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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE CAMPINAS

Faculdade de Arquitetura e Urbanismo


Mestrado em Urbanismo
V SEMINRIO DE HISTRIA DA CIDADE E DO URBANISMO
Cidades: temporalidades em confronto
Uma perspectiva comparada da histria da cidade, do projeto urbanstico e da forma urbana.

SESSO TEMTICA 1:
MEMRIAS E PATRIMNIO CULTURAL
CIDADES: MEMRIAS E DESMEMRIAS
Coordenadora: ANA FERNANDES (FAU-UFBA)

Sobre a memria das cidades


Mauricio de Almeida Abreu
Departamento de Geografia
UFRJ
A valorizao do passado das cidades uma caracterstica comum s sociedades deste
final de milnio. No Brasil, esta tendncia indita e reflete uma mudana significativa
nos valores e atitudes sociais at agora predominantes. Depois de um longo perodo em
que s se cultuava o que era novo, um perodo que resultou num ataque constante e
sistemtico s heranas vindas de tempos antigos, eis que atualmente o cotidiano urbano
brasileiro v-se invadido por discursos e projetos que pregam a restaurao, a
preservao ou a revalorizao dos mais diversos vestgios do passado. A justificativa
apresentada invariavelmente a necessidade de preservar a "memria urbana".
Para compreender melhor essa tendncia recente de busca de memria, de procura de
razes, este trabalho pretende discut-la a partir de trs eixos de anlise. O primeiro de
natureza geral, e procura entender o que est por trs da valorizao atual do passado.
O segundo busca conceituar melhor o que se entende por memria das cidades.
Finalmente, o terceiro eixo objetiva discutir o papel desempenhado pela geografia no
resgate dessa memria.
A valorizao atual do passado
A valorizao do passado, ou do que sobrou dele na paisagem ou nas "instituies de
memria" (museus, arquivos, bibliotecas, etc.) (Nora, 1984), se d hoje de forma
generalizada no mundo, refletindo a emergncia de uma nova relao identitria entre os
homens e as mulheres do final do sculo XX e os conjuntos espaciais que lhes do
ancoragem no planeta, sejam eles os estados-naes, as regies ou os lugares.
Para dar conta dessa tendncia atual, inmeras explicaes vm sendo oferecidas pelos
mais diversos autores. Algumas delas enfatizam as transformaes que j vm
ocorrendo no imaginrio ocidental h algumas dcadas. Outras do nfase velocidade

eletrizante do perodo atual de globalizao, que tem dado origem a uma busca ansiosa
de referenciais identitrios por parte das sociedades.
Para Le Goff (1990: 14), a valorizao atual do passado tem muito a ver com o fim da era
de otimismo ilimitado no futuro, iniciada com o Iluminismo. Com efeito, foi a partir da
Ilustrao que as sociedades ocidentais passaram a redirecionar a sua viso de mundo,
antes orientada para a "grandeza" e a "majestade" do passado, transferindo seu foco de
ateno para o "futuro", para o "progresso". Olhar com reverncia para o passado
passou a ser visto, a partir de ento, como sinnimo de saudosismo ou como atitude
tipicamente reacionria, uma associao de idias que s tendeu a ampliar o seu escopo
com o tempo. Era para o futuro, e no para o passado, que as sociedades deveriam
olhar!
Os acontecimentos do Sculo XX minaram bastante esta f ilimitada no porvir. Apesar
dos inegveis progressos tcnicos e cientficos, os horrores das guerras, das fomes e dos
holocaustos, to comuns no passado que se queria esquecer, jamais desapareceram do
horizonte, tendo inclusive atingido dimenses nunca antes alcanadas. Por sua vez, a
capacidade, agora adquirida, de auto-destruio da espcie humana; a emergncia de
crises ecolgicas de nvel planetrio; e o colapso do projeto de construo de uma
sociedade nova e mais justa, dentre outras decepes, tornaram bastante incerto aquele
futuro pelo qual tanto se esperava (Le Goff, 1990: 14).
Incertezas e angstias acompanham todos os momentos de transio. Para Lepetit e
Pumain (1993: vi-vii), perodos de transio so momentos de perda da concordncia de
tempos.
So perodos em que antigos tempos hegemnicos passam a co-existir e a
interagir obrigatoriamente com tempos recm-chegados, tempos novos em busca de
hegemonia (Santos, 1994: 45-46; Abreu, 1996). Nada estranho, portanto, que as
sociedades que estejam no meio desse turbilho reorientem as suas vises de mundo,
vivendo mais o presente, desconfiando daquilo que o futuro lhes reserva, e revalorizando
o que j construram em tempos passados.
Duvignaud (1990) mostrou que nos momentos de ruptura da continuidade histrica que
as atenes tendem a se direcionar mais para a memria. Embora suas reflexes
estivessem voltadas para o entendimento da Primeira Guerra Mundial, elas se aplicam
tambm ao perodo que estamos vivendo hoje, denominado de globalizao, que sem
dvida um momento de ruptura.
Trata-se de um importante momento de mudana, que no se compreende ainda muito
bem, e que vem dando margem ao aparecimento de reflexes tericas de peso, todas
elas buscando concatenar pistas que permitam decifr-lo. Diferentes em suas anlises,
essas reflexes so unnimes ao apontar para o tempo como a categoria de anlise
fundamental para a compreenso do momento atual. Harvey (1989), por exemplo,
analisa-o como um perodo de mxima "compresso espao-tempo". Giddens (1989)
refere-se ao "esvaziamento do tempo" que ele incorpora. Santos (1994: 178), por sua
vez, apontou para a contemporaneidade simultnea e compulsria que o momento atual
vem exigindo de todas as sociedades. Virilio (1984) chegou mesmo a radicalizar,
dizendo que estamos vivendo um perodo em que o espao foi abolido, em que s o
tempo existiria.
Independentemente das polmicas que essas interpretaes propiciaram, o que importa
salientar aqui que todas elas apontam para uma dialtica fundamental do entendimento
dos lugares nos dias de hoje. Se a instantaneidade das comunicaes vem permitindo a

