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UNIVERSIDADE FEDERAL DE UBERLNDIA

INSTITUTO DE CINCIAS SOCIAIS


PROGRAMA DE PS- GRADUAO EM CINCIAS SOCIAIS

MARINHEIROS EM LUTA: A REVOLTA


DA CHIBATA E SUAS REPRESENTAES

CLUDIO BARBOSA DE SOUSA

UBERLNDIA, 2012

UNIVERSIDADE FEDERAL DE UBERLNDIA


INSTITUTO DE CINCIAS SOCIAIS
PROGRAMA DE PS- GRADUAO EM CINCIAS SOCIAIS

MARINHEIROS EM LUTA: A REVOLTA


DA CHIBATA E SUAS REPRESENTAES

CLUDIO BARBOSA DE SOUSA

UBERLNDIA, 2012

CLUDIO BARBOSA DE SOUSA

MARINHEIROS EM LUTA: A REVOLTA


DA CHIBATA E SUAS REPRESENTAES

Dissertao de Mestrado em Cincias Sociais


apresentada ao Programa de Ps-graduao
em Cincias Sociais da Universidade Federal
de Uberlndia, sob a orientao do Prof. Dr.
Adalberto de Paula Paranhos.

UBERLNDIA, 2012

Banca examinadora

__________________________________________
Prof. Dr. Adalberto de Paula Paranhos UFU
(Orientador)

___________________________________________
Prof. Dr. Rodrigo Czajka Unesp/ Marlia

___________________________________________
Profa. Dra. Patrcia Vieira Trpia - UFU

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


Sistema de Bibliotecas da UFU, MG, Brasil.
S725m
2012

Sousa, Cludio Barbosa de, 1969Marinheiros em luta : a Revolta da Chibata e suas representaes / Cludio Barbosa de Sousa. -- 2012.
114 f. : il.
Orientador: Adalberto de Paula Paranhos.
Dissertao (mestrado) - Universidade Federal de Uberlndia,
Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais.
Inclui bibliografia.
1. Sociologia - Teses. 2. Brasil - Histria - Revolta da Esquadra - 1910 - Teses. I. Paranhos, Adalberto de Paula. II. Universidade Federal de Uberlndia. Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais. III. Ttulo.
CDU: 316

RESUMO

O tema desta dissertao a Revolta da Chibata, o levante de


marinheiros de baixa patente da Marinha de Guerra do Brasil, deflagrado em
novembro de 1910 contra os castigos fsicos, a extensa jornada de trabalho e os
baixos salrios, entre outras reivindicaes. O movimento ser aqui enfocado
partindo do pressuposto de que h uma estreita relao entre a resistncia dos
marujos e o contexto mais geral da luta por direitos civis e sociais pondo em
evidncia formas de enfrentamento da represso violenta sofrida pela parcela
mais pobre da populao tolhidos que eram na sua participao poltica
naquele perodo. Este estudo se apoiou em uma seleo de materiais que
compreendem, na imprensa, textos jornalsticos e iconogrficos, bem como na
anlise de produes culturais, que incluem msicas, textos teatrais e literrios,
sem falar de monumentos e celebraes que deram sentido s tentativas de
construo/destruio do significado histrico da Revolta da Chibata, alvo de
verdadeiras batalhas travadas em torno da memria desse evento em meio a
constantes processos de dessignificao e ressignificao.

ABSTRACT

The theme of this dissertation (work paper) is the Revolta da Chibata,


the uprising of sailors low ranking Navy of Brazil, broke out in November 1910
against corporal punishment, the long working hours and low wages, among
other claims. The movement will be focused here on the assumption that there is
a close relationship between the resistence of sailors and the general context of
struggle for civil and social rights highlighting ways of coping with violent
repression suffered by the poorest segment of the population restrained in their
political participation in that period. This study was supported by a selection of
materials comprising, in the press, journalistic and iconography texts, as well as
the analysis of cultural productions, including music, theater and literary texts,
adding monuments and celebrations gave way to attempts to building/destruction
of the historical meaning of the Revolta da Chibata, target true battles around the
memory of that event among constant process of redefinition and a lack of
meaning.

AGRADECIMENTOS

Inicialmente, no mbito acadmico, meus agradecimentos so para o Prof. Dr.


Adalberto Paranhos, pela considerao em aceitar orientar-me, pela excelncia
profissional com a qual fez cuidadosas leituras e trabalhosas correes dos originais que
ultrapassaram, em muito, os limites de um trabalho de orientao, mas que
enriqueceram sobremaneira esta dissertao em seus aspectos tericos, metodolgicos e
textuais, e, sobretudo, um agradecimento pela pacincia com as minhas limitaes.
Agradeo aos meus caros professores no Programa de Ps-graduao em
Cincias Sociais (PPGCS) da UFU, Alessandra Siqueira Barreto, Claudelir Corra
Clemente, Edilson Jos Graciolli, Fabiane Santana Previtali, Mnica Chaves Abdala e
Patrcia Vieira Trpia, sempre direcionando seus comentrios e atividades levando em
conta as dissertaes individuais da turma. Obrigado ainda aos colegas que acabaram se
tornando amigos em meio nossa convivncia e tambm aos funcionrios do Programa,
especialmente Edvandra Machado. E, mencionando mais uma vez os Profs. Drs.
Patrcia Trpia e Edilson Graciolli, meu muito obrigado pelas importantes sugestes,
contribuies e crticas feitas durante o exame de qualificao.
Contei com uma pequena parcela de recursos do PPGCS para financiamento
parcial de trabalho de campo, com o que pude pesquisar alguns dias no Arquivo Edgard
Leuenroth (AEL) na Unicamp, no Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil (IHGB) e
na Biblioteca Nacional (BN), ambos no Rio de Janeiro. Na Universidade de Campinas,
agradeo pela cordialidade do pessoal do AEL, no Rio de Janeiro, a ateno dos
funcionrios dos arquivos da BN e, igualmente, do Instituto Histrico e Geogrfico, em
especial ao seu ilustre bibliotecrio Pedro Trtima, pela contribuio terica e
indicaes de leitura.
Meus agradecimentos vo tambm para o ex-marinheiro Hlio, participante do
movimento dos marinheiros de 1964, que, juntamente com centenas de outros
companheiros, foi expulso, acusado de subverso e de apoio ao deposto presidente Joo
Goulart. O velho marujo, em conversas na Praia de Carapebus, litoral do estado do
Esprito Santo, contou sobre o evento e o engajamento de muitos deles, posteriormente,

na luta armada contra a ditadura militar no Brasil, a luta pela anistia, e discorreu sobre
as relaes do movimento dos marinheiros com a Revolta da Chibata e sobre Joo
Cndido, despertando ento meu interesse concreto a respeito desse tema e da histria
dos de baixo.
Finalmente, mas no com menor importncia, meus agradecimentos minha
famlia, Vera, minha me, aos meus filhos Pedro, Clara e Gabriel, sempre interessados
no andamento do trabalho e para quem eu vou sempre dedicar as minhas conquistas.

LISTA DE IMAGENS

Figura 1 Corpo de Aprendizes Marinheiros da Escola do Par ...................... 29


Figura 2 Carapuas da revolta ........................................................................ 32
Figura 3 Superior e subalterno ....................................................................... 38
Figura 4 Entre cafajestes ............................................................................... 41
Figura 5 Abusos da fora ............................................................................... 43
Figura 6 A voz dos canhes ........................................................................... 47
Figura 7 A anistia do medo ............................................................................ 49
Figura 8 A sano da anistia .......................................................................... 50
Figura 9 Gato escaldado ................................................................................ 52
Figura 10 A disciplina do futuro .................................................................... 56
Figura 11 Porta da rua, serventia da casa ....................................................... 64
Figura 12 Limpando as guas ......................................................................... 65
Figura 13 Monumento ao marechal Floriano Peixoto .................................... 76
Figura 14 Monumento a Joo Cndido nos jardins do Museu da
Repblica ........................................................................................................... 77
Figura 15 Monumento a Joo Cndido na Praa XV de Novembro ...............78
Figura 16 O presidente Lula no ato do batismo do petroleiro Joo
Cndido ............................................................................................................. 80
Figura 17 Consequncias do sentimentalismo ............................................... 93
Figura 18 Ordem e progresso ......................................................................... 95
Figura 19 Viva a liberdade ............................................................................. 96
Figura 20 Uma do delegado desfrutvel ....................................................... 97

SUMRIO

INTRODUO .....................................................................................10
1. O MOVIMENTO DOS MARINHEIROS DE 1910 E SEUS
ANTECEDENTES ............................................................................... 16
Novos tempos daqui e de l .................................................................. 20
2. A IMPRENSA E A CONSTRUO DA REVOLTA
DA CHIBATA ...................................................................................... 32
O teatro do suplcio e os abusos da fora ............................................. 36
Entre a revolta e a degenerao moral ...............................................57
3. JOO CNDIDO E A REVOLTA DA CHIBATA:
DISPUTAS E MEMRIAS ................................................................. 67
Os sons da revolta na msica popular ................................................... 69
Disputas simblicas: estaturia e memrias em jogo ........................... 75
A recriao da realidade nas tramas de um romance
e de uma pea teatral ............................................................................. 81
Outros lances das batalhas da memria na imprensa ............................ 91
CONSIDERAES FINAIS ................................................................ 99
FONTES ................................................................................................106
Locais de pesquisa .................................................................................106
udio .....................................................................................................106
Bibliogrficas ........................................................................................106
Digitais ..................................................................................................108
Jornalsticas ...........................................................................................108
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ..................................................109
ANEXO .................................................................................................114

INTRODUO

Mas de todas as rebelies militares, a de mais


profundo contedo social e por isso mesmo mais
cruelmente reprimida foi a revolta dos marinheiros
(dita da chibata), em 1910, contra os maus-tratos e
os atrozes castigos corporais a que eram
discricionria e sistematicamente submetidos pelos
oficiais.
1

Joo Quartim de Moraes

O tema desta dissertao a Revolta da Chibata, nome pelo qual ficou conhecido o
levante de marinheiros de baixa patente deflagrado na Marinha de Guerra do Brasil, em
novembro de 1910, contra os castigos fsicos, a extensa jornada de trabalho e os baixos
soldos, entre outras reivindicaes. Proponho-me a enfocar as representaes dessa revolta na
imprensa contempornea aos acontecimentos, a fim de buscar compreender o desdobramento
que ela teve nos jornais e revistas da poca, bem como a construo de seu sentido. Alm
disso, focalizarei como tal movimento foi representado em manifestaes e produes
culturais que no decorrer do tempo o tomaram, evocando-o, como tema da memria
nacional.2
A revolta dos marinheiros de 1910 foi um acontecimento noticiado por grande parte
da imprensa, seja no Brasil, seja no exterior, na forma dos mais variados textos3, tanto
escritos, a exemplo dos editoriais, stiras e crnicas, como no-verbais, caso das fotos,
charges e caricaturas, elementos ligados produo cultural, que se inscrevem
imageticamente como textos visuais.4 Objetivando influenciar os leitores na recepo do
1

E-PREMISSAS : Revista de Estudos Estratgicos, n. 2, Campinas, jan.-jun. 2007. Entrevista concedida por Joo
Quartim
de
Moraes
a
Augusto
Buonicore.
Disponvel
em
<http://www.unicamp.br/nee/epremissas/pdfs/2/07.02.pdf>. Acesso em 15 fev. 2011.
2
Inspiro-me aqui no que, em outro contexto, afirma Pollak: num primeiro momento, essa abordagem faz da
empatia com os grupos dominados estudados uma regra metodolgica e reabilita a periferia e a marginalidade.
[...] Por outro lado, essas memrias subterrneas que prosseguem seu trabalho de subverso no silncio e de
maneira quase imperceptvel afloram em momentos de crise em sobressaltos bruscos e exacerbados. A memria
entra em disputa. Os objetos de pesquisa so escolhidos de preferncia onde existe conflito e competio entre
memrias concorrentes. POLLAK, Michael. Memria, esquecimento, silncio. Estudos Histricos, v. 2, n. 3
Rio de Janeiro, 1989, p. 4. Disponvel em <http://bibliotecadigital.fgv.br/>. Acesso em 3 dez. 2010.
3
Para Roland Barthes, existem diferentes tipos de textos, mas todos eles (a fala, o discurso, a foto) so
representaes e no pura expresso da realidade em si mesma. BARTHES, Roland. Mitologias. So Paulo:
Difuso Europeia do Livro, 1972.
4
A noo de textos visuais vem ganhando fora, no de hoje, na academia. Sobre o assunto, ver PARANHOS,
Ktia Rodrigues, LEHMKUHL, Luciene e PARANHOS, Adalberto (orgs.). Histria e imagens: textos visuais e
prticas de leitura. Campinas: Fapemig/Mercado de Letras, 2010.

11

evento e disputando entre si pelo poder de construir um sentido e uma interpretao do


movimento, a imprensa (por meio de jornais e de revistas ilustradas) apresentou, de maneira
muitas vezes contraditria, diferentes representaes5 da revolta. Dependendo de que rgo da
imprensa partia a fala e de que grupo social ela era representativa, se da imprensa empresarial,
por exemplo, ou dos peridicos anarquistas, cada qual tinha suas caractersticas vises de
mundo. Para Roger Chartier,
as representaes do mundo social assim construdas, embora aspirem
universalidade de um diagnstico fundado na razo, so sempre
determinadas pelos interesses de grupo que as forjam. Da, para cada caso,
o necessrio relacionamento dos discursos proferidos com a posio de
6
quem os utiliza.

Efetivamente, os eventos que so reconstrudos em qualquer texto no so a


reproduo neutra e objetiva da realidade. Eles so, antes, uma recriao parcial do mundo e
visam oferecer uma orientao, uma direo ao entendimento do receptor, o que no quer
dizer que essa recepo se d de modo passivo. Ela ser sempre reelaborada a partir das
posies (inclusive poltico-ideolgicos) do sujeito leitor no espao social.7
No levantamento do material que representou a revolta na imprensa, fiz uma pequena
seleo de diferentes peridicos e revistas ilustradas, com o propsito de contemplar um
recorte mais geral das vrias modalidades da imprensa existentes no comeo do sculo XX.
Busquei, ento, realizar uma seleo que fosse representativa da imprensa empresarial e dos
peridicos dos operrios e anarquistas. A primeira, mais profissional e dispondo de capital,
inclusive muitas vezes subsidiada pelo governo; os segundos, voltados, principalmente, para a
doutrinao e divulgao de ideias socialistas e anarquistas e sem fins lucrativos. Levei em
conta ainda a variedade das sees dos jornais, o que abarca crnicas, charges, editoriais etc.
Eventualmente alguns discursos parlamentares foram analisados quando publicados pela
imprensa consultada.
Esses materiais, arquivados em microfilmes, foram pesquisados no Arquivo Edgard
Leuenroth (AEL), do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, da Universidade Estadual de
5

A noo aqui utilizada de representao se coaduna com a de Roger Chartier. Para ele, as representaes
supem classificaes, divises e delimitaes que organizam a apreenso do mundo social como categorias
fundamentais de percepo e de apreciao do real. CHARTIER, Roger. A histria cultural: entre prticas e
representaes. Rio de Janeiro-Lisboa: Bertrand Brasil/Difel, 1990, p. 17.
6
Idem.
7
Contra a ideia de receptores passivos, ver, por exemplo, DAVIS, Natalie Zemon. O povo e a palavra impressa.
In: Culturas do povo: sociedade e cultura no incio da Frana moderna. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1990, bem
como CHARTIER, Roger. Textos, impresso, leitura. In: HUNT, Lynn (org.). A nova Histria Cultural. 2. ed.
So Paulo: Martins Fontes, 2001.

12

Campinas (Unicamp), e na Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro. Os principais rgos da


imprensa que utilizei como fonte para esta anlise foram os dirios O Pas, o Correio
Paulistano e o Estado de S. Paulo, os jornais da imprensa operria e anarquista A Lanterna e
A Vanguarda, do Rio de Janeiro, mais as revistas ilustradas O Malho, Careta, e Fon-Fon!.8
Alm da cobertura jornalstica da poca, ao longo do tempo que se seguiu ao da
revolta, foram criadas produes culturais de diversificados gneros msicas, peas de
teatro, poesias, romances, filmes, histrias em quadrinho , todas representando a temtica do
movimento e, com frequncia, a vida do marinheiro Joo Cndido, seu emblemtico lder. A
Revolta da Chibata foi lembrada tambm na forma de produo de bustos, monumentos,
comemoraes e outras homenagens tais como nomes de ruas e praas, ainda que essa
rememorao enfrentasse resistncias e hostilidades. Os materiais selecionados sero
abordados aqui como objetos de estudo e lidos como textos, na tentativa de compreender
melhor o tema no contexto das relaes sociais em que eles esto inseridos. Como se trata,
nesse caso, de produes culturais que recriaram um movimento popular, elas so
manifestaes culturais nas quais muitas vezes possvel identificar um contradiscurso que as
deixaram, com efeito, em certos momentos, vulnerveis atuao da censura e utilizao de
estratgias polticas de imposio de silncio e ocultamento de questes sociais.
Nesse levantamento, selecionei uma amostra representativa de distintos gneros
literrios. No teatro, destacarei Joo Cndido do Brasil: a Revolta da Chibata, do grupo
Teatro Popular Unio e Olho Vivo, texto de Csar Vieira encenado pela primeira vez em 2001.
Na msica, pelo menos duas composies devem ser realadas: uma contempornea da
revolta, a canoneta Os reclamantes, de Eduardo das Neves, de 1911, e O mestre-sala dos
mares, de Joo Bosco e Aldir Blanc, composta em 1974. Na literatura mais recente, Moacir
Lopes escreveu o romance histrico O Almirante Negro: Revolta da Chibata a vingana,
publicado em 2000.
.

............

As representaes da Revolta da Chibata, tanto na imprensa como nas produes


culturais, ou mesmo na historiografia, embora esta no tenha sido objeto particular deste
8

Quem se ocupou primeiramente desses rgos da imprensa foi SILVA, Marcos A. da. Contra a chibata:
marinheiros brasileiros em 1910. So Paulo: Brasiliense, 1982, p. 48-74 e 77-91, e Caricata Repblica: Z Povo
e o Brasil. So Paulo: Marco Zero/CNPq, 1990, p. 41-50. Entre os principais jornais e revistas que serviram de
base para esta pesquisa (inclusive pelas suas tiragens mais expressivas), acrescente-se que O Pas e O Malho se
situavam na trincheira hermista, funcionando como braos polticos do governo federal, ao passo que O Estado
de S. Paulo e Careta se alinhavam nas fileiras oposicionistas.

13

estudo, mostraram um constante embate pelo poder de instituir um significado para o


movimento. Por isso intentei verificar como essas lutas se desenvolveram, porque isolar os
marinheiros do contexto mais geral da luta de classes foi uma das estratgias que assumiu o
discurso dominante. Tais lutas de representaes, para fazer uso de uma terminologia
adotada por Chartier9, se revestem, pois, de um carter discursivo para, entre outras coisas,
promover, de um lado, o esquecimento e, em outros casos, a vivificao da memria histrica
da revolta.
Com base nessa linha de pensamento, entendo que, ao se rebelarem contra as
condies de vida e de trabalho que os oprimiam, os marinheiros denunciavam, ao mesmo
tempo, ainda que por vias indiretas, os abusos cometidos pelas elites contra as classes pobres.
A capital federal ostentava naquele momento o maior desenvolvimento industrial do pas, e a
classe operria se deparava com situao semelhante dos martimos. Alis, os problemas
com os quais estes se defrontavam na dura labuta do dia a dia eram, na verdade, comuns a
grande parte dos trabalhadores livres, constitudos de pessoas mais ou menos marginalizadas
que deveriam ser disciplinadas e socializadas coercitivamente para o trabalho regular.10 Nesse
sentido, os marinheiros eram, portanto, representativos da condio mais geral da populao
livre no Rio de Janeiro, sobre os quais recaa todo o peso do tratamento coercitivo da poltica
oficial de controle social na Primeira Repblica. Por essa razo, no enfocarei aqui a revolta
como um problema interno Marinha, como uma questo institucional ou como
exemplificativa de conflitos entre a oficialidade e os marujos.
bem verdade que, para o historiador Jos Murilo de Carvalho, por exemplo, as
instituies militares podem ser classificadas como instituies totais na acepo que lhes

Para Roger Chartier, ao trabalhar sobre as lutas de representao, cuja questo o ordenamento, portanto a
hierarquizao da prpria estrutura social, a histria cultural separa-se sem dvida de uma dependncia
demasiadamente estrita de uma histria social dedicada exclusivamente ao estudo das lutas econmicas, porm
opera um retorno hbil tambm sobre o social, pois centra a ateno sobre as estratgias simblicas que
determinam posies e relaes e que constroem, para cada classe, grupo ou meio, um ser-percebido constitutivo
de sua identidade. CHARTIER, Roger. O mundo como representao. Estudos. Avanados, v. 5, n. 11. So
Paulo, abr. 1991, p. 183. Disponvel em: <http://www.scielo.br/>. Acesso em 2 jan. 2012.
10
Marcos Silva buscou estabelecer uma aproximao entre o movimento contra a chibata e os movimentos
operrios, utilizando como uma de suas fontes de pesquisa peridicos da imprensa operria. Segundo o autor, a
historiografia brasileira que analisou a Revolta da Chibata, embora partindo de diferentes perspectivas tericoideolgicas, no atribuiu maior importncia viso operria sobre o movimento. SILVA, Marcos A. da. Nossa
classe Revolta da Chibata na imprensa operria. Revista Brasileira de Histria, v. 2, n. 3, So Paulo, mar.
1982, p. 34. Disponvel em <http://www.anpuh.org/revistabrasileira/view?>. Acesso em 17 ago. 2011. Nesta
dissertao me valho de peridicos da imprensa operria pesquisados por esse historiador, que tambm se
preocupou em no analisar a Revolta da Chibata fora do mbito da luta de classes.

14

atribui Erving Goffman.11 De acordo com Carvalho,


A sociologia tem mostrado exaustivamente, no entanto, que organizaes
possuem caractersticas e vida prprias que no podem ser reduzidas a meros
reflexos de influncias externas. Isto vale particularmente para as
organizaes militares que, alm de serem de grande complexidade, se
enquadram no que Erving Goffman chama de instituies totais. Essas
instituies, pelo fato de envolverem todas as dimenses da vida de seus
membros, constroem identidades mais fortes. Quando plenamente
desenvolvidas, requerem de seus membros uma radical transformao de
personalidade. So exemplos desse fenmeno as antinomias entre homem
velho e homem novo, nas ordens religiosas, e entre militar e paisano, nas
organizaes militares. Uma identidade mais forte aumenta o grau de
12
autonomia da organizao em relao ao meio ambiente.

Contudo, mesmo as instituies militares tendo caractersticas e vida prprias, sua


autonomia apenas relativa quanto sociedade abrangente, por mais que se reconheam as
fronteiras simblicas que marcam a identidade militar.13 Da que o movimento dos
marinheiros de 1910 parte indissocivel do cenrio poltico e social daquele perodo. E, por
conta disso, ele no est margem, mas integrado ao processo histrico da luta de classes no
Brasil, ultrapassando os limites da sua dimenso institucional.
Ao traar o plano desta dissertao, dediquei o primeiro captulo ao movimento e
seus antecedentes. Fiz um recorte de alguns aspectos que, segundo os pesquisadores do tema,
so os principais fatores que convergiram na Revolta da Chibata. Abri espao para uma
discusso sobre essas questes tendo em vista uma mais ampla compreenso e uma melhor
contextualizao do movimento, sem a pretenso de percorrer, exaustivamente, os seus
passos. Para que no se repitam, desnecessariamente, os mesmos fatos j relatados em outros
estudos, eles foram tratados brevemente na explicao do que foi a revolta. Mais frente,
quando necessrio, determinados elementos factuais sero mais bem analisados na medida em
que forem aparecendo cristalizados nos materiais selecionados em torno das representaes
do movimento na imprensa e nas produes culturais.
Abordei a a revolta sem me prender aos aspectos institucionais. Ela foi situada em
meio a um quadro mais geral e abrangente, que permitiu avaliar os fatores que mais
diretamente contriburam para a ecloso da Revolta da Chibata, tais como o emprego dos
11

12

V. GOFFMAN, Erving. Manicmios, prises e conventos. 8. ed. So Paulo: Perspectiva, 2008.

CARVALHO, Jos Murilo de. Foras Armadas e poltica no Brasil. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2005, p. 13.
Para a crtica concepo de instituio total de Goffman e sua insuficincia para explicar o funcionamento
das instituies militares, notadamente as academias militares, v. CASTRO, Celso. O esprito militar: um estudo
de antropologia social na Academia Militar das Agulhas Negras. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1990.
13

15

castigos fsicos como mtodo disciplinar, que de modo algum era prtica exclusiva das Foras
Armadas; as estratgias de recrutamento da poca, que se associavam rgida estratificao
social reinante; as influncias ideolgicas do movimento, principalmente aquelas mais crticas
ao tipo de regime republicano que se implantou no Brasil; a eleio do militar Hermes da
Fonseca para presidente e o processo de modernizao do material e do pessoal da Marinha.
Evidentemente, todos esses antecedentes esto imbricados e so mutuamente inclusivos. Alm
disso, destaquei aspectos conjunturais, correlacionados com a revolta, como as contradies e
os conflitos sociais existentes naquele momento, o controle, a violncia e a excluso da
populao, sobretudo a mais pobre, da participao poltica e social, sem porm, me
aprofundar no exame crtico da sociedade brasileira da virada dos sculo, XIX e XX.
No segundo captulo privilegiei o estudo das representaes e das construes de
sentido da revolta produzidas pela imprensa contempornea ao movimento, nas suas
diferentes modalidades, abarcando jornais e revistas ilustradas. Procedi a uma leitura dos
textos jornalsticos e do material iconogrfico selecionados, concentrando a ateno na
produo das notcias sobre o movimento e os atores nele envolvidos, a atuao de
organizaes, reprteres, cronistas, caricaturistas, fotgrafos etc. Essas falas procuraram, por
intermdio de veculos diferenciados, representar a revolta paralelamente a disputas pelo
poder de instituir uma significao especfica para ela. No apenas respondendo indagao
sobre como foi a revolta, mas sobretudo ao narrarem o que ela foi, jornais e revistas, como se
sabe, aspiram, com frequncia, ao status de organismos comprometidos com a verdade, que
os legitimaria socialmente. Com isso, tenta-se encobrir muito daquilo que o jornalismo
encerra, ao atender, comumente, a interesses de dominao de grupos e classes sociais e/ou ao
estar a reboque de determinadas ideologias.
No terceiro captulo eu me detive nas representaes da Revolta da Chibata em
imagens visuais, na literatura, na msica, em charges, monumentos e celebraes, e
incursionei por outros lances das batalhas da memria na imprensa. Fui em busca da produo
da memria histrica do movimento em algumas manifestaes culturais e simblicas tanto
da poca como em artefatos mais recentes. Pretendi identificar e compreender os sentidos
atribudos a essas representaes. Mais ainda, procurei entender como a memria histrica
chega a se deslocar de certos fatos que a impulsionaram e vai servir a diferentes grupos e
interesses na afirmao de seus direitos e at propaganda do Estado em determinadas
conjunturas.

16

CAPTULO 1

O MOVIMENTO DOS MARINHEIROS


DE 1910 E SEUS ANTECEDENTES

O movimento dos marinheiros de baixa patente da Marinha de Guerra do Brasil,


ocorrido no Rio de Janeiro em novembro de 1910, foi uma revolta armada que objetivava,
entre outros propsitos, colocar fim aos maus-tratos e usuais castigos fsicos a que eram
submetidos os marinheiros.1 O chicoteamento e o uso da golilha (uma argola de ferro que
prendia a pessoa pelo pescoo) e do bolo (pancada de palmatria), como formas de punio
disciplinar, eram bastante comuns naqueles tempos. Embora o protesto dos marujos que se
tornou mais saliente tenha se voltado contra a contnua aplicao dos castigos da chibata, para
alm das penosas condies de trabalho e dos modos aviltantes de disciplinamento, havia
outros tipos de violncia fsica que eles eram obrigados a enfrentar, tais como o enforcamento
pendurados nos mastros e os trabalhos forados em condies perigosas.
No bastassem as intempries e a total falta de conforto a bordo dos navios, os
marinheiros padeciam ainda devido privao familiar, proibio de estudar e de contrair
matrimnio e aos preconceitos sociais variados. Os motivos para as punies eram muitas
vezes as brigas, a embriaguez e o jogo, que funcionavam como uma espcie de resistncia, de
vlvula de escape das presses e das condies degradantes de trabalho vigentes.
Independentemente disso, o movimento tambm foi motivado pelos baixos soldos, extensa
jornada de trabalho, constantes acidentes de trabalho, alimentao inadequada, necessidade de
instruo dos marujos e pela substituio dos maus oficiais.
Na ao, iniciada na noite de 22 de novembro, os revoltosos tomaram as belonaves
que estavam, ento, entre as mais modernas do mundo, adquiridas pelo governo brasileiro da
Gr-Bretanha, seguindo o Plano de Modernizao da Armada de 1904. Os marinheiros
manobraram os encouraados ou os dreadnoughts, Minas Gerais e So Paulo, bem como os
scouts Bahia e Deodoro, que tambm aderiram ao movimento, mirando os canhes para a
capital federal. No dia 23, eles dispararam tiros de aviso na orla da Baa de Guanabara,
1

Neste estudo, como fonte para a retomada sumria dos momentos mais marcantes da revolta, foram
consultados, entre outros, especialmente os trabalhos de NASCIMENTO, lvaro Pereira do. Marinheiros em
revolta: recrutamento e disciplina na Marinha de guerra (1880-1919). Dissertao (Mestrado em Histria
Social) IFCH Unicamp, Campinas, 1997, e idem. Do convs ao porto: a experincia dos marinheiros e a
revolta de 1910. Tese (Doutorado em Histria Social) IFCH Unicamp, Campinas, 2002.

