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Pe. Leo J.

Trese

A F
Explicada

NIH IL OH.S l AT
So Piuilo, 25 de jvinho de l^ S i
P. Frei Amalclo Vicente Belli, Ofincap.
IMPHIMATUR
So Paulo, 25 de junho de 1981
t Jos Thurlev
Bispo Auxiliar c Vijiviu Geval

C a p t o lo I

FIM DA EXISTNCIA DO HOMEM

POR QUE ESTOU AQUI?


o homem um mero acidente biolgico? o gnero humano
uma simples etapa num processo evolutivo, cego e sem sentido?
esta vida humana nada mais que uma cintilao entre a longa escu*
rdo que precede a concepo e a escurido eterna que vir aps
a morte? Sou eu apenas um gro de poeira insignificante no uni
verso lanado existncia pelo poder criador de um Deus indife
rente como a casca intil que se joga fora sem pensar? Tem a vida
alguma finalidade, algum plano, algum propsito? Enfim, donde
que eu venho? E por que estou aqui?
Estas so as questes qiu qualqu* pessoa normal levanta quan
do atinge idade suficiente para pensar com certa sensatez. O Cate
cismo da Doutrina Crist , pois, sumamrte lgico quando nos
prope como pergunta inicial: Quem nos criou?^, pergunta qual,
uma vez respondida, se segue imediatamente esta outra: Quem
Deus?. Mas, no momento, parece-me prefervd adiar a resposta a
estas duas perguntas e comear com a considerao de uma terceira.
igualmente bsica, igualmente urgente, e oferece-nos um melhoi*
ponto de partida. A pergunta : Para que nos fez Deus?
H dois modos de respmider a essa pergunta, conforme a consi
deremos do ponto de vista de Deus ou do nosso. Considerando-a do
ponto de vista de Deus, a resposta : Deus nos fez para mostrai a
sua txmdade. Posto que Ele um Ser infinitamente peifett> a
principal razo pela qual faz alguma coisa deve ser uma razo infip
nkamente perfdta. Mas s h uma razo infinitamente perfeita pam
se fazer alguma coisa: faz-la pr Deus. Por isso, seria indigno
de Deus, contrrio sua infinita perfeio, que Ele fizesse alguma
coisa por uma razo inferkH: a Si mesmo.

Talvez o compreendamos melhor se o aplicarmos a ns. Mesmo


para ns, a maior e melhor razo para fazermos alguma coisa
faz-la por Deus. Se a fao por outro ser humano por mais
nobre que seja, como alimentar um faminto e a fao especial
mente por essa razo, sem me referir a Deus de alguma forma, fao
algo imperfeito. No uma coisa m, mas menos perfeita. Isso
seria assim, mesmo que se tratasse de um anjo ou da prpria San
tssima Virgem, se prescindissem de Deus. No existe m aior motivo
para fazer uma coisa que faz-la por Deus. E isso certo tanto
para o que Deus faz como para o que ns fazemos.
A primeira razo, pois a grande razo pela qual Deus fez
o universo e nos fez a ns , foi a sua prpria glria: para mostrar
o seu poder e bondade infinitos. Seu infinito poder mostra-se pelo
fato de existirmos. Sua infinita bondade, pelo fato de Ele nos querer
fazer participar do seu amor e felicidade. E se nos parece que Deus
egosta por fazer as coisas para sua prpria honra e glria, por
que no podemos deixar de pensar nEle em termos humanos. Pen
sam os em Deus como se fosse uma criatura igual a ns. M as o fato
que no existe nada nem ningum que mais merea ser objeto do
pensamento de Deus ou do seu amor que o prprio Deus.
No entanto, quando dizemos que Deus fez o universo (e nos
fez a ns) para sua maior glria, no queremos dizer, evidentemente,
que Deus necessitasse dela de algum modo. A glria que do a
Deus as obras da sua Criao a que denominamos glria extrnseca
algo fora de Deus, que no lhe acrescenta nada. como
no caso do artista que tem grande talento para a pintura e a mente
repleta de belas imagens. Se o artista projeta algumas dessas im a
gens sobre a tela, para que a gente as veja e admire, isso no acres
centa nada ao prprio artista. N o o torna melhor ou mais notvel
do que era.
Assim Deus nos fez primordialmente para a sua honra e glria.
D a que a primeira resposta pergunta Para que nos fez D eus?
seja: para mostrar a sua bondade Porm, a principal maneira de
Deus demonstrar a sua bondade baseia-se no fato de nos haver
criado com um a alma espiritual e imortal, capaz de participar da sua
prpria felicidade. M esmo nos assuntos humanos, sentimos que a
bondade de uma pessoa se manifesta pela generosidade com que com
partilha a sua pessoa e as suas posses com outros. Da mesma m a
neira, a bondade divina se manifesta sobretudo pelo fato de nos
fazer participar da sua prpria felicidade, de nos fazer participar de
Si mesmo.
Por essa razo, ao respondermos do nosso ponto de vista per
gunta: Para que nos fez D eus? dizemos que nos fez para parti-

POR QUE ESTOU AQUI?

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ciparm os da sua eterna felicidade no cu . A s duas respostas so


como que as duas faces da mesma moeda, o anverso e o reverso: a
bondade de Deus nos fez participar da sua felicidade e a nossa par
ticipao na sua felicidade mostra a bondade de Deus.
Bem, e que essa felicidade de que vimos falanao e para a
qual Deus nos fez? Com o resposta, comecemos com um exemplo:
o do soldado americano que servia numa base estrangeira. Certo dia,
ao ler o jornal da sua terra, enviado pela me. viu a fotografia de
uma moa. O soldado no a conhece. Nunca ouviu falar nela. Porm,
ao fit-la, diz: Oh, agrada-me esta moa. G ostaria de casar-me
com ela
O endereo da moa estava no p da foto e o soldado decide
escrever-lhe, sem muita esperana de receber resposta. E , no entanto,
a resposta chega.
Comeam uma correspondncia regular, trocam
fotografias e contam mutuamente todas as suas coisas. O soldado
enamora-se cada dia m ais dessa moa, que nunca viu.
Finalmente, o soldado licenciado e volta para casa. Durante
dois anos cortejou-a distncia. Seu am or por ela f-lo melhor sol
dado e melhor homem; procurou ser o tipo de pessoa que ela queria
que fosse. Fez as coisas que ela desejaria que fizesse e evitou as que
a desagradariam se chegasse a conhec-las. J um anseio ardente
por ela o que palpita em seu corao, e est voltando para casa.
Podemos imaginar a felicidade que embeber cada fibra de seu
ser ao descer do trem e tomar, enfim, a moa em seus braos? Oh!
exclam ar ao abra-la , se este momento pudesse eternizar-se! .
Sua felicidade a felicidade do am or alcanado, do amor que se
encontra em completa posse da pessoa am ada. Cham am os a isso
fruio do amor. O jovem recordar sempre este instante instante
em que seu anseio foi premiado com o primeiro encontro real
como um dos momentos m ais felizes da sua vida na terra.
tambm o melhor exemplo que podemos dar sobre a natureza
da nossa felicidade no cu. um exemplo penosamente imperfeito,
extremamente inadequado, m as o melhor que pudemos encontrar.
Porque a primordial felicidade do cu consiste exatamente nisto: em
que possuiremos a Eteus infinitamente perfeito e seremos possudos
por Ele, numa unio to absoluta e completa que nem sequer remo
tamente podemos imaginar o xtase que dela advir.
No ser um ser humano que possuiremos, por admirvel que
seja. Ser o prprio Deus. a quem nos uniremos de um modo
pessoal c consciente; Deus que Bondade, Verdade e Beleza infi
nitas; Deus que tudo, e cujo amor infinito pode satisfazer (como
nenhum amor na terra) todos os desejos e aspiraes do corao

humano. Conheceremos ento uma felicidade to arrebatadora, que


diremos dela que nem olho algum viu. nem ouvido algum ouviu,
nem o corao humano imaginou , segundo a citao de So Paulo
(1 Cor. 2,9). E esta felicidade, uma vez alcanada, nunca se poder
perder.
M as isto no significa que se v prolongar por horas, meses
e anos. O tempo algo prprio do mundo material perecvel. Q uan
do deixarmos esta vida, deixaremos tambm o tempo que conhece
mos. Para ns, a eternidade no ser uma temporada muito longa .
A sucesso de momentos que experimentaremos no cu o tipo
de durao que os telogos chamam aevum no sero ciclos cronometrveis em horas e minutos. N o haver sentimento de espera ,
nem sensao de monotonia, nem expectativa do amanh. Para ns,
o agora ser a nica coisa que contar.
Nisto consiste a maravilha do cu: em que nunca acaba. E sta
remos absortos na posse do m aior A m or que existe, diante do qual
0 m ais ardente dos amores humanos uma plida sombra. E o
nosso xtase no ser perturbado pelo pensamento de que um dia
ter que acabar, como ocorre com todas as felicidades terrenas.
claro que ningum absolutamente feliz nesta vida. s vezes,
muitos pensam que o seriam se pudesse alcanar todas as coisas que
desejam. M as quando o conseguem sade, riqueza e fam a: uma
fam lia carinhosa e am igos leais , acham que ainda lhes falta algu
ma coisa. A inda no so sinceramente felizes. Sempre falta algo
que seu corao deseja. H pessoas m ais sbias, que sabem que o
bem-estar material uma fonte de felicidade que decepciona, Com
frequncia, os bens materiais so como a gua salgada para o se
dento, que, em vez de satisfazer a nsia de felicidade, a intensifica.
Estes sbios descobriram que no h felicidade to profunda e per
manente como a que brota de uma f viva em Deus e de um ativo
e frutfero am or de Deus. M as mesmo estes sbios percebem que a
sua felicidade nesta vida nunca perfeita, nunca completa. M ais
ainda, so eles, m ais do que ningum, quem sabe como a felicidade
deste mundo inadequada, e precisamente nisso no fato de
nenhum humano jam ais ser perfeitamente feliz nesta vida que
encontramos uma das provas da existncia da felicidade eterna,
que nos aguarda aps a morte.
Deus, que infinitamente bom, no poria nos coraes humanos
esta nsia de felicidade perfeita se no houvesse modo de satisfaz-la.
Deus no tortura com a frustrao as alm as que criou. M as, mes
mo que as riquezas materiais ou espirituais desta vida pudessem sa
tisfazer todos os desejos humanos, permaneceria a ccrieza de que um
dia a morte nos tirar tudo c a nossa felicidade seria incompleta.

QUE DEVO FAZER?

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No cu, pelo contrrio, no s seremos felizes com a m xim a cap a


cidade do nosso corao, mas teremos, alm disso, a perfeio final
da felicidade, por sabermos que nada no-la poder arrebatar. Est
assegurada para sempre,
Q U E D EV O F A Z E R ?
Tem o que muitas pessoas encarem o cu como um lugar onde
encontraro os seres queridos falecidos, mais do que o lugar onde
encontraro a Deus. verdade que no cu veremos as pessoas que
ridas, e que a sua presena nos alegrar, Quando estivermos com
Deus, estaremos com todos os que esto com Ele, e nos alegrar
saber que nossos entes queridos esto ali, como tarnbm Deus se
alegra de que estejam. Quereremos tambm que aqueles que aqui
deixam os alcancem o cu, como Deus quer que o alcancem.
M as o cu algo mais do que uma reunio de famlia. Para
todos, Deus quem importa. Num a escala infinitamente maior, ser
como um a audincia com o Santo Padre. C ada membro da famlia
que visita o Vaticano sente-se contente de que os demais estejam ali.
M as, quando o Papa entra na sala de audincias, para ele, prin
cipalmente, que se dirigem os olhos de todos. De m odo semelhante,
todos ns nos conheceremos e nos amaremos no cu. M as nos
conheceremos e nos am arem os em Deus.
Nunca se ressaltar bastante que a felicidade do cu consiste
essencialmente na viso intelectual de Deus na posse final e com
pleta de Deus, a quem nesta terra desejamos e am am os debilmente
e de longe. E se este h de ser o nosso destino estarm os eterna
mente unidos a Deus pelo am or , disso se depreende que temos
de comear a am-lo aqui nesta vida.
Deus no pode elevar plenitude o que nem sequer existe. Se
no h um princpio de amor de Deus em nosso corao, aqui, na
terra, no pode haver a fruio do amor na eternidade. Para isso
nos colocou Deus na terra, para que, amando-o, estabeleamos os
alicerces necessrios para a nossa felicidade no cu.
N a epgrafe precedente falam os de um soldado que, servindo
numa base longnqua, v o retrato de uma moa num jornal e se
enam ora dela.
Com ea a escrever-lhe e, quando regressa ao lar,
acaba por faz-la sua. evidente que se, para comear, o jovem
no se tivesse impressionado com a fotografia, ou se aps um as pou
cas cartas tivesse perdido o interesse por ela, pondo fim corres
pondncia, essa moa no teria significado nada para ele, ao seu
regresso. E mesmo que a encontrasse na estao, chegada do trem.

para ele o seu rosto teria sido como outro qualquer na multido.
Seu corao no se sobressaltaria ao v-la.
De igual modo, se no comeamos a am ar a Deus nesta vida,
no haver maneira de nos unirmos a Ele na eternidade. Para aquele
que entra na eternidade sem amor de Deus em seu corao, o cu,
simplesmente, no existir. Assim como um homem sem olhos no
poderia ver a beleza do mundo que o rodeia, um homem sem amor
de Deus np poder ver a Deus; entra na eternidade cego. No
que Deus diga ao pecador impcnitenle (o pecado no seno uma
negativa ao amor a D eus): Com o tu no me amas, nada quero
contigo. Vai-te para o interno! O homem que morre sem amor
a Deus, ou seja, sem arrepender-se de seu pecado, fez a sua prpria
escolha. Deus est ali, mas ele no o pode ver, assim com o o sol
brilha, m as o cego no o pode ver.
evidente que no podemos am ar o que no conhecemos. Isto
nos leva a outro dever que temos nesta vida: aprender tudo o que
pudermos sobre Deus, para poder am-lo, manter vivo o nosso amor
e faz-lo crescer. Vltando ao nosso soldado imaginrio: se esse
jovem no tivesse visto a fotografia da moa, claro* que nunca teria
chegado a am-la. N o poderia ter-se enamorado de algum de
quem nem sequer tivesse ouvido falar. E se, mesmo depois de ver
a fotografia da moa, no lhe tivesse escrito e, pela correspondncia,
tivesse conhecido o seu atrativo, o primeiro impulso de interesse
nunca se teria transformado em am or ardente.
Por isso estudam os religio. Por isso temos aulas de catecis
mo na escola e cursos de religio no ensino mdio e superior. Por
isso ouvimos sermes aos domingos e lemos livros e revistas de dou
trina crist. Por isso temos crculos de estudo, seminrios e confe
rncias. So parte do que poderamos chamar a nossa correspon
dncia com Deus. So parte do nosso esforo por conhec-lo m e
lhor, para que nosso amor por Ele possa crescer, desenvolver-se e
conservar-se.
H , evidentemente, uma nica pedra de toque para provarmos
o nosso am or por algum: fazer o que agrada pessoa am ada,
o que ela gostaria que fizssemos. Servindo-nos uma vez m ais do
exemplo do nosso soldadinho: se, ao mesmo tempo que dissesse am ar
a sua nam orada e querer casar-se com ela, se dedicasse a gastar o
seu tempo e dinheiro com prostitutas e em bebedeiras, seria um em
busteiro de primeira classe. Seu amor no seria sincero se no pro
curasse ser o tipo de homem que ela quereria que fosse.
De m odo parecido, s h uma maneira de provarmos o nosso
amor a Deus: fazer o que Ele quer que faaraos, sendo o tipo de
homem que Ele quer que sejamos. O am or a Deus no est nos

QUE DEVO FAZER?

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sentimentos. A m ar a Deus no significa que nosso corao deva dar


saltos de cada vez que pensamos nEle. A lgum as pessoas podero
sentir seu amor a Deus de modo emocional: m as nrio isso o
essencial. Porque o amor a Deus reside jia vontade. No pelo
que setitinios sobre Deus. mas pelo que estamos dispostos a fazer
por Ele, que provam os o nosso amor a Deus.
E quanto mais fizermos aqui por Deus, tanto niaior ser a nossa
felicidade no cu. Talvez parea um paradoxo afirm ar que no cu
uns sero mais felize.s que outros, quando antes havamos dito que
no cu todos sero perfeitamente felizes. M as no ha contradio.
Aqueles que m ais tiverem am ado a Deus nesta vida sero m ais feli
zes quando esse amor se consumar no cu. Uin homem que ama
a sua noiva s um pouco, ser feliz ao casar-sc com ela. M as outro
que a ame mais, ser mais feliz que o primeiro na consum ao de
seu amor. Da mesma maneira, quando cresce o nosso amor a Deus
(c a nossa obedincia sua vontade), cresce a nossa capacidade de
sermos felizes cm Deus.
Em conseqncia, embora seja certo que cada bem-aventurado
ser perfeitamente feliz, tambm verdade que uns tero maior
capacidade de felicidade que outros. Para citar um antigo exemplo:
uma garrafa de um quarto c uma garrafa de litro: am bas podem
estar cheias, mas a garrafa de litro contm mais que a dc um quarto.
Ou, para scrvtr-nos dc outra com parao; seis pessoas ouvem uma
sinfonia; todas esto absortas na msica, m as haver seis graus dife
rentes dc sabore-la, que dependero dos conhecimentos e da cap a
cidade de apreciar a msica de cada um.
, pois, tudo isto o que o catecismo quer dizer quando per
gunta: Que devemos fazer para adqirir a felicidade do cu? , e
depois responde: Para adquirir a felicidade do cu, devemos conhe
cer, am ar e servir a Deus nesta vida E ssa palavra do meio, am ar ,
a palavra chave, essencial. M as o am or no se d sem prvio
conhecimento; indispensvel conhecer a Deus para poder am-lo.
E no amor verdadeiro aquele que no se manifesta em obras,
fazendo o que o am ado quer. Assim , pois, devemos tambm servir
a Deus.
M as antes de darm os por concluda a nossa resposta pergunta:
Que devt) fazer? , convm recordar que Deus no nos deixa aban
donados nossa hum ana debilidade na tarefa de conhec-lo, am-lo
e servi-lo. A felicidade do cu um a felicidade intrinsecamente so
brenatural. No algo a que tenhamos direito. um a felicidade
que ultrapassa a nossa natureza humana, que sobrenatural. Mesmo
am ando a Deus. ser-nos-ia impossvel contempl-lo no cu se E le
no nos dcssc um poder especial. Este poder especial que Deus d

aos bem-aventurados que no faz parte da nossa natureza hum a


na e a que no temos direito chama-se lumen gloriae. Se no
fosse por essa luz de glria, a felicidade m ais alta a que poderamos
aspirar seria a felicidade natural do limbo. Seria uma felicidade
muito semelhante quela de que goza o santo nesta vida, quando
est em unio prxima e exttica com Deus, mas sem chegar a v-lo.
A felicidade do cu um a felicidade sobrenatural. Para alcan
-la, Deus nos proporciona o s auxlios sobrenaturais a que cham a
mos graas. Se Ele nos deixasse somente com as nossas foras, no
conseguiramos jam ais o tipo de am or que nos faria merecer o cu.
um tipo especial de am or a que cham am os caridade , e cuja se
mente Deus implanta em nossa vontade no Batismo. Se cumprirmos
a nossa parte, procurando, aceitando e usando as graas com que
Deus nos prov, este amor sobrenatural crescer em ns e dar
fruto.
O cu uma recompensa sobrenatural que alcanam os vivendo
a vida sobrenatural, e essa vida sobrenatural conhecer, am ar e
servir a Deus sob o impulso de sua graa. todo o plano e toda
a filosofia de um a vida autenticamente crist.
Q U E M M E E N S IN A R ?
Aqui, uma cenazinha que bem poderia acontecer: o diretor de
uma fbrica leva um de seus operrios para junto de uma nova
m quina que acaba de ser instalada. enorme e com plicada. O
diretor diz ao operrio: E u o nomeio encarregado desta mquina.
Se fizer um bom trabalho com ela, ter uma bonificao de cinco
mil dlares no fim do ano, M as, como uma mquina de grande
valor, se voc a estragar, ser despedido. Aqui est um folheto que
explica o m anejo da mquina. E agora, ao trabalho! .
Um momento dir certamente o operrio . Se isto signi
fica ter um monto de dinheiro ou fiCar sem trabalho, necessito de
algo m ais que um livrinho. muito fcil entender mal um livro.
E , alm disso, a um livro no se podem fazer perguntas. N o seria
melhor cham ar um desses que fazem as m quinas? Poderia expli
car-me tudo e certificar-se de que entendi bem .
Seria razovel o pedido do operrio. Da mesm a maneira, quan
do nos dizem que toda a nossa tarefa na terra consiste em conhecer,
am ar e servir a Deus , e que a nossa felicidade eterna depende de
com o fizermos isso bem feito, poderemos com razo perguntar: quem
me explicar a maneira de cumprir essa tarefa? Quem me dir o que
preciso saber?

Deus antecipou-se nossa pergunta e respondeu a ela. E no


se limitou a pr um livro em nossas m os, e depois que nos arran
jssem os o melhor que pudssemos na sua interpretao. Deus en
viou Algum da matriz para que nos dissesse o que precisamos
saber para decidir o nosso destino. Deus enviou nada menos que
seu prprio Filho, na Pessoa de Jesus Cristo. Jesus no veio terra
unicamente para morrer numa cruz e redimir os nossos pecados.
Jesu s veio tambm para ensinar com a palavra e com o exemplo.
Veio para nos ensinar as verdades sobre Deus que nos levam a
am-lo, e para nos m ostrar o modo de vida que prova o nosso amor.
Jesus, na sua presena fsica e visvel, subiu ao cu na quinta-feira da Ascenso. M as concebeu o modo de permanecer conosco
como Mestre at o fim dos tempos. Com seus doze apstolos como
ncleo e base, modelou um novo tipo de Corpo. um Corpo
Mstico, mais do que fsico, pelo qual permanece na terra. A s c
lulas desse Corpo so pessoas, em lugar de protoplasma. Sua C a
bea o prprio Jesus, e a .Alma o Esprito Santo. A Voz deste
Corpo a do prprio Cristo, que nos fala continuamente para nos
ensinar e guiar. A este Corpo, o Corpo M stico de Cristo, cham a
m os Igreja.
isto o que quer dizer o catecismo ao perguntar como pergun
tamos ns : Quem nos ensina a conhecer, am ar e servir a D eus? ,
e ao responder: Aprendemos a conhecer, amar e servir a Deus por
Jesus Cristo, o Filho de Deus, que nos ensina por meio da Igreja
E para que tenhamos bem m o as principais verdades ensinadas
por Jesus Cristo, a Igreja as resumiu em uma declarao de f a
que cham am os Credo dos Apstolos. Nele esto as verdades funda
mentais sobre as quais se baseia uma vida crist.
O Credo dos A pstolos uma orao antiqussma que ningum
sabe exatamente quando se enunciou com as palavras atuais. D ata
dos primeiros dias dos comeos do Cristianismo. Os Apstolos, de
pois do Pentecostes e antes de comearem suas viagens missionrias
por todo o mundo, formularam com certeza uma espcie de sumrio
das verdades essenciais que Cristo lhes havia confiado. Com ele,
todos ficavam certos de abranger essas verdades essenciais em suas
])regaes. Serviria tambm como declarao de f para os possveis
conversos, antes de se incorporarem ao Corpo Mstico de Cristo pelo
Batism o.
Assim , podemos estar bem certos de que, quando entoamos o
Creio em Deus Pai todo-poderoso
recitamos a mesma profis
so de f que os primeiros convertidos ao Cristianismo Cornlio
e Apoio, quila, Priscila e os outros to orgulhosamente recita
ram e com tanta alegria selaram com seu sangue.

Algum as das verdades do Credo dos Apstolos, ns mesmos


as poderamos ter encontrado, sob condies ideais. T ais so, por
exemplo, a existncia de Deus, sua onipotncia, o fato de ser o
Criador do cu e da terra. Outras, ns as conhecemos s porque
Deus no-las ensinou, como o fato de Jesus Cristo ser o Filho de
Deus, ou de haver trs Pessoas em um s Deus. A o conjunto de
verdades que Deus nos ensinou (algum as compreensveis para ns
e outras acima do alcance da nossa razo) cham am os revelao
divina , ou seja, as verdades reveladas por Deus.
( Revelar vem
de uma palavra latina que significa retirar o vu ).
Deus comeou a retirar o vu sobre Si mesmo com as verdades
que nosso primeiro pai, Ado,
nos deu a conhecer.
No decorrer
dos sculos. Deus
continuou a retirar o vu pouco a pouco. Fez
revelaes sobre Si mesmo e sobre ns aos patriarcas, como
No e A brao; a M oiss e aos profetas que vieram depois dele, como
Jerem ias e Daniel.
A s verdades reveladas por Deus desde A do at o advento de
Cristo chamam-se revelao pr-crisl
Foram preparao paula
tina para a grande manifestao da verdade divina que Deus nos
faria por seu Filho Jesus Cristo. A s verdades dadas a conhecer dire
tamente por Nosso Senhor, por meio de seus Apstolos sob a inspi
rao do Esprito Santo, chamam-se revelao crist
Por meio de Jesus Cristo, Deus completou a revelao de Si
nicsmo humanidade. J nos disse tudo o que precisamos saber
para cumprirmos o nosso fim c alcanarmos a eterna unio com Ele.
Consequentemente, aps a morte do ltimo Apstolo (So Jo o ),
no h novas verdades que a virtude da fc exija que creiamos.
Com 0 passar dos anos, os homens usaro da inteligncia que
Deus lhes deu para examinar, com parar e estudar as verdades reve
ladas por Cristo. O depsito da verdade crist, como um boto que
se abre, ir desdobrando-sc ante a meditao e o exame das grandes
inteligncias de cada gerao.
Naturalmente, ns no sculo X X compreendemos muito melhor
os ensinamentos de Cristo que os cristos do sculo I. Porm, a f
no depende da plenitude dc compreenso.
No que concerne s
verdades de f, ns cremos exatamente nas mesmas verdades cm que
creram os primeiros cristos, nas verdades que eles receberam de
Cristo e dc seus porta-vozes, os Apstolos.
Quando o sucessor de Pedro, o Papa, define solenemente um
dogma como o da Assuno , no que apresente uma nova
verdade para ser crida; simplesmente nos d pblica notcia de que
se trata de uma verdade que data do tempo dos Apstolos e na
qual, por conseguinte, devemos crer.

QUEM ME ENSINARA?

21

Desde o tempo de Cristo, houve muitas ocasies em que Deus


fez revelaes a determinados santos c a outras pessoas. Estas men
sagens denominam-se revelaes privadas . Diferentemente das re
velaes pblicas d adas por Jesu s Cristo e seus A pstolos, estas
outras s exigem o assentimento dos que as recebem. Mesmo a p a
ries to fam osas como as de Lourdes e Ftim a, ou a do Sagrado
C orao a Santa M argarida M aria, no so o que cham am os m a
tria de f divina . Se uma evidncia clara e certa nos diz que essas
aparies so autnticas, seria uma estupidez duvidar delas. M as,
mesmo que as negssemos, no incorreramos em heresia. A s reve
laes privadas no fazem parte do depsito da f
A gora que tratam os do tema da revelao divina, seria bom
indicar o livro que nos guardou muitas das revelaes divinas: a
Santa Bblia. Cham am os Bblia a Palavra de Deus, porque foi o
prprio Deus quem inspirou os autores dos diferentes livros que
compem a Bblia. Deus o s inspirou a escrever o que Ele queria
que se escrevesse, e nada mais. Por sua ao direta sobre a mente
e a vontade do escritor (seja este Isaas ou Ezequiel, M ateus ou
L u cas), Deus Esprito Santo ditou o que queria que se escrevesse.
Foi, naturalmente, um ditado interno e silencioso. O escritor redi
giria segundo o seu estilo de expresso prprio.
Inclusive sem se
dar conta do que o levava a registrar as coisas que escrevia. Inclu
sive sem perceber que estava escrevendo sob a influncia da inspi
rao divina. E , no entanto, o Esprito Santo guiava cada trao da
sua pena.
, pois, evidente que a Bblia est livre de erros no porque a
Igreja disse, aps um exame minucioso, que nela no h erros, m as
porque seu autor o prprio Deus, e o escritor humano um mero
instrumento de Deus. A tarefa da Igreja foi dizer-nos quais os escri
tos antigos que so inspirados, conserv-los e interpret-los.
Sabem os, por outro lado, que nem tudo o que Jesu s ensinou
est na Bblia que muitas das verdades que constituem o depsito
da f nos vieram pelo ensinamento oral dos A pstolos e foram
transmitidas de gerao em gerao por intermdio dos bispos, su
cessores dos Apstolos. o que cham am os Tradio da Igreja: as
verdades transmitidas atravs dos tempos pela viva Voz de Cristo
na sua Igreja.
Nesta nica fonte a Bblia e a Tradio encontramos a
revelao divina completa, todas as verdades em que devemos crer.

C a p t u l o II

DEUS E AS SUAS PERFEIES

QUEM D EU S?
Certa vez li que um catequista pretendia ter perdido a f quando
uma criana lhe perguntou: Quem fez D eus? , e percebeu subita
mente que no tinha resposta para lhe dar. Custa-me a crer nisso,
porque me parece que algum com suficiente inteligncia para ensi
nar numa catequese teria que saber que a resposta : Ningum .
A principal prova da existncia de Deus est no fato de que
nada sucede a no ser que algum a coisa o cause. Os biscoitos no
desaparecem do vasilhame a no ser que os dedos de algum os
levem. U m a nogueira no brota do solo sem antes cair ali uma noz.
O s filsofos enunciam este princpio dizendo que cada efeito deve
ter um a causa .
Assim , se recuamos at as origens da evoluo do universo fsi
co (um milho de anos, ou um bilho, ou o que os cientistas quei
ram ), chegaremos por fim a um ponto em que precisaremos per
guntar: timo, m as quem o ps em movimento?
Algum teve
que pr as coisas a andar, ou no haveria universo. Do nada, nada
vem. Os bebs vm de seus pais e as flores vm das sementes,
m as tem que haver um ponto de partida. H de haver algum no
feito por outro, h de haver algum que tenha existido sempre, a l
gum que no teve comeo. H de haver algum com poder e inte
ligncia sem limites, cuja prpria natureza seja existir.
Esse algum existe e esse Algum exatamente Aquele a quem
cham am os Deus. Deus aquele que existe por natureza prpria.
A nica descrio exata que podemos dar de Deus dizer que
Aquele que
Por isso, a resposta ao menino perguntador seria
simplesmente: Ningum fez Deus. Deus existiu sempre e sempre
existir.

UEM DEUS?

23

Expressam os o conceito de Deus, como a origem de todo ser,


acima e mais alm de tudo o que existe, dizendo que Ele o Ser
Supremo. D a resulta que no pode haver seno um Deus. Falar
de dois (ou m ais) seres supremos seria uma contradio. A prpria palavra supremo significa acima dos demais
Se houvesse
dois deuses igualmente poderosos, um ao lado do outro, nenhum
deles seria supremo. Nenhum teria o infinito poder que Deus deve
ter por natureza. O infinito poder de um anularia o infinito
poder do outro. C ada um seria limitado pelo outro. Como diz Santo
Atansio: Falar de vrios deuses igualmente onipotentes como
falar de vrios deuses igualmente impotentes .
H um s Deus, que Esprito. Para entend-lo, precisamos
saber que os filsofos distinguem duas espcies de substncias: as
espirituais e as fsicas. Substncia fsica a que feita de partes.
O ar que respiramos, por exemplo, com posto de nitrognio e oxi
gnio. Estes, por sua vez, de molculas, e as molculas, de tomos,
de neutres e protes e eletres. C ada pequeno fragmento do uni:
verso material feito de substncias fsicas. A s substncias fsicas
trazem em si os elementos da sua prpria destruio, j que suas
partes podem separar-se por corrupo ou destruio.
Pelo contrrio, uma substncia espiritual no tem partes. N o
tem nada que possa quebrar-se, corromper-se, separar-se ou dividir-se.
Isto se expressa em filosofia dizendo que uma substncia espiritual
um a substncia simples. E sta a razo pela qual as substncias
espirituais so imortais. A no ser por um ato direto de Deus, jam ais
deixaro de existir.
Conhecemos trs espcies de substncias espirituais. Em primei
ro lugar, a do prprio Deus, que Esprito infinitamente perfeito.
Depois, a dos anjos, e por ltimo, a d as alm as humanas. N os trs
casos h uma inteligncia que no depende de nenhuma substncia
fsica para aluar. verdade que, nesta vida, a nossa alm a est unida
a um corpo fsico e que depende dele para suas atividades. M as
no um a dependncia absoluta e permanente. Quando se separa
do corpo pela morte, a alm a continua atuando. Continua a conhe
cer, a querer e a amar, inclusive m ais livremente do que nesta vida
mortal.
Se queremos imaginar como um esprito (tarefa difcil, pois
imaginar significa compor uma imagem, e aqui no h imagem
que possam os adquirir); se queremos fazer um a idia do que um
esprito, devemos pensar como seriamos se o nosso corpo se evapo
rasse subitamente, Ainda conservaramos todo o conhecimento que
possum os, todos os nossos afetos.
Ainda seriamos eu, mas sem
corpo. Seriamos, pois, esprito.

Se esprito uma palavra difcil de compreender, infinito


ainda o mais.
Infinito significa no finito e, por sua vez,
finito quer dizer limitado
Uma coisa limitada quando tem
um limite ou capacidade que no pode ultrapassar. Todo o criado
finito de algum modo. Tem limites a gua que o Oceano Pacfico
pode conter. Tem limites a energia do tomo de hidrognio. Tem
limites inclusive a santidade da Virgem M aria. M as em Deus no
h limites de nenhum gnero; Deus no est limitado em nenhum
sentido.
O catecismo nos diz que Deus um Esprito infinitamente per
feito . O que significa que no h nada de bom, apetecvel e valioso
que no se encontre em Deus, em grau absolutamente ilimitado. T a l
vez o expressemos melhor se invertermos a frase e dissermos que nada
h de bom, apetecvel ou valioso no universo que no seja reflexo
(um a faisquinha, poderamos dizer) dessa mesma qualidade segundo
existe incomensuravelmente cm Deus. A beleza de uma flor, por
exemplo, um reflexo minsculo da beleza sem limites de Deus,
assim como um fugaz raio de lua um plido reflexo da cegante
luz solar.
A s perfeies de Deus so da mesma substncia de Deus. Se
quisssem os expressar-nos com perfeita exatido, no diramos que
Deus bom , m as sim que Deus a bondade
Deus, falando
com propriedade, no sbio: a Sabedoria.
N o podemos entreter-nos aqui a expor todas as maravilhosas
perfeies divinas, mas, ao menos, daremos uma vista de olhos em
algumas. J tratamos de uma das perfeies de Deus: a sua eter
nidade. Homens e anjos podem ser qualificados de eternos, j que
nunca morrero. M as tiveram princpio e esto sujeitos a mudanas.
S Deus eterno em sentido absoluto; no s jam ais morrer, como
tambm jam ais houve um tempo em que no existisse. Ele ser
como sempre foi sem m udana alguma.
Deus , como dissemos, bondade infinita. N o h limites sua
bondade, que tal, que ver a Deus ser am-lo com amor irresistvel.
E essa bondade se derrama continuamente sobre ns.
Algum poder perguntar: Se Deus to bom, por que per
mite tantos sofrimentos e m ales no m undo? Por que deixa que haja
crimes, doenas e m isrias? Escreveram-se bibliotecas inteiras sobre
o problema do mal, e no se poder pretender que tratemos aqui
deste tema como merece. N o obstante, o que podemos mencionar
que o mal, tanto fsico como moral, na medida em que afeta os
seres humanos, veio ao mundo como conseqncia do pecado do
homem. Deus, que deu ao homem o livre arbtrio e ps em marcha

QUEM D EU S?

25

seu plano para a humanidade, no anda interferindo continuamente


para ariebatar-lhe esse dom da liberdade. Com esse livre arbtrio
que Deus nos deu, temos que lavrar o nosso destino at o seu finai
at a felicidade eterna, se a escolhermos como meta e se quiser
mos aceitar e utilizar o auxlio da graa divina , m as livres at
o fim.
O mal idia do homem, no de Deus. E se o inocente e o
justo tm que sofrer a maldade dos maus, sua recompensa no final
ser maior. Seus sofrimentos e lgrimas nada sero em com parao
com o gozo vindouro. E , no entretanto, Deus guarda sempre os que
o guardam em seu corao,
A seguir, vem a realidade do infinito conhecimento de Deus.
T odo o tempo passado, presente e futuro ; todas as coisas
as que so e as que poderiam ser : todo o conhecimento possvel
o que poderam os cham ar um nico grande pensamento d a men
te divina.
A mente de Deus contm todos os tempos e toda a
criao, assim como o ventre materno contm toda a criana.
Deus sabe o que farei am anh? Sim. E na prxim a sem ana?
J ambm. Ento, no o mesmo que ter que faz-lo? Se Deus sabe
que na tera-feira irei de visita casa de tia Beatriz, como posso
no faz-lo?
E sta aparente dificuldade, que um momento de reflexo nos re
solver, nasce de confundirmos Deus conhecedor com Deus causador.
Que Deus saiba que irei ver minha tia Beatriz no a causa que
me faz ir. Antes ao contrrio, a minha deciso de ir casa de
minha tia Beatriz que d p para que Deus o saiba. O fato de o
meteorologista, estudando seus mapas, saber que chover amanh,
no causa a chuva. ao contrrio. A condio indispensvel que
faz que am anh v chover que proporciona ao meteorologista a
base para saber que am anh chover.
Para sermos teologicamente exatos, convm dizer aqui que, fa
lando em termos absolutos. Deus a causa de tudo o que acontece.
Deus por natureza a Primeira Causa. Isto quer dizer que nada
existe nem nada acontece que no tenha a sua origem no poder infi
nito de Deus. N o entanto, no h necessidade de entrar aqui na ques
to filosfica da causalidade. Para o nosso propsito, basta saber
que a prescincia divina no me obriga a fazer o que eu livremente
decido fazer.
Outra perfeio de Deus que no h limites sua presena;
dizemos dEle que onipresente . E st sempre em toda a parte. E
t:omo poderia ser de outro modo, se no h lugares fora de Deus?
Ele est neste escritrio em que escrevo, est no quarto em que voc

me l. Se algum dia
uma aeronave chegar a M arle ou a Vnus, o
astronauta no estar s ao alcanar o planeta; Deus estar ali.
Note-se que a presena sem limites de Deus nada tem a ver
com o tamanho. O tamanho c algo que pertence matria fsica.
Grande e pequeno no tm sentido se aplicados a um esprito,
e menos ainda a Deus. No, no que uma parte de Deus esteja
num lugar e outra noutro. Todo o Deus est em toda a parte. T ra
tando-se de Deus, espao palavra to sem significado como ta
manho.
Outra perfeio divina seu poder infinito. Deus pode fazer
tudo; onipotente. Pode fazer um crculo quadrado? , poderia al
gum perguntar. N o, porque um crculo quadrado no algo, c
nada, uma contradio nos seus prprios termos, como dizer luz
do dia referindo-se noite.
Deus pode pecar? . N o, de novo,
porque o pecado nada, uma falha na obedincia devida a Deus.
Enfim, Deus pode fazer tudo menos o que no ser, nada.
Deus tambm infinitamente sbio. Foi Ele quem fez tudo,
de tal m odo que, evidentemente, sabe qual a melhor maneira de
usar as coisas que fez, qual o melhor plano para as suas criaturas.
Algum que se queixe: Por que Deus faz isto? , ou por que Deus
no faz isto e aquilo? , deveria lembrar-se de que uma formiga tem
m ais direito a criticar Einstein do que o homem, em sua limitada
inteligncia, a pr em dvida a infinita sabedoria de Deus.
N o preciso ressaltar a infinita santidade de Deus. A beleza
espiritual dAquele em quem tem origem toda a santidade humana
evidente. Sabem os que a prpria santidade sem mancha de Santa
M aria, ante o esplendor radiante de Deus, seria como a chama de
um fsforo com parada com o fulgor do sol.
E Deus todo misericrdia. Deus perdoa tantas vezes quantas
nos arrependemos. H um limite para a minha pacincia e para a
daquele outro, m as no para a infinita misericrdia de Deus. M as
Ele tambm infinitamente justo. Deus no uma vovzinha in
dulgente que fecha os olhos aos nossos pecados. Se nos recusarmos
a am-lo e para am-lo que existimos , embora Ele nos queira
no cu, a sua misericrdia no anular a sua justia.
Tudo isto e m ais o que queremos significar quando dizemos:
Deus um esprito infinitamente perfeito .

C a p t u l o III

A UNIDADE E A TRINDADE DE DEUS

CO M O Q U E S O T R S ?
Estou certo de que npnhum de ns se daria ao trabalho de ex
plicar um problema de fsica nuclear a uma criana de cinco anos.
E, no obstante, a distncia que h entre a inteligncia de uma
criana de cinco anos e os ltimos avanos da cincia nada em
com parao com a que existe entre a mais brilhante mente humana
e a verdadeira natureza de Deus. H um limite para o que a mente
humana mesmo em condies timas pode captar e entender.
Sendo Deus um ser infinito, nenhum intelecto pode alcanar as suas
profundidades.
Por isso, ao revelar-nos a verdade sobre Si mesmo, Deus tem
que se contentar com enunciar-nos simplesmente qual essa verdade.
O com o dela est to longe de nossas faculdades nesta vida, que
nem o prprio Deus trata de no-lo explicar.
Um a dessas verdades que, havendo um s Deus, existem nEle
trs Pessoas divinas Pai, Filho e Esprito Santo. H uma s n a
tureza divina, m as trs Pessoas divinas. No plano humano, natu
reza e pessoa so praticamente um a e a mesma coisa. Se nm
quarto h trs pessoas, trs naturezas hum anas esto l presentes;
se estivesse presente uma s natureza humana, haveria uma s pes
soa. Assim, quando procuramos pensar em Deus como trs Pessoas
com uma s e a mesma natureza, c como se estivssemos dando
cabeadas contra um muro.
Por isso, s verdades de f como esta da Santssim a Trindade,
cham am os mistrios de f . Cremos nelas porque Deus no-las
manifestou, e Ele infinitamente sbio e veraz. M as, para saberm os
como que isso pode ser, temos que esperar que Ele nos m ani
feste a Si mesmo por inteiro, no cu. Os telogos podem, claro,
dar-nos alguns pequenos esclarecimentos.
Assim , explicam que a

distino entre as ircs Pessoas divinas tem por base a relao que
existe entre elas.
l'enu)s Deus Pai, que se contempla na sua mente divina c se v
como realmente , formulando um pensamento sobre Si mesmo.
Voc e cu, muitas vezes, fazemos o mesmo. Concentramos o olhar
em ns c formamos um pensamento sobre ns mesmos. Este pen
samento se expressa nas palavras silenciosas Joo Pereira ou Maria
das Neves
M as h uma diferena entre o nosso conhecimento prprio e o
de Deus sobre Si mesmo. Nosso conhecimento prprio imperfeito,
incompleto (os nossos am igos podem dizer-nos coisas sobre ns que
nos surpreenderiam, e nem vam os falar no que podem dizer os nos
sos inim igos!).
M as, ainda que nos conhecssemos perfeitamente, ainda que o
conceito que temos acerca de ns, ao enunciarmos em silncio o
nosso nome, fosse completo, ou seja, uma perfeita reproduo de
ns mesmos, seria apenas um pensamento que no sairia do nosso
interior: sem existncia independente, sem vida prpria. O pensa
mento deixaria dc existir, mesmo em minha mente, to logo eu vol
tasse a minha ateno para outra coisa. A razo que a existncia
e a vida no so parte necessria de um retrato meu. Houve um
tempo em que eu no existia cm absoluto, e hoje eu voltaria ime
diatamente ao nada se Deus no me mantivesse na existncia.
M as com Deus as coisas so muito diferentes. Existir prprio
da natureza divina. N o h outra maneira de conceber Deus ade
quadamente seno dizendo que o Ser que nunca teve princpio,
que sempre foi e sempre ser. A nica definio real que podemos
dar de Deus dizer que Aquele que . Assim se definiu E le a
M oiss, com o recordamos: Eu sou Aquele que
Se o conceito que Deus tem de Si mesmo deve ser um pensa
mento infinitamente completo e perfeito, tem que incluir a existncia,
j que a existncia prpria da natureza de Deus. A imagem que
Deus v de Si mesmo, a Palavra silenciosa com que eternamente se
expressa a Si mesmo, deve ter uma existncia prpria, distinta. A
este Pensamento vivo em que Deus se expressa perfeitamente a Si
mesmo cham am os Deus Filho. Deus Pai Deus conhecendo-se a
Si mesmo; Deus Filho a expresso do conhecimento que Deus tem
de Si. Assim, a segunda Pessoa da Santssim a Trindade chamada
Filho, precisamente porque gerada desde toda a eternidade, en
gendrada na mente divina do Pai. Tam bm a cham am os Verbo de
Deus, porque a Palavra mental em que a mente divina expressa
o pensamento sobre Si mesmo.
Depois, E)eus Pai (Deus conhecendo-se a Si mesmo) e Deus
Filho (o conhecimento de Deus sobre Si mesmo) contemplam a

COMO r: QUE

so t r s ?

29

natureza que am bos possuem em comum. A o vcrem-se (falam os,


naturalmente, cm termos hum anos), contemplam nessa natureza tudo
o que belo e bom quer dizer, tudo o que produz amor em
grau infinito. E assim a vontade divina origina um ato de amor infi
nito para com a bondade c a beleza divinas, Uma vez que o amor
de Deus por Si mesmo, tal como o conhecimento de Deus sobre Si
mesmo, da prpria natureza divina, tem que ser um amor vivo.
Este amor infinitamente perfeito, infinitamente intenso, que eterna
mente flui do Pai e do Filho, c o que cham am os Esprito Santo,
que procede do Pai e do Filho a terceira Pessoa da Santssim a
7rindade. Resum indo:
Deus Pai c Deus conhecendo-se a Si mesmo.
Deus Filho a expresso do conhecimento de Deus sobre
Si mesmo.
IXus Esprito Santo o resultado do amor de Deus por Si
mesmo.
Esta a Santssim a Trindade: trs Pessoas divinas em um s
Deus, uma natureza divina.
Um peqiicno exemplo poderia esclareccr-nos a respeito da rela
o que exisle entre as trcs Pessoas divinas: Pai, Filho e Esprito
Santo.
Suponha que voc se olha em um espelho de corpo inteiro. V oc
vc uma imagem perfeita de si mesmo, com uma exceo: no
seno um reflexo no espelho. M as se a imagem sasse dele e se
pusesse a seu lado, viva e palpitante como voc, ento sim, seria a
sua imagem perfeita. Porm, no haveria dois vocs, m as um s
Voc, uma natureza humana. Fiaveria duas pessoas , m as s uma
mente e uma vontade, compartilhando o mesmo conhecimento e os
mesmos pensamentos.
Depois, j que o am or de si (o am or de si bom) natural em
todo ser inteligente, haveria uma corrente de amor ardente e mtuo
entre voc e a sua imagem. Agora, d asas sua fantasia e pense
na existncia desse amor corno uma parte to de voc mesmo, to
profundamente enraizado na sua prpria natureza, que chegasse a
ser uma reproduo viva e palpitante de voc mesmo. Este amor
seria uma terceira pessoa (m as, mesmo assim , nada mais que um
Voc, lembre-se; uma s natureza hum ana), uma terceira pessoa que
estaria entre voc e a sua imagem, e os trs unidos, de m os dadas:
trs pessoas numa s natureza humana.
Talvez este vo da imaginao possa ajudar-nos a entender con
fusamente a relao que existe entre as trs Pessoas da Santssima
Trindade: Deus Pai olhando-se a Si mesmo em sua mente divina
e mostrando ali a Imagem de Si, to infinitamente perfeita que

uma imagem viva; Deus Filho; e Deus Pai e Deus Filho amando
como amor vivo a natureza divina que ambos possuem em comum:
Deus Esprito Santo,
Trs Pessoas divinas, uma natureza divina,
Se o exemplo que utilizei no nos ajuda nada a form ar o nosso
conceito da Santssima Trindade, no temos por que sentir-nos frustra
dos. Estam os perante um mistrio de f, e ningum, nem o maior
dos telogos, poder aspirar a compreend-lo realmente. O mximo
a que se pode chegar a diferentes graus de ignorncia.
Ningum deve sentir-se frustrado por haver mistrios de f. S
uma pessoa que sofra de soberba intelectual consumada pretender
abarcar o infinito, a insondvel profundidade da natureza de Deus,
M ais que sentir com am argura as nossas limitaes humanas, temos
que encher-nos de agradecimento, porque Deus se dignou dizcr-nos
lanto sobre Si mesmo, sobre a sua natureza ntima.
Ao pensarmos na Trindade Santssima, temos que estar em guar
da contra um erro: no podemos pensar em Deus Pai como aquele
que vem primeiro , em Deus Filho como aquele que vem depois,
c em Deus Esprito Santo como aquele que vem ainda um pouco
mais tarde. Os trs so igualmente eternos porque possuem a mes
m a natureza divina; o Verbo de Deus e o Am or de Deus so to
sem tempo como a Natureza de Deus, E Deus Filho c Deus E sp
rito Santo no esto subordinados ao Pai de modo algum; nenhuma
das Pessoas m ais poderosa, mais sbia, m aior que as demais. A s
trs tm igual perfeio infinita, igualmente baseada na linica natu
reza divina que as trs possuem,
N o obstante, atribumos a cada Pessoa divina certas obras,
certas atividades que parecem mais apropriadas particular relao
desta ou daquela Pessoa divina. Por exemplo, atribumos a Deus
Pai a obra da criao, j que pensamos nEle como o gerador , o
instigador, o motor de todas as coisas, a sede do infinito poder que
Deus possui.
Do mesmo modo, como Deus Filho o Conhecimento ou a
Sabedoria do Pai, atribumos-lhe as obras de sabedoria; foi Ele que
veio terra para nos dar a conhecer a verdade e transpor o abismo
entre Deus e o homem.
Finalmente, sendo o Esprito Santo o amor infinito, apropria
mos-lhe as obras de amor, especialmente a santificao das almas,
que resulta da habitao do Am or de Deus em nossa alma.
Deus Pai o Criador, Deus Filho o Redentor, Deus Esprito
Santo o Santificador. E, no obstante, o que Um faz, Todos o
fazem; onde Um est, esto os Trs.
Este c 0 mistrio da Trindade Santssima; a infinita variedade
na unidade absoluta, cuja beleza nos inundar no cu.

C a p t u l o IV

A CRIACO E 0 8 ANJOS

CO M O C O M E O U A C R IA O ?
^ A s vezes, um costureiro, um pasteleiro ou um perfumista se g a
bam de lanar uma nova criao . Quando isto ocorre, usam a
palavra criao num sentido muito amplo.
Por nova que seja
um a m oda, ter que se basear num tecido de algum tipo. Por agra
dvel que seja uma sobremesa ou um perfume, tem que se basear
nalguma espcie de ingrediente.
Criar significa fazer do nada . Falando com propriedade,
s Deus, cujo poder infinito, pode criar.
H cientistas que se afanam hoje em dia nos laboratrios, ten
tando criar vida em tubos de ensaio. Uma vez e outra, aps fra
cassos repetidos, misturam seus ingredientes qumicos e combinam
suas molculas.
N o sei se algum dia conseguiro ter xito ou
no. M as, ainda que a sua pacincia seja recompensada, no se
poder dizer que chegaram a criar uma nova vida. Tero trabalha
do todo o tempo com materiais que Deus lhes proporcionou .'c
Quando Deus cria, no necessita de materiais ou utenslios para
poder trabalhar. Simplesmente, quer que algum a coisa seja, e .
Faa-se a luz , disse Ele no princpio, e a luz foi
Faa-se
um firmamento no meio das guas , disse Deus, e assim se fez
(Gen 1, 3-6).
A vontade criadora de Deus no s chamou todas as coisas
existncia, como as mantm nela. Se Deus retirasse o sustentculo
da sua vontade a qualquer criatura, esta deixaria de existir naquele
mesmo instante; voltaria ao nada do qual saiu.
A s primeiras obras da criao divina que conhecemos (Deus
no tem por que dizer-nos tudo) so os anjos, Um anjo um esp
rito, quer dizer, um ser com inteligncia e vontade, m as sem corpo,

sem dependncia alguma da matria. A alma humana tambm


um esprito, m as a alm a humana nunca ser anjo, nem sequer du
rante o tempo em que, separada do corpo pela morte, esperar a
ressurreio.
A alm a humana foi feita para estar unida a um corpo fsico.
Dizemos que tem afinidade para um corpo. Uma pessoa humana,
com posta de alma e corpo, ser incompleta sem corpo. Falarem os
mais extensamente disto quando tratarmos da ressurreio da carne.
M as, de momento, queremos apenas salientar o fato de que um anjo
sem corpo um a pessoa completa, e que um anjo muito superior
ao ser humano.
Hoje em dia, h muita literatura fantstica sobre os marcianos ,
Estes presumveis habitantes do nosso planeta vizinho so geralmente
representados como mais inteligentes e poderosos que ns, pobres
mortais ligados terra. M as nem o mais engenhoso dos escritores
de fico cientfica poder fazer justia beleza deslumbrante, in
teligncia poderosa e ao formidvel poder de um anjo. Se isto
assim na ordem inferior das hostes celestiais na ordem dos pro
priamente cham ados anjos , que no dizer das ordens ascendentes
de espritos puros que se encontram acima dos anjos? N a Sagrada
Escritura enumeram-se os arcanjos, o s principados, as potestades, as
virtudes, as dominaes, os tronos, os querubins e os serafins.
muito possvel que um arcanjo esteja a tanta distncia de um anjo,
em perfeio, como este de um homem.
Aqui em baixo, evidentemente, sabemos bem pouco sobre os
anjos, sobre a sua natureza ntima ou os graus de distino que h
entre eles. Nem sequer sabemos quantos so, mesmo que a Bblia
indique que seu nmero muito grande. Milhares de milhares O
servem e mil milhes mais esto diante dEle , diz o livro de Daniel

7 10).

( ,

S nos foram dados a conhecer os nomes de trs anjos: Gabriel,


Fortaleza de Deus ; Miguel, Quem como D eus? ; e R afael, R e
mdio de Deus Com respeito aos anjos, c como se Deus se tivesse
contentado com deixar-nos vislumbrar apenas a magnificncia e as
m aravilhas que nos aguardam no mundo para alm do tempo e do
espao. Como as linhas de perspectiva de um quadro conduzem a
ateno para o assunto central, assim os coros ascendentes dos esp
ritos puros levam irresistivelmente a nossa ateno para a suprema
M ajestade de Deus, de um Deus cuja infinita perfeio iiicomensuravelmenlc superior do mais excelso dos serafins.
E recordemos que no estamos falando de um mundo dc fan
tasia e imaginao. um mundo muito mais real que o planeta
Marte, mais substancial que o cho que pisamos. M as o melhor de

COMO COMEOU A CRIAAO.