homogeneizao do espao global, se ela est contribuindo para que todos os lugares
sejam hoje bastante parecidos, se ela vem fazendo com que o lugar esteja hoje em todo
lugar, como quer Santos (1994: 178), ela tambm vem dando estmulos para que cada
lugar, na busca de sobrevivncia e de individualidade, procure se diferenciar o mais que
possvel dos demais. Em outras palavras, a tendncia abolio do lugar enquanto
singularidade refora justamente a busca desta ltima.
O passado uma das dimenses mais importantes da singularidade. Materializado na
paisagem, preservado em "instituies de memria", ou ainda vivo na cultura e no
cotidiano dos lugares, no de se estranhar, ento, que seja ele que vem dando o
suporte mais slido essa procura de diferena. A busca da identidade dos lugares, to
alardeada nos dias de hoje, tem sido fundamentalmente uma busca de razes, uma busca
de passado. Tal procura, sem dvida defensvel em termos da preservao das
tradies vitais de uma sociedade, pode entretanto ser perigosa quando levada a
extremos. Como bem mostrou Lowenthal (1996), as sociedades podem acabar sendo
"possudas pelo passado", o que resulta no raro na distoro da histria e em conflito
social.
A busca de "memria urbana" no Brasil
O Brasil um pas de cidades novas. A maior parte de seus ncleos urbanos surgiu
neste sculo. H cidades, entretanto, que j existem h bastante tempo.
Contemporneas dos primeiros tempos da colonizao, algumas delas j ultrapassaram
inclusive a marca do quarto centenrio. Poucas so as cidades brasileiras, entretanto,
que ainda apresentam vestgios materiais considerveis do passado.
Se hoje o Rio de Janeiro, fundado em 1565, vangloria-se de seu "corredor cultural", que
preserva edificaes da rea central construdas na virada do sculo XIX para o XX,
importante lembrar que as edificaes a situadas substituram inmeras outras que antes
levantavam-se no mesmo local. Nem mesmo o bero histrico da cidade existe mais,
arrasado que foi com o Morro do Castelo em 1922. E o que falar de So Paulo, fundada
em 1554? Da paulicia colonial e imperial quase mais nada existe, e se ainda temos
uma boa noo do que foi a So Paulo da primeira metade do sculo XX porque
contamos com a paisagem eternizada das fotografias e com os belssimos trabalhos
realizados pelos gegrafos paulistas por ocasio do 4 centenrio da cidade (Azevedo,
1958).
H outros exemplos. Olinda, fundada em 1537, orgulha-se de ser patrimnio cultural da
humanidade, mas a maior parte do seu parque construdo formada por edificaes em
estilo ecltico ou art-dco do incio deste sculo. E se Salvador, criada em 1549, e Ouro
Preto, fundada em 1711, podem gabar-se de manter ainda um patrimnio
histrico-arquitetnico aprecivel, isto deve-se muito mais longa decadncia econmica
pela qual passaram, que atenuou os ataques ao parque construdo anterior, do que a
qualquer veleidade preservacionista local.
Em suma, no muito comum encontrar-se vestgios materiais do passado nas cidades
brasileiras, mesmo naquelas que j existem h bastante tempo. H, entretanto, algo
novo acontecendo em todas elas. Independentemente de qual tenha sido o estoque de
materialidades histricas que tenham conseguido salvar da destruio, as cidades do pas
vm hoje engajando-se decisivamente num movimento de preservao do que sobrou de

seu passado, numa indicao flagrante de que muita coisa mudou na forma como a
sociedade brasileira se relaciona com as suas memrias.
O passado sempre fez parte do cotidiano de diversas sociedades contemporneas. Na
Europa, a f no futuro, apregoada pelo Iluminismo, no conseguiu eliminar aquilo que
Hegel chamou de "fardo da histria" (apud Le Goff, 1990: 204), e que Marx qualificou
mais tarde, ao referir-se ao processo histrico francs, de "peso paralisante do passado"
(apud Le Goff, 1990: 220). Ou seja, o presente se desenrolou e o futuro se construiu a
partir de uma slida base material e espiritual herdada de outros tempos. Em outras
palavras, o passado acompanhou pari passu o processo de desenvolvimento da
sociedade; ele sempre fez parte do presente e da idia de futuro.
Este no foi o caso do Brasil. O peso material e simblico das formas urbanas herdadas
de tempos anteriores foi a muito menos paralisante do que na Europa. Por outro lado, o
projeto modernizador do sculo XIX, to bem analisado por Machado (1995),
fundamentou-se na esperana de um futuro melhor e na rejeio do passado, na abolio
dos seus vestgios, na sua superao. A vergonha do passado e a crena no futuro se
fizeram sentir, por exemplo, na disseminao das idias de "dimenso continental do
pas", de "espaos vazios", e de "oferta ilimitada de terras", que faziam do Brasil um "pas
do futuro". Olhou-se para o passado apenas para cimentar a identidade nacional, que
estava ento sendo forjada.
Esta f no "pas do futuro" tornou-se uma ideologia avassaladora a partir da Repblica, e
isto explica porque foram to bem sucedidas, no sculo XX, as reformas urbansticas
radicais que tanto transformaram a face de diversas cidades brasileiras. Viabilizadoras
desse futuro, essas reformas tiveram grande acolhida entre as elites modernizadoras do
pas, que jamais hesitaram em enfrentar qualquer apego a antigos valores, a antigas
"usanas" urbanas, taxando sempre esse comportamento como um indicador de
conservadorismo, de atraso, de subdesenvolvimento. Lemas como "So Paulo no pode
parar", "cinqenta anos em cinco", "pr frente Brasil" e muitos outros, independentemente
de seus vnculos poltico-ideolgicos, ilustram bem esse movimento de valorizao do
novo, e justificaram um sem-nmero de intervenes realizadas sobre as paisagens
herdadas do passado.
A situao hoje diferente. O passado das cidades brasileiras est sendo revalorizado e
a preservao/recuperao/restaurao do que sobrou das paisagens urbanas anteriores
um objetivo que vem sendo perseguido por inmeros agentes, destacando-se a os
governos municipais. Mesmo cidades relativamente novas j adotam a prtica de
preservar os vestgios mais significativos de sua histria. E naquelas em que a
destruio da herana urbana foi devastadora, grandes tm sido os esforos para salvar e
valorizar o que restou. Essas tentativas nem sempre tm sido bem sucedidas. O
desejo de tombar toda edificao que possa ser identificada como "memria urbana"
raramente tem sido acompanhado da adoo de medidas que incentivem proprietrios e
inquilinos a preservar os imveis tombados, fato que tem levado, muitas vezes, ao
tombamento ipsis litteris da edificao que se queria proteger (Santos, 1986).
No podemos discutir aqui todas as dimenses explicativas e interpretativas dessa busca
da "memria urbana" que caracteriza os dias atuais. importante constatar, entretanto,
que ela multifacetada e que nem sempre motivada por razes identitrias (Fowler,
1992). Desde o sculo XIX que se descobriu que a imagem urbana uma mercadoria
que pode gerar grandes lucros, notadamente com o turismo (Kearns e Philo, 1993). Por
isso, no foram poucos os casos de cidades europias que, j em plena era industrial,