17

atingindo instalaes militares e residncias, a ponto de fazer inclusive vtimas fatais (por
conta de erros de clculo na pontaria, como justificariam mais tarde os revoltosos).
Os marujos tinham capacidade de fogo para resistir. No interior dos navios houve
lutas pelo controle das belonaves entre eles e oficiais, dentre os quais vrios saram mortos,
como o almirante Joo Batista das Neves, comandante do encouraado Minas Gerais. O
pesquisador lvaro Pereira do Nascimento relatou o que sucedeu dentro do Minas Gerais,
captando a dramaticidade da deflagrao do levante:
O comandante procurou impor a sua autoridade hierrquica e restabelecer
a ordem e a disciplina a bordo [...]. A batalha no convs comeou; os
amotinados lanavam objetos de ferro no grupo de oficiais que se formou e
a troca de tiros no tardou a acontecer [...] e assim como Batista das Neves,
outros oficiais e marinheiros tombaram ante a fria dos marinheiros.2

Aps controlar as belonaves, os marujos lanaram vrios manifestos, na forma de


radiograma, ao presidente da Repblica e ao ministro da Marinha, expondo suas
reivindicaes e ameaando bombardear a capital federal. Eles exigiram:
No queremos volta chibata. Isso pedimos presidente, ministro Marinha.
Queremos resposta j e j. Caso no tenhamos, bombardearemos cidade e
navios que no se revoltarem Guarnies Minas, S. Paulo e
Bahia.3

A admirao da populao pela revolta e pelo seu lder crescia na medida da


indignao das Foras Armadas, do governo e de grande parte da imprensa. Joo Cndido o
comandante do Minas Gerais, logo no primeiro dia do motim comeou a sua trajetria de
sada do ostracismo. Apesar da oposio de jornais e revistas ao movimento, o Almirante
Negro mostrou-se, segundo um jornal, um perfeito conhecedor dos segredos nuticos,
revelou-se um admirvel disciplinador dos marinheiros revoltados.4
Durante a Revolta da Chibata, telegramas e radiogramas intimidadores foram
enviados pelos revoltosos a partir dos navios rebelados. O deputado Jos Carlos de Carvalho,
ao retornar do Minas Gerais depois de ir pela segunda vez negociar com os marinheiros o fim
do movimento, retransmitiu um comunicado ao presidente em que uma ameaa foi
propositadamente omitida por ele:
Marinhagem satisfeita notcia anistia. So Paulo, "Minas" e "Bahia"
2

Idem, Marinheiros em revolta, op. cit., p. 15.


O Pas, 23 nov. 1910. Nesta e noutras transcries de documentos da poca, optei pela atualizao da
ortografia.
4
Correio da Manh, nov. 1910. (ed. extra).
3

18

ficaro noite fora da barra a fim receberem resoluo Congresso.


Nota curiosa A este telegrama veio acrescentada no fim a palavra
cuidado, que o Sr. Jos Carlos no escreveu no seu radiograma.5

As comunicaes dos amotinados foram publicadas pelos jornais e so um material


rico para pesquisa sobre as ideologias que os animavam, calcadas nas suas prprias palavras.
Vrias delas foram divulgadas no Correio da Manh, no Correio Paulistano e em O Pas.6
Por essa via, os marinheiros se dirigiram a diferentes pblicos: aos parlamentares, Marinha,
ao presidente Hermes da Fonseca e ao povo em geral. Assinavam como Marinheiros da
Armada brasileira ou como Os reclamantes.
Em carta annima deixada na redao do Correio da Manh em 23 de novembro,
alm das reclamaes sobre os maus-tratos e castigos fsicos, se encontrava um relato sobre as
condies humilhantes de trabalho dos marujos, demonstrando como o trabalho era uma
maneira de punio a bordo dos navios, o que nos possibilita entender como trabalho e castigo
so faces do mesmo processo de conscrio:
Os nossos pobres marinheiros e foguistas vieram como verdadeiros
escravos, passando fome e sendo constantemente castigados com os ferros, a
chibata e o bolo; em um dos ltimos navios chegados, o comandante,
durante a viagem, em alto-mar, mandava amarrar o pobre marinheiro e
fazia com que este fosse lavar e pintar o costado do navio. Foguistas, estes
coitados, faziam 6 horas de quarto e no tinham o direito ao descanso que,
pela lei, lhes toca, porque eram logo chamados para outros servios. 7

Num outro manifesto, os marinheiros do So Paulo deixavam claro que o seu intuito
era o de acabar com os castigos fsicos que aviltam o cidado e abatem os caracteres.8
Ressaltavam que haviam se esgotado os canais oficiais para o encaminhamento de suas
reivindicaes. Por isso, num documento posterior, contrariavam o argumento muito utilizado
no Congresso e na imprensa empresarial, de que o meio de reclamao adotado afrontava os
princpios de ordem constitucional e as normas legais existentes:
A resoluo de iarem no mastro dos navios a bandeira encarnada e de se
revoltarem contra o procedimento de alguns comandantes e oficiais s foi
levada a efeito depois de terem reclamado, por vezes insistentemente, contra
esses maus-tratos, contra o excesso de trabalho a bordo e pela mais
absoluta falta de considerao com que sempre foram tratados.9

De manifestao em manifestao, no calavam o seu protesto. Nessa declarao


5

O Pas, 24 nov. 1910.


Ver O Pas, 26 nov. 1910, Correio Paulistano, 26 nov. 1910, Correio da Manh, 25 nov. 1910.
7
Correio da Manh, op. cit.
8
Correio Paulistano, op. cit.
9
O Pas, op. cit.
6

19

endereada Marinha, chegaram a se desculpar por lanarem mo desses procedimentos, e


esclareceram que se o fizeram era porque desejavam aquilo a que sabiam ter direito: a
liberdade.10 Eles ali pontuavam os padecimentos impostos ao marinheiro Marcelino
Rodrigues como o estopim da revolta, ao ser aoitado, em 21 de novembro de 1910, com 250
chibatadas no Minas Gerais. Ele fora castigado pelo fato de ferir a navalhadas um cabo que o
havia denunciado por tentar adentrar no navio com duas garrafas de cachaa. No manifesto,
os marujos reivindicavam justia e afirmavam que doravante estariam preparados para
corrigir eventuais contradies com os direitos que a nova ordem constitucional republicana
lhes assegurava.
O governo, pego de surpresa e ressentido ante sua incapacidade momentnea de
reagir, entrou em acordo com os marinheiros e, s pressas, foi aprovado um projeto de anistia
aos revoltosos, apresentado pelo senador Rui Barbosa, e sancionado pelo recm-empossado
presidente Hermes da Fonseca. Nessas circunstncias, os marujos depuseram as armas e
entregaram os navios, porm, alguns dias mais tarde, o governo, descumprindo o
compromisso da anistia, iniciaria uma ofensiva punitiva contra os participantes do
movimento, perseguindo e expulsando da Marinha centenas de marinheiros.
Em 9 de dezembro estourou outra revolta no Arsenal de Marinha do Rio de Janeiro,
na Ilha das Cobras, a bordo do scout Rio Grande do Sul. A primeira revolta no terminara
com a anistia dos revoltosos, quando mais no seja porque muitos deles s a contragosto
admitiram entregar as armas sem obter plenas garantias de que suas reivindicaes seriam
atendidas. O clima continuava tenso, agora com as perseguies e expulses autorizadas pelo
decreto 8.400, de 28 de novembro de 1910, que previa o desligamento da Marinha dos
elementos nocivos disciplina.
Joo Cndido, aps os assassinatos perpetrados pelas foras repressivas em resposta
nova revolta na Ilha das Cobras, foi preso na Polcia Central e, mais tarde, em 24 de
dezembro, foi transferido, junto com 17 marinheiros, para um calabouo escavado em pedra,
local onde ficara preso Tiradentes, na Ilha das Cobras. Deixados para morrer sem gua e sem
alimentao e sufocados, sem ar e com o p de cal que foi jogado na cela, ao cabo de trs dias
de l s sairiam vivos dois, entre eles Joo Cndido, enviado posteriormente para
internamento no Hospcio Nacional de Alienados na Praia Vermelha, no Rio de Janeiro.
Ainda no dia 24 de dezembro, no navio Satlite foram embarcados para o degredo
10

Idem.

20

441 prisioneiros diversos com destino Amaznia.11 No meio de prostitutas, vagabundos e


soldados do Exrcito, havia cerca de 100 marinheiros que se amotinaram. Entre estes, alguns
que j estavam marcados em uma lista antes da partida foram fuzilados e atirados ao mar sob
a acusao de tentar se amotinar.
Novos tempos: ventos daqui e de l
Na Marinha do Brasil, at a revolta dos marinheiros de 1910, no se teve notcia de
movimentos coletivos que partissem da suboficialidade. Do meu ponto de vista, esses s
puderam ocorrer daquela forma e naquele momento graas a fatores tais como o
desenvolvimento de instituies da organizao poltica republicana e o fim do escravismo.
Assim, entendo que a revolta no foi puramente resultante de causas endgenas estrutura
das Foras Armadas e, especificamente, da Marinha. Situaes anteriores e mais abrangentes
a precederam.
Tendo conhecido marinheiros de muitos pases como Portugal, Estados Unidos,
Chile, os marujos brasileiros que viajaram Inglaterra para acompanhar a construo dos
novos encouraados drednouths nos estaleiros Armstrong, encomendados pelo governo do
Brasil, encontraram em New Castle colegas de outras naes. Os marinheiros haviam
preparado a revolta com antecedncia em comits clandestinos de conspirao no Rio de
Janeiro, mas tambm na Inglaterra, como mais tarde diria Joo Cndido, em entrevista ao
Museu da Imagem e do Som do Rio de Janeiro:
Espervamos data e... poderes... Esperamos a construo dos novos navios
na Europa, depois de estarmos l h dois anos em contato com marinheiros
de outras naes. [...] Era um movimento organizado. Levamos mais de dois

11

Do Rio de Janeiro para a Sibria tropical: prises e desterros para o Acre nos anos 1904 e 1910. Cf. SILVA,
Francisco Bento da. Tempo e Argumento, v. 3, n. 1, Florianpolis, jan.-jun. 2011. Num livro clssico escrito por
um ex-trabalhador grfico, se faria aluso, mais tarde, prtica repressiva do desterro para a Amaznia adotada
pelo governo Artur Bernardes, nos anos 1920. Muitos militantes sindicais indesejveis, depois de penarem
vrios meses nesse navio fantasma [Campos], foram, sob escolta, conduzidos para outro navio e da levados para
as margens paludosas do Oiapoque, na Colnia Clevelndia, que fica fronteira Guiana Francesa, e ali sujeitos
ao mesmo regime de trabalho forado, at que, corrodos pelas feridas ou pela febre palustre, pelo beribri, iam
perecendo aos magotes. Um assassnio premeditado e espantoso! DIAS, Everardo. Histria das lutas sociais no
Brasil. 2. ed. So Paulo: Alfa-Omega, 1977, p. 145 e 146. Para um estudo mais aprofundado sobre o assunto, ver
SAMIS, Alexandre. Clevelndia: anarquimo, sindicalismo e represso poltica no Brasil. So Paulo-Rio de
Janeiro: Imaginrio/Achiam, 2002.

21

12

anos como um movimento organizado.

Ao observar a produo acadmica sobre o tema, especialmente aps seu


considervel aumento a partir dos anos 1990, constatei que o destaque concedido rebelio
do encouraado Potemkim na ecloso da Revolta da Chibata tem sido recorrente. Por sinal, os
marinheiros brasileiros designados para o treinamento na Inglaterra mantiveram contato direto
com seus colegas russos, exilados naquele pas depois dos acontecimentos de 1905. Seus
ideais revolucionrios teriam, portanto, de alguma maneira, contribudo ideologicamente para
fomentar o protesto dos marujos brasileiros.
A notcia dessa rebelio na Rssia, por melhores condies de trabalho e
alimentao, tambm correu o mundo por intermdio das informaes veiculadas pelos
integrantes das marinhas mercantes e militares, alimentando um imaginrio de rebeldia com
seus valores de resistncia, de justia e de luta por direitos. Mas do que mera influncia
ideolgica, isso seria um modelo de ao para os marinheiros brasileiros conquistarem
melhores condies de trabalho, como fizeram no Bltico os russos em luta pela abolio dos
castigos que lhes eram infligidos. Sem falar que as relaes hierrquicas eram um tanto
menos verticalizadas na Marinha inglesa na qual a chibata fora extinta desde o fim do sculo
XIX. A presena dos marujos brasileiros em meio aos trabalhadores da construo naval
inglesa, um dos mais politizados operrios do planeta, certamente lhes trouxe alguns
ensinamentos.
No que diz respeito mais especificamente influncia da revolta do encouraado
Potemkim, ela apareceu em uma carta annima ameaadora que Francisco Dias Martins, sob
o pseudnimo de Mo Negra, deixou para o comandante Alberto Duro, no scout Bahia, em
uma viagem ao Chile em 1910. Nela o marinheiro pedia para que se lembrasse da esquadra
russa no Bltico, ficando claro que a rebelio do Potemkim chegara ao conhecimento dos
seus colegas. Mo Negra, no final da carta, ameaava: cuidado!... no queira deixar de ver
sua famlia.13

12

Para uma problematizao do processo de construo dessa entrevista, ver ARIAS NETO, Jos Miguel. Joo
Cndido, 1910-1968: arqueologia de um depoimento sobre a Revolta dos Marinheiros. Revista da Associao
Brasileira de Histria Oral, n. 6, So Paulo, jun. 2003. Disponvel em <http://revista.historiaoral.org.br>.
Acesso em 24 set. 2011. Segundo o autor, o movimento no teria tido uma organizao sistemtica como quer
fazer crer o entrevistado 50 anos depois. De acordo com Arias Neto, houve uma conduo da entrevista pelo
entrevistador em que, mais uma vez, verifica-se que o entrevistador [Hlio Silva] que define os pontos a
serem confirmados. [...] compe, portanto, uma narrativa sobre a Revolta de 1910 que Joo Cndido deve
confirmar passo a passo (citao da p. 168).
13
Apud NASCIMENTO, lvaro Pereira do. Marinheiros em revolta, op. cit., p. 13.

22

Os marujos brasileiros souberam tambm tirar proveito, do ponto de vista polticoideolgico, dos novos ventos que sopravam por estas bandas em tempos republicanos,
propcios, pelo menos em tese, condenao a tudo quanto reverberasse a presena de
prticas oriundas do perodo da escravido. A aplicao dos castigos fsicos representava,
obviamente, um fator de identificao com o trabalho escravo do qual os marinheiros queriam
se distinguir. No Brasil esses expedientes coercitivos violentos eram uma caracterstica das
relaes sociais que remontavam ao perodo colonial, com todo seu arsenal de controle do
trabalho do negro escravizado. No era sem razo que os martimos reivindicavam um status
identitrio de cidados livres, antittico ao dos escravos, como constava na comunicao
publicada em O Pas, sob o ttulo de Manifestos dos marinheiros:
Por isso pedimos a V. Excia. abolir o castigo da chibata e os demais
brbaros castigos pelo direito da nossa liberdade a fim de que a marinha
brasileira seja uma armada de cidados e no uma fazenda de escravos que
s tm dos seus senhores o direito de serem chicoteados.14

O fim da escravido, a proclamao da Repblica e a consequente propagao dos


valores liberais e dos direitos individuais despontavam como referncias apropriadas pelos
marinheiros revoltados para servir a seus fins. Entre os muitos aspectos ideolgicos
retomados por eles, alguns eram ligados aos direitos individuais, liberdade e cidadania
republicanos e outros provinham de movimentos socialistas (no sentido amplo da expresso) e
do operariado. Os marujos que participaram da revolta evidenciaram que haviam alcanado
um significativo grau de conscincia dos seus direitos de cidadania, de identidade coletiva e
uma viso de mundo que permitiram a consecuo do seu objetivo de acabar com os suplcios
fsicos no interior dos navios da Armada brasileira.
Por ocasio da proibio dos castigos corporais, logo depois da proclamao da
Repblica, anos antes da revolta, as reclamaes por parte dos oficiais foram tantas que eles
voltaram a ser admitidos por meio de medida provisria assinada pelo prprio marechal
Hermes da Fonseca. Na verdade a chibata se sustentava ainda como meio de punio aceitvel
desde o nascimento da Repblica, e quase nada tinha sido feito de concreto para acabar com
essa prtica.
No Rio de Janeiro, a Marinha, desde o sculo XIX, era a administradora dos naviosprises ou presigangas e do crcere da Ilha das Cobras, instituies prisionais rudimentares
que recebiam os criminosos mais perigosos. O encarceramento, at ento, no era algo
14

O Pas, 26. nov. 1910.

23

generalizado. O corriqueiro consistia no envio de prisioneiros para locais onde seriam


reeducados compulsoriamente para o trabalho, tais como em obras pblicas ou no servio
militar, na Marinha ou no Exrcito. Havia, pois, uma forte relao entre a conteno social e a
atuao da Marinha como instituio responsvel pela aplicao de penas.
Outra forma de punio e enquadramento social era o sistema de recrutamento da
Marinha, que se relacionava intrinsecamente disciplinarizao do trabalho no Brasil sob o
regime capitalista.15 Os marinheiros, a rigor, eram uma espcie de prisioneiros, muitos deles
recrutados fora para o servio militar entre indivduos delituosos, homens pobres livres,
sobre os quais recaam esses dispositivos sociais de controle e disciplinarizao.
Desde os tempos imperiais, existia uma estreita relao entre o ajustamento social
das camadas perigosas e o recrutamento militar para a Armada. Assim, alm da violncia
estrutural contra esses indivduos, eles acabavam sendo enviados, como contraventores,
para servir s Foras Armadas e pagar pelos seus supostos delitos, sofrendo l tantos outros
tipos de violncia para constrang-los ao trabalho regular. A Marinha tinha, portanto, um
papel destacado nesse processo, mas nem por isso os martimos deixavam de empreender
aes de resistncia.16
Para melhor entender como se processava o recrutamento, pode-se estabelecer uma
relao entre os delinquentes e outros grupos subalternos que estavam isentos da
conscrio. As estratgias de recrutamento eram a chave para a compreenso da rgida
hierarquia social na organizao das Foras Armadas e do pistas importantes para o
entendimento das implicaes da estratificao social na sociedade mais abrangente e sua
reproduo nas embarcaes. Os critrios para o recrutamento de oficiais e praas eram o
ttulo, a classe e a raa. A distncia entre o oficialato e os subalternos era praticamente
intransponvel, o que demonstrava a rigidez da hierarquia e a assimetria nas relaes de poder.
15

Ao analisar a acumulao primitiva, Marx j chamava a ateno para o fato de que esse processo disciplinar
era fortemente coercitivo e se valia muitas vezes de mtodos violentos que preparavam os indivduos para o
trabalho regular, transformando expropriados em suas bases fundirias em proletrios. Ver MARX, Karl. O
capital: crtica da economia poltica. 3. ed. So Paulo: Nova Cultural, 1988, esp. livro I, cap. XXIV. Sobre os
mtodos de disciplinarizao rgidos e violentos que afetavam o corpo dos marinheiros por intermdio do
trabalho e da imposio das fainas na organizao de bordo, ver BANDEIRA. Fabiana Martins. Disciplinando
homens, fabricando marinheiros: relaes de poder no enquadramento social da Corte (1870-1888). Dissertao
(Mestrado em Histria) CCH UniRio, Rio de Janeiro, 2010, esp. cap. 3. Disponvel em
<http://historiaunirio.com.br>. Acesso em 4 maio 2011.
16
Apesar dessas disposies coercitivas, frequentemente se registravam casos de deseres que burlavam as
normas impostas aos trabalhadores das Foras Armadas. Dados sobre deseres se acham em CARVALHO, Jos
Murilo de. As Foras Armadas na Primeira Repblica: o poder desestabilizador. In: FAUSTO, Boris (dir.).
Histria Geral da Civilizao Brasileira III O Brasil republicano, v. 2: Sociedade e instituies (18891930). Rio de Janeiro-So Paulo: Difel, 1976.

24

Os marinheiros subalternos, ao assentarem praa, deveriam obedecer aos


regulamentos da corporao e permanecer nela, obrigatoriamente, por doze anos at poderem
dar baixa do servio, a menos que viessem a se tornar invlidos. Findo esse prazo, caso no
tivessem tempo a descontar, ou seja, se no tivessem que aumentar seu perodo de
permanncia nas Foras Armadas por conta de tempo eventualmente passado na priso ou em
licena hospitalar, a, sim, lhes assistia o direito de se desligar do Exrcito ou da Marinha e
receber uma penso.
Conforme Jos Murilo de Carvalho, o recrutamento de oficiais na nobreza era uma
herana portuguesa, embora aqui os critrios tenham sido mais frouxos. At o Imprio, a
origem social dos oficiais da Marinha era de filhos de oficiais das foras de linha e das
milcias. Mais tarde somaram-se a estes os filhos de oficiais das ordenanas e de pessoas
agraciadas com ttulos honorficos. Vem da que o recrutamento militar favorecia assim a
entrada para o oficialato de representantes de grupos sociais dominantes, pelo prestgio, pela
riqueza, ou pelo poder.17 J durante o Imprio, o processo de recrutamento assumira um
carter mais endgeno prpria organizao, principalmente no caso da Marinha. At o incio
da Repblica, a maioria dos oficiais se constitua de filhos de oficiais enviados para escolas
militares, ao lado de outros oriundos das famlias de ricos proprietrios de terras. Com a
Repblica, o processo tornou-se mais permevel entrada de indivduos de outras classes
sociais, porm persistia a regra do recrutamento para o oficialato nas famlias mais ricas.
Quanto aos baixos estratos da Marinha, eles, repito, eram, em geral recrutados
fora, j que os marinheiros provenientes das escolas de aprendizes representavam uma
minoria, enquanto o nmero de voluntrios era nfimo, e mesmo assim por estes no
possurem meios de se verem livres do castigo do servio militar. De acordo com Hendrik
Kraay, no Brasil, at o final do sculo XIX, os pobres honrados se esforavam para
pertencer a redes de compadrios e patronato e se isentar das obrigaes militares; por sua vez,
os vadios no escapavam facilmente ao recrutamento forado que perdurou at pelo menos
1916. Em sntese, segundo Kraay, os homens
empregados em atividades econmicas julgadas teis, todavia, gozavam de
iseno: feitores, tropeiros, arteses, cocheiros, pescadores, um filho de
cada lavrador, certo nmero de empregados em cada estabelecimento
comercial e estudantes. Alm de homens casados, as instrues tambm
isentavam o irmo maior responsvel por rfos menores e um filho para
sustentar cada viva. [...] Aos verdadeiros pobres faltavam os meios de
17

Idem, ibidem, p 186.

25

preparar os requerimentos e os patronos e aliados necessrios para


apoiarem suas peties com atestados e outros documentos. Fora das redes
de patronato diligentemente cultivadas pelos pobres honrados, sem os meios
necessrios para solicitar baixas por conta prpria, e face a um sistema
18
legal elaborado contra eles, tais homens formavam o grosso das fileiras.

Caracterizar essas pessoas e conhecer as suas experincias passar a falar dos


desclassificados sociais, para usar a terminologia de Laura de Mello e Souza.19 Os
marinheiros assemelhavam-se, como define a autora, que analisa a situao dos trabalhadores
da regio de Minas Gerais na fase da minerao do ouro no sculo XVII, queles homens
livres e pobres, trabalhadores espordicos, sem dinheiro, mas tambm considerados bandidos
e sublevados. Eles tinham a sua inutilidade punida com o trabalho forado e coercitivo.
Esse trabalhador livre, sem profisso definida, era o elemento marginalizado que deveria ser
disciplinado para o trabalho regular e, eventualmente, preso20 e recrutado compulsoriamente
pelo servio militar, conforme as necessidades de braos das Foras Armadas estipuladas
anualmente, at porque a rotatividade nos seus baixos escales era bastante alta, como atestam
os ofcios requisitando novos recrutas em substituio aos indivduos que saam por baixa ou,
o que era bastante comum, pela via das deseres.
Esse contingente de recrutveis era uma parcela considervel dos habitantes do Rio
de Janeiro. Segundo o censo de 1906, na capital federal, de uma populao de cerca de
424.820 pessoas, 219.924, ou seja, 51,8% eram domsticos, jornaleiros, sem profisso ou
profisso mal definida. Ao pesquisar nos Livros de Registros da Casa de Deteno do Rio de
Janeiro, Cristiane Rodrigues mostrou que nessa cidade, entre 1886 e 1906, 43% das detenes
tinham a vadiagem como acusao.21 O mesmo se verificava nos registros policiais em So
Paulo, nos quais predominava, entre os brasileiros, o crime tipificado como vadiagem,

18

KRAAY, Hendrik. Repensando o recrutamento militar no Brasil imperial. Dilogos, v. 3, Maring, UEM,
1999, p. 118.
19
SOUZA, Laura de Mello e. Desclassificados do ouro: a pobreza mineira no sculo XVIII. Rio de Janeiro:
Graal, 1982. Duas obras tornadas clssicas enveredaram pelo estudo dos homens livres na sociedade brasileira
nos tempos da escravido. Ver FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho. Homens livres na ordem escravocrata. 3.
ed. So Paulo: Kairs, 1983, e DIAS, Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo
XIX. So Paulo: Brasiliense, 1984.
20
Antes mesmo da instaurao oficial da Repblica no Brasil, os debates que se desenvolveram na Cmara dos
Deputados em 1888 apontavam para a necessidade da represso ociosidade aps o fim da escravido, em
meio exaltao das virtudes do trabalho. Partia-se do pressuposto de que a vadiagem um ato preparatrio do
crime, da a necessidade de sua represso. CHALHOUB, Sidney. Trabalho, lar e botequim: o cotidiano dos
trabalhadores no Rio de Janeiro da Belle poque. So Paulo: Brasiliense, 1986, p. 47 (ver a respeito, o tpico
Trabalhadores e vadios; imigrantes e libertos: a construo dos mitos e a patologia social).
21
RODRIGUES, Cristiane. A construo social do vadio e o crime de vadiagem (1886-1906). Dissertao
(Mestrado em Histria Social) IFCS UFRJ, Rio de Janeiro, 2006. Disponvel em:
<http://www.dominiopublico.gov.br/>. Acesso em 2 fev. 2011.

26

enquanto entre os estrangeiros prevalecia a categoria desordem.22 Desse modo, punidos, em


sua maioria, por crimes de contraveno, de acordo com os dispositivos do Cdigo Penal de
1890, muitos daqueles marinheiros subalternos eram presos pela polcia, recrutados fora e
levados a servir, compulsoriamente, s Foras Armadas.
No fundo, com base nesse cdigo, cuja validade extrapolar o perodo da Primeira
Repblica, as classes dominantes valiam-se da legislao para tentar minar as manifestaes e
a resistncia daqueles que destoassem das normas impostas ao mundo do trabalho burgus
e/ou persistissem nos descaminhos do no-trabalho. Disciplinar os trabalhadores
disponveis, ndios, negros e mestios, para o trabalho regular e para a construo da
civilizao dos trpicos era, enfim, uma sria preocupao do Estado e dos grupos dirigentes.
Tratava-se de enquadrar esses indivduos na ordem capitalista num momento crucial de
superao do trabalho escravo.
Como se no bastassem as penas de priso e de trabalhos forados que, de fato, no
eram suficientes para adestrar todos os elementos livres, considerados delinquentes, as
deportaes e os degredos eram tambm adotados pelo Estado nos casos de revoltas
populares, como se deu em dois emblemticos momentos, na Revolta da Vacina em 190423 e
na Revolta da Chibata em 1910. Procurava-se, pois, criminalizar as lutas populares e a busca
por cidadania por parte de determinados segmentos sociais. A dimenso simblica dos
eventos j mencionados por alto que envolveram o navio Satlite semelhante
representada pela Narrenschiff (nau dos loucos), descrita vividamente na Histria da loucura
de Michel Foulcault.24
Prtica social vigente na Europa renascentista, ela remetia ao embarque forado de
indivduos indesejados, entre eles os loucos, escorraados para fora das cidades rumo a um
destino incerto. Na arte e no imaginrio popular renascentista, o insensato, metaforicamente,
era aquele que no seguia as palavras de Deus e, por essa razo, deveria ser conduzido ao
fogo do inferno pelo diabo. Ao longo da Idade Mdia, quem agisse com grosseria e
leviandade ou se deixasse arrastar pelos caminhos pecaminosos da gula, da mentira, da
22

Ver, sobre o assunto, FAUSTO, Boris. Crime e cotidiano: a criminalidade em So Paulo (1880-1924). So
Paulo: Brasiliense, 1984, esp. cap. Criminalidade e controle social.
23
Sobre a Revolta da Vacina, ver SEVCENKO, Nicolau. A revolta da vacina: mentes insanas em corpos
rebeldes. So Paulo: Scipione, 1993, CARVALHO, Jos Murilo de. Cidados ativos: a Revolta da Vacina. In: Os
bestializados: o Rio de Janeiro e a Repblica que no foi. So Paulo: Companhia das Letras, 1987, e
CHALHOUB, Sidney. Varola, vacina e vacinophobia. In: Cidade febril: cortios e epidemias na Corte
Imperial. So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
24
FOUCAULT, Michel. Stultifera navis. In: Histria da loucura na idade clssica. So Paulo: Perspectiva,
1978.