33

tudo que podemos ir para esse mundo sem a ajuda de naves inter
planetrias. um mundo para o qual. se quisermos, iremos.
Quando Deus criou os anjos, dolou cada um dc imia vontade
que o faz supremamente livre. Sabemos que o preo do cu am ar
a Deus. Por um aio de amor a Deus. uni esprito, seja anjo ou
alma humana, fica habilitado a ir para o cu. E cstc amor tem
que ser provado pelo nico modo com que o amor pode scr pro
vado: pela livre c voluntria subm isso da vontade criada a Deus.
por aquilo a que cham am os comumente um ato dc obedincia ou
um ato de lealdade .
Deus fez os anjos com livre arbtrio para que fossem capazes
de fazer o seu ato de am or a Deus, de escolher Deus. S depois
que o veriam face a face; s ento poderiam entrar nessa unio
eterna com Deus a que cham am os cu .
Deus no nos deu a conhecer a espcie de prova a t]ue submeteu
os anjos. M uitos telogos pensam que Ele deu aos anjos uma viso
prvia de Jesus Cristo, o Redentor da raa humana, e lhes mandou
que o adorassem .
Jesu s Cristo em todas as suas humilhaes,
uma criana no estbulo, um criminoso na cruz. Segundo esta teo
ria, alguns anjos se teriam rebelado ante a perspectiva de terem que
adorar Deus encarnado. Conscientes da sua prpria magnificncia
espiritual, da sua beleza e dignidade, no quiseram fazer o ato de
subm isso que a adorao a Jesu s Cristo lhes pedia. Sob a chefia
de um dos anjos mais dotados, Lcifer, Portador da luz , o pecado
de orgulho afastou de Deus muitos anjos, e o terrvel grito 'non
serviam , no servirei , percorreu os cus.
E assim comeou o inferno. Porque o inferno , essencialmente,
a separao de Deus de um esprito. M ais tarde, quando a raa
humana pecou na pessoa de A do, Deus daria ao gnero humano
um a segunda oportunidade. M as no houve segunda oportunidade
para os anjos rebeldes. D adas a perfeita clareza da sua mente
anglica e a desimpedida liberdade da sua vontade anglica, nem a
infinita misericrdia de Deus podia encontrar desculpa para o pe
cado dos anjos. Compreenderam (num grau a que A do jam ais
poderia chegar) quais seriam as conseqncias do seu pecado. Neles
no houve tentao no sentido em que ordinariamente entende
mos a palavra. Seu pecado foi o que poderamos cham ar um pecado
a sangue frio . Por terem rejeitado Deus, deliberada e plenamente,
suas vontades permaneceram fixas contra Deus, fixas para sempre.
Neles no possvel o arrependimento, eles no querem arrepen
der-se. Fizeram a sua escolha por toda a eternidade. Neles arde
um dio perptuo contra Deus e contra todas as suas obras.
N o sabem os quantos anjos pecaram; Deus no quis informar-

-nos acerca disso. Pelas referencias da Sagrada Escritura, inferimos


que os anjos cados (os demnios , como comumene os cham a
m os) so numerosos. M as o mais provvel c que a maioria das
hostes celestiais tenha permanecido fiel a Deus, tenha feito seu ato
de subm isso a Deus e esteja com Ele no cu.
Frequentemente chama-se Satans ao demnio. uma pala
vra hebraica que significa adversrio
Os diabos so, claro est,
os adversrios, os inimigos dos homens. Em seu dio inextinguvel
a Deus, natural que odeiem tambm a sua criatura, o homem. Seu
dio torna-se ainda m ais compreensvel luz da crena de que Deus
criou os homens precisamente para substituir os anjos que pecaram,
para preencher o vazio que deixaram com a sua desero.
A o pecarem, os anjos rebeldes no perderam nenhum de seus
dons naturais. O diabo possui uma acuidade intelectual e um poder
sobre a natureza imprprios dos meros seres humanos. T oda a sua
inteligncia e lodo o seu poder concentram-se agora em afastar do
cu as alm as a ele destinadas. Os esforos do diabo encaminham-se
agora incansavelmente no sentido de arrastar o homem ao seu mesmo
caminho de rebelio contra Deus. Em conseqncia, dizemos que
os diabos nos tentam ao pecado.
N o conhecemos o limite exato do seu poder. Ignoram os at
que ponto podem influir sobre a natureza humana, at que ponto
podem dirigir o curso normal dos acontecimentos para induzir-nos
tentao, para levar-nos ao ponto em que devemos decidir entre
a vontade de Deus e a nossa vontade pessoal. M as sabem os que
o diabo nunca poder forar-nos a pecar. N o pode destruir a nossa
liberdade de escolha. N o pode, por assim dizer, forar-nos a um
sim , quando realmente queremos dizer no . M as um ad
versrio a quem muito saudvel temer.
O D IA B O R E A L ?
Algum disse que o m ais encarniado dos pecadores dedica m ais
tempo a fazer coisas boas ou indiferentes do que coisas m s. Em
outras palavras, que sempre h algum bem, mesmo no pior dos
homens.
isto o que torna to difcil compreender a real natureza dos
demnios. Os anjos cados so espritos puros sem corpo. So ab so
lutamente imateriais. Quando fixaram a sua vontade contra Deus
em seu ato de rebelio, abraaram o m al (que a rejeio de Deus)
com toda a sua natureza. U m demnio cem por cento m au; cem
por cento dio, sem que se possa achar um mnimo resto de bem
cm parte alguma de seu ser.

A inevitvel e constante convivncia da alm a com estes espritos,


cuja m aldade sem paliativos uma fora viva e ativa, no ser o
menor dos horrores do inferno. Nesta vida sentimos desgosto, mal-estar, quando encontramos algum manifestamente depravado. Com
dificuldade suportaremos, pois, a idia do que ser estar agrilhoado
por toda a eternidade maldade viva e absoluta, cuja fora de ao
ultrapassa incomensuravelmente a do homem m ais corrompido.
Com dificuldade suportaremos pensar nisso, embora devamos
faz-lo de vez em quando. N osso grande perigo aqui na terra
esquecer que o diabo um a fora viva e atuante. M ais perigoso
ainda deixar-nos influir pela soberba intelectual dos incrdulos. Se
nos dedicssemos a ler livros cientficos e a escutar gente esperta
que pontifica que o diabo uma superstio medieval h muito
superada, insensivelmente acabaram os por pensar que se trata de um a
figura retrica, de um smbolo abstrato do mal, sem substncia real.
Seria um erro fatal. N ada convm mais ao diabo do que esquecermo-nos dele, ou no lhe prestarmos ateno e, principalmente, no
acreditarmos nele. Um inimigo de cuja presena no suspeitamos, que
pode atacar em boscado, duplamente perigoso. A s possibilidades
de vitria de um inimigo aumentam em proporo cegueira ou inadvcTtncia da vtima,
O que Deus faz, no o desfaz. O que Deus d. no o tira.
Ele deu aos anjos inteligncia e poder de ordem superior, e no os
revoga, nem mesmo no caso dos anjos rebeldes. Se um simples ser
humano pode induzir-nos a pecar, se um companheiro pode dizer:
Vem c, Jos, vamos sair dc farra esta noite ; se uma vizinha
pode dizer: Por que voc no experimenta isto. R o sa? Voc tam
bm tem o direito de descansar e de no ter m ais filhos por algum
icnipo o demnio pode mais ainda, colocando-nos perante tenta
es sutis e muito menos claras.
M as no pode fazer-nos pecar. No h poder na terra ou no
inferno que possa fazer-nos pecar. Sempre temos o nosso livre arb
trio; sempre nos fica a nossa capacidade de escolher, e essa deciso,
ningum a pode impor-nos. Jos pode dizer no! ao companheiro
que lhe props a noite de farra. R osa pode dizer no! vizinha
que lhe recomendou o anticoncepcional. E Iodas as tentaes que
o diabo possa apre.senlar-nos no nosso caminho, por mais fortes
que sejam, podem ser repelidas com a mesma firmeza. N o h pe
cado a iio scr que c at que a nossa vontade se afaste de Deus
0 esctilha um bcrn inferior em seu lugar. Ningum jam ais poder
dizer de verdade: iV qu ci porque no pude evit-lo
evidente que nem todas as tentaes vm do diabo. Muitas
vm do mundo que nos rodeia, inclusive de am igos c conhecidos.

co m o ' no exemplo anterior.


Outras procedem de foras interiores
profundamente arraigadas em ns a que cham am os paixes ,
foras imperfeitamente controladas e, com frequncia, rebeldes, que
so 0 resultado do pecado original. M as seja qual for a origem da
tentao, sabem os que, se quisermos, podemos domin-la.
Deus no pede a ningnm o impossvel. Ele no nos pediria
am or constante e lealdade absoluta se nos fosse impossvel d-los.
Ento, devemos angustiar-nos ou assustar-nos porque viro tenta
es?
N o; precisamente vencendo a tentao que adquirimos
mrito diante de Deus; pelas tentaes encontradas e vencidas, cres
cemos em santidade. Teria pouco mrito sermos bons, se fosse fcil.
Os grandes santos no foram homens e mulheres sem tentaes; na
m aioria dos casos, sofreram tentaes terrveis, e, vencendo-as, santificaram-se.
claro que no podemos vencer essas batalhas sozinhos, Tem os
de ter o auxlio de Deus para reforar a nossa vontade enfraquecida.
Sem Mim, nada podeis fazer , diz-nos o Senhor, Seu auxlio, sua
graa est 'nossa disposio em abundncia ilimitada, se a desejar
mos, se a procurarmos.
A confisso freqente, a comunho e a
orao habituais (especialmente hora da tentao) tornar-nos-o
imunes tentao, se fizermos o que est ao nosso alcance.
N o temos o direito de esperar que Deus faa tudo. Se no
evitarmos os perigos desnecessrios, se, na medida em que pudermos,
no evitarmos as circunstncias as pessoas, lugares ou coisas que
possam induzir-nos tentao , no estaremos cumprindo com a
nossa parte, Se andarm os buscando o perigo, ataremos as m os a
Deus. Afogarem os a graa na sua prpria fonte.
s vezes, dizemos de uma pessoa cujas aes so especialmente
m aldosas: Deve estar possuda do diabo
A maioria das vezes,
quando qualificam os algum de possesso , no queremos ser lite
rais; simplesmente indicamos um grau anormal de maldade.
M as a possesso diablica existe, real e literalmente.
Com o
mencionamos antes, desconhecemos a extenso total dos poderes do
diabo sobre o universo criado, no qual se inclui a humanidade. S a
bemos que nada pode existir sem que Deus o permita. M as tambm
sabem os que Deus, ao realizar seus planos para a criao, no tira
normalmente (nem aos anjos nem aos homens) nenhum dos pode
res que concedeu originalmente.
E m qualquer caso, tanto a Bblia como a histria, alm da
contnua experincia da Igreja, m ostram com clareza meridiana que
a possesso diablica existe, ou seja, que o diabo penetra no corpo
de uma pessoa e controla as suas atividades fsicas: sua palavra,
seus movimentos, suas aes. M as o diabo no pode controlar a

alma; a liberdade da alm a humana permanece inviolvel, e nem to


dos os demnios do inferno juntos podem for-la. N a possesso
diablica, a pessoa perde o controle de suas aes fsicas, que p a s
sam para um poder mais forte, o do diabo. O que o corpo faz,
c o diabo que o faz, no a pessoa.
O diabo pode exercer outro tipo de influncia. a obsesso
diablica. Nela, m ais que do interior da pessoa, o diabo
ataca de
fora. Pode agarrar um homem e derrub-lo; pode tir-lo da cam a,
alormenl-lo com rudos horrveis e ter outras manifestaes. So
Jo o Batista Vianney, o am ado Cura de Ars., teve que sofrer muito
por essa espcie de influncia diablica.
Tanto a possesso diablica como a obsesso raras vezes se
encontram hoje em terras crists; como se o Sangue redentor de
Cristo houvesse aprisionado o poder de Sat. M as so ainda fre
qentes cm terras pags, como muitas vezes testemunham os m issio
nrios, ainda qe no tanto como antes do Sacrifcio redentor de
Cristo.
O rito religioso para expulsar um demnio de uma pessoa possessa ou obsessa chama-se exorcismo. No ritual da Igreja existe uma
cerimnia especial para este fim, na qual o Corpo Mstico de Cristo
recorre sua Cabea, o prprio Jesus, para que quebre a influncia
do demnio sobre determinada pessoa.
A funo de exorcista
prpria de todo sacerdote, mas s se pode exerc-la oficialmente
com licena especial do Bispo, e sempre que uma cuidadosa investi
gao tenha demonstrado que se trata de um caso autntico de pos
sesso, e no dc uma simples doena mental.
Evidentemente, nada impede que um sacerdote utilize seu poder
exorcista dc forma privada, no oficial. Sei de um sacerdote que
ouvia num trem uma torrente de blasfm ias que lhe dirigia um p as
sageiro sentado na sua frente. Por fim, o sacerdote disse interiormente:
Em nome de Jesus Cristo, Filho de Deus vivo, ordeno-te que voltes
ao inferno e deixes tranqilo este homem . A s blasfm ias cessaram
instantaneamente.
Em outra ocasio, esse mesmo sacerdote usou do mesmo exor
cismo privado diante de um casal que discutia encarniadamente,
e na hora se lhes amainou a ira. O diabo est presente e atua com
frequncia: no apenas em casos extremos de possesso ou obsesso.
Falam os dos anjos cados com certa extenso por causa do grave
perigo que se corre dc encarar com leviandade a sua presena e o
seu poder (que Deus nos defenda da cilada mais sutil do diabo,
a dc negar a sua existncia por no estar na moda acreditar nele).
Parece mais fcil e agradvel acreditar na realidade dos anjos bons

e em seu poder para o bem, que , evidentemente, muito maior que


o de Satans para o mal.
Os anjos que permaneceram fiis a Deus esto com Ele uo cu,
cm amor e adorao perptuos, o que (Deus o queira) ser tambcrri o nosso destino. Sua vontade c agora a de Deus. O s anjos,
como N ossa M e Santa M aria e os santos,esto intensamente inte
ressados no nosso bem, em ver-nos no cu. Intercedem por ns e
utilizam o poder anglico (cuja extenso tambm desconhecemos)
para ajudar aqueles que querem e aceitam a sua ajuda.;^'
Que os anjos nos ajudam, matria de f.
Sc no cremos
nisso, tambm no cremos na Igreja c nas Sagradas Escrituras. Que
cada um tem um anjo da guarda pc.ssoal, no matria de f, mas
crena comumente aceita por todos os catlicos, E assim como hon
ram os a Deus com a nossa devoo aos seus amigos e aos seus
heris, os santos, corneteriamos um grande erro sc no honrssemos
e invocssemos as suas primeiras obras-mestras. os anjos, que p o
voam o cu e protegem a terra.

C a p tu lo V

C l U A Q X O Jl QriuDA DO HOMEM

O Q U E O H O M EM ?
7^0 homem c uma ponte entre o mundo do esprito e o da m a
tria (iialLiralmcnie, quando nos referimos ao honicm , designamos
todos os componentes do gcnero humano, o l^omcm c a mulher).
A alma do homem esprito, dc natureza similar ao anjo; seu
corpo c matria, similar cm natureza aos animais. Porm, o homem
no nem anjo nem besta; c um ser parte por direito prprio, um
ser com um p no tempo c outro na eternidade. Os filsofos defi
nem o homem como animal racional''; racional indica a sua alma
espiritual; e animal, o seu corpo fsico.
Conhecendo a inclinao que ns, os homens, temos para o
orgulho e para a vaidade, c dc surpreender a pouca ateno que
dam os ao fato de sermos uns seres to maravilhosos. S o corpo
j suficiente para nos deixar espantados. A pele que o cobre, por
exemplo, valeria milhes para quem fosse capaz de reproduzi-la arti
ficialmente. elstica, renova-se por si, impede a entrada do ar, da
igiia ou de outras matrias, e, no obstante, permite que saiam.
Mantm o corpo a uma temperatura constante, independentemente
do tempo ou da temperatura exterior.
Mas, se volvemos a vista para o nosso interior, vemos m ara
vilhas ainda maiores. Tecidos, membranas e msculos compem os
rgos: o ct^rao, os pulmes, o estmago e o resto. Cada rgo
c formado por uma galxia de parles scmelhantjs s concentra
es dc estrelas, e cada parle, cada clula, dedica a sua operao
funo desse rgo particular: circulao do sangue, respirao do
ar, sua absoro ou a dc alimentos. Os diferentes rgos mantm-se
cm seu trabalho vinte e quatro horas por dia, sem pensamentos ou

clrerio conscientes da nossa mente c (o mais espantoso!), mesmo


que cada rgo esteja aparentemente ocupado na sua funo prpria,
na realidade trabalha constantemente pelo bem dos outros e de todo
o corpo.
O suporte e a proteo de todo esse organismo a que chamamos
corpo 0 esqueleto. D-nos a rigidez necessria para estarmos er
guidos, sentar-nos ou andar. O s ossos do apoio aos msculos e
tendes, tornando possvel o movimento e a ao.
D o tambm
proteo aos rgos mais vulnerveis; o crnio protege o crebro;
as vrtebra.s, a medula espinhal; as costelas, o corao e os pulmes.
Alm de tudo isso. as extremidades dos ossos longos contribuem
para a produo dos glbulos vermelhos do sangue.
Outra maravilha do nosso corpo o processo de manufaturao em que est ocupado todo o tempo. Introduzimos alimentos
e gua na boca, e nos esquecemos: o corpo continua sozinho a
tarefa. Por um procc.s.so que a biologia pode explicar, m as no re
produzir, o aparelho digestivo transforma o po. a carne e as bebi
das num lquido de clulas vivas que banha e nutre constantemente
cada parte do nosso corpo. Este alimento lquido, a que chamamos
sangue, contm acares, gorduras, protenas e outros elementos. Flui
at os pulmes e recolhe oxignio, que transporta junto com o ali
mento para cada canto do corpo.
O sistema nervoso tambm objeto de admirao. N a realidade,
h dois sistemas nervosos: o motor, pelo qual o meu crebro con
trola os movimentos do corpo (o meu crebro ordena anda , e meus
ps obedecem e se levantam ritmicamente), e o sensitivo, pelo qual
sentimos dor (essa sentinela sempre alerta s doenas e leses) e
pelo qual trazemos o mundo exterior ao nosso crebro atravs dos
rgos dos sentidos, a vista, o olfato, o ouvido, o gosto e o tato.
Por sua vez. estes rgos so um novo prodgio de desenho e
preciso.
Novamente os cientistas o anatomista, o bilogo, o
oftalm ologista podero dizer-nos como que esses rgos ope^
ram, m as nem o mais dotado deles poder jam ais construir um olho,
fazer um ouvido ou reproduzir uma simples papila do paladar.
A ladainha das maravilhas do nosso corpo poderia prolongar-se
indefinidamente; aqui s mencionamos algum as de passagem . Se
algum pudesse fazer um passeio turstico pelo seu prprio corpo,
o guia poderia indicar-lhd m ais m aravilhas que adm irar do que as
que h em todos os cenjros de atrao turstica do mundo juntos.
E o nosso corpo apenas a metade do homem, e, de longe,
a metade menos valiosa.
M as um dom que temos de apreciar,
um dom que devemos agradecer, a m orada idnea para a alm a espi
ritual, que a que lhe d vida, poder e sentido.

o QUE O HOMEM?

41

O homem tem corpo, m as mais que um animal. Com o os


anjos, o homem tem um esprito imortal, m as menos que um
anjo. No homem se encontram o mundo da matria e o do esprito.
Alm a e corpo se fundem numa substncia completa que o ente
humano.
O corpo e a alm a no se unem de modo circunstancial. O corpo
no como que um instrumento da alma. algo de parecido a um
carro para o seu condutor. A alm a e o corpo foram feitos um para
o outro. Fndem-se, compenetram-se to intimamente que, ao menos
nesta vida, uma parte no pode existir sem a outra.
Se soldarm os um pedao de zinco a um pedao de cobre, tere
mos um pedao de metal. E sta unio seria uma mera unio aci
dental
N o teramos uma substncia nova. Saltaria vista que
era um pedao de zinco pegado a outro de cobre. M as se o cobre
e o zinco se fundem e se misturam, surgir uma nova substncia
a que cham am os bronze. O bronze j no zinco nem cobre,
uma substncia nova com posta de ambos.
De m odo semelhante
(nenhum exemplo perfeito), o corpo e a alm a se unem numa subs
tncia a que cham am os homem.
O carter desta unio torna-se evidente pela maneira como alma
e corpo atuam um sobre o outro. Se corto um dedo, no s o
meu corpo que sofre: tambm a minha alm a sofre. Todo o meu eu
sente a dor. E se a minha alm a afligida por preocupaes, isso
repercute no meu corpo, c podem sobrevir lceras e outros trans
tornos. Se o medo ou a ira sacodem a minha alm a, o corpo reflete
a emoo, empalidece ou se ruboriza, e o corao bate m ais de
pressa; de muitas maneiras diferentes o corpo participa das emoes
da alma.
N o se deve menosprezar o corpo humano como mero acessrio
da alm a, m as, ao mesmo tempo, devemos reconhecer que a parte
m ais importante da pessoa completa a alma. A alm a a parte
imortal, e c essa imortalidade da alma a que libertar o corpo da
morte que lhe prpria.
E sta m aravilhosa obra do poder e. da sabedoria de Deus que
nosso corpo, no qual milhes de minsculas clulas form am diver
sos rgos, todos juntos trabalhando em harmonia prodigiosa para
o bem de todo o corpo, podem dar-nos uma plida idia de como
deve ser magnfica a obra do engenho divino que a nossa alma.
Sabem os que um esprito. A o falarm os da natureza de Deus, ex
pusemos a natureza dos seres espirituais. Um esprito, vam os,
um ser inteligente e consciente, que no s invisvel (como o ar),
como tambm absolutamente imaterial, quer dizer, no foi feito de
matria. Um esprito no tem molculas, nem h tomos na alm a.'

Tam bm no se pode medi-lo; um esprito no tem comprimen


to, largura ou profundidade. Muito menos peso. Por esta razo,
toda a alma pode estar em todas e em cada uma das partes do
corpo ao mesmo tempo; no est uma parte na cabea, outra na
mo, e outra no p. Se perdemos um brao ou uma perna, num aci
dente oo numa operao cirrgica, no perdemos uma parte da alma.
Simplesmente, a nossa alma j no estar no que no c seno uma
parte do meu corpo vivo. E , por fim, quando o no.sso corpo estiver
to prostrado, pela doena ou pelas leses, que no possa continuar
a sua funo, a alma o deixar e seremos declarados mortos. M as
a alma no morre. Sendo absolutamente imalcrial (o que os fil
sofos chamam uma substncia simples ), no h nela nada que
possa ser destrudo ou danificado. No constando de partes, no
tem elementos bsicos em que possa desagregar-se, no tem maneira
de poder decompor-se ou dc deixar de ser o que c.
No sem fundamento dizemos que Deus nos fez sua imagem
e semelhana. Enquanto o nosso corpo, como todas as suas obras,
reflete o poder e a sabedoria divinos, a nossa alma um retrato
de seu Autor de um modo espccialssimo. um retrato ein minia
tura e bastante imperfeito.
M as esse esprito que nos d vida e
substncia imagem do Esprito infinitamente perfeito que Deus.
O poder da nossa inteligncia, pelo qual conhecemos e compreende
mos verdades, raciocinamos e deduzimos novas verdades c fazemos
juzos sobre o bem c o mal, reflete o Deus que tudo sabe e tudo
conhece. O poder da nossa livre vontade, pela qual deliberadamente
decidimos fazer uma coisa ou no, uma semelhana da liberdade
infinita que Deus possui; e, evidentemente, a nossa imortalidade
uma centelha da imortalidade absoluta de Deus,
Como a vida ntima de Deus consiste em conhecer-se a Si mes
mo (Deus Filho) e amar-se a Si mesmo (Deus Esprito Santo),
tanto mais nos aproxim am os da divina Imagem quanto mais utili
zam os a nossa inteligncia em conhecer a Deus agora pela razo
e pela graa da F; e na eternidade pela luz da glria" , c aplica
mos a nossa vontade livre em am ar o Dador dessa liberdade,
CO M O NO S F E Z D E U S?
Todos os homens descendem de um homem e dc uma mulher.
A do e Eva foram os primeiros pais de toda a humanidade. No
h na Sagrada Escritura verdade mais claramente ensinada do que
esta. O livro do Gnesis estabelece conclusivamente a nossa comum
descendncia desse nico casal.

O que acontece ento com a teoria da evoluo na sua for muhio m ais extrema: que a humanidade evoluiu de uma forma de
vida animal inferior, de algum tipo de macaco?/
No esta a ocasio para um exame detalhado da teoria da
evoluo, a teoria que estabelece que tudo o que existe o mundo
c o que nele se contm evoluiu de uma m assa informe de m a
tria primignia. No que concerne ao mundo em si, o mundo dos
minerais, das rochas e da matria inerte, h uma slida evidncia
cientfica de que sofreu um processo lento e gradual, que se esten
deu durante um perodo de tempo muito longo.
N o h nada de contrrio Bblia ou f nessa teoria. Se
Deus preferiu formar o mundo criando inicialmente uma m assa de
tom os e estabelecendo ao mesmo tempo as leis naturais pelas quais,
passo a passo, essa m assa evoluiria at chegar ao universo como
hoje o conhecemos, poderia muito bem t-!o feito assim. Continuaria
sendo o Criador de todas as coisas.
Por outro lado, um desenvolvimento gradual do seu plano, rea
lizado por meio de causas segundas, refletiria melhor o seu poder
criador do que se o universo que conhecemos tivesse sido feito
em um instante.
O fabricante que faz seus produtos ensinando
supervisores e capatazes, mostra melhor seus talentos do que o p a
tro que tem que intervir pessoalmente em cada passo do processo.
A esta fase do processo criativo, ao desenvolvimento da m at
ria inerte, chama-se evoluo inorgnica
Se aplicamos a mesma
teoria matria viva, temos a cham ada teoria da evoluo org
nica
No entanto, o quadro aqui no to claro, nem de longe;
a evidncia se apresenta cheia de vazios, e a teoria necessita de mais
provas cientficas. E sta teoria defende que a vida que conhecemos
hoje, includa a do corpo humano, evoluiu por longas eras, partindo
de certas form as simples de clulas vivas at as plantas e os peixes,
c de aves e rpteis at o homem.
A teoria da evoluo orgnica est muito longe de ser provada
cientificamente.
Existem bons livros que podero proporcionar ao
leitor interessado um exame equilibrado de toda esta questo. M as,
para o nosso propsito, basta mencionar que a exaustiva investigao
cientfica no pde descobrir os restos da criatura que estaria a meio
caminho entre o homem e o macaco. Os evolucionistas orgnicos
baseiam muito a sua doutrina nas semelhanas entre o corpo dos
smios e o do homem, mas um juzo realmente imparcial far-nos-
ver que as diferenas so to grandes como as semelhanas.
E a procura do elo perdido continua. De vez em quando,
descobrem-se uns ossos antigos em grutas e escavaes.
Por um
momento, h uma grande excitao, mas depois v-se que aqueles

OSSOS eram ou daram eiue humanos ou claramente dc macaco. Temos


"o homem de Pequim* o homem-macaco de Ja v a , o homem de
i oxhalI e uma coleo mais. M as essas outras criaturas, um pou
quinho m ais que os m acacos c um pouquinho menos que o homcni,
ainda esto por desenterrar.
M as, afinal, o nosso interesse relativo. No que diz respeito
li f, no tem nenhuma relevncia. Deus pode ter m oldado o corpo
do homem por meio de um processo evolutivo, se assim o quis.
Pode ter dirigido o desenvolvimento de uma espcie determinada de
macaco at faz-la alcanar o ponto de perfeio desejado.
Deus
ento criaria alm as espirituais para um macho e uma fmea dessa
cspcic, e teramos o primeiro homem e a primeira mulher, A do e
Tva. Mas, mesmo assim, seria igualmente certo que Deus criou o
bomcm do barro da terra.
O que devemos crer e o que o Gnesis ensina sem especifica
es que o gnero humano descende de um casa! original, e que
as almas de A do e E v a (como cada uma das nossas) foram direta
e imediatamente criadas por Deus. A alm a esprito; no pode
evoluir da matria, e tambm no pode ser herdada de nossos pais.
Marido e mulher cooperam com Deus na form ao do corpo humaj;o. M as a alma espiritual que faz desse corpo um ser humano tem
dc ser criada diretamente por Deus e infundida no corpo embrionrio.
A busca do elo perdido continuar, e cientistas catlicos par
ticiparo nela. Sabem que, como toda a verdade vem de Deus, no
pode haver conflito entre um dado religioso e outro cientfico. E n
tretanto, ns os demais catlicos continuaremos imperturbveis. Seja
qual for a form a que Deus escolheu para fazer nosso corpo, o que
m ais importa a alma. a alma que levanta do cho os olhos
do animal. a alma que levanta os nossos olhos at s estrelas,
para que vejamos a beleza, conheamos a verdade e amemos o
bem ( * ) ,

(*)

Na .sna encclica Humani Generis, o Papa Pio XII indica-nos a cautela


necessria na investigao destas matrias cientficas. *^0 Magistrio da
Igreja no probe que, nas investigaes e disputas entre os homens
mais competentes de ambos os campos, seja objeto de estudo a
doutrina do ecolucionismo, na medida em que busca a origem do
corpo humano numa matria viva preexistente, mas a f catlica manda
defender que as almas so criadas imediatamente por Deus. Porm,
tudo isso se deve fazer de maneira que as razes de uma e outra opinio
quer dizer, a que defende e a que contrriaao evolucionismo
sejam examinadas c julgadas sria, moderada e temperadamente; e de
tal modo que todos se mostrem dispostos a submeter-se ao juzo da
Igreja, a quem Cristo conferiu a misso de interpretar autenticamente
as Sagradas Escrituras e defender os dogmas da F .

Algum as pessoas gostam de falar dos seus antepassados. E sc


na rvore genealgica aparece um nobre, um grande estadista ou um
personagem de algum modo famoso, gostam de dar-se ares de im
portncia.
Se quisssemos, cada um de ns poderia gabar-se dos antepas
sados da sua rvore genealgica: A do e Eva. A o sarem das m os
de Deus, eram pessoas esplndidas. Deus no os fez humanos co
muns, submetidos s leis ordinrias da natureza, como as da inevi
tvel decadncia c da morte final, uma morte a que se seguiria
uma simples felicidade natural, sem viso beatfica. Tam bm no
os fez sujeitos s normais limitaes da natureza humana, como so
a necessidade de adquirir conhecimentos por meio do estudo e inves
tigao laboriosos, e a de manter o controle do esprito sobre a carne
por uma esforada vigilncia.
Com os dons que Deus conferiu a A do e Eva no primeiro
instante de sua existncia, nossos primeiros pais eram imensamente
ricos. Primeiro, contavam com os dons que denominamos preternaturais para distingui-los dos sobrenaturais . O s dons preternaturais so aqueles que no pertencem por direito natureza hum a
na, e, no entanto, no est inteiramente fora d a capacidade da natu
reza humana receb-los e possu-los,
Para usar um exemplo caseiro relativo a uma ordem inferior
da criao, digam os que, se a um cavalo fosse dado o poder de voar,
es.sa habilidade seria um dom preternatural. V oar no prprio da
natureza do cavalo, m as h outras criaturas capazes de faz-lo. A
palavra preternatural significa, pois, fora ou alm do curso ordi
nrio da natureza ,
M as se a um cavalo se desse o poder de pensar e de compreen
der verdades abstratas, isso no seria preternatural; seria, de certo
modo, sobrenatural. Pensar no s est para alm da natureza do
cavalo, m as absoluta e inteiramente acim a da sua natureza. E ste
exatamente o significado da palavra sobrenatural : algo que est
totalmente sobre a natureza da criatura; no s de um cavalo ou
de um homem, m as de qualquer criatura.
Talvez este exemplo nos ajude um pouco a entender os dois g
neros de dons que Deus concedeu a A do e Eva. Primeiro, tinham
os dons preternaturais, entre os quais se incluam uma sabedoria de
ordem imensamente superior, um conhecimento natural de Deus e do
mundo, claro e sem obstculos, que de outro modo s poderiam
adquirir cora uma investigao e estudo penosos. Depois, contavam
com uma elevada fora de vontade e o perfeito controle d as paixes
e dos sentidos, que lhes proporcionavam perfeita tranqilidade inte
rior e ausncia de conflitos pessoais. N o plano espiritual, estes dois
dons preternaturais eram os m ais importantes de que estavam dota

dos a sua mente e a sua vontade.


No plano fsico, suas grandes ddivas foram a ausncia de dor
e de morte. T al como Deus os havia criado, A do e Eva teriam
vivido na terra, o tempo previsto, livres da dor e do sofrimento que,
de outro modo, seriam inevitveis num corpo fsico num mundo fsi
co. Quando tivessem acabado seus anos de vida temporal, entrariam
na vida eterna em corpo e alma, sem experimentaf a terrvel sepa
rao de alm a e corpo a que cham am os morte.
Porm, maior que os preternaturais era o dom sobrenatural que
Deus conferiu a A do e Eva. N ada menos que a participao na
prpria natureza divina.
De um a maneira maravilhosa, que no
poderemos compreender inteiramente at O contmplarmos no cu.
Deus permitiu que seu am or (que o Esprito Santo) flusse at s
alm as de A do e E va e as inundasse. , evidentemente, um exem
plo muito inadequado, m as agrada-me imaginar esse fluxo do amor
de Deus at alma como o do sangue numa transfuso. Assim
como o paciente se une ao doador pelo fluxo do sangue deste, as
alm as de A do e Eva estavam unidas a Deus pelo fluxo do seu amor,
A nova espcie de vida que A do c Eva possuam como resul
tado da sua unio com Deus a vida sobrenatural a que cham a
mos graa santificante M ais adiante trataremos dela extensamente,
pois desempenha uma funo de importncia absoluta na nossa vida
espiritual. M as j nos fcil deduzir que, se Deus se dignou fazer a
nossa alm a participar da sua prpria vida nesta terra temporal, por
que quer tambm que ela participe eternamente da sua vida no cu,
Como conseqncia do dom da graa santificante, A do e Eva
j no estavam destinados a uma felicidade meramente natural, ou
seja, a uma felicidade baseada no simples conhecimento natural de
Deus, a qum continuariam sem ver. Com a graa santificante, A do
e E va poderiam conhecer Deus tal como , face a face, uma vez
concluda a sua vida na terra. E , ao v-lo face a face, am-lo-iam
com um xtase de amt)r de tal intensidade que nunca o homem teria
podido aspirar a cie por sua prpria natureza.
E esta c a espcie de antepassados que voc c eu tivemos. Foi
assim que Deus fez A do e Eva.
O Q U E O P E C A D O O R IG IN A L ?
Um bom pai no se satisfaz cumprindo apenas os deveres essen
ciais para com os 1ilhc'is. N o lhe basta aliment-los, vesti-los e dar-Ihes o mnimo de educao que a lei prescreve. Um pai amoroso
tratar, alm disso, de lhes dar tudo o que possa contribuir para

o QUE J^ECADO ORIGINAL?

47

SC11 bem-estar e form ao; dar-lhes- tudo o que as suas possibili


dades lhe permitam.
Assim Deus.
No se contentou simplesmente com dar sua
criatura, o homem, os dons que lhe so prprios por natureza. No
lhe bastou dot-lo de um corpo, por maravilhoso que seja pela sua
estrutura; e uma alma, por prodigiosa que seja pela sua inteligncia
e livre vontade. Deus foi muito mais longe, e deu a A do e E va
os dons preternaiurais que os livravam do sofrimento e da morte,
e o dom sobrenatural da graa santificante. No plano original de
Deus, se assim podemos cham-lo, estes dons teriam passado de A do
para os seus descendentes, e voc e eu poderamos estar gozando
deles hoje.
Para confirm-los c assegur-los sua posteridade, uma s coisa
exigiu Deus de A do: que, por um ato de livre escolha, desse irrevogavelmentc seu am or a Deus. Foi para este fim que Deus criou
os homens: para que, com seu amor, lhe dessem glria. E, em certo
sentido, este amor a Deus era a garantia de que alcanariam o seu
destino sobrenatural de se unirem a Deus face a face no cu.
da natureza do amor autntico a entrega completa de si m es
mo ao amado. Nesta vida, s h um meio de provar o am or a
Deus, que fazer a sua vontade, obedecer-lhe. Por esta razo. Deus
deu a A do c Eva uma ordem, uma nica ordem; que no com es
sem do fruto de certa rvore. O mais provvel que no fosse dife
rente (exceto cm seus efeitos) de qualquer outro fruto que A do e
Eva pudessem colher.
M as tinha de haver um mandamento para
cjuc pudesse haver um ato de obedincia, e- tinha de haver um ato
de obedincia para que pudesse haver uma prova de amor: escolhe
rem livre e deliberadamente Deus, prcferindo-o a si prprios.
Sabem os o que se passou. A do e E va falharam na prova. C o
meteram o primeiro pecado, quer dizer, o pecado original. E este
pecado no foi simplesmente uma desobedincia. Foi um pecado de
soberba, como o dos anjos cados.
O tentador sussurrou-lhes ao
ouvido que, se comessem desse fruto, seriam to grandes como Deus,
seriam deuses.
Sim, sabem os que A do e Eva pecaram. M as j nos m ais
difcil convenccrmo-nos da enormidade do seu pecado. Hoje encara
mos esse pecado como algo que, tendo em conta a ignorncia e a fra
queza humanas, parece at certo ponto inevitvel. O pecado algo
lamentvel, sim. mas surpreendente. Tendemos a csquecer-nos de
que, antes da queda, no havia ignorncia ou fraqueza. A do e E va
pecaram com total clare/a de mente e absoluto domnio das paixes
pela razo. N o havia eireunsineias exmentes. N o havia des
culpa alguma. A do e Eva escolhcram-sc a si mesmos em lugar
de Deus de olhos bem abertos, poderamos dizer.

E, ao pecar, derrubaram o templo da criao sobre as suas


cabeas. Num instante perderam todos os dons especiais que Deus
lhes havia concedido: a elevada sabedoria, o domnio perfeito de
si mesmos, a imunidade doena e morte e, sobretudo, o lao
de unio ntima com Deus, que a graa santificante. Ficaram re
duzidos ao mnimo essencial que lhes pertencia pela sua natureza
humana.
O trgico que no foi um pecado s de A do. Com o todos
ns estvam os potencialmente presentes em nosso pai comum, to
dos sofrem os o pecado. Por decreto divino, ele era o em baixador
plenipotencirio de todo o gnero humano. O que A d o fez, todos
o fizemos. Teve a oportunidade dc colocar-nos a ns, sua famlia,
num caminho fcil. Recusou-se a faz-lo, e todos sofremos as con
seqncias. A nossa natureza humana perdeu a graa na sua prpria
origem, e por isso dizemos que nascemos em estado de p ^ a d o
original .
Quando eu era criana e ouvi falar pela primeira vez da m an
cha do pecado original , minha mente infantil imaginava esse pecado
como uma grande mancha negra na alma. Tinha visto muitas m an
chas em toalhas, peas de roupa e cadernos, m anchas de caf, amoras ou tinta, de modo que me era fcil imaginar uma feia mancha
negra numa bonita alm a branca.
Quando cresci, aprendi (como todos) que o esprito no pode
manchar-se, compreendi que a palavra mancha aplicada ao
pecado original um a simples metfora. Deixando de lado o fato
de um esprito no poder manchar-se, compreendi que a nossa he
rana do pecado original no algo que esteja sobre a alm a ou
dentro dela. A o contrrio, a carncia de algo que deveria estar
ali, da vida sobrenatural a que cham am os graa santificante.
Por outras palavras, o pecado original no uma coisa, a
falta de algum a coisa, como a escurido a falta dc luz. N o po
demos colocar um pedao de escurido num frasco, e lev-lo para
casa para v-lo bem debaixo da luz. A escurido no tem consis
tncia prpria; simplesmente ausncia de luz. Quando o sol sai,
desaparece a escurido da noite.
De m odo semelhante, quando dizemos que nascemos em estado
de pecado original , queremos dizer que, ao nascer, nossa alm a cslA
espiritualmente s escuras, uma alma inerte no que se refere
vida sobrenatural. (?uando som os batizados, a luz do amor de Deus
se derrama nela caudalosamente, e a nossa alma se tom a radiante e
form osa, vibrantemente viva com a vida sobrenatural que procede da
nossa unio com Deus e sua habitao em nossa alma, essa vida a
que cham anlos graa santificante.

Ainda que o Balism o nos devolva o maior dos dons que Deus
deu a A do, o dom sobrenatural da graa santificante, no restaura
os dons preternaturais, como o dc estarm os livres do sofrimento e
da morte. Perderam-se para sempre nesta vida. M as isso no nos
deve inquietar.
Devemos antes alegrar-nos considerando que Deus
nos devolveu o dom que realmente importa, o grande dom da vida
sobrenatural.
Se a sua justia infinita no se equilibras.se com a sua miseri
crdia infinita, Deus poderia ter dito facilmente, depois do pecado
de A do: L avo as mos em relao ao gnero humano. Tivestes
a vossa oportunidade. A gora, arranjai-vos como puderdes!
U m a vez, fizeram-me esta pergunta: Por que tenho eu que so
frer pelo que fez A d o ? Se eu no cometi o pecado original, por
que tcnh('> que ser castigado por ele?
Basia um momento de reflexo, c a pergunta se responde por
si mesma. Nenhum dc ns perdeu algo a que tivesse direito. E sses
dons sobrenaturais e preternaturais que Deus conferiu a A do no
.so uns predicados que nos fossem devidos por natureza. Eram dons
muito acima do que nos prprio, eram ddivas dc Deus que A do
podia ter-nos transmitido se tivesse feito o devido ato de amor,
/nas /leles no h nada que pos.samos reclamar por direito.
Sc, antes de eu nascer, um homem rico tivesse oferecido a meu
pai um milho de dlares em troca de um pequeno trabalho, e meu
pai tivesse recusado a oferta, na verdade eu no poderia culpar o
milionrio pela minha pobreza. A culpa seria de meu pai, no do
milionrio.
Do mesmo modo, se vim a este mundo despossudo dos be/is
que A do poderia ter ganho para mim to facilmente, no posso
culpar a Deus pela falta de Ado. Pelo contrrio, tenho que ben
dizer a sua misericrdia infinita porque, apesar de tudo, restaurou
cm mim o m aior de seus dons pelos mritos de seu Filho.
De A do para c, um s ser humano (sem contar Cristo) pos
suiu uma natureza humana em perfeita ordem: a Santssima Virgem
Maria. Quando foi escolhida para ser a Me do Filho de Deus
e porque repugna que Deus tivesse contato, por indireto que fosse,
com o pecado . Maria foi preservada desde o primeiro instante da
sua existncia da escurido espiritual do pecado original.
Desde o primeiro momento da sua concepo no seio de Ana,
M aria esteve em unio com Deus. sua alma encheu-sc de amor por
Ele: leve o estado dc graa santificante. A este privilgio exclusivo
de M aria, primeiro passo na nossa redeno, cham am os a Im acu
lada Conceio de Maria.

n D EPO IS D E A D O ?
Certa vez, um homem passeava por uma pedreira abandonada.
Distrado, aproximou-se dem asiado da beira do poo que l se for
mara e caiu de cabea na gua. Tentou sair, mas as paredes
eram to lisas e verticais que no podia encontrar um ponto onde
apoiar a m o ou o p. E ra bom nadador, m as sem dvida ler-se-ia
afogado por cansao se um transente no o tivesse visto em apuros
e o tivesse resgatado com uma corda. J fora, sentou-se para esva
ziar os sapatos de gua, enquanto filosofava um pouco:
sur
preendente como me era impossvel sair dali, e o pouco que nie
custou entrar.
A historieta ilustra bastante bem a infeliz condio da humani
dade, depois de Ado. Sabemos que. quanto maior a dignidade
de uma pessoa, mais sria a injria que contra ela sc comete. Se
algum atira um tomate podre no seu vizinho, certamente no so
frer m ais conseqncias que um olho roxo.
M as se o arremessa
contra o Presidente dos Estados Unidos, os da F.B.I. o rodearo
num instante e esse homem no ir jantar a casa por bastante tempo.
Fica claro, pois, que a gravidade de uma ofensa depende aic
certo ponto da dignidade do ofendido. Sendo ilimitada a dignidade
de Deus Ele o Ser infinitamente perfeito , qualquer ofensa
contra Ele ter malcia infinita, ser um mal sem medida.
Por causa disto, o pecado de A do deixou a humanidade numa
situao semelhante do homem no poo,* Ali no fundo estvamos ns, sem possibilidade dc sair por nossos prprios meios. Tudo
o que o homem pode fazer tem um valor finito e mensurvel, Se o
maior dos santos desse a sua vida em reparao pelo pecado, o valor
do seu sacrifcio continuaria a ser limitado. Tam bm claro que, se
todos os componentes do gnero humano, desde A do at o ltimo
homem sobre a terra, oferecessem suas vidas em pagamento da d
vida contrada com Deus pela humanidade, o pagamento seria insu
ficiente. E st fora do alcance do homem fazer algo de valor infinito.
N osso destino aps o pecado de A do seria irremi,ssvel sc iiin
gum tivesse vindo lanar-nos uma corda; o prprio Deus teve que
resolver o dilema. O denia era que, como somente Deus infinito,
somente Ele era capaz do ato de reparao pela infinita malcia do
pecado. M as quem fosse pagar pelo pecado do homem deveria ser
humano, se realmente linha que arcar com os nossc^s pecados, se
de verdade ia ser o nosso representante.
A soUifio .]iie Deus escolheu j para ns uma velha histria,
mas nunca ser uma histria trilhada ou mortia. O homem de f
lUiMca acaba de admirar-se com o infinito amor e a infinita miseri

crdia que Deus nos mostrou, decretando desde toda a eternidade


que seu prprio Filho Divino viesse a este mundo, assumindo uma
natureza humana como a nossa, para pagar o preo devido pelos
nossos pecados.
O Redentor, sendo verdadeiro homem como ns, podia repre
sentar-nos e agir realmente por ns. Sendo tambm verdadeiro Deus,
a mais insignificante de suas aes teria um valor infinito, suficiente
para reparar todos os pecados cometidos ou que se cometero.
Precisamente no incio da histria do homem, quando expulsou
A do c Eva do Jardim do den, Deus disse a Satans; Porei ini
mizade entre ti e a mulher, entre a tua descendncia e a dela; ela
te esm agar a cabea, e tu em vo te revolvers contra o seu cal
canhar. M uitos sculos tiveram que transcorrer at que a descen
dncia de M aria, Jesus Cristo, esm agasse a cabea da serpente. M as
o raio de esperana da promessa, como uma luz distante nas trevas,
brilharia constantemente.
M as a histria no terminou depois que A do pecou e Cristo,
o segundo A do, reparou o seu pecado. A morte de Cristo na Cruz
no implica que, a partir de ento, o homem fosse necessariamente
bom. A reparao de Cristo no arrebata a liberdade da vontade
humana.
Se temos de poder provar o nosso amor a Deus pela
obedincia, temos que conservar a liberdade de escolha que essa obe
dincia requer.
Alm do pecado original, a cuja som bra nascemos, temos de
enfrentar outro tipo de pecado: o que ns mesmos cometemos. Este
pecado, que no herdamos de Ado. mas que nosso, chama-se
aluai
O pecado atual pode ser mortal ou venial, segundo o seu
grau de malcia.
Sabem os que h graus de gravidade na desobedincia. Quando
um filho desobedece a seus pais em pequenas coisas ou indelicado
com eles, no necessariamente por falta de amor por eles. Seu
am or pode ser menos perfeito, m as existe, N o obstante, se este
filho lhes desobedece deliberadamente em assuntos de grave im portn
cia, em coisas que os firam e aflijam gravemente, h bons motivos
para concluir que no os ama. Ou, pelo menos, tiramos a concluso
de que am a a si mesmo mais do que a eles.
O mesmo ocorre em nossas relaes com Deus. Se desobede
cemos a Deus em matrias de menor importncia, isso no implica
necessariamente que lhe neguemos o nosso amor. Esse ato de deso
bedincia em matria que no grave, o pecado venial. Por exem
plo, se dizemos uma mentira que no prejudica ningum Onde
voc esteve ontem noite?
Fui visitar um amigo , quando na
realidade fiquei em casa vendo televiso , ser um pecado venial.

M esm o em matria grave, meu pecado pode ser venial se tiver


havido ignorncia ou falta de consentimento pleno. Por exemplo,
pecado m ortal mentir sob juramento. M as se eu penso que o per
jrio um pecado venial, e o cometo, para mim ser pecado venial.
Ou se juro falsamente porque o interrogador me colheu de surpresa
e me sobressaltoii (falta de reflexo suficiente), ou porque o medo
s conseqncias diminuiu minha liberdade de opo (falta de con
sentimento pleno), tambm ser pecado venial.
Em todos estes casos podemos ver que falta a malcia de um
desprezo por Deus consciente e deliberado. Em nenhum desses exem
plos se evidencia a ausncia do amor a Deus.
Estes pecados chamam-se veniais do latira venia , que signi
fica perdo . Deus perdoa prontamente os pecados veniais, mesmo
sem o sacramento da Penitncia; um sincero ato de contrio e o
propsito de emenda bastam para o seu perdo.
M as isto no implica que o pecado venial seja de pouca im
portncia, Qualquer pecado , ao menos, uma falha parcial no amor,
um ato de ingratido para com Deus, que nos ama tanto. Em toda
a criao no h m aior mal que um pecado venial, exceo do
pecado mortal. O pecado venial no , dc maneira nenhuma, uma
fraqueza incua. Cada um deles acarreta um castigo aqui ou no
purgatrio. C ada pecado venial diminui um pouco o amor a Deus
em nosso corao e debilita a nossa resistncia s tentaes.
Por numerosos que sejam os pecados veniais, a simples multi
plicao dos mesmos, ainda que sejam muitos, nunca acaba somando
um pecado mortal, porque o nmero no modifica a espcie do
pecado, embora o acmulo de matria de muitos pecados veniais
possa, sim, chegar a ser mortal. Em qualquer caso, dar habitual
mente pouca ateno ao pecado venial abre a porta ao pecado m or
tal. Se vam os dizendo sim a pequenas infidelidades, acabarem os
dizendo sim tentao grande, quando esta se apresentar. Para
quem am a sinceramente a Deus, seu propsito habitual h de ser
evitar todo pecado deliberado, seja este venial ou mortal.
Tam bm conveniente sublinhar que, assim como um pecado
objetivamente m ortal pode ser subjetivamente venial, devido a espe
ciais condies de ignorncia ou falta de plena conscincia, um
pecado que, primeira vista, parece venial, pode tornar-se mortal
em circunstncias especiais.
Por exemplo, se penso que pecado mortal roubar alguns cru
zeiros, e apesar disso os roubo, para mim ser um pecado mortal.
Ou se essa pequena quantia, eu a tiro de um cego vendedor de
jornais, correndo o risco de atrair m fam a para mim ou para m i
nha famlia, esta potencialidade de mal que tem o meu ato converte-o

em pecado mortal. Ou se continuo roubando pequenas quantias at


atingirem uma soma considervel, digam os cinco mil cruzeiros, meu
pecado ser mortal.
Porm, se o nosso desejo e a nossa inteno obedecer em tudo
a Deus, n temos motivo para nos preocuparmos com estas coisas.

C a p tu lo VI

O PECADO ATUAL

M IN H A A L M A P O D E M O R R E R ?
Se um homem espeta uma faca no corao, morre fisicamente.
Se um homem comete um pecado mortal, morre espiritualmente. A
descrio de um pecado mortal to simples e to real como isso.
Pelo Batism o, fom os resgatados da morte espiritual em que o
pecado de A do nos submergiu. N o Batism o, Deus uniu a Si a
nossa alma, O A m or de Deus o Esprito Santo derramou-se
nela, preenchendo o vazio espiritual que o pecado original havia
produzido.
Com o conseqncia desta ntima unio com Deus, a
nossa alm a se eleva a um novo tipo de vida, a vida sobrenatural
que se chama graa santificante e que nossa obrigao preservar
e no s preservar, m as incrementar e intensificar.
Deus, depois de unir-nos a Si pelo Batism o, jam ais nos aban
dona. A ps o Batism o, o nico modo de nos separarm os dEle
repeli-lo deliberadamente. E isto acontece quando, plenamente cons
cientes da nossa ao, deliberada e livremente nos recusamos a obe
decer a Deus em m atria grave. Quando assim fazemos, cometemos
um pecado mortal, que, como a palavra indica, causa a morte da
alma.
E sta desobedincia a Deus consciente e voluntria em matria
grave , ao mesmo tempo, a rejeio de Deus. Secciona a nossa
unio com Ele to cabalmente como um alicate que cortasse o cabo
que une a instalao eltrica da nossa casa aos geradores da com pa
nhia eltrica: se voc o fizesse, a sua casa mergulharia instantanea
mente na escurido. A mesma coisa se passaria com a nossa alm a
depois de um pecado mortal, m as com conseqncias muito mais
terrveis, porque a nossa alma no mergulharia na escurido, mas
na morte.

E Lima morle mais pavorosa porque no se manifesta exterior


mente: no h o fedor da corrupo nem a frigidez rgida. uma
morle em vida, pela qiial o pecador fica nu e isolado no meio do
amor e abundncia divinos.
A graa de Deus flui ao seu redor,
mas no pode entrar nele; o amor de Deus toea-o, mas no o pe
netra. Perdem-se todos os mritos sobrenaturais qiie o pecador havia
adquirido antes do sen pecado.
Todas as boas obras feitas, todas
as oraes pronunciadas, lodns as Mi.ssas oferecidas, os sofrimenUvs
padecidos por amor a Cristo, absoliitamenle tndo varrido no m o
mento de pecar.
E sta alma em pecado niorlai perdeu sem diivida o cu; se m or
resse assim, separada dc D clis, no poderia ir para l. pois no h
modo de restabelecer a unio com Deus depois da morle.
O fim essencial da nossa vida c provarmos a Deus o nosso
amor pela obedincia. A morte encerra o tempo da nossa prova,
da nossa oportunidade. Depois, no h possibilidade de mudarmos
o corao. A morte fixa a alma para sempre no estado em que a
encontra; amando a Deus ou rejeitando-o.
Se se perde o cu, no resta nenhuma alternativa alma a no
ser 0 inferno. Quando morremos, desaparecem as exterioridades, c
0 pecado m ortal que, ao comet-lo, se apresentou como uma pequena
concesso ao eu, mostra-se luz fria da justia divina tal como
na realidade : um ato de soberba e rebeldia, como ato de dio a
Deus que est implcito em todo pecado mortal. E na alma irrom
pem as terrveis, ardentes e torturantes sede e fome de Deus, desse
Deus para quem a alm a foi criada, desse Deus que ela nunca en
contrar. E ssa alm a est no inferno.
E isto o que significa, um pouco do que significa desobedecer
a Deus voluntria e conscientemente em matria grave, cometer um
pecado mortal.
Pecar recusar Deus a nossa obedincia, o nosso amor. D ado
que cada pedacinho nosso pertence a Deus e que todo o fim da
nossa existncia am-lo, torna-se evidente que cada pedacinho nosso
deve obedincia a Deus. Assim , esta obrigao de obedecer aplica-se
no s s obras ou palavras exteriores, como tambm aos desejos
e pensamentos mais ntimos.
evidente que podemos pecar no s fazendo o que Deus probe
(pecado de ao), como deixando de fazer o que Ele ordena (pecado
de om isso). pecado loubar, m as tambm pecado no pagar
as dvidas justas.
pecado trabalhar servil e desnecessariamente
aos domingos, m as tambm o no prestar a Deus o culto devido,
faltando M issa nos dias de preceito.

56

O FECADO ATUAL

A pergunta o que que faz boa ou m uma ao ? quase


poderia parecer insultante pela sua simplicidade. E , no obstante,
formulei-a algum as vezes a crianas e mesmo a gente com curso
superior, sem receber a resposta correta, a Vontade de Deus. Um a
ao c boa se for o que Deus quer que faam os; m se for algo
que Deus no quer que faam os. A lgum as crianas me responde
ram que esta ou aquela ao m porque o disse o padre, ou o
catecismo, ou a Igreja, ou as Escrituras
N o , pois, despropositado m ostrar aos pais a necessidade de
que os filhos adquiram este princpio to logo alcancem a idade
suficiente para distinguir o bem do mal, e saibam que a bondade
ou m aldade de algum a coisa depende de que Deus a queira ou no;
e que fazer o que Deus quer o nosso modo, o nosso nico modo,
de provarm os o nosso am or a Deus. E sta idia ser to sensata para
uma criana com o o para ns. E ela obedecer a Deus com m e
lhor disposio e alegria do que sc tivesse que faz-lo a um simples
pai, sacerdote ou livro.
verdade que conhecemos a Vontade de Deus pela Escritura
(Palavra escrita de Deus) e pela Igreja (Palavra viva de D eus).
M as nem as Escrituras nem a Igreja causam a Vontade de Deus.
Inclusive os cham ados mandamentos da Igreja no so m ais do
que aplicaes particulares da vontade de Deus, interpretaes deta
lhadas de nossos deveres, que, de outro modo, poderiam no nos
parecer to claros e evidentes.
Os pais devem ter o cuidado de no exagerar a seus filhos as
dificuldades da virtude.
Sc aumentam cada faltazinha da criana
at torn-la um pecado muito feio e muito grande, se lhe caem em
cima, dizendo-lhe que cometeu um pecado mortal e que Deus j
no a am a, s porque soltou um palavro que ouviu ou diz no
quero , muito provvel que essa criana cresa com a idia de
que Deus um preceptor muito severo e arbitrrio. Se cada falta
zinha lhe descrita como um pecado muito grande, a criana cres
cer desanim ada ante a clara impossibilidade de ser boa, e deixar
de tent-lo. E isto acontece.
Para que um a coisa seja pecado mortal, sabem os que so ne
cessrias trs condies. Se falta qualquer delas, no haver pecado
mortal.
Em primeiro lugar e antes de m ais nada, a matria deve ser
grave, seja por pensamento, palavras ou obras. N o pecado mortal
dizer uma mentira infantil, m as o prejudicar a reputao alheia
com um a mentira. N o pecado mortal roubar uma m a ou uma
moeda, m as o roubar uma quantia aprecivel ou tocar fogo numa
casa.