transformaram-se em (ou voltaram a ser) burgos medievais murados para melhor atrair os
visitantes.
Independentemente do que estaria por trs desse movimento de preservao da herana
(histrica ou construda) do passado, uma coisa se nos afigura como essencial: a
"memria urbana" hoje um elemento fundamental da constituio da identidade de um
lugar. Busca-se com grande af recuper-la. Mas o que , afinal, a "memria urbana"?
Para que possamos entender este termo, que alis vem sendo erradamente empregado
nos meios tcnicos ou na linguagem cotidiana, pois o que se quer denotar, ao utiliz-lo,
a memria das cidades, teremos que discutir primeiro o que se entende por memria e
quais so as suas diversas dimenses.
A memria individual
Memria, como sabemos, uma categoria biolgica/psicolgica que diz respeito
capacidade de armazenagem e conservao de informaes. No neste sentido,
entretanto, que pretendemos enfoc-la neste trabalho. O que nos interessa aqui
discutir a memria como um elemento essencial da identidade de um lugar.
Milton Santos (1994: 36) afirmou que o lugar a extenso do acontecer solidrio,
entendendo-se por solidariedade a obrigao de se viver junto. O lugar ento o locus
do coletivo, do intersubjetivo. Por essa razo, o que nos interessa aqui no discutir a
memria individual, por definio subjetiva e nica, mas a memria compartilhada, a
memria solidria. A memria de um lugar, a memria de uma cidade, , portanto, uma
memria coletiva.
No se pode, entretanto, explicar o que a memria coletiva se no partirmos da
discusso do que vem a ser a memria individual. E aqui no h como evitar a imagem
da busca de referenciais da infncia e da adolescncia, da procura de um tempo que ficou
perdido no passado, que foi magnificamente imortalizada por Marcel Proust em seu "Em
busca do tempo perdido".
Georges Poulet analisou a fundo a obra de Proust, e chegou concluso que os seres
proustianos, isto , aquelas imagens que vo se materializando na mente do escritor em
seu mergulho no tempo, esto na verdade ancorados tanto no tempo como no espao.
Para Poulet, o que Proust realmente faz levar ao extremo a metamorfose do tempo em
espao. Embora o ttulo da obra indique uma busca do tempo perdido, uma busca em
que um ser pe-se procura de seu passado, num esforo para reencontrar sua antiga
existncia, "desde o primeiro momento ... a obra proustiana se afirma como uma busca
no somente do tempo, mas tambm do espao perdido" (Poulet, 1992: 17).
Para Poulet, a sensao vivida por um ser proustiano extremamente angustiante, e a
razo disso a mobilidade dos lugares no pensamento. A angstia aparece quando se
descobre quo ilusria era a nica fixidez em que se acreditava: a fixidez dos lugares, a
fixidez dos objetos ali situados. Nas palavras de Poulet, "o ser privado de lugar
encontra-se sem universo, sem lar, sem eira nem beira. No est, por assim dizer, em
parte alguma, ou antes, est em qualquer lugar, como destroos flutuando no vazio do
espao". No entanto, quando os lugares familiares retornam e reocupam o lugar

primitivo, do mesmo modo aparentemente fortuito, aquele ser perdido no espao


descobre-se em casa, e descobre ao mesmo tempo o lugar perdido (Poulet, 1992: 18-20).
importante lembrar que os lugares proustianos no existem em si, j que esto
invariavelmente ligados a certas presenas humanas. No h dvida, entretanto, que
sem os lugares os seres proustianos seriam apenas abstraes. Como diz Poulet, "so
os lugares que oferecem preciso s ... imagens; que nos fornecem o suporte necessrio,
graas ao qual podemos atribuir-lhes um lugar em nosso espao mental, sonhar com eles
e deles nos lembrarmos" (Poulet, 1992: 28, 31).
A anlise de Poulet, ainda que literria, traz-nos importantes aportes para a discusso
que pretendemos fazer. Fundamental, nesse sentido, a ligao inextricvel que se
estabelece entre espao e tempo no campo da memria individual. Como diz Poulet,
"graas memria, o tempo no est perdido, e, se no est perdido, tambm o espao
no est. Ao lado do tempo reencontrado, est o espao reencontrado" (Poulet, 1992:
54-55).
A memria individual pode contribuir, portanto, para a recuperao da memria das
cidades. A partir dela, ou de seus registros, pode-se enveredar pelas lembranas das
pessoas e atingir momentos urbanos que j passaram e formas espaciais que j
desapareceram. A importncia desse resgate para a identidade de um lugar
inquestionvel, e por isso que as "histrias orais" e as "memrias de velhos" vm hoje
se difundindo bastante no Brasil (Bosi, 1987; Costa, 1993; Meihy, 1996). uma pena
que essas tcnicas de resgate da memria individual s agora tenham se popularizado.
Quantas memrias de pessoas, que viveram importantes acontecimentos de uma cidade,
perderam-se no tempo!
H que se ter cuidado, entretanto, com a memria individual, j que, por definio, ela
subjetiva. Isto quer dizer que fazemos da nossa memria o que bem queremos. H
tambm um outro fato para o qual se precisa sempre atentar: o espao da memria
individual no necessariamente um espao euclidiano. Nele as localizaes podem
ser fluidas ou deformadas, as escalas podem ser multidimensionais, e a referenciao
mais topolgica do que geogrfica.
Se essas distores entre o "espao real" e o "espao da memria" podem ser
riqussimas para um trabalho de geografia comportamental, ou mesmo para trabalhos de
geografia humanstica, elas no tm necessariamente o mesmo valor quando utilizadas
para o resgate da memria das cidades. Aqui a ancoragem tem que ser objetiva, o que
no impede que seja enriquecida com uma srie de lembranas subjetivas. O
importante que, ao utilizarmos estas ltimas, saibamos evitar as suas armadilhas.
A memria coletiva
Maurice Halbwachs, socilogo francs, dedicou uma boa parte de sua obra ao estudo das
diversas formas sociais da memria. Em seu estudo sobre a memria coletiva,
Halbwachs (1990) tambm enfatizou a inseparabilidade do tempo e do espao na
memria. Segundo ele, o tempo da memria s se concretiza quando encontra a
resistncia de um espao. No caso de uma memria coletiva, entretanto, a resistncia
desse espao no a mesma da memria individual.