27

violncia etc., quem que no levasse a vida com sabedoria e prudncia, era tido como
insensato. Mas quem apontasse os erros morais alheios incidiria igualmente na insensatez.
Sob justificativas variadas, aqueles embarcados nos navios brasileiros, entre eles cftens,
mendigos, vagabundos, marinheiros e meretrizes, de certo modo denunciavam, por vias
oblquas que fossem, as contradies sociais existentes no Brasil. Todos eles teriam seu lugar
na nau dos insensatos. Nada mais coerente, segundo o pensamento das elites nacionais na
Primeira Repblica, do que desterrar para longe da civilizao brasileira elementos que
no coadunavam com as transformaes econmicas e com os processos civilizatrios
autoritrios.
Era tamanha a m fama de que gozava a marujada que, de maneira nada estranhvel,
operrios se empenhavam, por vezes, em distinguir-se deles. Isso foi atestado em vrias
situaes, como se depreende de alguns relatos histricos. Cludio Batalha, ao analisar a
criao da sociedade de trabalhadores denominada Corpo Coletivo Unio Operria, percebe
que s ingressariam nela pelo que dispunha o seu estatuto operrios com trabalho
material definido. Tal restrio, de acordo com esse historiador, tinha como propsito
explcito criar uma identidade de classe, o que se expressaria inclusive na adoo de um
uniforme, uma novidade nos estatutos de semelhantes organizaes, que funcionaria como um
smbolo de identificao externa desses operrios (qualificados), concebidos, ento, num
sentido oposto ao do uso corrente do termo no sculo XIX (trabalhadores braais sem
especializao).25
No captulo do estatuto da sociedade intitulado Do direito de distino constava
que os membros efetivos da Unio Operria podero usar em qualquer lugar um uniforme
privativo do Corpo Coletivo.26 A distino27 era em relao aos trabalhadores sem
profisso definida. Pertencer a uma organizao de trabalhadores especializados, andar
uniformizado, garantiria talvez o direito de no serem confundidos com a massa de possveis
recrutveis para o servio militar, bem como a prerrogativa de no serem importunados pela
polcia. Alm do mais, a forma de se vestir era um fator determinante de distino entre os
25

Cf. BATALHA, Cludio. Sociedades de trabalhadores no Rio de Janeiro do sculo XIX: algumas reflexes em
torno da formao da classe operria. Cadernos AEL, v. 6, n. 10/11, 1999. Acrescente-se ainda que muitos
operrios reclamavam veementemente do alistamento obrigatrio e compreendiam a importncia de, estando
empregados, se beneficiarem da rede de apadrinhamento que os poupava do servio nas Foras Armadas.
26
Apud idem, ibidem, p. 44.
27
Como sublinha Bourdieu, os sujeitos sociais distinguem-se pelas distines que eles operam entre o belo e o
feio, o distinto e o vulgar; por seu intermdio, exprime-se ou traduz-se a posio desses sujeitos nas
classificaes objetivas. BOURDIEU, Pierre. A distino: crtica social do julgamento. Porto Alegre-So Paulo:
Zouk/Edusp, p. 13.

28

indivduos, num momento em que leis municipais no Rio de Janeiro tentavam obrigar todos
ao uso do sapato e do casaco, sob pena at de recluso.
Seja como for, nem tudo, como j indiquei, se resumia ao recrutamento compulsrio.
Afinal, uma forma de dominao no pode subsistir somente pela coero. Recorrer ao
convencimento era uma providncia que tambm se impunha e, nesse sentido, atuavam as
escolas de aprendizes de marinheiros.28 Elas seriam parte do processo de modernizao da
Marinha, embora poucos recursos fossem alocados em pessoal. Por seu intermdio, os
recrutas se submeteriam, antes de ingressar na Armada, a um processo de formao baseado
na escolaridade e no profissionalismo, sem falar da preparao moral e ideolgica. No mbito
da Marinha, os investimentos nas escolas de marinheiros representaram, na Primeira
Repblica, um esforo para modificar os parmetros dos recrutamentos, que logo deixariam
de ser forados e passariam a se dar tanto por meio da aplicao da lei do sorteio como a
partir dessas instituies de treinamento.29

28

Sobre as escolas de aprendizes, ver BARRETO NETO, Raul Coelho: Pela Ptria: ideologia e doutrinamento
em uma escola da Marinha de Guerra do Brasil (1910-1945). PerCursos, v. 10, n. 2, Florianpolis, 2009.
Disponvel em <http://www.periodicos.udesc.br>. Acesso em 1 maio 2010.
29
Silvia Capanema argumenta que a modernizao da Marinha se processou, simultaneamente, nos aspectos
material e pessoal, contrariando certas interpretaes tradicionais na historiografia que se referem a um abismo
entre a modernizao tcnica e na rea dos recursos humanos, como se isso fosse uma das causas da Revolta da
Chibata. Sobre o tema, ver ALMEIDA, Silvia Capanema P. A modernizao do material e do pessoal da Marinha
nas vsperas da revolta dos marujos de 1910: modelos e contradies. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, jun.
2010. Disponvel em: <http://www.scielo.br/scielo/>. Acesso em 7 set. 2010.

29

Figura 1

Fonte: Careta, 29 fev. 1910.

Essas iniciativas compunham parte do projeto civilizador a ser implementado pela


Repblica brasileira, que j contava com uma legislao repressiva contra o cio e que visava
reafirmar a posio do Brasil na ordem internacional da diviso do trabalho no mundo
capitalista.

Era preciso reaparelhar e reformar a Armada brasileira. O processo de

modernizao da Marinha englobava, ento, duas dimenses bsicas: de material e de pessoal.


A modernizao do equipamento foi marcada pela aquisio, em 1910, de dois potentes
navios, o Minas Gerais e o Bahia. Ambos eram encouraados do tipo dreadnoughts, com
enorme poder de fogo e grande capacidade de suportar ataques de torpedos, graas ao seu
casco apenas de ao, e no de ao e madeira, como os seus antecessores.
As escolas de marinheiros foram a sada encontrada para solucionar a contradio
entre o reaparelhamento tcnico e a falta de trabalhadores para operar nas novas condies.
Elas acolhiam, em regime de internato, jovens oriundos das camadas mais pobres, que lhes
eram enviados por instituies assistenciais, juzes de menores, agentes policiais ou mesmo
por requisio de suas famlias. Este ltimo caso denotava a incapacidade dessas famlias,
quase sempre desestruturadas, de proporcionar um futuro razovel que fosse para tais rapazes,
muitos deles rebeldes em seu ambiente domstico ou que simplesmente perambulavam
pelas cidades. A Marinha, por sua vez, acenava com um processo de socializao com base

30

em valores morais, tendo em vista o controle ideolgico e o doutrinamento dos jovens pelo
culto de uma mentalidade cvica, de valores patriticos e a promessa de proteger a nao.
As formas de recrutamento descritas acima envolviam a incorporao de menores,
entre 13 e 18 anos, que ingressariam na Armada como grumetes. Seriam objeto de uma
intensa ao disciplinadora por pelo menos um ano, sofrendo castigos fsicos, maus-tratos,
trabalho extenuante, sendo coagidos por vezes a prticas imorais (estupros, favores sexuais)
e impedidos de escapar dessas escolas que mais pareciam prises.30
Convm repisar que estava em curso um projeto de inscrever o Brasil no rol das
naes civilizadas. Para tanto, o Rio de Janeiro passava por alteraes urbansticas, desde o
incio do sculo, com a abertura de largas avenidas, a demolio de moradias populares e a
expulso dos seus moradores para os morros.31 A modernizao da Marinha de Guerra do
Brasil se integrava a essa estratgia e tornava o pas detentor de uma das mais modernas
esquadras do mundo, rivalizando com a prpria Inglaterra, a maior potncia militar martima
da poca. Por isso mesmo, a Revolta da Chibata se inseria em um contexto modernizante da
sociedade e da Armada nacional, ainda que fugisse dos desgnios das elites brasileiras.
No se pense, contudo, que todo esse processo modernizador da Marinha ocorreu
sem maiores contestaes. Seguindo os jornais da poca, v-se que o debate em torno da
necessidade ou no da aquisio dos navios de guerra foi bastante inflamado. O alto custo dos
equipamentos e o consequente endividamento para a compra dos navios geraram as maiores
crticas. Por coincidncia, em 22 de novembro de 1910, dia do incio da Revolta da Chibata,
O Pas publicava uma nota da Administrao da Marinha (Refutao das censuras irrogadas
ao programa naval de 1904) sobre as questes suscitadas pela concesso do crdito para
aquisio de trs couraados. A matria apontava as qualidades tcnicas dos navios,
comparativamente a outros modelos oferecidos por diferentes indstrias ou pertencentes a
distintas Marinhas.

30

Sobre o assunto, ver BARRETO NETO, Raul Coelho. Transpondo muros e regras: os aprendizes-marinheiros
da Bahia nas ruas de Salvador (1910-1942). Revista Brasileira de Histria & Cincias Sociais, v. 1, n. 2, So
Paulo, dez. 2009. Disponvel em: <http:www.rbhcs.com>. Acesso em 31 ago. 2010. Nesse texto o autor faz um
estudo dos livros de castigos e dos atos considerados violaes das normas estabelecidas. E ele frisa que a
proximidade da escola com o Mercado Modelo era uma fonte de perturbao da sua ordem e disciplina internas e
motivo de novas sanes, pois l se concentravam capoeiras e vadios. Percebe-se que mesmo fora da escola os
aprendizes podiam ser flagrados em alguma transgresso, tal como fumar em praa pblica, andar de bonde no
seu estribo, embriaguez, porte de navalha, provocao de desordens, brigas (muitas delas com a polcia) etc.
31
Sobre os impactos gerados por essa onda de modernizao, ver SEVCENKO, Nicolau. A capital irradiante:
tcnica, ritmos e ritos do Rio. In: NOVAIS, Fernando A. (dir.) e SEVCENKO, Nicolau (org.). Histria da vida
privada no Brasil Repblica: da Belle poque era do rdio. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.

31

Alguns dias depois, os adversrios polticos do governo partiram das crticas


compra dos encouraados para formular uma explicao para a emergncia da revolta. No
entender de vrios deles, a causa do conflito teria sido a desnecessria aquisio dos navios,
que, ao invs de proteger o pas dos ataques de um inimigo imaginrio, voltavam seus
canhes para a prpria capital federal, ameaando-a de destruio.32 Ironicamente, isso
equivaleria a desferir um tiro no prprio p.

32

O Pas, 22 nov. 1910.

CAPTULO 2

A IMPRENSA E A CONSTRUO
DA REVOLTA DA CHIBATA

Figura 2

Fonte: O Malho, 17 dez. 1910.

Critico social contumaz, Lima Barreto foi um escritor que se utilizou da


literatura como instrumento de ao em prol da mudana social e poltica. Em 1909, ele
escreveu o romance Recordaes do escrivo Isaas Caminha.1 Neste livro em que
fico e realidade se misturam, o autor cria um jornal dirio parodiando O Globo e seu
proprietrio Ricardo de Loberant, retratado como tirano e pervertido. Essa histria deu
pano pra manga quando os parodiados, no gostando das comparaes, proibiram a
publicao de qualquer trabalho de Lima Barreto no jornal.
1

BARRETO, Lima. Recordaes do escrivo Isaas Caminha. 10. ed. So Paulo: Brasiliense, 1956 [ed.
original: 1909].

33

Mas as relaes envolvendo encontros e desencontros, fico e realidade,


ocorreram na Primeira Repblica tambm dentro das prprias pginas e redaes dos
jornais reais, e no apenas no mbito literrio. Na segunda parte de Recordaes do
escrivo Isaas Caminha, Lima Barreto tem como tema uma viso crtica acerca da
imprensa brasileira, dos jornalistas em particular, e seus traos marcantes: hipocrisia,
corrupo, moralismo e desonestidade. No enredo desse livro autobiogrfico, Lima
Barreto apresenta, literariamente, aspectos da realidade social e do que se passava no
jornalismo da poca, segundo sua tica.
No comeo do sculo XX, era significativa a presena da literatura nos jornais
e nas revistas ilustradas. Havia, com frequncia, uma mescla entre literatura e
jornalismo, que se alimentavam mutuamente, a ponto de serem, sob vrios aspectos,
indistintos. Intelectuais e escritores da qualidade de Lima Barreto trabalhavam como
redatores e cronistas na imprensa carioca ou publicavam romances na forma de
folhetins, como que fundindo suas carreiras jornalstica e literria. Alm disso, era
comum um tratamento literrio ser dado s notcias, aproximando informao e
entretenimento. Na narrao dos acontecimentos, recursos estilsticos criavam
momentos de tenso, como num filme ou num romance. Paralelamente, importantes
caricaturistas como J. Carlos, Raul Pederneiras, K. Listo e Julio Machado ilustravam
as revistas.
A primeira dcada do sculo XX assistiu ainda modernizao da imprensa,
concomitante a um impulso mais geral de desenvolvimento capitalista no Brasil.2
Surgiram as primeiras revistas ilustradas modernas e intensificaram-se o uso de
manchetes extraordinrias e sensacionalistas3 e o consumo de notcias, motivado em
parte pela popularizao na imprensa de caricaturas, stiras e fotografias impressas.4 A
linguagem artstica e informativa da poca se expressava em meio industrializao e
modernizao da imprensa brasileira, e, paulatinamente, a linguagem dos peridicos
2

Cf. SODR, Nelson Werneck. Histria da imprensa no Brasil. So Paulo: Mauad, 1999, esp. cap. 1.
Como ele esclarece, ambas as coisas estavam umbilicalmente ligadas.
3
Ver GUIMARES, Valria. Sensacionalismo e modernidade na imprensa brasileira no incio do sculo
XX. ArtCultura: Revista de Histria, Cultura e Arte, v. 11, n. 18, Uberlndia, Edufu/CNPq/
Capes/Fapemig, 2009. Disponvel em <http://www.artcultura.inhis.ufu.br>. Acesso em 13 jan. 2010.
4
Centro urbano mais cosmopolita e capitalizado do Brasil, naquele momento o Rio de Janeiro era uma
cidade sui generis em um pas no qual a populao rural era superior urbana e, predominantemente,
analfabeta, com cerca de 812.000 habitantes em 1910, dos quais apenas 50%, em cifras redondas, eram
alfabetizados. Para se ter uma ideia, o nmero de livros existentes nas bibliotecas da capital chegava, em
1910, perto de 750.000 volumes, mais do que o dobro do estado de So Paulo, seis vezes mais do que o
de Minas Gerais. Cf. Anurio Estatstico do Brasil. Disponvel em: < http://www.ibge.gov.br/>. Acesso
em 2 jan. 2011.

34

tendia a se tornar mais objetiva, afinada com os padres norte-americanos.


A relao entre eventuais fatos extraordinrios e o lucro da imprensa industrial
pode ser claramente percebida na charge da revista ilustrada O Malho, de dezembro de
1910, Carapuas da revolta, que serve de epgrafe a este captulo. Os dois
interlocutores do desenho esto caracterizados como cidados letrados, com trajes
sofisticados, antpodas dos tipos populares, assduos personagens das revistas
ilustradas.5 No dilogo, eles, seguindo uma lgica burguesa, vinculam rebelies e
sublevaes possibilidade absolutamente real de converter o noticirio a respeito delas
em um negcio lucrativo. Assim, ambos do j uma pista de como foi tratada a Revolta
da Chibata na imprensa.
No desenho os personagens comentam que a revolta fora uma danao, uma
maldio, e manifestam a desconfiana de que certos politices, interessados em
aplicar um golpe poltico, estivessem por trs das perturbaes causadas pelos
marinheiros. Isso implica, evidentemente, uma desqualificao dos revoltosos. Segundo
pensavam esses distintos cidados retratados na charge (que usavam fraque, sobrecasaca
e cartola), a revolta no poderia ter sido deflagrada autonomamente por marinheiros
subalternos, concebidos como incapazes de planejar e executar aes polticas
consequentes6, e, nesse passo, eles se sintonizavam com tantas outras opinies
desdenhosas sobre os marinheiros, como veremos adiante.
Sobre a Revolta da Chibata a imprensa publicou, na poca, notcias, editoriais,
artigos de opinio, caricaturas, charges e fotos que preencheram as pginas das jovens
revistas ilustradas e dos peridicos do Rio de Janeiro, do Brasil e de vrios pases do
mundo. Foi feita aqui uma cobertura, calcada, em larga medida, na forma de um
jornalismo de opinio, ento muito valorizado. Na maioria das vezes, a imprensa
projetou sobre os revoltosos valores e juzos carregados de intolerncia, embora isso
no tenha acontecido de maneira unvoca.
5

Z Povo se constitui numa figura muito presente na imprensa do perodo. Sua representao, todavia,
estava longe de ser uniforme. Como afirma Marcos Silva, nesse material humorstico, destacou-se a
presena de Z Povo, com traos sociais diferentes daqueles assumidos em Fon-Fon!: ao invs de
mestio, magro e pobre, sempre insatisfeito com sua condio, o Z Povo d O Malho era um homem bem
vestido, branco e forte, dando ostensivo apoio ao Governo de Hermes da Fonseca. SILVA, Marcos A da.
Caricata Repblica: Z Povo e o Brasil. So Paulo: Marco Zero/CNPq, 1990, p. 46.
6
Concepes de fundo liberal, retrabalhadas pelos idelogos do autoritarismo no Brasil, j acentuaram,
de h muito, a incapacidade poltica dos trabalhadores em geral, tidos e havidos como inabilitados para o
exerccio da autonomia poltica. Cf. PARANHOS, Adalberto. O roubo da fala: origens da ideologia do
trabalhismo no Brasil. 2 ed. So Paulo: Boitempo, 2007, cap. 1.

35

Para apreender melhor meu objeto, o movimento dos marinheiros de 1910, foi
importante compreender o desdobramento que ele teve na imprensa, como foi
construdo, conforme as elaboraes textuais por intermdio das quais entraram em
confronto, no limite, construes de sentido. Estudando a revolta sob o olhar da
imprensa, observa-se que redatores, fotgrafos e caricaturistas acabaram exprimindo
suas impresses pessoais sobre ela nos jornais, buscando exercer influncia perante a
opinio pblica e, em regra, revelando concordncia com a linha de pensamento e os
parmetros das organizaes em que atuavam.
Um sinal disso pode ser detectado numa pequena rusga, envolvendo dois
rgos da imprensa, que veio tona logo aps o trmino revolta. O Pas comentava uma
matria sada em outro jornal, o Sculo. Nela, este fazia crticas ao concorrente e tentava
apontar ambiguidades na posio de O Pas com relao concesso da anistia aos
marinheiros revoltosos. O Pas rebatia as crticas: pedimos licena para lembrar aos
nossos colegas que no deve ser a primeira vez em jornalismo que acontece uma notcia
inconveniente escapar leitura do redator de planto.7 Podemos, pois, verificar como
as notcias e as opinies passavam por controles externos com o propsito de expressar
e construir sentidos coerentes com a postura editorial do jornal, sem ambiguidades.
Por outro lado, perceptvel que os marinheiros procuraram se utilizar da
imprensa na consecuo dos seus objetivos e na projeo de uma imagem que lhes fosse
mais favorvel. Uma matria inusitada, publicada no Correio Paulistano, em 1910, nos
convida a pensar sobre o significado que os jornais ganharam para os marinheiros
naqueles dias da revolta. Eles talvez os tomassem como instrumento para avaliao da
repercusso das suas aes na imprensa e junto opinio pblica, alm de um dado
importante para a tomada de decises no calor da hora. De acordo com jornalistas que
subiram a bordo dos navios amotinados, os marinheiros queriam notcias de terra.
Indagavam da atitude dos jornais. E, em Curiosas informaes um desembarque,
lia-se:
Em compensao, faa-se que a bordo os marinheiros esto a par dos
movimentos que h por terra, da ansiedade e expectativa do povo, das
providncias do governo. [...] Assim algum assegurou ter visto na
noite de anteontem, quando os navios fingiam manobras, no interior
da baa, uma lancha com trs indivduos aproximar-se da praia do
Leme e deix-los, para afastar-se incontinenti de terra [...] Veio-lhe
7

O Pas, 25 nov. 1910.

36

ento a ideia de uma vedeta do Minas Gerais ou do So Paulo


trazendo terra trs marinheiros que arranjaram trajes civis dos
oficiais de bordo e vieram buscar os jornais, portadores das ansiadas
8
notcias.

O teatro do suplcio e os abusos da fora


Em 26 de novembro de 1910, quando Revolta da Chibata se aproximava
rapidamente do seu final, o Correio Paulistano publicou o relato de um reprter do
Jornal do Comrcio, Julio de Medeiros, embarcado no encouraado So Paulo. Ele teria
testemunhado uma reunio dos marinheiros em alto-mar. Segundo essa fonte, houve no
momento de se escrever um telegrama uma discusso entre os marujos a respeito da
melhor denominao para o movimento: se revolta ou reclamao. Optaram por
reclamao e, de fato, reclamantes foi a designao mais usada para se referir aos
marinheiros.9
Tal relato, a crer nesse testemunho, denota a preocupao deles em se
apresentar de uma maneira que no reforasse a afirmao de uma revolta contra a
autoridade constituda. Tratava-se, portanto, de polir a prpria imagem, mantendo-se,
aparentemente, dentro dos limites de uma justa reclamao. Havia gerais protestos
quando algum deles proferia a palavra revoltados. Na mesma matria, o reprter
acrescentava que ouviu dos marinheiros que a bomba que atingiu o Morro do Castelo
foi um desvio do disparo que deram sobre a Fortaleza de Willegaignon. Alm disso, ele
relatou que na visita a bordo vrias cousas nos haviam impressionado: os cofres
estavam intactos, reinava ordem, no havia um s marinheiro embriagado10, algo que
servia, na prtica, para afastar a imagem de bestas indomveis que por vezes se criou
em torno dos revoltosos.
medida que se desdobrava a revolta, os diferentes veculos da imprensa iam
abordando cada momento crtico do movimento. Inicialmente, as primeiras impresses
acerca das aes dos revoltosos e as suas causas; depois, o desenrolar das negociaes,
da votao e da sano da anistia; as perseguies aos revoltosos e a represso ao
8

Correio Paulistano, 26 nov. 1910.


Conforme Marcos Silva, as mensagens e declaraes dos marinheiros durante sua Revolta no
mantiveram o mesmo tom. Houve uma firmeza inicial, dotada de certa agressividade, que depois foi
suavizada, at reduzida a alguma submisso. SILVA, Marcos A. da. Contra a chibata: marinheiros
brasileiros em 1910. So Paulo: Brasiliense, 1982, p. 42.
10
Correio Paulistano, op. cit.
9

37

subsequente motim do Batalho Naval, seguido das deportaes e assassinatos a bordo


do navio Satlite. Agora, no entanto, pretendo me ater ao tratamento dispensado
questo dos castigos fsicos na imprensa, a reclamao mais notria, de acordo com as
matrias que noticiaram a revolta, j que raramente as demais reivindicaes dos
revoltosos (tais como jornada de trabalho e salrio) foram comentadas, razo pela qual o
movimento ficou mais conhecido como a Revolta da Chibata.
Antes, porm, abro um parntese para lembrar que, na obra Vigiar e punir,
Foucault descreve o suplcio, na Europa do sculo XVIII, como uma representao
teatral, cenrio de um teatro bizarro em que ritualizado o desequilbrio de foras entre
o acusado e o poder soberano. Para Foucault, mais do que a punio sobre o corpo, o
castigo era uma representao exemplar para os demais e visava inspirar o medo dos
espectadores.
Nas cerimnias do suplcio, o personagem principal o povo []
Procurava-se dar o exemplo no s suscitando a conscincia de que a
menor infrao corria serio risco de punio; mas provocando um
efeito de terror pelo espetculo do poder tripudiando sobre o
culpado.11

Semelhante ao suplcio, o castigo da chibata na Marinha do Brasil era um


mtodo de tortura litrgico, teatralizado12, ritualizado, pblico e recorrente, que
acontecia nos conveses dos navios. Tambores rufavam enquanto os marinheiros
subalternos e oficiais impecavelmente vestidos, com luvas e espadas embainhadas,
tinham que olhar a cena dantesca de carrasco e vtima, amarrada pelos ps e mos e,
normalmente, despida da cintura para cima. Aps o toque de silncio, era lida uma
proclamao relativa ao crime e ao motivo da punio. O castigo comeava com a
contagem pelo capito do nmero de chibatadas e seu encerramento ficava,
praticamente, na dependncia do livre arbtrio do oficial. Isso tudo suscitou discusses e
controvrsias.
Em uma edio de O Pas, na seo de primeira pgina Atualidades, um
11

FOUCAULT. Michel. Vigiar e punir: histria da violncia nas prises. Petrpolis: Vozes, 1977, p. 53.
Thompson j advertira para a existncia do teatro dos poderosos (associado s lutas pela afirmao do
controle de classe), ao qual se opunha o teatro dos pobres. Ver THOMPSON, E. P. Patrcios e plebeus,
In: Costumes em comum: estudos sobre a cultura popular tradicional. So Paulo: Companhia das Letras,
1998, e Modos de dominao e revoluo na Inglaterra. In: As peculiaridades dos ingleses e outros
artigos. Campinas: Editora da Unicamp, 2001. Sobre as estreitas relaes que vinculam o teatro poltica,
ver PARANHOS, Adalberto. Histria, poltica e teatro em trs atos. In: PARANHOS, Ktia Rodrigues
(org.). Histria, teatro e poltica. So Paulo: Boitempo, 2012.
12

38

desenho intitulado Superior e subalterno trouxe a figura feminina, possivelmente


representando a Repblica, e os dizeres: Em vez de dominar, educar e, O domnio
afasta o homem, a educao aproxima-os.
Figura 3

Fonte: O Pas, 30 nov. 1910.

A matria concedeu destaque ao discurso proferido pelo senador Rui Barbosa


no Parlamento, ao apresentar projeto com vistas a oferecer uma indicao sobre a
extino completa dos castigos corporais no Exrcito e na Armada, estabelecendo meio
de represso eficaz s transgresses dessa medida. Ele sustentou que um dos primeiros
atos legislativos do governo provisrio, depois da proclamao da Repblica, foi
extinguir os castigos corporais, os quais na verdade deveriam ter sido eliminados de
conformidade com o que dispunha o artigo 179, inciso XIX, da Constituio imperial:
Desde j ficam abolidos os aoites, a tortura, a marca de ferro quente e todas as mais
penas cruis.13 Rui Barbosa enfatizou igualmente que no encontrou nas pesquisas que
13

Constituio Poltica do Imprio do Brasil (de 25 de maro de 1824). Disponvel em


<http://www.planalto.gov.br/>. Acesso em 31 mar. 2012.

39

fez a respeito de tais castigos indcios de sua manuteno em outros pases:


E tudo, senhores, no mundo moderno, no meio das sociedades mais
civilizadas, nos atesta essa saudvel evoluo, que vai transformando
a natureza da obedincia e da disciplina para convert-la em um
estado de coisas compatvel com a nova evoluo social no mundo
14
moderno.

Neste trecho, considerando os castigos fsicos na escala evolutiva da sociedade,


balizada pelo iderio positivista comteano, Rui Barbosa argumentava que, desde 1904 e
1906, os castigos corporais foram abolidos no exrcito russo. Para ele, a chibata no
era um meio eficaz de disciplina; alm de ilegal, era uma prtica que estava sempre
incitando sedio. Por isso propunha novas formas de disciplina a serem estabelecidas
em legislao especial.
Na mensagem estampada em O Pas, a ideia era de que o remdio para a
questo da indisciplina seria modificar as maneiras dos superiores imporem a disciplina
aos subalternos das Foras Armadas e criar outros dispositivos. Contudo, durante a
ecloso dos atos da revolta, fcil constatar, em alguns jornais, discursos sobre os
castigos corporais que reforavam a concepo segundo a qual eles eram coisa natural e
at mesmo imprescindveis para manter o controle no interior das Foras Armadas.15
A revista ilustrada Careta destacou o movimento dos marinheiros em suas
pginas, numa edio de dezembro. Falando sua moda sobre as causas da revolta,
publicou uma matria que alegou provir de fonte segura, alinhando fatos inusitados que
teriam ocorrido no momento em que o deputado Jlio de Medeiros foi aos navios para
tentar negociar com os amotinados o fim da revolta:
O nosso amvel confrade Julio de Medeiros teve a benevolncia de
mandar-nos, para que as publicssemos na Careta, algumas notas
relativas sua visita aos navios rebeldes, as quais eram destinadas ao
Jornal do Comrcio, que no as quis dar luz por temer, estampandoas, ferir as pudicas susceptibilidades dos senhores deputados.
Eis uma das famosas notas: Julio de Medeiros, tendo recebido a
chibata que lhe foi oferecida pelos rebeldes, exclamou:
Oh! Fazer uma revolta, pr em sobressalto uma populao inteira
s por haver levado umas lambadinhas com isto?! incrvel.
14

O Pas, 30 nov. 1910.


Celso Castro lembra que na Marinha, mais de vinte anos depois da promulgao da Lei urea, ainda
no era aceita a abolio da escravido, contrariamente ao Exrcito, que havia se recusado a exercer o
mister de capites do mato. CASTRO, Celso. Os militares e a Repblica: um estudo sobre cultura
poltica. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1995, p. 153.
15

40

Os marinheiros vociferaram com energia, achando que o jornalista


tinha um corao de ferro.
Vou provar que isto no mata nem machuca, afirmou Medeiros
sacudindo a chibata.
Em seguida, voltando-se para o proprietrio do bote Lirio, que o
levara a bordo, props:
Queres experimentar essa chibata?
Seu dr. est brincando, murmurou o boteiro, lvido.
Dou-te 5000 ris por cada chibata que apanhares.
O boteiro coou a cabea, ps-se a apalpar a chibata e por fim
resolveu-se:
Cinco mil ris! Cinco mil ris! Cinquenta chibatadas so por ai uns
duzentos e tantos mil ris! Enfim, v l, seu dr.
O homem do Lrio avanou, tirou a camisa, encruzou as mos sobre o
peito, curvou o dorso e disse:
Pode dar!
Um alentado negralho deu um passo frente, arrancou a chibata
das mos do jornalista, f-la silvar no ar e derrubou-a nas costas do
boteiro. O jornalista estremeceu, aterrado. O negralho levanta de
novo a chibata. O boteiro berrou: suspenda!
Medeiros interrogou aflito:
Doeu?
E o homem do Lrio, cravando os olhos midos no alentado
negralho, perguntou:
Onde o mictrio?16

Neste caso, o que se percebe que a histria narrada parte da ideia de que o
motivo da revolta havia sido desproporcional s aes dos marinheiros amotinados e
fora com que fizeram suas reclamaes, ainda que apontasse a chibata como a
principal razo do motim. De fato, como veremos, muitos foram aqueles que, dentro e
fora da imprensa, pensaram que a forma de protesto adotado, apontando e disparando
tiros de canhes sobre a cidade, fora exagerada. De todo modo, o desfecho da histria
particularmente interessante. O humor negro da stira emprega o elemento mrbido
da chibata e o pavor medonho do boteiro e os torna em algo risvel. Assim, mesmo
quem julgava que os marinheiros exageravam no uso de suas prprias razes d-se por
vencido ao reconhecer que os padecimentos impostos por esse tipo de castigo eram
insuportveis.
Em O Malho, ainda em 1910, uma charge de Yost, Opinies (entre
cafajestes), mostrava duas figuras simplrias, oriundas das camadas populares, a julgar
por seus trajes e por suas caractersticas fsicas, sem falar do linguajar dos personagens.
Eles travam o seguinte dilogo:
16

Careta, 3 dez. 1910.