Em segundo lugar, devo saber que o que fao errado, muito


errado. N o posso pecar por ignorncia. Se no sei que pecado
mortal participar do culto protestante, para mim no seria pecado
ir com um am igo protestante sua capela. Se esqueci que hoje
dia de abstinncia e como carne, para mim no haver pecado. Isto
pressupe, claro, que esta ignorncia no seja por minha culpa.
Se no quero informar-me de certa coisa por medo de que atrapalhe
meus planos, sou culpado desse pecado.
Finalmente, no posso cometer um pecado mortal se no resolvo
livremente praticar determinada ao (ou om isso) que contra a
Vontade de Deus. Se, por exemplo, algum m ais fdrte que eu me
fora a lanar uma pedra contra um a vitrina, no me faz cometer
um pecado mortal. Tam bm no posso pecar mortalmente por aci
dente, como quando tropeo involuntariamente com algum, e este
cai e fratura o crnio. N o posso pecar dormindo, por m aldosos
que se apresentem os meus sonhos.
importante que tenhamos idias claras sobre isto, e im por
tante que nossos filhos as tenham na medida adequada sua ca
pacidade. O pecado mortal, a completa separao de Deus, dem a
siado horrvel para tom-lo com leviandade, para utiliz-lo como
arm a na educao das crianas, para reduzi-lo ao nvel da irreflexo
ou das travessuras infantis.

Q U A IS S O A S R A IZ E S D O P E C A D O ?
fcil dizer se tal ou qual ao pecaminosa. N o o tanto
dizer se tal ou qual pessoa pecou. Se algum se esquece, por exem
plo, de que hoje festa de preceito e no vai M issa, seu pecado
c s externo. Interiormente no teve inteno de conduzir-se mal.
Neste caso, dizemos que cometeu um pecado material, m as no um
pecado formal. Existe neste caso uma obra m, m as no m inten
o. Seria suprfluo e intil mencion-lo na confisso.
M as tambm verdade o contrrio. Um a pessoa pode cometer
interiormente um pecado sem realizar um ato pecaminoso. U sando
o mesmo exemplo, se algum pensa que hoje dia de preceito e
\oluntariamente decide no ir M issa sem razo suficiente, cul
pado do pecado de om isso dessa M issa, mesmo que esteja enganado
e no seja dia de preceito.
Ou, para dar outro exemplo, se um
homem rouba uma grande quantia de dinheiro e depois percebe que
roubou seu prprio dinheiro, interiormente cometeu um pecado de
roubo, ainda que realmente no tenha roubado. Em am bos o s casos
dizemos que no houve pecado material, m as formah E , natural
mente, estes dois pecados tm que ser confessados.

Vemos, pois, que a inteno na mente e na vontade de uma


pessoa o que determina eni ltima anlise a maiicia de um pecado.
H pecado quando a inteno quer alguma coisa contra o que Deus
quer.
Por esta razo, sou culpado de pecado no momento em que
decido comet-lo, mesmo que no tenha oportunidade de pratic-lo
ou mesmo que depois mude de opinio.
Se decido mentir sobre
um assunto quando me perguntarem, e a ningum ocorre fazer a per
gunta, continuo sendo culpado de uma mentira por causa da minha
m inteno. Se decido roubar um as ferramentas da oficina em que
trabalho, m as me despedem antes de poder faz-lo, interiormente j
cometi o roubo, ainda que no se tenha apresentado a oportunidade
de pratic-lo, e sou culpado disso. Estes pecados seriam reais, e,
se a matria fosse grave, teria que confess-los.
Mesmo uma mudana de deciso no pode apagar o pecado.
Se um homem decide hoje que am anh ir fornicar e amanh muda
de idia, continuar a ter sobre a sua conscincia o pecado de on
tem. A boa deciso de hoje no pode apagar o mau propsito de
ontem. evidente que aqui falam os de uma pessoa cuja vontade
tenha tom ado essa deciso. N o nos referimos pessoa em grave
tentao, que luta consigo mesma, talvez durante horas ou at dias.
Se essa pessoa alcana, por fim, a vitria sobre si mesma c d um
no decidido tentao, no cometeu pecado.
Antes pelo contrrio, essa pessoa mostrou grande virtude e ad
quiriu grande mrito diante dc Deus. N o h motivo para sentir-se
culpada, ainda que a tentao tenha sido violenta ou persistente;
se fosse to fcil, qualquer um seria bom; isso no teria mrito.
No. A pessoa de quem falvam os antes a que resolve cometer
um pecado, m as impedida de faz-lo por falta de ocasio ou por
ter m udado de idia.
Isto no quer dizer que o ato exterior no tenha importncia,
Seria um grande erro inferir que, j que algum tomou a deciso,
tanto d lev-la prtica ou no. M uito pelo contrrio, realizar a
m inteno e praticar o ato acrescenta gravidade ao pecado, inten
sifica a sua malcia. E islo especialmente assim quando esse pe
cado externo prejudica um terceiro, como no roubo; ou causa o
pecado de outrem, como nas relaes impuras.
E j que estamos falando de inteno , vale a pena mencionar
que no podem os tornar boa ou indiferente uma ao m com uma
boa inteno. Se roubo a um rico para dar a um pobre, isso conti
nua sendo um roubo, e pecado. Se digo uma mentira para tirar
um amigo de apuros, isso continua sendo uma mentira, e eu peco.
Sc uns pais usam anticoncepcionais para que os filhos que j tm

disponham de mais meios, a pecaminosidade do ato se mantm. Em


resumo, um bom fim nunca justifica meios maus.
No podemos
forar e retorcer a vontade de Deus para faz-la coincidir com a
nossa.
D a mesma maneira que o pecado consiste em oporm os a nossa
vontade de Deus, a virtude no seno o esforo sincero por iden
tificarmos a nossa vontade com a de Deus. No to rduo, a no
ser que confiemos somente em nossas prprias foras, em lugar de
confiarmos na graa de Deus. Um velho axiom a teolgico o ex
pressa dizendo: Deus no nega a sua graa a quem faz o que pode
Se fazemos o que podem os rezando cada dia regularmente;
confessando-nos e comungando com frequncia; considerando amicle a grandiosidade do fato de o prprio Deus habitar em nossa alma
em graa (que alegria saber que, seja qual for o momento em que
Ele nos chame, estaremos preparados para contempl-lo por toda a
eternidade!, mesmo que venha previamente o purgatrio); ocupando-nos num trabalho til e em diverses ss, evitando as pessoas e
lugares que possam pr prova a nossa humana debilidade , en
to no h dvida da nossa vitria.
tambm muito til conhecermos as nossas fraquezas. V oc se
conhece bem ? Ou^ para diz-lo de uma forma negativa, sabe qual
o seu defeito dominante?
Pode ser que voc tenha muitos defeitos; a maioria de ns os
tem. M as fiqut certo de que h um que se destaca mais que os
outros e o seu maior obstculo para o crescimento espiritual. Os
autores espirituais descrevem esse defeito como paixo dominante
Antes de m ais nada, convm esclarecer a diferena entre um
defeito e um pecado, Um defeito o que poderamos chamar o
ponto fraco que nos faz facilmente cometer certos pecados, e m ais
difcil praticar certas virtudes. Um defeito (at que o eliminemos)
uma fraqueza do nosso carter, m ais ou menos permanente, ao passo
que o pecado algo eventual, um fato isolado que deriva do nosso
defeito. Se com pararm os o pecado a uma planta nociva, o defeito
ser a raiz que o sustenta.
T odos sabemos que, quando se cultiva um jardim, d pouco
resultado aparar as plantas daninhas rente ao cho. Se no se arran
cam as razes, crescero outra vez. O mesmo ocorre na nossa vida
com certos pecados: continuaro a aparecer continuamente, se nc
arrancarm os as razes, esse defeito do qual eles nascem.
Os telogos do uma lista de sete defeitos ou fraquezas princi
pais; quase todos os pecados atuais se baseiam num ou noutro deles.

60

O PECADO ATUAL

E stas sete fraquezas humanas se chamam, ordinariamente, os sete


pecados capitais
A palavra capital neste contexto significa rele
vante ou m ais freqente, no que necessariamente sejam os maiores
ou os piores.
Quais so esses sete vcios dominantes da natureza hum ana?
O primeiro a soberba, que poderamos definir como a procura de
sordenada da nossa prpria honra e excelncia. Seria muito longa
a lista de todos os pecados que nascem da soberba: a ambio ex
cessiva, a jactncia em relao s nossas foras espirituais, a vaidade,
o orgulho, eis a uns poucos. Ou, para usar expresses contempo
rneas, a soberba a causa dessa atitude cheia de amor prprio
que nos leva a manter o saus, para que os vizinhos no munnurem , ostentao, ambio de escalar postos e brilhar social
mente, de estar na crista da onda , e outras coisas do mesmo jaez,
O segundo pecado capital a avareza, ou o imoderado desejo
de bens temporais. Daqui nascem no s os pecados de roubo e
fraude, com o tambm os menos reconhecidos de injustia entre p a
tres e em pregados, prticas abusivas nos negcios, tacanhice e indi
ferena ante as necessidades dos pobres, e isso para mencionar s
uns poucos exemplos.
O seguinte na lista a luxria. fcil perceber que os pe
cados claros contra a castidade tm a sua origem na luxria; m as
esta tambm produz outros; h muitos atos desonestos, falsidades
e injustias que se podem atribuir luxria; a perda da f e o
desesperar da misericrdia divina so frutos freqentes da luxria.
Depois vem a ira, ou o estado emocional desordenado, que nos
empurra a desforrar-nos dos outros, a opor-nos insensatamente a
pessoas ou coisas. O s homicdios, as desavenas e as injrias so
conseqncias evidentes da ira, como tambm o so o dio, a murm urao e o dano propriedade alheia.
A gula outro pecado capital. a atrao desordenada pela
com ida ou bebida. Parece o mais ignbil dos vcios: no gluto h
algo de animal. Prejudica a sade, produz o linguajar soez e b las
femo, injustias prpria famlia e a outras pessoas, e uma legio
de males dem asiado evidentes para necessitarem de enumeraes.
A inveja tambm um vcio dominante, necessrio sermos
muito humildes e sinceros conosco prprios para admitir que a temos.
A inveja no consiste em desejar o nvel de vida que outros tm:
esse um sentimento* perfeitamente natural, a no ser que nos leve
a extremos de cobia. N o, a inveja antes a tristeza causada pelo
fato de outros estarem numa situao melhor que a nossa, o so
frimento pela melhor sorte dos outros. D esejam os ter o que um
outro tem, e que no o tenha. Pelo menos, desejaramos que no o
tivesse, se ns no o podemos ter tambm. A inveja leva-nos ao

estado mental do clssico cachorro do hortclo iuc nem apvo\cila


o que tem nem deixa os outros aproveitarem, c produz o diti. a
calnia, a difam ao, o ressentimento, a difam ao e outros males
semelhantes.
Finalmente, temos a preguia, que no o simples desagrado
perante o trabalho; h muita gente que no acha agradvel o seu tra
balho. A preguia c, antes de tudo, fugir do trabalho pelo esforo
que ele implica. o desgosto e a recusa ante o cumprimento de
nossos deveres, especialmente de nossos deveres para com Deus. Se
nos contentamos com um nvel baixo na nossa procura da santi
dade, especialmente se nos conform am os com a mediocridade espi
ritual, quase certo que a sua causa a preguia. Omilir a M issa
m dia dc preceito, desleixar-se na orao, fugir das obrigaes fam i
liares e profissionais, tudo isso provm da preguia.
Estes so, pois, os sete pecados capitais: soberba, avareza, Uixria, ira, gula, inveja e preguia.
Sem dvida temos o louvvel
costume de examinar a nossa conscincia antes de nos deitarmos e,
evidentemente, ao nos confessarmos. De hoje em diante, seria muito
proveitoso perguntarmo-nos no s que pecados cometi e quantas
vezes , m as tambm por qu .

C a p t u l o V II

A ENCARNAO

Q U EM M A R IA ?
A 25 dc m aro celebramos o grande acontecimento que conhe
cemos por Encarnao ; a notcia, levada pelo Arcanjo Gabriel a
M aria, de que Deus a havia escolhido para ser me do Redentor.
No dia da Anunciao, Deus eliminou a infinita distncia que
havia entre Ele e ns. Por um ato de seu poder infinito, Deus fez
o que nossa mente humana parece impossvel; uniu a sua prpria
natureza divina a um a verdadeira natureza humana, a um corpo e
alm a como os nossos. E o que nos deixa ainda mais adm irados
que desta unio no resultou um ser com duas personalidades, a de
Deus e a de homem. A o contrrio, as duas naturezas se uniram
numa s Pessoa, a de Jesus Cristo, Ceus e homem.
E sta unio do divino e do humano numa Pessoa to singular,
to especial, que no admite com parao com outras experincias
humanas, e, portanto, est fora da nossa capacidade de compreen
so. Com o a Santssim a Trindade, um dos grandes mistrios da
nossa f, a que cham am os o mistrio da Encarnao.
Lem os no Evangelho de So Joo que o Verbo se fez carne ,
ou seja, que a segunda Pessoa da Santssima Trindade, Deus Filho,
se encarnou, se fez homem. E sta unio de duas naturezas numa
s Pessoa recebe um nome especial, e chama-se unio hiposttica
(do grego hipstasis, que significa o que est debaixo ).
Para dar ao Redentor uma natureza humana. Deus escolheu
uma donzela judia de quinze anos, cham ada M aria, descendente do
grande rei Davi, que vivia obscuramente com seus pais na aldeia de
Nazar. M aria, sob o impulso da graa, havia oferecido a Deus a
sua virgindade, coisa que fazia parte do desgnio divino sobre ela.

Era uma nova prenda para a alma que havia recebido uma
graa maior j no seu comeo. Quando Deus criou a alma dc M aria,
cximiu-a da lei universal do pecado original no mesmo instante em
que a Virgem foi concebida no seio de Ana. M aria recebeu a he
rana perdida por A do: desde o incio do seu ser, esteve unida a
Deus. Nem por um momcnlo sc encontrou sob o domnio de Sat
aquela cujo Filho lhe esmagaria a cabea.
Ainda que Maria tivesse feito o que hoje cham aram os voto de
castidade perptua, estava prometida a um arteso chamado Jos.
ll dois mil anos, no havia mulheres independentes nem m u
lheres profissionais
Num mundo estritamente masculino, qualquer
moa honrada necessitava de um homem que a tutelasse e prote
gesse. M ais ainda, no estava dentro do plano de Deus que, para
ser me de seu Filho, Maria tivesse que sofrer o estigma cias mes
solteiras. E assim, aluando discretamente por meio da sua graa, Deus
procurou que M aria tivesse um esposo.
O jovem escolhido por Deus para esposo de M aria e guardio
dc Jesu s era, de per si, um santo. O Evangelho no-lo descreve d i
zendo simplesmente que era um varo justo
O vocbulo justo
significa, em sua conotao hebraica, um homem cheio de todas as
virtudes. o equivalente nossa palavra atual santo
N o nos surpreende, pois, que Jos, a pedido dos pais de M aria,
aceitasse gozosamente ser o esposo lega! c verdadeiro de M aria, ain
da que conhecesse a sua promessa de virgindade e soubesse que o
matrimnio nunca seria consumado. Maria permaneceu virgem no
s ao dar luz Jesus, m as durante toda a sua vida. Quando o
Evangelho menciona os irmos e irm s de Jesus, devemos recordar
qiic uma traduo grega do original hebraico, e que neste caso
es.sas palavras significam simplesmente parentes eonsanguneos ,
mais ou menos o mesmo que a nossa palavra primos
A apario do anjo ocorreu quando M aria ainda morava com
seus pais, antes de ir viver com Jos. O pecado veio ao mundo
por livre deciso de A do: Deus quis que a livre deciso de M aria
trouxesse ao mundo a salvao. E o Deus dos cus e da terra aguar
dava o consentimento de uma mulher.
Quando, recebida a mensagem anglica, M aria inclinou a cabea
e disse: Faa-se em mim segundo a tua palavra'. Deus Esprito
Sanlo (a quem se atribuem as obras de amor) engendrou no seio
de M aria o ei)rpo e a alma de uma criana, a quem Deus Filho se
uniu no mesmo instante.
Por ter aceitado voluntariamente ser Me do Redentor, e por
ter participado livremenic (e dc um modo to ntinu)!) na sua Pai
xo. M aria c aclam ada pela Igreja como eorrcdenlora do gnero
humano. este momemi> tran.scendental da aceitao de M aria e

do comeo da nossa salvao o que ns comemoramos sempre que


reciiamos o Angelus.
E no surpreende que Deus preservasse da corrupo do sepul
cro o corpo do qual tomou o seu prprio. No quarto mistrio glo
rioso do Rosrio, e anualmente na festa da Assuno, celebramos
o fato de o corpo de M aria, depois da morte, se ter reunido sua
alma no cu.
Talvez algum de ns tenha exclam ado em momentos de traba
lho excessivo: Quereria ser dois para poder atender a tudo .
uma idia interessante, que pode levar-nos a fantasiar um pouco,
m as com proveito. Imaginemos que eu pudesse ser dois, que tivesse
dois corpos, duas almas e uma s personalidade, que seria eu. A m
bos os corpos trabalhariam juntos harmoniosamcnU' cm qualquer
tarefa em que me ocupasse: seria especialmente til para tran.sportar
uma escada de m o ou uma mesa. E as duas mentes aplicar-sc-iam
juntas a solucionar qualquer problema que eu tivesse de enfrentar,
o que seria especialmente agradvel para resolver preocupaes c
tomar decises.
uma idia total e claramente sem ps nem cabea. Sabemos
que no plano de Deus s h uma natureza humana (corpo e alm a)
para cada pessoa humana (minha identidade consciente, que me se
para de qualquer outra pessoa). M as esta fantasia talvez nos ajude
a entender um pouquinho melhor a personalidade de Jesus. A unio
hiposttica, a unio de uma natureza humana e uma natureza divina
numa Pessoa Jesus Cristo um mistrio de f, o que significa
que no podem os compreend-lo cabalmente. Isto no quer dizer,
porm, que no sejam os capazes de compreender um pouco.
Com o segunda Pessoa da Santssima Trindade, Deus Filho. Jesu s
existiu desde toda a eternidade. E por toda a eternidade gerado
na mente do Pai. Depois, num ponto determinado do tempo. Deus
Filho uniu-se, no seio da Virgem M aria, no s a um corpo como
o nosso, mas a um corpo e a uma alma, a uma natureza humana
completa. O resultado uma s Pessoa, que atua sempre em harm o
nia, sempre unida, sempre como uma s identidade.
O Filho dc Deus no levava simplesmente uma natureza hum a
na, como um operrio leva seu carrinho de mo. O Filho de Deus.
em e com a sua natureza humana, tinha tc tem) uma persiulalidade
to indivisa e singular como a teramos ns cm c com as duas na
turezas humanas que em nossa fantasia haviamos imaginado.
Jesus mtstroLi claramente a sua dualidade de naturezas ao fazer,
por um lado. aquilo que s Deus poderia fazer, como ressuscitar
mortos pelo seu prprio poder. Por outro, realizou as aes mais
vulgares dos homens, como comer, beber e dormir.
F. bom

QUEM MARIA?

levar em coiita tjue Jesus no aparentava simplesmente comer, beber,


dormir c sofrer. Quando eomia, era porque realmente tinha fome;
quando dormia, era porque realmente estava fatigado; quando sofria,
sentia realmente dor.
Com igual clareza Jesu s mostrou a unidade da sua personali
dade.
Em todas as suas aes havia uma completa unidade de
Pessoa. Por exemplo, nuo dis.se ao filho da viva: A parte de
Mim que divina te diz: Levanta-te! Jesus manda simplesmente:
Eu te digo: l.cvanta-tc! N a Cruz, Jesus no disse; M inha na
tureza humana tem sede , m as exclamou: Tenho sede
Pode ser que nada do que estamos dizendo nos ajude muito a
compreender as duas naturezas de Cristo. No melhor dos casos,
ser sempre um mistrio. M as pelo menos recordar-nos-, ao dirigirmo-nos a Maria com seu glorioso ttulo de Me de Deus , que
no estam os utilizando uma imagem potica.
s vezes, nossos amigos aeatlicos se escandalizam daquilo que
chamam a excessiva glorificao de M aria. No tm inconveniente
algum em cham ar a M aria M e de Cristo; m as prefiririam morrer
a cham-la Me de Deus.
E, no obstante, a no ser que nos
disponhamos a negar a divindade de Cristo (e neste caso deixaramos
de ser cristos), no existem razes para distinguir entre M e de
Cristo e Me dc Deus
U m a me no s m e do corpo fsico de seu filho; m e da
pessoa inteira que traz em seu seio. A Pessoa completa concebida
por M aria Jesus Cristo, verdadeiro Deus e verdadeiro homem. A
Criana que h vinte sculos nasceu no estbulo de Belm tinha, de
certo modo, Deus como Pai duas vezes: a segunda Pessoa da Sanlsima Trindade tem Deus como Pai por toda a eternidade; Jesu s
Cristo teve Deus como Pai tambm quando, na Anunciao, o E sp
rito Santo engendrou uma Criana no seio de M aria.
Qualquer pessoa que tenha um amigo que goste de cachorros
sabe a verdade que h no ditado ingls: Se me amas, am a o meu
co , o que poder parecer tolo nossa mentalidade.
M as estou
certo de que qualquer homem ou mulher subscreveria esta outra afir
m ao; Se nic amas, am a minha me
Com o pode, ento, algum afirm ar que ama Jesus Cristo verda
deiramente, se no am a tambm sua M e? Os que objetam que a
honra dada a M aria subtrai a que devida a Deus; os que dizem
que os catlicos adicionam uma segunda mediao ao nico M e
diador entre Deus c o homem, Jesus Cristo, Deus encarnado , m os
tram que compreenderam muito pouco da verdadeira humanidade de
Jesus Cristo. Porque Jesus am a a Virgem Maria no com o mero
am or imparcial que Deus tem por Iodas as almas, no
com o amor

especial que Ele tem por todas as almas sanlas; Jesus ama Maria
com o amor humano perfeito que s o Homem Perfeito pode ter
por uma Me perfeita.
Quem menospreza Maria no presta um
servio a Jesus. Muito ao contrritu quem rebai.xa a honra de Maria,
rcduziudo-a ao nvel de uma boa mulher rebaixa a honra de Deus
numa de suas mais nobres obras de amor e misericrdia.

QUEM JE SU S CRISTO?

O m aior dom da nossa vida a f crist. A nossa vida inteira


e a prpria cultura de todo o mundo (xdental esto baseadas na
fjrme eojivico dc que Jesus Cristo viveu e morreu. O normal seria
que procurssem os empenhar-nos em conhecer o mais possvel sobre
a vida dAquele que influiu tanto em nossas pessoas eomo no mundo.
E, no obstante, h catlicos que leram extensas biografias de
qualquer personagem mais ou menos fam oso, nias nunca abriram um
livro sobre a vida de Jesus Cristo. Sabendo a importncia que Ele
tem para ns, d pena que o nosso conhecimento dc Jesus se limite,
em muitos casos, aos fragmentos de Evangelho que se ouvem aos
domingos na M issa.
Pelo menos, teramos que ter lido a histria completa de Jesus,
tal como a contam Mateus, M arcos, Lucas e Joo, no Novo l cstamento. E quando o tivermos feito, a narrao dos Evangelhos ad
quirir m aior relevo se a completarmos com um bom livro sobre
a biografia de Jesus. H muitos nas livrarias c bibliotecas pblicas.
Nestes livros, os autores apiam-se em seu douto conhecimento da
poca e costumes em que viveu Jesus, para dar corpc) h concisa
narrao evanglica ( * ) . Para o nosso propsito, bastar aqui uma
breve exposio de alguns pontos mais destacados da vida terrena
de Jesu s Cristo, Filho de Deus e Filho do homem.
A ps 0 nascimento de Jesus na gruta de Belm, o primeiro
Natal, o acontecimento seguinte a vinda dos M agos do Oriente,
guiados por uma estrela, para adorar o Rei recm-nascido. Foi um
acontecimento de grande significado para ns que no somos judeus.
Foi o meio que Deus utilizou para mostrar, pblica c claramente,
que o M essias, o Prometido, no vinha salvar somente os judeus.
Segundo a crena geral entre estes, o M essias que deveria vir per
tenceria exclusivamente aos filhos de Israel e levaria a sua nao
(*)

Entre as muitas biografias de Jesus, pode-se ver desde a clssica Vidn


de Jesus Cristo, de Frei Lus de Granada, at s atuais Vida de Cristo,
de P. de Urbel (Edies Quadrante, So Paulo), e Jesus Cristo, de
Karl Adam (N , T .).

grandeza e glria. M as, coni a sua chaniacla aos M agos para ijuc
acorressem a Bclcm, Deus manifestou que .lesus vinha salvar tanto
os gentios ou no judeus como o seu povo eleito. Por isso, a vinda
dos M agos se conhece pelo nome grego dc "Epifania*' que significa
m anifestao
Por isso lambem, este aconiecimcnio tem tanta im
portncia para voc c para mim. Ainda que a festa da Epifania
no seja dia santo de guarda em alguns pases, por dispensa da lei
geral, a Igreja concede-lhe a mesma e inclusive maior dignidade que
festa do Natal.
Depois da visita dos M agos e conseqente fuga da Sagrada F a
mlia ao Egito para escapar do plano de morte de Herodes, e aps
seu retorno a Nazar, a ocasio seguinte em que vemos Jesus c
acompanhando Maria e Jo s a Jerusalm para celebrar a grande
festa judaica da Pscoa.
A histria de Jesus perdido e achado
no Templo, trs dias mais tarde. nos bem conhecida.
Depois,
o evangelista So Lucas deixa cair um vu de silncio sobre a ad o
lescncia e juventude dc Jesus, que resume numa curta frase: Jesus
crescia cm sabedoria e idade diante de Deus e diante dos ho
mens (2,52).
Esta frase, Jesus crescia em sabcdtiria , levanta uma questo
que vale a pena considerarmos por um momento: saber se Jesus, ao
crescer, teve que aprender as coisas como as demais crianas. Para
responder a este ponto, recordemos que Jesus tinha duas naturezas,
a humana e a divina. Por isso, tinha dois tipos de conhecimento:
o infinito, isto , o conhecimento de tudo, que evidentemente Jesus,
com o Deus, possua desde o princpio da sua existncia no seio
de M aria; e, como homem, o conhecimento humano. Por sua vez,
este conhecimento humano de Jesus era de trs espcies.
Jesus, em primeiro lugar, possua o conhecimento beatfico des
de o momento da sua concepo, conseqncia da unio de sua
natureza humana com uma natureza divina. Este conhecimento
similar ao que voc e eu teremos quando virmos a Detis no cu.
Depois, Jesu s possua tambm a cincia infusa, um conhecimento
completo das coisas criadas como o que Deus concedeu aos anjos
e a A do , conferido diretamente por Deus, e que no se tem de
adquirir por raciocnios laboriosos, partindo dos dados colhidos pelos
sentidos. Alm disso, Jesu s possua o conhecimento experimental
o conhecimento pela experincia , que ia adquirindo medida que
crescia e sc desenvolvia.
G raas a seus m apas e instrumentos, um navegante sabe que
encontrar determinada ilha num ponto do oceano. M as, ao encon
tr-la, acrescentou o conhecimento experimental ao seu prvio co
nhecimento terico.
De modo semelhante. Jesus sabia desde o

comeo como seria, por exemplo, o andar. M as s adquiriu o conhceimcnlo experimental quando suas pernas ficaram suficientemente
fones para sustenul-lo.
E assim, quando o Menino tinha doze anos,
So Lucas no-lo deixa oculto em N azar dezoito anos mais.
Poder ocorrer-ims perguntar por que .fcsus Cristo desperdiou
tantos anos dc sua vida na humilde obscuridade de Nazar. Dos
doze aos trinta anos, o Evangelho no nos diz absolutamente nada
de Jesus, exceto que crescia em sabcdm ia, idade e graa diante dc
Deus e diante dos homens.
iXpois. ao considcr-lo mais devagar, vemos que Jesus, com
seus anos ocultos cm Nazar, csl ensinando uma das lies mais
importantes de que o liomcrn pode necessitar. Deixando transcorrer
tranquilamente ano aps ano, o que Ele fez foi ensinar-nos que
diante dc Deus no existe pessoa alguma sem importncia nem tra
balho algum que seja trivial.
Deus no nos mede pela iniporlneia do nosso trabalho, mas
pela fidelidade com que procuramos cumprir o que ps em nossas
mos. pela sinceridade com que nos dedicamos a fazer nossa a sua
vontade.
Efetivamente, os silenciosos anos que Jesus passou em Nazar
so to redentores como os (rs de vicia ativa com c|uc concluiu o
seu ministrio.
Quando pregava pregos na oficina de Jcis, Jesus
nos redimia to realmente como no Calvrio. c(uando outros lhe atra
vessavam as m os com eles.
Redim ir significa recuperar algo perdido, vendido ou ofere
cido. Pelo pecado, o homem linha perdido jogou fm a seu
direito de herana unici eterna com Deus, felicidade perene no
cu. O Filho de Deus feito honicni assumiu a tarefa de recuperar
esse direito para nc)S. Por isso o chamamos Redentor, c, tarefa
que realizou, redeno.
E do mesmo modo que a traio do homem a si mesmo sc
realiza pela negativa em dar seu amor a Deus (negativa expre.ssada
no ato de desobedincia que o pecado), assim a tarefa redentora
de Cristo assumiu a forma dc um ato de amor infinitamente per
feito, expresso no ato de obedincia infinitamente perfeita que abran
geu toda a sua vida na terra. A morte de Cristo na Cruz foi a
culminncia do seu ato dc obedincia; m as o que precedeu o Calvrio
e o que a ele se seguiu tambm parte do seu Sacrifcio.
Tudo o que Deus faz tem valor infinito. Per ser Deus. o menor
dos sofrimentos de Cristo era suficiente para pagar o repdio de
Deus pelos homens. O mais leve calafrio que o Menino Jesu s sofre.s.sc na gruta de Belm bastaria para reparar todos os pecados que
os homens pudessem empilhar no outro prato da balana.

M as, no plano de Deus. isso no era o bastante. O Filho dc


Deus realizaria seu ato de obedi-iieia infinitamente perfeita at o
poiilo de aniciilai-s^ loialmeide. ale o ponto dc morrer no Cal\rio ou Glgota. que significa "L.ugar da Caveira
O Calvrio
foi o pice, a culminncia do ato redentor. Tanto Nazar como
Belm fazem parte do caminho que a ele conduz. Pelo fato de a
paixo e a nu>rte de Cristo terem superado tanto o preo realmente
neees.srio para satisfazer pelo pecado, Deus nos tornou patente de
um modo inesqueeivel as duas lies paralelas da infinita maldade
do pecado e do infinito amor que HIe nos tem.
Quando Jesus tinha trinta anos de idade, empreendeu a fase da
sua tarefa que conhecemos eoniumente por vida pblica. Teve co
meo com o primeiro milagre pblico nas bodas de Can, c desenvolveu-se nos trs anos seguintes. Durante esses anos, Jesu s viajou
dc norte a sul e de leste a oeslc pelo territrio palestino, pregando
ao povo, ensinando as verdades que todos deviam conhecer e as
virtudes que deviam praticar se quisessem beneficiar-se da sua re
deno.
Ainda que os sofrimentos de Cristo bastem para pagar por to
dos os pecados de todos os homens, isto no quer dizer que cada um
de ns fique automaticamente liberado do pecado. Ainda necessrio
que cada qual, individualmente, aplique a si os mritos do sacrifcio
redentor de Cristo, ou, no caso das crianas, que outro lhos aplique
peto Bali.smo.
Fnquanto viajava e pregava. Jesus operou inmeros milagres,
no s nu)vido por sua infinita compaixo, mas tambm (e princi
palmente) para provar seu direito de falar tal eomo o fazia. Pedir
a .seus ouvintes que cressern nEle eomo Filho de Deus era pedir muito.
Por isso. ao fazer que o vissem limpar os leprosos, devolver a vista
aos cegos e ressuscitar mortos, no lhes deixava lugar a dvidas
sinccra.s.
Alm disso, durante esses trs anos. Jesus lhes lembrava contiluiamenie que o reino de Deus estava prximo. Este reino de Deus
na terra que ns dein)rninamos Igreja seria a preparao do
homem para o reino eterno do cu. A velha religio judaica, esta
belecida por Deus para preparar a vinda de Cristo, ia terminar, A
\clha lei do lomor ia ser substituda pela nova lei do amor.
Muito no comeo da sua vida pblica. Jesus escolheu o s doze
hvnucns que iriam ser os primeiros a reger o seu reino, os primeiros
bispos c sacerdotes da sua Igreja. Durante trs anos instruiu e pre
parou seus doze Apstolos para a tarefa de que os ia incumbirestabelecer solidamente o reino tiue Ele estava fundando.

C APiri Lo \ lll

A RKDKNCO

COM O E R M JN A ?
A am bio dos ditadores russos de agora conquistar o mundo,
propsito que comearam com o p direito, segundo pode atestar
uma dzia dc povos escravizados.
H dois nl anos, os imperadores romanos conseguiram o que
os russos agora quereriam conseguir. De fato, os exrcitos de Rom a
haviam cont|uislado o mundo inteiro, um mundo muito mais redu
zido qiic o que conhecemos lioje. Compreendia os pases conhecidos
do sul da Europa, do norte da frica e do ocidcnlc da sia. O
rcslo do globo eslava ainda por explorar.
R om a tinha a mo menos pesada com seus pases satlites que
a R ssia de hoje coni os seus. Enquanto sc portavam bem c paga
vam seus impostos a Rom a, quase no eram incomodados. Uma
guarnio dc soldados romanos era destacada para cada pas, e nela
havia um procnsul ou governador para ficar de olho nas coisas.
M as, fora isto, perniitia-se s naes conservarem seu prprio go
verno local c seguirem suas prprias leis c costumes.
E sta era a situao da Palestina nos tempos dc N osso Senhor
.lesus Cristo. Rom a era o chefe supremo, mas os judeus tinham seu
prprio rei. Herodes. e eram governados pelo seu prprio parlamento
ou conselho, cham ado Sindrio. No havia partidos polticos como
os que conhecemos hoje. mas algo muito parecido nossa mquina
poltica moderna.
Esta mquina poltica compunha-se dos sacer
dotes judeus, para quem poltica c religio eram a mesma coisa: dos
fariseus, que eram os de sangue azul do seu tempo, e dos escribas,
que eram os homens de leis. Com certas excees, a maioria destes
homens pertencia ao tipo dos que hoje cham am os polticos aprovei
tadores
Tinham empregos cmodos e agradveis, enchendo os bol
sos clista do povo. a t[uem oprimiam de mil maneiras.

Assim andavam as coisas na Jiidia e na Galilia quando Jesus


jKTCorria seus caminhos e atalhos pregando a mensagem do amor
dc Deus ao hinnein c da esperana do homem em Deus. Enquanto
fazia seus milagres c f la \a do reino de Deus que vinha estabelecer,
nuiilos de seus ouvintes, tomando as suas palavras literalmente, pen
savam cm termos de uin reino poltico, em vez de espiritual. Aqui
c ali falavam dc fazer de Jesus o seu rei. um rei que subjugaria o
Sindrio e expulsaria os odiados romanos.
Tudo isto chegou ao conhecimento dos sacerdotc.s, escribas c
fariseus, e csles homens corrompidos comearam a temer que o povo
pudesse arrebatar-lhes seus cm odos c proveitosos postos. Este temor
con\'cneu-se em dio exacerbado quando Jesus condenou publica
mente a sua avareza, hipocrisia e dureza de corao. Combinaram
o modo dc fazer calar esse Jesus de N azar que lhes tirava a trantiuilidnde. V rias vezes enviaram sierios para m atar Jesus, apcdrejaudo-o ou lanando-o a iim precipicio. M as, de cada vez, Jesu s
(no luuia chegado ainda a sua hora) escapuliu-se facilmente do
cerco dos tiuc pretendiam assassin-lo.
Finalmente, comearam a
procurar um traidor, algum suficientemente ntimo dc Jesu s para
que pudesse enircg-lo s suas m os sem falhar, um homem cuja
lealdade pudessem comprar.
Ju d as Jscariolcs cra o himicm c, in.fclizmente para cie, desta vez
linha chegado a hora de Jesus: estava a ponto de morrer. Sua tarefa
(,1c revelar as \crdadcs di\in as aos Iiomens estava concluda, e Ele
encerrara a preparao dc seus Apstolos. Agora esperava a che
gada de Ju d as prostrado eni seu prprio suor dc sangue. Um suor
cjiie o conhecinicnto divino da agonia que o esperava lhe arrancava
do oiganisino fsico angustiado.
Porm, m ais do que a prescicncia de sua Paixo, a angustia que
o fazia suar sangue era produzida pelo conhecimento de que, para
muitos, esse sangue seria derram ado cm vo. Em Gctscmani, Eie
ccmeedeu sua natureza humana que provasse c conhecesse, como
s Deus pode, a infinita m aldade do pecado e todo o seu rcmendo
horror.
Ju d as chega, c os inimigos dc Jesu s o levam a um julgamento
que havia de ser uma pan>dia da justia. A sentena de morte j
linha sido acertada pelo Sindrio, mesmo antes de terem prestado
declaraes certas leslcmunhas subornadas e contraditrias. A acusa
o era bem simples: Jesus sc proclam ava Deus, c isso cra uma b las
fmia. E como a blasfmia era castigada com a morte, para a morte
de\ia ir. Do Sindrio seria conduzido a Pncio Pilatos, o governa
dor romano c|iie dc\ia confirmar a sentena, j que no sc permitia s
naes subjugadas ditarem uma sentena capital. S R om a podia tirar
a \id a a uin honicm.

Quando Pilatos sc negou a condenar Jesu s morte, os chefes


judeus ameaaram o governador de criar-lhe dificuldades, denunciando-o a R om a por incompetncia. O p u s i l n i m e Pilatos sucumbiu
chantagem, aps alguns vos esforos para aplacar a sede de sangue
da populao, permitindo que aoitassem brutalmente Jesus e o co
roassem de espinhos. M editamos estes acontecimentos ao recitar os
mistrios dolorosos do Rosrio ou ao fazer a Via-Sacra. Tam bm
meditamos ento o que ocorreu ao meio dia seguinte, quando res
soou no Calvrio o golpear dos martelos e o torturado Jesus pendeu
da Cruz, durante trs horas, morrendo finalmente, para que ns pu
dssem os viver, nessa Sexta-feira que cham am os Santa.
Enquanto Jesu s no morresse na Cruz, pagando pelos pecados
dos homens, nenhuma alma podia entrar no cu; ningum podia ver
a Deus face a face. E, no obstante, haviam existido, de certeza,
muitos homens e mulheres que tinham crido eni Deus e na sua m i
sericrdia, c guardado suas leis. Com o estas alm as no haviam m e
recido o inferno, permaneciam (at a Cnicifixo) num estado de
felicidade puramente natural, sem viso direta de Deus. Eram muito
felizes, m as com a felicidade que ns poderamos alcanar na terra,
sc tudo nos corresse perfeitamente bem.
O estado de felicidade natural em que essas almas aguardavam
a completa revelao da glria divina chama-se limbo. A estas alm as
Jesus apareceu enquanto seu corpo jazia na sepultura, para anun
ciar-lhes a boa nova da sua redeno; para, poderamos dizer, acom
panh-las e aprcscnt-las pessoalmente a Deus Pai como suas primcias. A isto nos referimos quando rezamos no Credo que Jesus
desceu m anso dos mortos
Com o a morte de Jesus foi real, foi a sua alma que apareceu
no limbo; seu corpo inerte, do qual a alma se havia separado, jazia
no sepulcro.
Durante todo este tempo, no entanto, a sua Pessoa
divina permanecia unida tanto alma como ao corpo, disposta a
reuni-los de novo ao terceiro dia.
Segundo havia prometido, Jesus ressuscitou dentre os mortos ao
terceiro dia.
Havia prometido tambm que retornaria vida por
seu prprio poder, c no pelo de outro. Com este milagre daria a
prova indiscutvel c concludente de que era Deus.
O relato da Ressurreio, conlecirnenlo que celebramos no D o
mingo da Ressurreio, -nos dem asiado conhecido para termos que
repeti-lo aqui. A cega obstinao dos chefes judeus imaginava der
rotar i\s planos dc Deus colocando seus guardas junto ao sepulcro,
a fim dc manterem o corpo de Jesus encerrado e seguro. Porm, co
nhecemos o cstupt>r dos guardas nessa m adrugada e o rolar da pedra

que fechava a entrada do sepulcro, quando Jesus saiu.


.Tesiis ressuscitou dentre os mortos com um corpo clorificado.
idntico ao que ser o nosso depois da nossa ressurreio. Irra um
corpo espiritualizado , livre das limitaes impostas pelo mundo f
sico. E ra (e ) um corpo que no pode sofrer ou morrer; um
corpo que irradiava a luminosidade e a beleza cie uma alma unida
a Deus; um corpo que a matria no podia interceptar, podendo
passar atravs de um slido muro como se este no existisse: um
corpo que no precisava caminhar com passos laboriosos, mas que
podia mudar-se de um lugar para outro com a velocidade do pen
samento: um corpo livre de necessidades orgnicas como comer, be
ber ou dormir.
Jesus, ao ressuscitar dentre os mc^rtos, no subiu imediatamente
ao cu, como teramos imaginado. Se o tivcs.se feito, os cptic<is
que no acreditassem na sua Ressurreio (e que ainda esto entre
ns) teriam sido mais difceis de convencer. Foi cm parte por este
motivo que Jesu s decidiu permanecer quarenta dias na terra. D u
rante esse tempo, apareceu a M aria Madalena, aos discpulos a ca
minho de Em as e, vrias vezes, aos seus Apstolos. M as podemos
assegurar que houve m ais aparies de Nosso Senhor, alm das men
cionadas nos Evangelhos: a pessoas ( sua Santssima Me. certa
mente) e a multides (So Paulo menciona uma delas, em que havia
m ais de quinhentas pessoas presentes). Ningum jam ais poder per
guntar com sinceridade; Com o sabemos que ressuscitou? Quem
o viu?
Alm de provar a sua re.ssurreio, Jesus linha outra finalidade
a cumprir nesses quarenta dias: completar a preparao e m isso
de seus doze Apstolos. Na ltima Ceia, na noite da Quinta-feira
Santa, tinha-os ordenado sacerdotes. A gora, na noite do Domingo
de Pscoa, complementa-lhes o sacerdcio, dando-lhes o poder de
perdoar os pecados. Quando lhes aparece em outra ocasio, cum
pre a prom essa feita a Pedro e o faz cabea da sua Igreja. Explica-Ihes o Esprito Santo, que ser o Esprito dador de vida na sua
Igreja. Instrui-os confiando-lhes as linhas gerais do seu ministrio.
E, finalmente, no monte das Oliveiras, no dia em que comemoramos
a Quinta feira da Ascenso, d aos seus Apstolos a m isso final
de ir e pregar ao mundo inteiro; d-lhes a sua ltima bno c
sobe aos cus.
A li est sentado direita de Deus Pai
Sendo Ele mesmo
Deus, igual ao Pai em tudo: como homem, est mais perto de
Deus do que todos os santos, por sua unio com Deus Pai, com
autoridade suprema como Rei de todas as criaturas. semelhana
dos raios de luz que convergem numa Icntc, assim toda a criao

converge jEle, clEle. desde que assumiu como prcipria n nossa


natureza humana. Por racio da sua Igreja rege todas as questes
espirituais: e inclusive cm matrias puramente civis ou temporais, a
sua vontade c a sua lei tm a primazia. E seu ttulo de governante
supremo dos homens est duplamente ganho por t-los redimido c
resgatado com seu precioso Sangue.
Depois da sua ascenso ao Pai, a prxima vez cm que apare
cer humanidade o seu Rei Ressuscitado ser no dia do fim do
mundo. \'cio uma vez no desamparo de Belm; no final dos tempos
vir em gloriosa majestade para julgar o mundo que seu Pai lhe deu
e que Ele mesmo comprou por to grande preo. Vir julgar os
vivos e os m ortos!

O KSPKTO SANTO E A ORAA

A P E SSO A D E SC O N H E C ID A
Lem os nos Atos dos A pstolos (19,2) que So Paulo foi
cidade dc feso, na sia. Ali encontrou um pequeno grupo que j
cria nos ensinamentos dc Jesus. Paulo perguntou-lhes: Recebestes
o Esprito Santo quando crestes?
E eles responderam: Nem se
quer sabam os que havia Esprito Santo
Hoje cm dia, nenhum de ns desconhece o Esprito Santo. S a
bemos que c uma das trcs Pessoas divinas que, com o Pai e o Filho,
constituem a Santssima Trindade. Sabem os tambm que se chama
o Parclito (palavra grega quo sigjiifica Consolador ), o Advogado
(que defende a causa dos homens diante dc Deus), o Esprito de
Verdade, o Esprito dc Deus c o Esprito de Amor. Sabem os tam
bm que vem a ns quando nos batizamos, c que continua morando
cm nossa alma enquanto no o rejeitamos pelo pecado mortal. E
este o total dos conhecimentos sobre o Esprito Santo para muitos
catlicos.
No cntamo. no poderemos ler seno uma compreenso super
ficial do processo interior da nossa santificao se desconhecermos a
funo do Esprito Santo no plano divino.
A existncia do Esprito Santo e, evidentemente, a doutrina
cia Santssima Trindade era desconhecida antes de Cristo nos ter
revelado essa verdade. Nos tempos do Velho Testamento, os judeus
cslavam rodcadi>s de naes idlatras. M ais de uma vez trocaram
o culto ao Deus nico, que os havia constitudo em povo eleito, pelo
culto aos muitos deuses de seus vizinhos. Em conseqncia. Deus,
por meio dc seus profetas, inculcava-lhes insistentemente a idia da
No complicou as coisas revelando ao homem
unidade divina.
prc-crisio que existem trcs Pessoas cm Deus. Havia de ser Jesu s
Cristo quc7U nos coinunica.sse eslc vislumbre maravilhoso da natureza
ntima da Divindade.

oportuno recordar aqui brevemente a essncia da natureza


divina, na medida cm que temos capacidade para cntend-la. Sabe
mos que o conhecimento que Deus tem de Si mesmo c um conhe
cimento infinitamente perfeito. Quer dizer, a imagem que Deus
tem dc Si na sua mente divina uma representao perfeita de Si
mesmo. Porm, essa representao no seria perfeita se no fosse
uma representao viva. Viver, existir, prprio da natureza divina.
Uma imagem mental de Deus que no vivesse, no seria um a repre
sentao perfeita.
A imagem viva dc Si mesmo que Deus tem em sua mente, a
idia de Si que Deus est gerando desde toda a eternidade em sua
mente divina, chama-se Deus Filho. Poderamos dizer que Deus Pai
Deus no alo eterno de pensar-se a Si mesmo ; Deus Filho o
pensamento vivo (e eterno) que se gera nesse ato de pensar. E am
bos, o Pensador c o Pensado, existem na mesma e nica natureza
divina. H um s Deus, mas em duas Pessoas.
M as no acaba aqui. Deus Pai c Deus Filho contemplam cada
um a am abilidade infinita do outro. E flui assim entre estas duas
Pessoas um Am or divino. um amor to perfeito, de to infinito
ardor, que um amor vivo, a que cham am os Esprito Santo, a ter
ceira Pessoa da Santssima Trindade. Com o dois vulces que tro
cam entre si uma mesma corrente dc fogo, o Pai e o Filho se cor
respondem eternamente com esta Cham a Viva de Amor. Por isso
dizemos no Credo Nieeno que o Esprito Santo procede do Pai e
do Filho.
Esta a vida interior da Santssim a Trindade: Deus que co
nhece, Deus conhecido c Deus que am a c amado. Trs divinas
Pes.soas, cada uma distinta das outras duas cm sua relao com elas
e, ao mesmo tempo, possuidora da mesma e nica natureza divina
em absoluta unidade.
Pos.sundo por igual a natureza divina, no
h subordinao de uma Pessoa a outra. Deus Pai no c mais sbio
que Deus Filho, Deus Filho no mais poderoso que Deus E.sprito
Santo.
Devemos preeavcr-nos tambm para no imaginar a Santssima
Irin d ad c em termos temporais. Deus Pai no veio eni primeiro
lugar, c depois, um pouco m ais tarde. Deus Filho, c por ltimo Deus
Esprito Sanlo. Este processo de conhecimento e amor que constitui
a vida ntima da Trindade existe desde toda a eternidade; no teve
princpio.
Antes de comearmos a estudar o Esprito Santo em particular,
h outro ponto que conviria ter presente: as trs Pessoas divinas
no somente esto unidas numa natureza divina, mas esto unidas
cada um a s outras. C ada uma est em cada uma das outras, numa
unidade inseparvel, de certo modo igual das trs cores primrias

do especiro. que esto (por natureza) inseparavclmente unidas iia


radiao una e incolor a que cham am os luz. l- possvel, certamente,
fraceionar um raio de Itiz por meios artificiais, como um prisma, e
fazer um arco-ris. Mas se deixarmos o raio tal como . o vermelho
est no azu!. o azu! no amarelo e o vermelho nos dois: um s
raio de luz.
Nenhum exemplo pode scr adeqtiado sc o aplicarm os a Deus.
Mas. por analogia, poderamos dizer que, assim como as trs cores
do espectro esto inscparavelmente presentes cada uma nas outras, na
Santssima Trindade o Pai est no Filho, o Filho no Pai e o Esprito
Santo em ambos.
Onde est um, esto os trs. Para o caso de
algum estar interessado em conhecer os termos teolgicos, a inse
parvel unidade das trs Pessoas divinas ehama-se circumincesso
Muitos de ns estudamos fisiologia e biologia na escola. Como
resultado, temos uma noo bastante boa do que se passa em nosso
corpo. M as as idias no so to claras quanto ao cjue se passa em
nossa alma. Referimo-nos com facilidade graa atual e santifeante . vida sobrenatural, ao crescimento cm santidade. M as
como c que responderamos se nos perguntassem o significado destes
termos?
Para dar uma resposta adequada, teramos que compreender an
tes a funo cjiie o Esprito Santo desempenha na santificao de
uma alma. Sabemos que o Espirito Santo o Amor infinito que
flui eternamente entre o Pai e o Filho. o Amor em pessoa, um
amor vivo. E tendo sido o amor dc Deus pelos homens o que o
induziu a fazer-nos participar da sua vida divina, natural que atri
buamos ao Esprito de Amor ao Esprito Santo as operaes
da graa na alma.
N o obstante, devemos ter presente que as trs Pessoas divinas
so inseparveis.
Em termos humanos (mas teologicamente no
exatos), diramos que. fora da natureza divina, nenhuma das trs
Pessoas alua separadamente ou sozinha.
Dentro dela. dentro de
Deus, cada Pessoa tem a sua atividade prpria, a sua pnipra redao
particular com as demais.
Deus Pai Deus conhecendo-se a Si
mesmo, vendo-se a Si mesmo; Deus Filho a imagem viva de Deus
em Si; e Deus Esprito Santo o amor de Deus por Si mesmo.
Porm, fora de Si mesm o (se c possvel expressar-nos to am
plamente), Deus atua somente na sua perfeita unidade: ncnhunia
Pes.soa divina faz coisa alguma sozinha. O que uma Pessoa divina
faz, as trs o fazem. Fora da natureza divina, quem atua sempre
a Santssim a Trindade.
Utilizando um exemplo muito caseiro e inadequado, diramos
que o nico lugar em que meu crebro, corao c pulmes atuam

por si mesmos dentro de mim; cada um desenvolve ali a sua fun


o em benefcio dos demais. M as, fora dc mim, ccrebro, corao
e pulmes atuam inseparavelmenle juntos. Para onde quer que eu
v, faa o que fizer, os trs funcionam em unidade. Nenhum se
ocupa numa atividade parte.
M as muitas vezes falam os como se o fizessem.
Dizemos que
um homem tem bons pulmes como se a sua voz dependesse
s deles; que est descorooado como se o valor e a energia fos
sem coisa exclusiva do corao; que tem boa cabea , como se o
crebro nela contido pudesse funcionar sem sangue e oxignio. A tri
bumos uma funo a um rgo determinado, quando quem a realiza
so todos eles juntos.
Agora podemos dar o tremendo salto que nos eleva da nossa
baixa natureza humana s trs Pessoas vivas que constituem a San
tssima Trindade. Talvez compreendamos um pouquinho melhor por
que a tarefa de santificar as alm as sc atribui ao Esprito vSanto.
J que Deus Pai a origem do princpio da atividade divina
que alua na Santssima Trindade (a atividade de conhecer e am ar),
considerado o comeo de tudo. Por esta razo atribumos ao Pai
a criao, embora de falo seja a Santssima Trindade quem cria,
tanto o universo como as almas individuais. O qiic faz uma Pessoa
divina, fazem-no as trs. M as apropriam os ao Pai o ato da criao
porque, pela sua relao com as outras duas Pessoas, a funo dc
criar lhe convem melhor.
Depois, como Deus uiiiu a Si uma natureza humana na
Pessoa de Jesus Cristo por meio da segunda Pes.soa, atribumos
a tarefa da redeno a Deus Filho, Sabedoria viva de Deus Pai.
O Poder infinito (o Pai) decreta a redeno; a Sabedoria infinita
(o Filho) a realiza. No entanto, quando nos referimos a Deus Filho
como Redentor, no perdemos de vista que Deus Pai c Deus Esprito
Santo estavam tambm inseparavelmcntc presentes cm Jesus Cristo.
Falando cm termos absolutos, foi a Santssima Trindade quem nos
redimiu. M as apropriam os ao Filho o ato da redeno.
Finalmente, como o trabalho de santificao das almas emi
nentemente um trabalho do amor divino (enquanto diferente das
tarefas de poder ou de sabedoria), atribumos a obra da santificao
ao Esprito Santo. Afinal de contas. Ele o Amor divino personifi
cado. Basicamente, quem nos santifica c Deus. a Santssima Trin
dade. M as apropriam os a ao da graa ao Esprito Santo.
N os pargrafos anteriores escrevi a palavra apropriar em grifo,
porque esta a palavra exala utilizada pela cincia teolgica para
descrever a form a de dividir as atividades da Santssima Trin
dade entre as trs Pessoas divinas. O que uma Pessoa faz, as trs

fazem. E , no entanto, certas atividades parecem m ais apropriadas


a uma Pessoa que s outras. Em conseqncia, os telogos dizem
que Deus Pai o Criador, por apropriao; Deus Filho, por apro
priao, o Redentor; e Deus Esprito Santo, por apropriao, o Sanlificador.
T udo isto poder parecer desnecessariamente tcnico ao leitor
mdio, m as poder ajudar-nos a entender o que quer dizer o cate
cismo quando, por exemplo, afirm a; O Esprito Santo habita na
Igreja como fonte da sua vida e santifica as alm as por meio do
dom da graa . O Am or de Deus realiza esta atividade, m as a sua
sabedoria e o seu poder tambm esto presentes.
O