A memria, j sabemos, tem uma dimenso individual, mas muitos dos seus referentes
so sociais, e so eles que permitem que, alm da memria individual, que por
definio nica, tenhamos tambm uma memria intersubjetiva, uma memria
compartilhada, uma memria coletiva. Esta memria no a agregao pura e simples
de memrias subjetivas.
Para Halbwachs, a memria coletiva envolve as memrias
individuais mas no se confunde com elas. A memria coletiva evolui de acordo com
suas prprias leis. Da, "se algumas lembranas individuais penetram algumas vezes
nela, mudam de figura assim que sejam recolocadas num conjunto que no mais
[aquele da] conscincia pessoal" (Halbwachs, 1990: 53-54).
O que , entretanto, a memria coletiva? Para Halbwachs, ela um conjunto de
lembranas construdas socialmente e referenciadas a um conjunto que transcende o
indivduo. Halbwachs no cansa de enfatizar o carter familiar, grupal, social, da
memria. Sem negar importncia memria individual, para ele a capacidade de
lembrar determinada, no pela aderncia de um indivduo a um determinado espao,
mas pela aderncia do grupo do qual ele faz parte quele mesmo espao: um espao em
que se habitou, um espao em que se trabalhou, um espao em que se viveu. Um
espao, enfim, que foi compartilhado por uma coletividade durante um certo tempo, seja
ele a residncia familiar, a vizinhana, o bairro, o local de trabalho.
Para Halbwachs (1990: 82), a memria coletiva tambm uma corrente de pensamento
contnuo, que retm do passado somente aquilo que ainda est vivo ou capaz de viver na
conscincia de um grupo. Assim, o presente no se ope ao passado, o que no quer
dizer que tudo o que ocorreu no passado seja preservado. A memria compartilhada,
por definio, ultrapassa sempre os limites do presente, mas no consegue mergulhar
infinitamente no passado. Ela estende-se at onde pode.
Outra caracterstica da memria coletiva que ela est sempre se transformando. Como
diz Halbwachs (1990: 82-84), "no por m vontade, antipatia, repulsa ou indiferena que
ela [a memria coletiva] esquece uma quantidade to grande de acontecimentos e de
antigas figuras. porque os grupos que dela guardavam a lembrana desapareceram".
A memria coletiva est ento sempre se redefinindo. Quando um perodo deixa de
interessar ao perodo seguinte, isto no quer dizer que o grupo se esqueceu de uma parte
do passado. O que acontece que, na realidade, o grupo j no mais o mesmo.
Quando isto acontece, e se no se quer perder uma lembrana que no mais se sustenta
por si mesma na conscincia dos grupos, comum ento que esta lembrana seja
eternizada, que seja registrada, transformando-se ento em memria histrica.
Halbwachs distingue bem a memria coletiva da memria histrica. Para ele, enquanto
uma lembrana subsiste, intil fix-la. A memria coletiva , portanto, uma memria
viva. apenas quando o que se quer lembrar j est muito distante no passado, quando
a memria social se apaga ou se decompe, que ela tende a se transformar em memria
histrica.
Nas suas palavras:
"Quando a memria de uma seqncia de acontecimentos no tem mais
por suporte um grupo, aquele mesmo em que esteve engajada ou que
dela suportou as conseqncias, que lhe assistiu ou dela recebeu um
relato vivo dos primeiros atores e espectadores, quando ela se dispersa
por entre alguns espritos individuais, perdidos em novas sociedades para
as quais esses fatos no interessam mais porque lhe so decididamente
exteriores, ento o nico meio de salvar tais lembranas fix-las por

escrito em uma narrativa seguida, uma vez que as palavras e os


pensamentos morrem, mas os escritos permanecem" (Halbwachs, 1990:
80-81).
Os ensinamentos de Halbwachs so importantes para a discusso da memria das
cidades, da memria dos lugares. Primeiramente, porque enfatizam a exigncia de
ancoragem objetiva das memrias compartilhadas. "No h memria coletiva que no
se desenvolva num quadro espacial", diz-nos ele. (Halbwachs, 1990: 143). Em segundo
lugar, porque apontam para o dinamismo das memrias coletivas, que esto sempre se
transformando. Em terceiro, porque do destaque aos momentos de ruptura, isto ,
queles perodos de "quebra da tradio", que so s vezes bastante curtos, mas que
tm o poder de redefinir todo o quadro social das memrias de uma coletividade.
Halbwachs tambm nos chama a ateno para algo mais. As memrias coletivas se
eternizam muito mais em registros, em documentos, do que em formas materiais inscritas
na paisagem. So esses documentos que, ao transformar a memria coletiva em
memria histrica, preservam a memria das cidades. So eles tambm que permitem
que possamos contextualizar os testemunhos do passado que restaram na paisagem.
nas "instituies de memria" que os documentos que guardam a memria das cidades
so preservados. O que j existe a no pouco, e o volume s tende a aumentar.
Para Pierre Nora, as sociedades atuais so sociedades obcecadas em compreender-se
historicamente, razo pela qual estaramos vivendo h algum tempo uma "sndrome
arquivstica", que vem impondo novos desafios aos historiadores. Segundo esse autor:
" medida mesmo em que desaparece a memria tradicional, nos
sentimos obrigados a acumular religiosamente vestgios, testemunhos,
documentos, imagens, discursos, sinais visveis do que foi, como se esse
dossi cada vez mais proliferante devesse tornar-se no se sabe que
prova em no se sabe que tribunal da histria. O sagrado investiu-se no
vestgio que a sua negao. Impossvel prever o que ser necessrio
lembrar-se. Da a inibio em destruir, a constituio de tudo em
arquivos, a dilatao indiferenciada do campo do memorvel, o
inchamento hipertrfico da funo de memria, ligado ao prprio
sentimento de sua perda, e o reforo correlativo de todas as instituies
de memria" (Nora, 1984: 16).
Independentemente desses problemas, o fundamental que nos conscientizemos que o
resgate da memria das cidades no pode se limitar recuperao das formas materiais
herdadas de outros tempos.
H que se tentar dar conta tambm daquilo que no
deixou marcas na paisagem, mas que pode ainda ser recuperado nas instituies de
memria.
A cidade como lugar de memria
A cidade uma das aderncias que ligam indivduos, famlias e grupos sociais entre si.
Uma dessas resistncias que no permitem que suas memrias fiquem perdidas no
tempo, que lhes do ancoragem no espao.

Mas a cidade no um coletivo de vivncias homogneas. Para definir o que seria a


memria das cidades, nossa categoria de anlise no pode ser a populao. O que faz
com que surja uma memria grupal ou social, referida a algum lugar, o fato de que
aquele grupo ou classe social estabeleceu ali relaes sociais. Essas relaes,
entretanto, podem ser de dominao, de cooperao ou de conflito, e variam tanto no
tempo como no espao. Conseqentemente, a vivncia da cidade d origem a inmeras
memrias coletivas, que podem ser bastante distintas umas das outras, mas que tm
como ponto comum a aderncia essa mesma cidade.
Co-existem ento numa cidade, em qualquer momento do tempo, inmeras memrias
coletivas. Ao eternizarem-se em registros permanentes, essas memrias urbanas no
perdem seu carter especfico, sua vinculao ao grupo ou classe que as produziu.
H
algo mais a considerar. Nem todas as memrias coletivas urbanas conseguiram ser
registradas. Muitas perderam-se no tempo, o que faz com que os vestgios do passado
que subsistiram na paisagem ou nas instituies de memria sejam apenas fragmentos
das memrias coletivas que a cidade produziu. E fragmentos muito especiais, pois esto
geralmente ligados a estruturas de poder.
Como bem lembrou Le Goff (1990), as classes mais poderosas no apenas construram
objetos mais durveis, como foram tambm as criadoras das prprias instituies de
memria, no raro estabelecidas exatamente para guardar as lembranas que aqueles
que as instituram consideravam importantes. Por essa razo, os documentos que se
encontram nessas instituies, e que so tambm invariavelmente utilizados como fontes
ou atestados de "memria urbana", so, eles tambm, expresses de poder. Como
afirmou Foucault (1969), os documentos no so uma matria-prima objetiva. Eles
expressam tambm o poder da sociedade sobre a memria e sobre o futuro.
Chegamos ento a um impasse?
cidade?