41

Mais pru via de que os marinheiros siarrevortaram?


Entonces vanc inda non sabe?!... Eles se arrevortaram-se porque
ganhavam pco, trabaiavam muito havia chibata a bordo, d mais...
D mais?! Seu compadre! Non Le parece que havia de menos?...
Pois si fosse d mais eles teriam tempo para faz esse estrupcio?...
Iche!....

Figura 4
OPINIES
(ENTRE CAFAGESTES)

Fonte: O Malho, 2 dez. 1910.

O Malho, revista que se propunha representar a modernidade e o mundo das


elites do Rio de Janeiro, raramente abrindo espao para enfocar a excluso social e a
pobreza, at por fora do seu desprezo para com os indivduos de baixa condio
econmico-social, invocava agora duas figuras dos setores subalternos da sociedade
para esvaziar as reivindicaes dos revoltosos, desqualificando-as. Segundo o desenho,
at no caso de cafajestes, ou seja, de pessoas vulgares, de pssima condio de vida e
desprezveis, a revolta teria sido vista como despropositada, a despeito dos castigos

42

fsicos, que no eram considerados pelos personagens justificativa plausvel para faz
esse estrupcio.
Essas concepes s vezes se encontravam tambm introjetadas entre marujos,
como evidencia o relato pessoal de Adolfo Ferreira dos Santos (o Ferreirinha, 98 anos,
marinheiro reformado), publicado no Jornal do Brasil, em 1988. Seu depoimento ilustra
uma atitude de docilidade e conformismo j internalizados frente aos castigos corporais,
e ajuda a compreender o porqu de o peso da desventura dos atos da revolta ser maior
do que o da iniquidade do castigo com a chibata, no balano dessas opinies: Muitas
vezes apanhei com a vara de marmelo. Mas chicotadas e lambadas que levei quebraram
meu gnio e fizeram com que eu entrasse na compreenso do que ser cidado
brasileiro.17 Para ele, os castigos eram necessrios para se fazer um homem e formar o
seu carter.
Por outro lado, um desenho publicado na primeira pgina de O Pas, ainda em
novembro de 1910 (figura 5), trazia ao pblico a representao da figura feminina,
identificada com a Repblica, mostrando tanto a violncia, simbolizada pelas costas
marcadas do marinheiro, quanto a tbua da lei, com o dizer sangue, sugerindo uma
ligao intrnseca entre uma coisa e outra. A Primeira Repblica, no sem razo, j foi
chamada de repblica da espada por se impor de forma autoritria, predominantemente
por meio da represso violenta e dos abusos da fora.18 Esse difcil problema!..., ou
seja, de como manter disciplina e o controle sociais sem o (ab)uso exacerbado da
violncia era um dilema moral que a sociedade se colocava naquele momento.

17

Jornal do Brasil, 8 dez. 1988. O historiador Jos Murilo de Carvalho vai por a ao comentar o
depoimento de Ferreirinha: a relao complexa entre ordem e liberdade na cabea dos marinheiros
aparece de maneira contundente no depoimento de um contemporneo de Joo Cndido [...] To forte
fora a marca da escravido que podia levar algum a ver a punio fsica como pedagogia cvica. Os
bordados de Joo Cndido. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, v. II, n. 2, jul.-out. 1995. Disponvel
em < http://www.scielo.br/>. Acesso em 2 fev. 2011.
18
A Primeira Repblica foi um perodo caracterizado pela represso violenta do Estado, associada quela
empregada pelas classes dominantes. A violncia fsica foi utilizada com vigor, cotidianamente, no
tratamento da "questo social". Sobre o assunto, ver, entre outros, FAUSTO, Boris. Trabalho urbano e
conflito social (1890-1920). So Paulo-Rio de Janeiro: Difel, esp. cap. VII, e PINHEIRO, Paulo Srgio e
HALL. Michael M. (orgs.) A classe operria no Brasil: condies de vida e de trabalho, relaes com os
empresrios e o Estado (1889-1930), v. II Documentos partes II e III. So Paulo: Brasiliense, 1981.

43

Figura 5

Fonte: O Pas, 25 nov. 1910.

No pensamento dominante, a violncia era a outra face da mesma moeda da lei


e da ordem. Era considerada inerente civilizao, em contradio perene com a
barbrie e com o lado selvagem da sociedade. E essa lgica se identificava com o modo
do governo lidar com as revoltas populares, que eram um canal de comunicao social
diante de espaos institucionais fechados para reivindicaes dos de baixo. De toda
forma, vivia-se uma situao dramtica ante a necessidade da preservao da fora da
autoridade que no poderia ser enfraquecida com a derrota do governo e a fora da
revolta dos marinheiros, desejosos de impor seus termos autoridade constituda.
A defesa da represso fsica deita razes em uma tradio de longa durao no
Brasil, sobretudo para a disciplinarizao dos escravos por causa da imposio do
trabalho compulsrio.19 Prtica social solidamente instituda no Brasil, o uso dos
castigos corporais como punio e meio de educao era parte das relaes sociais de
19

A propsito, ao passar brevemente em revista parte da produo historiogrfica a respeito do assunto,


Marcos Silva frisa que [Gilberto] Freyre indicou grande contingente de vagabundos e malfeitores nos
escales inferiores das Foras Armadas brasileiras em princpios do sculo XX e fins do sculo XIX,
atribuindo a superior disciplina da Marinha face do Exrcito ao emprego disciplinar, pela primeira, da
chibata, a que a populao negra e mulata estaria habituada, tanto pela recente experincia escrava quanto
por hbitos de suas comunidades africanas de origem. SILVA, Marcos A. da. Contra a chibata, op. cit.,
p. 22 e 23.

44

poder ainda no comeo do sculo XX. Era uma punio habitual nas relaes de
dominao da poca, verificadas nas relaes de trabalho20, na escola, na famlia, nas
Foras Armadas e, como vimos, estava presente nas representaes veiculadas pela
imprensa. Contudo, essa viso naturalizada dos castigos corporais revelava sinais de
esgotamento, e os marinheiros deixaram claro na revolta que a manuteno da ordem
social deveria prescindir deles. Eles no mais queriam ser tratados como escravos, e sim
como soldados-cidados.21
No dia 23 de novembro de 1910 circularam as primeiras notcias em peridicos
cariocas e nacionais, dando conta da revolta de marinheiros da esquadra. O Pas, ao
publicar a informao sobre a rebelio, criou um momento de suspense quanto s suas
causas:
Qual poderia ela ser? Na normalidade dos dias que atravessamos, em
uma noite em que a sociedade carioca se dividia por vrias festas, a
notcia parecia absurda a princpio e depois, mesmo com alguns
detalhes, inverossmil. [...] Devia existir na alma daqueles canhes
tonantes um segredo, um mistrio. [...] os disparos dos canhes de
22
guerra no podiam ser obra exclusiva da maruja...

Aps um longo prembulo, no ponto alto da tenso, o jornal diz que a razo
desse fato eram os marinheiros exigindo a abolio do castigo da chibata. A matria
partia do princpio de que a Repblica, de certo tempo a esta parte, principiou a
reabilitar-se no conceito universal. Cessara o perodo das agitaes civis, das disputas
do poder mo armada. Da o espanto com a revolta, j que a Repblica, de acordo
com O Pas, afastara definitivamente o absolutismo e certas disputas de poder
violentas.23

20

Aziz Simo, por exemplo, se reporta aos castigos fsicos infligidos a operrios menores de idade. Ver
SIMO, Aziz. Sindicato e Estado. So Paulo: Dominus/Editora da Universidade de So Paulo, 1966, p.
73.
21
Nas representaes simblicas republicanas, o ideal do soldado-cidado correspondia ao soldado
disciplinado por convico e no somente pela coero fsica. Ao defender o soldado-cidado, o
positivista Benjamin Constant atribua primazia sua condio de cidado; antes de soldado, ele deveria
ser um participante da vida poltica da nao. Ver, a respeito, CASTRO, Celso, op. cit., p. 85.
22
O Pas, 23 nov. 1910.
23
Ressalte-se que o jornal ignorava a extenso dos conflitos sociais relativos aos setores populares, como
as manifestaes operrias em defesa de seus direitos. Esse tipo de discurso escamoteava, na prtica, as
contradies poltico-sociais existentes e construa um mundo quimrico de plena harmonia social.
Quanto a isso, evidentemente, eram bem distintas as posies assumidas pelo movimento operrio e pela
burguesia. Ver, entre outros, PINHEIRO, Paulo Srgio e HALL, Michael M. (orgs) A classe operria no
Brasil: 1889-1930 Documentos v. 1: O movimento operrio. So Paulo: Alfa Omega, 1979, FOOT,
Francisco e LEONARDI, Victor. Histria da indstria e do trabalho no Brasil: das origens aos anos
vinte. So Paulo: Global, 1982, esp. cap. 11-17, e DEAN, Warren. A industrializao de So Paulo:
(1880-1945). So Paulo: Difuso Europeia do Livro/Editora da Universidade de So Paulo, 1971, cap. IX.

45

Na sequncia, O Pas, externava a sua preocupao com a repercusso dos


fatos no exterior e com a possvel interpretao, por parte dos pases estrangeiros, de
que prosperasse aqui um movimento poltico de ambio ditatorial [...] uma cupidez
poltica, querendo revolucionariamente triunfar, por trs do movimento dos
marinheiros. Isso, conforme o jornal, poderia acabar com o louvor prestado l fora
nossa educao republicana, ao nosso esprito de ordem, ao nosso sentimento de
legalidade. E, talvez com a finalidade de acalmar esses temores, afirmava: Na
verdade, todos esto sujeitos a revoltas deste gnero, no fundo, greves militares,
empregando meios violentos, granadas em vez de bombas explosivas, para o xito de
suas reivindicaes econmicas e morais. Por fim, deixava patente a sua posio: O
governo no pode, sob tal presso, satisfazer as suas aspiraes, por mais justas que elas
sejam.24 Sem qualquer ambiguidade, portanto, O Pas se colocava contra a revolta e a
favor da sua represso violenta.
Ironicamente, enquanto O Pas se preocupava com o julgamento dos
estrangeiros sobre a nossa educao republicana, no exterior The New York Times no
ficou indiferente aos acontecimentos que agitavam a capital da Repblica brasileira. Ele
pensava, acima de tudo, na defesa dos interesses econmicos e diplomticos. Na matria
Brazil gives way; rebel fleet gone, em pleno curso do levante, o jornal noticiou:
Um motim no Rio de Janeiro bombardeou a cidade. Todos os negcios
foram suspensos. No foi de natureza poltica, mas contra os oficiais.
O governo tomou as medidas necessrias para restaurar a ordem. [...]
os amotinados tiveram aceitas todas as suas reclamaes, inclusive a
anistia. Mataram tantos oficiais quanto foi necessrio para tomar o
controle da situao. Os marinheiros reclamavam menos trabalho
atravs do recrutamento de acrscimos para as tripulaes, abolio
dos castigos corporais, salrio maior e diminuio da jornada de
trabalho. A Gr-Bretanha pressionou o ministro de Relaes
Exteriores para no bombardear o encouraado So Paulo por fora
da presena de engenheiros britnicos que vieram na primeira viagem
dos navios e estavam a bordo. O governo hesitou para evitar danos ao
smbolo (basties) da Marinha. A cidade ficou trs dias merc dos
fora da lei. Adicionaram ao ultimato ao Congresso uma bomba na
cidade. O governo rapidamente se reuniu e votou anistia. O governo
cedeu frente Marinha amotinada enquanto os amotinados miravam
suas armas para a cidade. E a anistia acabou por ser aprovada no
Congresso em meio a combate e socos.25 (traduo minha)

Podemos observar que The New York Times usou de uma linguagem mais
objetiva e foi mais sinttico do que os jornais brasileiros. Ele se ocupava, entre outras
24
25

O Pas, 23 nov. 1910.


The New York Times, 24 nov. 1910. Disponvel em <http://www.nytimes.com>. Acesso em 4 jul. 2011.

46

coisas, de aspectos que chamavam particularmente a sua ateno: a paralisao dos


negcios e a presso da Gr-Bretanha em favor dos seus sditos. Afinal, The New Times
uma empresa jornalstica era e parte integrante do mundo empresarial
capitalista.26
No dia 23 de novembro, nas primeiras notcias da revolta, O Pas tentou ser
mais objetivo em relao aos fatos jornalsticos, isentando-se de emitir juzos mais
crticos, possivelmente tomado pela surpresa, sem tempo ainda de refletir mais a fundo
sobre a situao. Mas tal disposio se modificaria no dia seguinte. J em suas palavras
iniciais sobre a revolta transpareciam severos julgamentos:
Mesmo sem episdios sangrentos, que a tornaram odiosssima, o
simples fato da revolta bastava para levar ao esprito de cada
brasileiro uma impresso de mgoa, de vergonha. [...] S as almas
mal formadas, sem melindre patritico, deixaro de sentir essa
27
tristeza, esse vexame, essa dor.

O jornal interpretou a revolta como desrespeito aos ideais liberais da


legalidade. Preocupado com o prestgio da autoridade frente s naes estrangeiras,
definiu sua posio a partir de valores comumente alardeados pelas classes dominantes,
e seus aliados, como os de ptria e nao, enaltecendo a ordem pblica e o
civismo como signos da ordem republicana. Ao analisar a revolta, paralelamente,
reiterou a propaganda liberal do sufrgio universal, referindo-se eleio do marechal
Hermes da Fonseca:
O modo por que se travou a campanha presidencial, sem um abalo da
ordem pblica, valeu por um brilhante atestado da nossa aptido
democrtica, do nosso civismo, do nosso amor da liberdade, do nosso
zelo pelo crdito e pela dignificao do regime.28

Na tica de O Pas, a reclamao em relao aos castigos fsicos, embora


reconhecida como justa, ultrapassava os limites da legalidade e da ordem constitucional,
pelo modo como foi feita: uma reclamao justa, mas... feita em voz muito
grossa!...29, como ilustra o desenho de primeira pgina de Julio Machado, publicado

26

Nos Cadernos do crcere, Antonio Gramsci, escrevendo ao longo dos anos 1930, lembra que a
imprensa a parte mais dinmica da estrutura ideolgica das classes dominantes. Ela atua, por isso
mesmo, como importante aparelho de hegemonia para a afirmao dos interesses e das concepes dessas
classes. Ver GRAMSCI, Antonio, Cadernos do crcere, v. 2: Os intelectuais. O princpio educativo.
Jornalismo. 2. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001, p. 78.
27
O Pas, 23 nov. 1910.
28
Idem.
29
Idem.

47

em 27 de novembro, no qual navios avanam vociferantes, disparando possantes


canhes, com um abaixo a chibata! estampado na proa:

Figura 6

Fonte: O Pas, 27 nov. 1910.

Para o peridico, a atitude dos marinheiros deveria ter sido reprimida com
violncia desde o primeiro momento, a exemplo do que sucedera quando da Revolta da
Armada de 1893, combatida pelo marechal de ferro:
Era esta, de resto, a tradio do Pas, que se glorifica de ter sido o
mais intrpido e leal dos auxiliares de Floriano na defesa da
legalidade afrontada pela rebelio naval. [...] Saibam ao menos os
governos, daqui por diante, evitar pela sabedoria dos seus atos os
tristes efeitos que esta humilhao, fatal ao que parece, pde
determinar com deslustre para a nossa histria e com dor para o
nosso pas30

O desenho A voz dos canhes apareceu no momento em que os marinheiros


j haviam deposto as armas, e comeava, ento, uma reflexo mais detida sobre o que
tinha acontecido e as medidas em curso para que a voz grossa dos marujos no fosse
esquecida ou perdoada. Da em diante seriam iniciadas as perseguies, prises,
torturas, degredos e assassinatos. A campanha anti-Revolta da Chibata seria apoiada
pelos principais jornais e revistas. No trecho do editorial que se segue ao desenho,
percebe-se como O Pas retirou da revolta toda a sua legitimidade. Ela no teria sido
uma manifestao causada por injustias nem se basearia em princpios elevados ou
30

O Pas, 27 nov. 1910.

48

edificantes:
foi um golpe de surpresa, pode-se dizer de traio no qual se
destacava o propsito feito de matar antes os oficiais para dominarem
ento o navio. Foi isso que se deu a bordo do Minas Gerais. No
houve propriamente a insurreio de quinhentos homens em quem o
freio do dever se partira contra um grupo de oficiais numericamente
31
inferiores; no houve um levante no sentido rigoroso da palavra.

A revolta era, assim, pressuposta como resultante do carter incivilizado dos


marinheiros, e no das contradies na estrutura social do pas. Nessa perspectiva, o
conflito social, para recorrer a termos durkheiminianos, uma expresso de anomia ou
de patologia social. O Pas, arvorando-se em porta-voz da sociedade carioca,
estigmatizou os marinheiros sob a adjetivao de criminosos32, alucinados, carentes
de noo de disciplina e dever, atrozes, enquanto, por outro lado, sempre tecia
consideraes respeitosas sobre a heroica reao dos brilhantes oficiais mortos. Os
marinheiros, condenados como desviantes da ordem legal, eram, dessa maneira,
apagados, dando lugar a outros sujeitos da histria, convertidos em heris segundo o
corriqueiro culto as personalidades ilustres.33
Em dezembro de 1910, O Malho dedicaria toda a sua edio ao tema da
revolta, destacando, sobretudo, a anistia votada pelo Congresso e sancionada pelo
marechal-presidente Hermes da Fonseca. J na capa apareciam Francisco Glicrio,
Campos Sales, Rui Barbosa e outros polticos tremendo atemorizados e suplicando para
que se votasse a anistia. O senador Irineu Machado, por sua vez, esbravejava contra o
descrdito da autoridade constituda que significou aquela votao. Ao seu lado, o
personagem Z Povo censurava os acovardados polticos.34

31

Idem.
Foi comum o estabelecimento de uma associao entre o recrutamento forado de vagabundos,
malfeitores e criminosos e a Revolta da Chibata. Por tal motivo, engrossando esse coro, o deputado
Irineu Machado a reduzisse, no limite, a atos de banditismo. Ver SILVA, Marcos A. da. Contra a
chibata, op. cit., p. 20 e 86.
33
Na produo bibliogrfica sobre a Revolta da Chibata, um texto de um contemporneo (chefe do
gabinete do ministro da Marinha) estava plenamente sintonizado com essa linha de raciocnio. Ver
CUNHA, H. Pereira da. A revolta da esquadra brasileira em novembro e dezembro de 1910. Separata da
Revista Martima Brasileira, out.-dez. 1949, Rio de Janeiro, Imprensa Naval, 1953. Para a crtica a essa
viso oficial, ver SILVA Marcos A. da. Contra a chibata, op. cit., p. 13 e 14.
34
O Malho, 3 dez. 1910.
32

49

Figura 7

Fonte: O Malho, 3 dez. 1910.

Em outra charge na mesma edio de O Malho, Z Povo se utilizava do

50

discurso patritico e nacionalista para exprimir o seu desapontamento com a fraqueza


do governo ante as exigncia dos marinheiros. A burguesia, representando os
interesses materiais, preocupava-se, segundo ele, com nossas casas; ela e a
poltica argumentavam a favor da assinatura do documento de sano da anistia. A
primeira, por causa da defesa dos princpios da propriedade privada e dos investimentos,
pois a agressividade da revolta punha em risco os capitais investidos; e a segunda, para
evitar barulhos. Ao fundo Z Povo consolava a Ptria brasileira: A vida isto,
egosmos... fraquezas... falta de juzo... rebeldias... o diabo! Eu tambm me sinto
abatido e aniquilado com toda essa maldita mixrdia!....
Figura 8

Fonte: O Malho, 3 dez. 1910.

51

Observe-se que o Z Povo, na capa da edio de O Malho (figura 7), perdeu seu
aspecto de pobreza e se apresentava robusto, bem trajado e branco, destitudo daquela
imagem de misria que o caracterizava normalmente. Ali, falava de igual para igual com
senadores e bares, porm na charge logo acima, consolando a Ptria, ele reassumiu a
sua condio de povo, numa das raras tentativas feitas pela revista de aproximao
entre ptria e povo, se bem que ela era contrria s reivindicaes e ao movimento dos
marinheiros.
Nas aluses ptria, como na charge da figura 8, O Malho a concebia como
sentimento de proteo, ptria-me, nao gentil que a todos oferecia seu afeto
incondicional, agora envergonhada pelo destrato e pela ingratido. Todos seriam
igualmente atingidos pela revolta, feridos perante a ptria. Por isso ele lamentava a
humilhao do governo ao assinar a anistia do medo, e o fazia a seu modo sarcstico e
irreverente. Para a revista ficariam todos governo, povo e militares eternamente
refns do fantasma da quebra da disciplina que poderia voltar a qualquer momento e por
qualquer motivo. Na charge Gato escaldado, Z Povo, questionava: Mas, Sr.
Ministro... mas, Sr. Almirante... pode l haver disciplina que preste, depois de uma
cousa dessas? Pode l haver oficiais que se sintam garantidos dentro dessas casas de
marimbondos?...

52

Figura 9

Fonte: O Malho, 3 dez. 1910.

Para ilustrar a sua posio quanto anistia e a fraqueza dos parlamentares


que votaram a favor, O Malho chegou a publicar no quadro Pela honra da ptria o
discurso do senador Irineu Machado que continha severas crticas promulgao
daquela medida. Os marinheiros, conforme o senador,
no tm a conscincia dos seus deveres de brasileiros como temos
ns, homens polticos [...]. Talvez, a mo deles tremesse no momento
de detonar os possantes canhes dos seus navios; talvez, numa
suprema palpitao de patriotismo, o corao deles despertasse [...].
O certo que o fato testemunha que os nossos homens, que os
diretores da nossa sociedade e da nossa Repblica no podem falar
nem em honra do poder pblico, nem em honra do Legislativo.35

Discursos de outros senadores publicados por O Malho seguiam esse mesmo


diapaso. Quintino Bocaiva salientava que o Senado apoiava o governo unanimemente
35

O Malho, 3 dez.1910.

53

a fim de que salvem os interesses supremos da Repblica e a honra da civilizao da


nossa Ptria. J Alfredo Ellis repudiava, qualquer coparticipao [...] de ordem
poltica [...] No; e se houvesse eu me afastaria de semelhante poltica que visasse
morte da Repblica ou, pelo menos, o seu descrdito perante o mundo civilizado.
Tambm O Pas, em 24 de novembro, descreveu a sesso do Senado do dia
anterior, quando Rui Barbosa, aps trs meses de ausncia por fora de uma licena,
retornou casa em funo da revolta da esquadra. Na verso do jornal, sua volta
objetivava unicamente [...] exprimir a sua averso, a sua repulsa, a sua agonia, diante
de fatos que, mais uma vez, neste regime, vm colocar em dvida o valor das suas
instituies e a segurana de sua tranquilidade.36 Nessa perspectiva, o progresso do
pas no se daria de forma alguma com o desrespeito ordem social, como se registrara
na revolta dos marinheiros. Dependeria dessa ordem a prosperidade econmica do pas.
Na Cmara, o lder Torquato Moreira se lembrava, sem constrangimento, dos
bancos estrangeiros e dizia que a maruja pe em grave risco a tranquilidade pblica, a
ordem, o sossego ou, por que no diz-lo?, os prprios crditos da nossa Nao. Em
seguida, colocava-se disposio do Executivo nas medidas de ordem e de represso
geral que ele porventura tenha necessidade de lanar mo.37 O discurso, que execrava o
estado de anarquia implantado, autorizava, portanto, o uso autoritrio da violncia do
Estado contra os marinheiros.
As

dicotomias

do

tipo

civilizado/selvagem,

humano/desumano

eram

recorrentes nas notcias e editoriais da imprensa empresarial. A manifestao de


resistncia, de oposio lei, no jogo das foras sociais, era pensada como anarquia,
boalidade e desqualificada enquanto tal. interessante notar que, na sua etimologia,
o termo boal se refere aos escravos ainda no ladinos, recm-chegados ao Brasil e que
no falavam a lngua do pas e no compartilhavam dos mesmos valores sociais, nem
eram civilizados ou educados.38 A civilizao era algo que os boais tinham
que obter a partir da educao, e os marinheiros eram assim definidos segundo essa
lgica etnocntrica. Implcito nisso estava o preconceito comum de que o outro
desprovido de cultura. Foram frequentes, alis, as definies dos marinheiros em

36

O Pas, 24 nov. 1910.


Idem.
38
FERREIRA, Aurlio Buarque de Holanda. Novo Aurlio Sculo XXI: o dicionrio da lngua portuguesa.
3. ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999, p. 311.
37

54

negativo, como sem cultura, sem amor ptria, sem racionalidade, sem moral, sem
ideia, sem tudo...39
Alm do mais, os discursos veiculados na imprensa e no Parlamento sobre a
revolta dos marinheiros eram impregnados das teorias cientficas deterministas/racistas
do sculo XIX.40 Em discurso pronunciado na tribuna da Cmara pelo deputado por
Minas Gerais Joo Penido41 e publicado em O Pas, ele ressaltava que a causa do motim
no teria sido a chibata, mas, sim, assentava-se no fato de serem eles [os marujos]
retirados da ral, em falta da lei do sorteio, aplicada na Marinha. O parlamentar
destacava o problema dos recrutamentos forados dos marinheiros e defendia a lei do
sorteio, que gerara muitos protestos das classes mdias quando fora votada dois anos
antes, o que fez com que no tivesse sido posta em prtica. Seja como for, o termo
empregado pelo deputado, ral, revela um parentesco etimolgico com a ideia de
espcie, raa e casta, e designa a camada mais baixa da sociedade. Essa gentinha teria
causado a revolta simplesmente por ser quem ...
Tal linguagem, carregada semanticamente de preconceitos, aparecia, com
frequncia, ao lado de metforas organicistas42, geolgicas e climatolgicas, comuns a
39

Em nome da civilizao combatia-se, como regra geral, tudo o que era considerado inconveniente,
como muitas tradies culturais populares que no se enquadravam nos padres de civilidade desejvel.
Ver VELLOSO, Mnica Pimenta: As tradies populares na Belle poque carioca. Rio de Janeiro:
Funarte, 1988. Como destacou Marcos Silva, o deputado Torquato Moreira, em nome do situacionismo,
salientou a carncia de cultura dos revoltosos, que impedia a compreenso por eles mesmos das
consequncias de seus atos. SILVA, Marcos. Contra a chibata, op. cit., p. 49 e 50. Por sinal, curioso
atentar para o fato de que, mesmo num jornal socialista como A Vanguarda, se pactuasse, ao menos em
parte, com esses lugares-comuns. Ao aludir a Joo Cndido e maruja, Pedro Rangel os concebia como
homens criados em um meio vicioso, sem cultura, sem princpios, sem ideias, com a diferena de que
tinham uma coisa que no tm o Presidente da Repblica, os ministros, os senadores e os deputados:
corao A Vanguarda, 9 set. 1911.
40
Sobre essas concepes, ver SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies
e questo racial no Brasil, 1870-1930. So Paulo: Companhia das Letras, 1993.
41
Esse deputado votou contra a anistia para os marinheiros. Nas suas palavras, voto contra o projeto de
anistia por estarem ainda os revoltosos em atitude ameaadora, sem depor as armas. Dirio do
Congresso Nacional, 26 nov. 1910. O parlamentar era francamente a favor da lei do sorteio como
instrumento de recrutamento para as Foras Armadas. Baseando-se em pesquisas de Maria Nazareth
Ferreira sobre a imprensa operria no Brasil, Marcos Silva afirma que a ofensiva do Estado para impedir
tal unio [unidade entre setores dominados] implantando o Sorteio Militar (1908), dirigindo tropas
militares contra trabalhadores mais arregimentados, mereceu da Confederao Operria campanha contra
a Lei do Sorteio Militar e protestos contra a Marinha no momento da Revolta da Chibata. Marcos A. da.
Nossa classe Revolta da Chibata na imprensa operria Revista Brasileira de Histria, So Paulo. v. 2,
n. 3, mar. 1982, p. 42. Disponvel em <http://www.anpuh.org/revistabrasileira/view?>. Acesso em 17 ago.
2011.
42
Como frisa Adalberto Paranhos, ao se fixar no contexto poltico-social dos anos 1930 e 1940 no Brasil,
nessa utilizao de metforas organicistas, para a perpetuao da dominao social, obviamente no
sobraria espao para a contestao seno como ao doentia, pois caberia aos trabalhadores (equiparados
a msculos), obedecer, sem qualquer discusso, a voz de comando dos empresrios e seus prepostos
(identificadas como crebro). PARANHOS, Adalberto. O roubo da fala, op. cit., p. 172.