O QUE A GRAA?
A palavra graa tem muitos significados.
Pode significar
encanto , quando dizemos: E la se movimentava pela sala com
graa . Pode significar benevolncia , se dizemos: uma graa
que espero alcanar da sua bondade . Pode significar agradeci
mento , como na ao de graas das refeies. E qualquer um de
ns poderia pensar em meia dzia m ais de exemplos em que a
palavra graa se usa habitualmente.
N a cincia teolgica, porm, graa tem um significado muito
estrito e definido. Antes de mais nada, designa um dom de Deus.
N o qualquer tipo de dom, m as um que muito especial. A pr
pria vida um dom divino. Para comear. Deus no tinha obri
gao de criar a humanidade e muito menos de criar-nos a voc
e a mim como indivduos.
E tudo o que acom panha a vida
tambm dom de Deus. O poder de ver e falar, a sade, os talentos
que possam os ter cantar, desenhar ou cozinhar um prato ,
absolutamente tudo dom de Deus. M as so dons que cham am os
naturais. Fazem parte da nossa natureza humana, Existem certas
qualidades que tm que acom panhar necessariamente um a criatura
humana, tal como Deus a designou.
E propriamente no podem
chamar-sc graas.
Em teologia, a palavra graa reserva-se para descrever os
dons a que o homem no tem direito, nem sequer remotamente,
dons a que a sua natureza humana no lhe d acesso. A palavra
graa usa-se para nomear os dons que esto sobre a natureza
humana.
Por isso dizemos que a graa um dom sobrenatural
de Deus.
M as a definio est ainda incompleta. H dons de Deus que
so sobrenaturais, mas, em sentido estrito, no se podem chamar
graas. Por exemplo, uma pessoa com cncer incurvel pode curar-se

niilagrosanicntc eni l.iuirdos. Ncslc caso, a sade desta pessoa seria


imi doin sobrcnaiural. pois linha-lhe sido rcstituda por meios que
v.Urapassani a riaUircza. Mas. .se quisermos falar com preciso, esta
eura no seria uma graa. H tambm outros dons que, sendo sobrenniLirais na sua origem, no sc podem qualificar como graas,
Por exemplo, a Sagrada Escritura, a Igreja ou os sacramentos so
dons st^brenaluruis de Deus. M as este tipo de dons, por sobrena
turais que sejam, atuam fora de ns. No seria incorreto cham-los
graas externas
A palavra graa , porm, quando utilizada cm
sentido simples epor si, refere-se queles dons invisveis que residem
e operam nu alma. Assim, precisando um pouco mais a nossa defi
nio, diremos que graa um dom sobrenatural e interior dc Deus.
M as isto nos levanta imediatamente outra questo. s vezes.
Deus d a alguns eleitos o poder de predizer o futuro. um dom
sobrenatural e interior. Cham arem os graa ao dom de profecia?
M ais ainda, um .sacerdote icm o poder de mudar o po e o vinho
no corpo e no sangue de Cristo e de perdoar os pecados. .So, eerlamene, dons sobrenaturais c interiores. Sero graas? A resposta
no a am bas as perguntas, Estes poderes, ainda que sejam sobre
naturais e interiores, so dados para benefcio de outros, no d a
quele que o.s po.ssui.
O poder que icm um sacerdote de oferecer
a M issa no lhe foi dado para si mesmo, mas para o Corpo Mstico
de Cristo,
Um sacerdote poderia estar em pecado mortal, mas a
sua M issa seria vlida e obteria graas para os outros.
Poderia
estar cm ptcado mortal, mas as suas palavras de absolvio perdoa
riam a(''S outros os seus pecados. Isto nos leva a aeresecnlar outro
elemento no.ssa definio de graa; um dom sobrenatural c interior
de Deus, concedido para nossa prpria salvao.
Uma ltima questo; se a graa um dom de Deus, a que
no temos absolutamente nenhum direito, por que nos concedida?
As primeiras criaturas (conhecidas) a quem se concedeu a graa
foram os anjos e A do c Eva. N o nos surpreende que, sendo Deus
a bondade infinita, tenha dado a sua graa aos anjos c aos nossos
primeiros pais. No a mereceram, certo, mas, embora no tivessem
direito a ela, no eram positivamente indignos desse dom.
N o obstante, depois que A do e Eva pecaram, eles (c ns, seus
de.sccndentes) no s no mereciam a graa, como eram indignos
(o com eles, ns) de qualquer dom alm dos naturais ordinrios
pr()prios da natureza humana. Com o .se pde satisfazer a justia
infinita de Deus, ultrajada pelo pecado original, para que a sua bon
dade infinita pudesse atuar de novo em benefcio dos homens?
A resposta arredondar a definio de gra. Sabemos que foi

0 QUE f: A CRAA?

81

lesus Cristo quein. por sua vida e morte, deu a satisfao devida
lustia divina pelos pecados da humanidade. Foi Jesus Cristo quem
nos ganhou e mereceu a graa que Ado. com tanta precipitao,
havia perdido.
E assim completamos a nossa definio dizendo;
1 graa uni dom de Deus, sobrenatural e interior, que nos con1edido pelos mritos dc Jesu s Cristo para nossa salvao.
Uma alma. ao nascer, csl s escuras e vazia, sobrenaturalmente
morta. N o exisie lao dc unio entre a alma e Deus. No tem
comunicao. Sc alcanssem os o uso da razo sem o Batism o e
morrssemos sem cometer um .s pecado pessoal (um a hiptese pu
ramente imaginria, virtualmente impossvel), no poderamos ir para
o ccu. Entraram os num estado de felicidade natural a que, por falta
dc outra palavra nielhor, cham am os limbo. M as nunca veramos
a Deus face a face. como Ele realmente.
E este ponto merece ser repetido: por natureza, n<)s, seres hu
manos, no temos direito viso direta de Deus. que a felicidade
essencial do cu.
Nem sequer A do e Eva, antes da sua queda,
tinham direito algum glria. De fato, a aima humana, no estado
que poderamos chamar puramente natural, no tem o poder dc ver
a Deus; simplesmente, no tem capacidade para uma unio ntima
c pcs.soal com Deu.s.
M as Deus no deixou o homem em seu estado puramente n a
tural. Quando criou Ado, dotou-o de tudo o que prprio de um
ser humano. Mas foi mais longe, e deu tambm alm a dc A do
certa qualidade ou poder que lhe permitia viver em ntima (ainda
ijiie invisvel) uiho com Ele nesta vida. Esta qualidade especial
da alm a este poder dc unio e intercomunicao com Deus
est aeimu dos poderes naturais da alma, e por esta razo cham am os
graa uma qualidade .vo/wnatural da alma, um dom sobrenatural.
O modo que Deus teve de comunicar esta qualidade ou poder
especial alma de A do foi a sua prpria habitao nela.
Dc
uma maneira maravilhosa, que ser para ns um mistrio alc o dia
cio Juzo, Deus fixou m orada na alm a de Ado, E, assim como
o sol comunica luz e calor atmosfera que o rodeia. Deus com u
nicava h alma cie A do esta qualidade sobrenatural que nada me
nos que a participao, at certo ponto, na prpria vida divina. A
luz solar no o sc'>l, mas o resultado da sua presena. A qualiclaclc sobrenatural de que falam os distinta de Deus, m as flui dEle
o resultado da sua presena na alma.
Esta qualidade sobrenatural da aima produz outro efeito. N o
nos torna capazes dc ler uma unio e comunicao ntima com
Deus nesta vida, como tambm prepara a alma para outro dom que

^2

D KSI>U'lC) s w r o

V. A G R \ A

Deus lhe aereseenlar aps a moric; o doiu da \iso sobrenatural,


o poder dc \cr a Deus face a facc. tal como Hlc c realmente.
O leitor j ter reconhecido ne.sta '\j uai idade sobrenatural da
atma dc que \cnho falando, o dom dc Deus a que os telogos cha
mam graa santificante
Dcscrcvi-a aiUcs dc nomc-la. na espe
rana dc que o nome tivesse mais plena significao quando chegs
semos a de. E o dom acrescentado da viso sobrenatural aps a
morte c atiuelc a que os tecSlogos diam am cm latim Innicn gioriac,
isto c, lu2 dc glria
A graa santificante c a preparao neces
sria. um prc-requisito desta luz dc giiiria. Como uma lm pada
dctrica sc tornaria intil se no hou\cs.se uma tomada onde lig-la.
assim a luz dc gU^ria no poderia aplicar-^e alma que no possusse
a graa santificante.
Mencionei atrs a graa santificante referida a A do. Deus,
no mesmo ato ein que o criou, colocou-o aeima do simples nvel
natural, clcvou-o a um destino sobrenatural conferiiulo-lhc a graa
sanifieanlc. Pelo pecado original, A do perdeu esta graa para si
e para n.s. .Icsus Cristo, por sua morte mi cruz, transps o abismei
ejuc separava o homem dc Deus, O destinei sobrenatural do heimcm
foi restaurado. A graa santificante c comunicada a cada homem
individualmente no sacramento do Batismo.
Quando nos batizamos, recebemos a graa santificante pela pri
meira vez. Deus (o Esprito Santo, por apropriaev') estabelece
a sua m orada em ns. Com sua presena, ceimunica alma essa
qualidade sobrenatural que faz com que Deus dc uma maneira
grande e misteriosa sc veja em ns c. con.sequcntcjncntc, nos ame.
E posto que esta graa santificante nos foi ganha por .Jesus Cristo,
por ela estamos unidos a Ele, compartilhamo-la com Cristo c
Deus. por conseguinte, nos vc como a seu 1'illio e cada um dc
ns sc torna filho dc Deus.
A s vczcs. a graa santificante chamada graa habitual, porque
a sua finalidade ser a condio habitual, permanente, da alma.
Uma vez unidos a Deus pelo Batismo, dcvcr-sc-ia conservar sempre
essa unio, invisvel aqui, visvel na glria.
A G R A A Q U E V A I E V EM
Deus IU1S fez para a viso bcalifiea, para essa unio pessoal que
c a essncia da felicidade do ccu. Para nos tornar capa/es de vc-lo
diretamente, dar-nos- um poder sobrenatural, a {|ue cham am os
lunwn gloriae. Esta luz de glria, lU) cntant<i, no poder scr con
cedida seno alma j unida a Deus pelo dom prvio a que cha

m amos graa santificante.


Se entrssemos na eternidade sem essa
graa santificante, teramos perdido Deus para sempre.
Uma vez recebida a graa santificante no Batismo, questo
de vida ou morte que conservemos este dom at o fim. E se nos
ferisse essa catstrofe voluntria que o pecado mortal, seria de
uma terrvel urgncia recuperarmos o precio.so dom que o pecado
nos arrebatou, o dom da vida espiritual que a graa santificante
e que teramos matado em nossa alma.
tambm importante que incrementemos a graa santificante
da nossa alma; ela pode crescer. Quanto mais uma alma se puri
fica de si, melhor corresponde ao de Deus. Na medida em que
diminui o cu, aumenta a graa santificante.
E o gnm da nossa
graa santificante determinar o grau da nossa felicidade 110 cu.
I?uas pessoas podem contemplar o teto da
Capela Sixtina eter um
pra/cr completo vista da obra mestra de Miguel ngelo. M as a
CRic tiver melhor formao artstica obter um prazer m aior que a
outra, de gosio menos euli.ivado. .A dc rncnor gosto artstico ficar
toialmeiile satisfeita; nem sequer se dar conta de que perde algo,
ainda que e.steja perdendo muito. De um modo semelhante, todos
scrcuRis perfeitamente felizes no cu, M as o grau da nossa felicidade
depender da acuidade espiritual da netssa viso. E esta, por sua
vez, clt pende do grau em que a graa santificante tiver impregnado
a no.ssa alma.
Estas so, pois, as trs condies cm relao graa santificante:
primeiro, que a conservemos pcrmanciUcmcnle al o fim; segundo,
que a recuperemos imediatamente se a perdemos pelo pecado mortal;
terceiro, que procuremos crescer cm graa, com a nsia dc quem
v o cu eonm meta.
M as nenhuma destas condies fcil de cumprir, nem sequer
possvel. Com o a vtima de um bombardeio que vagueia dbil c
obiuibilada por entre is runas, assim a natureza humana se tem
arrastado atravs dos sculos, desde a exploso que a rebelio do
pecado original provocou: com o juzo permanentemente distorcido,
com a vontade permanentemente debilitada, Custa tanto reconhecer
o perigo a tempo!
to difcil admitir com sinceridade o bem
maior que devemos praticar! to duro afastar o olhar da hipntica
sugesto do pecado!
Por estas razes, a graa santificante. como um rei rodeado de
servidores, se faz preceder e acompanhar por um conjunto de aux
lios especiais de Deus. Estes auxilios so as graas atuais. Uma
graa atual o impulso transitrio e momentneo, a descarga dc
energia e.spirilual com que Deus toca a alma, algo parecido pani.:)da que um rnccnic(^ d;! com a mo I(h1:i, para mant-la cm
movimenU'

Um a graa atual pode atuar sobre a mente ou a vontade, nor


malmente sobre as duas, E Deus a concede sempre para inn dos
trs fins que mencionamos acima; preparar o caminho para infundir
a graa santificante (ou restaur-la se a perdemos), conserv-la na
alma ou increment-la, Podemos esclarecer o modo como a graa
atual opera desere\endo a sua ao numa pessoa imaginria que
tivesse perdido a graa santificante pelo pecado mortal.
Primeiro. Deus ilumina a mente do pecador para que veja o
mal que cometeu. Se aceita esta graa, admitir para si; Ofendi
a Deus em matria grave: cometi um pecado mortal
O pecador
pode, evidentemente, repelir esta primeira graa e dizer: Isso que
fiz no foi to niau; nuiila gente faz coi.sas piores
Se repele a
primeira graa, provavelmente nc ter uma segunda. No eursc nor
mal da providncia divina, uma graa gera a seguinte. Este o
significado das palavras de .fesus: Dar-se- ao que tem, e Icr cm
abundncia: mas, ao que no tem. tirar-se- mesmo aquilo que julga
ter (Mt, 25, 29).
Suponham os, porm, que o pecador aceita a primeira graa.
Ento vir a segunda. Desta vez ser um fortalecimento da vontade
que lhe permitir fazer um ato de contrio; Meu Deus gemer
cie por dentro . sc morresse assim perderia o cu c iria para o
inferno. Com que ingratido paguei o Icu amor! Meu Deus, no
farei isso nunca m ais!"
Se a contrio do pecador for perfeita (sc
o seu nunivo principal for o am or a D eus), a graa santificante re
tornar imediatamente sua alm a; Deus reatar imediatamente a
unio com esta alma. Sc a conirio for imperfeita, baseada princi
palmente no temor justia divina, haver um novo impulso da
graa. Com a mente iluminada, o pecador dir: F rc m o confessar-me Sua vontade fortalecida decidir: Vou confessar-me" E no
sacramento da Penitncia a sua alma recobrar a graa santificante.
Est aqui um exemplo concreto de como opera a graa atual.
Sem a ajuda de Deus, no poderamos alcanar o cu. Assim
to simples c a funo da graa.
Sem a graa santificante, no
seremos capaz.es da viso bealifica. Sem a graa atual, no seremos
capazes de nos manter em graa santificante por um perodo longo
de tempo. Sem a graa atual, no poderamos recuperar a graa
santificante no caso de a termos perdido.
Em vista da absoluta necessidade da graa, reconfortante re
cordar outra verdade que tambm matria de f; que Deus d a
cada alma a
graa suficiente para alcanar o
cu.Ningum se co
dena a no
ser por culpa pnipria. por no
utilizar as graas
Deus lhe d.
Porque podemos, sem dvida, repelir a graa. A graa de Deus
atua cm e por meio da vontade humana. No dcsiri a nossa

liberdade de escolha. verdade que a graa faz quase todo o tra


balho. m as Deus requer a nossa cooperao.
De nossa parle, a
nica coisa que podemos fazer no levantar obstculos ao da
graa em nossa alma,
Referimo-nos principalmente s graas atuais, a esses impulsos
divinos que nos inclinam a conhecer o bem e a realiz-lo. Talvez
um exemplo possa ilustrar a relao da graa com o livre arbtrio.
Suponhamos que uma doena me reteve na cam a por longo
tempo. J estou convalescente, mas tenho que aprender a andar dc
novo. Se tentar faz-lo sozinho, cairei de bruos. Por isso, um bom
amigo trata de ajudar-me. Passa-me o brao pela cintura e eu mc
apio firmemente em seu ombro. Suavemente, passeia-me pelo quar
to. J ando outra vez! verdade que quase todo o trabalho, quem
o realiza o meu amigo, m as h uma coisa que ele no pode fazer
por mim; que os meus ps se levantem do cho. Se eu no tentasse
pr um p diante do outro, se no fizesse mais do que pendurav-mc
do ombro do amigo como um peso morto, seu esforo seria intil.
A pesar da sua ajuda, eu no andaria.
Do mesmo modo, podemos fazer com que muitas graas de
Deus se desperdicem. A nossa indiferena ou indolncia ou. pior
ainda, a nossa resistncia voluntria, podem frustrar a ao da graa
divina em nossa alma.
Evidentemente, se Deus quisesse, poderia
dar-nos tanta graa que a nossa vontade humana seria arrebatada
por ela, quase sem esforo da nossa parte. Esta graa a que os
telogos chamam eficaz, para dislingui-la da graa meramente sufi
ciente. A graa eficaz sempre alcana o seu objetivo. N o s
suficiente para as nossas necessidades espirituais, como, alm disso,
poderosa o bastante para vencer a fraqueza ou o endurecimento
que poderiam levar-nos a descurar ou a resistir graa.
Estou certo de que todos ns tivemos alguma vez experincias
como esta; encontramo-nos numa violenta tentao; talvez saibam os
por experincia que tentaes deste tipo nos vencem ordinariamente.
M urm uram os uma orao, m as com pouca convico; nem sequei
estamos certos de querer ser ajudados. Porm, num instante, a ten
tao desaparece. Depois, ao refletir sobre isso, no podemos dizer
honestamente que vencetnos a tentao, que foi como se se tivesse
evaporado.
Tam bm j sabemos o que realizar uma ao que, para o nos
so modo de ser, surpreende por sua abnegao, generosidade ou des
prendimento. Experimentamos uma sensao agradvel. M as no
temos outro remdio seno admitir: Realmente, eu no sou assim .
Em am bos o.s exemplos, as graas recebidas no eram apenas
suficientes, mas tambm eficazes. A s graas destes exemplos so de

uin hpti hein nuiis relevante, nias. ordinananienie, sempre que faze
mos ti bem ou nos abstemos dc um mal, a nossa graa foi cicaz,
Liimpriu seu fim.
K isto verdade mesmo quando sabemos que
nos esforamos, mesmo cjuando sentimos lei' tiavado uma batalha.
Penso que. na verdade, uma de nossas mak)ies surpresas no dia
cio .liizo ser descobrir i> pouco que fizemos pela nossa salvao,
f icaremcrs atnitos ao saber como a graa de Deus nos rodecni, con
tnua e complelamenle, e nos acompanhou ao longo da nossa vida.
Aqui, muito poucas vezes reconhecemos a mo de Deus. Numa ou
noutra ocasio no podemos deixar de reconhecer: A graa de Deus
esteve com igo , mas no dia do Juzo veremos tjue, por cada graa
que tenhamos notado, houve outras cem ou dez mil que nos p assa
ram totalmente desapercebidas.
E a nossa surpresa se misturar com um sentimento de vergo
nha. Passam os a vida felicitando-nos por nossas pequenas vitcSrias:
o copo de vinho a mais a que dissemos mo: os planos para sair
com aquela pessoa que nos era ocasio dc pecado, c a que soube
mos renunciar; a rplica mordaz ou irada que no deixamos escapar
da boca; o saber vencer-nos para saltar da cama e ir Missa, quan
do o nosso corpo cansado nos gritava seus protestos
No dia do Juzo teremos a primeira viso objetiva dc ncis mes
mos. Possuiremos um c|uadro completo da ao da graa em nossa
vida e veremos que pouco contribumos para as nossas decises he
ricas c para as nossas aees presumivelnicnle nobres.
pode
mos imaginar nosso J^ii i eus sorrindo, amorosti c divertido ao ver
a nossa confuso, enquanto nos ouve exclamar envergonhados: Meu
Deus, m as se sempre e cm tudo eras T u !
FO N T E D E V ID A
Sabemos bem que Ii duas fontes dc graa divina: a oraco e
os sacramentos. Uma vez recebida pelo Balismo, a graa santificante
cresce na alma mediante a orao c os outros seis sacramentos. Se
a perdssemos pelo pecado mortal, ns a recuperaramos pi)r meio
da (U'a (que ncis prepara para receber o perdo) e do sacramento
da Penitncia.
A orao se define ctuno uma ele\aeo da mente e do corao
a Deus para ador-lo, dar-lhe graas e pedir-lhe o tiuc necessitamos.
Podemos elevar nossa mente e corao mediante o usti de palavras
e dizer:
Meu Deus, arrcpcndo-mc de meus pecados , ou Meu
Deus, am o-lc , falando com Deus com toda a naturalidade, com
nossas prprias palavras ou utilizando palavras escritas por outros,
fazendo por entender o que dizemos.

E stas frmulas estabelecidas podem ser oraes com postas pri


vadamente (embora com aprovao oficial), como as que encon
tramos num devocionrio ou numa estam pa; ou podem ser litrgicas,
quer dizer, oraes oficiais da Igreja, do Corpo Mstico de Cristo,
como as oraes da M issa, do Brcvirio ou dc vrias funes sagra
das. A maioria dcslas (^raes, como os Salm os e os Ciilicos, foram
'iradas ca Biba, e por isso so palavras inspiradas pelo prprio Deus.
Podemos, pois, rezar com nossas prprias palavras ou com as
dc outros. Podemos usar oraes privadas ou litrgicas. Seja qual
for a origem das palavras que utilizamos, enquanto estas forem pre
dominantes em nossa orao, sero orao vocal. E sero orao
vocal mesmo que no as pronunciemos em voz alta, mesmo que as
digam os silenciosamente para ns mesmos. No o tom da voz,
m as o uso de palavras que define a orao vocal. um tipo de
orao utilizado universalmente, quer pelos muito santos quer pelos
que no o so tanto.
M as h outro tipo de orao que se chama mental. Neste caso,
a mente e o corao fazem todo o trabalho sem recorrer a palavras.
Q uase todo o mundo, numa ocasio ou noutra, faz orao deste tipo,
normalmente sem perceber. Se eu vejo um crucifixo e me vem ao
pensamento o muito que Jesus sofreu por mim, ou como so pe
quenas as minhas contrariedades com paradas com os seus padecimentos, e resolvo ter mais pacincia de hoje em diante, estou fa
zendo orao mental.
E sta orao, em que a mente considera alguma verdade divina
talvez algum as palavras ou aes de Cristo e, com o conse
qncia, 0 corao (na realidade, a vontade) movido a um maior
am or e fidelidade a Deus, chama-se tambm usualmente meditao.
A inda que seja verdade que quase todos os catlicos praticantes
fazem algum a orao mental, ao menos de vez em quando, convm
ressaltar que normalmente no poder haver um crescimento espiri
tual aprecivel se no se dedicar parte do tempo da orao a fazer
regularmente uma orao mental. Tanto assim, que o Direito C a
nnico da Igreja estabelece que todo sacerdote dedique diariamente
um certo tempo orao mental. A m aioria das ordens religiosas
prescreve para seus membros pelo menos uma hora diria de orao
mental.
Para um fiel comum, uma maneira muito simples e frutuosa de
fazer orao mental ser ler um captulo do Evangelho todo sos dias.
Ter que procurar uma hora e um lugar livres de rudos e distra
es, e proceder leitura com pausada meditao. Depois, dedicar
alguns minutos a ponderar em sua mente o que leu, fazendo que
cale fundo e aplicando-o sua vida pessoal, o que o levar ordina
riamente a formular algum propsito.

Alm da meditao que consideramos, existe outra forma de


orao mental uma forma mais elevada de orao , que se
chama contemplario. Estam os acostum ados a ouvir que os santos
foram "contem plativos", e o m ais certo que pensemos que a con
templao coisa reservada a conventos e mosteiros. No entanto,
a contemplao c algo a que todo cristo deveria tender. uma
forma de orao a que a nossa meditao nos conduzir gradual
mente, sc nos aplicarmos a ela regularmente.
difcil descrever a orao contemplativa, porque h muito pou
co que descrever. Poderamos dizer que o tipo de orao em qiic
a mente e o corao so elevados a Deus e iiEIc descansam. A
mente ao menos est inativa. Os movimentos que possa haver so
S do corao (ou vontade) para Deus. Se h trabalho", feito
pelo prprio Deus, que agora pode agir com toda a liberdade no
corao que to firmemente aderiu a Ele.
Antes de que algum exclame: Eu nunca poderei contemplar! ,
deixem que lhes pergunte: Algum a vez vocs se ajoelharam (ou
sentaram) numa igreja silenciosa, talvez depois da M issa ou ao sair
do trabalho, c permaneceram ali alguns minutos, sem pensamentos
conscientes, talvez apenas olhando o saerrio, sem meditar, unica
mente com uma espcie dc nsia; e saram da Igreja com unia sen
sao desacostum ada de fortaleza, deciso c paz? Se foi assim,
praticaram a orao de contemplao, quer o soubessem ou no.
Ento, no digam os que a orao de contemplao est fora das
nossas possibilidades. o tipo de orao que Deus quer que todos
ns alcancemos; o tipo de orao a que as demais a vocal
(tanto privada como litrgica) e a mental tendem a conduzir-nos.
o tipo de orao que mais contribui para o nosso crescimento
cm graa.
E sta nossa maravilhosa vida interior esta participao na pr
pria vida dc Deus que a graa santificante cresce com a orao.
Cresce tambm com os sacramentos que se seguem ao Batismo. A
vida de um beb desenvolve-se com cada inspirao que faz, com
cada gram a de alimento que toma. com cada movimento de seus
m sculos informes. Assim tambm os outros seis sacramentos cons
trem sobre a primeira graa que o Batismo infundiu na alma.
H isso tambm verdade coni relao ao sacramento da Peni
tncia. Ordinariamente, pensamos que o sacramento do perdo o
sacramento que devolve a vida quando se perdeu a graa santificante
pclo pecado mortal. No h dvida de que esse o fim primrio
da Penitncia. M as, alm de scr remdio que devolve a vida. re
mdio que a revigora. Imaginar que se trata de um sacramento ex
clusivamente reservado ao perdo dos pecados mortais seria um erro

sumamente infeliz. A Penitncia tem um fim secundrio: para a alma


que j est em estado dc graa, um sacramento to dador dc
vida como a Sagrada Eucaristia. Por isso o recebem com frequn
cia os que no querem conformar-se com uma vida espiritual me
docre.
N o entanto, o sacramento que fonte de vida por excelncia
o da Sagrada Eucaristia.
M ais que nenhum outro, enriquece c
intensifica a vida da graa em ns. A prpria forma do sacramento
no-lo diz. Na Sagrada Eucaristia. Deus vem a ns, no pela limpeza
de uma lavagem com gua, no por uma confortadora uno com
azeite, no por uma imposio de mos transmissora de poder, m as
como alimento e bebida sob as aparncias do po e do vinho.
E sta vida dinmica que nos arrebata para cima, e a que cha
m am os graa santificante, o resultado da unio da alm a com Deus,
da habitao pessoal de Deus em nossa alma. N o h sacramento
que nos una to direta e intimamente a Deus como a Sagrada E u ca
ristia.
E isto c verdade, quer pensemos nela em termos da Santa
M issa como da Comunho.
Na M issa, nos.sa alm a se ergue, como a criana que busca o
peito dc sua me, at o seio da Santssim a Trindade. Quando nos
unimos a Cristo na M issa, Ele junta o nosso amor a Deus ao seu
amor infinito. Fazemo-nos parte do dom de Si mesmo que Cristo
oferece ao Deus Uno e Trino neste Calvrio perene. Poderamos
dizer que Cristo nos toma consigo e nos introduz nessa profundi
dade misteriosa que a vida eterna de Deus. A M issa nos leva
to perto de Deus que no de surpreender que seja para ns fonte
e multiplicador eficacssimo da graa santificante.
M as o fluxo de vida no pra a, pois na Consagrao tocamos
a divindade. O processo se torna reversvel, e ns, que com Cristo
e em Cristo tnhamos chegado at Deus, recebemo-lo quando, por
sua vez, em Cristo e por Cristo Ele desce a ns. N um a unio m is
teriosa, que deve deixar atnitos os prprios anjos. Deus vem a ns.
A gora no usa gua ou leo, gestos ou palavras, como veculo da
sua graa, Agora o prprio Jesus Cristo, o Filho de Deus real
e pessoalmente presente sob as aparncias de po, quem faz subir
vertiginosamente o nvel da graa santificante em ns.
S a M issa, mesmo sem Comunho, j uma fonte de graa
sem limites para o membro do Corpo Mstico' de Cristo que esteja
espiritualmente vivo. Em cada um de ns, as graas da M issa cres
cem medida que consciente e ativamente nos unimos ao ofereci
mento que Cristo faz de Si mesmo. Quando as circunstncias tor
nam impossvel comungar, uma comunho espiritual sincera e fer
vorosa far crescer mais ainda a graa que a M issa nos obtm.

Cristo pode transpor perfeitamente os obstculos que no tenhamos


erguido voluntariamente.
Porm, c dc notria evidencia que o catlico sinceramente inte
ressado no crescimento da sua vida interior dever completar o ciclo
da graa recebendo a Sagrada Eucaristia. C ada M issa, uma M issa
de com unho , deveria ser o lema de todos. H um triste desper
dcio da graa nas M issas daquele que, por indiferena ou apatia,
no abre o corao ao dom de Si mesmo que Deus lhe oferece. E c
um equvoco, que beira a estupidez, considerar a Sagrada Comunho
como um dever peridico que precisa ser cumprido uma vez por
ms ou cada ano.
Neste poder dc dar vida, prprio da orao e dos sacramentos,
h um ponto que merece ser destacado. Fez-se finca-p na afirm a
o de que a graa, cm todas as suas form as, um dom gratuito
dc Deus. Tanto no comeo da santidade pelo Batism o, como no
seu crescimento pela orao e demais sacramentos, at a minima
participao na graa obra de Deus. Por muito hericas que sejam
as aes que eu realize, nunca poderia salvar-me sem a graa.
E , no obstante, isto no me deve levar a pensar que a orao
c os sacram entos sejam frmulas m gicas que possam salvar-me ou
santificar-me apesar de mim. Se eu pensasse assim, seria culpado
desse form alism o religioso de que tantas vezes se acusa os cat
licos.
O form alismo religioso aparece quando uma pessoa pensa
que se torna santa simplesmente por realizar certos gestos, recitai
certas oraes ou assistir a certas cerimnias.
E sta acusao, quando feita contra os catlicos em geral, su
mamente injusta, m as verdadeira se aplicada a determinados catlicos
cuja vida espiritual se limita a um a recitao maquinai e rotineira
de oraes fixas, sem cuidar de elevar a mente e o corao a Deus;
a um a recepo dos sacramentos por costume ou por falso sentido
do dever, sem lula consciente por unir-se m ais a Deus. Em resumo:
Deus pode penetrar na alma s at onde o nosso eu o deixar.
O Q U E O M R IT O ?
Um a vez li na seco de pequenas notcias de um jornal que
um homem construiu uma casa para a famlia. Ele mesmo fez quase
iodas as obras, investindo todas as suas economias nos materiais.
Quando a terminou, verificou com horror que se tinha enganado de
propriedade e que a tinha construdo no terreno de um vizinho.
Este, tranquilamente, apossou-se da casa, enquanto o construtor no
pde fazer outra coisa seno chorar o dinheiro e o tempo perdidos.

Por lamentvel que nos parea a histria deste homem, no


chega a ler importncia sc a com pararm os com a da pessoa que
vive sem graa santificante. Por nobres e hericas que sejam suas
aes, no tm valor aos olhos de Deus. Se est sem Batism o ou
em pecado mortal, essa alm a separada de Deus vive seus dias em
vo. Suas dores c tristezas, seus sacrifcios, suas bondades, tudo est
desprovido de valor eterno, desperdia-se diante de Deus. N o existe
mrito no que faz. Ento, o que o mrito?
O mrito foi definido como aquela propriedade de uma obra
boa que habilita quem a realiza a receber uma recompensa, Estou
certo de que todos concordam os em afirm ar que, em geral, agir bem
exige certo esforo. fcil de ver que alimentar um faminto, cuidar
de um doente ou fazer um favor ao prximo requer certo sacrifcio
pessoal. V-se facilmente que estas aes tm um valor, e que por
isso merecem, ao menos potencialmente, um reconhecimento, uma
recompensa. M as esta recompensa no pode ser pedida a Deus, se
BIc no teve parte nessas aes, se no existe comunicao entre
Deus c aquele que as faz. Se um operrio no quer que o incluam
na folha dc pagamento, por muito que trabalhe, no poder reclamar
o seu salrio.
Por isso, s a alma que es em graa santificante pode adquirir
mrito por suas aes. esse estado que d valor de eternidade a
unia ao. A s aes humanas, sc so puramente hum anas, no tm
nenhuma significao sobrenatural. S adquirem valor divino quan
do se tornam obras do prprio Deus. E nossas aes so em ccrto
sentido obra dc Deus quando Hlc est presente numa alm a, quando
esta vive a vida sobrenatural a que cham am os graa santificante.
E isto to verdadeiro que a menor de nossas aes adquire
valor sobrenatural quando a fazemos em unio com Deus. Tudo o
que Deus faz, ainda que o faa atravs de instrumentos livres, tem
valor divino. Isto permite que a menor de nossas obras, desde que
moralmente boa. seja meritria enquanto tivermos a inteno, ao
mctios habitual, de fazer tudo por Deus.
Se o mrito c a propriedade de unia o b ra-b o a que habilita
quem a realiza a receber uma recompensa a pergunta imediata e
l>gica ser: Que recompensa? N ossas aes sobrenaturalmente boas
mereeeni, m as merecem o qitJ A recompensa tripla: um aumento
de graa santificante, a vida eterna e maior glria no ccu. Sobre
a segunda fase desta recompensa a vida eterna , interessante
ressaltar um aspecto: para a criana batizada, o cu uma herana
pela sua adoo como filha de Deus, incorporada cm Cri-sto; m as
para o cristo no uso da razo, o ccu tanto herana como re
compensa, a recompensa que Deus prometeu aos que o servem.

QuanU' ao terceiro elemenli') do prmio uma maior glria no


(jij . \cm os que c eMisequncia do primcin. Nosso grau de gl
ria depender do grau de unio com Dciis, da medida em que a
graa santificante tiver empapado a nossa alma. Tanto quanto cresa
a graa, crescer a nossa capacidade de glria no cu.
No entanto, para alcanar a vida eterna e o grau de glria que
tenlimos merecido, devemos, o claro, morrer em estado de graa,
() pecado mortal arrebata todos os nossos mritos, como a falncia
de um banco arruina as economias de toda uma vida. E no h
maneira de adquirir mritos depois da morlc. nem no purgatrio,
nem no inferno, nem sequer no cu. F sia vida e s esta vida
o tempo de prova, o tempo de merecer.
M as consolador saber que os mritos que podemos perder pelo
pecado mortal .se restauram to logo a alma .se reconcilia com Deus
por um ato de contrio perfeita ou por uma confisso bem feita.
Os mritos revivem no momento em que a graa santificante volta
alma.
Em outras palavras, o pecador conlrho n(^ tem que co
mear de novo; seu tesouro anterior de mritos iio se perde inteilamentc.
Para voc e para mim. que significa, na prtica, viver cm estado,
de graa saiUificanle?
Para respmider questo, observemos dois
homens que trabalham juntos no mc.smo e.seriRirio (na mesma f
brica, loja ou fazenda). Para quem os observe casualmente, os dois
so muito parecidos.
lm a mesma categoria dc trabalho, ambos
so casados e tm familia, ambos levam essa vida que poderamos
qualificar como re.spcilver' Um deles, porm, o que poderamos
cham ar laico
No pratica ncnhunia religio, e poucas vezc.s, para
no dizer nenhuma, pensa cm Deus. Sua fiUcsofia que a felicidade
de cada qual depende dele mesmo, c por isso dcvc-sc procurar tirar
da vida tudo o que esta pode oferecer. Se cu no o consigo diz
ele , ningum o far por mim
N o um mau homem. Pelo contrrio, em muitas coisas des
perta adm irao. Trabalha como um escravo porque quer triunfar
na vida e dar famlia tudo o que haja de melhor. Dedica-sc sin
ceramente aos seus: orgulhoso da niiilher, a quem considera uma
companheira encantadora c generosa, devotado aos filhos, nos quais
vc uma prolongao de si mc.smo. Eles so a nica imortalidade
que me inleres,sa diz ele aos seus amigos. F um bom amigo, apre
ciado por todos os que o conhecem, moderadamente generoso e cons
ciente dc seus deveres cvicos. Sua laboriosidade, sinceridade, honra
dez e delicadeza no se baseiam em princpios religiosos: Isso
que decente" explica tenho que faz-lo por respeito a mim
mesmo e aos outros

L'in hrc\e resumo, est aqui o leiiau do liomem 'naluralmemc


l^un. d'odtis iu'is tropeamos eom ele em alguma ocasio e. ao m e
nos exlernamcnie, eiiehemo-iios de \ergonha pensando ein mais de
um que se eliama erisio, F. apesar disso, sabemos que esse homem
fallia no mais imporumte. Auo t'a/_ o que decente, no sc com
porta com respeito por si mesmo e pelos outros, porque ignora a
nica coisa realmente necessria, o fini para que foi criado: amar a
Deus e provar esse amor cumprindo a vontade divina. Precisamente
por ser to bom em coisas tncnos iranseendenlais, a nossa com
paixo maior, a nossa orao por ele mais compassiva,
Dirijamos agora a nossa ateno ao outro homem, esse que
trabalha na mesa. na mquina ou if' balco contguo. A primeira
vista, parece iima cpia do primeiro; no li diferena; em posio,
famlia, trabalho c personalidade,
Mas existe uma diferena incaleiilvcl (|iic tis olluis no podem apreciar facilmente, por(|iie reside
na Imcno. A vida do segundo no se baseia no decente ou no
respeito por si mesmo ou, pelo menos. no principalmente. Os
afetos e aspiraes naturais. c|ue partilha com todo o gnero humano,
iiele se transformaram em afetos e aspiraes mais aU<is; o amor a
1X US e o desejo dc cumprir a sua vontade.
Sua esposa no apenas a companheira no lar tambm com
panheira no altar, F.le e ela esto associados a Deus e se ajudam
mutuamente no caminho para a santidade, cooperam com Ele na cria
o de novos .seres humanos destinados glria eterna. Seu amor
aos filhis no c a mera extenso do amor a si mesmo: ele os vc como
uma solene prova dc confiana que Deus lhe d. considcra-sc como
o administrador qne um dia ter que prestar contas dessas almas,
Scii amor por cies. como o amor mulher, c parte do seu amor
a Deus.
Seu trabalho mais que uma opoiUinidade dc ganhai- a vida
c progredir. H parte da sua paternidade sacerdotal, meio para aten
der s necessidades materiais do sua famlia e parte do plano querido
por Deus para ele. Por isso. eiimpre o mellior que pode com seu
trabalho, porque compreende que um instrumenio nas mos de
Deus para completar a obra da Criao no mundo. A Deus s
pode oferecer o melhor, e esie pensamento o acompanha ao longo
cio dia. Sua cordialidade natural est saturada de esprito de cari
dade. Sua generosidade, aperfeioada pelo desprendimento. Sua dclicade/a sc imbui da compaixo de Cristo. Talvez no pense frci|ueniemetUe nesias eoisas. mas lambem no passa o dia pendente
de si mesmo e de suas vinudes. Comeou a jornada com o ponto
de mira bem centrado; em Deus c longe de si. Meu Deus disse
ele , ofereo-te todos os meus pensamentos, palavras c aes, e

as contrariedades de hoje
Talvez tenha dado ao seu dia o inellior dos comcos assistindo Santa M issa.
M as exisie outra coisa que imprescindvel para fazer deste
homem um homem autenticamente sobrenatural. A rela inteno
iecessria, mas no basta. Seu dia deve no s dirigir-se a Deus.
como deve ser vivido em unio com Ele, para que tenha valor eter
no. Em outras palavras, este homem deve vi\er em estado de graa
santificante.
F:rn Cristo, a mais insignificante d as aes linha valor inijiilo.
porque a sua natureza humana estava unida sna natureza divina,
i udo o que Jesus fazia, Deus o fazia. Dc modo semelhante jnas
s semelhante , o mesmo ocorre conosco. Quandc estamos cm
graa, no possum os a naiineza divina, mas participam os da natu
reza de Deus, compartilhamos a vida divina de uma maneira especial.
Em conseqncia, qualquer coisa que faam os exceto o pecado .
Deus o faz por ns. Deus, presente cm nossa alma. vai dando valor
eterno a tudo o que fazemos. A t a mais caseira das aes lim
par o nariz criana ou consertar uma ficha eltrica merece um
aumento de graa santificante e um grau mais alto de glria no ccu,
se a nos.sa vida est centralizada em Deus. Eis o que significa viver
em estado dc graa santificante, eis o que significa scr homem
.sobrenatural.

C a p t u lo X

AS VIRTUDES E DONS DO ESPRITO SANTO

O Q U E V IR T U D E ?
Voc virtuoso? Se he fizessem esta pergunta, a sua modstia
0 faria responder: No, no de um modo especial . E , no entanto,
se vcc batizado e vive em estado de graa santificante, possui as
trs virtudes m ais altas: as virtudes divinas da f, da esperana e da
caridade. Se cometesse um pecado mortal, perderia a caridade (ou
0 am or de D eus), m as ainda lhe ficariam a f e a esperana.
M as antes de prosseguir, talvez seja conveniente repassar o signi
ficado da palavra virtude . E m religio, a virtude se define como
o hbito ou qualidade permanente da alm a que lhe d inclinao,
facilidade e prontido para conhecer e praticar o bem e evitar o
m al
Por exemplo, se voc tem o hbito de dizer sempre a ver
dade, possui a 'virtude da veracidade ou sinceridade. Se tem o hbito
de ser rigorosamente honesto com os direitos dos outros, possui a
virtude da justia.
Se adquirimos uma virtude por nosso prprio esforo, desenvol
vendo conscientemente um hbito bom, denominamos natural essa
virtude. Suponha que decidimos desenvolver a virtude da veracidade.
Vigiaremos nossas palavras, cuidando de nada dizer que altere a
verdade. A princpio, talvez nos custe, especialmente quando dizer
a verdade nos causa inconvenientes ou nos envergonha, Um hbito
(seja bom ou m au) consolida-se pela repetio de atos. Pouco a
pouco se nos tom a mais fcil dizer a verdade, m esn o que as suas
conseqncias nos contrariem.
Chega um momento em que dizer
a verdade c para ns como que uma segunda natureza, e para mentir
temos que fazer fora. Quando for assim, poderemos dizer sincera
mente que adquirimos a virtude da veracidade. E porque a conse
guimos com o nosso prprio esforo, essa virtude chama-se natural.
M as Deus pode infundir na alma uma virtude diretamente, sem
esforo de nossa parte. Pelo seu poder infinito, pode conferir a uma

t)(i

\ iir j rijK.s E ) X ) \ 8

I X ) i-;s)' R i ' ] ' o s w r o

::lnia o potU c
iiiciinao para realizar certas aocs que so sohruiam iaiineiue bou',. Lima virtude deste tipo o hbito infundido
na alnia JiieianK-nie pi>r Deus ehania-se suhrenamral. Entre estas
\in udcs, as mais importantes so as trcs a que chamamos eologais:
E . esperana e i aridade. E ehamam-se teologais (ou divinas) por
que dizem respeito diretamente a Deus: cremos em Deus, em Deus
esperamos e a Ele amamos,
F slas trs virtudes, junto com a graa santificante, so infun
didas em iiossa alma pelo sacramento do Batismo.
Mesmo uma
criana, se estiver balizada, po.ssui as trs virtudes, ainda que no
seja cap a/ dc pratic-las enquanto no chegar ao uso da razo. E,
iiiiia vez recebidas, no se perdem facilmente. A virtude da cari
dade. a capacidade de amar a Deus com amor sobrenatural, s se
perde pelo pecado mortal.
M as mesmo que se perca a caridade, a f e a esperana perm a
necem. A virtude da esperana s se perde por um pecado direto
contra ela, pelo desespero de no confiar mais na bondade e miseri
crdia divinas. E, claro, se perdemos a f, perdemos tambm a
esperana, pois evidente que no se pode confiar em Deus se no
se cr nEle. E a f, por sua vez, perde-se por um pecado grave
contra ela, quando nosrecusamos a crer no que Deus revelou.
Alm das trs grandes virtudes, a que chamamos teologais ou
divinas, e.xislem outras quatro virtudes sobrenaturais que. juntamente
com a graa santificante. so infundidas na alma pelo Batismo.
Com o estas virtudes no dizem respeito diretamente a Deus, mas
sim s pessoas e coisas em relao a Deus, chamam-se virtudes m o
rais. A s quatro virtudes morais sobrenaturais so: prudncia, justia,
fortaleza e temperana.
Possuem um nome especial; virtudes cardeais. O adjetivo car
deal deriva do substantivo latino cardo , que significa gonzo , e
so assim cham adas por serem virtudes gonzo , pois delas depen
dem as demais virtudes morais.
Se um homem espiritualmente
prudente, justo, forte e moderado, podemos afirmar que possui tam
bm as outras virtudes morais.
Poderiamos dizer que estas quatro
virtudes contm a semente das demais. Por exemplo, a virtude da
religio, que nos inclina a prestar a Deus o culto devido, emana da
virtude da justia. E, de passagem, diremos que a virtude da reli
gio c a m ais alta das virtudes morais.
V. interessante mencionar duas diferenas notveis entre a vir
tude natural c a sobrenatural.
Uma virtude natural, precisamente
porque sc adc[uire pela prtica freqente e pela autodisciplina habi
tual, nos tirrna mais fceis os atos dessa virtude. Chegamos a ura
ponto om que. para dar um exemplo, sc nos torna mais agradvel

ser sinceros que insinceros. M as uma virtude sobrenatural, que


diretamente infundida e no adquirida pela repetio de atos. no
torna necessariamente m ais fcil a prtica da virtude. N o difcil
imaginar uma pessoa que, possuindo a virtude da fc em grau emi
nente, tenha tentaes de dvida durante toda a vida.
Outra diferena entre a virtude natural e a sobrenatural a
forma como cada uma cresce. U m a virtude natural, como a p a
cincia adquirida, aumenta com a prtica repetida e perseverante.
Uma virtude sobrenatural, porm, s aumenta pela ao de Deus.
c esse aumento, Deus o concede em proporo com a bondade moral
de nossas aes. Por outras palavras, tudo o que aumenta a graa
santificante aumenta tambm as virtudes infusas. Crescem os cm vir
tude tanto quanto crescemos em graa.
Que queremos dizer exatamente quando afirm am os creio em
Deus , espero em Deus ou amo a Deus ? Em nossas conversas
habituais, fcil usarmos estas expresses com pouca preciso;
bom recordar de vez em quando o sentido estrito e original das
palavras que utilizamos.
Comecemos pela f. D as trs virtudes tcologas infundidas pelo
Batismo, a f a fundamental. evidente que no podemos esperar
num Deus nem amar um Deus em quem no cremos.
A f divina se define como a virtude pela qual cremos firme
mente em todas as verdades que Deus revelou, baseados na autori
dade do prprio Deus, que no pode enganar-sc nem enganar-nos .
Jl aqui duas frascs-chave crer firmemente e a autoridade do
prprio Deus que merecem scr examinadas.
Crer significa admitir algo como verdadeiro. Cremos quando
dam os nosso assentimento definitivo e inque.stionvel a determinada
afirm ao. J vemos a pouca preciso de nossas expresses quando
dizemos:
Creio que vai chover , ou creio que fo o dia mais
agradvel do vero Em am bos os casos expressam os simplesmente
uma opinio;
supomos que chover: temos a im presso de que
lioje foi o dia mais agradvel do vero. Convm ter presente este
ponto; uma opinio no uma crena. A -f implica certeza.
M as nem toda certeza f. No digo que creio cm alguma
coisa, se a vejo e compreendo claramente. N o creio que dois e
dois sejam quatro porque algo evidente; posso compreend-lo
e prov-lo satisfatoriamente. O tipo de conhecimento que sc refere
a falos que po.sso perceber c demonstrar compreenso e no crena.
Crena ou f c a aceitao de algo como verdadeiro,
baseando-nos na autoridaile de outro. Eu nunca estive na China,
m as m uitas pessoas que l estiveram asseguram-me que esse pas
existe. Porque confio neles, creio que a China existe. Igualmente

sei iuiiio pouco de fisiea e absoJuiamenie nada de fisso iiuclear.


E apesar de iiunca icr visto um lomo. creio cm fisso nuclear por
que confio na competncia dos que asseguram que isso sc pode fazer
e se tom feito.
Este tipo dc conhecimento o da f; afirmaes que sc acei
tam pc!a auloridade de outros cm quem confiamos. Havendo tantas
coisas na vida que no compreendemos, e to pouco lenipo livre
para conipn>\-las pe.ssoalmcnte, fcij ver que a maior parte de
nossos conhecimentos se baseia na f. Se no tivssemos confiana
cm nossos semelhantes, a vida pararia. Sc a pessoa que diz: Se
no vejo, no creio" ou se no cncndo, no crcio atuasse dc
acordo com essas palavras, bem pouco poderia fazer na vida.
A este tipo de f a nossa aceitao de uma verdade baseados
na palavra de outro cham am os f humana. O adjetivo humana
distinguc-a da f que aceita uma verdade pela autoridade de Deus.
Quando a nossa mcnie adere a uma verdade porque Deus a m ani
festou, a no.s.sa le chama-se divina. V-se claramente que a f divina
implica um conhecimento muito mais seguro que u f meramente
humana. No c comum, mas possvel que todas as autoridades
humanas sc eiganem em determinada afirmao, com o aconteceu,
por exemplo, com o ensinamento universal de que a terra era plana.
No comum, rnas possvel que todas as autoridades humanas
procurem enganar, como acontece, por exemplo, com os ditadores
que enganam <i povo.
M as Deus no pode enganur-sc a si mesmo nem enganar os
itiiiros: Ele a Sabedoria infinita c a Verdade infinita. Nunca p o
der haver nem sombra de dvida nas verdades que Deus nos reve
lou, c, por isso. a verdadeira f c sempre uma f firme. Andar com
dvidas sobre uma verdade dc f duvidar da sabedoria infinita
de Deus ou da sua infinita veracidade.
Especular se haver trs
Pessoas em Deus ou se Jesus est realmente presente na Eucaristia
questionar a credibilidade de Deus ou negar a sua autoridade. Na
realidade, c rechaar a f divina.
Pela mesma razo, a verdadeira f deve ser completa.
Seria
um a estupidez pensar que podemos escolher e ficar com as verdades
que nos agradam dentre as que Deus revelou. Dizer: Eu creio no
cu. m as no no inferno , ou creio no Batismo, mas no na C on
fisso" c o lucsnm que dizer; Deus pode engariar-se
A conclu
so que loucaniente se seguiria seria esta: Afinal, por que crer cm
D eus?
A f de que falam os c sobrenatural, a f que surge da vir
tude divina infiisa.
possvel ter uma f puramente natural em
Deus ou em muitas de suas verdades. E.sta f pode basear-se na
natureza, que d testemunho de um Ser Supremo, de poder e sabe-

cloria infinitos; pode basear-se tambm na aceitao do testemunho


de inmeras pessoas grandes e sbias, ou na atuao da Providncia
divina em nossa vida pessoal.
Uma f natural deste tipo uma
preparao para a autntica f sobrenatural, que nos infundida
junto com a graa santificante na pia batismal. M as s esta f
sobrenatural, esta virtude da f divina, que nos infundida no B a
tismo, aquela que nos d condies para crer firme e inteiramente
em todas as verdades, mesmo as m ais inefveis e misteriosas, que
Deus nos revelou. Sem esta f, os que alcanaram o uso da razo
no poderiam salvar-se. A virtude da f salva a criana batizada,
m as, quando se adquire o uso da razo, deve haver tambm atos
de f,

ESPER A N A E AM OR
doutrina da nossa f crist que Deus d a cada alm a que
cria a graa suficiente para que alcance o cu. A virtude da espe
rana, infundida na alma pelo Batism o, baseia-se neste ensinamento
da Igreja de Cristo e dele se nutre e se desenvolve com o decorrer
do tempo.
A esperana se define como a virtude sobrenatural pela qual
confiam os que Deus, que todo-poderoso e fiel s suas promessas,
nos conceder a vida eterna e os meios necessrios p ara alcan-la
Por outras palavras, ningum perde o cu seno por culpa prpria.
Por parte de Deus, a nossa salvao certa. somente a nossa parte
a nossa cooperao com a graa de Deus o que a tom a incerta.
E sta confiana que temos na bondade divina, no seu poder e
fidelidade, suaviza os contratempos da vida. Se a prtica da virtude
nos exige s vezes autodisciplina e abnegao, talvez mesmo a autoimolao e o martrio, vam os encontrar a nossa fortaleza e valor
na certeza da vitria final.
A virtude da esperana im plantada na alm a no Batism o, jun
tamente com a graa santificante. M esmo um recm-nascido, se for
batizado, possui a virtude da esperana. M as devemos acautelar-nos.
A o chegarmos ao uso da razo, esta virtude deve traduzir-se no ato
de esperana em Deus e em suas promessas. O ato de esperana
deveria destacar-se de m odo proeminente em nossas oraes dirias.
uma form a de orao especialmente grata a Deus, j que m ani
festa ao mesmo tempo a nossa completa dependncia dEle e a nossa
absoluta confiana no seu am or por ns.
evidente que o ato de esperana absolutamente necessrio
para nos salvarmos. Nutrir dvidas sobre a fidelidade de Deus em
manter suas promessas, ou sobre a efetividade da sua graa em su

perar as nossas fraquezas hum anas, um insulto blasfem o a Deus.