Ser ento impossvel recuperar a memria de uma

A resposta a essa pergunta , ao mesmo tempo, sim e no. Sim, impossvel recuperar
a memria de uma cidade, se isto quer dizer a totalidade das memrias coletivas que
tiveram aquela cidade como referencial. Isto no quer dizer, entretanto, que seja
impossvel resgatar muitas outras memrias dessa cidade.
Esta segunda tarefa no s vivel, como necessria e urgente. atravs da
recuperao das memrias coletivas que sobraram do passado (estejam elas
materializadas no espao ou em documentos), e da preocupao constante em registrar
as memrias coletivas que ainda esto vivas no cotidiano atual da cidade (muitas das
quais certamente fadadas ao desaparecimento) que poderemos resgatar muito do
passado, eternizar o presente, e garantir s geraes futuras um lastro de memria
importante para a sua identidade.
Entretanto, para realizar essas tarefas importante que, no momento certo, saibamos sair
da seara fluida e insegura das memrias e que ingressemos nos campos mais seguros da
histria e da geografia.

Memria e histria

H diferenas fundamentais entre memria e histria. A memria, seja ela coletiva ou


individual, sempre seletiva: s nos lembramos daquilo que queremos lembrar. Por
essa razo, a memria parcial, descontnua, e vulnervel a todas as utilizaes e
manipulaes (Nora, 1984: xix). A histria, por sua vez, busca a objetividade. Nunca
conseguir atingir a objetivao total, como nos lembra Le Goff (1990), mas chega muito
mais perto dela do que a memria.
A histria, como a memria, no neutra. Ao contrrio do que pensavam os
historiadores positivistas do passado, o fato histrico no dado: o contexto em que o
pesquisador se insere influi na forma como ele define e interpreta o fato histrico (Le Goff,
1990: 9). Sabemos tambm que a histria pode ser manipulada, e o foi vrias vezes no
passado. Apesar desses problemas, incontestvel que a histria detm inmeras
vantagens sobre a memria, e que deve ser a partir dela, histria, que devemos penetrar
no difcil campo da memria das cidades, da identidade de um lugar.
As vantagens da histria sobre a memria so inmeras. A primeira delas que, ao
contrrio da memria, a histria tem que buscar a verdade. Trata-se de uma operao
intelectual e laicizante, que segue um mtodo cientfico, e que posta prova
continuamente. Por isto, a histria est sempre sendo reconstruda, reinterpretada, e
isto que permite que as falsas interpretaes feitas em seu nome sejam detectadas e
denunciadas. A histria registro, distanciamento, problematizao, crtica, reflexo
(Nora 1984: xix; D'Alssio, 1992-1993: 101)
A segunda vantagem da histria sobre a memria que a primeira est sempre
recuperando e reavaliando os referenciais que contextualizam a segunda. E faz isto
exatamente para poder relativizar as memrias. Em outras palavras, a histria est
sempre pondo em xeque as memrias. Ao contrrio da memria, a histria precisa dar
conta do que foi esquecido. A histria precisa iluminar as memrias, ajudando-as a
retificar suas omisses e erros. Privilegiar apenas a memria seria afundar no "abismo
escuro do tempo" (Le Goff, 1992: xi-xii).
Ao tentar iluminar esse abismo, a histria no consegue atingir o sonho de recuperar o
passado tal qual ele aconteceu, um passado sem lacunas e sem falhas, wie es eigentlich
gewesen ist como queria Ranke. Esse sonho impossvel. Nora (1984: xix) nos
lembra que a histria a construo sempre problemtica e incompleta do que j no
mais existe. Lowenthal (1985), por sua vez, nos alerta que o passado um pas
estrangeiro, uma terra que nunca conseguiremos conhecer plenamente.
Isso no impede, entretanto, que tentemos nos aproximar desse pas, mesmo sabendo
que o desembarque jamais poder ser concretizado. Nessa viagem de aproximao,
fundamental que tomemos o barco da histria e no o da memria. E imprescindvel
que mantenhamos sempre o rumo certo, para evitar que nos percamos "no abismo do
tempo".
Como fazer isto?
preciso reconhecer, antes de tudo, que qualquer vestgio do passado (seja ele uma
forma arquitetnica que subsiste na paisagem ou um documento que ainda est guardado
nas instituies de memria) jamais neutro. Contextualizar o vestgio, saber quem o
produziu, quando e, se possvel, com que objetivo, portanto o primeiro passo a ser
tomado.

No aceitar como definitiva qualquer interpretao j dada sobre o passado o passo


seguinte. Como j visto, os seus vestgios sempre podem ser relidos e reinterpretados e
por essa razo que a histria mais confivel do que a memria. Nesse esforo de
reinterpretao importante, entretanto, que estejamos sempre preparados para
descobrir o novo e sempre precavidos contra as explicaes a priori, contra os grandes
esquemas analticos que dizem tudo e que, ao mesmo tempo, no dizem nada.
preciso lutar sempre contra as explicaes fceis e contra os pr-conceitos, pois seu
poder de aliciamento grande (Baker e Gregory, 1984). A prtica no muito incomum
de se enquadrar previamente o emprico que se quer analisar, de coloc-lo numa forma
terica que j vem pr-moldada, precisa ser sempre combatida. impossvel tratar do
emprico sem que cheguemos a ele com uma bagagem terica prvia. No devemos
utiliz-la, entretanto, como se fosse uma camisa-de-fora, pois isso seria negar a prpria
cincia.
Finalmente, fundamental que no esqueamos jamais que a histria de um lugar o
resultado da ao, num determinado momento e sobre um determinado espao, de
processos que atuam em escalas que so ao mesmo tempo desiguais e combinadas.
Assim, a histria de um lugar no pode se ater aos processos puramente locais que a
tiveram efeito. Ela precisa relacion-los a processos mais gerais, que atuam em escalas
mais amplas (regional, nacional, global) da ao humana. Isto no pode ser feito,
entretanto, s expensas da compreenso das singularidades locais e da sua devida
valorizao.
A memria das cidades
Ao tratarmos da memria individual e da memria coletiva, vimos que elas s se
estruturam plenamente quando conseguem se ancorar simultneamente no tempo e no
espao. O mesmo ocorre com a memria de um lugar, com a memria das cidades.
Para avanarmos nesse ponto importante, entretanto, que definamos agora o que se
entende por isso.
Fala-se hoje muito em "memria urbana", mas o que se quer denominar com esse termo
, invariavelmente, o passado de uma determinada cidade. Seria mais correto, neste
sentido, falar de "memria da cidade", mas isto tambm seria enganoso pois a cidade no
pode lembrar-se de nada. Quem lembra so as pessoas que nela vivem ou viveram.
Ademais, como alertou Pierre Nora, tudo o que hoje chamamos de memria j histria,
pois a necessidade de memria , na realidade, uma necessidade de histria (Nora, 1984:
xxv).
Apesar dessas imprecises, a verdade que os termos "memria urbana" e "memria da
cidade" vingaram, e dizem respeito, no capacidade de lembrar de indivduos ou
grupos, mas ao estoque de lembranas que esto eternizadas na paisagem ou nos
registros de um determinado lugar, lembranas essas que so agora objeto de
reapropriao por parte da sociedade.
Ainda que imprecisos, adotaremos tambm esses termos aqui. Distinguiremos
entretanto entre a "memria urbana", que a nosso ver trata do estoque de lembranas do
modo de vida urbano per si, sem obrigao de relacion-las a uma base material
particular, a um lugar especfico, e a "memria da cidade", que referencia