55

vrios textos, e que se ligavam organicamente s concepes prprias dos


determinismos cientificistas em voga poca. Na crnica Pelos sete dias, da revista
Fon-Fon!, por exemplo, se falava sobre a revolta metaforicamente como algo que,
sendo portador de mau tempo, finalmente fora debelada aqui para seguir seu curso
malvolo em outras paragens:
Ainda que relmpagos no horizonte, de uma borrasca que se afasta,
que, ainda h pouco, rugia sobre nossas cabeas, ameaando
desabar, mas, que, j agora, segue, para abater trovejante sobre
outras paragens ou para, desfeita, se anular no prprio espao....43

Alguma coisa estava fora da ordem universal quando um reles marujo, como o
lder da revolta Joo Cndido, pretendia assumir a condio de oficial... Essa era a
crtica formulada por meio dos traos de uma charge de J. Carlos que figurou, em
dezembro, na capa da revista Careta. Nela, sob o ttulo de A disciplina do futuro, ele
aparecia caricaturado, usando trajes de oficial, caminhando pelo convs de um navio,
passando por dois marinheiros brancos, descalos, caracterizando assim suas baixas
patentes e sua precria condio social.
O desenho mostrava Joo Cndido como oficial, com caractersticos gales nas
mangas, mas com clara aparncia simiesca (como se fora bem prximo, fisicamente, de
um gorila amestrado), recebendo continncia de marinheiros subalternos. Seus traos
fsicos nada tinham de fino: orelhas de abano, queixo avantajado e pernas arqueadas.
Estiliza-se, nessa caricatura, uma espcie de tipo-ideal lombrosiano de criminoso44, o
mais temido deles, ou seja, o criminoso nato, que possuiria estigmas fsicos muito
aparentes. Como se isso tudo no bastasse, o ttulo da charge, A disciplina do futuro,
fazia uma referncia invertida ao evolucionismo e teoria da origem do homem.

43

Fon-Fon!, 10 dez. 1910.


Csar Lombroso foi um mdico do sculo XIX, natural da Itlia, pertencente escola italiana de Direito
Penal. Influenciado pelo positivismo e pelo darwinismo, elaborou cientificamente um esteretipo de
criminoso baseado no tipo fsico e associava o crime inferioridade fsica e moral.
44

56

Figura 10

Fonte: Careta, 10 dez. 1910.

Operando com uma inverso de fatores e contrastes, branco/subalterno,


negro/oficial, calado/descalo, a charge acentuava essas oposies com o objetivo de
promover a desqualificao plstica imposta ao marinheiro Joo Cndido. Por essa via,

57

ao noticiar a revolta, a revista reforava estigmas, vinculando os atores a caractersticas


depreciativas e raciais.
De fato, naquele tempo era quase impossvel a um negro ascender a oficial em
funo do racismo na Marinha e outras barreiras hierrquicas, praticamente
intransponveis, existentes entre oficiais e subalternos. Indo alm, isso retratava as
dificuldades para a ascenso do negro na sociedade mais abrangente, ele que vivia nas
margens sociais na Primeira Repblica. O progresso, por assim dizer, tinha cor: era,
fundamentalmente, branco. suficiente pensar na poltica de importao de mo de
obra no-negra para substituir os escravos libertos, ou nas teorias do branqueamento
debatidas na poca para avaliar a absurdidade cmica, se no fosse trgica, da charge.
Da no ser nada surpreendente que o discurso racial emergisse nesse desenho,
cujo sentido era de que os vcios do desrespeito hierarquia e ordem eram inatos e
inerentes condio gentica dos indivduos. Evidentemente, ao se referir aos
marinheiros, em sua maioria negros, a charge denunciava os males prprios da raa, que
teriam causado a revolta, de acordo com os valores raciais vigentes.45
Entre a revolta e a degenerao moral
Quando Joo Cndido foi solto/transferido da priso subterrnea da Ilha das
Cobras, ainda abatido por haver testemunhado, quatro meses antes, a morte por asfixia
dos seus companheiros no mesmo calabouo, ele acabou sendo enviado ao Hospital
Nacional de Alienados em 18 de abril de 1911. Sintomaticamente, uma das alas do
hospcio destinada a loucos criminosos se chamava seo Lombroso.
Tido como louco indigente, Joo Cndido foi submetido a mecanismos de
vigilncia, controle e correo, mediante tcnicas de observao da psiquiatria,
psicopatologia e criminologia. Em sua ficha hospitalar, nota-se que, no exame da
anamnese, a primeira pergunta formulada foi sobre os seus antecedentes familiares.
Tudo indica que as respostas ali encontradas foram concatenadas em funo de um
direcionamento prvio muito claro. Embora o documento no provenha da imprensa, o
que foge do meu recorte neste captulo, trata-se de uma pea que pode ajudar a pensar o
discurso cientificista e o determinismo biolgico, bem como sua penetrao social. Vale
45

Ao discutir as representaes presentes nos jornais, Lilia Schwarcz j demonstrou que correu solta a
vinculao estabelecida entre violncia e negros. Ver SCHWARCZ, Lilia Moritz. Retrato em branco e
preto: jornais, escravos e cidados em So Paulo no final do sculo XIX. So Paulo: Companhia das
Letras, 1987, parte 2.

58

a pena reproduzir aqui a parte inicial das anotaes feitas com base no interrogatrio:
Sobre o estado de sade da famlia, no sabe informar, porque h trs
anos, no tem notcias dos seus. [...] O pai ou foi alcoolista, bem
como um irmo. Ambos, pai com 90 anos e um irmo com 60, so
veteranos da Guerra do Paraguai. [...] Tem um irmo assassino e
como tal foi condenado a 30 anos de priso, porm foi perdoado. Na
46
sua famlia nunca houve doenas nervosas ou mentais.

A avaliao psiquitrica do comportamento de Joo Cndido foi produzida,


pois, a partir de suas caractersticas biopsicolgicas. A investigao procurou nos genes
da famlia comportamentos desviantes, conectando moralidade a doenas mentais
geneticamente determinadas. Pela concluso lgica do exame, Joo Cndido no era
louco, e sim imoral, e essa caracterstica provinha de uma herana gentica. Conforme
as ideias vigentes, o que diferenciaria a loucura do crime, o louco do criminoso,
consistia no fato de que o louco era tido como inculpvel; o criminoso, ao contrrio,
tinha a imoralidade inata como fator de degenerao, perversidade e criminalidade,
sendo passvel de sano. Afinal, na sua famlia nunca houve doenas nervosas ou
mentais.47 Cabe ainda realar alguns detalhes: Joo Cndido figura no exame de
anamnese como natural de Corrientes, Repblica Argentina, supostamente uma
influncia ruim vinda do exterior; ele foi descrito como pardo, um mestio, portanto e,
de acordo com aquelas teorias raciais, mais propenso a fraquezas e anomalias,
notadamente morais, como a de desrespeitar os cdigos vigentes e as normas da
sociedade.48
Tais discursos cientficos obtiveram grande aceitao entre os intelectuais
brasileiros e ganharam fora nas discusses em torno dos ideais de civilizao,
associados aos de identidade nacional. Eles cumpriram um papel ideolgico importante
ao justificar relaes de dominao entre as classes no Brasil, articulando cor e raa, a
ponto de parte da imprensa empresarial converter-se em divulgadora dessas concepes.
Essa viso racista/classista se afinava, alis, com a tica de militares contemporneos da
46

BARBOSA, Paulo Corra. Almanaque histrico Joo Cndido: a luta pelos direitos humanos.
Braslia: Abravdeo, 2008, p. 37.
47
Idem.
48
A viso que, em geral, se tinha dos marinheiros saltou do senso comum para a produo historiogrfica.
Basta recordar que, apesar de alimentar simpatia pelo movimento contra a chibata e, principalmente, por
Joo Cndido, Edmar Morel, em sua obra clssica sobre o tema, chega a aludir aos baixos escales da
Marinha de Guerra como gente perversa, que comporia a escria da sociedade, ou seja, gente da pior
espcie: ladres, assassinos, portadores das mais diversas taras. MOREL, Edmar. A Revolta da Chibata:
subsdios para a histria da sublevao da Esquadra pelo marinheiro Joo Cndido em 1910. 3. ed. Rio de
Janeiro: Graal, 1979, p. 64 e 68.

59

revolta que escreveram sobre ela.


Nesse cenrio no era somente a imprensa empresarial que buscava se pautar
pelo positivismo e pelo cientificismo e suas derivaes, como a ideia de civilizao e de
progresso. Na verdade, o mesmo ocorreu com a imprensa operria, se bem que esta
fosse antagnica quela. Sob a atmosfera das primeiras dcadas republicanas, os jornais
operrios e anarquistas apelavam tambm para uma retrica cientificista a fim de
fundamentar suas anlises e suas utopias. Vejamos, no artigo de Pedro Rangel intitulado
Joo Cndido, como A Vanguarda um peridico socialista, editado no Rio de
Janeiro, voltado para a defesa da classe operria procurava dar suporte terico s suas
convices polticas:
O homem atual, em seu inato desejo de tudo observar, de tudo
compreender, de tudo investigar, aproxima-se da generalizao. [...]
Essa tendncia generalizadora j dominara nas especulaes
filosficas de Saint-Simon, Charles Fourier, Etienne Cabet, Pierre
Leroux, Jean Reynaud, Gall, Broussais, Auguste Comte, Proudhon e
outros que concorrem para a formao do Socialismo, e de fato o
sistema mais prtico para analisar produtivamente os acontecimentos
da vida social.49

O objetivo do texto consistia em responder questo quem Joo Cndido?


e elucidar o porqu das desumanas perseguies sofridas pelo marinheiro. Pedro
Rangel dizia usar o mtodo da generalizao com o propsito de vincular esse fato s
mazelas da sociedade burguesa, luta de classes e inevitvel derrocada do Estado,
conforme a sua convico ideolgica. Ficava implcita no artigo a concepo
determinista do ocaso da sociedade burguesa, a contradio final do capitalismo, na
direo certa de uma sociedade sem Estado. A revolta era um indcio do que
inexoravelmente viria por fora das prprias contradies sociais. Para o autor, a
perseguio do marinheiro
prova que a sociedade burguesa deste pas, como a sua congnere
europeia, cujos vcios copiou, vai caminhando minada por incurvel
molstia [... e] h de apodrecer o seu corpo imundo inteiramente
coberto de mazelas repugnantes. 50

Para dar resposta indagao formulada, o autor descrevia Joo Cndido em


relao sua funo nas Foras Armadas e sua colaborao com a classe burguesa.
Nessa anlise, o marinheiro era um instrumento da tirania, operando nos aparelhos de
49
50

A Vanguarda, 9 set. 1911.


Idem.

60

represso da mquina opressora que se chama Estado, usado na luta da burguesia


contra os trabalhadores,
um instrumento da tirania, um indivduo que o Governo armara para
assassinar os seus inimigos, os inimigos da ordem, e muita gente sabe
que esses inimigos no so os estrangeiros; somos ns, os
51
trabalhadores, os proletrios, os famintos...

Entretanto, como resultado da opresso do governo que pesava sobre eles, os


marinheiros teriam se levantado contra seu opressor. Isso explicaria por que esses
manequins habituados a uma severa disciplina, a uma cega obedincia, transformaramse em homens gritando bem alto a sua natural revolta, a sua justa indignao.52
Ao contrrio da animalizao proposta na caracterizao de Joo Cndido na
capa j mencionada de Careta, em A Vanguarda, no artigo Joo Cndido, o
marinheiro se humanizava ao tomar conscincia da explorao que sofria: tornava-se
homem que, mesmo inculto, criado em um meio sem cultura, sem ideias, sem
princpios, todavia tinha corao, era um negro bondoso que poupara a vida de
milhares de pessoas, generoso, leal, o verdadeiro bom selvagem do humanista
Rousseau. Os valores da Revoluo Francesa rejeitados pela Repblica brasileira,
principalmente em relao aos princpios da igualdade e da liberdade, eram utilizados
para explicar Joo Cndido, destacando-se as atitudes que o elevavam condio de
sujeito da histria.53
Os acontecimentos iam se sucedendo, e a imprensa a tudo acompanhava. O
Estado de S. Paulo, era outro peridico que tambm no comungava da opinio
daqueles que defenderam a aplicao da anistia aos revoltosos. Em artigo de autoria de
Jos Feliciano, A anistia uma nota civilista e cvica, isso foi explicitado, ao advertir
que o governo fraco faz fraca a forte gente. Segundo ele, o governo no teve
varonilidade para lidar com os revoltosos, foi fraco, fugiu s suas responsabilidades,
abandonou seu posto, demonstrando fraqueza e pusilanimidade quando anistiou os
51

Idem.
Idem.
53
Haveria, dessa maneira, como que a passagem dos marinheiros de uma condio prpria dos animais
para a de homens propriamente ditos. Isso foi estampado, por exemplo, nas pginas de outro jornal
dirigido aos operrios, La Bataglia, que, no texto A revolta da esquadra brasileira A eloquncia do
movimento, de autoria de Mestre Antnio, apresentou os trabalhadores pobres como um grupo que
recuperava sua dimenso humana atravs da evoluo de sua conscincia. SILVA, Marcos. Contra a
chibata, op. cit., p. 71. Na mesma linha de reflexo ia tambm o socialista A Vanguarda, que, no artigo
Justia de classe, identificou, nesse momento histrico, a transformao dos marinheiros em seres
humanos A Vanguarda, 13 de maio 1911.
52

61

marinheiros ainda na posse das armas.


O autor sustentava a surrada tese de que o abuso dos castigos da chibata
aviltante no justifica a maneira incomportvel, sumamente brbara que a revolta
assumiu. Para ele, faltaram disciplina cvica e brio aos rebelados, mas faltou,
acima de tudo, o cumprimento do dever da parte do governo que concedeu a anistia
quando deveria reprimir o movimento. E quanto aos marinheiros, argumentava, se
tiveram coragem para enfrentar o governo, assassinar oficiais, tambm poderiam muito
bem suportar a chibata: ponhamos o dilema aos coraes bondosos: entre uma centena
ou mais de chibatadas sobre o membrudo no inculpado, ou sobre um pouco sensvel
delinquente, e a morte de inocentinhos, talvez futuros benemritos quem hesitaria?54
Alm de admitir a prtica dos castigos fsicos, Jos Feliciano retirava todas as
possibilidades daquele movimento ter tido algum objetivo mais digno, desqualificandoo a comear pelas suas motivaes, o uso da chibata, que, no seu entendimento, no era
motivo suficiente para tamanha insubordinao, quando mais no seja porque os
marinheiros seriam, em ltima anlise, cmplices dos castigos que recebiam.
Se to varonis dignas qualidades ali dominassem, a revolta haveria
explodido quando o ltego arrazoava as carnes das vitimas, hoje to
valentes. Se os marinheiros tiveram nimo e fora para afugentar,
ferir, matar oficiais, para se apossar de navios arquipoderosos,
porque podiam se subtrair antes execuo dolorosa. [...] Era com
seu concurso e ajuda que se aplicava o aviltante castigo.55

Tal manifestao no passou em branco. A Lanterna, autodenominada folha


anticlerical de combate publicada em So Paulo, no artigo A revolta da maruja
Carta aberta ao Sr. Jos Feliciano, assinado por Leo Aimor, inverteu o argumento de
que um governo fraco faz fraca a forte gente. Nesse texto, o autor acentuava: Pois
eu penso de modo diverso: a gente forte faz fraco um forte governo. E se punha a
exaltar o belo gesto dos heroicos lobos do mar, excessivamente humanos.
Ressaltava ter havido um gesto nobre da maruja, que mandou ao diabo tal disciplina
militar, uma forma inqua e aviltante da escravido antiga a reviver em tempos
modernos para maior vergonha das naes. E Leo Aimor conclua, seguindo as suas
premissas anarquistas: mas ai dessa autoridade e da usurpao que ela representa no
dia em que o povo confraternizar com os soldados para a abolio de todas as tiranias e
54
55

O Estado de S. Paulo, 27 nov. 1910.


Idem.

62

de todas as exploraes do homem pelo homem.56


Peridico libertrio e anticlerical radical, na poca dirigido por Edgard
Leuenroth, A Lanterna tinha como finalidade divulgar o anarquismo e engajar-se na
conscientizao popular. Da no ser estranhvel que o texto invocasse a ideia da unio
entre povo e soldados como uma ao armada que levaria ao colapso do capitalismo.
Nesse sentido, tornava-se necessria, para o peridico, a unio na luta contra os
opressores e polticos pigmeus, a classe exploradora, que no teria futuramente como
se defender.57
Idealizaes parte, em 1910 se estava muito longe dessa realidade imaginada.
Dias aps o encerramento da Revolta da Chibata e da decretao da frustrada anistia aos
revoltosos, a ecloso, na noite de 9 de dezembro, de outro levante no Batalho Naval,
sediado na Ilha das Cobras, motivou o recrudescimento da escalada repressiva do
governo Hermes da Fonseca, que, ao atingir os marinheiros, no poupou setores
populares da sociedade carioca, inclusive operrios. Mais de 100 marujos foram
despachados como degredados, em condies extremamente adversas, para a regio
amaznica a bordo do navio Satlite. E tudo isso aconteceu sob o estado de stio
imposto no Rio de Janeiro e Niteri em nome da necessidade de restabelecimento da
ordem. Com um adendo significativo, que punha por terra determinadas idealizaes:
os marinheiros dos grandes encouraados persistiram em atitudes de
apoio ao governo durante os novos conflitos, afirmando nos
radiogramas que trocaram entre si ser preciso manter a fidelidade
autoridade governamental.58

J o carioca A Vanguarda, numa edio bem posterior Revolta da Chibata, em


maio de 1911 rememorou outras violentas represses ocorridas na ainda jovem
repblica brasileira, como no caso da Revolta da Armada, anos antes, alm da violncia
perpetrada cotidianamente contra a classe trabalhadora. No texto Justia de classe!, o
peridico chamava a ateno no seu subttulo para as formas como os grandes
massacram os pequenos os horrores da Ilha das Cobras e os fuzilamentos a bordo do
Satlite. E sublinhava:
Aproveitamos para mostrar nossa classe a proletria, a
trabalhadora, aquela que marinheiro, soldado, operrio, e no tem
56

A Lanterna, 3 dez. 1910.


Idem.
58
SILVA, Marcos. Contra a chibata, op. cit., p. 87.
57

63

gales nem dinheiro para comprar juzes o desplante e impudor com


que os grandes e poderosos massacram e torturam os humildes e
indefesos. 59

A Vanguarda insistia:
a hiena militar, com a complacncia do governo, massacrou
barbaramente homens indefesos, e, para coroar essa obra que
envergonha a civilizao e os nossos foros de povo livre, tornaram-se
ultimamente conhecidos os crimes praticados em alto-mar a bordo do
60
sinistro vapor Satlite.

Invertiam-se, pois, os termos da equao: incivilizados eram os dominantes


com suas prticas repressivas de carter brbaro. Disso certamente fizera parte, na fase
ps-Revolta da Chibata, a limpeza61 dos maus elementos da Marinha que deflagrou a
perseguio dos marinheiros com as prises, torturas e assassinatos que se seguiram
decretao do estado de stio. Isso era o prenncio do triste espetculo vivido pelos
degredados do Satlite.
Essa poltica de higienizao ou desodorizao social pode ser percebida de
vrios ngulos. Em charge publicada em O Malho, Porta da rua, serventia da casa,
dois marinheiros negros tpicos so postos para correr pela mo acusadora da Marinha.
Ganha corpo a, de modo indiscutvel, o teor racista do texto, quando afirma que,
contra essa negregada de marinheiros, o governo estava certo ao expuls-los. De fato,
depois da excluso em massa de grande contingente de marujos, o critrio tnico
comeou a ser ainda mais usado com vistas a favorecer a um verdadeiro processo de
embranquecimento da Marinha subalterna. Pudera, muitas das explicaes para as
causas da revolta gravitavam em torno da questo dos males da raa.

59

A Vanguarda, 13 maio 1911.


Idem.
61
A ideia de limpeza era uma metfora combinada a um discurso mais amplo em defesa do sanitarismo,
com todas as suas implicaes polticas e ideolgicas. Como prtica, visava intervir na formao de novos
hbitos, disciplinar a populao e organiz-la para o trabalho regular, nos moldes do regime vigente. Sua
propagao rapidamente resvalou para certas concepes de eugenia no Brasil, envolvendo ainda a
desvalorizao do conhecimento popular e a legitimao da violncia do Estado.
60

64

Figura 11

Fonte: O Malho, 17 dez. 1910.

No de se surpreender que na charge Limpando as guas O Malho


noticiasse o degredo, via Satlite, dos marinheiros reclamantes. Z Povo aparecia se
despedindo deles e mandando-os ao diabo. Quando estourou a segunda rebelio, em 9
de dezembro no Batalho Naval, o governo prendeu centenas de militares e civis e, no
dia de Natal, o presente que eles receberam se resumiu partida do Rio de Janeiro no

65

Satlite62 com destino Amaznia.

Figura 12

Fonte: O Malho, 25 dez. 1910.

Em meio a esses atos de atrocidade, A Vanguarda, no seu esforo em prol da


propaganda do socialismo, encontrava razes para criticar o Estado como uma
mquina opressora e moribunda que engendrava a sua prpria destruio, tamanha
a violncia com que tratava no s marinheiros, mas os trabalhadores em geral,
62

Relatos oficiais apontam que para o Acre foram deportadas 461 pessoas relacionadas ao episdio da
Revolta da Vacina e 444 pessoas ligadas direta e indiretamente Revolta dos Marinheiros. Muitos
morreram na viagem por falta de condies sanitrias, brigas entre eles ou mortos pelos militares que
faziam a guarda dos navios at o seu destino final. No sabemos o nmero exato dos enquadrados nestes
casos, mas foi algo concreto na vida e na morte daquelas pessoas condenadas a uma espcie de limbo da
histria e da memria: no eram cidados, no eram formalmente criminosos, muitos no tiveram seus
nomes revelados e no tiveram seus direitos garantidos. SILVA, Francisco Bento da. Histria:
degredados, gentes sem memria. XII Encontro Regional de Histria. Anais eletrnicos da Anpuh-RJ. Rio
de
Janeiro,
2006.
Disponvel
em:
<http://www.rj.anpuh.org/resources/rj/Anais/2006/conferencias/Francisco%20Bento%20da%20Silva.pdf
>. Acesso em 3 out. 2011.

66

desrespeitando as suas prprias leis, como no caso da revogao arbitrria da anistia


aprovada depois da entrega dos navios pelos marujos e a subsequente perseguio aos
participantes do movimento. Para esse jornal, diante dessas poderosas razes, foroso
concluir que quem est fazendo a propaganda revolucionria no so os socialistas, no
so os anarquistas: o prprio Governo.63
Logo se v que os peridicos socialistas e anarquistas projetaram nos
acontecimentos seus preceitos ideolgicos e polticos. Enquanto as revistas e os jornais
mais conservadores evitaram vincular a revolta estrutura poltico-social do pas, esta
foi considerada como a principal causa do movimento pela imprensa operria, que no
poupou crticas ao governo e classe burguesa.
Episdio incmodo, se encarado sob a lente das ideias dominantes, seria
prefervel esquec-lo de uma vez por todas. Pelo menos era o que, no editorial Apelo
Cmara, O Pas pregava, ao falar sobre o levante da marinhagem. O jornal batia
insistentemente na tecla da necessidade de se esquecer aqueles lamentveis eventos:
Sobre o levante da marinhagem, felizmente acabado, parece que o
melhor nada mais dizer. O pas s tem a lucrar com o silncio geral
sobre esse fato. Na vida dos povos, como na dos indivduos, h
lembranas que se desejaria apagar de todo, pela tristeza, pelo
vexame, pela aflio que despertam. Para o Brasil a da revolta dos
marujos uma delas. [...] Ns devemos desinteressar-nos dela,
esquec-la, como uma pgina irritante e lgubre da nossa histria.
[...] Faamos sobre o desenlace desse episdio o maior silncio. [...]
Empreguemos todos os esforos para dissipar a recordao desses
dias angustiosos. [...] A revolta acabou. No se pense mais nessa
vergonha ou nesse infortnio.64

Esse esquecimento que O Pas desejou que ocorresse foi a tnica da ao da


censura e de parte da historiografia que praticamente relegou ao ostracismo os
acontecimentos que assinalaram a Revolta da Chibata. Porm, por maior que tenha sido
o empenho em manter soterrado esse movimento, ele ressurgiu sempre aqui e ali, como
a desafiar essa poltica de enquadramento da memria. Esse o tema do captulo a
seguir, que privilegiar as produes e manifestaes culturais que trabalham contra tal
esquecimento.

63
64

A Vanguada, 13 maio 2011.


O Pas, 28 nov. 1910.

CAPTULO 3

JOO CNDIDO E A REVOLTA DA CHIBATA:


DISPUTAS E MEMRIAS
Acordei em meio duma maravilhosa aurora de
vero. A baa esplendia com seus morros e
enseadas. [...] Reconheci o encouraado Minas
Gerais que abria a marcha. Seguiam-no o So
Paulo e mais outro. E todos ostentavam, numa
verga do mastro dianteiro, uma pequenina
bandeira triangular vermelha.
Eu estava diante da revoluo. Seria toda
revoluo uma aurora? [...] Era contra a chibata e
a carne podre que se levantavam os soldados do
mar.
O seu chefe, o negro Joo Cndido, imediatamente
guindado ao posto de almirante, tinha se revelado
um hbil condutor de navios. Quando mais tarde
assisti exibio do filme sovitico Encouraado
Potemkim, vi como se ligavam s mesmas
reivindicaes os marujos russos e brasileiros. [...]
A revolta de 1910 teve o mais infame dos
desfechos. 1

Logo aps as eleies presidenciais de novembro de 1910, o marechal Hermes


da Fonseca, que vencera Rui Barbosa num pleito que ops militaristas e civilistas,
estava em uma das vrias comemoraes pela sua posse. Nesse momento explodiram os
primeiros artefatos lanados pelos navios amotinados: mal comeara o novo governo, e
ele j enfrentava uma grave crise. Naquela hora o presidente assistia, num clube da
Tijuca, pera Taunhauser, de Richard Wagner (1813-1883).2 No incio do sculo
XX, entrar em contato com a produo wagneriana simbolizava um ideal de fruio de
valores eruditos na alta sociedade carioca. Afinal, a msica ou um estilo musical
determinado pode falar muito sobre o universo ideolgico de um grupo social.3
Enquanto membros das elites brasileiras ouviam Wagner, os marinheiros se
embalavam, por exemplo, ao compasso do maxixe, gnero musical cuja execuo pelas
1

ANDRADE, Oswald de. Um homem sem profisso: memrias e confisses, v. 1: Sob as ordens de
mame 1890-1919. 3. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1976.
2
Cf. GRANATO, Fernando. Joo Cndido. So Paulo: Selo Negro, 2010, p. 47.
3
A obra de Richard Wagner j foi enquadrada como parte das estratgias de ressignificao de certos
signos que pudessem vir a resgatar o orgulho do povo alemo, que experimentaria sanes humilhantes
no ps-Primeira Guerra Mundial. O compositor passou a representar, segundo a utilizao que dele foi
feita pela propaganda nazista durante a Segunda Guerra Mundial, um ideal de superioridade racial do
povo germnico.

68

bandas militares Hermes da Fonseca acabou por proibir. De acordo com Alexandre
Felipe Fiza,
o gnero em questo era considerado como msica de negros e pobres
que manchava a sociedade carioca pelo seu exotismo e sensualidade,
sendo utilizado como sinnimo de coisa de ltima categoria.
Comumente executada pelos chores, era proibida sua execuo pelas
bandas militares a mando do Marechal Hermes da Fonseca. At que
compositores eruditos transformassem o maxixe em msica
aceitvel... E a esposa do Marechal, agora presidente, tocasse ao
violo o proibido maxixe atravs do Corta-jaca, de Chiquinha
4
Gonzaga, em pleno Palcio do Governo.

Na sua apresentao ao violo, Nair de Teff, esposa do presidente,


contribuiria, de fato, para tornar palatvel o maxixe junto a setores da elite intelectual
brasileira, apesar de haver, obviamente, despertado reaes adversas. Pudera, as
manifestaes culturais populares, especialmente aquelas originadas da cultura negra,
eram consideradas por si ss inferiores. Justificava-se dessa maneira a sua represso e
perseguio policiais, que atingia tambm aqueles que insistiam nessas prticas
vergonhosas5. Entretanto, assim como Nair de Teff introduziu, em palcio, o maxixe,
acompanhada ao violo considerado, a exemplo do pandeiro, um instrumento
sobretudo de vadios , as criaes culturais de origem popular passaram em geral por
processos de ressignificao e negociao, possibilitando sua continuidade no tempo e
sua circulao entre as classes. Tal foi, por sinal, o caso da reapropriao do samba pela
cultura dominante, que incorporou aspectos culturais dos grupos dominados, algo que,
um pouco mais tarde, esteve na base da inveno de uma cultura e de uma identidade
nacionais, projetando para o mundo uma imagem do samba como produto

FIUZA, Alexandre Felipe. Entre cantos e chibatas: a pobreza em rima rica nas canes de Joo Bosco e
Aldir Blanc. Dissertao (Mestrado em Educao) FE Unicamp, Campinas, 2001, p. 57.
5
Conforme as concepes europeizantes e higienistas dominantes no perodo, frequentemente aquilo que
fosse popular era tido como sinnimo de atraso. Prova disso, entre muitas outras coisas, foi o escndalo
provocado em certos meios quando se anunciou que um conjunto de msicos oriundos das classes
populares, os Oito Batutas liderados por Pixinguinha, iria se apresentar em Paris, algo vergonhoso para
aqueles que viam nisso uma manifestao do Brasil negride e ridculo dessa pretalhada... Ver, a
propsito, CABRAL, Srgio. Pixinguinha: vida e obra. Rio de Janeiro: Lumiar, 1997, p. 73 e 74. Seja
como for, paralelamente represso verificada existiam contatos entre membros das elites e artistas
populares, como se deu tambm, por exemplo, com o poderoso senador Pinheiro Machado, um entusiasta
de ritmos e instrumentos populares. Sobre essas aproximaes entre segmentos das elites e da
intelectualidade com os artistas populares, ver VIANNA, Hermano. O mistrio do samba. 2. ed. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar/Editora UFRJ, 1995, esp. cap. 1 e 2. Ver igualmente SOIHET, Rachel. Um debate
sobre manifestaes culturais populares no Brasil dos primeiros anos da Repblica aos anos 1930.
Trajetos, v. 1, n. 1, Fortaleza, UFC, 2001.