N essas condies, ser-nos-ia impossvel superar os rigores da tenta
o e praticar a caridade abnegada. Em resumo, no poderamos
viver uma vida autenticamente crist, se no tivssemos confiana
no resultado final. Quo poucos teriam a fortaleza suficiente para
perseverar no bem, se s tivessem uma possibilidade em um milho
de ir para o cu!
D aqui se segue que a nossa esperana deve ser firme. Um a
esperana fraca amesquinha Deus no seu poder infinito ou na sua
bondade ilimitada. Isto no significa que no devamos manter um
so temor de perder a alma. M as este temor deve proceder da falta
de confiana em ns, no da falta de confiana em Deus. Se Lcifer
pde rejeitar a graa, ns tambm estam os expostos a fracassar, m as
esse fracasso no seria imputvel a Deus. S um nscio se lem
braria de dizer, ao arrepender-se de seu pecado: Oh Deus, tenho
tanta vergonha de ser to fraco! Quem tem esperana dir: Meu
Deus, tenho tanta vergonha de ter esquecido como sou fraco!
Pode-se definir m santo como aquele que desconfia absolutamente
de si mesm o e confia absolutamente em Deus.
Tam bm bom no perder de vista que o fundamento da espe
rana crist se aplica aos outros, tanto quanto a ns mesmos. Deus
quer no s a minha salvao, como a de todos os homens. E sta
razo levar-nos- a no nos cansarm os de pedir pelo.s pecadores e
descrentes, especialmente pelos m ais prximos por relaes de pa
rentesco ou de amizade. O s telogos catlicos ensinam que Deus
nunca retira completamente a sua graa, nem sequer aos pecadores
m ais empedernidos. Quando a Bblia diz que Deus endurece o seu
corao para com o pecador (com o, por exemplo, diz do F ara que
se ops a M oiss), no seno um m odo potico de descrever a
reao do pecador. este quem endurece o seu corao ao resistir
graa de Deus.
E se falecesse um ser querido, aparentemente sem arrependi
mento, tambm no deveramos desesperar-nos e afligir-nos como
os que no tm esperana . Enquanto ho chegarmos ao cu, no
saberemos que torrente de graas pde Deus derramar sobre o pe
cador recalcitrante em seu ltimo segundo de conscincia graas
que a nossa orao confiante ter obtido.
Em bora a confiana na Providncia divina no seja exatamente
o mesm o que a virtude divina d a esperana, est suficientemente
ligada a ela para conceder-lhe agora a nossa ateno. Confiar na
providncia divina s ^ ifc a que crems que Deus nos am a a cada
um de ns com um amor infinito, um am or que no poderia ser m ais
direto e pessoal se fssem os a nica alm a sobre a terra. A esta

f junta-se a convico de que Deus s quer o que para o nosso


bem, e que, em sua sabedoria infinita, conhece melhor o que c bem
para ns e no-lo d por seu infinito poder.
A o confiarmos no slido apoio do amor, cuidado, sabedoria e
poder de Deus, estamos seguros. No cam os num estado de ni
mo sombrio quando as coisas correm mal . Se os nossos planos se
entortam, os nossos sonhos se frustram e o fracasso aparenta acos
sar-nos a cada passo, sabem os que Deus far que tudo contribua
para o nosso bem definitivo. Mesmo a ameaa de uma guerra at
mica no nos altera, porque sabem os que at os males que o homem
produz. Deus far que de algum modo se encaixem em seus planos
providenciais.
Esta confiana na divina providncia a que vem cm nossa
ajuda quando somos tentados (e quem no o uma vez ou outra?)
a pensar que somos m ais espertos que Deus, que sabemos melhor
do que Ele o que nos convm em certas circunstncias concretas.
Pode ser que seja pecado, m as no podemos permitir-nos nenhum
filho mai.s ; pode ser que no seja muilu honesto, m as nos neg
cios todo mundo faz o mesmo ; j sei que parece um pouco es
cuso, m as a poltica a.ssim . Quando nos vierem estas desculpas
boca, devemos desfaz-las com a nossa confiana na providncia
de Deus. Se fizer o que correto, pode ser que apanhe muitos
desgostos , devemos dizer, m as Deus conhece todas as circunstn
cias. Sabe mais do que eu. E ocupa-se de mim. N o me afastarei
nem um milmetro da sua vontade.
A nica virtude que permanecer sempre conosco a caridade.
No cu, a f ceder lugar ao conhecimento; no haver necessidade
de crer em Deus quando o virmos. A esperana tambm desapa
recer, j que possuiremos a felicidade que espervamos. M as a cari
dade no s no desaparecer, como ser unicamente no momento
esttico em que virmos a Deus, face a face, que esta virtude, infundida
em nossa alma pelo Batism o, alcanar a plenitude da sua capacida
de. Ento o nosso amor a Deus, tp obscuro e fraco nesta vida, bri
lhar com o um sol em exploso.
Quando nos virmos unidos a
esse Deus infinitamente amvel, que o nico capaz de satisfazer
os anseios de amor do corao humano, a nossa caridade se expres
sar eternamente num alo de amor.
A caridade divina, virtude implantada em nossa alm a no B a
tismo, juntamente com a fc e a esperana, define-se como a virtude
pcia qual am am os a Deus por Si mesmo, sobre todas as coisas, e
ao prximo como a ns mesmos, por amor a Deus
cham ada
a rainha das virtudes, porque as outras, tanto as teologais com o as
morais, nos conduzem a Deus, mas a caridade a que nos une a

Ele.Onde houver caridade, estaro


tambm as demais virtudes,
A m a a Deus c faz o que quisercs , disse um santo, evidente
que,
se am arm os de verdade a Deus, nos ser grato fazer somente
o que for do seu agrado.
Evidentemente, o que se infunde em nossa alma pelo Batism o
c a virtude da caridade. E quando alcanamos o uso da razo, a
nossa tarefa fazer atos de amor. O poder de fazer tais atos de
amor, fcil e sobrenaturalmente, nos dado pelo Batismo.
Uma pessoa pode am ar a Deus com amor natural. A o contem
plar a bondade e a misericrdia divinas, os benefcios interminveis
que nos concede, podemos sentir-nos inclinados a am-lo como se
ama qualquer pessoa amvel. Certamente, uma pessoa que no teve
ocasio de scr batizada (ou que est em pecado mortal e no tem
possibilidade de se confessar) no poder salvar-se a no ser que
faa um ato de amor perfeito a Deus, isto , um ato de amor desin
teressado; amar a Deus porque infinitamente amvel, am ar a Deus
s por Ele mesmo. Para um ato de amor assim, tambm necessita
m os da ajuda divina sob a form a de graa atual, m as ainda assim
estam os em face de um amor natural.
S pela habitao de Deus na alma, pela graa sobrenatural a
que cham am os graa santificante, que nos tornamos capazes de
um ato de am or sobrenatural a Deus. A razo pela qual o nosso
am or se torna sobrenatural est em que realmente o prprio Deus
quem se am a a Si mesmo atravs de ns. Para esclarecer isto, pode
m os servir-nos do exemplo de um filho que com pra um presente de
aniversrio para seu pai, e paga-o utilizando a conta de crdito do
pai (com autorizao deste). Ou como a criana que escreve uma
carta me, com a prpria me guiando a sua m o inexperiente.
De modo semelhante, a vida divina em ns torna-nos capazes de
am ar a Deus adequadamente, proporcionadamente, com um amor
digno de Deus e tambm agradvel a Deus, apesar de ser, de certo
modo, o prprio Deus quem realiza a ao de amar.
Esta mesma virtude da caridade (que acom panha sempre a
graa santificante) torna possvel arnar o prximo com amor sobre
natural.
Am am os algum no com um mero amor natural, pelo
simples fato de ser uma pessoa agradvel, por termos am bos a mes
ma ndole, por nos darmos bem ou porque de alguma maneira essa
pessoa atrai a nossa simpatia. Este amor natural no mau. m as
no h nele nenhum mrito sobrenatural. Pela virtude divina da
caridade, tornamo-nos veculo, instrumento pelo qual Deus, atravs
de ns, pode am ar o nosso prximo. N osso papel consiste sim ples
mente em oferecer-nos a Deus, cm no levantar obstculos ao fluxo
do am or de Deus. Nosso papel consiste em ter boa vontade para

com o prximo, por am or de Deus, porque sabem os que isto o


que Deus quer. Nosso prximo, diremos de passagem , inclui todas
as criaturas de Deus: os anjos e santos do cu (coisa fcil), as alm as
do purgatrio (coisa fcil), e todos os seres humanos vivos, inclu
sive os nossos inimigos ( u f!) .
E precisamente neste ponto tocamos o corao do cristianismo.
precisamente aqui que ns encontramos a cruz, que provam os a
realidade ou a falsidade do nosso amor a Deus. fcil am ar a
fam lia e os amigos. N o muito duro am ar todo mundo de
uma maneira vaga e geral, m as querer bem (e rezar e estar disposto
a ajudar) pessoa do escritrio contguo que lhe passou uma ras
teira, vizinha da frente que fala mal de voc, ou quele parente
que conseguiu com artifcios a herana da tia Josefina, quele crimi
noso que saiu nos jornais por ter violentado e morto uma menina
de seis anos.
se perdo-los j bastante duro, como ser am -los?
De fato, naturalmente falando, no som os capazes de faz-lo. M as
com a divina virtude da caridade, podemos; m ais ainda, devemos
faz-lo, ou 0 nosso am or a Deus ser uma falsidade e uma fico.
M as tenhamos presente que o amor sobrenatural, seja a Deus
ou ao nosso prximo, no tem que ser necessariamente emotivo. O
amor sobrenatural reside principalmente na vontade, no nas emo
es. Podemos ler um profundo amor a Deus, conforme prova a
nossa fidelidade a Ele, e no senti-lo de modo especial. Am ar a
Deus significa simplesmente que estamos dispostos a qualquer coisa
antes que ofend-lo com um pcado mortal. D a mesma maneira,
podem os ter um sincero am or sobrenatural ao prximo, e no plano
natural sentirmos uma m arcada repulsa por ele. E u lhe perdo, por
am or a Deus, o mal que m e fez? Rezo por ele e confio em que
alcance as graas necessrias para salvar-se? Estou disposto a aju
d-lo se estiver em necessidade, apesar da minha natural resistncia?
Sc assim , amo-o sobrenaturalmente. A virtude divina da caridade
opera no meu interior, e posso fazer atos de am or (que deveriam
ser freqentes cada dia) sem hipocrisia nem fico.

M A R A V IL H A S IN T E R IO R E S
U m jovem, a quem acabava de batizar, dizia-me pouco depois:
Sabe, padre, no notei nenhuma das maravilhas que o senhor dizia
que experimentaria ao batizar-me. Sinto um alvio especial em saber
que meus pecados foram perdoados e alegro-me de saber que sou
filho de Deus e membro d o Corpo Mstico de Cristo, m as isso da
habitao de Deus na alm a, da graa santificante, m ais as virtudes

da f, esperana e caridade, e os dons do Esprito Santo


bem,
no os senii de maneira nenhuma
E assim. No sentimos nenhuma dessas coisas; pelo menos,
no comum senti-las. A espantosa transformao que ocorre no
Batism o no se localiza no corpo no crebro, no sistem a nervoso
ou nas emoes , m as no mais ntimo do nosso ser, em nossa
alma, fora do alcance da anlise intelectual ou da reao emocional.
Porm, se por um milagre pudssemos dispor de um as lentes que
nos permitissem ver a alma como , quando est em graa santifi
cante e adornada de todos os dons sobrenaturais, tenho a certeza de
que andaram os de um lado para outro como que em transe, des
lum brados e em estado perptuo de assombro, ao ver a superabun*
dncia com que Deus nos equipa para enfrentarmos esta vida e nos
prepara para a outra.
No riqussimo dote que acom panha a graa santificante, esto
includos os sele dons do Esprito Santo. Estes dons sabedoria,
entendimento, conselho, fortaleza, cincia, piedade e temor de Deus
so qualidades que se comunicam alma e que a tornam sensvel
aos movimentos da graa e lhe facilitam a prtica da virtude. D es
pertam-nos a ateno para ouvirmos a silenciosa voz de Deus em
nosso interior, tornam-nos dceis aos delicados toques da m o divina.
Poderamos dizer que os dons do Esprito Santo so o lubrificante
da alm a, enquanto a graa a energia.
O primeiro dom o da sabedoria, que nos d o adequado seiitido de proporo para saberm os apreciar as coisas de Deus; damos
ao bem e virtude seu verdadeiro valor, e encaramos os bens do
mundo como degraus para a santidade, no como fins em si. O
homem que, por exemplo, perde o seu fim de semana para assistir
a um retiro espiritual, foi conduzido pelo dom da sabedoria, mesmo
que no o saiba.
Depois vem o dom do entendimento. D-nos a percepo espi
ritual necessria para entendermos as verdades da f em consonncia
com as nossas necessidades. Em igualdade de condies, um sacer
dote prefere cem vezes explicar um ponto de doutrina a quem est
em graa santificante do que a algum que esteja em pecado. O
primeiro possui o dom do entendimento, e por isso compreender
com muito m ais rapidez o ponto em questo.
O terceiro dom, o dom de conselho, agua o nosso juzo. Com
a sua ajuda, percebemos e escolhemos a deciso que ser para
m aior glria de Deus e nosso bem espiritual. Tom ar em estado de
pecado mortal um a deciso de importncia, quer seja sobre a voca
o, a profisso, os problem as fam iliares ou sobre qualquer outra
matria d as que devemos enfrentar continuamente, um passo peri

goso. Sem o dom de conselho, o juzo humano dem asiado falvel.


O dom dc fortaleza mal requer comentrios. Um a vida crist
lem de ser ncccssariamonie. em algum grau. uma vida herica. E
sempre palpita nela o herosmo oculto da conquista dc si mesmo.
s vezes, pede-sc-nos uni herosmo maior: quando fazer a vontade
de Deus acarreta o risco dc perder amigos, bens ou sade. Tambm
temos o herosmo mais alto dos mrtires, que sacrificaram a prpria
vida por amor a Deus. N o cm vo que Deus robustece a nossa
debilidade humana com seu dom de fortaleza.
O dom de cincia comunica-nos a faculdade de saber fazer*,
a destreza espiritual. Torna-nos aptos para reconhecer o que nos
espiritualmente til ou prejudicial. Est intimamente unido ao dom
de conselho. Este nos move a escolher o til c a repelir o nocivo,
mas. para escolher, devemos antes conhecer. Por exemplo, se percebo
c[uc excessivas leituras frvolas estragam o meu gosto pelas coisas
espirituais, o dom dc cincia induz-me a deixar de com prar tantas
publicaes desse tipo, e inspira-mc a comear uma leitura espiritual
regular.
O dom de piedade frequentemente mal entendido pelos que
a representam de mos juntas, olhos baixos e oraes interminveis.
A palavra piedade , no seu sentido original, diz respeito atitude
dc uma criana para com seus pais: uma com binao de amor, con
fiana c reverncia. Se essa a nossa disposio habitual para com
nosso Pai Deus, estamos vivendo o dom de piedade. O dom de
piedade incita-nos a praticar a virtude, a manter uma atitude dc
confiante intimidade com Deus.
Finalmente, o dom do temor de Deus, que equilibra o dom de
piedade. muito bom contemplarmos a Deus com olhos de amor,
confiana c Icrna reverncia, m as c tambm muito bom nunca es
quecer que Ele c o Juiz de justia infinita, diante de quem um dia
leremos que responder pelas graas que nos concedeu. E sta lem
brana nos dar um santo temor de ofend-lo pelo pecado.
Sabedoria, entendimento, conselho, fortaleza, cincia, piedade e
temor de Deus: so esses os auxiliares das graas, seus lubrifican
tes
So predisposies para a santidade que, junto com a graa
santificante. so infundidas em nossa alma pelo Batism o.
Muitos dos catecismos que conheo enumeram os doze frutos
do Esprito Santo ; caridade, gozo. paz, pacincia, benignidade, bon
dade. longanimidade. mansido, f, modstia, continncia e castidade.
.Mas at agora, e pela minha experincia, rara vez se faz mais do
que mencion-los de passagem nas aulas de instruo religiosa. E
ainda mais raramente so explicados em sermes.
E c uma pena que seja assim. Se um professor de cincias

Loniea a explicar j/a auia a macieira, descrever iiauiralmenle as


razes e o ironco. e dir que o sol e a umidade a fazem crescer.
M as no lhe ocorrer terminar a sua explicao com esta brusca
afirm ao: E esta a rvore que d m as. Considerar a des
crio do fruto como uma parte importante da sua explicao did
tica.
Do mesmo modo, ilgico falar da graa santificante, das
virtudes e dons que a acompanham, e fazer uma referncia casual
aos resultados, que so, precisamejite. os frutos do Esprito
Santo:
frutos exteriores da vida interior, produto externo da habitao do
Esprito.
Utilizando outra figura, poderam os dizer que os doze frutos so
as grandes pinceladas que perfilam o retrato do cristo autntico.
Talvez o m ais simples seja ver como esse retrato, como a pessoa
que vive habitualmente em graa santificante c procura com perse
verana subordinar o .seu scr ao da graa.
Anles dc m ais nada, essa pessoa generosa. V Cristo no seu
prximo, e invariavelmente o trata com considerao, est sempre
disposta a ajud-lo. mesmo custa de transtornos e aborrecimentos.
a caridade.
Depois, unia pessoa alegre e otimista. Parece irradiar um resplendor interior que a faz ser notada em qualquer reunio. Qtiando
est pre.scnte. como se o sol brilhasse com um pouco mais dc luz:
a gente sorri com mais facilidade, fala com maior delicadeza, o
gozo.
uma pessoa serena e tranqila. Os psiclogos diriam dela
que tem uma personalidade equilibrada Sua fronte poder franzir-se com preocupaes, m as nunca por uma aflio ou angstia.
um tipo equniwe, a pessoa idnea a quem se recorre cm casos de
emergncia. a paz.
No se irrita facilmente: no guarda rancor pelas ofensas, no
se perturba nem fica desapontada quando as coisas lhe cmrcm mal
ou as pessoas se comportam mesquinhamente. Poder fraca.ssar seis
vezes, e recomear a .stima sem ranger os dentes nem culpar a
sua sorte. a pacincia.
amvel. Todos a procuram em seus problemas, e encontram
nela o confidente sinceramente interessado, saindo aliviados pelo sim
ples fato dc terem conversado com ela: tem uma considerafui espe
cial pelas crianas e ancios, pelos aflitos e atribulados. a hcnignidade.
Defende com firmeza a verdade e o direito, mesmo que todos a
deixem s. No est orgulhosa de si prpria nem julga os outros:
lenta em criticar e mais ainda em condenar; suporta a ignorncia
e as fraquezas dos outros, m as jam ais compromete as suas convic
es, jam ais contemporiza com o mal. Em sua vida interior, inva-

runelmcnle generosa exnn Deus. sem proeurar a aliuide mais emoda,


1 -: a bondade.
No se revolta eojii ii inorimo e o fracasso, eom a doena e
a dor.
Desconhece a auto-eoinpaixo: levantar ao ecii os olhos
cheios de lgrimas, mas nunca cheios de revolta. a longanimidade.
delicada c est cheia de recursos, Entrega-se totalmente a
qualquer tarefa que surja, mas sem a menor sombra da agressividade
do ambicioso. Nunca procura dominar os outros. Sabe raciocinar
com persuaso, mas jam ais chega disputa. a mansido.
Sentc-se orgulhosa de ser membro do Corpo Mstico de Cristo,
m as no pretende coagir os outros nem faz-los engolir a sua reli
gio, Por outro lado, menos ainda sente respeitos humanos por suas
convices,
No oculta a sua piedade, e defende a verdade com
prontido, quando esta atacada na sua presena; a religio para
ela o m ais importante da vida. a f.
Seu am or a .csus Cristo a faz estremecer ante a idia de atuar
como cmplice do diabo, de scr ocasio de pecado para algum. No
seu comportamento, modo dc vestir c linguagem, h uma decncia
que a faz a ela ou a ele fortalecer a virtude dos outros, jam ais
cnfraquccc-la. a modstia,
uma pessoa moderada, com as paixes firmemente controladas
pela razo e peia graa. N o est um dia no auge da exaltao, e.
no dia seguinte, em abism os de depresso.
Quer coma ou beba,
trabalhe ou se divirta, em tudo mostra um domnio admirvel de
si. a continncia.
Sente uma grande reverncia pela faculdade de procriar que
Deus lhe deu, perante o fato de Deus ter querido compartilhar seu
poder criador com os homens. V o sexo como algo precioso c
sagrado, um vnculo de unio, para ser usado unicamente dentro
do mbito matrimonial e para os fins estabelecidos por Deus; nunca
como divertimento ou como fonte de prazer egosta. a castidade.
E aqui temos o retrato do homem e da mulher cristos; cari
dade, gozo, paz, pacincia, benignidade, bondade, longanimidade,
m ansido, f, modstia, continncia e castidade. Podemos conferir o
nosso perfil com o do retrato, e ver onde nos separam os dek.

A S V IR T U D E S M O R A IS
Um axioma da vida espiritual diz que a graa aperfeioa a natu
reza, o que significa que, quando Deus nos d a sua graa, no
aniquila antes a nossa natureza humana para colocar a graa em
seu lugar. Deus acrescenta a sua graa ao que j somos. Os efeitos
da graa em ns, o uso que dela fizermos, est condicionado em

grande parte pela nossa constituio pessoal: fsica, mental c emo


cional. A graa no faz de um idiota um gnio, nem endireita as
costas do corcunda, nem normalmente transforma um neurtico numa
pessoa equilibrada.
Portanto, cada um de ns tem a responsabilidade de fazer tudo
o que estiver ao seu alcance para tirar os obstculos ao da graa.
No falam os aqui de obstculos morais, como o pecado ou o egos
mo, cuja ao nociva graa c evidente. Refcrimo-nos agora ao
que poderamos chamar obstculos naturais, como a ignorncia, os
defeitos do carter c os maus hbitos adquiridos. claro que um
obstculo graa reduzirmos o nosso panorama intelectual a jornais
ou revistas populares; que a nossa agressividade, sc nos conduz fa
cilmente ira, outro obstculo graa; que tambm so obstculo
graa a nossa moleza e a falta de pontualidade, na medida em
que, por causarem inconvenientes aos outros, supem uma falta dc
caridade.
Estas consid^i aes so especialmente oportunas quando se es
tudam as virtudes morais. Por virtudes morais, distintas das teolo
gais, entendemos as virtudes que nos inclinam a levar uma vida
moral ou boa, ajudando-nos a tratar as pessoas e as coisas com reti
do. quer dizer, de acordo com a vontade de Deus. Possumos estas
Vitiidcs na sua forma sobrenatural quando estamos cm graa santiicaute, pois esta nos d certa predisposio, certa facilidade para a
sua prtica, juntamente com o mrito sobrenatural correspondente
ao seu exerccio. Esta facilidade semelhante que uma criana
adquire, ao chegar a certa idade, para ler e escrever.
A criana
ainda no possui a tcnica da leitura e da escrita, mas o organismo
j est preparado; a faculdade j est ali,
Talvez se compreenda melhor o que acabam os de dizer se exa
minarmos m ais em detalhe algum as das virtudes morais. Sabemos
que as quatro principais virtudes m orais so aquelas a que cham a
m os cardeais; prudncia, justia, fortaleza e temperana.
Prudncia a faculdade de julgar retamente. Uma pessoa tem
peramentalmente impulsiva, propensa a aes precipitadas, a juzos
instantneos, ter dc enfrentar a tarefa de tirar essas barreiras
para que a virtude da prudncia possa atuar nela efetivamente.
tambm evidente que, em qualquer circunstncia, o conhecimento e
a experincia pessoais facilitam o exerccio desta virtude. Uma crian
a possui a virtude da prudncia em germe; por isso, em assuntos
relativos ao mundo dos adultos, no se pode esperar dela que faa
juzos prudentes, porque carece de conhecimento e experincia,
A segunda virtude cardeal a justia, que aperfeioa a nossa
vontade (como a prudncia aperfeioa a inteligncia) e salvaguarda

os direitos dos nossos semelhantes vida e liberdade, santidade


do lar, ao bom nome e honra, aos bens materiais. Um dos obst
culos justia que salta i vista o preconceito de cor. raa, nacio
nalidade ou religio, que nega ao homem os seus direitos humanos
ou dificulta o seu exerccio. Outro obstculo pode ser a mesquinhez
natural, que um defeito resultante talvez de uma infncia cheia de
privaes. nosso dever tirar estas barreiras, se queremos que a
virtude sobrenatural da justia atue com plenitude em nosso interior.
A fortaleza, terceira virtude cardeal, iiiclina-nos a fazer o bem
apesar das dificuldades. A perfeio da fortaleza revela-se nos m r
tires, que preferem morrer a pecar. Poucos de ns teremos que en
frentar uma deciso que requeira tal grau de herosmo.
M as a
virtude da fortaleza no poder aluar, nem mesmo nas pequenas
situaes que exijam valor, se no tirarmos as barrei'?.s levantadas
por um conformismo exagerado, pelo desejo de no aparecer, de scr
da m ultido
E stas barreiras so o temor irracional opinio
pblica (a que cham am os respeitos hum anos), o medo de sermos
criticados, menosprezados ou, pior ainda, ridicularizados.
A quarta virtude cardeal a temperana, que nos ajuda a do
minar os nossos desejos e, em especial, a usar dignamente das coisas
que agradam aos sentidos. A temperana necessria especialmente
para moderar o uso dos alimentos e bebidas, para regular o prazer
sexual na vida de casado. A virtude da temperana no suprime
a atrao pelo lcool; por isso. para alguns, a nica temperana ver
dadeira ser a abstinncia. A temperana no elimina os desejos,
mas rcgula-os. Neste caso, tirar obstculos consistir principalmente
cm evitar as circunstncias que poderiam despertar desejos que, cm
conscincia, no podem ser satisfeitos.
Alm das quatro virtudes cardeais, existem outras virtudes m o
rais. S mencionaremos algum as e, se form os sinceros conosco m es
mos, cada um descobrir o seu obstculo pessoal. T em os a piedade
filia! (e, por extenso, o patriotism o), que nos leva a honrar, amar
c re.speitar os nossos pais e a ptria. Tem os a obedincia, que nos
leva a cumprir a vontade dos superiores como manifestao da von
tade de Deus. Tem os a veracidade, a liberalidade, a pacincia, a
humildade, a castidade, e muitas mais. M as, em princpio, sc formos
prudentes, justos, fortes e temperados, essas outras virtudes nos acom
panharo necessariamente, como os filhos pequenos acom panham o
pai e a me.
O que significa, pois, ter esprito cristo ? N o uma expres
so fcil de definir. Significa, evidentemente, ler o esprito de Cristo,
o que, por sua vez, quer dizer ver o mundo como Cristo o v; reagir
ante as circunstncias da vida como Cristo reagiria. O genuno esp-

grande parte pela nossa constituio pessoal; fsica, mental e emo


cional. A graa no faz de um idiota um gnio, nem endireita as
costas do corcunda, nem normalmente transforma um neur(Stico numa
pessoa equilibrada.
Portanto, cada um dc ns tem a rc.sponsabilidade de fazer tudo
o que estiver ao seu alcance para tirar os obstculos ao da graa.
No falam os aqui de obstculos morais, como o pecado ou o egos
mo, cuja ao nociva graa c evidente. Referimo-nos agora ao
que poderamos chamar obstculos naturais, como a ignorncia, os
defeitos do carter e os m aus hbitos adquiridos. claro que um
obstculo graa reduzirmos o nosso panorama intelectual a jornais
ou revistas populares; que a nossa agressividade, sc nos conduz fa
cilmente ira, c outro obstculo graa; que tambm so obstculo
graa a nossa moleza e a falta de pontualidade, na medida cm
que, por causarem inconvenientes aos outros, supem uma falta dc
caridade.
E slas consid-raes so especialmente oportunas quando se es
tudam as virtudes morais. Por virtudes morais, distintas das teolo
gais, entendemos as virtudes que nos inclinam a levar uma vida
nioral ou boa, ajudando-nos a tratar as pessoas c as coisas com reti
do. quer dizer, de acordo com a vontade de Deus. Possumos estas
V i r t u d e s na sua forma sobrenatural quando estamos cm graa santificante, pois esta nos d certa predisposio, certa facilidade para a
sua prtica, juntamente com o mrito sobrenatural correspondente
ao seu exerccio. Esta facilidade c semelhante que uma criana
adquire, ao chegar a certa idade, para ler e escrever.
A criana
ainda no possui a tcnica da leitura e da escrita, mas o organismo
j est preparado; a faculdade j est ali.
Talvez se compreenda melhor o que acabam os de dizer se exa
minarmos m ais em detalhe algum as das virtudes morais. Sabemos
que as quatro principais virtudes m orais so aquelas a que cham a
mos cardeais: prudncia, justia, fortaleza e temperana.
Prudncia a faculdade de julgar retamente. Uma pessoa tem
peramentalmente impulsiva, propensa a aes precipitadas, a juzos
instantneos, ter de enfrentar a tarefa dc tirar essas barreiras
para que a virtude da prudncia possa atuar nela efetivamente.
tambm evidente que. em qualquer circunstncia, o conhecimento e
a experincia pessoais facilitam o exerccio desta virtude. Uma crian
a possui a virtude da prudncia em germe; por i.sso, em a.ssuntos
relativos ao mundo dos adultos, no sc pode esperar dela que faa
juzos prudentes, porque carece de conhecimento e experincia.
A segunda virtude cardeal a justia, que aperfeioa a nossa
vontade (como a prudncia aperfeioa a inteligncia) e salvaguarda

OS direitos dos nossos semelhantes vida e liberdade, santidade


do lar, ao bom nome e honra, aos bens materiais. Um dos obst
culos justia que salta vista o preconceito de cor, raa, nacio
nalidade ou religio, que nega ao homem os seus direitos humanos
ou dificulta o seu exerccio. Outro obstculo pode ser a mesquinhez
natural, que um defeito resultante talvez de uma infncia cheia de
privaes. nosso dever tirar estas barreiras, se queremos que a
virtude sobrenatural da justia atue com plenitude em nosso interior.
A fortaleza, terceira virtude cardeal, mclina-nos a fazer o bem
apesar das dificuldades. A perfeio da fortaleza revela-se nos mrlires, que preferem morrer a pecar. Poucos de ns teremos que en
frentar uma decisco que requeira tal grau de herosmo.
M as a
virtude da fortaleza no poder aluar, nem mesmo nas pequenas
situaes que exijam valor, se no tirarmos as barrei'as levantadas
por um conformismo exagerado, pelo desejo de no aparecer, dc scr
da multido
Estas barreiras so o temor irracional opinio
pblica (a qiie chamamos respeitos hum anos), o medo de sermos
criticados, menosprezados ou, pior ainda, ridicularizados.
A quarta virtude cardeal a temperana, que nos ajuda a d o
minar os nossos desejos c, em especial, a usar dignamente das coisas
que agradam aos sentidos. A temperana c necessria especialmente
para moderar o uso dos alimentos e bebidas, para regular o prazer
sexual na vida de casado. A virtude da temperana no stiprime
a atrao pclo lcool: por isso, para alguns, a nica temperana ver
dadeira ser a abstinncia. A temperana no elimina os desejos,
mas regula-os. Neste caso, tirar obstculos consistir principalmente
em evitar as circunstncias que poderiam despertar desejos que, cm
conscincia, no podem ser satisfeitos.
Alm das quatro virtudes cardeais, existem outras virtudes m o
rais. S mencionaremos algum as e, se formos sinceros conosco m es
mos, cada um descobrir o seu obstculo pessoal. Tem os a piedade
filial (e, por extenso, o patriotism o), que nos leva a honrar, amar
c respeitar os nossos pais e a ptria. Temos a obedincia, que nos
leva a cumprir a vontade dos superiores como m anifestao da von
tade de Deus. Tem os a veracidade, a liberalidade, a pacincia, a
humildade, a castidade, c muitas mais. M as, em princpio, se formos
prudentes, justos, fortes e temperados, essas outras virtudes nos acom
panharo necessariamente, como os filhos pequenos acompanham o
pai e a me.
O que significa, pois, ter esprito cristo ? N o uma expres
so fcil de definir. Significa, evidentemente, ter o esprito de Cristo,
o que, por sua vez, quer dizer ver o mundo como Cristo o v: reagir
ante as circunstncias da vida como Cristo reagiria. O genuno esp-

rilo crisuVo cni ncnhiun lugar csUi inell)or oMipcmliiuio o (.iiie nas
oito bem-avcnd!ranas com qiic Jesus deu incio ao incomparavel
mente belo Sermo da Montanha.
De passagem , diremos tjue o .Sermo da .Montanha um trecho
do Novo Testamento que todos ns dc'.crianios ler por inteiro de
vez em quando. F:no.mura-se ivos e:vpiiuiv's 5. 6
7 do F-\angelto
de So Maieus. e eoiuem u)ki '.erdadeira destilao dos ensinamentos
do Salvad(M

M as voltemos s hein-avenliiraiias. O nome deriva da pala


vra latina ivealus que significa bem-aventurado, fcli/ c que a
palavra que introduz cada bem-aveniuiana
Bem-aveniurauos os
que tm esprito de pol.re/a'' diz-nos Cristo, porque deles o reino
dos cus
Esta hem-aventurana. a primeira das oito, lembra-nos
que o cu para os luimildes.
lm esprito dc pobreza os que
nunca esiuceem ciue liulo o o re ;o e |)ossueni lhes vem dc Deus.
Sejam talentos, sade, bens ou tilitos. nada. absolutamente nada, lm
como prprio. Por essa pobre/Li em cspiito. pela voluniariedade
eom que .se disprein a entregai'
IXms Liiivdciuer de seus dons que
Ele decida levar, a prpria adversidade, se vier. clama a Deus c
obtm-lhes graas e mrito. L. uma garantia de que Deus. a quem
apreciam acima de iodas a.> coisas, sera a sua recompensa pcreiie.
Dizem com .l: O Senlu>r deu. o Senhor
tirou, bendito seja o nome
do Senhor! (1.21)
Jesu s sublinha este ensiiiainenlo repetindo a mesnui considera
o na segunda e na lereeira bem-avenlunmas. Bem-avenlurados os
m ansos , diz Eie. "porque possuiro a terra
A terra a que Jesus
se refere . evidenem.mle, uma singela imagem potica para designai
o cu. E isto assim em todas as bem-aventuranas: em cada unia
delas se promete o cu sob uma linguagem figurativa. Os m ansos
de que Jesu s fala na segunda bem-aventuranea no s.o os caracteres
pusilnimes, sem nervo nem sangue, que o mundo designa com essa
palavra. O s verdadeiros m ansos niv so de maneira nenhuma per
sonalidades fracas. necessria uma grande fortaleza interior para
aceitar decepes, reveses, inclusive desastres, e manter em todo o
momento o olhar fixo cm Deus e a esperana inclume.
Bm -avcnlurados os que choram continua Jesus na terceira
bem-aventurana, porque sero consolados
De novo, como nas
dnas bem-aventuranas anteriores, impressiona-nos a infinita com pai
xo de Jesu s para com os pobres, os infelizes, os aflitos e os atribu
lados. Os que sabem ver na dor a justa sorte da humanidade pccadora, e sabem aceit-la sem rebelies nem queixas, unidos prpria
cruz de Cristo, encontram um lugar de predileo na mente e no
corao de Jesus. So os que dizem com So Paulo: Tenho por

corl que os padccimentos do icmpo presente no so nada cm com


parao com a glria que h de manifestar-se em ns (R om 8, 18).
Porm, por cxcclciitc que seja levarmos as nossas cargas cheios
dc nimo e esperana, no o c aceitarmos indiferentemente as injuslias que sc fazem aos outros. Por muito generosos que sejamos em
entregar a Deus a nt'ssa felicidade terrena, estamos obrigados, por
uni paradoxo divino, a promover a felicidade dos outros. A iijuslia no sc limita a destruir a felicidade temporal de quem a padece:
pe tambm em perigo a felicidade eterna de quem a comete. E isto
verdade quer sc tralc de uma injustia econmica que oprime o
pobre (o emigrante scni recursos, o carregador, o favelado, so exem
plos que ocorrem facilmente), como de uma injustia racial que de
grada o nosso prximo (o que que voc pensa dos negros e da
segregao?), ou de uma injustia moral que afoga a ao da graa
(perturba-o ver ccrlas publicaes na biblioteca do am igo?). Deve
mos ter zelo pela justia, quer se trate da justia no relacionamento
com os demais, qiicr da justia m ais elevada com Deus, tanto nossa
com o dos outros.
So essas algum as das implicaes da quarta
bcm-avenlurana:
Bem-aventurados os que tm fome e sede de
justia, porque sero saciados , saciados no cu, nunca aqui na terra.
Bcm-avciilurados os misericordiosos , continua Cristo, porque
alcanaro misericrdia
to difcil perdoar a quem nos ofende,
to duro acrUicr com pacincia o fraco, o ignorante e o antiptico!
M as aqui est a prpria essncia do esprito cristo. N o poder
haver perdo para quem no perdoa.
Bem-aventurados os puros de corao, porque vero a Deus
A sexta hcm-avenluraiia no se refere principalmente castidade,
como muitos pensam, nias ao esquecimento prprio, necessidade
de ver tudo do ponto de vista de Deus, e no do nosso. Quer
dizer unidade dc fins: primeiro Deus. sem hipocrisias nem equilbros.
Bem-aventurados os pacficos, porque sero cham ados filhos de
Deus
A o ouvir estas palavras de Cristo, tenho que perguntar a
mim mesmo se sou foco de paz e harmonia no meu lar, centro de
boa vontade na minha comunidade, mediador de discrdias no meu
trabalho. caminho direto para o cu.
Bcm-avenurados os que sofrem perseguio pela justia, por
ei ue deles c o reino dos cus
E, com a oitava bem-aven tu rana,
baixam os a cabea, envergonhados pela pouca generosidade com que
enreutanios os insignificantes sacrifcios que a nossa religio nos exi
ge, cm ctunparao com os das almas torturadas dos nossos irmos
poi trs da cortina de fciro e da cortina de bambu.

C a p tu lo XI

A lOREJA CATLICA

O E S P R IT O SA N T O E A IG R E JA
Quando o sacerdote instrui um possvel converso, geralmente
nas primeiras etapas de suas explicaes, ensina-lhe o significado do
perfeito amor a Deus. Explica-lhe o que quer dizer fazer um ato
de contrio perfeita. Ainda que esse converso deva esperar vrios
meses at receber o Batismo, no h razo para que viva esse tempo
em pecado. Um ato de perfeito amor a Deus que inclui o desejo
de batizar-se purifica-lhc a alma antes do Batismo.
O possvel converso, naturalmente, alegra-se dc sab-lo, e eu
estou certo de ter derramado a gua batismal na cabea de muitos
adultos que j possuam o estado de graa santificante. Por haverem
feito um ato de perfeito amor a Deus, tinham recebido o batismo
de desejo. E , no obstante, em todos e em cada um dos casos, o
converso manifestou uma grande alegria e alvio ao receber o sacra
mento, porque at esse momento no podia ter certeza de que seus
pecados tivessem sido perdoados. Por muito que nos esforcemos por
fazer um ato perfeito de amor a Deus, nunca poderemos estar certos
de t-lo conseguido. M as quando a gua salvfica lhe derramada
sobre a cabea, o nefito passa a ter a certeza de que Deus veio
a ele.
So Paulo diz-nos que ningum, nem sequer o melhor de ns,
pode ter certeza absoluta de estar em estado de graa santificante.
M as tudo o que pedimos certeza moral, o tipo de certeza que
temos quando som os batizados ou quando recebemos a absolvio
no sacramento da Penitncia. A paz da alma, a gozosa confiana
que esta certeza proporciona, uma das razes pelas quais Jesus
Cristo instituiu uma Igreja visvel. A s graas que Ele nos adquiriu
no Calvrio, podia t-las aplicado a cada alma diretamente e invi
sivelmente, sem recorrer a sinais externos ou cerimonias. No entanto.

como conhecia a nossa necessidade de uma segurana visvel, prefe


riu canalizar as suas graas atravs de smbolos sensveis. Instituiu
os sacramentos para que pudssemos saber quando, como e que
espcie de graa recebemos. E uns sacramentos visveis necessitam
de um agente visvel no mundo, que os guarde e distribua. Este
agente visvel c a Igreja instituda por Jesus Cristo.
A necessidade de uma Igreja no se limita, evidentemente,
guarda dos sacramentos. Ningum pode querer os sacramentos se
no os conhece. Como ningum pode crer em Cristo se antes no
lhe falaram dEle. Para que a vida e a morte de Cristo no sejam
em vo, tem que existir uma voz viva no mundo que transmita os
ensinamentos de Cristo atravs dos sculos. Deve haver uma voz au
dvel, deve haver um porta-voz visvel, em quem todos os homens
dc boa vontade possam reconhecer a autoridade. Consequeiiteraente,
.Icsus fundou a sua Igreja no s para santificar a humanidade por
meio dos sacramcnlos, mas, antes de tudo, para ensinar aos homens
as verdades que Jesus Cristo ensinou, as verdades necessrias sal
vao. B asia um momento de reflexo para nos darm os conta de
que, SC Jesus no tivesse fundado uma Igreja, at mesmo o nome
lie Jesus Cristo nos seria hoje desconhecido.
Porm, no nos basta ter nossa disposio a graa dos sacranienios visveis da Igreja vLsvel. No nos basta ter a verdade pro
clam ada pela voz viva da Igreja docente. Precisamos tambm saber
o que devemos fazer por Deus; precisamos de um guia seguro que
nos indique o caminho que devemos seguir de acordo com a ver
dade que conhecemos e as graas que recebemos. Da mesma m a
neira que seria intil para os cidados de um pas ter uma Consti
tuio, se no houvesse um governo para interpret-la e faz-la ob.servar mediante uma legislao adequada, o conjunto da Revelao
crist precisa de ser interpretada de modo apropriado. Com o fazer-se
membro da Igreja e como permanecer nela? Quem pode receber
este ou aquele sacramento, quando e como? Quando a Igreja pro
mulga suas leis, responde a pergunta.s como as anteriores, cumprindo
sob Cristo o seu terceiro dever, alm dos de ensinar e santificar;
L^overnar.
Conhecemos a definio de Igreja: e a congregao de todos
os batizados, unidos na mesma f verdadeira, no mesmo sacrifcio
c nos mesmos sacramento.s, sob a autoridade do Sumo Pontfice e
dos bispos cm comunho com ele
Uma pessoa torna-se membro
da Igreja ao receber o sacramento do Batismo, e continua a s-lo
enquanto dela no se separar pttr d s nrt trrgaat^ ou contestao da

aLiioiRade [lapal). por heresia (negao de Lima ou mais \erdadcs


de f proclam adas pela Igreja), ou por excomunho (excluso da
igreja por ccrLos pecados graves no conirilos). M as mesmo estas
pessoas, sc foram balizadas validamente, permanecem basicamente
sditos da Igreja, e esto obrigadas a cumprir as suas leis, a no ser
t]uc delas sejam dispensadas ospeeificamenie.
Ao dizer tudo islo. v-se bem que cainsidcramos a Igreja dc
um ponto de vista apenas externo. Assim como um homem mais
do que o seu ctn-po lsieo. assim a Igreja infinitamente mais do que
a mera organizao exterior visvel, O t]uc torna o homem nm scr
humano a alma. II a alma da Igreja o tiue a torna, rdeni de
uma oreanizaco. um ohhisiuo vivo. Assim como a habitao das
trs Pessoas divinas d ii alma a vida sobrenatural a que chamamos
graa sanliricante. assim a habitao da Sa.nlssima Irijidade d
Igreja a sua vida incxtinguvel. a sua perene vitalidade, .l que a
tarefa de sanliftcar-nos (tuic prpria do .Amor divino) se atribui
ati Esprito Santo pov apropriao, Eie quem mSs designamos por
alifht da Igicja. desta Igreja cuja Cabea Cristo.
IX u s modelou /Vtlo do barro da terra, c depois, segundo a
bela imagem i>blica, insuflou uma alma nesse corpo, c A do se
converteu ein scr vivo. Deus criou a Igreja de uma maneira muito
semelhante. Primeiro desenhou o Corpo da Igreja na Pessoa de .Tesus
Cri.slo. E ta tarefa eslendeu-se por trs ano.s, desde o primeiro m i
lagre pblico de -lesiis, em C an, at sua ascenso ao cu. Durante
esse tempo, Jesus cscoliicu seus doze Apstolos, destinados a serem
os primeiros bispos da sua Igreja. Por trs anos os instruiu e os
treinou nos seus deveres, na m isso dc estabelecer o reino de Deus.
Nesse mesmo perodo de lenipo, desenhou tambm os sete canais,
os sete sacramentos, pelos quais fluiriam s almas dtis homens as
graas que Ele ganharia na cruz.
A o mesmo lenipo, .Icsus confiou aos Apstolos uma trplice
nii.sso, que a trplice m isso da Igreja. Ensinar: Ide, pois, ensinai
a todos os povos.
ensinando-os a observar tudo quanto eu vos
mandei (Mt 28.19-20). SaiUifieai'; Bati/audo-as em nome do Pai.
do Filho e do Esprito Sanlo (Mt 28,19); Islo o nicu corpo
fazei isto em nicm(Sria de mini (l.c 2 2 .!9 ), Aiiueles a cjiiem pcroardes os pecados, ser-lhes-o perdoados: a quem os rcliverdes, se
ro retidos (lo 20, 23). E governar cni seu nome: Se se recusar
a ouvi-los. d7e-o Igreja, e se se recusar a ouvir lambem a Igreja,
seja ele para li como um pago ou um piiblicano
l udo o que
ligardcs sobre a tona. ser ligaLh nu ccu, e tudo o que dcsligardes
sobre a ten.i. sv( tambm desligado no cu (M l 18,17-18); OnRi
\ o s oii\e. a mim um e. c quem \ls rejeita, a num reieita (I e 10.16)

KsriH i i o

s\N'io

ji

Outra misso dc Jesus, ao formar o Corpo da sua Igreja, foi


a dc prover uma autoridade para o seu Reino na terra. Atribuiu
esta tareia ao ApiGlolo Simo, filho de Joo, e. ao faz-lo, imps-lhe
um nome no\o, Pedro, que quer dizer pedra. A promessa foi esta;
liem -a\entiirado tu, Simo, lho de Joo
E Eu te digo que tu
cs Pedro, c sobre esta pedra edificarei a minha Igreja, e as portas
do inferno no prevalecero contra ela. Eu te darei as chaves do
reino dos cus (Mt 16.17,18-19). E Jesus cumpriu essa promessa
depois dc ressuscitar, segundo lemos no captulo 21 do Evangelho
dc So Joo.
A ps conseguir dc Pedro uma trplice manifestao
clc amor ( Sinuup filho dc Joo, ainas-m e? ), fez de Pedro o pastor
supremo do seu rebanho. Apascenta os meus cordeiros , disse-lhe
Jesus, apascenia as minhas ovelhas 1'odo o rebanho de Cristo
ovelhas e cordeiros; bispos, sacerdotes e fiis foi posto sob a
jurisdio dc lUdro e dc seus sucessores, porque, evidente, Jesus
no veio terra para salvar s as almas contemporneas dos A p s
tolos. Jesus \eio para salvar todas as almas, enquanto houver almas
que salvar
O Irpee dever (e poder) dos Apstolos ensinar, santificar
c governar foi por eles transmitido a outros homens, a quem,
pelo sacramento da Ordem, ordenariam c consagrariam para conti
nuarem a sua misso. Os bispos atuais so sucessores dos A ps
tolos. Cada um deles recebeu o seu poder episcopal dc Cristo, por
meio dos ApsloUis, cm continuidade ininterrupta. E o poder su
premo de Pedro, a quem Cristo constituiu cabea de tudo, reside
hoje no bispo dc Rom a, a quem chamamos com amor o Santo
Padre. Isto assim porque, pelos desgnios da Providencia, Pedro
foi a Roma c l morreu como primeiro bispo da cidade. Consequeutemcnte, quem for bispo de Rom a ser automaticamente o su
cessor de Pedro e, portanto, po.ssui o especial poder de Pedro de
ensinar e governar toda a Igreja.
Este . pois, o Corpo da Igreja dc Cristo, tal como Ele a criou:
no uma mera irmandade invisvel de homens unidos pelos laos da
graa, mas uma sociedade visivd de homens subordinada a uma ca
bea investida em autoridade e governo. o que chamamos uma
sociedade hierrquica, com as slidas c admirveis propores de
uma pirmide. No cume o Papa, eom suprema autoridade espiritual.
Imediatamente abaixo, formando com o Papa o Colgio Episcopal,
do qual o Sumo Pontfice a cabea, os outros bispos, cuja juris
dio, cada um na respectiva diocese, procede de sua unio com
o sucessor de Pedro. M ais abaixo, os sacerdotes que, como cooperadores dos bispos, em virtude do .sacramento da Ordem, ,so consa
grados para pregar o l-vangelho. apascentar os fiis c celebrar o

culto divino. Finalmente, est a am pla base do povo dc Deus, as


alm as de todos os batizados, para quem os outros e.xistem.
Este o Corpo da Igreja tal como Jesus o constituiu em seus
trs anos dc vida pblica. Com o o corpo de Ado, jazia espera
da alma. Esta alma havia sido prometida por Jesu s quando disse
aos seus Apstolos antes da .Ascenso; Reccbereis o poder do E sp
rito Saniu. qiie vir sobre vs, e sereis minhas testemunhas em Jeru
salm, cin toda a Judia, na
Sam aria e at os confins da terra
(A t 1,8). Conhecemos bem a histria do Domingo de Pentecostes,
dcimo dia da Ascenso c quinquagsimo da Pscoa (Pentecostes
significa quinquagsimo ) : Aparcceram-lhcs repartidas umas como
lnguas de fogo. que pousaram sobre cada um deles (dos A pstolos),
ficando todos cheios do Esprito Santo (A t 2.34). E, nesse m o
mento, o corpo to maravilhosamente desenhado por Jesu s durante
trs pacientes anos aflorou subitamente vida, O Corpo Vivo se
levanta e comea a sua expanso. Nasceu a Igreja de Cristo.

NS SO M O S A IG R E JA
O que um ser humano? Poderamos dizer que um animal
que anda ereto sobre as suas extremidades posteriores, c pode ra
ciocinar c falar. A nossa definio seria correta, m as no completa.
Dir-nos-ia apenas o que o homem visto dc fora, m as omitiria
a sua parte mais m aravilhosa: o fato de possuir uma alma espiritual
c imortal.
O que a Igreja? Tam bm poderamos responder dando uma
viso externa da Igreja. Poderamos defini-la (e, de fato, frequente
mente 0 fazemos) como a sociedade dos batizados, unidos na mesma
f verdadeira, sob a autoridade do Papa, sucessor de So Pedro.
Mas, ao dcscrev-la nestes termos, enquanto organizao hierr
quica com posta pelo Papa, bispos, sacerdotes e leigos, devemos ter
presente que estamos descrevendo o que se chama a Igreja jurdica.
Quer dizer, encaramos a Igreja como uma orf^anizao, como uma
sociedade pblica cujos membros e dirigentes esto ligados entre si
por laos de unio visveis e legais. De certo modo. c algo semelhante
maneira como os cidados dc uma nao esto unidos entre si por
laos de cidadania, visveis e legais. Os Estados Unidos da Amrica,
[)or exemplo, so uma sociedade jurdica.
Jesus Cristo, evidentemente, estabeleceu a sua Igreja como uma
sociedade Jurdica. Para cumprir a sua m isso de ensinar, santificar
e reger os hOmcns, a Igreja devia ter uma organizao visvel. O
Papa Pio X II, na sua encclica sobre O Corpo Mstico dc Cristo ,
aponlou-nos esse fato. E o mesmo fez a constituio l umen Gen-

tiiirn do Concilio Vaticano II. que ensina que a Igreja


tuda e organizada neste mundo como uma sociedade
E
a sociedade jurdica m ais perfeita que existe, pois tem o
bre dos fins: a santificao de seus membros para a glria

consti
como tal
mais n o
dc Deus,

M as a Igreja muito mais que uma organizao jurdica. o


prprio Cv>T ;>
Cristo, um corpo to especial,, quc-dev^ ter um
liome especiai: o Corpo M stico de Cristo. Cristo a Cabea do
Corpo; cada batizado uma parle m a ,. UD.i membro desse Coipo.
cuja alma o Esprito Santo.
Trata-se de um mistrio oculto, que durante este exlio terreno
s podemos enxergar obscuramente. M as procuremos faz-lo, ainda
que seja a meia luz. Sabem os que o nosso corpo fsico composto
de milhes de clulas individuais, todas trabalhando conjuntamente
para o bem de todo o corpo, sob a direo da cabea. A s diferen
tes partes do corpo no se ocupam em fins prprios e privados. Os
olhos, os ouvidos e os demais sentidos captam conhecimentos para
utilidade de todo o corpo. Os ps levam o corpo inteiro para onde
cie queira ir. A s m os levam o alimento boca, o intestino absorve
a nutrio necessria a todo o corpo. O corao e os pulmes en
viam sangue e oxignio a todas as partes da anatomia. T odos vivem
e atuam para todos.
E a alm a d vida e unidade a todas as diferentes partes, a cada
um a das clulas individuais. Quando o aparelho digestivo transforma
0 alimento em substncia corporal, as novas clulas no se agregam
ao corpo de forma eventual, como o esparadrapo pele. A s novas
clulas tornam-se parte do corpo vivo, porque a alm a se torna pre
sente nelas, do mesmo m odo que no resto do corpo.
Apliquemos agora esta analogia ao Corpo M stico de Cristo.
Quando somos balizados, o Esprito Santo toma posse de ns, de
maneira muito semelhante quela com que a nossa alm a toma posse
das clulas que se vo formando no corpo. Este mesmo Esprito
Santo por sua vez o Esprito de Cristo, que se com praz em morar
na am ada alm a do nosso Redentor como em seu santurio mais
estimado; este Esprito que Cristo nos mereceu na cruz, pelo derra
mamento do seu sangue.
Porm, aps a glorificao de Cristo na
cruz, seu esprito derrama-se superabundantemente sobre a Igreja,
de modo que ela e seus membros individuais possam tornar-se dia
a dia mais semelhantes ao seu Salvador Pelo Batism o, o Esprito
de Cristo torna-se tambm o nosso Esprito. A A lm a da A lm a de
Cristo torna-se tambm A lm a da nossa alma.
Assim , pois, a Igreja vista por dentro . uma sociedade
jurdica, sim, com uma organizao visvel dada pelo prprio Cristo.
M as muito mais, um organismo vivo, iim Corpo que vive, cuja

Cabea Cristo, cujos membros somos ns, os balizados, e cuja


alm a o Esprito Santo. um Corpo vivo de que podemos separar-nos por heresia, cisma ou excomunho, do mesmo modo que um
dedo extirpado pelo bisturi do cirurgio. um Corpo em que o
pecado mortal como um torniquete aplicado a um dedo pode
interromper temporariamente o fluxo vital, at que seja retirado pelo
arrependimento. um Corpo em que cada membro se beneficia de
cada M issa que se celebra, de cada orao que se oferece, de cada
b oa obra que se faz por cada um dos outros membros, em qualquer
lugar do mundo. o Corpo Mstico de Cristo.
Sociedade e Corpo M stico so, porm, uma s realidade, como
explica a Lumen Gentium : A sociedade prcrvida de rgos hie
rrquicos e o Corpo M stico de Cristo, a assemblia visvel e a co
munidade espiritual, a Igreja terrestre e a Igreja enriquecida de bens
celestes, no devem ser consideradas duas coisas, m as form am uma
s realidade complexa em que se fundem o elemento divino e o
hum ano .
A Igreja o Corpo M stico de Cristo. Eu sou membro desse
Corpo. Que representa isto para m im? Sei que no corpo humano
cada parte tem uma funo a realizar: os olhos, ver; o ouvido, ouvir;
a m o, apanhar; o corao, impulsionar o sangue. H no Corpo
Mstico de Cristo uma funo que me est designada? T odos sabe
m os que a resposta a essa pergunta sim. Sabem os tambm que
h Irs sacramentos pelos quais Cristo nos marca os nossos deveres.
Primeiro, o sacramento do Batismo, pelo qual nos tornamos
membros do Corpo M stico de Cristo. Dissem os que pelo Batism o
som os incorporados em Cristo. E sta palavra incorporado deriva do
latim corpus e significa feito parte do corpo . O alimento in
corporado quando se converte em clulas vivas e se torna parte do
nosso corpo. isto, analogamente, o que nos ocorre quando .somos
batizados; som os incorporados em Cristo.
A o unir-nos a E le com essa intimidade, Jesu s compartilha co
nosco, na medida das limitaes humanas, tudo quanto e ludo
ludo quanto tem. Especialmente, faz-nos participar do seu sacerd
cio eterno. Com partilham os com Ele a tremenda tarefa de oferecer
Santssim a Trindade um culto adequado, O cristo batizado, quan
do exerce conscientemente o sacerdcio comum que compartilha com
Cristo, participa da M issa de uma maneira que uma pessoa no bati
zada jam ais poder alcanar.
M as, alm da M issa, adoram os a Deus de outras maneiras:
pela orao, pelo sacrifcio e pela prtica das virtudes da f, da
esperana e da caridade, especialmente da caridade. Caridade signi
fica am or a Deus e amor s almas que Deus criou c pelas quais

.[(.sus morreu. FeUi nossa si^iKeao tle membros do ( o ip o iVlslieq^


c Cristo
pt>r (raiiieiparmtis dt' seu sueerdiVio elerno. mo\c-no,s
o zelo de trabalhar aiivamcule efun Cri.slo na sua obra de rcdeiio.
Para .sermos fiis nossa wK-a.ti de balizados, devcnios scnir zek
pelas almas.
T od o s e eada uni dc ns d e \e m o s ser apstolos e.
SC fazemos parle do taiealo. devemos ser apstolos leigos.
h slas duas palavras vm do gicgti.
Nessa lngua, apsUilo
significa "enviado"
Os doze homens que .Icsus enviou ao mundo
para esiabelcecr a sua Igreja ehamani-sc os Doze Ap'.stolos, assim,
com maisculas. M as no haviam de ser i>s nicos apstolos. Na
pia batismal. .Icsus nos envia, a cada itnu a continuar o qiic os
D oze Apstolos mcarani. Ns tambm stunos apstolos, com "a
nrtTTselilT.
A palavra "leigo" tambm provm do grego, e significa simples
mente "p o v o"
Sabem os que na Igreja h ircs am plas categorias de
membros: os /cWgo.v, termo que abrange os bspo.s. os sacerdotes e
tis dieonos; os rd/g/o.vo.v, homens e murncrcs que vivcni vida comum
e fazem voto de pobreza, castidade-c obedincia: c finalmente os
/cfgo.v, t's cristos comuns. Este Icrmo compreende todos os bati
zados que no sejam clrigrvs nem religiosos.
Jinuas, as trs categorias de membro.s compem o Corpo M s
tico dc Cri.sto.
N o apenas os clrigos, nem os clrigos com os
re)igio.so.s, mas os clrigos, os religiosos e os leigos. Iodos unidos
num Corpo, num s Povo de Deus, constituem a Igreja dc Cristo.
Nesse Corpo, cada categoria tem a sua funo prpria. M as todos
tem em comum, independcntemente da categoria a que pertenam, o
cluunado para serem apstolos, cada um segundo o seu estado, cha
mado que receberam no Batismo.