obrigatoriamente essas mesmas lembranas a uma base material precisa, a um


determinado lugar. Essa distino importante para que discutamos por que a histria,
que tanto pode auxiliar no resgate da memria de uma cidade, vem contribuindo to
pouco para isso.
J vimos acima como a histria tem um papel mais importante do que o da memria para
o resgate do passado de um lugar. Ao utilizar os vestgios que sobraram de tempos
antigos, a histria busca sempre ultrapass-los, reavaliando e contextualizando os
referenciais que lhe deram suporte. Consegue, com isso, iluminar o "abismo escuro do
tempo", pois distancia-se do mundo seletivo das memrias e das singularidades do lugar,
aproximando-se, ao mesmo tempo, de referenciais mais universais.
Todavia, ao fazer isso a histria comete, no raro, um grande equvoco. Recupera o
tempo mas perde o lugar. Ficamos ento com uma anlise brilhante de como um
processo social ocorreu numa determinada cidade num momento especfico do tempo,
mas raramente com o seu necessrio complemento: a histria daquela cidade naquele
momento. E isto ocorre porque o que se recuperou na anlise foi apenas a dimenso
universal dos lugares. No se conseguiu recuperar simultneamente o seu par dialtico,
que a dimenso singular. Por essa razo, as concluses sobre uma determinada
cidade que se estudou podem ser aplicadas, sem soluo de continuidade, a muitas
outras cidades. Seguindo-se a definio acima, o que foi recuperado foi a "memria
urbana" e no a "memria da cidade".
Quando isto ocorre, perde-se o gancho espacial que d sentido histria (e memria)
dos lugares. No se consegue recuperar aquilo que fundamental na constituio de
qualquer lembrana, de qualquer memria de cidade, que a sua individualidade. E
esta dada, no pela singularidade dos lugares, que por definio so nicos, mas pela
forma como cada um deles sintetiza a relao entre o geral e o particular.
O que fazer ento? Como resolver este novo impasse?
A nosso ver, s h uma
sada. O resgate da memria de um lugar, da memria de uma determinada cidade, s
possvel se pudermos trabalhar ao mesmo tempo em duas frentes de investigao.
Temos que aliar a base segura da anlise histrica ao esteio no menos seguro que a
geografia proporciona.
Geografia e memria
Milton Santos nos adverte que devemos distinguir entre a histria urbana e a histria da
cidade. Segundo ele, no se deve confundir o urbano com a cidade. O urbano teria
como referencial o abstrato, o geral, o externo. A cidade diria respeito ao particular, ao
concreto, ao interno.
Em outras palavras, a histria do urbano seria a histria das atividades que se realizam
na cidade, no numa determinada cidade, mas no ambiente urbano de modo geral.
Seria portanto a histria do emprego no agrcola, das classes urbanas, da diviso do
trabalho entre cidade e campo e dentro das prprias cidades, a histria, enfim, da
socializao na(s) cidade(s). A histria da cidade seria outra coisa. Seria a histria dos
processos sociais que se materializam de forma mais objetiva: a histria dos transportes,
a histria da propriedade, da especulao, da habitao, do urbanismo, da centralidade.
Segundo o mesmo autor, o conjunto dessas duas histrias nos daria "a teoria da

urbanizao, a teoria da cidade, a histria das ideologias urbanas, a histria das


mentalidades urbanas, a histria das teorias" (Santos, 1994: 69-70).
Essa distino proposta por Santos nos auxilia bastante, mas no d conta de tudo aquilo
que necessrio para que tratemos da memria das cidades. Para isso fundamental
que, alm da histria urbana e da histria da cidade, fundamentais para que possamos
contextualizar os processos sociais no tempo e no espao, recuperemos tambm a
histria daquela determinada cidade, e esta ltima mais do que a soma das duas
primeiras. Ela a sntese de como aquelas duas histrias se empiricizaram, como
materialidade e como ao humana, no no espao geogrfico em geral, mas naquele
lugar.
A histria de uma determinada cidade no dispensa portanto a anlise da dimenso
nica, idiogrfica, do lugar. Ao contrrio. Se abandonarmos essa dimenso poderemos
at recuperar o urbano, mas no a cidade e, muito menos, a histria (e a memria) da
cidade que queremos estudar. O inverso tambm verdadeiro. Se ficarmos atentos
apenas s singularidades do lugar nunca conseguiremos contextualiz-lo frente a outros
lugares, e nos perderemos ento, no no abismo do tempo, mas nas rugosidades do
espao.
Para tratar da memria de um lugar h que se trabalhar ento na recuperao simultnea
da histria no e do lugar.
necessrio reconhecer, primeiramente, que cada lugar , ao mesmo tempo e em cada
momento histrico, o ponto de interseo de processos sociais que se desenvolvem em
diversas escalas. Alguns desses processos so puramente singulares e podem ser
explicados a nvel das realidades locais. Outros, entretanto, s podem ser
compreendidos se ampliarmos a escala de anlise para nveis hierarquicamente
superiores, sejam eles a regio, o estado-nao ou mesmo o planeta. Entender como
esses processos se entrecruzaram sincrnica e diacrnicamente num determinado lugar
portanto o primeiro passo para a recuperao da memria das cidades.
O passo seguinte, importante e necessrio, fazermos essa mesma anlise a partir de
seu gancho espacial. Em outras palavras, no basta analisar a atuao dos processos
sociais no espao. Temos que dar conta tambm do espao onde esses processos
atuaram. Se ficarmos s no primeiro tipo de anlise, estaremos tratando o espao como
espao social tout court, ou como espao topolgico. A histria e a memria de uma
cidade no se constrem entretanto apenas nesse espao. Elas precisam tambm
daquele espao concreto, daquele espao onde se desenrola a vida cotidiana. Um
espao complexo, prenhe de singularidades. Um espao onde dominam no apenas as
determinaes mas tambm as contingncias.
A geografia tem muito a contribuir para a discusso e recuperao da memria das
cidades, da memria dos lugares. Para que essa contribuio seja efetiva, importante
entretanto que algumas barreiras intra-disciplinares que dificultam-na sejam superadas.
Como a histria, a geografia tambm no neutra. Por essa razo, a definio e
interpretao daquilo que os gegrafos clssicos chamavam de fato geogrfico tambm
depende do contexto em que o pesquisador se insere. A geografia pode igualmente ser
manipulada, como atestam, por exemplo, as teorias geopolticas surgidas a partir do
sculo XIX, e muito especialmente no perodo nazista. Apesar desses percalos, a
geografia, assim como a histria, tem o mesmo compromisso com a verdade e segue