69

essencialmente brasileiro.6
Os pargrafos iniciais deste captulo permitem o estabelecimento de umas
tantas pontes com as representaes construdas em torno da Revolta da Chibata. At
pela dramaticidade da situao, o surpreendente movimento dos marinheiros inspirou
registros na forma de produes culturais que, se partiram dos fatos ocorridos,
recriaram e ressignificaram os passos da revolta com ingredientes subjetivos de fico e
de imaginao, sem contudo deixar de trazer em si aspectos da conjuntura histrica e
das vises de mundo dos seus criadores. Para compor esta parte da dissertao,
selecionei para anlise algumas dessas produes culturais.
Como vimos anteriormente, em vrios momentos os textos publicados na
imprensa apresentaram caractersticas de gneros literrios, narrando as aes dos
marinheiros como um feito heroico tendo como figura central o personagem Joo
Cndido. Ou ento como tragdia, como nos peridicos da imprensa operria, quando
relataram o assassnio em massa promovido pelo Estado ao investir contra marinheiros
indefesos no Batalho Naval, na Ilha das Cobras, ou ao narrar as torturas e assassinatos
nas masmorras, e, depois, os exlios. Ou ainda, em outros casos, como comdia, como
fizeram as satricas revistas ilustradas com suas charges e caricaturas. Todavia, eram
narrativas textuais ou visuais carregadas de opinies e vazadas numa linguagem
por vezes semiliterria que, paulatinamente, entraria em desuso, sendo substituda por
outra de carter mais objetivo, que primaria pela fidedignidade das informaes,
como aconteceria em outras partes do mundo. Em sntese, as notcias veiculadas pela
imprensa poca no eram fico, se bem que, como mostra Lima Barreto em
Recordaes do escrivo Isaas Caminha, mencionado anteriormente, ela chegasse a
fabricar desonestamente notcias.
Os sons da revolta na msica popular
Entre as manifestaes culturais contemporneas Revolta da Chibata que a
6
A apropriao do maxixe ou do samba envolveu, evidentemente, as tenses constitutivas da luta de
classes no mbito da cultura. Ao abordar a inveno do samba como coisa nossa, Adalberto Paranhos
frisa: Gostaria de lembrar ainda que a ao estatal, por no ser nica nem uniforme, apareceu em meio a
tenses permanentes que envolveram o processo de legitimao do samba. Tenses presentes quer na
trincheira da produo musical brasileira, quer no interior das classes dominantes e elites intelectuais,
quer entre integrantes do prprio aparelho de Estado. PARANHOS, Adalberto. Percursos sociais do
samba: de smbolo tnico ao samba de todas as cores. Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria da
Anpuh, So Paulo, jul. 2011. Disponvel em < http://www.snh2011.anpuh.org/>, p. 6. Acesso em 31 dez.
2011.

70

tomaram como mote, Eduardo (Dudu) das Neves, o palhao, cantor e compositor
Diamante Negro, criou a canoneta Os reclamantes. O ttulo da msica, ao que
parece, foi escolhido em homenagem aos marinheiros, que assinaram manifestos com
esse codinome. De forma satrica e leve, como caracterstico daquele estilo de cano,
o artista enfoca o movimento revelando simpatia por ele e por Joo Cndido, designado
marinheiro de opinio. Eduardo das Neves fala com humor da repercusso da revolta
e da reao emocional da populao carioca, que, com medo, abandona a cidade na
correria (os mais abastados, provavelmente) em direo a Petrpolis, deixando o Rio
de Janeiro, que ento parecia um cemitrio. Ele comenta na cano, com ironia, a
reao de sua sogra, que maldisse a ao dos revoltosos:
Co com sorte no ladra
Do desgosto no espanta
Tive que aturar a sogra
Num ataque de demncia
No cho atirou um cinzeiro
A tomar agudos ais
Vou morrer no bombardeio do ..... Minas Gerais
Com os raios ouvi da sogra
Com essa revoluo
Imaginem uma sogra
Com receio de canho

Talvez para tentar escapar de uma provvel censura por parte da polcia,
Eduardo das Neves fez concesses s autoridades, por exemplo, nos versos
E o nosso presidente
Ganhou logo simpatia
Um decreto baixa urgente
Concedendo anistia
Tudo volta a seus lugares
J ningum tem mais receio
Muito embora ..... j no haja bombardeio

Alis, no final da canoneta, marcada pelo tom de harmonia e de


congraamento geral, todos como que se do as mos selando a desejada paz, como se
todos os problemas tivessem sido superados graas a um passe de mgica. Da render
vivas ordem e s autoridades constitudas:
A revolta j findou-se
Vamos todos ......
Viva o povo, viva a Ptria
Do auriverde pendo
Viva os chefes de Armada

71

Viva o chefe da Nao7

Dessa maneira, Diamante Negro, sem mencionar, sequer de passagem, as


causas da revolta, amenizou o clima de violncia que ela suscitou, valendo-se da leveza
e do humor dessa histria com final feliz. Qualquer que seja a razo para tal
procedimento, convm lembrar que deveria ser difcil, naqueles tempos de violenta
represso, a vida de um palhao, negro, ex-escravo, que fazia msica popular, algo
discriminado que tinha a sua aceitao nas classes dominantes muito limitada, e ainda
tratando de um tema que se tornou alvo de vvidas polmicas e potencialmente gerador
de atritos com a polcia.8
Em 1974, portanto 64 anos depois da Revolta da Chibata, um samba-enredo de
Joo Bosco e Aldir Blanc, O mestre-sala dos mares9, prestou sua homenagem ao
movimento dos marinheiros. A composio fala da revolta a partir de uma perspectiva
popular e nos remete a outro tempo histrico, de memrias cultuadas, vencidas e
ocultadas, mas nunca destrudas. Referindo-se a um outro movimento social, a cano
evoca a lembrana do drago do mar, o cearense Francisco Jos do Nascimento, que
liderou um movimento de jangadeiros que se recusaram a fazer o transporte de escravos
do porto de Fortaleza para os navios negreiros a fim de serem conduzidos em seguida a
outras regies do Brasil. Nessa obra de Bosco e Blanc, enaltecida a figura de Joo
Cndido, como uma espcie reencarnao do drago do mar. Logo Joo Cndido, que
no integra a galeria de vultos nacionais, ele que tem por monumento/ as pedras
pisadas do cais. So, pois, remanejadas figuras do tabuleiro poltico-ideolgico da
7

A letra completa da msica se encontra em anexo e pode ser ouvida em


<http://www.franklinmartins.com.br/>. Acesso em 20 dez. 2011. A canoneta Os reclamantes foi
gravada em disco (n. 120037) pela Odeon, cf. SANTOS, Alcino et al. Discografia brasileira 78 rpm:
1902-1964, v. 1. Rio de Janeiro: Funarte, 1982, p. 131.
8
A vida de Dudu das Neves (1874-1919) foi marcada por acidentes de percurso reveladores dos
problemas que enfrentou: aos 21 anos empregou-se como guarda-freios da Estrada de Ferro Central do
Brasil, mas, demitido por participar de uma greve, ingressou depois no Corpo de Bombeiros, de onde foi
expulso por negligncia e por frequentar fardado as rodas de bomios e chores. Enciclopdia da msica
brasileira: popular, erudita e folclrica. 2. ed. So Paulo: Art/PubliFolha, 1998, p. 567. Artista dos mais
conhecidos nacionalmente no incio do sculo, Dudu transitou, com sucesso, por vrios estados na
condio de um dos precursores das gravaes de discos no pas. Entre os destaques de sua carreira figura
uma verso da cano napolitana Vieni sur mar, interpretada por ele para a Casa Edson, e que se
tornou conhecida como , Minas Gerais [gravada em 1912], j que homenageava a nau capitnia da
Marinha de Guerra do Brasil, batizada com o nome do estado brasileiro. ALBIN, Ricardo Cravo (dir.).
Dicionrio Houaiss Ilustrado Msica Popular Brasileira. Rio de Janeiro: Paracatu, 2006, p. 526. ,
Minas Gerais, [Eduardo das Neves (letrista)] Eduardo das Neves. 78 rpm, Odeon, s./d., uma cano
cujo registro original recentemente foi inserido na coletnea As msicas mais fundamentais do sculo XX.
CD Emi-Odeon, 2000.
9
gravao inaugural de Elis Regina seguiu-se, em 1975, a de Joo Bosco. Ouvir O mestre-sala dos
mares (Joo Bosco e Aldir Blanc), Elis Regina. LP Elis, Philips, 1974. Idem, Joo Bosco. LP Caa
raposa, RCA, 1975.

72

nao.
O letrista Aldir Blanc foi forado a negociar a liberao da cano com a
censura. Naquele momento a ditadura militar no Brasil ainda punia com perseguies,
prises, torturas e/ou assassinatos suspeitos de encarnar o espectro do comunismo. A
censura interveio, assim, para atenuar a fora das aluses Revolta da Chibata, podando
inclusive a expresso almirante negro (presente, originalmente no ttulo do sambaenredo)10 com o propsito de evitar qualquer referncia que denegrisse a suposta
democracia racial brasileira. Afinal, no incio do sculo XX, como em meados da
dcada de 1970, os ideais de modernizao preconizados pelos setores dirigentes do
pas se materializariam de modo pretensamente indolor e, digamos, incolor.
Pressionado, Aldir Blanc alterou aspectos discursivos do samba-enredo,
indicadores das acirradas disputas pela construo/destruio da memria histrica.
Postas abaixo lado a lado e destacando os termos mais afetados pelo poder censrio,
podemos visualizar melhor e interpretar as modificaes que tiveram que ser
introduzidas no samba-enredo:
O almirante negro
H

da

H muito tempo/ Nas guas da

Guanabara/ O drago do mar reapareceu/ Na figura

Guanabara/ O drago do mar reapareceu/ Na

de um bravo marinheiro/ A quem a histria no

figura de um / bravo feiticeiro/ A quem a

esqueceu/ Conhecido como o Almirante Negro/

histria no esqueceu/ Conhecido como o

Tinha a dignidade de um mestre-sala/ E ao

Navegante Negro / Tinha a dignidade de um

conduzir pelo mar o seu bloco de fragatas/ Foi

mestre-sala/ E ao acenar pelo mar, na alegria

saudado no porto/ Pelas mocinhas francesas/

das regatas/ Foi saudado no porto/ Pelas

Jovens polacas e um batalho de mulatas// Rubras

mocinhas francesas/ Jovens polacas e por

cascatas/ Jorravam das costas dos negros/ Pelas

batalhes

pontas das chibatas/ Inundando o corao/ De

Jorravam das costas dos santos/ Entre cantos e

toda a tripulao/ Que, comandada pelo

chibatas/ Inundando o corao/ Do pessoal do

Almirante/ Gritava: No!/ Glria aos piratas/ s

poro/ Que, a exemplo do feiticeiro/ Gritava

mulatas/ s sereias/ Glria farofa/ cachaa/ s

ento:/ Glria aos piratas/ s mulatas/ s

baleias.../ Glria a todas as lutas inglrias/ Que

sereias/ Glria farofa/ cachaa/ s baleias.../

10

muito

tempo/

O mestre-sala dos mares


Nas

guas

de

mulatas//

Rubras

cascatas/

O ttulo O almirante negro foi substitudo por Mestre-sala dos mares. Primeiro, para, uma vez
mais, lanar s sombras o nome de Joo Cndido e a alcunha pela qual passou a ser conhecido. Em
segundo lugar porque, para os militares de alta patente, um marinheiro negro e subalterno no deveria se
ombrear aos bravos e emplumados almirantes, ao lado dos vultos da memria histrica republicana
brasileira e da histria oficial, como o foram Floriano Peixoto, Benjamin Constant, Deodoro da Fonseca
ou Quintino Bocaiva, personagens que saram vencedores nas disputas polticas simblicas ligadas
proclamao da Repblica.

73

atravs da nossa histria/ No esquecemos jamais/

Glria a todas as lutas inglrias/ Que atravs da

Salve

por

nossa histria/ No esquecemos jamais/ Salve o

monumento/ As pedras pisadas do cais/ Mas salve/

Navegante Negro/ Que tem por monumento/ As

O Almirante Negro/ Que tem por monumento/ As

pedras pisadas do cais/ Mas salve o Navegante

pedras pisadas do cais/ Mas faz muito tempo...

Negro/ Que tem por monumento/ As pedras

Almirante

Negro/

Que

tem

pisadas do cais/ Mas faz muito tempo...

J de conhecimento pblico o que Joo Bosco contou sobre o que aconteceu


por ocasio das idas e vindas ao Departamento de Censura. O problema maior do
samba, na tica dos militares, era a utilizao do termo negro. Repito: era inadmissvel
tudo o que insistisse em sugerir a existncia de racismo no Brasil e, mais ainda, nas
Foras Armadas. Apesar disso, um negro ascender socialmente ou nos quadros da
Marinha, chegando a oficial, continuava a ser uma barreira de dificlima transposio,
quando no um tabu.
Quanto s mudanas efetuadas na letra do samba, percebe-se que continham
conotaes sociorraciais. O termo marinheiro, da cano original, deu lugar a
feiticeiro, escolha que, em parte, levava a narrativa para o campo da fico, evitando a
incmoda aluso s Foras Armadas e como que sabotando, em alguma medida, o
carter institucional e histrico do movimento. Alm disso, feiticeiro agrega, de
imediato, um sentido religioso ao, expediente que foi usado em muitos momentos
para expor uma viso de inferioridade das tradies religiosas afro-brasileiras como o
candombl e a umbanda. Estes cultos, por sinal, eram vistos pelas elites, de forma
preconceituosa, como feitio ou bruxaria, termos que apareciam com frequncia em
notcias na poca da revolta que registravam invases policiais a certas cerimnias
religiosas de razes africanas, muitas vezes vinculadas ideia de depravao e de
promiscuidade, o que justificava a sua represso.11
Em relao ao emprego ordinrio dos castigos fsicos como causa da revolta,
isso ficava evidente quando, na letra original, Aldir Blanc descrevia, poeticamente:
rubras cascatas/ jorravam das costas dos negros/ pelas pontas das chibatas. Este
ltimo verso foi obliterado na reformulao da cano, que excluiu toda e qualquer
meno explcita chibata como instrumento de suplcio que possua nas suas pontas

11

Cf. FIUZA, Alexandre Felipe, op. cit.

74

agulhas ou pequenos pregos, para aumentar a capacidade de ferir.12 Somados ao veto


palavra tripulao, para o ouvinte comum pouco conhecedor de determinados
episdios cruentos da nossa histria esses cortes operados abriram espao para,
quando muito, lembrar os cantos, os ritmos e o jogo da capoeira13 e o seu golpe
caracterstico chamado chibata.
O trecho contundente rubras cascatas/ jorravam das costas dos negros/ pelas
pontas das chibatas/ inundando o corao/ de toda a tripulao/ que, comandada pelo
Almirante,/ gritava: No! sofreu uma mutilao considervel, diante da tentativa dos
censores de descaracterizar e deslegitimar a causa da revolta. Em substituio a ele,
surgiram os versos rubras cascatas/ jorravam das costas dos santos/ entre cantos e
chibatas/ inundando o corao/ do pessoal do poro/ que, a exemplo do feiticeiro/
gritava ento. Jos Miguel Arias Neto, ao analisar o depoimento de Joo Cndido para
o Museu da Imagem e do Som, em 1968, salientou a associao que muita gente,
inclusive o entrevistador, o historiador Hlio Silva, fez entre o suplcio dos marinheiros
e a passagem bblica do castigo aplicado a Jesus:
anos mais tarde esta associao apareceu tambm na msica de Joo
Bosco e Aldir Blanc: Rubras cascatas/ jorravam das costas dos
santos/ entre cantos e chibatas. Esta santificao pode ter mltiplos
significados. Um deles o apelo sensibilidade do ouvinte/leitor para
que este compreenda o sofrimento e a humilhao sofrida pelos
marinheiros e, neste sentido, a revolta justificava-se plenamente j
que estes no so como Cristo e no tm uma misso divina a cumprir
na terra. Se Cristo suportou os suplcios a que foi submetido porque
isto fazia parte de um dado plano de salvao da humanidade. J
para os marinheiros no havia sentido em suportar os suplcios, da a
compreenso e a legitimidade da revolta destes homens contra atos de
brutalidade dos oficiais de Marinha. Neste sentido o movimento
despolitizado. No h uma lgica social e militar no regime
disciplinar, apenas violncia pura. A revolta uma reao contra esta
situao discricionria e arbitrria. 14

Nessa perspectiva de anlise, a realidade histrica e poltica da revolta seria


12

Na verdade, com a habilidade que lhe peculiar no manejo das palavras, Aldir Blanc manteve ainda
uma aluso chibata, embora a referncia Revolta da Chibata passasse na segunda verso da letra a
ser sugerida, sem ser escancarada como antes. Para tanto, ele se valeu, aqui como em outras passagens da
composio, da dubiedade/ambiguidade da letra reformulada, que, embora, por vezes de forma
metafrica, teimava, no fundo, em dizer a mesma coisa de uma maneira camuflada.
13
Os capoeiras e suas maltas se encontravam em locais pblicos no Rio de Janeiro. Com movimentos e
ritmos tpicos, eram muito perseguidos pela polcia na Primeira Repblica e considerados criminosos de
acordo com Cdigo Penal de 1890. Sobre o assunto, ver SOARES, Carlos Eugenio Libneo. A capoeira
escrava e outras tradies rebeldes no Rio de Janeiro (1808-1850). Campinas: Editora da Unicamp,
2001.
14
Apud FIUZA, Alexandre Felipe, op. cit., p. 11.

75

reduzida a uma histria e um tempo mticos, com imagens de criaturas sobrenaturais,


tais como santos, feiticeiros e gritos vindos do pessoal do poro. A meu ver, trata-se,
mesmo nessas passagens, de lanar mo de determinados recursos lingusticos para
driblar a marcao cerrada da censura, de resto um ato fundamentalmente poltico. Por
isso no compartilho da viso segundo a qual essas mudanas teriam produzido a
despolitizao do movimento. Ao glorificar as lutas inglrias e o que popular (as
mulatas, a farofa, a cachaa) ou fora da lei (os piratas), a cano se expe, isso sim, aos
riscos de escrever uma histria dos dominados em que o culto aos heris aparece com o
sinal invertido. De toda forma, seu sentido poltico a emoldura como um todo, em que
pese recorrer, por fora das circunstncias, incorporao de elementos religiosos.
Enfim, Mestre-sala dos mares um exemplo de samba concebido a partir de
baixo, ou melhor, do pessoal do poro. Poro que no seno o espao dos navios
entre o convs e o fundo da embarcao, um lugar de condies precrias, outrora
utilizado para o sofrido transporte dos negros escravizados, vindos do continente
africano, que de l saam por vezes doentes ou mortos, sendo nestes casos enterrados
como miserveis desconhecidos. Por outro lado, o poro funcionava igualmente como
um espao de sociabilidade e lugar de diversas manifestaes culturais e religiosas.
Afirmar, a exemplo de alguns jornais que noticiaram a Revolta da Chibata, a
percia dos marinheiros em manobrar e conduzir os grandes navios sempre foi motivo
de controvrsias histricas e disputas entre diferentes verses do movimento, opondo
militares graduados e simpatizantes da revolta. Enquanto alguns exaltavam a capacidade
de Joo Cndido, oficiais da Marinha diziam que os marinheiros no conseguiriam, em
alto-mar, deslocar os navios com preciso, por desconhecimento das tcnicas de
navegao. Para os militares, no se poderia aceitar a ideia de Joo Cndido conduzir
pelo mar o seu bloco de fragatas, nem sequer a do mestre-sala acenar pelo mar, na
alegria das regatas, que implicaria a aceitao de sua capacidade de liderana. Nesse
campo de concorrncias envolvendo o sentido da revolta, a posio de Bosco e Blanc
soou clara a favor dos marinheiros. Esse , alis, o tom mais geral dessa obra, que foge
exaltao dos pais da ptria ou dos heris nacionais comumente celebrados em
sambas-enredos convencionais nos desfiles das escolas de samba.
Disputas simblicas: estaturia e memrias em jogo
Na Primeira Repblica, a construo de monumentos cvicos de personagens

76

heroicos relacionou-se com a afirmao simblica do regime republicano no incio do


sculo XX. como se as disputas no campo imagtico acabassem esculpidas em pedra.
Com as imagens dessas figuras construram-se monumentos, esttuas, numa palavra,
signos da nova ordem republicana que precisava igualmente de hinos e bandeiras para
representar a sua grandeza, tanto quanto de vultos e heris nacionais forjados que
serviram para ilustrar os livros didticos, ornamentar as praas, orientar os calendrios
comemorativos e as cerimnias pblicas de civismo.
Em abril de 1910, por exemplo, foi inaugurado o monumento a Floriano
Peixoto na Cinelndia, ponto central do Rio de Janeiro. De inspirao positivista, nele o
marechal empunha uma espada, guardando a bandeira tremulante e defendendo a
Repblica, e os heris nacionais a aparecem (Tiradentes, Jos Bonifcio e Benjamim
Constant) ao lado de uma figura feminina que representa, ao que tudo indica, a ptria,
alando um voo, talvez para o futuro, expresso nas crianas, que se colocam atrs da
esttua, brincando.15
Figura 13 Monumento ao marechal Floriano Peixoto

Mas nem s de monumentos consagrados aos heris da histria oficial feita a

15

Isso no significa ignorar a existncia de diferentes projetos e disputas concernentes criao de um


imaginrio social da Repblica. Sobre essa questo, ver CARVALHO, Jos Murilo de. A formao das
almas: o imaginrio da Repblica no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1990, esp. cap. 1.

77

nossa histria. Em 2008, no Dia da Conscincia Negra, uma esttua dedicada a Joo
Cndido foi reinaugurada pelo presidente Luiz Incio Lula da Silva na Praa XV de
Novembro, na zona porturia do Rio de Janeiro. Ela, que se achava, anteriormente nos
jardins do Museu da Repblica, no Palcio do Catete, foi transferida para aquele local,
mostrando com isso uma disputa pelo espao urbano, por maior poder de
representao/visibilidade histrica.16 Tal como no caso da disputa travada sobre a
localizao do monumento a Floriano Peixoto, algo semelhante ocorreu quase cem anos
mais tarde, sendo, por fim, escolhido para a fixao da esttua de Joo Cndido um
ponto estratgico na importante regio central do Rio de Janeiro.

Figura 14 Monumento a Joo Cndido nos jardins


do Museu da Repblica

16

Como se sabe, o espao urbano tambm objeto de conflitos sociais. Ver a respeito, GARCA
CANCLINI, Nstor. Culturas hbridas: estratgias para entrar e sair da modernidade. So Paulo: Edusp,
1997, esp. cap. Culturas hbridas, poderes oblquos.

78

Figura 15 Monumento a Joo Cndido


na Praa XV de Novembro

Na obra retratada na figura 15, a histria do movimento dos marinheiros pede


passagem para implodir a memria oficial. O almirante negro posa no monumento
como se fosse saudado pelo povo que o ovaciona, sugerindo a ideia da simpatia de parte
da populao ante a ecloso da Revolta da Chibata.17 Joo Cndido ostenta a um leno
vermelho, cor quente e emocional, smbolo da ao revolucionria usado em defesa
de uma causa popular. Destacadamente, carrega a roda do timo de um navio, pea que
simboliza o controle, pelas prprias mos, da direo das embarcaes e das aes dos
revoltosos, expresso do ato de dirigir, comandar e conduzir com percia os poderosos
navios, fato notvel ressaltado pela imprensa nacional e estrangeira da poca. Dessa
maneira, o monumento conta a histria do movimento dos marinheiros de modo
simples, como era o prprio marinheiro, mas veemente. A figura de Joo Cndido
esculpida como um heri, reconhecido por suas habilidades e capacidade de liderar e de
17

Neste ponto, convergem esse texto visual e a letra de O mestre-sala dos mares: E ao acenar pelo
mar, na alegria das regatas/ foi saudado no porto/ pelas mocinhas francesas/ jovens polacas [aluso, em
ambos os casos, a prostitutas] e por batalhes de mulatas. Ou, no caso de O almirante negro: E ao
conduzir pelo mar o seu bloco de fragatas/ foi saudado no porto/ pelas mocinhas francesas/ jovens polacas
e um batalho de mulatas.

79

reagir opresso, um verdadeiro heri da ral.


Verifica-se, assim, que, impulsionada por movimentos e grupos vinculados s
lutas sociais, a memria coletiva da revolta vem tentando se impor, tirando-a do
esquecimento e valorizando-a como forma de resistncia da sociedade, em um momento
mais propcio para tanto, como o do governo Lula. Indo alm dos seus prprios marcos,
a revolta extrapolou um sentido especfico e tornou-se referncia simblica de mltiplas
lutas e de distintas maneiras de resistncia, prticas e representaes. Ela passou, em
suma, a representar outra coisa que no os prprios fatos que definiram seus contornos e
se tornou um signo.18 Por essa via, ela converteu-se, eminentemente, em produto
simblico, sem desconsiderar o significado da reconstruo da conscincia coletiva da
Revolta da Chibata.
O monumento em questo, sem dvida, exprime uma tentativa de
reconhecimento de um smbolo de liberdade e de fixao dele na memria popular
nacional, solidificado no formato de esttua.19 tambm um modo de buscar inscrever
Joo Cndido no rol dos heris da nao e da Repblica brasileira, um heri popular,
nesse esforo empreendido principalmente pelo movimento negro. Segundo Pollak,
uma vez rompido o tabu, uma vez que as memrias subterrneas conseguem invadir o
espao pblico, reivindicaes mltiplas e dificilmente previsveis se acoplam a essa
disputa da memria.20 No caso, a data da reinaugurao da esttua no outra que no
o 20 de novembro, aniversrio da morte de Zumbi dos Palmares, o heri-mor do
movimento negro, cujo objetivo, ao estabelecer esse dia como aquele que representa,
verdadeiramente, a libertao dos escravos, consiste em contestar o ponto de vista de
uma abolio branca da escravido.

18

Como demonstra Adalberto Paranhos, essa migrao de sentidos pode ser percebida na trajetria
histrica percorrida por muitos artefatos culturais, como, por exemplo, se deu com a cano Pra no
dizer que no falei das flores (Caminhando), de Geraldo Vandr, que, de chamamento luta armada
contra a ditadura ps-64, se transformou, em certas circunstncias, num signo de resistncia democrtica
e at sofreu uma apropriao parcial por setores polticos direitistas. Cf. PARANHOS, Adalberto. Msica,
poltica e ideologia: as reviravoltas de sentido na cano popular. X Congresso Internacional da Brasa:
proceedings of Brazilian Studies Association, Braslia, 2011 (CD-ROM).
19
Vale registrar que o j mencionado jangadeiro cearence Francisco Jos do Nascimento, o drago do
mar, referenciado, desde 1999, em seu estado natal, quando foi inaugurado o grandioso complexo
cultural Centro Drago do Mar de Arte e Cultura, que ocupa 33.000 metros quadrados numa privilegiada
regio de Fortaleza, situada entre o centro da cidade e a Praia de Iracema. Sem falar que no municpio de
Canoa Quebrada, onde ele nasceu, possvel admirar a esttua que lhe foi dedicada numa praa beiramar.
20
POLLAK, Michael. Memria, esquecimento, silncio. Estudos Histricos, v. 2, n. 3, Rio de Janeiro,
1989, p. 5. Disponvel em: <http://bibliotecadigital.fgv.br/>. Acesso em 3 mar. 2012.

80

Em outra ocasio, como parte do reavivamento da lembrana dos cem anos da


Revolta da Chibata, o governo Luiz Incio Lula da Silva, a contragosto da Marinha,
batizou o mais moderno petroleiro brasileiro com o nome de Joo Cndido. O
lanamento do navio aconteceu em meio descoberta de petrleo na chamada camada
do pr-sal nas costas do Brasil um dos maiores reservatrios de petrleo existentes no
pas e que se estende em uma faixa que vai desde o estado de So Paulo at o Esprito
Santo, passando pelo litoral fluminense. Fundiram-se nesse ato um poderoso smbolo da
resistncia negra, o almirante negro, e o petrleo, um smbolo moderno de riqueza e
de poder. Com essa fuso, Lula procurava, de quebra, polir sua imagem j ento um
tanto quanto desgastada de poltico identificado organicamente aos movimentos
sociais e s lutas pela liberdade, enquanto, ao mesmo tempo, anunciava mais um passo
em direo ao progresso da nao, associado sua modernizao, como se a explorao
do mineral fosse beneficiar a todos, de maneira indistinta.
Figura 16 O presidente Lula no ato do batismo do petroleiro Joo Cndido

Na imagem captada pelo fotgrafo Ricardo Stuckert, a mo erguida do ento


presidente Lula parece amparar o nome de Joo Cndido. Ela assemelha-se mo
erguida do marinheiro tal como foi figurada na sua esttua mostrada mais acima.
Ambos, Joo Cndido e Lula, so postos como heris da nacionalidade. E, Joo
Cndido com toda a mitologia que veio a cercar seu nome21 se atualiza por meio do
poder imagtico no ato do batismo do petroleiro. Por outro lado, a imagem exibida seria
21

Embora no esteja entre os propsitos desta dissertao embrenhar-se por uma biografia de Joo
Cndido, at por uma questo de honestidade intelectual impe-se esclarecer que nem tudo so flores ao
longo da vida poltica desse heri. Sua imagem histrica congelada, sob certos aspectos, em 1910
encobre fatos poucos lisongeiros como, por exemplo, sua participao no movimento integralista e sua
avaliao do golpe de 1964 como um movimento de salvao pblica (assuntos ventilados no
depoimento prestado por ele ao Museu da Imagem e do Som do Rio de Janeiro).

81

associada apoteose e ao triunfalismo libertrio desse simbolismo que se liga


industrializao nacional e independncia energtica do Brasil com relao ao
petrleo.
Se, em 1910, o discurso de modernizao da Marinha havia levado aos
investimentos nos novos navios de guerra encomendados junto indstria inglesa,
agora, ao contrrio, o petroleiro Joo Cndido, fora encomendado indstria naval
brasileira num lote que inclua outras 48 embarcaes. Revitalizava-se, pois, essa
modalidade de indstria nacional, contrariando a ideologia neoliberal globalizante com
sua lgica do livre mercado que quase destruiu tal segmento industrial, ao lado de
muitos outros. O simbolismo do batismo do navio, alm da sua utilizao como pea de
propaganda governamental de cunho ufanista, relaciona-se ainda, nesse sentido, com
um discurso pretensamente contra-hegemnico, fazendo uso para tanto da memria de
resistncia dominao que foi o legado simblico da revolta dos marinheiros.