Jesus compartilha conosco o seu sacerdcio eterno pelo Batism o


dc forma mais completa, pela Confirmao. No Batismo, eomparlilha a sua funo de adorao da Trindade e, na Confirmao,
a funo "proftica", a funo docente. Assim como no Batism o
fomos m arcados com um selo indelvel como membros do Corpo
de Cristo c partcipes do seu sacerdcio, na Confirm ao somos m ar
cados de novo com o selo indelvel de canais da verdade divina.
Agtira temos direito a qualquer graa de que possam os carecer para
ser fortes na f. c a quaisquer luzes de que necessitemos para tornar
a nossa fc inteligvel aos outros, sempre partindo da base, claro,
dc que fazemos o que est ao nosso alcance para aprender as ver
dades da f e nos dei.xamos guiar pela autoridade docente da Igreja,
que reside no Papa e nos bispos. Uma vez confirmados, temos como
que uma dupla responsabilidade de ser apstolos e uma dupla fonte
de graa c fortaleza para cumprir esse dever.

Finalmente, o terceiro dos sacramentos que fazem participar do


sacerdcio a Ordem.
Desta vez. Cristo compartilha plenamente
o seu sacerdcio: completamente nos bispos c em grau subordinado
nos sacerdotes. No sacramento da Ordem, no h apenas uma cha
m ada, no h apenas uma graa, mas, alm disso, um poder. O sa
cerdote recebe o poder de consagrar e perdoar, de santificar e aben
oar. O bispo, alm disso, recebe o poder de ordenar outros bispos
e sacerdotes, e a jurisdio de governar as almas e de definir as
verdades de f. Este poder de definir verdades de f reside no Col
gio Episcopal todos os bispos do mundo juntos quando, eni
unio com o Papa, exerce o seu supremo magistrio.
M as odo som os cham ados a ser apstolos. T odos recebemos
a m isso de ajudar o Corpo M stico de Cristo a crescer e a manter-se
so. Cristo espera que cada um de ns contribua para a salvao do
mundo, da pequena parcela do mundo em que vivemos: nosso lar,
nosso ambiente de trabalho e de lazer, nossas relaes sociais, etc.
Espera que, por meio de nossas vidas, O tornemos visvel queles com
quem trabalham os e nos distramos. Espera que sintamos um pleno
sentido de responsabilidade para com as alm as dos que nos cercam,
que nos penalizem os seus pecados, que nos preocupe a sua incredu
lidade.
Cristo espera de cada um de ns que participemos, cada
um de acordo com a sua vocao, da nica m isso salvadora da
Igreja. Diz o Concilio Vaticano II que especfico dos leigos, por
sua prpria vocao, procurar o Reino de Deus exercendo funes
temporais e ordenando-as segundo Deus . E acrescenta que nas
condies ordinrias da vida familiar e social que devem contribuir,
a modo de fermento, para a santificao do mundo.
H, alm disso, a possibilidade de inscrever-nos em associaes
de natureza apostlica que tenham uma clara finalidade de santifi
cao pessoa! c alheia, sem deixarmos por isso de ser leigos.

AS XO TAS

K OS

A T K 1 I U ;T 0 S D A

IG H E JA

O N D E A E N C O N T R A M O S?
N o produto genuno se no traz esta m arca . Encontramos
com frequncia este lema nos anncios dos produtos. Talvez no
acreditemos em toda a tagarelice sobre os produtos de qualidade
e os entendidos o recomendam , mas, quando vo fazer compras
muitos insistem em que lhes sirvam determinada marca, e quase nin
gum compra um artigo dc prata sem lhe dar a volta para verificar
se traz o contraste que garante que prata de lei, e muito poucos
compram um anel sem anlcs olhar a marca dos quilates.
Sendo a sabedoria de Cristo a prpria sabedoria de Deus, era de
esperar que, ao estabelecer a sua Jgreja, tivesse E e previsto alguns
meios para reconhec-la, no menos inteligentes que os dos moder
nos comerciantes; umas m arcas para que todos os homens de boa
vontade pudessem leeonhce-la facilmente. E ra de esperar que o fi
zesse, especialmente tendo em coua que Jesus fundou a sua Igreja
custa da sua prpria vida. Jesus no morreu na cruz por gosto.
No deixou aos homens a escolha de pcrlcnccr ou no Igreja, se
gundo as suas preferncias. A sua Igreja a Porta do Ccu, pela
qual todos (ao menos com um desejo implcito) devem entrar.
A o constituir a Igreja como pr-requisito para a nossa felicidade
eterna, o Senhor no deixou de estampar nela, claramente, a sua
marca, o sinal da sua origem divina, e to vista que no pudsse
mos deixar de reconhcc-la no meio da miscelnea de mil seitas,
confisses e religies do mundo atual. Podemos dizer que a marca
da Igreja um quadrado, e que o prprio Jesu s Cristo nos disse que
devamos olhar para cada lado desse quadrado.
Primeiro, a unidade. Tenho ainda outras ovelhas que no so
deste apriseo, e preciso que eu as traga, e ouviro a minha voz.

12:2

AS \G 1A S K OS \l9 lh l, i'os I)\ lOREJ V

e haver um sn rebanho e um s paslor (Jo 10,16)


E lambem:
Pai santo, guarda cm ti.u itomc cstcs que nic dcstc. a fim dc que
sejam um como ns" (Jo 17,11),
Depois, a sumidade. Santifica-os na verdade
Santifico-me
(xtr clcs, para que lambem eles sejam saiuifieados na \erd ad c" (Jo
17,17-19). Esta foi a orao do Senhor pela sua Igreja, e So Paulo
nos rceorda que Jesus ('rislo sc entregou por ns para resgalar-nos
de toda iniqidade c purificar para si um povo aeeiivcl. zeloso pelas
boas obras" ( Tit 2,14),
O terceiro lado do quadrado a caldividade ou universalidade.
A palavra caUdieo" vem do grego, como a palavra univcrsar vem
do latim, m as ambas significam o mesmo: Uido
Todo o ensina
mento de Cristo a todos os homens, em todos os tempos e em todos
os lugares, E.scutcmos as palavras do Senhor: Este Evangelho do
reino ser pregado cm todo o mundo, como tcsiemunho jxtra todas
as naes' (M t 24.14), Ide por lodo o mundo c pregai o Evange
lho a todas as criaturas (Mc 16,15). Sereis minhas testemunhas
em Jeriisalcm , em toda a Judeia, na Santa ria c at os confins do
mundo (A t 1,8).
O (juadrado se completa com a nota da apostoliddade. Esta
palavra parece um pouco complicada de se pronunciar, m as significa
simplesmente que a Igreja que proteste ser de Cristo dcvc scr capaz
dc rcmonlar a sua linhagem, cm linha ininterrupta, nl os Apstolos.
Deve ser capaz de mostrar a sua legtima descendncia dc Cristo
por meio dos Apstolos. De novo fala Jesus: E eu te digo a li
que tu s Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha Igreja, e as
portas do inferno no prevalecero contra cia (M t 16.18). Dirigindo-sc a todos os Apstolos: Toda a autoridade me foi dada
no cu c na Icrra. Ide, pois, ensinai a todas as naes, batizando-as
cm nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo, e ensinando-as a
observar tudo o que vos prescrevi. Eis que eu cslou convaisco todos
os dias. at consumao do mundo (M l 28.18-20). So Paulo
sublinha esic sinal da apostolicidade qiiando escreve aos efsios: J
no sois lispedes nem peregrinos, mas concidados dos santos e
membros da famlia de Deus. edificados sobre os Apstolos e os
profetas como fundamento. send('i o prprio CrisRi Jesus a pedra
angular (E f 2.19-20),
Qualquer igreja que proteste ser de Cristo deve mostrar estas
quatro notas. H muitas igrejas no mundo de hoje que se chamam
crists.
Abreviemos o nosso trabalho dc escrutnio examinaiuU) a
nossa prpria igreja, a Igreja Catlica, e se encontrarmos ncla a
marca de Cristo, no precisaremos examinar as outras.
Por muito errado que voe esteja sobre alguma coisa, sempre
desagradvel que algum lho diga sem rodeios,
E enquanto esse

algum Ihc explica cuidadosaniciile pot ipte csl cnganadtK c piov\el c]uc voc sc moslre mais c mais obstinado. Talxcz nem sempre
suceda isso consigo, ou talvez voc seja muito sanlo e nunca lenha
essa reao.
Mas. eni gerai. ns. os lioniens. scanos assim.
Por
esse motivo, raras vc/es hom discuiir sobre religio.
oilos deve
mos estar dispostos n expor a luvs^a religio em qualquer ocasio;
mas nunca a discutir sobre ela. No momento em que dissermos a
aSgiim: Sua religio falsa e eu llie direi por qu , feeliaremos com
uma batida de porta a mente dessa pessoa, c nada do (.]ue dissermos
tlepois conseguir abri-la.
Por outro lado, devemos ver que. se conhcecrmos bem a nos
sa religio, poderemos explic-la, inteligente e amavelmenie, ao vizinho
cuc no c catlico ou que no pratica; haver nastauie esperana
dc que nos e.scute. Sc pudermos demonstrar-lhe que a Jgreja C at
lica a verdadeira Igreja cslabelccida por .lesus Cris(i. no h razo
para dizer-lhe que a Jgreja dele ftdsa. Poder ser que seja tei
moso, mas no ser estpido, c c dc confiar t]ue tire as suas prprias
concluses. Tendo isto em nicnle, examinemos agora a Igieja C at
lica para ver se apresenta a marca tie ('rislo. se .lesus a indicou como
sua, sem possibilidades dc erro.
Primeiro, vejamos a ii/dadc, que o Senhor estabeleceu como
caractcrslica do seu rebanho.
Observemos esUi unidade cm suas
trs dimenses: unidade dc credo, unidade de autoridade e unidade
de culio.
Sabem os que os membros dtt Igreja dc Cristo do vem manifestar
unidade de credo. As verdades em que cremos so as que foram
dadas a conhecer pelo prprio Cristo; so verdidcs que pi-oecdem
diretaincnle de Deus.
N o h verdades mais verdadeiras que a
mente humana possa eonhcecr e aceitar do t|iie as reveladas por
Deus. Deus c a verdade; sabe tudo c no pode errar: infinitamente
\erdadciro c no pode mentir. mais fei! crer. por exemplo, que
no existe .sol em pleiu> dia do que pensar que .Icsus lenha podido
eiiganar-se ao dzer-nos que existem trs Pessoas em um s Deus.
Por este motivo, consideramos o princpio do "juzo piivado
coiiio absolutamente iligieo. H pessoas que csiendcm o princpio
do jiii/.i) privado s questes rcligio.sas. Almilein tjue Deus uos deu
a conhecer certas verdades, mas di/em t[itc cada lioniem Icni de in
terpretar essas verdades de actirdo eom o seu critrio. Que cada uni
leia a sua Bblia, e o que chegue a pensar cjiic a Bblia significa,
esse o significado para clc. A imssa respc<sla que o que Deus
disse c para sempre c para todos. No csl em nossas m os escolher
e acom odar a rcvclaio de Deus s nossas preferncias ou s nossas
convenincias.

E sta teoria do juzo privado levou, naturalmente, a dar um


passo m ais: a negar ioda verdade absoluta. Hoje, muita geiile pre
tende que a verdade e a bondade so termos relativos. U m a coisa
ser verdadeira enquanto a m aioria dos homens pensar que til,
enquanto parecer que essa coisa funciona Se crer em I > u s ajuda
voc, ento creia em Deus; mas, se voc pensa que essa crena difi
culta a marcha do progresso, deve estar disposto a afast-la. E o
mesmo ocorre com a bondade. Uma coisa ou uma ao boa se
contribui para o bem-estar e a felicidade do homem. M as se a cas
tidade, por exemplo, parece que refreia o avano de um mundo que
est sempre evoluindo, ento a castidade deixa de ser boa.
E m resumo, bom ou verdadeiro apenas o que, aqui e ago
ra, til para a comunidade, para o homem como elemento cons
trutivo da sociedade, e bom ou verdadeiro somente enquanto con
tinua a ser til. E sta filosofia tem o nome de pragmatismo. muito
difcil dialogar com um pragmtico sobre a verdade, porque minou
o terreno que voc pisa comeando por negar a existncia de qual
quer verdade real e absoluta. T udo o que um homem de f pode
fazer por ele rezar e demonstrar-lhe com uma vida crist autntica
que o cristianismo funciona .
Talvez nos tenhamos desviado um pouco do nosso lema prin
cipal; o de que no h igreja que possa dizer que de Cristo se
todos os seus membros no crem nas mesmas verdades, j que essas
verdades so de Deus, eternamente imutveis, as mesmas para todos
os povos. Sabem os que na Igreja Catlica todos cremos nas m es
mas verdades, bispos, sacerdotes ou crianas; americanos, franceses
e japoneses; brancos ou negros; cada catlico, esteja onde estiver,
diz exatamente o mesmo quando recita o Credo dos Apstolos.
N o estamos unidos entre ns apenas pelo que cremos, m as tam
bm por estarmos debaixo da mesma autoridade. Jesus Cristo de
signou So Pedro como pastor supremo do seu rebanho, e tomou
as medidas necessrias para que os sucessores do A pstolo at o
fim dos tempos fossem a cabea da sua Igreja e quem guardasse as
suas verdades. A lealdade ao bispo de R om a, a quem cham am os
carinhosamente Santo Padre, ser sempre o centro obrigatrio da
igreja de Cristo; Onde est Pedro, ali est a Igreja .
Estam os unidos tambm no culto, como nenhuma outra igreja.
Tenu)s um s altar, sobre o qual Jesus Cristo renova, todos os dias,
o seu oferecimento na cruz. S um catlico pode dar a volta ao mun
do sabendo que, aonde quer ^ue v frica ou ndia, A le
manha ou Amrica do Sul , se encontrar sempre em casa, do
ponto de vista religioso. Em toda a parte, a mesma M issa; em toda a
pane. os mesmos sete sacramentos.

Uma fc, uma cabea, um culio. Esta a unidade jxda qual


Cristo orou, a unidade que estabeleceu como um dos sinais que iden
tificariam perpetuamente a sua Igreja. uma unidade que s pode
ser encontrada na Igreja Catlica.
SA N T A E C A T L IC A
Os argumentos mais fortes contra a Igreja Catlica so as vidas
clijs maus. catlicos c dos catlicos relaxados. Se perguntssemos a
nm catlico tbio: No ser que tanto faz uma igreja como outra? ,
certamente nos responderia indignado: Claro que no! H uma
s Igreja verdadeira, a Igreja Catlica . E pouco depois ficaria como
um mentiroso diante dos seus amigos acatlicos, ao contar as m es
mas piadas imorais, ao embebedar-se nas mesmas reunies, ao cola
borar com eles em mexericos maliciosos, ao com prar os mesmos
anticoncepcionais e at, talvez, a mostrar-se menos escrupuloso que
eles nos seus negcios ou na sua atuao poltica.
Sabemos que estes homens c mulheres so a minoria, ainda que
j seria excessivo que houvesse um s. Tambm sabem os que no
nos pode surpreender que na Igreja de Cristo haja membros indig
nos. O prprio Jesu s comparou a sua Igreja rede que apanha
peixes maus e bons (M t 13,47-50); ao campo, onde o joio crescc
entre o trigo (M t 13,24-30); festa de bodas, cm que um dos con
vidados se apresenta sem a veste nupcial (Mt 22, 11-14).
Sempre haver pecadores. At o final do caminho sero a cnr/
que Jesus Cristo deve carregar aos ombros do seu Corpo Mstico.
E. no obstante, Jesus sublinhou a santidade como uma d as notas
distintivas da sua Igreja. Por seus frutos os conhecereis , disse Ele.
Porventura colhem-se uvas dos espinhos e figos dos abrolhos? T oda
rvore boa d bons frutos; toda rvore m d m aus frutos (Mt
7, 16-17).
Ao responder pergunta: Por que santa a Igreja C atlica? ,
diz 0 Catecismo: A Igreja Catlica santa porque foi fundada
por Jesus Cristo, que c santo: porque ensina, segundo a vontade dc
Cristo, uma doutrina santa e oferece os meios para se levar uma vida
santa, formando assim membros santos cm todas as idades
T odas cada uma destas palavras so verdade, m as no so
um ponto fcil dc aceitar para o nosso conhecido no catlico, espe
cialmente .se na noite anterior esteve de farra com um catlico, e,
alm disso, sabia que esse seu amigo pertence Confraria de N ossa
Senhora das Dores da parquia de So Pafncio. Sabem os que Jesus
Cristo fundou a Igreja c que as outras comunidades que se autode
nominam igrejas foram fundadas por homens. M as o luterano.

['-rovavclmeiitc. zombar da nossa afirm ao de que Marlinho Lutero


fnndou uma nova igreja, e dir que ele nada mais fez seno purificar
a antiga Igrq a dos seus erros e abusos. O anglicano, sem dvida,
dir algo parecido: Henrique V lll c Cranmer no iniciaram iima nova
Igreja; simplesmente, separaram -sc do ramo romano e estabelece
ram o Tanio inglcs da Igreja crist original. Os presbiterianos di
ro o mesmo dc John Kno.x. c os metodistas de John Weslcy. e
assim siiccssivaniente cm toda a longa lista das seitas protestantes.
Todis elas sem cxcci^ proclamam Jesus Cristo como sen fundador.
Acontecer o mesmo quando, como prova da sua origem divina,
afirm arm os qiic a Igreja ensina uma doutrina santa. A minha igreja
lambem ensina uma doutrina santa responder o nosso amigo acallictv Concordo sem reservas podemos responder. Penso, evidenlemenie. que a tua igreja est a favor do bem e da virtude. M as
tambm creio que no h igreja (|ue promova a caridade crist e o
ascetismo to plenamente como a Igreja Catlica Com Ioda a cer
teza. o nosso antigo continuar impassvel c por dc lado a questo
da santidade da doutrina como questo dc opinio.
M as no poderamos ao monos apontar os santos comi> prova
de que a .santidulc de Crislo continua operando na Igreja Catlica?
Sim. porciiie uma evidncia difcil de sc ignorar. Os milhares e
milhares dc boniens, mulheres c jovens qiic levaram uma vida de
santidade emiiienie, c cujos nomes esto inscritos no santoral. so algo
que sc torna bastante difcil dc no ver. conto tambm ciuc as outras
igrejas no tm coisa parecida, nem de longe. No obstante, se o
IJO.SSO inleilocutor possui um verniz de psicologia moderna, poder
liaar de derrubar os santos com palavras como histeria , neurose
sublim ao dc instintos bsicos
E. de qualquer maneira, nos
dir que esses santos esto s nos livros e que no podem os m os
trar-lhe um santo aqui mesmo, agora.
Bem, e agora, que podemos dizer? S ficamos tu e eu. O nosso
amigo perguntador (esperemos tiuc pergunte com interesse sincero)
pode proclam ar Crislo como seu fundador, pode atribuir uma dou
trina santa sua igreja e pode qualificar os santos como um lema
discutvel. Porm, no nos fiode ignorar a ns; no pode permaucccr surdo c cego ao testemunho dc nossas vidas. Se cada catlico
que o nosso inquiridor imaginrio encontrasse fosse uma pessoa cie
eminentes virtudes crists: amvel, paciente, abnegado e amistoso;
casto, delicado e reverente na palavra; honrado, sincero e simples;
generoso, sbrivi. ical e puro na conduta, com que impresso voc
pcivot iiiic clc ficaria?
Se somente no nosso pas os .L^.fKlO.OOO de catlicos vivessem
assim Mias \itla\. ouc icsiemimho to arrasador da santidade da Icre-

ja de Cristo!
Temos que reeordar*nos uma e mil vezes de que
som os os guardies do nosso irmo. No podemos tolerar as nossas
pequenas debilidades. o nosso egosmo, pensando que tudo se resolve
sacudindo o p numa confisso. Teremos que responder diante de
Cristo no s pelos nossos pecados, mas tambm pelos pecados das
alm as que podero ir para o inferno por nossa culpa. Disse 33 mi
lhes? Esqueee-le dos 32.999.999 restantes: conccntremo-nos, agora
mesmo, tu em ti e eu cm mim. Ento a nota de santidade da Igreja
Catlica .se tornar evidente ao menos na pequena rea em que tu
e eu vivemos c nos movemos.

Sempre, todas as verdades, em todos os lugares


Esta frase
descreve de uma forma condensada a terceira das quatro notas da
Jgreja. o terceiro lado do quadrado que constitui a marca de
Cristo e que nos prova a origem divina da Igreja. o selo da auten
ticidade que s a Igreja Catlica possui.
A palavra catlica significa que abrange ludo, e provm do
grego, como dissemos antes; e significa o mesmo que a
palavra uni
versal , que vem do latim.
Quando dizemos que a Igreja Catlica (com C maisculo)
catlica (com c minsculo) ou universal, queremos dizer antes
de m ais nada que existiu to Jo o tempo desde o Domingo de Pentecostes ai os nossos dias. A s pginas de qualquer livro de histria
daro f disto, e no necessrio sequer que seja um livro escrito
por um catlico. A Igreja Catlica tem uma existncia ininterrupta
de mais de mil e novecentos anos, e a mca Igreja que pode diz-lo
de verdade.
Digam o que quiserem as outras igrejas sobre a purificao
da
primitiva Igreja ou os ramos da Igreja, o certo c que, nos
primeiros sculos da histria crist, no houve outra igreja alm da
Catlica. A s comunidades crists no catlicas m ais antigas so as
nestorianas, as m onofisitas e as ortodoxas. A ortodoxa grega, por
exemplo, teve o seu comeo no sculo nono, quando o arcebispo de
Constantinopla recusou a comunho ao imperador Bardas, que vivia
publicamente em pecado. Levado pelo despeito, o imperador separou
n Grcia da sua unio com R om a, e assim nasceu a confisso or
todoxa.
A confisso protestante mais antiga a luterana, que comeou
a existir no sculo X V I, quase mil e quinhentos anos depois de
Cristo. Teve a sua origem na rebelio dc M arlinho Lutero, um frade
catlico de personalidade magntica, e ficou devendo a sua rpida
difuso ao apoio dos prncipes alemes, que se insurgiam contra o
poder do Papa de Roma, A tentativa de Lutero de corrigir os abu
sos da Igreja (e no h dvida de que havia abusos) acabou num

nval muito maior: a diviso da Cristandade. Lutero abriu um primcirt) furo ito dique, e, atrs dele. veio a inundao. J mencionanu>s Henrique V l. John Knox e .ohn Wesley. Porm, as primeiras
confisses pro.iestuuies se subdividiram e proliferaram (especialmente
nos pases dc lngua alem e inglesa), dando lugar a centenas de
seitas diferentes, num processo que ainda no terminou, M as ne
nhuma delas existia antes de 1517, ano em que Lutero afixou as
suas fam osas 95 Teses na porta da igreja de Wittcnberg. na A le
manha.
A Igreja Catlica no s a nica cuja histria no se inter
rompe desde os tempos de Cristo, como tambm a nica que ensina
todas as verdades que Jesu.s ensinou c como Ele as ensinou. Os
sacram entos da Penitencia e Uno dos Enfermos, a M issa c a
Presena Real de Jesu s Cristo na Eucaristia, a supremacia espiritual
de Pedro e seus sucessores, os papas, a eficcia da graa e a possi
bilidade de o homcni merecer a graa e o cu ,so pontos dos
quais alguns so repelidos pelas variadas igrejas no catlicas. De
fato, h hoje comunidades que pretendem ser igrejas crists e che
gam inclusive a duvidar da divindade de Jesus Cristo. Em contra
partida, no h uma s verdade revelada por Jesus Cristo (pessoal
mente ou pelos seus A pstolos) que a Igreja Catlica no proclame
e ensine.
Alm de ser universal no tempo {todos os dias desde o Pcntecoses) e universal na doutrina {todas as verdades ensinadas por
Jesu s Cristo), a Igreja Catlica tambm universal em extenso.
Consciente da m isso que lhe foi confiada pelo seu Fundador, a
Igreja Catlica levou a mensagem dc salvao a todas as latitudes
c longitudes da face da terra, l onde houvesse alm as que salvar.
A Igreja Catlica no uma igreja alem (os luteranos) ou inglesa
(os anglicanos), ou escocesa (os presbiterianos), ou holandesa
(a Igreja R eform ada), ou am ericana (centenas de .seitas distintas).
A Igreja Catlica est cni todos esses pases, e, alm dis.so, em todos
aqueles que permitiram a entrada aos seus missionrios.
M as a
Igreja Catlica no propriedade de nenhuma nao ou raa. Em
qualquer parte se acha em casa. sem ser propriedade de ningum.
Foi assim que Cristo a quis, A sna Igreja para todos os homens;
deve abranger o mundo iniciro,
A Igreja Catlica a nica a
eiiinprir esta condio, a nica que csia cm toda a parte, por todo
o mundo.
Catlica, nniver.sal. no tempo, nas verdades e no territrio; esta
c a terceira nota da autntica Igreja de Cristo. E a quarta, a quc
completa o quadrado, a apostolicidade" que significa, simples
mente, que a igreja que pretenda ser de Cristo dever provar a sua

legtima descendncia dos Apstolos, alicerce sobre o qual Jesus edificou a sua Igreja.
Que a Igreja Catlica passa pela prova da apostolicidade ,
coisa muito fcil de demonstrar. Tem os a lista dos bispos de R om a,
que se remonta do Papa atual numa linha contnua at So Pedro.
E os outros bispos da Igreja Catlica, verdadeiros sucessores dos
Apstolos, so os elos atuais na ininterrupta cadeia que se estende
por m ais de vinte sculos- Desde o dia em que os A pstolos im pu
seram as m os sobre Timteo e Tito, M arcos e Policarpo, o poder
episcopal transmitiu-se pelo sacramento d a Ordem Sagrada de gera
o em gerao, de bispo a bispo.
E com isto, fecham os o quadrado, N a Igreja Catlica distin
gue-se com toda a clareza a m arca de Cristo: una, santa, catlica
e apostlica. N o som os to ingnuos que esperemos que os con
vertidos venham agora correndo aos molhos, visto que lhes m ostra
mos essa marca. Os preconceitos humanos no cedem to facilmente
razo, M as ao menos tenhamos a prudncia de vermos ns essa
marca com lcida segurana.

A RAZO , A F

E EU .

Deus concedeu ao homem a faculdade de raciocinar, e Ele pre


tende que a utilizemos. Existem duas maneiras de abusar dessa fa*
culdade. U m a no utiliz-la. U m a pessoa que no aprendeu a
usar da razo , por exemplo, aquela que toma com o verdade do
Evangelho tudo o que l nos jornais e nas revistas, por m ais absurdo
que seja. a qe aceita ingenuamente as m ais extravagantes afir
maes de vendedores e anunciantes, uma arm a sempre pronta para
ser empunhada por publicitrios espertos. Deslum bra-a o prestgio;
se um fam oso cientista ou industrial diz que Deus no existe, para
ela claro que no h Deus. Noutras palavras, este no-pensante
no possui seno opinies prefabricadas. Nem sempre a pregui
a intelectual a que produz um no-pensante. s vezes, infelizmente,
so os pais e os mestres os causadores desta apatia mental, quando
reprimem a natural curiosidade d os jovens e afogam os normais
porqus com os seus porque eu o digo e pronto
No outro extremo est o homem que faz da razo um autntico
deus. aquele que no cr em nada que no veja e compreenda
por si mesmo. Para ele, os nicos dados certos so os que vm
dos laboratrios cientficos. N ada certo a no ser que ele assim
0 ache, a no ser que, j e agora, produza resultados prticos. O
que d resultado, certo; o que til, bom. Este tipo de penil o cjuc ciianiamos de pU^^iiaijet

L]uc se baseie na autoridade. Crer na autoridade de um Einslein


c aceitar a teoria da relatividade, mesmo que no a entenda. Crer
na autoridade dos fsicos nucleares, ainda que continue a no enten
der nada, M as a palavra autoridade produz-lhe uma repulsa au
tomtica quando se refere autoridade da Igreja.
O pragmtico respeita as declaraes das autoridades humanas
porque acha que elas devem saber o que dizem, confia na sua com
petncia. M as este mesmo pragmtico olhar com um desdm im
paciente o catlico que, pela mesma razo, respeita as declaraes
da Jgreja, confiado em que a Igreja sabe o que est dizendo atravs
da pessoa do Papa c dos bispos.
_ y e rdade que iicm todos os catlicos tm unia compreenso
intefgente da sua f. Para muitos, a f uma ~cto g?ri!as
verdades religiosas baseada na autoridade da Igreja. Est^ aceitao
sem raciocnio poder ser devida falta de ocasio de estudo,
falta de instruo ou, at.' infelizmente, preguia mental, Para
as crianas e as pessoas sem instruo, as crenas religiosas devem
scr desse gnero, sem provas, como a sua crena na necessidade de
certos alimentos e a nocividade dc certas substncias uma crena
sem provas. O pragmtico que afirma: En creio no que diz Einstein porque no h dvida de que sabe do que est falando , dever
tambm achar lgico que uma criana diga: Creio porque papai
diz , e, quando for mais crescida, diga: Creio porque assim o diz
o padre (ou a freira) , e no poder estranhar que um adulto sem
instruo afirme; o Papa que o diz, e para mim basta
No obstante, para um catlico que raciocina, a aceitao das
verdades da f deve ser uma aceitao raciocinada, uma aceitao
inteligente, certo que a virtude da f cm si mesma a facuJdode
de crer uma graa, um dom de Deus. M as a f adulta se edifica sobre a razo; no uma frustrao da razo. O catlico ins
trudo considera suficiente a clara evidncia histrica de que Deus
falou, e de que o fez por meio de seu Filho, Jesu s Cristo; de que
Jesu s constituiu a Igreja como seu porta-voz, como sua manifesta
o visvel humanidade; de que a Igreja Catlica c a mesma que
Jesu s Cristo estabeleceu; de que aos bispos dessa Igreja, como su
cessores dos Apstolos (e especialmente ao Papa, sucessor de So
Pedro), Jesus (Jristo deu o poder de ensinar, santificar c governar
espiritualmente eni seu nome. competncia da Igreja para falar
cm nome de Cristo sobre m atrias de f doutrinai ou de ao moral,
para administrar os sacramentos e exercer o governo espiritual, cha
m am os a autoridade da Igreja. O homem que, pelo uso da sua ra
zo, v com clareza satisfatria que a Igreja Catlica possui esse
atributo de autoridade, no vai contra a razo, mas, pelo contrrio.

segue-a quando alivma:


Creio em tudo o que a Igreja Catlica
ensina
Dc igual modo. o eaiiieo seguo tanto a ra/o eomo a f quando
aceita a doutrina da infalibilidade. Este atribulo significa simples
mente que a Igreja (seja na pessoa do Papa ou de todos o.s bispos
juntos sob o Papa) no pode errar quando proclama solcnctnenle
que certa matria dc crena ou dc conduta foi revelada por Deus e
deve ser aceita c seguida por todos. A promessa dc CrisUi "E u cstalei convosco todos os dias, at o fim do mundo (M l 28,20) no
teria sentido se a sua Igreja no fosse infal\el. Certamente ,!esis
no estaria eom a sua Igreja se a permitisse cair em erro em mat
rias essenciais salvao. O catlico sabe que o Papa pode pecar,
como qualquer homem. Sabe quc as opinies pessoais do Papa lm
a fora que a ,sua sabedoria humana lhes possa dar. M as tambm
sabe que quando o Papa, pblica e solenemente, declara que certas
verdades foram reveladas por Cristo, seja pessoalmente ou por meio
de seus Apstolos, ) suces.sor de Pedro no pode errar. Jesus no
estabeleceu uma Igreja que pudesse descncaminliar os homens.
O direito de falar em nome de Cristo e de ser escutada c o atri
buto (ou qualidade) da Igreja Catlica a que cham am os autori
dade
A certeza de estar livre de erro quando proclama solene
mente as verdades dc Deus Igreja univcr.sal c o atribulo a que
cham am os infalibilidade
Existe uma terceira qualidade caracterstica da Igreja Cbitlica.
Jesus no disse s: Oucm vos ouve, a mim ouve; c queni vos
rejeita, a mim rejeita (L c 10, 16) anioTuiadc . N o disse s:
E u estarei convosco. todos os dias. at o fim do mundo (M t 28, 20)
infalihi!idade . Tam bm disse: Sobre esta pedra edificarei
a minha Igreja, c as portas do inferno no prevalecero contra ela
(M t 16. 18). e com cslas palavras indicou a terceira qualidade ine
rente Igreja Catlica: a indefeclihiUdude.
Q atributo de indj^clihilidade significa simplesmente que a Igreja
j)jTnaneccr at o fim 3s"'fchip.s~ cmo te.siis a fundou, que no
perccjvel. que colUinuarYTxistir 'nqntrrTToTTOiiVr 'am C T l^ rT
Permanncia seria um bom sinnimo dc indcfeeiiblidade. mas p a
rece que os telogos sempre se inclinam pelas palavras mais longas.
Seria um grande equvoco que o atributo da indcfectibilidad:
nos induzisse a um falso sentimento de segurana. Jesus disse que
a sua Igreja permaneceria at o fim dos tempos. Com a ameaa
do materialismo no Leste e no Oeste, seria trgico que permane
cssemos impassveis ante o perigo, pensando que nada de realmente
mau pode aeontecer-nos porque Cristo est na sua Igreja. Sc descurarmos a nossa exigente vocao de cristos e, por isso. de

apstolos , a Igreja de Cristo poder lornar-se outra vez uma


Igreja clandestina, como j o foi no Imprio R om am \ feita de almas
destinadas ao martrio. No so as bombas e os canhes d<i comu
nismo que devemos temer, mas sim o seu fervor, o seu dinamismo,
o seu af proselitisa. um perigo muito mais temvel. Bem pouco
tm eles a oferecer, mas com que zelo o proclamam! NcSs temos
tano que partilhar e. no obstante, que apticos quase indiferen
tes somos em levar a verdade aos outros!
p essp p tj.^jjv erti? . Ou, pelo menos. quanto mejpreofpei, quanta dedicao pus na converso dos outros? Esta iim
p e rg u n la^ u e cada um de ns deveria fazer a si prprio de vez em
quEdo. Pensar que teremos de apresentar-nos diante de Deus. no
Dia do Juzo, de m os vazias, deveria fazer-nos estremecer. Onde
esto os seus frutos, onde esto as suas alm as? , perguntar-nos-
Deus, e com razo. E o perguntar tanto aos cristos comuns como
aos sacerdotes e aos religiosos. N o podemos descartar-nos desta
obrigao dando esmolas para as misses. Isso est bem, neces
srio, m as apenas o comeo. Tambm temos que rezar. N ossas
oraes quotidianas ficariam lamentavelmente incompletas se no pe
dssemos pelos missionrios, tanto nacionais como estrangeiros, e pe
las alm as com que eles trabalham. M as rezamos todos os dias pe
dindo o dom da f para os vizinhos da porta do lado, se no so
catlicos ou no praticam ? Rezam os pelo companheiro de trabalho
que est no escritrio contguo, na mquina ao lado? Com que fre
quncia convidamos um amigo no catlico a assistir M issa co
nosco, dando-lhe previamente um livrinho que explique as cerimo
nias? Tem os em casa alguns bons livros que expliquem a f cat
lica, uma boa coleo de folhetos, que damos ou emprestamos
menor oportunidade, a qualquer um que mostre um pouco de inte
resse? Se fazemos tudo isto, inclusive combinando para esses amigos
uma entrevista com um sacerdote com quem possam conversar (quan
do as suas perguntas parecem encostar-nos parede), ento estamos
cumprindo uma parte, pelo menos, da nossa responsabilidade para
com Cristo, pelo tesouro que nos confiou.
Naturalmente, nenhum de ns pensa que todos os no catlicos
vo para o inferno, assim como no pensamos que chamar-se cat
lico seja suficiente para introduzir-nos no cu. A sentena fora da
Igreja no h salvao significa que no h salvao para os que
se acham fora da Igreja por culpa prpria. Algum que seja cat
lico e abandone a Igreja deliberadamente no poder salvar-se se no
retornar; a graa da f no se perde a no ser por culpa prpria.
Um no catlico que, sabendo que a Igreja Catlica a verdadeira,

permanece fora por sua culpa, no poder salvar-se. Um no cat


lico. cuja ignorncia da fc catlica seja voluntria, com cegueira deli
berada. no poder salvar-se. M as aqueles que sc encontram fora
da Igreja sem culpa prpria, e que fazem tudo o que podem con
forme seu reto entender, fazendo bom uso das graas que Deus cer
tamente llies dar em vista da sua boa vontade, esses podero sal
var-se. Deus no pede o impossvel a ningum: recompensar cada
um segundo o uso que lenha feito do que lhe foi concedido. M as
isto no quer dizer que ns possamos iludir a nossa responsabilidade
dizendo: Como o meu vizinho pode ir para o ccu sem se fazer
catlico, por que me preocupar?" Tambm no quer dizer que
tanto faz uma igreja como outra
' T X h i s quer que todos pertenam Igreja que Ele fundou.
Jesus
Cristo quer um s rebanho e um s Pastor. E ns devemos desejar
que nossos parcnlc.s, amigos e c\:
ridos tenham essa confiana
maior na sua salvao dc que gozamos na Igreja lc Cristo: maior
plenitude de certeza; mais sogiuana cm saber o que est certo e o
que errado: os inigualveis au.-^flios que as M issas e os sacramentos
nos o fe ...m . Tom am os pouco a srio a rjossa f se podemos con
viver com os outros, dia aps dia. sem nunca nos perguntarmos:
Que posso fazer para ajudar csla pessoa a reconhecer a verdade
da Igreja Catlica e a unir-sc a mim no Corpo Mstico dc C risto?
Q -E sprio Santo vive na Igreja permanentemente. ma.s com frcqiincia tem que esperar por mim para achar maneira dc entrar na alma
daquele que est ao meu lado.

a i j l l o

X I l

A CO MU N H O 00.'^ 8 A N T 0 .S K O
P K H D O D O S IHMUADOS

O M M DO C A M IN H O
Se algum nos chamasse sanlos, o mais provvel que estivesse
brincando conosco. Som os dem asiado conscientes de nossas imper
feies para aceitarmos esse ttulo. R, no obstante, todos os fiis
do Corpo Mstico de Cristo na Igreja primitiva se cham avam santos.
o tcnno favorito de So Paulo para sc dirigir aos que compunham
as comunidades crists. Hscrcvc aos santo.s que esto em feso
(E f 1, 1) c aos santos que se encontram cm toda a A caia (2 Cor
1. 1). Os Atos dos Apstolos, que contm a histria da Igreja nas
cente, ebaniam tambm santos ao.s seguidores dc Cristo.
A palavra santo , derivada do latim, descreve a alma crist
que, incorporada a Cristo pelo IBalismo, c ntorada do Espirito Santo
(enquanto permanece em estado dc graa santificante). E ssa alma
um santo no sentido original da palavra. Atualmente, limitou-se
o seu significado queles que esto no cu. M as a palavra em
pregada na sua acepo primitiva tiuando. ao recitarmos o Credo
dos Apstolos, dizemos: Creio
na comunho dos santos
A
palavra comunho significa, claro est. unio com , c com ela
queremos indicar que existe uma unio, uma comunicao entre as
almas em que o Esprito Santo, o Esprito de Cristo, tem a sua
morada. Esta comunicao refcrc-sc em primeiro lugtvr a ns mes
mos. que som os membros da H reja n allcn a. O luisso ramo da
comunho dos santos cham a-se Igreja militante^ quer dizer, a Igreja
*rfc' aiitda luta com o _pecaqo~ c o ~ff Sc caisscm os em pecado
mortal, no deixaramo.s de pertencer comunho dos santos, mas
seriamos como membros mortos do Corpo Mstico e cortaramos a
comunho com os outros membros enquanto continussemos a ex
cluir o Esprito .Sanlo da nossa alma.

A s alm as do purgatrio so tambm membros da comunho


dos santos.
E sto confirm adas na graa para sempre, ainda que
tenham que purificar-se dos seus pecados veniais c das suas dvidas
de penitencia. N o podem ver a Deus ainda, m as o Esprito Santo
est com cias c nelas, e nunca o podero perder. Frequentemente
designamos este ramo da Igreja como Igreja padecente.
Finalmente, est a Igreja triunfante, com posta pelas alm as dos
bem-aventurados que sc encontrarrl no cu. a Igreja eterna, a que
absorver tanto a Igreja militante como a padecente depois do Juzo
Final.
E, na prtica, que significa para mim a comunho dos santos?
Significa que todos ns que estamos unidos em Cristo os santos
do ecii, as alm as do purgatrio e os que ainda vivemos na terra
devemos ter conscincia das necessidades dos outros.
Os santos do cu no esto to absorvidos na sua prpria feli
cidade que esqueam as aliiias que deixaram atrs. Ainda que qui
sessem, no o poderiam fazer. Seu perfeito am or a Deus deve incluir
um amor a todas as alm as criadas por Deus e adornadas com suas
graas, a todas essas alm as em que E le mora e pelas quais Jesus
morreu. Em resumo, os santos devem am ar as alm as que Jesus
ama. e o amor que os santos do cu tm pelas alm as do purgatrio
e pelas almas da terra no um amor passivo. O.s santos esto
ansiosos por ajudar a caminhar para a glria essas alm as cujo
valor infinito esto agora cm condies de apreciar como anles no
podiam. E sc a orao de um homem bom na terra pode mover
o corao de Deus. conio no ser a fora das oraes que os santos
oferecem por ns! Eles so os heris de Deus, seus am igos ntimos,
seus familiares.
Os santos do cu oram pelas alm as do purgatrio e por ns.
Ns, dc nossa parte, devemos venerar e honrar os santos. N o s
porque podem e querem interceder por ns, m as porque o nosso
amor a Deus assim o exige. Um artista honrado quando sc elogia
a sua obra.
Os santos so as obras mestras da graa de Deus;
qtiando os honramos, honramos Aquele que os fez, o seu Redentor
c Santificador. A honra que sc presta aos santos no subtrada
a Deus.
Ao contrrio, uma honra que lhe tributamos dc um a
maneira que Ele mesmo pediu e deseja. Vale a pena recordar que,
ao honrarmos os sanu^s, honramos tambm muitos seres queridos
quo j se acham com Deus na glria. No s os canonizados, m as
cada aima que est no ccu c um santo. Por esta razo, alm das
fcsias especiais dedicadas a alguns dos santos canonizados, a Igreja
dedica um dia do ano a honrar toda a Igreja triunfante; a festa
de Todos os Santos, no dia primeiro de novembro.

Como membros da comunho dos santos, ns que ainda esta


m os na terra devemos orar, alm disso, pelas benditas alm as do pur
gatrio. Agora, elas no podem ajudar-se; seu tempo de merecer
passou. M as ns, sim, podem os faz-lo, pedindo para elas o favor
de Deus. Podemos aliviar seus sofrimentos e abreviar seu tempo
dc espera do cu com as nossas oraes, com as M issas que ofere
cemos ou fazemos oferecer por elas, com as indulgncias que para
elas ganhamos (todas as indulgncias concedidas pela Igreja podem
ser aplicadas s alm as do purgatrio, se as oferecemos por essa in
teno). N o sabem os se as alm as do purgatrio podem interceder
por ns ou no, m as sabem os que, quando estiverem entre os santos
do cu, recordar-se-o certamente daqueles que se lembraram delas
em suas necessidades, e sero suas especiais intercessoras diante de
Deus,
evidente que os que estam os ainda na terra devemos rezar
tambm uns pelos outros, se quisermos ser fiis nossa obrigao
de membros da comunho dos santos. Etevemos ter uns pelos ou
tros um sincero amor sobrenatural, praticar a virtude da caridade
fraterna por pensamentos, palavras e obras, especialmente mediante
o exerccio das obras de misericrdia corporais e espirituais. Se que
remos assegurar a nossa permanente participao na comunho dos
santos, no podemos m enosprezar a nossa responsabilidade neste
campo.

A R K S S r U R E T C O DA C A R X K K A
VIDA KTKRXA

O FIM DO M U N D O
Vivemos e lutamos durante poucos ou muitos anos, e depois
morremos. Bem sabem os que esta vida um tempo de prova e
de luta; o cam po de provas da eternidade. A felicidade do cu
consiste essencialmente na plenitude do amor. Se no entrarmos na
eternidade com amor a Deus em nosso corao, seremos absoluta
mente incapazes de gozar da felicidade da glria. A nossa vida aqui
em baixo o tempo que Deus nos d para adquirirmos e provarmos
o amor que lhe guardam os em nosso corao, am or que devemos
provar ser maior que o amor por qualquer dos bens por Ele criados,
como o prazer, a riqueza, a fam a ou os amigos. Devemos provar
que o nosso amor resiste investida dos males criados pelo homem,
como a pobreza, a dor, a humilhao ou a injustia. Quer estejamos
numa posio alta ou baixa, em qualquer momento devemos dizer;
Meu Deus, eu te am o , e prov-lo com as nossas obras.
Para
alguns, o caminho ser curto; para outros, longo. Para uns, suave;
para outros, abrupto. M as acabar para todos. T odos morreremos.
A morte a separao da alma e do corpo. Pelo desgaste da
velhice ou da doena, por acidente, o corpo decai, e chega um m o
mento em que a alm a no mais pode operar por seu intermdio.
Ento abandona-o, e dizemos que tal pessoa morreu. R aras vezes
se pode determinar o instante exato em que isso ocorre. O corao
pode cessar de bater, a respirao parar, m as a alm a pode ainda
estar presente. o que se demonstra pelo fato dc algum as veze.s
pessoas aparentemente mortas reviverem pela respirao artifi
cial ou por outros meios. Se a alma no estivesse presente, seria
impossvel reviver. Isto permite que a Igreja autorize os seus sacer-

cloics a dar a absolvio c a uno dos enfermos condicionais at


tliias horas depois da morte aparente, para o caso dc a alma ainda
estar presente, No entanto, uma vez que o sangue comea a coa
gular e aparece o rigor mortis, sabemos com certeza que a alma
deixou o corpo.
E o que acontece ento? No exato momento em que a alma
abandona o corpo, julgada por Deus. Quando os que esto junto
ao Icilo do defunto sc ocupam ainda de fechar seus olhos c cruzar-Ihc as m os, a alma j foi julgada; j sabe qual vai ser o seu des
tino cicrno. O juzo individual da alma imediatamente aps a morte
chama-sc .fuzo Particular.
um momcnlo terrvel para todos, o
momento para o qual fomos vivendo todos estes anos na terra, o
mojnenlo para o qual toda a vida esteve orientada. o dia da
retribuio para todos.
Onde c ^jue Icm lugar esse Juzo Particular? Provavelmente no
nicsino local cin que morremos, para falar humanamente.
Depois
dcsla vida. no h espao ou lugar no sentido ordinrio destas
palavras. A alma no tem que ir a nenhum lugar para ser julgada.
Quanto form a em que se realiza este Juzo Particular, s podemos
fazer conjeturas: a nica coisa que Deus nos revelou que haver
Juzo Particular. Sua descrio como um juzo terreno, cm que a
alma se acha de p ante o trono de Deus, com o diabo dc um
lado como acusador c o anjo da guarda do outro como defensor,
no c seno uma imagem potica, c claro. Os telogos conjeturam
que provavelmente o que ocorre que a alma se vc como Deus a
v, em estado de graa ou em pecado, com amor a Deus ou rejei
tando-o, e, consequentemente, sabe qual ser o seu destino segundo
a infinita justia divina. Este destino irrevogvel. O tempo de
prova e de preparao terminou.
A misericrdia divina fez tudo
quanto podia; agora prevalece a justia de Deus.
E que acontece depois?
Bem, consideremos primeiro o caso
m ais desagradvel. V ejam os a sorte da alma que se escolheu a si
mesma cm vez de escolher Deus, c morreu sem se reconciliar com
Ele; por outras palavras, a sorte da alma que morre cm pecado
mortal. Tcndo-se afastado deliberadamente de Deus nesta vida, ten
do morrido sem o vnculo de unio com Ele que a graa santi
ficante, fica sem possibilidade de restabelecer a comunicao com
Deus.
Perdeu-o para sempre. E st no inferno. Para esta alma,
niorlc. juzo e condenao so simultneos.
Com o o inferno? Ningum o sabo com certeza, porque nin
gum de l voltou para no-lo contar. Sabem os que h nele fogo
incxtinguvel, porque Jesu s no-lo disse. Sabemos tambm que no
c o fogo que vemos eni nossos fornos e caldeiras: esse fogo no

poderia afelar unia alma, porque esprito. Tudo o que sabemos


c que no inferno h uma pena de sentido , segundo a expresso
dos telogos, e que tem tal natureza que no ha melhor maneira de
descrevc-la em linguagem humana que com a palavra fogo
M as o m ais importante no a pena de sentido , m as a pena
uc dano esta pena separao eterna de Deus a que cons
titui o pior sofrimento do inferno. Imagino que, dentro do mbito
das verdades reveladas, todo mundo imagina o inferno a seu modo.
Para mim, o que m ais me abala quando penso nele a sua terrvel
solido. Vejo-me dc p, despido c s, numa solido imensa, cheia
exclusivamente dc dio, dio a Deus e a mim mesmo, desejando
morrer e sabendo que impossvel, sabendo tambm que este o
destino que eu escolhi livremente a troco de um prato de lentilhas,
ouvindo continuamente, cheia dc escrnio, a voz da minha prpria
conscincia; para sempre.
sem descanso.
sem alvio
para
sempre
para sempre
M as no existem palavras ou pincel que
possam descrever o horror do inferno na sua realidade. Dele nos
livre Deus a todos.
Certamente, h muito poucos to otimistas que esperem que o
.Iiizo Particular os apanhe livres de todo vestgio dc pecado, o que
significaria estarem limpos no s de pecados mortais, m as tambm
de toda pena temporal ainda por satisfazer, de toda dvida de repa
rao ainda no paga a Deus pelos pecados perdoados. Custa-nos
pensar que possam os morrer com a alma imaculadamente pura, e, no
obstante, no h razo que nos impea de confiar nisso, pois foi
para isso que se instituiu o sacramento da Extrem a Uno: limpar a
alma das relquias do pecado; para isso que se concedem as indul
gncias, especialmente a plenria para o momento da morte, que a
igreja concede aos moribundos com a ltima Beno.
Suponhamos que morremos assim : confortados pelos ltimos sa
cramcnlos e com urna indulgncia plenria bem ganha no momento
da morte. Suponham os que morremos sem a menor mancha nem
vestgio de pecado cm nossa alma. O que nos espera? Se for assim,
a morte, que o instinto dc conservao nos faz parecer to temvel,
ser o momento da nossa m ais brilhante vitria. Enquanto o corpo
resistir a desatar o vnculo que o une ao esprito que lhe deu a vida
e a dignidade, o juzo da alm a ser a imediata viso de Deus.
Viso beatfica c o glido termo teolgico que designa a res
plandecente realidade que significa, uma realidade que ultrapassa qual
quer imaginao ou descrio humana. N o apenas uma viso
no sentido de ver a Deus; designa tambm a nossa unio com Ele:
Deus que torna posse da alma, e a aima que possui a Deus. numa
unidade to inteiramente arrebatadora que supera sem medida a do

amor humano mais perfeito.


Enquanto a alma "entra no cu, o
impacto do Amor Infinito cjue Deus uma sacudidela lo forte
que aniquilaria a alma se o prprio Deus no Ihc desse a fora
necessria para suster o pe.so da felicidade que c Ele. Se fssemos
capazes de afastar por um instante o nosso pensamento de Deus,
O.S sofrimentos e as provas da terra nos pareceriam insignificantes; o
preo pago por essa felicidade arrebatadora, deslumbrante, inesgo
tvel, infinita, que ridculo nos pareceria! . alm disso, uma feli
cidade que nada poder arrebatar-nos. um instante de ventura
absoluta, que jam ais terminar. H a felicidade para sempre: assim
a essncia da glria eterna.
Haver tambm outras alegrias, outros gozos acidentais que se
derram aro sobre ns. le re m o s a ventura de gozar da presena do
nosso glorificado Redentor Jesu s Cristo e de nos.sa Me Santa Maria,
cujo doce amor tanto adm iram os distncia. Teremos a dita de
ver-nos em companhia dos anjo.s e do.s santos, entre os quais estaro
membros da nossa famlia e amigos quc nos precederam na gUSria.
M as estes gozos sero como o tilintar dc umas cam painhas ante a sin
fonia esmagadora que ser o am or de Deus derramando-se .sobre ns.
M as o que acontecer se. ao morrermos, o Juzo Particular no
nos encontrar .separados dc Deus pelo pecado mortal, m as tambm
no com a perfeita pureza de alma que a unio com o Santo dos
santos requer? O mais provvel que seja este o nosso caso, se
nos conformamos com um nvel espiritual medocre: calculistas na
orao, pouco genero.sos na mortificao, em barganhas com o mun
do.
N ossos pecado.s mortais, .sc os cometemos, foram perdoados
pelo .sacramento da Penitncia (no dizemos no Smbolo dos A ps
tolos; creio na remisso dos pecad os?); mas se a nossa religio foi
cm oda, no ser mais USeico que, no ltimo momento, no sejamos
capazes de fazer esse perfeito e desinteressado ato de amor a Deus
que a indulgncia plenria exige? E cis-nos no Juzo: no merece
mos o cu nem o inferno: que ser dc ns?
Aqui se pe de manifesto como r^zovel a doutrina sobre o
purgatrio. Mesmo que esta doutrina ;..iO tivesse sido transmitida
pela Tradio desde Cristo e os Apstolos, a simples razo nos diria
que deve haver um processo dc purificao final quc lave al a
menor imperfeio quc se interponha entre a alma c Deus. E ssa
a funo do estado dc sofrimento temporrio quc cham am os purga
trio. No purgatrio, como no inferno, h uma pena de .sentido ,
m as, assim como o sofrimento essencial do inferno a perptua
separao de Deus, o sofrimento essencial do purgatrio ser a penosssim a agonia que a alma tem que .sofrer ao ver adiada, mesmo por
um instante, a sua unio com Deus. Recordemos que a alma foi

jeia para Deus,


Com o o eorpo atua nesta vida, digamos assim,
como isolantc da alma, esta no sente a tremenda atrao de Deus.
Alguns santos a experimentam ligeiramente, m as a maioria de ns
no a sente ou sente-a pouco. No obstante, no momento em que a
alma abandona o corpo, encontra-se exposta fora plena deste
impulso, c experimenta uma fome to intensa de Deus que se lana
contra a barreira de suas imperfeies ainda presentes, at que. com
a agonia da separao, purga as imperfeies, quebra a barreira e
encontra-se eom Deus.
consolador recordar que o sofrimento das alm as do purgatrio
um sofrimento gozoso. ainda que .seja to intenso que no possa
mos imagin-lo dcslc lado do Juizo. A grande diferena que existe
entre o sofrimento do inferno e o do purgatrio que no inferno
h a certeza da separao eterna e no purgauxio a certeza da liber
tao, A alma do purgatrio no quer aparecer diante de Deus no
seu estado de imperfeio, mas, na sua agonia, tem a felicidade de
saber que no fim se reunir a Ele.
evidente que ningum sabe quanto tempo dura o purgatrio
para uma alma. Pus a palavra tempo entre aspas porque, embora
haja durao depois da morte, no h tempo no sentido em que
o conhecemos: no h dias ou noites, horas ou minutos. No entanto,
se medirmos o purgatrio quer por durao ou por intensidade (um
instante de tortura pode ser pior que um ano de ligeiros incmodos),
o certo que a alma do purgatrio no pode diminuir ou encur
tar os seus sofrimentos. Ns, os que ainda vivemos na terra, sim,
podemos ajudar essas almas, pela misericrdia divina; a frequncia
c a intensidade da nossa orao, seja por uma determinada alma ou
por todos os fiis defuntos, nos dar a medida do nosso amor.
Se de alguma coisa estamos certos, de desconhecer quando
acabar o mundo. Poder ser amanh ou dentro de um milho de
anos. O prprio Jesus, segundo lemos no captulo X X IV do E van
gelho de So M ateus, descreveu alguns dos prodgios que precedero
o fira do mundo. Haver guerras, fome e pestes: vir o reino do
Anticrislo; o sol e a lua se obscurecero e as estrelas cairo do cu;
aparecer a cruz no firmamento. S depois destes acontecimentos
"veremos o Filho do Homem vir sobre as nuvens do cu com grande
poder c m ajestade (M t 24, 30). Mas tudo isto nos diz bem pouco;
j houve guerras e pestes. A dominao comunista facilmente p o
deria -ser o reino do Anticristo, e os espetculos celestiais poderiam
acontecer cm qualquer momento.
Por outro lado. as guerras, as
lonics e as pestes que o mundo conheceu podero no ser nada
com parao com as que precedero o final do mundo. No o sa
bemos. ,S() pi\lenu>s preparar-nos.