tambm um mtodo cientfico que, por estar sempre sendo posto prova, permite
igualmente que as falsas interpretaes feitas em seu nome sejam tambm detectadas e
denunciadas.
H entretanto algo que as diferencia, que as separa, e que vem limitando a contribuio
de ambas, no s para o entendimento do que venha a ser a memria dos lugares, mas
para o entendimento mesmo dos lugares. Por uma tradio nefasta, que teve origem em
Kant e se materializou no estabelecimento de limites disciplinares rgidos em fins do
sculo XIX, geografia e histria vm crescentemente dando as costas uma outra.
De incio essa separao at que foi menor. Os historiadores no dispensavam o estudo
dos "quadros" naturais e territoriais onde ocorreram os processos sociais que estudavam,
e no foram poucos os que elegeram um recorte espacial para circunscrev-los. Os
gegrafos, por sua vez, dedicavam uma boa parcela de seus estudos regionais ao estudo
do processo histrico da regio analisada, buscando nele elementos que os ajudassem a
singulariz-la.
verdade que poucos foram os estudos que integraram verdadeiramente espao e
tempo. A monumental obra de Braudel (1966) sobre o Mediterrneo, e algumas obras
clssicas da geografia (Vidal de La Blache, 1903; 1918) so assim excees, e no a
regra. Isto entretanto pouco importa. O que digno de nota que a busca da
integrao, independentemente de seu grau de sucesso, fazia parte do mtodo de ambas
as disciplinas. Isto foi o que se perdeu.
As mudanas epistemolgicas ocorridas na geografia e na histria por volta da Segunda
Guerra Mundial, que no sero discutidas aqui mas que ainda precisam ser melhor
estudadas, acabaram com essa preocupao integradora. A histria regional
braudeliana, apesar de ainda produzir trabalhos de grande valor (Mattoso, 1992), hoje
um corpo estranho no seio da disciplina. Conseqentemente, tornou-se comum a
produo de trabalhos histricos que analisam muito bem os processos sociais ocorridos
num determinado lugar, mas que pouco ou nada falam desse lugar. O lugar vira ento
um espao absoluto, simples palco onde se desenrolou a trama que se queria estudar.
Capengas de sua ncora espacial, esses estudos acabam ento contribuindo menos do
que poderiam para o resgate da memria daquele lugar.
Outro processo, que no igual mas que vem produzindo resultados semelhantes, tem
afetado tambm a geografia e vem limitando igualmente a sua contribuio para o resgate
da memria dos lugares.
No se pode negar que a abertura da disciplina ao materialismo histrico e dialtico veio
revalorizar a dimenso temporal, antes mal tratada pelos estudos clssicos ou renegada
pelo neopositivismo. Ela no conseguiu, entretanto, revogar uma das leis frreas da
geografia, escrita no se sabe por quem nem quando, mas certamente no por Kant no
final do sculo XVIII, que impe despoticamente disciplina o estudo do presente,
legando histria o estudo do passado. Uma lei ntidamente freudiana, que s pode ser
explicada pela luta travada pela geografia para afirmar-se na diviso positivista do saber
do final do sculo XIX, e que s lhe autoriza tratar do passado se for para buscar nele o
entendimento do presente ou a previso do futuro. Uma lei que, paradoxalmente ou pour
cause, teve na geografia francesa, originalmente mais prxima da histria do que outras
escolas nacionais (Claval, 1984), o seu maior guardio.

Obrigada a tratar unicamente do presente, a contribuio que a geografia vem dando ao


resgate da memria das cidades tem sido ento bastante limitada. importante
reconhecer que isso no se deve apenas imposio de uma lei de talio. Todas as leis
tm seus transgressores e, no caso da geografia, os gegrafos histricos tm sido
grandes desafiadores de alguns dos dogmas da disciplina. A geografia inglesa tem sido
particularmente frtil nessa contestao, e tem oferecido importantes contribuies para a
compreenso das sociedades do passado (Baker e Gregory, 1984; Pacione, 1987; Baker
e Briger, 1992; Butlin, 1993). Todavia, foroso admitir que, no que diz respeito
geografia urbana histrica, de fundamental importncia para o resgate da memria das
cidades, e com as honrosas excees de sempre (Denecke e Shaw, 1988; Pred, 1990), a
geografia ainda no conseguiu afirmar plenamente o valor da sua anlise.
Os trabalhos de geografia histrica dedicados s cidades tm se limitado, em sua grande
maioria, reconstituio de antigas formas morfolgicas, minuciosamente acompanhadas
no tempo (Whitehand, 1992). Como resultado desse trabalho, sem dvida meticuloso e
de grande valor, consegue-se recuperar a evoluo do plano da cidade, o processo de
converso da terra rural em terra urbana, o posterior retalhamento desta ltima em lotes
cada vez menores, etc. Consegue-se tambm exumar do esquecimento os antigos
referenciais urbanos do passado, sejam eles as muralhas antigas, os caminhos e
edificaes desaparecidos, as antigas linhas do litoral, etc. Consegue-se resgatar,
enfim, as antigas paisagens da cidade.
Nada h a opor quanto importncia desses estudos. Eles so verdadeiramente
fundamentais. Sem a recuperao da produo material das sociedades do passado
no possvel resgatar as ncoras espaciais que deram suporte constituio das
memrias coletivas, das memrias das cidades. O que no podemos reduzir a
contribuio da geografia recuperao das formas morfolgicas. Se nos limitarmos a
isso, no faremos mais do que uma "geografia da bomba de neutrons", como bem a
definiu Jeanne Kay, uma geografia que s se ocupa das formas materiais que restaram
na paisagem ou nos documentos de arquivo, que no as relaciona com aqueles que as
construram.
Como bem lembrou Santos, o grande desafio que se antepe geografia quando estuda
o passado como empiricizar o tempo. Isto porque, sem torn-lo material, no
conseguimos geografizar o tempo. As formas morfolgicas so, sem dvida, a
expresso mais direta e mais concreta dessa empiricizao, e no por outra razo que
elas tm sido privilegiadas nas anlises geogrficas. Mas elas no so as nicas formas
de interesse da geografia. As formas geogrficas tambm se apresentam como relao
a obedecer e se materializam mediante um conjunto de normas e/ou formas jurdicas e
sociais (Santos, 1994: 68). So essas formas no espaciais que do contedo s
formas morfolgicas.
No podemos compreender uma sem entender a outra.
No h lei proibindo, e nada impede que a geografia estude o passado. No h razo
tambm para que ela se limite recuperao das formas morfolgicas que restaram dele.
As anlises complexas e abrangentes que a disciplina vem fazendo para compreender o
momento atual de globalizao podem tambm ser feitas para os tempos passados,
bastando para isso que faamos as necessrias correes metodolgicas. Se conceitos
e variveis so historicamente datados, no podendo ser transladados impunemente
atravs do tnel do tempo, as categorias de anlise, que eles operacionalizam e
desagregam, no o so. E so elas que orientam, em ltima instncia, a anlise
geogrfica.