A recriao da realidade nas tramas de um romance e de uma pea teatral


A Revolta da Chibata converteu-se tambm em tema de literatura. Em O
almirante negro: Revolta da Chibata a vingana22, publicado em 2000, Moacir Lopes
escreveu um romance histrico-social com caractersticas da literatura pica. Ao
privilegiar em suas obras temticas ligadas a movimentos populares, o autor posicionase politicamente no campo literrio, com uma produo abertamente crtica e engajada.
E, no momento em que esse livro foi escrito, ele pde enveredar pela histria do
movimento dos marinheiros em toda a sua dramaticidade, sem as presses da censura da
ditadura militar e sem temores de represlias. Buscou reconstituir o objeto histrico da
revolta, conferindo-lhe um sentido diverso daquele difundido pela maior parte da
imprensa contempornea da Revolta da Chibata e pela histria oficial, valendo-se dos
subsdios da retomada do tema feita por historiadores, com novas perspectivas
historiogrficas, a partir dos anos 1990.
Moacir Lopes cultiva uma tradio do pensamento de esquerda, fato
corroborado pela publicao, em 1986, de O capital: ao alcance de todos, condensao

22

LOPES, Moacir C. O almirante negro: Revolta da Chibata a vingana. Rio de Janeiro: Quartet, 2000.

82

da obra O capital, de Karl Marx.23 Sob essa tica ele procurou lanar luz sobre a revolta
dos marinheiros, enfatizando a tomada de conscincia e a reao contra a violncia, a
explorao e a alienao. Objetivou cumprir, assim, uma funo social de educao
poltica pela arte por intermdio de uma obra voltada para manter viva a memria
histrica daqueles eventos, articulando arte e produo do conhecimento, fico e
histria.
Em seu livro, Moacir Lopes parte dos fatos histricos, o que reforado pela
ideia de que quem narra a revolta um jornalista, personagem narrador, que teria
vivenciado os acontecimentos. Os nomes dos personagens e logradouros so reais, e as
situaes de fico imaginadas pelo autor foram acrescentadas para dar ritmo ao texto e
preencher as lacunas deixadas pelos dados que coletou.24 Em 31 captulos curtssimos,
ele traa uma cronologia dos eventos, sem obedecer a uma direo linear: tudo flui em
crculo, indo e voltando no tempo, a ponto de ajustar a narrao a um entendimento
pormenorizado da cadeia de acontecimentos anteriores revolta e que ajudam a
compreend-la.
Algumas questes envolvidas na participao da imprensa na revolta so
retomadas quando Moacir Lopes fala sobre as intenes deliberadas que confluram na
organizao do motim. Todos os crditos so dados aos marinheiros que souberam se
organizar e at escolheram, antecipadamente, um intrprete para comunicar imprensa
a verso dos revoltosos. Ao afirmar a pouca espontaneidade do movimento, o autor
pretende exaltar, no plano imaginrio, a capacidade dos marinheiros, seus esforos e
estratgias de enfrentamento da situao. Na histria narrada, os revoltosos decidem que
seria necessria a presena de um marinheiro em terra que
precisa transmitir Imprensa, jornais e revistas, as notcias chegadas
de bordo quando a Revolta estourar, sem as naturais deturpaes de
jornalistas manipulados pelos poderosos do Governo, ainda mais que
alguns jornais so de propriedade de deputados ou senadores, como
Quintino Bocaiva, diretor de O Pas, amigo do senador Pinheiro
Machado, ambos fundadores do Partido Republicano Conservador,
que por certo iriam, nas pginas do seu jornal, atacar a causa

23

MARX, Karl. O capital: ao alcance de todos (LOPES, Moacir C., org.) Rio de Janeiro: Ctedra, 1986.
Frise-se que, independentemente dessa obra filiar-se ao gnero romance histrico, para alm dela toda
produo historiogrfica comporta elementos ficcionais, como j se acha estabelecido entre os
historiadores que se desprenderam de determinadas amarras ou crenas de fundo positivista. Sobre isso,
ver, por exemplo, GINZBURG, Carlo. O fio e os rastros: verdadeiro, falso, fictcio. So Paulo:
Companhia das Letras, 2007.
24

83

25

defendida pelos marinheiros.

No trecho acima se destacam as ntimas relaes entre parte da imprensa e


governantes na Primeira Repblica, bem como a maneira pela qual as elites buscavam
impor a sua concepo de mundo por meio dos jornais, eles que, convm lembrar,
recebiam subsdios governamentais. Moacir Lopes, indo de encontro postura
dominante poca da revolta, empenha-se no romance em politizar a anlise do
movimento, mostrando que h uma lgica social inscrita nele e no uma pura reao
irracional discricionria violncia dos oficiais.
Da abrir espao para o estopim da revolta, ou seja, o castigo do marinheiro
Marcelino Rodrigues com 250 chibatadas, fato que no recebeu, ento, maior ateno
da imprensa. Fazendo lembrar o naturalista Adolfo Caminha no romance Bom-crioulo26
ao narrar um castigo de chibata, Moacir Lopes descreve o suplcio com mincias
visando oferecer um quadro realista dessa cerimnia sdica:
O carrasco inicia o castigo. s primeiras chibatadas, as pontas das
centenas de agulhas incrustadas na chibata fazem minar aos poucos
gotculas de sangue. Marcelino geme, trinca os dentes. Do pescoo,
pelas omoplatas, percorrendo o dorso e j escorrendo pelos braos,
os fios de sangue descem pelas calas, fissuras so provocadas
quando as agulhas incidem nos pontos j dilacerados de carne viva.
[...] Os gemidos, agora, crescendo em unssono sob o rufar dos taris
a cada chibatada, escapam de todos os marinheiros, enquanto mais
sangue escorre do corpo de Marcelino. [...] Mas [...] agora so todas
as bocas repetindo a contagem e batendo palmas, quase abafando o
rudo dos taris. Duzentas e trs, duzentas e quatro [...] os rapazes
dos taris param de rufar, alegam cibras nas mos. Prossigam!,
grita o imediato [...] Marcelino desmaia, todo seu corpo uma posta
de sangue, e o carrasco prossegue indiferente at a ltima
chibatada.27

Contudo, o motivo heroico criado pelo autor para o castigo no livro no


passou de uma licena literria de quem, nesse momento, est menos preocupado com a
25

LOPES, Moacir C., op. cit., p. 79.


Esse romance, representativo da fase naturalista da literatura brasileira, foi lanado sob uma aura de
escndalo em 1895, que o perseguiria por muitos anos, sofrendo com a censura e o silenciamento. Seu
autor estudou em escola naval e seguiu carreira na Marinha, sendo, portanto, conhecedor da realidade da
Marinha de Guerra do fim do sculo XIX. Ele narrou s claras algo indito at ento um
envolvimento homossexual entre o protagonista, o marinheiro Amaro, escravo fugido, conhecido como
Bom-crioulo, e o grumete, antiteticamente adolescente loiro de olhos azuis, Aleixo. E, com conhecimento
de causa e com espantoso realismo, Caminha relatou um castigo de 150 chibatadas sofrido pelo
marinheiro Amaro, justamente por ter defendido seu amante em uma briga. Todavia, o autor no deixou
de reproduzir determinados preconceitos muito arraigados naqueles tempos, demonstrados com
comentrios sobre os amantes do tipo seres doentios. CAMINHA, Adolfo. Bom-crioulo. So Paulo:
Martin Claret, 2003.
27
LOPES, Moacir C., op. cit., p. 75 e 76.
26

84

verdade factual do que em inventar uma razo nobre para explicar a odiosa punio
aplicada ao marujo. As chibatadas se deveriam, nessa recriao histrica, ao fato de
Marcelino Rodrigues ter sido encontrado em trajes civis, no centro da cidade,
participando de uma concentrao de gente contrria ao governo constitudo, suspeito
de conspirao, e por resistir ordem de priso de um superior do Batalho Naval e
reagir com agresso fsica.28
Ao que tudo indica, ele foi castigado, isso sim, por ferir a navalhadas um cabo
que o havia denunciado por tentar entrar no navio com duas garrafas de cachaa.
Entretanto, nesse exemplo, Moacir Costa busca ajustar os acontecimentos em funo de
seu posicionamento poltico e ideolgico, inserindo a trama em um ambiente de
resistncia. Ele, aqui como em outras passagens da obra, enxerga a realidade com lentes
de aumento, contando um conto e aumentando um ponto. Promove-se, dessa forma, a
acomodao do real a certas concepes apriorsticas da histria. Quanto a isso, Moacir
Lopes se deixa mover, indiscutivelmente, pelo impulso de projetar nos personagens um
consciente engajamento social e uma adeso a causas populares, a partir das quais
espera contagiar os leitores, estimulando neles uma reflexo crtica e, qui, a entrega
luta pela transformao da realidade.
Para aguar no leitor a percepo imagtica e lev-lo a viver mentalmente a
violncia registrada nas masmorras da Ilha das Cobras, onde ficaram por uma semana
muitos marinheiros abandonados fome, sede e morte, o autor narra de maneira
dramtica esses momentos:
O cadver de Josias Andrade, arrastado para um canto da masmorra,
despido, suas calas e blusa precisam ser aproveitadas para isolar da
cal as feridas dos que resistem vivos. [...] Comea a inchar, as
rachaduras vo se inflando, barriga crescendo, suas vsceras
fermentando, que os vermes no interior se multiplicam e se
entredevoram [...] Durante a noite esperara Joo Alves sua vez entre
os companheiros para defecar no barril, acocorado, sem ter como
equilibrar-se, mas antes colhera no caxang sua prpria urina para
beb-la [...] sem merecer do carcereiro um nico gole de gua [...] Na
quarta-feira, o comandante Marques da Rocha ordenara suspender o
fornecimento de gua aos prisioneiros. Nem mais sejam servidas as
sobras do po dormido, nada, deixe-os mngua, at que o negro
28

Idem, ibidem, p. 74. Era vedada expressamente aos marinheiros a participao em quaisquer
mobilizaes sociais, cominando-se pesadas sanes a quem violasse tal norma. A propsito, nos atuais
cdigos disciplinares da Marinha continua proibida terminantemente a manifestao pblica dos
marinheiros a respeito de assuntos polticos, como se eles, meros subalternos, fossem destitudos de
capacidade para refletirem sobre assuntos dessa natureza.

85

Joo Cndido morra. [...] gua! gua! gua! Joo Cndido e Pau
de Lira so os nicos que podem ainda manter-se de p por algumas
horas. [...] Nos fundos estendem-se cinco cadveres que j exalam
putrefao [...] Os 24 cadveres foram enviados para o Cemitrio do
Caju para o devido sepultamento, mas seu diretor recusou aceit-los
por lhes faltar atestado de bito [...] Na manh de domingo, dia 1. de
janeiro, limpas as masmorras, Joo Cndido, com delrios de febre, e
Pau de Lira, na sua teimosa inteireza fsica, retornam como
29
prisioneiros masmorra n. 3 [...]

E ainda com base nesse realismo poltico que ele descreve o que ocorreu no
dia 24 de dezembro, s vsperas da partida do navio Satlite:
Desde o escurecer, a cidade do Rio de Janeiro em estado de stio,
tropas do Exrcito e da Polcia garantiam que fossem evacuadas ruas
e becos e praias e mirantes dos morros, bodegas, quiosques,
vendedores ambulantes, recolhidos carroas, charretes, coches,
caleches, carruagens, cavalos, burros e ces, porcos e cabras
desgarrados, que acendedores de lampies no iluminassem mais as
ruas, fechados cafs e casas de chope, cabars e teatros e
cinematgrafos [...] decreto do presidente [...] Que nenhum
mendigo, bomio, desordeiro ou desocupado seja visto nas ruas.
Em vielas mais ermas, escuras e tortuosas do bairro da Gamboa,
cho de terra, entre casebres, espeluncas e cortios, de gente feia e
empesteada, piolhenta, perebenta, catarrenta, o mau cheiro de
detritos podres do lixo s portas e fezes e urina, ces e ratos famintos,
caminha com destino ao Cais dos Mineiros uma rcua, manada,
rebanho, totalizando quatrocentas criaturas, entre assassinos,
ladres, cftens, mendigos e vagabundos, mais cento e cinco
marinheiros e quarenta e cinco meretrizes [...]
Esses marinheiros conhecero a vingana pelas mortes de seus
superiores a bordo dos navios revoltados, aprendero a no mais
acreditar em balela de anistia. O que direito reservado apenas a
oficiais revoltosos, e no a uns negros que pensaram ser gente.30
Sobressaem neste trecho experincias do cotidiano e modos e condies de vida

que descortinam as contradies sociais da Primeira Repblica brasileira, na qual o


instituto autoritrio do estado de stio era mais uma vez usado para desfechar
perseguies e para proceder a uma limpeza nas ruas da capital, de gente feia e
empesteada, piolhenta, perebenta, catarrenta, cuja higienizao e desodorizao
deveria atingir em cheio tambm o corpo subalterno da Marinha.
Por tudo isso, delineia-se, claro, o objetivo da obra de Moacir Costa: recuperar
29

LOPES, Moacir C., op. cit., p. 159, 160, 205, 206 e 209.
Idem, ibidem, p. 11, 12 e 15. interessante traar um paralelo entre esse tipo de concepo e as
formulaes encontradas na obra de Locke, para quem o direito revoluo era privativo dos
cidados/proprietrios, e no da massa da populao trabalhadora, que, por viver da mo para a boca, no
tinha tempo nem condio de elevar seus pensamentos ao nvel da reflexo poltica exigida para uma
tomada de posio como essa. Cf. MACPHERSON, C. B. Locke: la teoria poltica de la apropiacin. In:
La teora poltica del individualismo posesivo. Barcelona: Fontanella, 1970, esp. p. 192-204.
30

86

uma histria oculta, ainda que, por vezes, ao preo de introduzir elementos que a
maquiaram para fornecer uma viso afinada com seus preceitos ideolgicos. De toda
forma, ele procurou, sua moda, refletir sobre os conflitos acerca das lutas entre
vencidos e vencedores, como se evidencia nas palavras do autor narrador:
Sim, em qualquer parte do mundo os que detm o poder so os
vencedores. Mas os derrotados plantaram suas ideias, deixaram
razes, alteraram de alguma forma sua sociedade. Os guerreiros
31
vencidos passam Histria com mais dignidade que os vencedores.

As premissas de Moacir Lopes se tornam ainda mais patentes se atentarmos


para outra observao dele:
Faz uns poucos anos, fui procurado por um oficial da Marinha,
sugerindo que eu escrevesse sobre a Revolta da Chibata, dando uma
verso da convenincia da sua oficialidade, denegrindo a imagem de
seu chefe Joo Cndido, um negro sem importncia, inseguro,
analfabeto, boal. Recusei-me. Senhor Almirante, eu disse, a Histria
contada pelos escribas dos vencedores, geralmente descritos como
heris. Mas, ao passar do tempo, esses vencedores passam a ser
julgados como facnoras ou bufes, e so os vencidos que atravessam
a histria como os autnticos heris, e se transformam em mitos de
um povo, de uma raa.32

No fundo, essa concepo glorificadora dos dominados implica uma


simplificao da histria, por mais louvveis que sejam os propsitos do autor de
arrombar as portas da histria oficial. Em determinados casos, apesar da inegvel
contribuio prestada para jogar luz sobre acontecimentos inglrios, voltamos, de
novo, a uma tica histrica que privilegia heris, figuras mticas que parecem mover a
histria pelas suas qualidades excepcionais. E, diga-se de passagem, tambm com essa
viso que Moacir Lopes lanou, em 2007, A ressurreio de Antnio Conselheiro e a de
seus 12 apstolos.33
Mas a Revolta da Chibata saltou tambm das pginas da literatura para os
palcos de teatro. Em 10 de novembro de 2001, um ano depois da publicao do livro de
Moacir Lopes que a elegeu como tema central, estreou o musical Joo Cndido do

31

LOPES, Moacir C., op. cit., p. 33.


Idem, ibidem, p. 223.
33
Idem. A Ressurreio de Antnio Conselheiro e a de seus 12 apstolos. Rio de Janeiro: Quartet, 2007.
32

87

Brasil: a Revolta da Chibata, com texto e direo de Csar Vieira34 no Teatro Municipal
de Santo Andr, encenado pelo Teatro Popular Unio e Olho Vivo (Tuov). O grupo
criou um espetculo de caractersticas picas, sob a perspectiva da luta de classes e sem
a preocupao de transform-lo em mercadoria (suas exibies so gratuitas).
Tradicionalmente, o Tuov discute em seus trabalhos questes polticas e sociais,
enfocando a temtica da luta de classes e fazendo teatro acima de tudo para as classes
trabalhadoras, impulsionado por uma viso crtica da sociedade. Ao se referir ao grupo,
In Camargo Costa acentua:
Lembremos de Brecht. Qualquer um da gerao dele aprendia na
escola que a vida pode ser definida em trs esferas. A esfera da
subjetividade a Lrica. A esfera que corresponde vida domstica,
entre quatro paredes, vida familiar, a esfera Dramtica. E a esfera
da vida pblica a esfera da pica. [...] O nosso problema [...] que,
como a produo ideolgica controlada pela burguesia, eles ficam
reivindicando os direitos do indivduo, a elaborao dramtica da
cena, sempre para impedir o aparecimento de formas do teatro pico.
Ora, o teatro que trata da questo salarial, por definio no pode
35
ser dramtico. Se for, est destruindo o assunto.

O teatro pico possui, segundo o dramaturgo e diretor teatral Bertolt Brecht,


caractersticas que o diferenciam do teatro dramtico, ou seja, aquele marcado pelo
melodrama burgus, embora no haja, para Brecht, tipos puros. Entre as caractersticas
dessa modalidade de teatro preconizadas por Brecht, sublinhado que o palco relata a
ao, transforma o espectador em observador e desperta sua atividade reflexiva,
convidando-o a tomar decises. Ao proporcionar conhecimentos, trabalha com
argumentos e com sensaes que induzem a uma tomada de conscincia. Nesse sentido,
o homem, objeto de investigao, estimulado a se transformar e a ser um agente
transformador, em meio a cenas que fluem em curvas.36
No caso da pea concebida por Csar Vieira, ela se inicia j no hospcio, o que
denota que no se narra a revolta de maneira linear. Antes, a narrativa decorre entre idas
34

VIEIRA, Csar. Joo Cndido do Brasil: a Revolta da Chibata. So Paulo: Casa Amarela, 2003. Entre
a estreia da pea e 2003, foram realizadas 82 apresentaes, quase todas elas para plateias populares da
Grande So Paulo, conforme nota introdutria que aparece p. 25 do livro do advogado Idibal Pivetta
(codinome Csar Vieira), conhecido defensor de presos polticos da ditadura militar brasileira. Segundo a
mesma fonte, o Tuov tomou parte, em 2003, do desfile de carnaval de So Paulo do Grmio Recreativo
Mocidade Verde e Branco com o samba-enredo A Revolta da Chibata: luta, coragem e bravura Joo
Cndido, um smbolo de liberdade.
35
Debate entre In Camargo Costa e Joo das Neves, realizado no Estdio do Lato, em 29 de abril de
2010. Disponvel em < http://www.traulito.com.br/?p=808>. Acesso em 23 out. 2011.
36
As caractersticas do teatro pico formuladas por Brecht foram sintetizadas por BORNHEIM, Gerd.
Brecht: a esttica do teatro. So Paulo: Graal, 1992, cap. 12.

88

e vindas, com rupturas de tempo e espao. Nela so utilizadas algumas solues


propostas por Brecht na sua caracterizao do teatro pico, a comear pela maneira de
recorrer s msicas.
A cano Cidade maravilhosa, de Andr Filho, tem sua letra substituda por
Hospcio maravilhoso, numa aluso ao internamento de Joo Cndido no hospcio da
Praia Vermelha, onde viveu base de remdios37, de acordo com prescries mdicas:
cinco injees de reserpina por dia/ trs colheres de sopa de tranquilol a cada seis
horas/ e lavagem tripla por cristel.38 L ele, de fato, foi obrigado a permanecer dois
anos internado, aps ser retirado quase morto de uma cela do Batalho Naval. E, em
forma de pardia, a personagem Casimira canta Hospcio maravilhoso, cheio de loucos
mil/ Hospcio maravilhoso, o maior do meu Brasil.39
A pea um musical, e as canes perpassam todas as cenas, comentando cada
uma. Integram seu repertrio, por exemplo, , abre alas, de Chiquinha Gonzaga, logo
na cena de abertura, o Hino da Marinha, tocado em uma assembleia de oficiais no
Clube Naval, e canes folclricas como Escravos de J, que aclimata uma reunio
dos marinheiros e associa seu contedo ao tratamento que sofriam na Armada. Com isso
se estabelece um contraponto com o Hino da Marinha. Para me fixar, aqui, nestas
duas passagens, reproduzo, em primeiro lugar, algumas falas de oficiais que figuram em
Joo Cndido do Brasil e permitem perceber a grossa camada de preconceitos que
pontuam as suas intervenes:
Comandante Storry
Nossos marinheiros, pobre gente,
negros em sua maioria,
analfabetos, indigentes,

37

Ao analisar a questo do poder e a sua disperso pela sociedade, bem como ao de dispositivos de
poder que produzem o louco como o outro, Foucault salienta que o saber mdico se institui igualmente
como uma espcie de poder. Sobre as relaes de poder em outros espaos sociais, ver, por exemplo,
FOUCAULT, Michel. O nascimento do hospital. In: Microfsica do poder. 2. ed. Rio de Janeiro: Graal,
1981.
38
Fala de Casimira, enfermeira que trabalha no hospital, lendo a papeleta. In: VIEIRA, Csar, op. cit.,
p. 51.
39
Idem, ibidem, p. 47.

89

foram doutrinados por ideologias exticas...40


Tenente Marques Leal
Espelharam-se na revolta
do encouraado Potemkim,
acontecida na Imperial Esquadra da Rssia,
quando os marinheiros,
com muita astcia,
atacaram seus oficiais...
Voltaram para o Brasil
cheios de ideias de rebelio,
de abolio de castigo corporal
etc. e tal...
Comandante Batista Cavalvante
Essa canalha imunda
quer nos pr na bunda.
Na bunda.
Almirante Sardinha Gomes
Comandante Batista Cavalcante
Acho que entendi mal,
Fale pausado, normal.
Comandante Batista Cavalcante
Disse, excelncia,
Que se no tomarmos providncias
a Marinha afunda.
Afunda.41

De outro lado, ao som de Escravos de J, narram-se os preparativos da


revolta:

Sete
A tripula do So Paulo t chiando.
Ningum tem sangue di barata,
agora sim, qui os homi
vo desc a chibata.
Garoto
No d mais pra segurar.
Os comandantes esto trazendo de volta
a lei da Companhia Correcional.
40
A teoria da planta extica foi fartamente utilizada na Primeira Repblica pelo Estado e pelas classes
dominantes brasileiras para combater ideologias e prticas das classes subalternas que encarnariam, no
Brasil, valores e atitudes antinacionais, de que seriam exemplo a luta de classes, o anarquismo, o
socialismo, vistos como fenmenos importados. Sobre o assunto, ver MAGNANI, Silvia Lang. O
movimento anarquista em So Paulo (1906-1917). So Paulo: Brasiliense, 1982, esp. p. 14-17.
Convertida numa espcie de clich ideolgico, a tese da planta extica reaparecer em muitos outros
momentos da histria brasileira, como, por exemplo, no Estado Novo, como mostra, PARANHOS,
Adalberto. O roubo da fala, op. cit., p. 149 e 150.
41
VIEIRA, Csar, op. cit., p. 63.

90

A gente tem que se levantar,


levante geral,
pro bem ou pro mal.
Chamin
O rancho t aqui t um nojo,
o feijo veio temperado com rabo i perna di rato.
Mo Negra
No Minas Gerais j tem aviso,
da popa at a proa:
dia 22 de novembro,
castigo pro marinheiro Marcelino Rodrigues.
Duzentos e cinquenta aoites bem contados,
bem aplicados.
Chamin
O cabo Lus Apicuim chibata nova prepar,
pois prego nas ponta pra aument a d.
Sete
O comandante Batista Cavalcante fix lista:
tudos oficiais, dentro i fora da escala,
tm qui vesti farda di gala.
Garoto
O porco Apicuim
e o puto velho Batista
tm que ter seu fim.
Quero jogar essas cabeas no mar,
pelo portal, a perder de vista.42

E por a segue a pea, a cumprir o papel que se props de exaltar, numa chave
celebratria, la histria dos oprimidos, o feito heroico dos marinheiros brasileiros,
notadamente Joo Cndido, materializado na Revolta da Chibata. No lhe faltou o
reconhecimento de intelectuais de peso, como Antonio Candido, que saudou essa obra
que se fez por meio da msica, da cor, do gesto organizado, da stira, da indignao
dispostos em quadros sucessivos segundo um ritmo vaivm no tempo, de maneira a
modular uma espcie de grande parada histrica anticonvencional.43 Por sua vez,
Clvis Moura, muito afeito problemtica histrica dos negros no Brasil, frisou que
o autor conseguiu mostrar realisticamente, por meio da linguagem
teatral, o que foi o massacre social, poltico e tnico que as elites
brancas brasileiras praticaram visando asfixiar uma justa
reivindicao dos marinheiros, heris da plebe brasileira. A pea vem
recoloc-los na sua dimenso heroica, com isso contribuindo para
fazer a nossa histria social a favor dos oprimidos.44
42

Idem, ibidem, p. 74 e 75.


CANDIDO, Antonio. A ao do Teatro Unio e Olho Vivo. In: VIEIRA, Csar, op. cit., p. 13.
44
MOURA, Clvis. A recuperao potica da memria brasileira. In: VIEIRA, Csar, op. cit., p. 16 e 17.
43

91

A carreira bem-sucedida da pea levou-a a ser contemplada com prmios das


secretarias de cultura do municpio e do estado de So Paulo e do Ministrio da Cultura.
Em novembro de 2006, ela completou 250 apresentaes45, em meio ao transcurso dos
40 anos de atividade do Teatro Unio e Olho Vivo, um feito, por si s, histrico, para
quem se disps realizar uma prtica teatral popular e militante46 na cena artstica
brasileira.
Outros lances das batalhas da memria na imprensa
Heri ou bandido? Como que descrevendo um movimento pendular, Joo
Cndido, em diversos momentos, foi julgado e absolvido ou condenado no tribunal da
histria, oscilando entre o cu e o inferno na avaliao dos seus juzes. O mesmo, alis,
se deu com a Revolta da Chibata, ora enaltecida, ora execrada.
Efetivamente, o movimento e o marinheiro Joo Cndido, comandante do
Minas Gerais, causaram grande impacto e foram objeto de inmeras representaes.
Desde os primeiros instantes, uma vez deflagrada a revolta, todos ficaram se
perguntando sobre quem teria sido o seu lder. Em certas ocasies, at a imprensa
empresarial admitiu determinadas qualidades de Joo Cndido:
Depois da revolta da esquadra Joo Cndido tornou-se a conversa
de todas as rodas. Mesmo entre gente da Armada [...] pelo modo
como foi bem-sucedido atracando um grande encouraado, o
Deodoro, e fazendo outras evolues. Inegavelmente era Joo
Cndido um bom marinheiro; graas a sua educao militar que
recebera na Inglaterra, se tornara um excelente timoneiro e um timo
mestre de armas, conquanto no passasse de um marinheiro de
primeira classe.47

Mas, no mesmo texto, logo em seguida, afloravam as polmicas em torno do


marinheiro:
Oficiais afirmaram-nos que Joo Cndido no fora a alma da
revoluo, e sim uma das vtimas, guindado chefia da esquadra
pelo seu valor. Joo Cndido, ao que se dizia, vira-se forado a fugir
para o mastro escondendo-se dos revoltosos. Descoberto, os
45

Cf. VIEIRA, Csar. Em busca de um teatro popular. 4. ed. Rio de Janeiro: Funarte, 2007, p. 241
(edio comemorativa dos 40 anos do Tuov).
46
Sobre a formao e ao de grupos teatrais populares e militantes no Brasil, ver GARCIA, Silvana.
Teatro da militncia: a inteno do popular no engajamento poltico. 2. ed. So Paulo: Perspectiva, 2004,
esp. O teatro popular de periferia e os anos 1970, captulo no qual a autora analisa mais detidamente a
atuao, entre outros, do Teatro Unio e Olho Vivo.
47
O Estado de S. Paulo, 6 jan. 1911.

92

marinheiros fizeram fogo sobre a torre. Joo Cndido teve de descer


e assumir o comando da esquadra. [...] Terminada a revolta, ainda de
acordo com os informes, Joo Cndido assumiu uma posio
simptica, a ponto de agredir e ferir vrios marinheiros que
desrespeitaram um oficial. Quando o governo ordenou que se
entregassem os marinheiros do Minas, Joo Cndido exortou seus
camaradas a cumprir as ordens do governo. Foi preso porque na
48
lancha que o trouxe havia uma carabina.

Polmicas dessa natureza iriam persegui-lo durante toda a sua vida e


culminariam na formulao de uma verso corrente na Marinha, inclusive servindo de
fonte a muitos pesquisadores, como foi o caso do historiador naval vice-almirante Hlio
Lencio Martins.49 Ele, alm de apequenar a figura de Joo Cndido, nega o racismo na
Marinha e justifica os castigos fsicos em funo dos tipos de pessoas que eram
recrutadas: os homens que iam para a Marinha eram quase bicho. Era a ral da
humanidade que aceitava ser marinheiro.50
J nas inmeras caricaturas da poca, o marinheiro foi objeto de diferentes
avaliaes nas revistas ilustradas, a exemplo de Z Povo, que, longe de ser representado
de maneira uniforme, sofreu flutuaes e deslocamentos de significado.51 possvel
dizer que, se houve uma batalha pelo uso poltico do povo nas revistas ilustradas, por
intermdio do personagem Z Povo, houve tambm uma batalha que envolveu a
atribuio de significado a Joo Cndido.