Durante sculos, o capitulo X X do Apocalipse de So Joo (L i


vro da Revelao para os protestantes) foi para os estudiosos da
Bblia uma fonte de material fascinante. Nele, So Jo o descreve
uma viso proftica e nos diz que o diabo ser acorrentado e ficar
preso durante mil anos, e que nesse tempo os mortos ressuscitaro c
reinaro com Cristo; ao fim desses mil anos, o diabo ser solto e
definitivamente vencido; ento vir a segunda ressurreio. Alguns,
como as Testemunhas de Jehov, interpretam esta passagem literal
mente, 0 que um modo sempre perigoso de interpretar as imagens
que tanto abundam no estilo proftico. Os que tomam esta passagem
literalmente e pensam que Jesu s vir reinar na terra durante mil
anos antes do fim do mundo, chamam-se milenaristas , do latim
millenium , que significa mil anos
E sta interpretao, no en
tanto, no se harmoniza com as profecias dc Cristo, e o niilenarismo
rejeitado pela Igreja Catlica como hertico.
Alguns exegetas catlicos acham que mil anos um modo de
falar que indica um longo perodo anterior ao fim do mundo, em que
a Igreja gozar de grande paz e Cristo reinar nas alm as dos homens,
M as a interpretao m ais comum dos peritos bblicos catlicos que
esse milnio representa lodo o tempo que se segue ao nascimento
de Cristo, em que Satans foi certamente acorrentado. Os justos que
tenham vivido nesse tempo tero uma primeira ressurreio, reinaro
com Cristo enquanto permanecerem em estado dc graa, c tero uma
segunda ressurreio no fim do mundo. Paralelamente, a primeira
morte o pecado, e a segunda o inferno.
Detivemo-nos neste breve comentrio sobre o milnio porque
um ponto que poder surgir em nossas conversas com amigos no
catlicos. M as tm mais interesse prtico as coisas que conhecemos
com certeza sobre o fim do mundo. Uma delas que, quando a
histria dos homens acabar, os corpos dc todos os que viveram sc
levantaro dos mortos para unir-se novamente s suas almas. J qiic
foi o homem completo, corpo c alma, qucrn amou a Deus c o serviu,
mesmo custa de dor e de sacrifcio, justo que seja o homem
completo, alma e corpo, quem goze da unio eterna com Deus, que
a recompensa do amor. E j que o homem completo quem
rejeita a Deus ao morrer em pecado, impcnitente, justo que o corpo
partilhe com a alma a separao eterna de Deus, que lodo o homem
escolheu. Nosso corpo ressuscitado ser constitudo dc tal maneira
que ficar livre das limitaes fsicas que o caracterizam neste mundo.
J no mais necessitar de alimento ou bebida, e, de certo modo,
ser espiritualizado Alm disso, o corpo dos Ixm-avcnturados ser
glorificado ; possuir uma beleza e perfeio que ser participao
na beleza e perfeio da alma unida a Deus.

Como o corpo da pessoa em que morou a graa foi cciuimcntc


templo de Deus. a Igreja sempre mostrou uma grande reverncia
pclt>s corpos dos fieis defuntos: scpulla-os com oraes cheias dc
afeto e reverncia, cm tmulos bentos especialmente para cslc fim.
A nica pessoa dispensada da corrupo do tmulo foi a Me de
Deus. Pelo especial privilgio de sua Assuno, o corpo da liein-avcnnirada Virgem M aria, unido sua alm a imaculada, joi glorificado e assunto ao cu. Seu divino Filho, quc dela tomou a sua
cariic, levou-a consigo para o cu. Este acontecimento c comemorado
no dia 15 de agosto ou no domingo seguinte a esia data . festa
da Assuno de M aria.
O mundo acaba, os mortos ressuscitam, e depois vem o Juzo
Universal. E sse Juzo ver Jesus no trono da justia divina, quc
substitui a cruz, trono de sua infinita misericrdia. O Juzo Final no
oferecer surpresas em relao ao nosso eterno destino. J teremos
pa.ssado pelo Juzo Particular; a nossa alm a j estar no cu ou no
inferno. O escopo do Juzo Final , cm primeiro lugar, dar glria
a Deus, manifestando a toda a humanidade a sua justia, sabedoria
e misericrdia. O conjunto da vida que com tanta frequncia
nos parece um emaranhado esquema de acontecimentos sem relao
entre si, s vezes duros e cruis, s vezes mesmo estpidos e injustos
dcsenrolar-se- ante os nossos olhos. Veremos quc a hesitante
parte da vida que conhecemos sc encaixa no magno coiijuiito do
plano magnfico de Deus para os homens. Veremos que o poder e
a sabedoria de Deus, seu amor e sua misericrdia, foram sempre o
motor do conjunto. Por que Deus permite que isto acontea? , queixamo-nos frequentemente. Por que Deus faz isto ou aquilo? , perguntamo-nos. A gora conheceremos as respostas.
A sentena que
recebemos no Juzo Particular ser agora confirmada publicamente.
Todos os nossos pecados e todas as nossas virtudes sero ex
postos diante de todos. O sentimental superficial quc afirmava eu
no creio no inferno ou Deus dem asiado bom para permitir
que uma alma sofra eternamente , ver agora quc, depois de tudo.
Deus no um vovzinho complacente. A justia de Deus to
infinita como a sua misericrdia. A s almas do& condenados, ape
sar deles mesmos, glorificaro eternamente a justia de Deus, assim
como as alm as dos justos glorificaro para sempre a sua misericrdia.
Quanto ao resto, abram os o Evangelho de So M ateus no captulo
X X V (versculos 34, 36) e deixemos que o prprio Jesus nos diga
como preparar-nos para esse dia terrvel.
E assim termina a histria da salvao do homem, essa histria
que a terceira Pessoa da Santssima Trindade, o Esprito Santo, es

creveu. Com o fim do mundo, a ressurreio dos mortos e o Juzo


Final, acaba a obra do Esprito Santo. Seu trabalho santificador co
meou com a criao da alma de A do. Para a Igreja, o princpio
foi o dia de Pentecostes. Para ti e para mim, o dia do nosso batis
mo. Quando terminar o tempo e s permanecer a eternidade, a
obra do Esprito Santo encontrar sua fruio na comunho dos
santos, agora um conjunto reunido na glria sem fim.

SEGUNDA PARTE

OS MANDAMENTOS

OS D O IS O l A X D L S M A N D A M E N T O S

A F P R O V A -SE COM O B R A S
Sim, crcio na democracia, creio que um governo constitucional
de cidados livres o melhor possvel . Algum que dissesse islo
c, ao mesmo tempo, no votasse, nem pagasse seus impostos, nem
respeitasse as leis de seu pas, ficaria em evidncia pelas suas pr
prias aes, que o condenariam como mentiroso e hipcrita.
igualmente evidente que qualquer pessoa que manifeste crei
nas verdades reveladas por Deus e no se empenhe em observar as
leis de Deus, ser absolutamente insincero. muito fcil dizer
Creio ; m as as nossas obras devem ser a prova irrefutvel da nossa
f. Nem todo o que diz: Senhor, Senhor! entrar no reino
dos cus, m as somente aquele que faz a vontade de meu Pai que
est nos cus (M t 7, 21). N o se pode dize-lo m ais claramente: se
cremos em Deus, temos que fazer o que Deus nos pede: devemos
guardar os seus mandamentos.
Convenamo-nos de uma vez de que lei de Deus no se com
pe de arbitrrios faa isto e no faa aquilo", com o objetivo
de nos aborrecer. verdade que a lei de Deus pe prova a for
taleza da nossa fibra moral, mas no esse o seu objetivo prim or
dial. Deus no um ser caprichoso. N o estabeleceu seus m an
damentos como quem coloca obstculos numa corrida. Deus no
est postado espreita do primeiro dos mortais que caia de bruos,
para faz-lo sentir o peso da sua ira.
Muito pelo contrrio, a lei de Deus a expresso do seu amor
e sabedoria infinitos. Quando adquirimos um aparelho domstico,
seja dc que tipo for, se temos senso comum, utiliz-lo-emos segundo
as instrues do seu fabricante. Damos por descontado que quem
o fez sabe melhor do que ns como us-lo para que funcione bem

e dure. Tambm, sc lemos senso comum, confiaremos cm que Deus


conhece muito melhor do que ns o que mais apropriado nossa
felicidade pessoal e da humanidade. Poderiamos dizer que a lei
de Deus simplesmente um folheto de instrues que acompanha 0 nobre produto de Deus, que o homem. M ais estritamente,
diremos que a lei de Deus a expresso da divina sabedoria diri
gida ao homem, para que este alcance o seu fim e a sua perfeio.
A lei de Deus regula o uso que o homem h de fazer de si mesmo,
tanto nas suas relaes com Deus como com o prximo.
Se consideramos como seria o mundo se todos obedecessem
lei de Deus, fica claro que csla se destina a promover a felicidade
c o bem-estar do homem. N o haveria delitos e, em conseqncia,
no haveria necessidade de juizes, polcia e cadeias. No haveria
cobia ou ambio, c, em conseqncia, no haveria necessidade
de guerras, exrcitos ou arm adas.
N o haveria lares desm an
chados, nem delinqncia juvenil, nem hospitais para alcolatras.
.Sabemos que, como conseqncia do pecado original, este mundo
belo e feliz jam ais existir. M as, individualmente, pode existir para
cada um de ns. Ns, como a humanidade no seu conjunto, encontra
ramos a verdadeira felicidade, inclusive neste mundo, se identificsse
mos a nossa vontade com a de Deus. Fom os feitos para am ar a
Deus aqui e na eternidade. Este o fim da nossa existncia, nisso
encontramos a nossa felicidade. E Jesus nos d as instrues para
conseguirmos essa felicidade com simplicidade absoluta: Se me
amais, guardai os meus mandamentos (Jo 14, 15).
A lei de Deus que rege a conduta humana chama-se lei moral,
do latim m ores , que significa modo de agir. A lei moral dife
rente das leis fsicas, pelas quais Deus governa o resto do universo.
As leis da astronomia, da fsica, da reproduo e do crescimento,
obrigam necessariamente a natureza criada. N o h modo de iludi-Ias, no h liberdade de escolha. Se voc d um passo sobre o
precipcio, a lei da gravidade atua fatalmente e voc se despenca, a
menos que a neutralize por outra lei fsica a da presso do ar
e utilize um paraquedas. M as a lei moral obriga-nos de modo di
ferente. Atua dentro do marco do livre arhirio. N o devemos de
sobedecer lei moral, mas podemos faz-lo. Por isso dizemos que
a lei moral obriga moralmente, mas no fisicamente. Se no fsse
mos fisicamente livres, no poderamos ter mrito. Se no tivssemos
liberdade, a nossa obedincia no poderia ser um ato de amor.
Ao considerarem a lei divina, os moralistas distinguem entre lei
natural e lei positiva. A reverncia dos filhos para com os pais, a
fidelidade matrimonial, o respeito pessoa e propriedade alheias
pertencem prpria natureza humana,
Esta conduta, que a cons

cincia do homem (seu juzo guiado pela justa razo) aplaude, chama-se lei natural. Comportar-se assim seria bom, e o contrrio, mau,
ainda que Deus no no-lo tivesse declarado expressamente. Mesmo
que no existisse o sexto mandamento, o adultrio seria mau. Um a
violao da lei natural m intrinsecamente, quer dizer, m por sua
prpria natureza. J era m antes de que Deus desse a M oiss os
Dez M andamentos no Monte Sinai.
Alm da lei natural, existe a lei divina positiva, que agrupa to
das aquelas aes que so boas porque Deus as mandou, e ms
porque Ele as proibiu. So as aes cuja bondade no est na pr
pria raiz da natureza humana, m as que foi im posta por Deus para
aperfeioar o homem segundo os seus desgnios. U m exemplo sim
ples da lei divina positiva a obrigao que temos de receber a
Sagrada Eucaristia por indicao explcita de Cristo.
Quer consideremos uma ou outra lei, a nossa felicidade depende
da obedincia a Deus. Se queres entrar na vida , disse Jesus, cum
pre os mandamentos (M t 19, 17).
Am ar significa no ter em conta o que as coisas custam. Um a
m e jam ais pensa em medir os esforos e desvelos que dedica a seus
filhos. Um esposo no leva em conta a fadiga que lhe causa velar
pela esp osadoente. A m or e sacrifcio so termos quase sinnimos.
Por essa razo, obedecer lei de Deus no um sacrifcio para quem
o am a. Por essa razo, Jesu s resumiu toda a Lei de Deus em dois
grandes mandamentos de amor,
E perguntou-lhe um deles, que era doutor, tentando-o: Mestre,
q u al- o m aior mandamento da lei? Ele lhe disse: Am ars o Se
nhor, teu Deus, com todo o teu corao, com toda a tua alm a e com
toda a lua mente. Este o maior e o primeiro mandamento. O
segundo semelhante a este; A m ars o prximo como a li mesmo.
Desses dois preceitos dependem toda a Lei e os Profetas (M t 22,
35-40).
N a realidade, o segundo mandamento est contido no primeiro,
porque, se am am os a Deus com todo o corao e com toda a alma,
amaremos aqueles que, atual ou potencialmente, possuem uma parti
cipao na bondade divina, e quereremos para eles o que Deus quer.
Tam bm nos amaremos retamente a ns mesmos, querendo para ns
o que Deus quer. Quer dizer, acima de tudo, quereremos crescer em
amor a Deus, que o mesmo que crescer em santidade; e, m ais
que tudo, qureremos ser felizes com Deus no cu. N ada que se in
terponha entre Deus e ns ter valor. E como o am or por ns a
medida do nosso amor ao prxim o (que se estende a todos, exceto
aos demnios e aos condenados do inferno), desejaremos para o
nosso prximo o que desejam os para ns. Quereremos que o prxi

mo cresa em amor a Deus, que cresa em santidade. Quereremos


tambm que alcance a felicidade eterna para a qual Deus o criou.
Isto significa, por sua vez, que teremos que odiar qualquer coisa
que separe o prximo de Deus. Odiaremos as injustias e os males
feitos pelo homem, que podem ser obstculos para o seu crescimento
cm santidade. Odiaremos a injustia social, as m oradias inadequa
das, os salrios insuficientes, a explorao dos fracos e ignorantes.
Am aremos e procuraremos tudo o que contribua para a bondade,
felicidade e perfeio do nosso prximo.
Deus facilitou-nos o trabalho ao apontar-nos nos Dez M anda
mentos os nossos principais deveres para com Ele, para com o nosso
prximo e para conosco prprios. Os trs primeiros mandamentos
declaram os nossos deveres para com Deus; os outros sete indicam
os principais deveres para com o nosso prximo e, indiretamente,
para conosco prprios. Os Dez Mandamentos foram dados original
mente por Deus a M oiss no Monte Sinai, gravados em duas tbuas
de pedra, e foram ratificados por Jesus Cristo, N osso Senhor; N o
penseis que vim revogar a Lei ou os profetas; no vim revog-la,
m as aperfeio-la (Mt. 5, 17). Jesu s aperfeioa a Lei de duas m a
neiras.
Em primeiro lugar, fixa-nos alguns deveres concretos para com
Deus e para com o prximo. Estes deveres, dispersos nos Evange
lhos e nas Epstolas, so os que se relacionam nas obras de mi
sericrdia corporais e espirituais. Em segundo lugar, Jesu s esclarece
esses deveres dando sua Igreja o direito e o dever de interpretar
e aplicar na prtica a lei divina, o que se concretiza nos denomi
nados mandamentos da Igreja.
Devemos ter em conta que os mandamentos da Igreja no so
novas cargas adicionais que nos obriguem por cima e para alm
dos mandamentos divinos. A s leis da Igreja no so mais do que
interpretaes e aplicaes concretas da lei de Deus. Por exemplo.
Deus ordena quc dediquemos algum tempo ao seu culto. Ns pode
ramos dizer; Sim, quero faz-lo, m as com o? E a Igreja responde;
Indo M issa aos domingos e dias, de guarda
Este fato, o fato
de as leis da Igreja no serem seno aplicaes prticas das leis divi
nas, um ponto quc merece ser destacado. H pessoas, at cat
licas, que raciocinam distinguindo as leis de Deus das leis da Igreja,
como se Deus pudesse estar em oposio consigo mesmo.
Aqui temos, pois, as diretrizes divinas que nos dizem como aper
feioar a nossa natureza, como cumprir a nossa vocao de almas
redimidas: os Dez M andamentos de Deus, as sete obras de miseri
crdia corporais e as sete espirituais, e os mandamentos da Igreja
de Deus. Todos eles, claro, prescrevem somente um mnimo de

santidade; fazer a vontade de Deus em m atrias obrigatrias. M as


no deveramos pr limites, no h limites no nosso crescimento cm
santidade. O autntico amor a Deus supera a letra da lei, indo
ao seu esprito. Devemos esforar-nos por fazer no s o que
bom, m as o que perfeito. A os que no tm medo de voar alto, o
Senlior prope a observncia dos cham ados conselhos evanglicos:
pobreza voluntria, castidade perptua e obedincia perfeita.
Falarem os de cada um deles dos M andamentos de Deus e
da sua fgrcja, das obras de misericrdia e dos conselhos evanglicos
a seu devido tempo. E , dado que o lado positivo menos co
nhecido que as proibies, comecemos com as obras de misericrdia.

S U B L IN H A R O P O SIT IV O
pena que, para muita gente, levar uma vida crist no signi
fique seno guardar-se do pecado . De fato, guardar-se do pe
cado apenas um lado da moeda da virtude. algo necessrio,
mas no suficiente. Talvez essa viso negativa da religio, que se
contempla como uma srie de proibies, explique a falta de alegria
de muitas alm as bem intencionadas. Guardar-se do pecado o co
meo bsico, m as o amor a Deus e ao prxim o vai muito m ais
longe.
Para comear, temos as obras de misericrdia corporais. C ha
mam-se assim porque dizem respeito ao bem-estar fsico e temporal
do prximo. R espigadas das Sagradas Escrituras, so sete; (1) vi
sitar e cuidar dos enfermos; (2) dar de comer a quem tem fome;
(3) dar de beber a quem tem sede; (4) dar pousada aos peregrinos;
(5) vestir os nus; (6) redimir os cativos, e (7) enterrar os mortos.
N a sua descrio do Juzo Final (M ateus 2 5 ,34-40), N osso Senhor
estabelece o seu cumprimento como prova do nosso amor por Ele.
Quando nos detemos a examinar a maneira dc cumprir as obras
de misericrdia corporais, vemos que so trs as vias pelas quais
podemos dirigir os nossos esforos. Primeiro, temos o que se pode
ria chamar a caridade organizada . Em nossas cidades modernas,
muito fcil esquecer o pobre e desgraado, perdido entre a multi
do. M ais ainda, algum as necessidades so dem asiado grandes para
que possam ser remediadas por uma s pessoa. E assim contamos
com muitos tipos de organizaes para as m ais diversas atenes
sociais, a que os necessitados podem recorrer. Tem os hospitais, or
fanatos, aslos, instituies para crianas abandonadas e subnormais,
para mencionar algumas. Quando as ajudam os, quer diretamente,
quer por meio de coletas ou cam panhas, cumprimos um a parle dc

nossas obrigaes para com o prximo, mas no todas.


Outro modo de praticar as obras de misericrdia corporais
colaborar em movimentos pela promoo cvica e social.
Se nos
preocupam os de melhorar a habitao das famlias pobres; se traba
lhamos para atenuar as injustias que pesam sobre os migrantes do
cam po; se apoiam os os justos esforos dos operrios para obter um
salrio adequado e segurana econmica; se prestamos a nossa
cooperao ativa a organizaes cujo objetivo tornar a vida do
prxim o um pouco menos pesada, estamos praticando as obras de
misericrdia corporais.
M as, evidentemente, tudo isto no nos livra da obrigao de
prestar ajuda direta e pessoal aos nossos irmos sempre que se apre
sente a oportunidade ou, melhor dito, o privilgio. N o posso
dizer ao necessitado que conheo: J dei a tal associao de cari
dade; procure-a . Tenhamos presente que Cristo se apresenta de
baixo de muitos disfarces,
Se som os demasiado prudentes em
nossa generosidade, avaliando cientificamente o mrito de uma ne
cessidade, chegar necessariamente um momento em que Cristo nos
encontrar adormecidos. Jesu s falou muitas vezes dos pobres, m as
nem um a s mencionou os pobres meritrios D am os por amor a
Cristo, e o mrito ou demrito do pobre no nos deve preocupar
excessivamente. No podemos fomentar a vadiagem dando com
imprudncia; m as devemos ter em conta que negar a nossa ajuda a
um a fam lia necessitada por ser um a coleo de inteis, porque o
pai bebe ou a me no boa dona de casa (o que eqivale a castigar
as crianas pelos defeitos dos p ais), pr em perigo a salvao da
nossa alma. A verdade no menos exigente que isso.
Alm de proporcionar alimentos, roupas ou meios econmicos
urgentes aos necessitados, existem, evidentemente, outras maneiras de
praticar as obras de misericrdia. No mundo de hoje, no to
fcil visitar os presos como o era nos tempos do Senhor. M uitos
presos tm as visitas limitadas aos parentes prximos. M as podemos
comunicar-nos com os capeles das prises ou das penitencirias e
perguntar-lhes como poderam os ser teis aos presos. Cigarros, m a
terial de leitura ou de recreio? Teros, devocionrios, escapulrios?
(Facilmente podam os ser tu e eu quem estivesse atrs das grades!)
Muito melhor que visitar os presos procurar que no cheguem a
essa situao. Tudo o que possam os fazer para melhorar a nossa
vizinhana proporcionando ihstalaes para que a juventude tenha
diverses ss e atividades formativas; estendendo a m o ao jovem
que vacila beira da delinqncia, etc. nos assemelha a Cristo.
V isitar os enfermos . Com o so afortunados os m dicos e as
enfermeiras que dedicam toda a sua vida sexta obra de misericrdia
corporal! (sempre que o faam movidos pelo amor a Deus, e no

por motivos humanitrios ou econmicos). M as a enfermidade do


irmo um repto cristo para todos sem exceo. Cristo nos acom
panha de cada vez que visitamos um dos seus membros doentes:
so visitas que no curam, m as que confortam e animam. O tempo
que empreguemos em ler alguma coisa a um convalescente ou a um
cego, em aliviar por umas horas o trabalho de uma dona de casa,
substituindo-a na ateno ao marido ou ao filho doente, tem um
mrito muito grande. Mesmo um bilhete expressando o nosso de
sejo de que o doente melhore, enviado por amor de Deus, nos g a
nhar o sorriso divino.
Enterrar os mortos
J ningum no nosso pas tem que cons
truir um caixo ou cavar uma sepultura a servio do prximo. M as,
quando vamos a um velrio, honramos Cristo, cuja graa santificou o corpo a que oferecemos nossos ltimos respeitos. Quem
acompanha um enterro pode dizer com razo que, na pessoa do pr
ximo, est acompanhando Cristo sepulUira.
Quando, por am or de Cristo, nos ocupam os em suavizar os
dissabores de um nosso irmo, estamos agradando a Deus. Quando
nos empenhamos, por meio das obras de misericrdia corporais, em
diminuir as necessidades do prximo doena, pobreza, tribulao ,
o cu nos sorri. M as a sua felicidade eterna tem uma importncia
infinitamente m aior que o bem-estar fsico e temporal. Por isso, as
obras de misericrdia espirituais so mais urgentes para o cristo que
as corporais.
A s obras de misericrdia espirituais so tradicionalmente sete:
(1) ensinar a quem no sabe; (2) dar bom conselho a quem dele
necessita; (3) corrigir a quen* erra; (4) perdoar as injrias; (5)
consolar o triste; (6) sofrer com pacincia os defeitos do prximo;
(7) rogar a Deus pelos vivos e pelos mortos.
Ensinar a quem no sabe. O intelecto humano um dom
de Deus, e Ele quer que o utilizemos. T oda verdade, tanto humana
como sobrenatural, reflete a infinita perfeio de Deus. Em conse
qncia,. todo aquele que contribui para o desenvolvimento da mente,
formando-a na verdade, realiza uma obra autenticamente crist, se o
faz por amor a Deus e ao prximo. Aqui os pais tm o papel m ais
importante, e logo a seguir os mestres, includos os que ensinam m a
trias profanas, porque toda a verdade de Deus. N o difcil ver
a razo pela qual o ensino se torna uma vocao to nobre, uma
vocao que pode ser estrada real para a santidade.
Naturalmente, o conhecimento de maior dignidade o conheci
mento religioso. Os quc do aulas de catecismo praticam essa obra
de misericrdia na sua forma mais plena. Inclusive os que ajudam
a construir e a sustentar escolas catlicas e centros catequticos, tanto

na nossa ptria como em centros de m isso, compartilham o mrito


que deriva de ensinar a*qu em no sabe
Dar bom conselho a quem dele necessita uma obra de m i
sericrdia que dispensa comentrios.
A m aioria das pessoas gosta
de dar a sua opinio. Quando tivermos que aconselhar, estejamos
certos de que o nosso conselho cem por cento sincero, desinteres
sado e baseado nos princpios da f. Tenhamos a certeza de no
escolher o caminho fcil de dar a quem nos escuta o conselho que
quer ouvir, sem ter em conta o seu valor; tambm no devemos cair
no extremo contrrio de dar um conselho que se baseie nos nossos
interesses egostas.
Corrigir a quem erra um dever que recai principalmente
sobre os pais e s um pouco abaixo sobre os mestres e demais edu
cadores da juventude. Este dever muito claro; o que nem sempre
enxergamos com a mesma clareza que o exemplo sempre m ais
convincente que as admoestaes. Se no lar h intemperana ou
uma preocupao excessiva pelo dinheiro ou pelos xitos mundanos;
se h crticas m aliciosas ou os pais brigam diante dos filhos; se
papai fanfarroneia e m am e mente sem escrpulos ao telefone, en
to, que Deus se com padea desses filhos a quem os pais educam
no pecado.
Corrigir a quem erra no uma obrigao exclusiva de pais
c mestres. A responsabilidade de conduzir os outros para a virtude
algo que nos toca a todos, de acordo com a nossa m aior ou me
nor autoridade. um dever que temos que exercer com prudncia
e inteligncia. s vezes, ao ser corrigido, um pecador obstina-se
m ais no seu pecado, especialmente se a correo feita em toni
santarro ou paternalista.
(N o estou bbado; deixe-me em paz.
Garom , traga-me outro copo ) . essencial que faam os a nossa
correo com delicadeza e com carinho, tendo bem presentes as nos
sas prprias faltas e fraquezas,
M as prudncia no quer dizer covardia. Se sei que um amigo
meu usa contraceptivos, ou comete infidelidades conjugais, ou p la
neja casar-se fora da Igreja, ou de outro modo pe em perigo a
sua salvao eterna, o amor a Deus me exige que faa tudo o que
est ao meu alcance para dissuadi-lo do seu suicdio espiritual.
uma covardia da pior espcie procurar eximir-se dizendo: Bem,
ele sabe to bem como eu o que est certo e o que est errado; j
tem idade para saber o que faz; no assunto meu dizer-lhe o que
tom que fazer, Se eu o visse apontando uma pistola cabea,
ou chegando uma faca ao pescoo, certamente consideraria assunto
meu det-lo, por muito que essa pessoa protestasse pela minha in
tromisso. E evidente que a sua vida espiritual deve preocupar-me
mais do que a sua vida sica. Ouam os qual ser a nossa reconi-

pensa;
Meus irmos, se algum de vs se extraviar da verda
de e outro conseguir convert-lo, saiba que aquele que reconduz
um pecador do erro do seu caminho salvar a sua prpria alm a da
morlc e cobrir a multido de seus pecados (Tiago 5, 19-20).
Perdoar as injrias e sofrer com pacincia os defeitos do
prximo
Ah! Aqui que as coisas ficam pretas. Tudo o que
lemos de humano, tudo o que nos natural se subleva contra o
m oiorisla imprudente que nos fecha a passagem , contra o amigo que
airaloa. contra o vizinho que espalha mentiras sobre ns, contra
o comerciante que nos engana. aqui que locam os o nervo mais
sensvel do amor prprio. Custa tanto dizer com Cristo na sua cruz:
Pai, perdoa-os porque no sabem o que fazem ! M as temos que
faz-lo, se de verdade som os de Cristo. aqui que o nosso amor
a Deus passa pela prova m xim a e se v se o nosso amor ao prximo
autenticamente sobrenatural.
Consolar os tristes algo que, para muitos, surge espontanea
mente. Se som os seres humanos normais, sentimo-nos naturalmente
compadecidos dos aflitos. M as essencial que o consolo que ofere
cemos seja mais do que meras palavras e gestos sentimentais. Se
pudemos fazer algum a coisa para confortar o que sofre, no podemos
deixar de faz-lo por nos causar aborrecimentos ou sacrifcios. N ossas
palavras de consolo sero mil vezes mais eficazes se forem acom pa
nhadas de obras.
Finalmente, rogar a Deus pelos vivos e pelos mortos algo
que certamente todos fazemos, conscientes do que significa ser mem
bro do Corpo M stico de Cristo e da Comunho dos Santos. M as
aqui tambm pode meter-se o egosmo, se as nossas oraes se limi
tarem s necessidades da nossa fam lia e dos amigos m ais ntimos.
A nossa orao, como o am or de Deus, deve abarcar o mundo,
O M A IO R B E M
Sc m e am as , diz Deus, o que deves fazer isto : e nos d
os seus mandamentos. Se me am as muio\ acrescenta Ele, isto
o que poderias fazer , e nos d os conselhos evanglicos, um convite
prtica da pobreza voluntria, da castidade perptua e da obe
dincia perfeita. Chamam-se evanglicos porque nos Evangelhos
que encontramos o convite que Jesus nos dirige para quc os prati
quemos.
Vale a pena recordar na sua totalidade o pattico incidente que
So M ateus nos conta no captulo X I X do seu Evangelho (versculo
16-20): Aproxim ou-se de Jesu s um jovem e perguntou-lhe; Mestre,
que devo fazer de bom para alcanar a vida eterna? Disse-lhe Jesus:

Por que me interrogas a respeito do que se deve fazer de bom ? S


Deus bom. Se queres entrar na vida. guarda os mandamentos.
Q uais? perguntou' ele, E Jesus disse; N o m atars, no coineters
adultrio, no furtars, no levantars falso testemunho, honra teu
pai e tua me e ama o leii prximo como a li mesmo. Disse-lhe o
jovem: Tenho observado tudo isso desde a minha infncia. Que
me resta ainda? Disse-lhe Jesus; Se queres ser perfeito, vai, vende
o que tens. d-o aos pobres, e ters um tesouro nos cus. Depois,
vem e segue-me. A o ouvir estas palavras, o jovem retirou-se triste,
porque possua muitos bens
Sentimos uma grande com paixo por esse jovem que esteve to
perto de scr um d os primeiros discpulos do Senhor, m as perdeu a
sua gloriosa oportunidade porque no teve generosidade. N o h
dvida de que hoje tambm Jesu s est chamando uma multido de
alm as. Falta tanto da sua obra por realizar, so precisos tantos ope
rrios!
Se o nmero de operrios insuficiente (e sempre o c ),
no porque Jesu s no chame, Pode acontecer que no se queira
ouvir a sua voz, ou que, como ao jovem do Evangelho, falte gene
rosidade para segui-lo. Por isso essencial que todos, pais e filhos,
compreendam a natureza dos conselhos evanglicos e a natureza da
vocao para a vida religiosa.
De todos os conselhos e diretrizes que se do no Evangelho, os
cham ados conselhos evanglicos so os m ais perfeitos. Sua obser
vncia nos liberta na medida em que a natureza humana pode
ser livre dos obstculos que se opem ao nosso crescimento em
santidade, em am or a Deus. Quem abraa esses conselhos renuncia
a uns bens valiosos, m as menores, que, no quadro da nossa natureza
decada, competem frequentemente com o am or a Deus. A o desposarm os voluntariamente a pobreza, manietamos a cobia e a ambio,
que so as insligadoras de tantos pecados contra Deus e contra o
prximo. Ao oferecermos a Deus a castidade perfeita, subjugam os
a carne para que o esprito possa elevar-se sem am arras nem divi
ses at Deus, A o aderirmos obedincia perfeita, fazemos a mais
custosa das renncias, entregamos o que mais caro ao homem,
m ais que a am bio de possuir ou o poder de procriar; renunciamos
ao domnio da nossa prpria vontade. Esvaziados de ns mesmos
to completamente quanto possa s-lo um homem sem proprie
dade, sem famlia, sem vontade prpria , ficamos livres ao mximo
dos nossos condicionalismos, para abrir-nos ao da graa; esta
mos no caminho da perfeio.
Se queremos progredir em santidade, o esprito dos conselhos
evanglicos imprescindvel a todos ns, A todos, casados ou
solteiros, religiosos ou fiis comuns, necessrio o desprendimento

dos bens deste mundo, a sobriedade na satisfao dos gostos e ne


cessidades, a partilha generosa dos bens com outros menos afortuna
dos, em atitude de agradecimento a Deus pelo que nos d, ao mesmo
tempo que nos desprendemos de tudo isso para o caso de Ele nos pedir
que lho devolvamos.
Para cada um segundo o seu estado, a castidade imprescin
dvel. Para o solteiro, a castidade deve ser absoluta, com voto ou
sem voto. Certamente, uma das glrias da nossa religio que tan
tos vivam a castidade perfeita, fora e dentro de um mundo cujas
sedues so to abundantes e onde as ocasies so to freqentes.
H herosmo autntico na pureza dos jovens que dominam o impe
rioso instinto sexual at que a idade e as circunstncias os permitam
casar-se. H um herosmo menos chamativo, m as no menos real,
nos solteiros de m ais idade cuja situao tal que no os permite
casar-se, talvez para sempre. H um nobre herosmo na continncia
daqueles que fizeram a opo de permanecer solteiros no mundo,
para poderem dar-se mais plenamente ao servio dos outros. H
nestes leigos que preferiram o celibato uma profunda reverncia pela
faculdade sexual, que encaram
como um maravilhoso dom de Deus,
reservado para os fins que Ele designou, e que deve manter-se im po
luto enquanto esses fins no sejam possveis. E tambm dentro da
vida conjugal se deve viver a castidade, a formosssima castidade
dos esposos cristos, para os quais a unio f.sica no uma diverso
ou um meio de satisfao egosta, mas a feliz expresso d a unio
interior e espiritual de um com o outro e com Deus, para cumprir
a sua V^ontade, sem pr limites aos filhos que Ele queira enviar,
abslendo-se de usar do sexo sempre que isso sirva melhor aos fins
dc Deus.
Por ltimo, h a obedincia no mundo, a subm isso d a von
tade, ao que o verdadeiro amor a Deus e ao prximo reclamam, m ui
tas vezes obrigatoriamente. Esta obedincia no implica somente a
submisso voz de Deus na sua Igreja e vontade de Deus nas
circunstncias da vida que muitas vezes so fonte de contrariedades.
Implica a subm isso diria da vontade e o controle d os desejos para
todos os que querem viver em paz e caridade com os outros, seja o
esposo com a esposa, ou o vizinho com o vizinho.
Sim, no h dvida de que o esprito dos conselhos evanglicos
pobreza, castidade e obedincia no se encerra entre os muros
dos conventos e mosteiros. Esse esprito essencial a toda vida
autenticamente crist.
A maioria dos cristos cham ada a viver
este esprito, embora a sua observncia absoluta s se pea a uns
poucos. O Corpo Mstico de Crislo um corpo, e no apenas alma.
Por isso tcni que haver pais cristos que perpetuem os membros

desse Corpo. M ais ainda, se o esprito de Cristo deve impregnar o


mundo, deve haver exemplos de Cristo em iodas as circunstncias
da vida, deve haver homens e mulheres cristos em todos os ofcios,
profisses e estados.
evidente que h muita gente que vive no mundo e muito
m ais santa que outros que vivem cm religio
igualmente evi
dente que ningum deve pensar que est condenado a uma vida
imperfeita porque no se tornou frade ou freira. Para cada indi
vduo, a vida mais perfeita aquela para a qual Deus o chama. H
santas na cozinha como as h no claustro; no mercado como no
convento.
M as no h dvida de que. independentemente da vocao
particular de um determinado indivduo, a vida religiosa vida
de perfeio, no porque uma pessoa se faa automaticamente per
feita ao pronunciar os trs votos religiosos, mas porque tomou p
numa senda de perfeio ao renunciar a tudo o que poderia em
bara-la no seu propsito de consagrar-se a Deus. Suas origens so
to antigas como a prpria Igreja. A vida religiosa que hoje conhe
cemos um belo mosaico com posto de muitas ordens c congrega
es tem a sua origem nas Virgens c Confessores da primi
tiva cristandade.
Alem da necessidade que tem o mundo de testemunhos vivos
que mostrem que o amor de Deus pode preencher o vazio de outros
amores menores, h outra razo para a promoo da vida religiosa.
O preciosssimo Sangue de Cristo chama as alm as pelas quais Ele
morreu com uma urgncia que no se pode ignorar; seu nmero to
grande e o trabalho to vasto que h necessidade de uma hoste de
alm as generosas e abnegadas que se entregue, sem nada que as possa
distrair, s obras de misericrdia corporais e espirituais. H necessi
dade de centrais de luz e energia espiritual, de orao, que consigam
as graas necessrias para os insensatos que no querem rezar, e
assim temos as ordens de monges e m onjas de clausura, cujas vidas
esto inteiramente dedicadas orao e penitncia em favor do
Corpo Mstico de Cristo.
So necessrios braos e coraes sem conta para o cuidado dos
enfermos, dos aflitos, dos sem lar; para buscar em seu domiclio e
trazer ao redil as ovelhas perdidas; para ensinar nas escolas e col
gios, a fim de que se fale de Deus e no s de .llio Csar e de
Shakespeare; para ensinar o catecismo. E assim temos as congre
gaes de homens e mulheres que se dedicam a cslas obras de cari
dade. no por dinheiro, prestgio ou satisfao, mas sim por amor
a Deus e s almas. S Deus sabe quanto trabalho ficaria por fazer
se n<i existissem essas almas.

Os que entram para a vida religiosa obrigam-se observncia


da pobreza, castidade e obedincia. Os votos podem scr feitos por
toda a vida ou por um determinado nmero de anos. M as antes
de se fazer qualquer voto, h um tempo de formao e de prova
espirituais, que se chama noviciado e que pode durar um ou dois
anos, a que se seguem os votos temporrios, que proporcionam um
novo tempo de prova, at se pronunciarem os votos finais.
A vida dos religiosos est aberta a qualquer pessoa solteira e
maior de quinze anos, que no esteja impedida por obrigaes ou
responsabilidades que a tornem incompatvel com a vida religiosa,
como, por exemplo, a obrigao de cuidar de um parente doente.
Se algum tem sade fsica e meiial normais, no precisa seno de
ler uma inteno reta para dar esse passo: o desejo de agradar a
Deus, de salvar a alma, de ajudar o prximo. Tendo em conta as
prementes necessidades atuais, podemos ter a certeza de que Deus
chama muitas almas, que no aceitam o seu convite. Talvez no
sigam a sua voz Ele fala sempre com suavidade ; talvez a
ouam, m as se assustem com a dificuldade, sem levarem cm conta
que quem as chama Deus e Ele dar a fortaleza necessria; talvez
ouam e tenham a suficiente generosidade, m as so dissuadidas pelos
pais, que, com boa inteno, aconselham cautela e demoram a deci
so, at que conseguem calar a voz de Deus e m alograr a vocao.
Como se poderia ter cautela com Deus! U m a das intenes cons
tantes de nossas oraes deveria ser pedir para que todos aqueles
a quem Deus chama escutem sua voz e respondam; e para que aque
les que responderam tenham a graa da perseverana.

O PRIMEIRO MANDAMENTO

o NO SSO P R IM E IR O D E V E R
O supremo destino do homem dar honra e glria a Deus.
Para isso fom os feitos*. Qualquer outro motivo para nos criar teria
sido indigno de Deus. , pois, correto dizer que Deus nos fez para
sermos eternamente felizes com Ele. M as a nossa felicidade uma
razo secundria do nosso existir; a conseqncia de cumprirmos o
fim primrio para que fom os destinados: glorificar a Deus.
N o de surpreender, pois, que o primeiro dos Dez M anda
mentos nos recorde essa obrigao. Eu sou o Senhor teu Deus ,
escreveu Deus nas tbuas de pedra de M oiss, no ters outros
deuses diante de M im . uma forma resumida do primeiro m an
damento. Tal como aparece no livro do xodo, no Velho T esta
mento (captulo X X , versculos 2 a 6 ), muito m ais comprido: Eu
sou o Senhor teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da casa da
servido. N o ters outros deuses diante de Mim. No fars para
ti escultura nem imagem alguma do que est no alto dos cus, ou
em baixo sobre a terra, ou nas guas, debaixo da terra. N o te prosirars diante dessas coisas nem lhes prestars culto; porque eu sou o
Senhor teu Deus, um Deus zeloso, que vinga a iniqidade dos pais
nos filhos, alc a terceira e quarta gerao daqueles que me odeiam;
c que usa de misericrdia at mil geraes com aqueles que me amam
e guardam os meus mandamentos .
Este o primeiro mandamento na sua form a completa. Pode
ser de interesse mencionar aqui que os mandamentos, segundo Deus
os deu, no esto claramente numerados de um a dez. A sua dis
posio em dez divises, para ajudar a memoriz-los, coisa dos
homens. Antes que a inveno da imprensa tendesse a normalizar
as coisas, os mandamentos se numeravam um as vezes de uma m a
neira, outras de outra. Frequentemente, o primeiro mandamento, to
extenso, dividia-se cm dois: Eu sou o Senhor teu Deus
no

NOSSO PRIMEIRO DEVER

161

ters outros deuses diante de Mim , era o primeiro mandamento.


O segundo era: N o fars para ti escultura nem imagem alguma
N o te prostrars diante dessas coisas nem lhes prestars culto
Depois, para manter exatamente o nmero de dez, os dois ltimos
mandamentos N o cobiars a casa do teu prxim o e N o
desejars a mulher do teu prximo
nem nada do que lhe per
tence se juntaram em um s.
Quando Martinho Lutero deu
origem primeira confisso protestante, escolheu este sistema de
numerao. O outro sistema, que nos to fam iliar, fez-se comum
na Igreja Catlica.
Esta circunstncia fez com que o nosso se
gundo mandamento seja para muitos protestantes o terceiro, o
nosso terceiro o quarto, e assim sucessivamente.
Num catecismo
protestante, o stimo mandamento e no o sexto que probe o
adultrio. E m am bos os casos, os mandamentos so os mesmos;
h apenas diferentes sistemas de numerao.
J mencionamos que o nmero dez no seno uma ajuda
mnemnica. Vale a pena recordar que os mandamentos em si so
tambm ajudas que Deus proporciona memria, seja qual for o
sistema de numerao. No Monte Sinai, Deus exceo de ter
destinado um dia especfico para E le no im ps novas obriga
es humanidade. Desde A do a lei natural exigia do homem a
prtica do culto a Deus, da justia, da veracidade, da castidade e
das demais virtudes morais. Deus apenas gravou em tbuas de pe
dra o que a lei natural j exigia do homem. M as, no Monte Sinai,
Deus tambm no nos entregou um tratado exaustivo de lei moral.
Limitou-se a proporcionar uma lista dos pecados m ais graves contra
as virtudes mais importantes: idolatria contra religio, profanao
contra reverncia, homicdio e roubo contra justia, perjrio contra
veracidade e caridade; e deixou ao homem essas virtudes como guias
onde enquadrar os deveres de natureza similar. Poderamos dizer
que os Dez M andamentos so como dez cabides onde podemos pen
durar ordenadamente as nossas obrigaes morais.
M as voltemos agora considerao particular do primeiro m an
damento. Podemos dizer que poucos de ns se acham em situao
de cometer um pecado de idolatria em sentido literal. M as j se
poderia falar figurativamente daqueles que rendem culto ao falso
deus de si mesmo: aos que colocam as riquezas, os negcios, o xito
social, 0 prazer mundano ou o bem-estar fsico acim a dos seus de
veres para com Deus. N o entanto, esses pecados de auto-idolatria
enquadram-se, em geral, em mandamentos diferentes do primeiro.
Admitindo que o pecado de idolatria no problema para ns,
poderemos dirigir a nossa ateno para o significado positivo do
primeiro mandamento. Dele se pode afirmar como de quase to

dos os oLiiros que i 1'ornja iiegaiiva oni que sc expressa iio passa
de ujiia frmula lieiiia para ressaltar siuteiicamcme os nossos de
veres positivos. Assini. o primeiro mandamento ordena que ofere
amos iinieamenle a Deus o euUo supremo, eulto que lhe devido
como Criador e fim nosso, e essa obrigao pvisitiva abrange nniito
jnais coisas do que a mera absteno da idolatria.
Nunca sc insistir suficientemente na idcia de que levar uma
vida virtuosa miiiio mais que a simples absteno do pecado. A
virtude, como as moedas, lem aiiverso e reverso. Abster-se do mal
apenas uma face da moeda.
\ oiilra a necessidade de fazei
hoas obras, que so o contrrio das mas a que renunciamos. Assim,
pois, no basta passar diante de um dolo pago e no tirar o cha
pu. Devemos prestar ativamente ao verdadeiro Deus o culto que lhe
devido. O catecismo resume os deveres a esse respeito com estas
palavras;
Prestamos culto a Deus por meio de atos dc f, espe
rana c caridade, adorando-o e dirigindo-lhe as nossas oraes
Em religio, tudo se baseia na f. Sem ela, no h nada. Por
isso devemos comear por concentrar a ateno na virtude da f.
Sabemos que a virtude da f infundida cm nossa alma, junta
mente com a graa santificante, no momento do batismo. M as a
virtude da f ficaria anquilosada em nossa alma se no a vitalizssemos mediante aos dc f. Fazem os um ato de f dc cada vez que
assentimos con.scientcmcnle s verdades reveladas por Deus; no pre
cisamente por as compreendermos plenamente; no precisamente
por nos terem sido demonstradas, e a prova nos ler convencido
cientificamente; m as sim, primordialmente, porque Deus as revelou.
Deus, por ser infinitamente sbio, no pode enganar-se. Deus, por
ser infinitamente verdadeiro, no pode mentir. Em consequcMicia.
quando Deus diz que uma coisa assim e no de outra maneira, no
se pode pedir certeza maior. A palavra divina contm mais certeza
que todos os tubos de ensaio e arrazoados lgicos do mundo,
fcil ver a razo por que um ato de f um ato de culto
a Deus. Quando digo Meu Deus, creio nestas verdades porque Vs
as revelastes, e V s no podeis enganar-vos nem enganar-me , esta
mos honrando a sabedoria e a veracidade infinitas de Deus do modo
m ais prtico possvel, aceilando-as baseados na sua palavra.
Este dever de dar culto a Deus pela f impe-nos um as obri
gaes concretas. Deus no faz as coisas sem motivo. evidente
que, se nos deu a conhecer certas verdades, porque de algum modo
elas nos seriam teis para alcanarmos o nosso fim, que dar glria
a Deus pelo conhecinienio, pelo amor e pelo servio. Assim, saber
que verdades so essas converte-se numa responsabilidade para ns,
segundo a nossa capacidade e oportunidades.