Para se estudar e interpretar os espaos do passado, o que fundamental ento definir


quais so os conceitos e variveis adequados anlise do tempo que se decidiu estudar.
Se o objeto de estudo uma cidade, o ponto de partida a recuperao do quadro
referencial maior daquele lugar naquele tempo, ou seja, o seu enquadramento
espao-temporal. Em outras palavras, temos que recuperar o "tempo do lugar", isto , "o
conjunto de temporalidades prprias a cada ponto do espao, [que] no dado por uma
tcnica, tomada isoladamente, mas pelo conjunto de tcnicas [amplamente definidas]
existentes naquele ponto do espao [naquele momento do tempo]" (Santos, 1994: 62).
Essa tarefa no fcil. Para realiz-la a contento precisaremos definir primeiro quais
so os conceitos e variveis que permitiro o resgate desse tempo do lugar. Trata-se de
verdadeiro desafio, pois o tempo do lugar e os conceitos e variveis que o
operacionalizam esto simbioticamente ligados. A definio de um define o outro.
Sem termos a pretenso de recuperar o passado tal qual ele aconteceu, que j vimos ser
um objetivo impossvel de alcanar, conseguiremos com esse esforo adquirir as
ferramentas necessrias para que possamos analisar os processos e normas sociais
ento atuantes, para que possamos detectar as contradies ento presentes, para que
possamos, enfim, contextualizar as formas morfolgicas ento produzidas pela sociedade
e a relao que elas tiveram com as normas e com os processos sociais que lhes deram
origem.
Um trabalho geogrfico em nada diferente daqueles que vimos produzindo para entender
o momento atual, s que agora dirigido, mutatis mutandis, ao entendimento do passado
de um lugar.
Concluso
A revalorizao atual do passado tem gerado uma constante demanda pela memria dos
lugares, em especial pela memria das cidades. O resgate dessa memria no tem sido
uma tarefa fcil, e os resultados obtidos nem sempre tm correspondido s expectativas.
Por um lado, muitas memrias coletivas, que so as que aliceram mais solidamente a
memria dos lugares, perderam-se no tempo. Por outro, o trabalho de recuperao
daquilo que ainda possvel resgatar tem privilegiado apenas o processo social ocorrido
nos lugares e no os prprios lugares. Conseqentemente, a memria que vem sendo
resgatada das cidades tem sido invariavelmente uma memria capenga, no ancorada
adequadamente num de seus pilares fundamentais, que o espao.
A geografia, que podia certamente satisfazer essa carncia, tem contribudo muito pouco
para isso. Apegada a uma lei castradora, que impele-a na direo exclusiva da
interpretao do presente dos lugares, e no no caminho da interpretao dos lugares, a
geografia vem produzindo j h algum tempo valiosas anlises sobre as cidades, que
entretanto tm servido muito pouco para resgatar a sua memria.
Isso se explica, a nosso ver, por trs razes principais. Em primeiro lugar, porque a
memria das cidades precisa da perspectiva diacrnica, e essa tem sido invariavelmente
preterida pela preferncia por anlises sincrnicas na histria da disciplina. Em segundo
lugar, porque quando a diacronia incorporada (o que no raro), poucas vezes ela
serve outro propsito que no seja o de acompanhar formas morfolgicas desde um

passado qualquer at o presente, sem relacion-las adequadamente aos processos


sociais que lhes criaram ou com os quais interagiram. Em terceiro, porque a sincronia,
to privilegiada na geografia, raramente se aplica ao estudo de um momento do passado
de um lugar, tarefa que geralmente legada histria, que entretanto no consegue
desempenh-la a contento.
Empiricizar e interpretar o tempo de um lugar no uma tarefa fcil. um desafio que
os gegrafos enfrentam ao fazer qualquer anlise emprica, inclusive do presente. A
deciso pela anlise dos espaos do passado, to vlida quanto a escolha do momento
atual, apenas complexifica um pouco mais a tarefa, mas no a impede nem a inviabiliza.
O resgate de uma memria compreensiva das cidades, devidamente ancorada em suas
amarras espaciais, vivel e est espera da contribuio dos gegrafos.
No basta entretanto resgatar o passado. A memria das cidades est sendo produzida
a cada dia. Por isso, temos tambm que estar atentos ao presente, e preocuparmo-nos
sempre em registrar as memrias coletivas que ainda esto vivas no cotidiano atual da
cidade. No h como impedir que muitas dessas memrias acabem desaparecendo.
Muitas podem entretanto ser salvas, bastando para isso que estejamos atentos ao seu
valor futuro, que consigamos deixar de pensar exclusivamente no aqui e no agora.
A "sndrome arquivstica" que vem afetando as mais diversas instituies, e que tanto
incomodou Pierre Nora h algum tempo atrs, neste sentido benvinda. Os avanos
espetaculares ocorridos recentemente nas tcnicas de armazenamento de informaes,
que permitem que milhes de dados sejam prensados e reformatados para caber em um
nmero reduzido de disquetes de computador, garantem a guarda de inmeras
informaes num mnimo de espao. Os computadores so novos e importantes
"lugares de memria". No importa que a quantidade de informaes neles guardadas
seja incomensurvel com a capacidade que hoje temos para process-las todas.
No temos tambm o poder de decidir, agora, o que o futuro considerar importante
resgatar deste nosso tempo. Como bem ensinou Henri Lefebvre (1975), o passado
histrico redifinido cada vez que se concretiza, no presente, uma possibilidade que ele
permitiu que fosse realizada. Deixemos que o presente que vir defina essas
possibilidades.
Isto no impede, entretanto, que ajamos agora no sentido de facilitar ou
garantir a sua plena realizao.

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