Figura 17

48

Idem.
Em um texto publicado em 2010, tal pesquisador sintetiza alguns argumentos que teceu em MARTINS,
Hlio Lencio. A revolta dos marinheiros de 1910. So Paulo: Companhia Editora Nacional/ Servio de
Documentao Geral da Marinha, 1988. Sua preocupao principal refutar os argumentos que
transformaram Joo Cndido no lder do movimento e em mito nacional. Ele afirma que o marinheiro no
teria estatura para se tornar um mito nacional. Ou [...] conhecimentos e capacidade de comando [...]
nunca passou de marinheiro, [...] Como chefe nominal da rebelio foi figura passiva. E por a vai... Para
saber mais sobre a viso desse historiador a respeito da Revolta da Chibata e Joo Cndido, ver idem, A
criao de um mito. Antteses, v. 3, n. esp., dez. 2010. Disponvel em <
http://www.uel.br/revistas/uel/index.php/antiteses >. Acesso em 12 out. 2011.
50
Entrevista concedida por Hlio Lencio Martins a Silvia Capanema em 2006 e discutido pela autora em
ALMEIDA, Silvia Capanema Pereira de. Do marinheiro Joo Cndido ao almirante negro: conflitos
memoriais na construo do heri de uma revolta centenria. Revista Brasileira de Histria, So Paulo,
v. 31, n. 61, jun. 2011. Disponvel em <http://www.scielo.br/>. Acesso em 4 jul. 2011.
51
A propsito, ver SILVA, Marcos A da. Caricata Repblica: Z Povo e o Brasil. So Paulo: Marco Zero/
CNPq, 1990. Z Povo um caminho importante para entender significados atribudos cidadania no
Brasil republicano, nas suas dcadas iniciais: o que ser povo, o que ser cidado, limites desse povo
dentro da repblica. No fundo, o personagem denuncia que o povo no tem poder; portanto, o regime
republicano, que supostamente vem do povo, uma coisa de povo sem povo. Entrevista com o professor
Marcos Silva. Espao Plural, v. 7, n. 15, Marechal Cndido Rondon. Entrevista concedida a Geni Rosa
Duarte e Mri Frotscher. Disponvel em <http://e-revista.unioeste.br>. Acesso em 27 nov. 2011.
49

93

Fonte: O Malho, 17 dez. 1910.

Com a charge acima, assinada por Yost, O Malho se utilizou do levante do


Batalho Naval para reafirmar o julgamento de que os marinheiros no passavam de
indisciplinados e assassinos, e criticou aqueles que, primeira vista, exaltavam Joo
Cndido, entre eles msicos, poetas, reprteres, e at mooilas da sociedade. Da o
comentrio que acompanha a charge:
Quando o marinheiro Joo Cndido fez aquela formidvel encrenca
reclamante, no faltou quem o endeusasse. Era o heri, o dolo do dia.
Reprteres entrevistavam-no; insignes oradores faziam-lhe discursos
de... agradecimentos; os poetas decantavam-no; os fotgrafos tiravam
sofregamente instantneos; os msicos compunham-lhe hinos e at as
moas lhe pegavam no bico da chaleira. Estava tudo doido dizamos
ns. Como que se [ilegvel] o assassinato e a indisciplina em virtudes
raras? O resultado desse formidvel engrossamento ao heri de 15 de
Novembro (moderno) no se fez esperar: rebentava a nova revolta de 9
de dezembro. Uma lstima este sentimentalismo piegas que estraga o
miolo de tanta gente.52

A despeito do tom de pouco-caso da crtica contida na revista, o


amadurecimento profissional do marujo Joo Cndido o tornou apto para assumir o
status de cidado e corporificava, em alguma medida, os princpios sustentados pelo
positivista Benjamin Constant ao defender o respeitvel soldado-cidado. interessante
ressaltar que o marechal Hermes da Fonseca, em sua campanha presidencial, relanou
52

O Malho, 17 dez. 1910.

94

em palanque a defesa do soldado-cidado, embora se provasse que, na prtica, a teoria


era diferente. Independentemente da sua profisso de marinheiro implicar trabalho
manual e rstico, segundo a charge Joo Cndido foi considerado por muitos como se
fora um cavalheiro. Note-se que nesse desenho uma mulher, num momento em que at
as moas lhe pegavam no bico da chaleira, tem ares de paixo, atitude deplorada como
sentimentalismo piegas, de gente de miolo mole. Com isso O Malho tentava destruir
certa imagem positiva dos marinheiros, desqualificando mais uma vez a revolta.
De fato, muito foi dito sobre o marujo e as suas habilidades profissionais,
prprias do marinheiro. Para Norbert Elias, essa profisso passou por transformaes no
processo histrico que desaguaram no marinheiro moderno, de quem se requer
qualidades como destreza, boa educao, liderana e tato
diplomtico, consideradas atributos indispensveis para as pessoas
no comando de operaes militares e que frequentemente entravam
em contato com oficiais estrangeiros, a maioria deles de origem
nobre.53

Jos Carlos Barreiro, por sua vez, pondera que o marinheiro um tipo
singular de trabalhador que viveu conflitos ainda pouco conhecidos nas relaes sociais,
culturais e de trabalho travadas em portos e navios do Brasil e de todo o mundo.54 E
destaca seu importante papel como mo de obra martima, usada em relevantes
atividades produtivas que contriburam para configurar a economia mundial na ordem
capitalista. Esse historiador, ao pesquisar os relatrios do Ministrio da Marinha,
abrigados no acervo do Centro de Documentao e Apoio Pesquisa (Cedap), da
Unesp/Assis, cruzou aspectos significativos da formao da fora de trabalho martima,
tais como salrio, penso, assistencialismo, asilo, aposentadoria e carreira dos
marinheiros, relacionando-os com as formas de disciplina, motins, prises, crimes e
castigos.
53

A fuso das tarefas de um marinheiro com as de um cavalheiro, como vemos mais tarde na histria da
profisso naval, no era, portanto, o arranjo simples e bvio que parece ser quando se aplicam os
conceitos sociais do nosso tempo. Era, outrossim, consequncia de uma luta prolongada e de um processo
de tentativa e erro que durou mais de um sculo. ELIAS, Norbert. Estudos sobre a gnese da profisso
naval: cavalheiros e tarpaulins. Mana, v. 7, n. 1, Rio de Janeiro, 2001. Disponvel em
<http://www.scielo.br/>. Acesso em 10 jan. 2012.
54
BARREIRO, Jos Carlos. A formao da fora de trabalho martima no Brasil: cultura e cotidiano,
tradio e resistncia (1808-1850). Tempo, v. 15, n. 29, Niteri, dez. 2010. Disponvel em
<http://www.scielo.br/>. Acesso em 5 out. 2010. Para entender o processo de neutralizao dos conflitos
existentes a bordo dos navios por meio da disciplina de trabalho, ver tambm idem, Os relatrios do
Ministrio da Marinha como fonte para a anlise da formao da disciplina de trabalho na Marinha do
Brasil (1780-1850). Patrimnio e Memria, v. 1, n. 2, Assis, 2005. Disponvel em
<http://www.cedap.assis.unesp.br/>. Acesso em 10 out. 2010.

95

Baixos soldos, disciplina e indisciplina, submisso e motins, crimes, prises e


castigos, tudo isso viria a atravessar a vida de Joo Cndido e de outros marinheiros.
Colocado no olho do furaco, o almirante negro foi alvo como j enfatizei das
mais diversificadas e antitticas opinies, escorraado aqui, glorificado ali.
Concebido, em muitos casos, como criminoso que devia ser esquecido, preso
ou morto, em desenho publicado em O Malho e reproduzido abaixo, ele no era
poupado. Invertendo a perspectiva heroica, a revista acreditava estar restituindo a Joo
Cndido sua posio mais lgica de bandido que ameaava a capital federal,
representada por uma indefesa senhora, protegida por um militar cavalheiro que, apesar
da coragem em erguer espada, nada podia fazer para defender a dama frente ao poder do
criminoso, acentuado pela gigantesca capacidade de destruio da arma que portava.
Figura 18

Fonte: O Malho, 17 dez. 1910.

Por outro lado, como caricaturado na charge de Yost, reproduzida na figura 17,
O Malho aproveitava para satirizar fotgrafos que, atrados pela celebridade instantnea
de Joo Cndido, tiravam sofregamente instantneos. Ao se reportarem, a seu modo
imagtico, ao movimento dos marujos, teriam eles acabado, atravs das suas lentes, por

96

emitir, indiretamente, julgamentos de simpatia revolta e aos marinheiros,


especialmente ao seu lder. A reao no tardou.
No dia 27 de novembro foi noticiada em O Pas a priso de alguns fotgrafos
que haviam burlado uma proibio da polcia martima de fotografar os navios, ainda
tomados pelos marinheiros, nas ltimas fases da negociao. Muito provavelmente a
deteno dos fotgrafos pela polcia que resultou na apreenso e desaparecimento
de seu material fotogrfico e flmico ocorreu em parte por causa da censura aos
posicionamentos favorveis ao movimento. Afinal, a cortina do silncio com que a
Marinha procurou envolver determinados fatos da Revolta da Chibata iria perdurar
durante dcadas, algo evidenciado pela indisposio em liberar a documentao relativa
ao episdio que no havia sido ainda destruda.
Certamente, no seria com bons olhos que a polcia deveria ver fotografias de
marinheiros subalternos segurando faixas com dizeres como viva a liberdade, como
foi o caso da foto publicada na revista Careta55, anos depois utilizada por Edmar Morel
na capa de seu livro dedicado revolta.56
Figura 19 Viva a liberdade

Fonte: Careta, 3 dez. 1910.

A priso daqueles fotgrafos foi tema de charge em O Malho, tendo como


personagem o chefe de polcia Belisrio Tvora, encarregado pelo marechal-presidente
Hermes da Fonseca de pr fim jogatina no Rio de Janeiro. De acordo com o Jornal do
Cear, o Dr. Belisrio Tvora proibiu terminantemente que cinemas exibissem fitas
55

Careta, 3 dez. 1910.


MOREL, Edmar. A Revolta da Chibata: subsdios para a histria da sublevao da Esquadra pelo
marinheiro Joo Cndido em 1910. 3. ed. Rio de Janeiro: Graal, 1979.
56

97

filmadas a bordo dos navios revoltosos.57

Figura 20

Fonte: O Malho, 3 dez. 1910.

O cinema, recm-inventado e antenado com seu tempo, produziu filmes/


documentrios sobre a revolta e, nesse passo, deu voz sofrida populao negra e aos
marinheiros em particular:
h ainda os negros que foram registrados nesta inveno que nascia
no final do sculo XIX, como o navegante negro Joo Cndido que
comandou a Revolta da Chibata. Foram feitas vrias imagens do
episdio, sendo produzidas fitas como: A Revolta da Esquadra, que
terminava com uma fotografia de tamanho natural de seu lder, a
Revolta dos Marinheiros, Rebelio da Marinhagem da Esquadra e o
documentrio Gaumont Atualidades. Todos com cenas da Revolta da
Chibata. Lembremos tambm de Jos do Patrocnio Filho, que
contribuiu com o cinematgrafo gerando um novo gnero de filme: a

57

Jornal do Cear, 28 dez. 1910.

98

58

revista, com temas polticos.

Silvia Capanema, nas suas pesquisas, cita uma nota publicada no Correio da
Manh em 23 de janeiro de 1912. Nela se informava que o chefe de polcia do Rio de
Janeiro
proibiu a sua apresentao, mandou apreender os cartazes-reclamos
e deu ordens para que prendesse os distribuidores dos reclamos. E
com isso o Sr. Belizrio lavrou um tento, porque, se no fizesse o que
fez, talvez a essa hora o Rio em peso estivesse revolucionado ... para
ver a fita que se exibia na Rua Marechal Floriano.59

Percebe-se, ento, que, da parte das autoridades governamentais e dos


intransigentes defensores da ordem social a qualquer preo, muito se fez para
desconstruir a memria entusiasmada da Revolta da Chibata e torn-la enfraquecida,
uma vergonha a ser esquecida. Em seu lugar deveria se cultivar, isso sim, uma viso
sintonizada com explicaes estigmatizantes e cheias de esteretipos, que sempre
retornam, mesmo quando de h muito refutadas.

58

Especificamente sobre os negros no cinema brasileiro, ver SANTOS, Lucinia Alves dos. O negro nos
primrdios do cinema brasileiro: uma abordagem entre a literatura e a imprensa. Seminrio Nacional de
Literatura Histria e Memria. Anais do X Seminrio Nacional de Literatura, Histria e Memria.
Cascavel, 2011. Disponvel em <www.literaturahistoriaememoria.com.br>. Acesso em 2 fev. 2012.
59
Correio de Manh, 23 jan. 1912. Apud ALMEIDA, Silvia Capanema Pereira de, op. cit., p. 64.

CONSIDERAES FINAIS

O discurso no simplesmente
aquilo que traduz as lutas ou os
sistemas de dominao, mas
aquilo por que, pelo que se luta,
o poder do qual nos queremos
apoderar.
1

Michel Foucault

O estudo das representaes da Revolta da Chibata foi o objeto desta


dissertao. Para tanto, busquei mostrar a maneira pela qual o movimento dos
marinheiros foi construdo pelos textos escritos e visuais da imprensa da poca, muitas
vezes antagnicos, dependendo de que grupos partia o discurso. Alm disso, procurei
entender como, no decorrer do tempo, a revolta foi sendo mantida viva na memria
histrica, ressignificada por intermdio das produes e manifestaes culturais, a
despeito das imposies de silncios e esquecimentos, ao sabor das ondas polticas do
ltimo sculo.
Antes, contudo, realizei uma ligeira contextualizao histrico-social do
movimento, a partir de uma anlise daqueles que foram considerados, de acordo com os
autores que se ocuparam desse assunto, os principais antecedentes da Revolta da
Chibata. Moveu-me aqui a necessidade de ir alm dos muros da instituio e da
hierarquia militares, por considerar que o movimento dos marinheiros se vinculou,
direta ou indiretamente, a fatores originados em uma ordem social mais abrangente e se
inscreveu em um quadro mais amplo de lutas pela cidadania.
Nesse sentido tentei estabelecer conexes entre a instituio militar e as
determinaes mais gerais da luta de classes, tomando como ponto de partida a
constatao de que as Foras Armadas no esto ilhadas na sociedade, pois sofrem os
seus condicionamentos e atuam igualmente na vida social. Foi o caso, por exemplo, da
represso Revolta da Chibata, nas suas diferentes etapas, que ocorreu em um contexto
de outras tantas aes violentssimas por meio das quais as elites na Primeira Repblica
trataram as classes trabalhadoras e a populao mais pobre, na tentativa, por um lado, de
neutralizar os movimentos populares e operrios, e, por outro, de disciplinar
1

FOUCAULT, Michel. A ordem do discurso. So Paulo. Loyola, 1996, p. 10.

100

coercitivamente as pessoas para o trabalho nos moldes capitalistas.


Para cumprir o objetivo proposto, este estudo apoiou-se em uma seleo de
materiais da imprensa representativos de distintos grupos ou segmentos sociais. Por isso
analisamos tanto discursos procedentes da imprensa empresarial, ligada ao pensamento
das elites e/ou das classes dominantes e do governo, como aqueles produzidos pela
imprensa operria, que englobava anarquistas e socialistas. Assim, foi possvel
acompanhar os embates, no nvel das representaes, entre interesses sociais e
perspectivas poltico-ideolgicas em conflito. Da anlise das leituras de mundo
plasmadas nos peridicos da poca resultou a ideia de uma verdadeira luta envolvendo
disputas no mbito das representaes, para alm daquelas que se registravam em outras
esferas. Esforcei-me para apreender as acirradas lutas simblicas travadas naquele
momento no campo das significaes. Esses confrontos ficaram claros na medida em
que determinados grupos projetaram nos discursos e textos visuais que conceberam
sobre o movimento dos marinheiros suas prprias vises de mundo. Numa palavra,
utilizaram-se variadas estratgias de luta na construo de sentidos para a revolta, o que
implicou, em ltima instncia, a reconstruo da realidade de modo particular. Como
parte dessa ao, lanou-se mo de charges, desenhos, crnicas, fotografias, entre outras
representaes icnicas que ilustraram e complementaram as matrias, artigos e
reportagens.
A relao que se estabeleceu entre grupos empresariais ou governistas e as suas
estratgias de desqualificao e despolitizao do movimento, considerado com
frequncia ilegal e repudiado pela prtica de atos de pura anarquia, fortaleceu juzos
de valor geralmente de condenao dos marinheiros rebeldes. Muitas vezes, emergiram
argumentos de cunho racial, uma dimenso relevante da operao ideolgica de
discriminao tnica dos marinheiros. Como se no bastasse serem identificados como
criminosos e vadios, os marujos, negros, pardos e pobres em sua imensa maioria, eram
como que responsabilizados pela vida que levavam, excludos de direitos sociais e
polticos mnimos. A imprensa empresarial procurou, dessa forma, com as suas
opinies, oferecer uma justificao para a manuteno de uma rgida estratificao
social, com os trabalhadores colocados em situao de desprestgio e sujeio. Como
exemplo, grande parte dela imps o seu veredicto de criminoso sobre Joo Cndido e
abominou a revolta que feriria nossos foros de civilizao.

101

Tais observaes no devem, todavia, nos conduzir a pensar tudo em bloco,


como se as duas pontas da gangorra no fossem tambm atravessadas por contradies
internas que a Revolta da Chibata colaborou para explicitar. Muito embora Joo
Cndido fosse recriminado por seu gesto, ele, contraditoriamente, chegou a ter o seu
papel no movimento bastante destacado pela imprensa, a ponto de ser, por vezes,
encarado por grandes jornais empresariais como pessoa de alta capacidade tcnica e
reconhecidos valores humanos. Paralelamente, a revolta foi utilizada por alguns
peridicos para que estes marcassem posies contrrias ao governo Hermes da
Fonseca. Tal foi tambm o caso de Rui Barbosa, que, nos seus discursos no Senado, se
colocou, em parte, ao lado dos marinheiros e em franca oposio ao marechalpresidente.
De toda maneira, a execrao da revolta dos marujos deu o tom predominante
na imprensa comercial, que, sob esse aspecto, reforou o pensamento da oficialidade.
Isso pde ser percebido ainda em 2008, ano em que a Marinha liberou documentos
sobre a Revolta da Chibata, um pouco antes do movimento completar o seu centenrio e
em meio a preparativos para muitas manifestaes sobre seu significado histrico. Uma
nota da Marinha publicada em O Estado de S. Paulo reiterava velhas ideias, dando a
impresso de que ela poderia ter sido escrita nos idos de 1910:
a Revolta da Chibata [] constitui-se em um triste episdio da histria
do pas e da prpria Marinha do Brasil (MB) [] A MB sempre se
pautou pela firme convico de que as questes envolvendo qualquer
tipo de reivindicao obteriam a devida compreenso, reconhecimento
e respaldo para deciso superior, por meio do exerccio da
argumentao e sobretudo do dilogo entre as partes [...] o movimento
no pode ser considerado como ato de bravura ou de carter
humanitrio. [...] a Revolta da Chibata foi uma rebelio ilegal, sem
qualquer amparo moral ou legtimo, [... produziu] a indesejvel e
inadmissvel quebra da hierarquia. [...] A abolio da escravatura,
assunto mais abrangente e de importncia maior na escala de valores
nacionais, obteve equacionamento de forma gradual, inicialmente, por
meio de leis menores, que foram se complementando, at atingir-se a lei
definitiva, em maio de 1888 [...] Os estudos oficiais e fidedignos sobre o
tema sequer certificam o verdadeiro mentor da revolta. 2

Em pleno Governo Lula, esse segmento do aparelho repressivo do Estado


insistia, portanto, em fazer pouco da ao dos revoltosos, como se permanecesse
intocado pelos ventos da relativa democratizao que sopraram nestas terras. Segundo a
interpretao da histria elitista contida nessa nota, a libertao dos escravos no contou
2

O Estado de S. Paulo, 25 jul. 2008.

102

com a participao e o esforo dos prprios escravizados nas suas mltiplas expresses
de resistncia, mas seria produto de um processo gradual que teria redundado, supe-se
pacificamente, com a edio da lei urea de 13 de maio de 1888. Numa s penada
duas questes eram tratadas de modo parecido, desembocando na desqualificao da
Revolta da Chibata bem como na desconsiderao da resistncia escrava. Essa uma
concepo restritiva da histria da libertao dos negros que atira ao esquecimento
diferentes formas de lutas desfechadas por eles e, por analogia, tenta promover a
ocultao da participao de Joo Cndido como lder do movimento contra a chibata, o
que, no limite, est a servio da desvalorizao e/ou ocultao da luta dos trabalhadores
em geral por melhores condies de vida e de trabalho.
Por seu turno, na imprensa operria da poca viu-se que os discursos sobre a
Revolta da Chibata privilegiaram uma viso crtica da sociedade capitalista. Nessa tica,
o movimento foi deflagrado em meio luta contra a opresso das elites sobre a classe
trabalhadora. Ela, ao contrrio da imprensa empresarial, fez uma anlise que partia do
princpio da existncia de uma lgica social por trs da revolta que era, efetivamente, a
lgica contraditria do funcionamento do modo de produo capitalista. Procurou-se,
dessa maneira, estabelecer uma maior aproximao entre os operrios e os marinheiros,
tanto que a imprensa operria deixou-se levar pela idealizao de uma eventual luta
futura conjunta que concorresse para a derrocada do sistema econmico num processo
revolucionrio que acabaria por restaurar uma sociedade mais igualitria. Entretanto,
aqueles marinheiros no tiveram uma motivao que conduzisse radicalizao do
movimento nessa direo, como ficou demonstrado nas suas aes e nos seus
manifestos. Seus pronunciamentos, na verdade, foram direcionados, sobretudo, para o
sistema republicano, enfatizando-se os seus fundamentos de igualdade perante a lei,
mostrando uma tomada de conscincia acerca da cidadania e dos seus direitos civis e,
por outro lado, ressaltando os ideais abolicionistas, ao associ-los mobilizao contra
o uso da chibata, smbolo do trabalho escravo que ainda persistia na Marinha e na
sociedade brasileira.
Avanando no tempo, convm frisar que a conscincia crtica remanescente da
Revolta da Chibata continua sendo objeto de controvrsias memoriais at os dias de
hoje. Ao longo das dcadas que se passaram, a memria da revolta dos marinheiros foi
evocada em situaes variadas e por vrios atores. No conturbado ano de 1964, por
exemplo, em outro movimento de marinheiros subalternos que defendiam, ento, a

103

consolidao da Associao dos Marinheiros e Fuzileiros Navais do Brasil (AMFN)3, a


Revolta da Chibata foi rememorada, inclusive com a presena de Joo Cndido na
associao.4 Coincidentemente, lanou-se o antema da subverso a esses militares, e
sua mobilizao foi tambm recriminada por amplos setores sociais que identificaram
nela, de modo anlogo, a quebra da hierarquia militar num momento em que se falava
dos perigos da implantao do comunismo ou de uma repblica sindicalista no Brasil.
Ambos os movimentos foram, portanto, desqualificados, resguardadas as diferenas
temporais e de complexidade da sociedade brasileira na dcada de 1960 em relao de
1910. No caso da AMNFB, naquela conjuntura pesava contra ela sua ligao, de uma
forma ou de outra, a movimentos sociais em ebulio e s reformas de base encampadas
pelo presidente Joo Goulart (que, alis, visitou, numa ocasio, a associao dos
marinheiros).
Ainda que muita coisa houvesse se modificado nas relaes entre oficiais e
subalternos e entre sociedade e Foras Armadas, subsistia muito daquela estrutura
hierrquica rgida da Marinha. E os marinheiros e fuzileiros navais, rompendo com
determinadas normas disciplinares draconianas, se puseram a questionar os baixos
soldos e a reivindicar o direito de andar paisana fora das horas de faina, estudar, se
casar, exercer direitos polticos, acabar com a caderneta de faltas etc. Para mudar a
situao a que se sujeitavam, foi criada a associao, que, alm do mais, se propunha
outros objetivos. Os marinheiros insistiam em defender uma real e efetiva participao
poltica da sua categoria na luta por direitos sociais. Isso, como era previsvel, acirrou a
crise entre eles, que se politizavam crescentemente, e os oficiais, que se incomodavam
com a criao e manuteno da associao e com a atuao poltica de segmentos
subalternos das Foras Armadas.
Seja como for, as batalhas da memria em torno da Revolta da Chibata no
ecoariam apenas em acontecimentos como esse. Paralelamente s representaes mais
crticas acerca do movimento dos revoltosos, alimentou-se, ao mesmo tempo, como
uma expresso da luta de classes no plano simblico, uma memria coletiva que
projetou no cenrio republicano outros atores e outros heris, ao lado daqueles j
3

A respeito disso, ver MEDINA, Joo Igncio de. guas revoltas: um estudo comparativo entre a Revolta
da Chibata de 1910 e o Movimento da Associao de Marinheiros e Fuzileiros Navais do Brasil
(AMFNB) de 1964. Dissertao (Mestrado em Histria Comparada) IFCS UFRJ, Rio de Janeiro
2008.
4
Na ocasio, por sinal, ele deixou claro que desconfiava da possibilidade desse movimento ser bemsucedido, conforme consta de seu depoimento ao Museu da Imagem e do Som do Rio de Janeiro.

104

consagrados como cones nacionais. E vimos que surgiram, mais recentemente, ruas,
praas, bustos, esttuas e tantos outros monumentos, e foram realizadas cerimnias
que buscaram formar um legado de memria a partir de uma perspectiva popular. Essas
prticas e representaes s puderam encontrar espao em funo de outras distintas
correlaes de fora que marcaram a vida poltica e social no Brasil, por mais acanhada
e insuficientemente democrtica que seja a atual democracia. No foi toa que somente
dos anos 1990 em diante, aps o fim da ditadura militar, registrou-se, com mais nfase,
uma reviravolta a respeito dos significados da Revolta da Chibata.
Quanto s produes culturais, a dramaticidade inerente aos episdios que
assinalaram o movimento dos marujos comeou a nutrir-lhes a criatividade desde os
primeiros momentos do levante. Nas recriaes da Revolta da Chibata, ganhou fora um
sentido de crtica social que apoiou suas referncias na ao daqueles que foram os seus
protagonistas. Tentou-se criar, a partir dos fatos, inclusive aqueles mesmos que foram
veiculados pela imprensa, uma histria que enaltece a figura de Joo Cndido e a
atuao dos marinheiros, avaliada como justa e legtima e, em parte, vitoriosa, se
levarmos em conta a abolio posterior a 1910, da prtica da chibata na Armada. O
poder de conferir legitimidade memria histrica da revolta entrou, assim, num
embate pelo poder de instituir um significado para ela, que foi recriada e ressignificada
com ingredientes subjetivos de fico e de imaginao, contudo trazendo,
simultaneamente, aspectos da conjuntura histrica e das vises de mundo dos seus
participantes.
Mais recentemente, vieram a se somar a essas produes culturais, na
literatura, no cinema e no teatro, cerimnias que lembraram a revolta e evidenciaram
que sua mensagem histrica de crtica social tem sido apropriada por diferentes
movimentos sociais, em especial aqueles ligados conscincia negra, mas tambm, por
exemplo, pelo movimento dos trabalhadores sem teto, que batizaram em 2007, na zona
sul de So Paulo, um grande acampamento com o nome de Joo Cndido.
Alm disso, a Revolta da Chibata sempre relembrada pelo movimento dos
perseguidos pela ditadura militar, ao enfocarem as lutas pelos direitos humanos e
repudiarem a prtica da tortura, que remete, entre outras coisas, lembrana dos
suplcios sofridos pelos marinheiros nos crceres da Ilha das Cobras. A eleio do
presidente Luiz Incio Lula da Silva independentemente de tudo o que implicou no

105

campo da conciliao de classes concorreu, por sua vez, para que esses movimentos
adquirissem maior visibilidade no cenrio social, por mais que isso, nem de longe
signifique estabelecer aqui uma relao de causa e feito entre uma coisa e outra. Nesse
cenrio, o governo sancionou, em 2008, a anistia a Joo Cndido ao aprovar um projeto
de lei da senadora Marina Silva. Fez-se, pois, justia sua memria. Justia, ainda que
tardia.

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ANEXO
Os Reclamantes
(de e com Eduardo das Neves)
78 rpm, Odeon, s./d.
Neste Rio de Janeiro
Fez-se grande confuso
Soldado marinheiro
Fez uma revoluo.
Eram os chefes reclamantes
Da maruja amotinada
Por eles o grito incessante
Era a Marinha revoltada
Houve grande correria
Todo o povo no receio
Por toda parte dizia
Vai haver um bombardeio
Durante aqueles trs dias
De ..... e amargor
Viu-se tudo em correria
S dominava o terror
O comrcio fecha a porta
Quando v o caso srio
Ficando a cidade morta
Parecia um cemitrio
E soldado e armamento
Nosso Rio de bloqueio
S espera do momento
Do falado bombardeio
Co com sorte no ladra
Do desgosto no espanta
Tive que aturar a sogra
Num ataque de demncia

No cho atirou um cinzeiro


A tomar agudos ais
Vou morrer no bombardeio
Do ..... Minas Gerais
Com os raios, ouvi da sogra
Com essa revoluo
Imaginem uma sogra
Com receio de canho
Joo Cndido de fama
Marujo de opinio
Mandou um radiograma
Para o chefe da Nao
E o nosso presidente
Ganhou logo simpatia
Um decreto baixa urgente
Concedendo anistia
Tudo volta a seus lugares
J ningum mais tem receio
Muito embora .....
J no haja bombardeio
Tudo foi e acabou-se
No h nada mais a temer
A revolta j findou-se
Vamos todos .....
Viva o povo, viva a Ptria
Do auriverde pendo
Viva os chefes de Armada
Viva o chefe da Nao