Para um no catlico, isto significa qne, mal comea a suspeitai


que no possui a verdadeira religio revelada por Deus, est obrieado imediaiamenle a procur-la. Quando a encontra, est obrigado
a a b r a - la . a fazer o seu ato de f. Ns no podemos julgar ninlum, pois s Deus l os coraes, mas todo sacerdote, no decurso
do seu ministrio, encontra pessoas que parecem estar convencidas
de que a f catlica a verdadeira e, contudo, no entram na Igreja.
como se o preo lhes parecesse excessivamente elevado; perda de
amigos, de negScios ou de prestgio. s vezes, o obstculo o
temor de desgostar os pais segundo a carne, como se a lealdade
para com eles tivesse precedncia sobre essa lealdade superior que
elevemos ao no.sso Pai Deus.
Ns, que j possumos a f, temos quc ver se no dormimos
sobre os louros. N o podemos estar tranqilos pensando que, por
termos freqentado um colgio onde nos ensinaram o catecismo na
juventude, j sabem os tudo o que precisam os sobre religio. Um a
mente adulta necessita de uma compreenso de adulto das verdades
divinas. Ouvir com ateno sermes e prticas, ler livros e revis
tas de doutrina crist, participar dc crculos de estudo, no so
simples questo de gosto, coisas cm que nos ocupam os se nos d
na veneta. N o so prticas piedosas para alm as devotas

um dcvcr essencial procurarmos um adequado grau dc conhecimento


da nossa f, e esse dever resulta do primeiro dos mandamentos. N o
podemos fazer atos de f sobre uma verdade ou verdades que nem
sequer conhecemos. Muitas tentaes sobre a f, se as temos, desa
pareceriam se nos dssemos ao trabalho de estudar um pouco m ais
as verdades da nossa f.
O primeiro mandamento no nos obriga apenas a procurar e a
conhecer as verdades divinas e a aceit-las. Tam bm nos pede que
faam os ao s de f, que prestemos culto a Deus pela adeso explcita
da nossa mente s suas verdades, uma vez alcanado o uso da razo.
Quando devo fazer atos de fc? Com frequncia, m as sobretudo
quando chega ao meu conhecimento uma verdade de f que ignorava
anteriormente. Devo fazer um ato de f quando se apresenta uma
tentao contra esta virtude ou contra outra qualquer em que a f
esteja implicada. Devo fazer um ato de f muitas vezes na vida,
para quc a virUide no fique inativa por falta de exerccio. A prlica habitual do bom cristo fazer atos de f diariamente, como
parte das oraes da manh e da noite.
N o suficiente procurar conhecer a verdade, nem podem os
lini(tar-no> a prestar-lhe o nosso assentimento interior.
O pri
meiro maiidaineiilo requer que. alm di.vso. faamos profisso e.\tcMi.i i(:i
!,. i Ni.i 1)1)1 j I
scr iinper.iioa scmp!\'

que a honra de Deus ou o bem-estar do prximo o requeiram. A


honra de Deus o requer quando omitir essa profisso de t eqiva
leria a neg-la. E esta obrigao no se aplica somente aos casos
extremos, em que nos exigida a negao expressa da nossa f, como
na antiga R om a ou nos atuais pases comunistas, m as tambm
vida ordinria de cada um. Podemos ter reparos em expressar a
nossa f por medo de que prejudique os nossos negcios, por medo
de cham ar a ateno, por medo s ironias ou ao ridculo. O cat
lico que assiste a um congresso, o catlico que estuda na Universi
dade, a catlica que participa em reunies sociais, pode encontrar-se
em situaes em que ocultar a sua f eqivalha a neg-la, em pre
juzo da honra devida a Deus.
E muitas vezes, quando fugimos de professar a nossa f por
covardia, o prximo sofre tambm. M uitas vezes um irmo ou irm
de f m ais fraca observa a nossa conduta antes de decidir a sua
form a de agir. Realmente, enfrentaremos muitas situaes em que
a necessidade concreta de dar testemunho da nossa f surgir da
obrigao de fortalecermos com o nosso exemplo a f dos outros.
PECADO S CO N TRA A F
O primeiro mandamento obriga-nos a conhecer o que Deus re
velou e a crer nessas verdades firmemente. Isto o que significa
praticar a virtude d a f. Sempre que deixam os de cumprir estas
obrigaes, pecam os contra a f.
M as h certos pecados graves e concretos contra esta virtude
que merecem uma meno especial, e o primeiro de todos o pe
cado de apostasia. A palavra apstata so a de m odo parecido a
apstolo , m as significa quase o contrrio. A pstolo aquele que
propaga a f. A pstata aquele que a abandona completamente.
Encontram-se apstatas em quase todas as parquias: pessoas que
diro que foram catlicas, m as que j no crem em nada. C om fre
quncia, a apostasia conseqncia de um mau casamento. Comea
com um casam ento realizado fora da Igreja ou com um a pessoa
que no pratica, Exclundo-se do fluxo da graa divina, a f do
catlico definha e morre, e no final do processo a pessoa se v sem
f nenhuma.
N o so a mesma coisa apostasia e relaxamento. Pode haver
um catlico relaxado que no v M issa nem comungue h dez anos.
Ordinariamente, a raiz desta negligncia simplesmente a preguia.
Trabalho muito toda a sem ana e tenho o direito de descansar aos
domingos , dir certamente esse homem. Se lhe perguntarmos qual

a sua religio, responder; Catlico, naturalmente


Em geral,
defender-se- dizendo que melhor catlico do que muitos que vo
M issa todos os domingos uma desculpa tpica, que todo sacer
dote tem de ouvir uma vez por outra,
Um catlico relaxado no ainda um apstata. De form a vaga,
pretende voltar num futuro impreciso prtica da sua religio. Se
morre antes de faz-lo, no lhe ser necessariamente negado o en
terro cristo, se o proco puder encontrar nele qualquer sinal de
que ainda conservava a f e de que se arrependeu hora da morte.
uma idia errnea supor que a Igreja nega enterro cristo aos
que no cumprem o chamado dever pascal.
verdade que a Igreja toma este fato como evidncia de que
uma pessoa possui a verdadeira f: se consta que comunga pela
Pscoa, no ser preciso mais nada. M as, como M e am orosa que
para os seus filhos extraviados, basta Igreja a menor prova para
que conceda o enterro cristo ao defunto, supondo que este conser
vava a fc e sc arrependeu de seus pecados, quer dizer, sempre que
no tenha morrido excomungado ou publicamente impenitente. Um
enterro cristo no garante, de modo algum, que determinada alma
v para o cu, m as a Igreja no quer aumentar a dor dos parentes
negando o enterro cristo, contanto que possa encontrar um a des
culpa vlida para o autorizar.
Um catlico relaxado no necessariamente um catlico apstata,
se bem que, muito frequentemente, o relaxamento conduza heresia.
Ningum pode ir vivendo de costas para Deus, ms aps ms, ano
aps ano; ningum pode viver indefinidamente em pecado mortal,
rejeitando constantemente a graa de Deus, sem que afinal se en
contre sem f. A f um dom de Deus, e tem que chegar um
momento em que Deus, que infinitamente justo como infinita
mente misericordioso, no possa permitir que seu dom continue a
ser desprezado e se continue abusando do seu amor. Quando a mo
de Deus se retira, a f morre.
Outra causa de apostasia, alm do relaxamento, a soberba
intelectual. um perigo a que se expe quem se aventura impru
dentemente a ultrapassar os seus limites intelectuais e espirituais.
o caso do jovem que entra na Universidade e comea a descurar a
orao, a m issa e os sacramentos. Assim que abandona a sua vida
espiritual, v-se deslumbrado pela atitude de desdenhosa superiori
dade deste ou daquele professor para com as supersties superau as , entre as quais inclui a religio. Ern, vez de aceitar o repto da
irreligio superficialide com que tropea nas aulas e estudar as
respostas , o jovem estudante troca a autoridade de E>eus e da
sua Igreja pela autoridade do professor, Isto no quer dizer que

a maioria dos professores universitrios sejam ateus ou coisa pare


cida, m as apenas que possivel encontrar casos desses com alguma
facilidade; professores que. levados pela sua prcSpra insegurana,
tentam afirm ar o seu eu menosprezando as mentes superiores sua.
Um homem assim pode causar danos irreparveis a estudantes im
pressionveis e contagi-los com a sua soberba intelectual.
A s leituras imprudentes so outro perigo freqente para a fc.
Um a pessoa afetada de pobreza intelectual pode ser presa fcil das
areias movedias de autores refinados e engenhosos, cuja atitude para
com a religio seja de suave ironia ou altivo desprezo. A o ler tais
autores, provvel que a mente superficial comece a pr em dvida
as suas crenas religiosas. Se no sabe sopesar as provas e pensar
por conta prpria, se no tem presente o ditado ingls de quc um
tolo pode fazer m ais perguntas numa hora do que um sbio respon
der num ano , o leitor incauto troca a sua f pelos sof.smas brilhan
tes e pelos absurdos impenetrveis que vai lendo.
Finalmente, a apostasia pode ser resultado do pecado habitual.
Um homem no pode viver em contnuo conflito consigo mesmo.
Se as suas aes contradizem a sua f, uma das duas partes tem
que ceder. Se negligencia a graa, fcil que jogue pela janela a
f, e no o pecado. M uitos justificam a perda da f por dificul
dades intelectuais, quando na realidade tratam de encobrir desse m o
do o conflito m ais ntimo e menos nobre que tm com as suas
paixes.
Alm da rejeio total da f, que o pecado da apostasia, existe
a rejeio parcial, que o pecado de heresia, e quem o comete cha
m a-se herege. Herege um batizado que se recusa a crer numa ou
m ais verdades reveladas por Deus e ensinadas pela Igreja Catlica.
U m a verdade revelada por Deus e proclam ada solenemente pela Igreja
denomina-se dogm a de f. A concepo virginal de Jesu s o falo
de no ter tido pai humano um exemplo de dogm a de f.
A infalibilidade do sucessor de Pedro, do Papa, quando ensina dou
trina de f e m oral a toda a Cristandade, tambm dogma de f.
Outro o da Im aculada Conceio, isto , o fato de Deus ter criado
a alma de M aria livre do pecado original.
So alguns exemplos dos dogmas que, entrelaados, formam a
tapearia da f catlica. Rejeitar um deles rejeitar todos. Se Deus,
que fala pela sua Igreja, pode errar num ponto de doutrina, no h
razo nenhuma para crer nos demais. N o pode haver ningum que
seja ligeiramente hertico , como tambm no pode haver ningum
que esteja ligeiramente morto . s vezes, poderam os pensar que
os anglicanos da High Church esto muito perto da Igreja por
que crem em quase tudo o que ns cremos, tm cerimnias pare-

cidas iKissa Missa, confessionrios e paramentos litrgicos cm seus


k-mjdos. 0 queimam incenso. M as no assim : dizer que algum
c "quase catlico" to absurdo como dizer que algum est quase
VIVO

Deve-sc ler em conta que no pecado de heresia, como cm qual


quer pecado, se distingue entre pecado material c pecado iormal. Se
uma pessoa faz alguma coisa objetivamente errada, mas o ignora sen?
culpa prpria, dizemos que cometeu um pecado material, m as no
formal.
Um catlico que rejeita uma verdade de f, que decide,
por exemplo, no crer no inferno, culpado dc heresia formal e
material. No entanto, o protestante que cr sinceramente nos ensi
namentos da religio em que foi educado e que no leve oportuni
dade dc conhecer a verdadeira f, c apenas um heregc material: no
formalmente culpado do pecado de heresia.
H outro tipo dc heresia especialmmUc comum e especialmente
perigoso: o erro do i/uliferentisnio. O iidiferciilismo sustenta que
todas as religies so igualmente gratas a Devs, que to boa uma
como outra, e que c questo de preferncia pirofessar determinada
religio ou at no ler nenhuma. O erro bsico do indiferentismo
est em imaginar que o erro e a verdade so igifalmonic gratos a
Deus; ou cm pensar que a verdade absoluta no cxislc; tiue a ver
dade o que cada um cr. Se aceitssemos que uma religio c to
boa como outra qualquer, logicamente o passo seguinte seria con
cluir que nenhuma vale a pena, visto no haver nenhuma que lenha
sido estabelecida e aprovada por Deus.
A heresia do indiferentismo est especialmente enraizada nos
pases que se gabam de ter mentalidade aberta. Confundem o indi
ferentismo com a denweracia. A democracia pede coisas que a ca
ridade crist tambm exige, islo , o respeito conscincia do pr
ximo, s suas convices sinceras, mesmo que sc saiba que so erra
das, M as a dcjnocracia no nos pede que digamos que o erro no
tem importncia, no nos cxigc que o ponhamos no mesmo pedestal
qiic a verdade. Resumindo, o catlico que baixa a cabea qr.ando
algum afirma: No interessa cm que coisas voc cr, o que in
teressa so as suas obras , culpado dc um pecado contra a f.
O indiferentismo pode ser pregado tanto por palavras como por
aes. por este motivo que se torna m a participao de um
catlico em cerimnias no catlicas, a assistncia, por exemplo, aos
servios religiosos protestantes, fora dos casos prescritos pela Igreja,
dentro das normas sobre o ecumenismo. Participar ativamente de
tais cerimnias por exemplo, receber a comunho num culto
protestante um pecado contra a virtude da fc. Ns sahemos
como Deus quer que lhe prestemos culto e, por isso. gravemente

pecaminoso faz-lo segundo formas criadas pelos homens, em vez


de observarmos as que Ele mesmo ditou.
evidente que islo no significa que os catlicos no possam
tirar com pessoas de outra f. Mas, quando se trata de cerimnias
pblicas ecumnicas ou sem denominao especfica, os catlicos de
vem seguir as diretrizes que forem dadas pelo seu bispo a esse res
peito.
Um catlico pode, naturalmente, assistir (sem participar ativa
mente) a um servio religioso no catlico, sempre que haja razo
suficiente. Por exemplo, a caridade justifica a nossa assistncia s
exquias ou ao casamento de um parente, de um amigo ou vizinho
no catlico. Em ocasies assim, todos sabem a razo da nossa
presena.
Para muitos, torna-se difcil entender a firme atitude que ns,
catlicos, adotam os nesta questo da no participao. N o raro
que os ministros protestantes de diferentes denominaes se revezem
entre si no culto. A recusa do sacerdote catlico em participar, por
exemplo, nas celebraes ou cultos eucarsticos de algum as igrejas
protestantes, muito provvel que a tomem como uma espcie de
intolerncia. Ou que o vizinho no catlico diga:
Acompanhei
voc M issa do G alo no Natal; por que no pode vir agora co
migo ao meu servio de P scoa? A nossa recusa, por delicada
que seja, pode lev-los a pensar que no jogam os limpo, que som os
intolerantes. E no fcil explicar a nossa posio a crticos assim,
e faz-los ver a coerncia da nossa atitude. Se algum est
convencido de possuir a verdade religiosa, no pode em conscincia
transigir com um erro religioso, Quando um protestante, um judeu
ou um maometano presta culto a Deus no seu, templo, cumpre o
que ele acha que vontade de Deus, e, por m ais errado que esteja,
faz uma coisa agradvel a Deus. M as ns no podem os agradar a
Deus se com a nossa participao proclamamos que o erro no tem
a menor importncia.
E S P E R A N A E C A R ID A D E
Papai dar um jeito; ele pode fazer tudo . Perguntarei a p a
pai; ele sabe tudo Quantas vezes os pais se comovem ante a con
fiana absoluta do filho no poder e saber ilimitados de seus papais!
Ainda que, s vezes, essa confiana seja causa de apuros, quando os
pais no sabem como estar altura do que deles se espera. M as
o pai que no se sente interio/mente alegre com os manifestos atos
de confiana absoluta de seus filhos, realmente um pai muito es
tranho.

Fica assim muito fcil de ver por que um ato de esperana um


aio de eulto a Deus: expressa a nossa confiana total nAquele que
c Pai amoroso, omnisciente e todo-poderoso. Quer sc trate de um
ato de esperana interior ou de sua exteriorizao por meio de pala
vras, com ele louvamos o poder, a fidelidade e a misericrdia infi
nitos de Deus. Realizam os um ato de verdadeiro culto. Cumprimos
um dos deveres do primeiro mandamento.
Quando fazemos um ato de esperana, afirmamos a nossa con
vico de que o amor de Deus to grande que Ele se obrigou por
promessa solene a levar-nos para o cu {
confiando no vosso
poder e misericrdia infinitos e em vossas prom essas ). Afirm am os
tambm a nossa convico de que a sua misericrdia sem limites
ultrapassa as fraquezas e extravios humanos ( Com a ajuda da vossa
graa, confio obter o perdo de meus pecados e a vida eterna ).
Para isso, uma s condio necessria, uma condio que se pres
supe, ainda que no se chegue a expressar num ato de f formal:
sempre quc, de minha parte, faa razoavelmente tudo o que possa
No lenho que fazer tudo o que possa absolutamente, coisa que
muito poucos para no dizer ningum conseguem. M as ne
cessrio que eu faa razoavelmente tudo o que esteja ao meu alcance.
Por outras palavras, ao fazer um ato de esperana, reconheo
e recordo que no perderei o cu a no ser por culpa minha. Se
for para o inferno, no ser por m sorte , no ser por acidente,
no ser porque Deus me falte. Se perco a minha alma, ser por ter
preferido a minha vontade dc Deus. Se me vejo separado dEle
por toda a eternidade, ser por me ter separado dc Deus deliberada
mente, de olhos bem abertos, aqui e agora.
Com o conhecimento do que um ato de esperana, torna-se
fcil deduzir quais so os pecados contra essa virtude. Podemos
pecar contra ela esquecendo a clusula silenciosa do ato de espe
rana, quer dizer, esperando de Deus tudo, em vez de quase tudo.
Deus d a cada um as graas de que necessita para ir para o cu,
mas espera que cooperemos com a sua graa. Como o bom pai
prov seus filhos de alimento, casa e cuidados mdicos, m as espera
que ao menos levem a colher boca e comam, que vistam a roupa
que lhes proporciona, que voltem para casa quando chove e se manlenham longe de lugares perigosos como um lam aal profundo ou
um incndio , Deus tambm espera de cada um que utilize a graa
que lhe concede e se mantenha longe de perigos desnecessrios.
Se no fazemos o que est ao nosso alcance, se assum im os a
cmoda posio de evitar esforos, pensando que. como Deus quer
que vamos para o cu, assunto seu conduzir-nos at l, indepen
dentemente de que a nossa conduta seja esta ou aquela, ento somos

culpados do pecado de presuno, um dos dois pecados contra a


esperana.
Vejamos uns exemplos simples do pecado de presuno. Um
homem sabe que. dc cada vez que entra em certo bar, acaba bbado;
esse lugar c\ pois, para ele ocasio de pecado, e ele est consciente
do que deve afastar-se dali. M as, ao passar em frente, diz: Entra
rei s por um momento, s para cumprimentar os companheiros e.
se for o caso, tomarei uma dose e nada mais. Desta vez no me
embebedarei
Pclo simples fato de se pr desnecessariamente em
ocasio de pecado, procura arrancar de Deus uma graa a quo no
tem direito; no faz o que depende de si. E mesmo que nessa oca
sio no acabe bbado, culpado de um pecado de presuno, por
que se exps imprudentemente ao perigo. Outro exemplo seria o da
jovem que sabe que, sempre que sai com ccrto rapaz. peca. M as
pensa; Bem, hoje sairei com ele, m as farei com que desta vez se
porte bem
M ais um perigo desnecessrio, mais um pecado de pre
suno. Um ltimo exemplo poderia ser o da pessoa que, submetida
a fortes tentaes, sabe que deve orar mais e receber os sacramentos
eom mais frequncia, pois essas so as ajudas que Deus nos d para
vencermos as tentaes. M as essa pessoa desleixa culposanienle as
suas oraes e muito irregular na recepo dos sacramentos. De
novo um pecado de presuno, agora por omisso.
Alm da presuno, h outro tipo de pecado contra a virtude
da esperana: o desespero, que o oposto da presuno. Enquanto
neste caso se espera demasiado dc Dciis, naquele espera-se dem asiado
pouco. O exemplo clssico do pecado d desespero o daquele que
diz: Pequei excessivamente toda a minha vida para pretender que
Deus me perdoe agora. No pode perdoar os que so como cu.
intil pedir-lho
A gravidade desse pecado est no insulto que se
faz infinita misericrdia e ao amor ilimitado de Deus. Ju d as Iscariles, balanando com uma corda no pescoo, c a imagem perfeita
do pecador desesperado, que tem remorsos, mas no contrio.
Para a maioria das pessoas, o desespero constitui uni perigo re
moto; -nos m ais fcil cair no pecado de presuno. M as. dc cada
vez que pecamos para evitar um mal real ou imaginrio dizer
uma mentira para sair de uma situao embaraosa, usar anticon
cepcionais para evitar ler outro filho , est implcita' nisso certa
dose de falta de esperana. N o estamos completamente convencidos
de que, se fazemos o que Deus quer, tudo ser para bem, que pode
mos confiar em que Ele cuidar das conseqncias.
Honramos a Deus com a nossa f nEle. honramo-lo com a nossa
esperana nEle. M as. acima de tudo, honramo-lo com o nosso amor.

Fazemos um ato de amor de Deus sempre que manifestamos in


teriormente com a mente c o corao, ou externamente com palavras
ou obras o fato de am arm os a Deus sobre todas as coisas e
por Ele mesmo.
Por Ele mesmo uma frase chave, A verdadeira caridade ou
amor de Deus no tem por motivo o que Ele possa fazer por ns.
A caridade autntica consiste em am ar a Deus somente (ou, ao me
nos, principalmente) porque Ele bom e infinitamente amvel em
si mesmo. O genuno am or a Deus, como o amor de um filho por
seus pais, no mercenrio ou egosta.
certo que um filho deve muito a seus pais e espera muito
deles. M as o verdadeiro am or filial ultrapassa essas razes interesseiras. Um filho normal continua am ando seus pais, mesmo que
estes percam todos os seus bens e nada possam fazer por ele matelialmcnte. De igual maneira, o nosso amor a Deus se eleva por cima
de suas ddivas e mercs (ainda que estas sejam o ponto de partida)
e dirige-se am abilidade infinita de Deus em si mesmo.
Convm fazer notar que o amor a Deus reside primariamente
na vontade e no nas emoes. perfeitamente natural que algum
se sinta frio para com Deus num nvel puramente emotivo e, no en
tanto, possua um amor profundo por Ele. O que constitui o verda
deiro amor a Deus a firmeza da vontade. Se temos o desejo habi
tual de fazer tudo o que Ele nos pede (simplesmente porque Ele o
quer), e a determinao de evitar tudo o que Ele no quer (sim ples
mente porque no o quer), temos ento amor a Deus independente
mente de que sin tam o s,ou no.
Se o nosso am or a Deus sincero e verdadeiro, natural que
amemos todos os que Ele ama. Isto quer dizer que am am os todas
as almas que Ele criou e peias quais Cristo morreu, com a nica
exceo dos condenados.
Se am am os o nosso prximo (quer dizer, a todos) por am or de
Deus, no tem especial importncia que esse prximo seja natural
mente amvel ou no. A juda, e muito, se o , m as ento o nosso
amor tem menos mrito. Sejam simpticos ou no, mesquinhos ou
nobres, atraentes ou repulsivos, o nosso amor a D eus nos leva a dese
jar que todos alcancem o cu, porque isso o que Deus quer. E ns'
temos que fazer tudo o que pudermos para ajud-los a consegui-lo.
fcil ver que o amor sobrenatural ao prximo, tal como o
amor a Deus, no reside nas emoes. Podemos sentir naturalmente
uma forte antipatia por uma pessoa determinada, e, no entanto, ter
por ela um sincero am or sobrenatural. E sse am or sobrenatural ou
caridade se manifesta em desejar-lhe o bem, especialmente a sua
salvao eterna, em recomend-la ao Senhor cm nossas oraes, em

pecaminoso fazc-lo segundo formas criadas pelos homens, em vez


dc observarmos as que Ele mesmo ditou.
evidente que isto no significa que os catlicos no possam
orar com pessoas de outra f. M as, quando se trata de cerimnias
pblicas ecumnicas ou sem denominao especfica, os catlicos de
vem seguir as diretrizes que forem dadas pelo seu bispo a esse res
peito.
Um catlico pode, naturalmente, assistir (sem participar ativa
mente) a um servio religioso no catlico, sempre que haja razo
suficiente. Por exemplo, a caridade justifica a nossa assistncia s
exquias ou ao casamento de um parente, de um amigo ou vizinho
no catlico. Em ocasies assim, todos sabem a razo da nossa
presena.
Para muitos, torna-se difcil entender a firme atitude que ns,
catlicos, adotam os nesta questo da no participao. N o raro
que os ministros protestantes de diferentes denominaes se revezem
entre si no culto. A recusa do sacerdote catlico em participar, por
exemplo, nas celebraes ou cultos eucarsticos de algumas igrejas
protestantes, muito provvel que a tomem com o um a espcie de
intolerncia. Ou que o vizinho no catlico diga;
Acompanhei
voc M issa do G alo no N atal: por que no pode vir agora co
migo ao meu servio de P scoa? A nossa recusa, por delicada
que seja, pode lev-los a pensar que no jogam os limpo, que som os
intolerantes. E no fcil explicar a nossa posio a crticos assim,
e faz-los ver a coerncia da nossa atitude. Se algum est
convencido de possuir a verdade religiosa, no pode em conscincia
transigir com um erro religioso. Quando um protestante, um judeu
ou um maometano presta culto a Deus no se u . templo, cumpre o
que ele acha que vontade de Deus, e, por m ais errado que esteja,
faz uma coisa agradvel a Deus. M as ns no podemos agradar a
Deus se com a nossa participao proclam am os que o erro no tem
a menor importncia.

E S P E R A N A E C A R ID A D E
Papai dar um jeito; ele pode fazer tudo
Perguntarei a p a
pai; ele sabe tudo
Quantas vezes os pais se comovem ante a conhana absoluta do filho no poder e saber ilimitados de seus papais!
Ainda que, s vezes, essa confiana seja causa de apuros, quando os
pais no sabem como estar altura do que deles se espera. M as
o pai que no se sente interioimente alegre com os manifestos atos
de confiana absoluta de seus filhos, realmente um pai muito es
tranho.

Fica assim muito fcil de ver por que um ato de esperana t um


Uo de culto a Deus: expressa a nossa confiana total nAquele que
Pai amoroso, omnisciente e todo-poderoso. Quer se trate de um
ato de esperana interior ou de sua exteriorizao por meio de pala
vras, com ele louvamos o poder, a fidelidade e a misericrdia infi
nitos de Deus. Realizam os um ato de verdadeiro culto. Cumprimos
um dos deveres do primeiro mandamento.
Quando fazemos um ato de esperana, afirmamos a nossa con
vico de que o amor de Deus to grande que Ele se obrigou por
prom essa solene a levar-nos para o cu (
confiando no vosso
poder e misericrdia infinitos e em vossas prom essas ). Afirm am os
tambm a nossa convico de que a sua misericrdia sem limites
ultrapassa as fraquezas e extravios humanos ( Com a ajuda da vossa
graa, confio obter o perdo de meus pecados e a vida eterna ).
Para isso, uma s condio necessria, uma condio que se pres
supe, ainda que no se chegue a expressar num ato de f formal:
.sempre que, de minha parte, faa razoavelmente tudo o que possa .
N o lenho que fazer tudo o que possa absolutamente, coisa que
muito poucos para no dizer ningum conseguem. M as ne
cessrio que eu faa razoavelmente tudo o que esteja ao meu alcance.
Por outras palavras, ao fazer um ato de esperana, reconheo
c recordo que no perderei o cu a no ser por culpa minha. Se
for para o inferno, no ser por m sorte , no ser por acidente,
iio ser porque Deus me falte. Se perco a minha alma, ser por ter
preferido a minha vontade de Deus. Se me vejo separado dEle
por toda a eternidade, ser por me ter separado de Deus deliberada
mente, de olhos bem abertos, aqui e agora.
Com o conhecimento do que um ato de esperana, torna-se
fcil deduzir quais so os pecados contra essa virtude. Podemos
pecar contra cia esquecendo a clusula silenciosa do ato de espe
rana, quer dizer, esperando de Deus tudo, em vez de quase tudo.
Deus d a cada um as graas de que necessita para ir para o cu,
m as espera que cooperemos com a sua graa. Com o o bom pai
prov seus filhos de alimento, casa e cuidados mdicos, mas espera
que ao menos levem a colher boca e comam, que vistam a roupa
(.jue lhes proporciona, que voltem para casa quando chove e se m an
tenham longe de lugares perigosos como um lamaal profundo ou
um incndio , Deus tambm espera de cada um que utilize a graa
que lhe concede e se mantenha longe de perigos desnecessrios.
Se no fazemos o que est ao nosso alcance, se assumimos a
cmoda posio dc evitar esforos, pensando que, como Deus quer
que vamos para o cu, assunto seu conduzir-nos at l, indepen
dentemente de que a nossa conduta seja esta ou aquela, ento somos

Lulpados do pecado c presuno, um dos dois pecados contra a


esperana.
Vejamos uns exemplos simples do pecado de presuno. Um
homem sabe que, de eada vez que entra em certo bar, acaba bbado;
e.sse lucar . pois, para ele ocasio de pecado, e cie est consciente
de que deve afastar-sc dali. M as, ao passar em frente, diz; Entra
rei s por um momenio, s para cumprimentar os companheiros e.
se for o caso, tomarei uma dose e nada mais, Desta vez no me
embebcdarei
Pelo simples fato de se pr desnecessariamente em
ocasio de pecado, procura arrancar de Deus uma graa a quo no
lem direito: no faz o que depende de si. E mesmo que nessa oca
sio no acihe bbado, culpado de um pecado de presuno, por
que se exps imprudentemente ao perigo. Outro exemplo seria o da
jovem que sabe que, sempre que sai com ccrto rapaz. peca. M as
pensa; Bem, hoje sairei com ele, mas farei com que desta vez se
porte bem
M ais um perigo desnecessrio, mais um pecado de pre
suno. Um ltimo exemplo poderia ser o da pessoa que, submetida
a fortes tentaes, sabe que deve orar mais e receber os sacramentos
com mais frequncia, pois essas so as ajudas que Deus nos d para
vencermos as tentaes. M as essa pessoa desleixa eulposamente as
suas oraes e muito irregular na recepo dos sacramentos. De
novo um pecado de presuno, agora por omisso.
Alem da presuno, h outro tipo de pecado contra a virtude
da esperana: o desespero, que o oposto da presuno. Enquanto
neste caso se espera dem asiado de Deus, naquele espera-se demasiado
pouco. O exemplo clssico do pecado d desespero o daquele que
diz: Pcqiici excessivamente Ioda a minha vida para pretender que
Deus me perdoe agora. No pode perdoar os que so como eu,
intil pedir-lho
A gravidade desse pecado est no insulto que se
faz infinita misericrdia e ao amor ilimitado de Deus. Jud as Iscariotes, balanando com uma corda no pescoo, a imagem perfeita
do pecador desesperado, que tem remorsos, mas no contrio.
Para a maioria das pessoas, o desespero constitui um perigo re
moto; -nos mais fcil cair no pecado dc presuno. M as. de cada
vez que pecamos para evitar um mal real ou imaginrio dizer
uma mentira para sair de uma situao embaraosa, usar anticon
cepcionais para evitar ter outro filho , est implcita' nisso certa
dose de falta de esperana, No estamos completamente convencidos
de que, se fazemos o que Deus quer, tudo ser para bem, que pode
mos confiar cm que Ele cuidar das conseqncias.
Honramos a Deus com a nossa fc nEle, honramo-lo com a nossa
esperana nEJe, Mas, acima de tudo, honramo-lo com o nosso amor.

1'azenios um alo de amor de Deus sempre que manifestamos inUTormente com a mente c o corao, ou externamente com palavras
ou obras o fato de am arm os a Deus sobre todas as coisas e
por Ele mesmo.
Por Ele mesmo uma frase chave. A verdadeira caridade ou
amor de Deus no tem por motivo o que Ele possa fazer por ns.
A caridade autntica consiste em am ar a Deus somente (ou, ao me
nos, principalmente) porque Ele bom e infinitamente amvel em
si mesmo. O genuno amor a Deus, como o amor de um filho por
seus pas, no mercenrio ou egosta.
certo que um filho deve muito a seus pais e espera muito
clcles. M as o verdadeiro am or filial ultrapassa essas razes interesseiras. Um filho normal continua amando seus pais, mesmo que
estes percam todos os seus bens e nada possam fazer por ele mate
rialmente. De igual maneira, o nosso am or a Deus se eleva por cima
dc suas ddivas e mercs (ainda que estas sejam o ponto de partida)
e dirige-se am abilidade infinita de Deus em si mesmo.
Convm fazer notar que o amor a Deus reside primariamente
na vontade e no nas emoes. perfeitamente natural que algum
sc sinta frio para com Deus num nvel puramente emotivo e, no en
tanto, possua um am or profundo por Ele. O que constitui o verda
deiro amor a Deus a firmeza da vontade. Se temos o desejo habi
tual de fazer tudo o que Ele nos pede (simplesmente porque Ele o
quer), e a determinao de evitar tudo o que E le no quer (simples
mente porque no o quer), temos ento am or a Deus independente
mente de que sintam os ou no.
Se o nosso amor a Deus sincero e verdadeiro, natural que
amemos todos os que E le ama. Isto quer dizer que am am os todas
as alm as que E le criou e peias quais Cristo morreu, com a nica
exceo dos condenados.
Se am am os o nosso prximo (quer dizer, a todos) por amor de
Deus, no tem especial importncia que esse prximo seja natural
mente amvel ou no. A juda, e muito, se o , m as ento o nosso
amor tem menos mrito. Sejam simpticos ou no, mesquinhos ou
nobres, atraentes ou repulsivos, o nosso am or a Deus nos leva a dese
jar que toos alcancem o cu, porque isso o que Deus quer. E ns'
temos que fazer tudo o que pudermos para ajud-los a consegui-lo.
fcil ver que o amor sobrenatural ao prximo, tal como o
amor a Deus, no reside nas emoes. Podemos sentir naturalmente
uma forte antipatia por um a pessoa determinada, e, no entanto, ter
por ela um sincero am or sobrenatural. Esse amor sobrenatural ou
caridade se manifesta em desejar-lhe o bem, especialmente a sua
salvao eterna, em recomend-la ao Senhor em nossas oraes, em

perdoar-lhe as injrias que possa infligir-nos, em repelir qualquer


pensamento de rancor ou vingana contra ela.
Ningum sente prazer quando abusam dele, quando o enganam
ou lhe mentem, e Deus no pede isso. M as pede que, seguindo c
seu exemplo, desejemos a salvao do pecador, embora sintamos des
gosto pelos seus pecados.
Quais so, pois, os principais pecados contra a caridade? Um
deles omitir o ato de caridade conscientemente, sempre que tenha
mos o dever de faz-lo. O dever de fazer atos de caridade nasce,
em primeiro lugar, quando se nos apresenta a obrigao de am ar a
Deus por Ele mesmo, e o nosso prximo por amor a Deus. Tem os
tambm o dever de fazer um ato de caridade quando nos assaltam
tentaes que s podem ser vencidas com um ato de caridade, como,
por exemplo, as tentaes de dio. Tem os obrigao de fazer fre
qentes atos de caridade ao iongo d a nossa vida (porque so parte
do culto devido a Deus) e sobretudo na hora da nossa morte, quan
do nos prepara/no. para ver Deus face a face.
V ejam os agora alguns pecados concretos contra a caridade e, em
primeiro lugar, o pecado de dio. Com o j vimos, odiar no o
mesmo que sentir desgosto por uma pessoa, nem sentir-nos m agoados
quando abusam de ns de uma form a ou de outra. O dio um
esprito de rancor, de vingana. Odiar desejar m al a outrem,
sentir prazer com a desgraa alheia.
A pior espcie de dio , evidentemente, o dio a Deus; o de
sejo (certamente absurdo) de fazer-lhe m al, a disposio de frustrar
a sua vontade, o prazer diablico em pecar por ser um insulto a
Deus. O s demnios e os condenados odeiam a Deus, m as, feliz
mente, no acontece assim habitualmente com os homens, j que se
trata do pior de todos os pecados; embora, s vezes, tudo leve a
suspeitar que certos ateus declarados, m ais do que no crer em Deus,
o que fazem odi-lo.
O dio ao prximo muito m ais freqente. desejar-lhe o mal
e alegrar-se com qualquer desgraa que caia sobre ele. Se chegsse
mos a desejar a algum um mal grave, como a doena ou a falta de
trabalho, o nosso pecado seria mortal.
Desejar-lhe um mal leve,
como, por exemplo, que perca o nibus ou que a mulher grite com
ele, um pecado venial, N o pecado, no entanto, desejar a algum
um m al para que obtenha um bem maior. Podemos retamente de
sejar que o vizinho bbado tenha tal ressaca que nunca mais volte
a beber, que o delinqente seja preso para que deixe de fazer o mal,
que o tirano m orra para que o seu povo viva em paz. Sempre que,
como lgico, o nosso desejo inclua o bem espiritual e a salvao
eterna dessa pessoa.

Outro pecado contra a caridade a inveja. Consiste num ressen


timento contra a boa sorte do prximo, como se esta fosse uma
forma de nos roubar. M ais grave ainda o pecado de escndalo,
pelo qual, com as nossas palavras ou o nosso exemplo, induzimos
uma pessoa a pecar ou a colocam os em ocasio de pecado, mesmo
que este no se siga necessariamente. Trata-se de um pecado de que
os pais, como modelos de seus filhos, devem guardar-se a qualquer
preo.
Finalmente, temos o pecado de acedia, um pecado contra o amor
sobrenatural que devemos a ns mesmos, A acedia uma preguia
espiritual pela qual desprezamos os bens espirituais (como a orao
ou os sacramentos) pelo esforo que acarretam.
SA C R IL G IO E SU P E R S T I O
No fcil perder a f. Se apreciamos e cultivamos o dom da
f que Deus nos outorgou, no cairemos na apostasia ou na heresia.
Apreciar e cultivar esse dom significa, entre outras coisas, fazer fre
qentes atos de f, manifestando assim o nosso agradecido reconhe
cimento a Deus por crermos nEle e em tudo o que Ele nos revelou
Deveramos incluir um ato de f em nossas oraes dirias.
Apreciar e cultivar a f significa, alm disso, no interromper
a form ao doutrinria de modo a termos uma melhor compreen
so daquilo que cremos e, por conseguinte, prestar ateno a pr
ticas e instrues, ler livros e revistas de s doutrina para aumentar
o conhecimento da f.
Sempre que houvesse ocasio, deveramos
participar em algum crculo de estudos sobre temas religiosos.
Apreciar e cultivar a f significa, sobretudo, viv-la, quer dizer,
que a nossa vida esteja de acordo com os princpios que professa
mos. U m ato de f se tom a mero rudo de palavras sem sentido na
boca de quem proclam a com a sua conduta diria: N o h Deus;
ou, se h, pouco me importa .
Consequentemente, no seu aspecto negativo, apreciar e cultivar
a f exige que evitemos as companhias que constituam um perigo
para ela. No o anticatlico declarado quem ns devemos temer,
por mais amargos que sejam os seus ataques f. O m aior perigo
provm sobretudo do descrente culto e refinado, de sua condescen
dncia amvel para com as nossas ingnuas crenas, de suas iro
nias sorridentes. Preocupamo-nqs Tanto com o que s pessoas pen
sam de ns e com a possibilidade de nos tomarem por antiquados,
que as suas insinuaes podem acovardar-nos.
O apreo que temos pela nossa f nos levar tambm a afastar
para longe a literatura que possa amea-la. Por muito que os cr-

licos elogiem deierminada obra. por niuiio culta que uma revista nos
parea, se se opem f catlica, no so para ns, Uma conscin
cia bem form ada no sentir a falta do ndice de Livros Proibidos,
hoje suprimido, como guia de suas leituras. Bastar a sua conscincia
para alert-lo e mant-lo longe de muitas publicaes.
Algum as pessoas que se julgam intelectuais podem estranhar
estas restries que os catlicos fazem s leituras. Por que que
vocs lem m edo? , dizem. Temem por acaso que faam ver que
vocs estavam enganados?
No tenham uma mente to estreita.
Vocs tm que ver sempre os dois lados de uma questo. Se a f
que vocs tm c firme, podem ler tudo sem medo de que lhes faa
mal.
A estas objees devemos responder, com toda a sinceridade,
que sim, qiic temos medo. N o o medo de que nos demonstrem
que a nossa f errnea; medo da nossa aqueza. O pecado
original obscureccu a nosa razo e debilitou a nossa vontade. Viver
a f implica sacrifcio, e um sacrifcio muitas vezes herico. Com
frequncia, o que Deus quer algo que, humanamente, ns no que
remos, que nos custa. O diabinho do amor prprio sussurra que
a vida seria m ais agradvel se no tivssemos f. Sim, com toda a
sinceridade, temos medo de topar com algum escritor engenhoso que
a tal ponto inche o nosso eu, que, como Ado, decidamos ser os
nossos prprios deuses. E sabem os que, quer a censura venha da
Igreja ou da nossa conscincia, no nega a liberdade. Recusar o
veneno para a mente no uma limitao, exatamente como no o
recusar o veneno para o estmago. Para provarmos que o nosso ap a
relho digestivo bom, no preciso beber um copo de cido
sulfrico,
Se a nossa f profunda, viva e cultivada, no h o perigo de
cairm os em outro pecado contra o primeiro mandamento que emana
da falta de f: o pecado de sacrilgio. sacrilgio maltratar pessoas,
lugares ou coisas sagradas. N a sua forma mais leve, procede de uma
falta de reverncia para o que de Deus. Na sua gravidade mxima,
vem do dio a Deus e a tudo o que dEle. O nosso tempo viu deso
ladores exemplos dos piores sacrilgios na conduta dos comunistas:
gado cstabiilado em igrejas, religiosos e sacerdotes encarcerados e
loruirados. a Sagrada Eucaristia pisoteada.
Estes exemplos, dire
mos, so Os iis tipos de sacrilgio que os loU)gi.)s distinguem. Os
maiis (ralos iiifligidt>s a uma pessoa consagrada a Deus. por pcrlcii<.er ;n. ^-si.ido eletE;i| ou religioso, chamam-se .sacrilgio pessoal.
Proatiai ou asiluti iiin lugar dedicado ao culto diviiu) pela Igreja
um sacrilgio ioai (do latim lociis
que significa "lugar ). O
mau uso dc coisas cousauradas. como os sacramcnlos. a Bblia. t)s

\HSos c parajnciuos sagrado^^, ciifim. dc ludo o que c consagrado


c benlo para o culto divino on para a devoo religiosa, um sacri
lgio rccil (do lalini "realis que significa "periencente s coisas ).
Se o ato sacrlego for plenamente deliberado c cm matria cra
se. como receber indignamente iini sacramento, pecado mortal,
{'azer, por exemplo, uma ni confisso ou receber a Eucaristia em
pecado mortal c um sacrilgio de natureza grave. Fsle sacrilgio
jio enianlo. c apenas venial se no tiver havido consentimento ou
deliberao plenos, l ni sacrilgio pode ser tambm pecado venial
pela irreverncia que implica, como seria o caso do leigo que, levado
pela curiosidade, pegasse um clice consagrado.
Contudo, se a nossa f c s. o pecado de sacrilgio no nos
causar problemas. Para a maioria de ns. o que mais nos afeta
manifestar a devida reverncia pelos olijelos religiosos que usamos
habitualmente: guardar a gua benta em um recipiente limpo e em
lugar apropriado: manusear os evangelhos eom reverncia c t-los
em lugar de honra na easa; queimar os escapulrios c teros estra
gados, cm vez de jog-los na lata do lixo: passar por alto as fraque
zas e defeitos dos sacerdotes e religiosos que nos desagralam. e falar
deles com respeito por ver neles algum que pertence a Deus: con
duzir-nos com respeito na igreja, especialmente nos casamentos c b a
lizados, quando o aspecto social pode Icvar-nos a dcseur-lo. Esta
reverencia a roupagem externa da f.
Voc leva unia figa no pescoo?
Trata de locar em madeira
quando ocorre algo que d m sorte? Tncomoda-se quando so
treze m esa? Se se cruza com um galo preto no seu caminho, anda
depois com mais cuidado que normalmente? Sc voc pode respon
der no a estas perguntas e tambm no liga para supersties po
pulares semelhantes, ento pode ter a certeza de ser uma pessoa bem
equilibrada, com a f e a razo em firme controle de suas emoes.
A superstio um pecado contra o primeiro mandamento por
que atribui a pessoas ou coisas criadas uns poderes que s(S pertencem
a Deus. A honra que devia dirigir-se a Ele desvia-se para uma de
suas criaturas.
Por exemplo, tudo o que bom nos \cm de Den^: no de uma
pata de coelho ou de unia ferradura. I-' iiada dc nuni Miccde sc
Deus no o permite, e sempre que dc algum modo eoiUiilnia para o
nosso liimo fim: nem derramar sal. nem quebrar um esp^elho. nem
um nmero treze atrair a m .sorte sobre a nossa cabea. Deus no
dorme nem deixa o e.ampo livre ao demnio.
De igual maneira, s Deus eonhccc dc modo absoluto o futuro
eoniingente. sem ressalvas nem acasos. Todos somos capazes de

predizer acontecimentos pelos dados que conhecemos.


Sabem os a
que horas nos levantaremos amanh (sempre que no esqueamos
de pr o despertador): sabemos o que faremos no domingo (se no
ocorrer nada de imprevisto); os astrnomos podem predizer a hora
exaia cm que nascer e se por o sol no dia 15 de fevereiro de
1997 (se o mundo no acabar antes). M as s Deus pode conhecer
o futuro com certeza absoluta, tanto nos eventos que dependem de
seus decretos eternos como nos que procedem da livre vontade dos
homens.
Por essa razo, acreditar em adivinhos ou espritas um pecado
contra o primeiro mandamento, porque uma desonra a Deus. Os
adivinhos sabem combinar a psicologia com a lei das probabilidades
e, talvez, com um pouco de vigarice, so capazes de confundir
mesmo pessoas inteligentes. Os mdiuns espritas combinam a sua
anormalidade (histeria autoindiizida) com a siigestionabilidade hu
mana e, frequentemente, com a trapaa declarada, e podem preparar
cenas capazes de impressionar muitos que se do ares de pessoas ilus
tradas. A questo de saber se alguns adivinhos ou mdiuns esto
ou no em contacto com o diabo no foi resolvida satisfatoriamente.
O grande ilusionista Houdini se gabava de que no existia sesso de
espiritismo que ele no fosse capaz de reproduzir por meios naturais
truques , e assim o provou em muitas ocasies.
Por sua natureza, a superstio um pecado mortal. No en
tanto, na prtica, muitos desses pecados so veniais por no haver
plena deliberao, especialmente nos casos de arraigadas supersties
populares que tanto abundam em nossa sociedade materialista; dias
nefastos e nmeros de sorte, tocar em madeira e outras coisas do
gnero.
Contudo, em matria declaradamente grave, pecado mortal
acreditar em poderes sobrenaturais, adivinhos e espritas.
M esmo
sem acreditar neles, pecado consult-los profissionalmente. Ainda
que sejam os levados apenas pela curiosidade, pecado, porque d a
mos mau exemplo e cooperam os com o pecado alheio. Predizer a
sina deitando as cartas ou ler a palm a da mo numa festa, quando
todo mundo sabe que um jogo para divertir-se, que nada tem de
srio, no pecado. A consulta a adivinhos profissionais outra
coisa bem diferente.
s vezes, os nossos amigos no catlicos suspeitam que pecamos
contra o primeiro mandamento pelo culto que rendemos aos santos.
E sta acusao seria fundada se lhes prestssemos o culto da latria, de
adorao, que se deve a Deus e s a Deus. M as no assim : no
somos lo loucos. O prprio culto que tributamos a M aria, a San
tssima Me de Deus, um culto que ultrapassa o dos anjos e sant^''

canonizados, de natureza muito diferente do culto de adorao que


prestamos e s se pode prestar a Deus.
Quando rezamos nossa Me e aos santos do cu (como temos
que fazer) e lhes pedimos ajuda, sabemos que o que fizerem por
ns, no o faro pelo seu prprio poder, como se fossem divinos.
O que fazem por ns, Deus que o faz por intercesso deles. Se
damos valor s oraes dos nossos amigos da terra, pela certeza dc
que nos ajudam, evidente que muito lgico pensar que as o ra
es dos nossos amigos do ccu sero mais eficazes. Os santos so
os amigos seletos de Deus, seus heris na lide espiritual. Agrada a
Deus que queiramos imit-los, e Ele gosta de mostrar o seu valor
dispensando as suas graas por meio deles, E tambm a honra que
tributamos aos santos no diminui a honra devida a Deus. Os santos
as obras primas da graa, Quando os honramos, a Deus
que t'i| quem ilies deu essa perfeio que ns honramos. A maior
honra jue se pode prestar a um artista elogiar a obra dc suas mos.
\erdade que honramos as esttuas e pinturas dos santos c
venerarnos suas relquias. M as no adoram os essas representaes e
relquias, assim como o profissional srio, que todas as manhs
coloca flores frescas junto fotografia dc sua boa me, no adora
esse retrato. Se rezamos diante de um crucifixo ou da imagem de
uni santo, para que nos ajudem a fixar a mente no que estamos
fazendo. No somos to estpidos (assim o espero) que pensemos
que uma imagem de madeira ou de barro tem em si algum poder
para nos ajudar. Acreditar nisso seria um pecado contra o primeiro
mandamento, que probe que se fabriquem imagens para ador-las,
coisa que. evidentemente, no fazemos.

C a PU 1.1.0 X \ II

EGUKD0

E O T E R C E I R O MANDAMENTOS

SE U N O M E SA N T O
Que c uin nome? Por acaso, a n>sa. com omro luimc, no
teria a m esma fragrncia?
E stas conhecidas palavras cio Romcii c .lulicia dc Shakespeare
so apenas meia verdade. Um nome, .seja de pessoa ou de coisa,
adquire com seu uso constante certas conotaes emotivas. O nome
se torna algo m ais que uma simples com binao de letras do alfa
beto; um nome vem a ser a representao da pessoa que o usa.
Os sentimentos que a palavra rosa desperta so bem diferentes dos
da palavra cebolinha
suficiente que nm namorado oua o no
me dc sua am ada, mesmo quc lenha sido m eidonado casualmente
por um estranho, para que seu pulso sc acelere. .Algum que tenha
sofrido uma grande injria s mos de uma pessoa chamada Jorge
conservar sempre uma inconsciente averso por esse nome. M uitos
m ataram e morreram em defesa do seu bom nome Fam lias
inteiras sentiram-se desonradas porque algum do seus membros
manchou o sobrenome familiar. Em resumo, um nome a repre
sentao de quem o usa, c a nossa atitude para com esse nome
um reflexo dos sentimentos que nutrimo.s pela pessoa.
Tudo isto bem sabido, mas reeord-lo nos ajudar a compreen
der por que c um pecado usar o nome de Deus em vo. Se am am os
a Deus, amaremos o ,seu nome c jam ais o mencionaremos com falla
de respeito ou dc reverncia, como exclam ao de ira. de impacincia
ou de surpresa; evitaremos tudo o quc possa dcsonr-lo. Esse amor
pelo nome de Deus esicndcr-se- tambm ao de M aria, sua Me, ao
de seus amigos, os sanlos, e a todas as coisas consagradas a Deus,
cujos nomes pronunciaremos com reverncia ponderada. Para quc

no esqueamos nunca esle aspecto do nosso amor por Ele, Deus


nos deu o segundo mandamento;
No tomaras o nome de Deus
em vo ,
H muitas form as de atentar contra a reverencia devida ao nome
de Deus. A m ais habitual c o simples pecado de falta de respeito;
usar o seu santo nome para desafogarm os os nossos sentimentos.
No, por amor de Dcusl ; Garanto, por Deus, que te lem brars ;
Minha N ossa Senhora! Raram ente se passa um dia sem que oua
mos frases como estas. s vezes, sem haver sequer a desculpa das
emoes.
Todos conhecemos pessoas que usam o nome de Deus
com a mesma sem-cerimnia com que falariam de alhos e cebolas,
coisa que sempre uma prova certa da superficialidade do seu amor
a Deus.
Em geral, esle gnero de irreverncia pecado venial, porque
falta a inteno deliberada de desonrar a Deus ou de desprezar o
seu nome; se essa inteno existisse, o pecado se converteria era m or
tal, mas, de ordinrio, um modo de falar devido leviandade e ao
descuido, m ais do que malcia. Esle tipo de irreverncia pode
tornar-se mortal, no entanto, se for ocasio de escndalo grave: por
exemplo, sc com isso um pai deslri nos filhos o respeito devido ao
nome de Deus.
Esta falta de respeito por Deus o que muita gente cham a erro
neamente jurar Jurar coisa bem diferente. um erro acusar-se
em confisso de ter jurado , quando, na realidade, o que se quer
dizer que se pronunciou o nome de Deus sem respeito.
Jurar tomar Deus por testemunha da verdade do que se diz
ou se promete. Se exclamo: Por D eus! , uma irreverncia; se
digo: Juro por Deus que verdade , um juramento. J se v que
jurar no necessariamente um pecado. Antes pelo contrrio, um
juramento reverente um ato de culto grato a Deus, se se renem trs
condies.
A primeira que haja razo suficiente. N o se pode invocar
frivolamente Deus como testemunha. s vezes, at necessrio jurar;
por exemplo, quando temos que depor como testemunhas em juzo
ou somos nomeados para um cargo pblico. Outras vezes, a prpria
Igreja pede que se jure, como aos padrinhos de um batizado cujo re
gistro batismal se tenha perdido. Outras, no que se tenha que
fazer um juramento, mas pode estar a servio de um fim bom
que contribua para a honra de Deus ou para o bem do prximo
garantir a verdade do que dizemos com um juramento. Jurar
sem motivo ou necessidade, salpicar a conversa com frases como
juro pela minha sade , juro por Deus que verdade e outras
parecidas, pecado. Normalmente, se dizemos a verdade, esse pe

cado ser venial, porque, como no caso anterior, produto da irre


flexo c no da malcia.
M as, se o que dizemos falso e sabemos que o . esse pecado
mortal, Esta a segunda condio para uin legtimo juramento:
que, ao faze-lo, digam os a verdade estrita, tal como a conhecemos.
Invocar Deus por testemunha de uma mentira uma desonra grave
que lhe fazem os. o pecado de perjrio, e o perjrio deliberado
sempre pecado mortal.
Para que um juramento seja meritrio e um ato agradvel a
Deus, deve ter um terceiro elemento, se sc trata do que chamamos
um juramento promissrio. Se nos obrigamos a fazer alguma coisa
sob juramento, devemos ter a certeza de que o que prometemos
bom, til c possvel. Se algucm jura. por exemplo, vingar-se de uma
injria recebida, evidente que tal juramento 0 mau e c mau eumpri-lo. obrigatrio luio cumpri-lo. M as se o juramento prom iss
rio bom, ento devo ter a sincera dclerniinao de fazer o que
jurei.
Podem surgir circunstncias que anulem a obrigao contrada
por um juramento. Por exemplo, se o filho mais velho jura diante
do pai gravemente doente que cuidar do irmo pequeno e o pai se
restabelece, o juramento fica anulado fo motivo deixou de existir);
ou, se esse irmo mais velho fica doente e perde todos os recursos
econmicos, a ob-igao cessa (porque cessam as condies em que
fez o juramento, a sua po.ssibilidade); se o Irmo menor chega
maioridade e tem com que sustentar-se, a obrigao ce.ssa tambm
(o objeto da promessa mudou substancialmente).
Outros fatores
ainda podem desligar da obrigao contrada, como a dispensa con
cedida por aquele a quem se fez a promessa; ou descobrir que o
objeto do juramento (quer dizer, a coisa a fazer) intil ou at
pecam inosa; ou a anulao do juramento (ou sua dispensa) por uma
autoridade competente, como o confessor.
Que diferena h entre juramento e voto? Quando juramos, in
vocam os Deus corno testemunha de que dizemos a verdade tal como
a conhecemos. Se juram os como testemunhas, icmos um juramento
de afirm ao. Se juram os fazer alguma coisa para algum no fu
turo, temos um juramento promissrio. Em ambos os ca.sos, apenas
pedimos a Deus, Senhor da \crdadc. que seja testemunha da nossa
veracidade e do no.sso propsito dc fidelidade. N o lhe prometemos
nada que seja diretamente para Ele.
M as, se o que fazemos um voto. prometemos algo u Deus com
inten<o de nos obrigarmos. Prometemos algo especialmente grato
a Deus sob pena de pecado. Neste caso. Deus no mera testemu
nha, tambm o destinatrio do que prometemos fazer.

Um voto pode ser priviuio ou pblico. Por exemplo, um a pes


soa pode fazer voto dc ir ao santurio de Ftim a em agradecimento
por se ter curado de uma doena: outra, que solteira no mundo,
pode fazer voto dc castidade. M as necessrio sublinhar que estes
votos privados jam ais podem ser feitos levianamente. Um voto obrica sob pena dc pecado, ou no c voto nenhum. Violar um voto ser
pecado mortal on venial conforme a inteno dc quem o faz e a im
portncia da matria (ningum pode obrigar-se a uma coisa sem
importncia sob pena de pecado m ortal). M as ainda que esse aleum queira obrigar-se unicamente sob pena de pecado venial, uma
obrigao demasiado sria para ser tomada levianamente. Ningum
deveria fazer voto privado algum sem anlcs consultar o confessor.
Voto pblico o que se faz perante um representante oficial
da Igreja, como um bispo ou um superior religioso, que o aceita
em nome da Igreja. Os votos pblicos mais conhecidos so os que
obrigam uma pessoa plena observncia dos conselhos evanglicos
dc pobreza, castidade c obedincia, dentro de uma comunidade reli
giosa.
Daquele que faz estes trs votos publicamente, diz-se que
entra em religio , quc abraou o estado religioso, assim que
uma mulher se torna freira, monja ou irm leiga, e um homem frade,
monge ou irmo leigo. Se um religioso recebe, alm disso, o sacra
mento da Ordem, ser um religioso sacerdote.
Um ponto em que, s vezes, nem os prprios catlicos tm idias
claras c a distino entre um irmo leigo e um sacerdote, H muitos
jovens que sentem o generoso impulso de dedicar a sua vida ao servio
de Deus c das alm as no estado religioso e que, no obstante, esto
convencidos de no ter vocao para o sacerdcio,
E sses jovens
podem fazer uma de duas coisas.
A primeira, entrar em alguma das ordens ou congregaes reli
giosas com postas de irm os leigos e sacerdotes, como os francisca;
nos, os passionistas, os jesutas. Faro o noviciado religioso e os
trs votos, m as no recebero o sacramento da Ordem. Dedicaro
a sua vida a ajudar com solicitude os sacerdotes, talvez como secre
trios, cozinheiros ou bibliotecrios. Sero o que se chama irmos
auxiliares.
T odas as ordens religiosas que conheo tm premente
necessidade destes irmos; cada um deles libera um sacerdote para
que possa dedicar-se completamente ao trabalho que s um sacer
dote pode realizar.
Outra possibilidade que esse jovem que sente a cham ada para
a vida religiosa, mas no para o sacerdcio, solicite o ingresso em
alguma das congregaes com postas unicamente de irmos, com o a
das E scolas Crists, a dos m aristas, etc. E stas congregaes de reli
giosos dedicam-se a levar avante escolas, hospitais, asilos e outras

instituies dedicadas a obras de misericrdia, Seus membros fazem


o noviciado religioso, professam os us volos de pobreza, castidade
e obedincia, m as no vo a um seminrio teolgico nem recebem o
sacramento da Ordem, So irmos, no sacerdotes, e seu nmero
jam ais ser excessivo porque jam ais haver excesso de braos nas
atividades a que se consagram.
Outra distino que as pessoas confundem ocasiimalnicnte a
que existe entre os sacerdotes religiosos e os sceuarcs. Obviamente,
no preciso dizer que essa distino no significa que uns sejam
religiosos e os outros irreligiosos. Significa que os sacerdotes religio
sos, alm de sentirem uma cham ada para a vida religiosa, sentiram
a vocao para o sacerdcio. Entraram para uma ordem religiosa,
com o a dos beneditinos, dos dominicanos ou redentoristas; fizeram
o noviciado religioso e pronunciaram os irs volos de pobreza, casti
dade e obedincia. Depois de se terem tornado religiosos, estuda
ram teologia e receberam o sacramento da Ordem. Chamam-se reli
giosos sacerdotes porque abraaram o estado religioso e vivem como
membros de um a ordem ou congregao de religiosos.
H jovens que se sentem cham ados por Deus ao sacerdcio,
m as no a um a vida em religio, como membros dc uma ordem de
religiosos. Um jovem assim manifesta seu desejo ao bispo cia dio
cese, e. sc possui as condies necessrias, o bispo o envia ao semi
nrio diocesano, onde far estudos de grau mdio, e. a seguir, estu
dar teologia.
A seu tempo, se pcrsevera e c idneo, receber a
ordenao, far-se- sacerdote, e ser uni sacerdote .secular (secular
deriva d a palavra latina saeculum , que significa mundo ), porque
no viver numa comunidade religiosa, m as no mundo, cnlrc as
pessoas que serve. Tam bm se chama sacerdote diocesano, porque
pertence a uma diocese e no a uma ordem de religiosos. Seu chefe
o bispo da diocese e no o superior dc uma comunidade religiosa.
Quando ordenado, promete obedincia ao bispo e, normalmente,
enquanto viver, a sua atividade se desenvolver dentro dos limites
da sua diocese.
E faz o compromisso dc castidade perptua, ao
ordenar-se como dicono, que o primeiro passo importante para
o altar.

B E N D IZ E I E N O A M A L D I O E IS
Bendizei os que
diz So Paulo na sua
significa desejar o m al
freqente na boca dos

vos perseguem, bendizei e no amaldioeis ,


epstola aos R om anos (12,14). Am aldioar
a um a pessoa, lugar ou coisa. U m a maldio
que tm pouco respeito pelo nome de Deus

'Deus te am aldioe , que a mesma coisa que dizer Deus te mande


para o inferno evidente que uma maldio desse estilo seria pe
cado mortal sc fosse proferida a srio. Pedir a Deus que condene
uma alm a que Ele criou e pela qual Cristo morreu, ato grave de
desonra a Deus, ao nosso Pai infinitamente niisericordio.so. tam
bm um pecado grave contra a caridade, que nos obriga a desejar
e a pedir a salvao de loda.s as almas, e no a sua condenao eterna.
Normalmente, uma maldio assim surge da ira, d a impacincia
ou do dio, e no a sangue frio; quem a diz no a diz a srio. Se
no fosse assim, seria pecado mortal, mesmo com a desculpa da ira.
A o considerar os abusos para com o nome de Deus, convm, pois,
ter presente que, m ais do que as palavras ditas, o pecado real o
dio, a ira ou a impacincia. A o confessar-nos, m ais correto dizer:
Irritei-me e, levado pela irritao, amaldioei algum ou Trritei-me
e fui irreverente com o nome de Deus , do que simplesmente confes
sar-nos de ter am aldioado ou blasfemado.
Alm dos exemplos mencionados, h, certamente, outras manei
ras de amaldioar. C ada vez que desejo mal a algum, sou culpado
de ter amaldioado. M orra e me deixe em paz , O xal voc que
bre a cabea! , Que vo para o diabo que os carregue, ele e todos
os seus . Nestas ou cm outras frases parecidas (geralmente proferi
d as sem deliberao), falta-se contra a caridade e a honra de Deus,
O princpio geral que, sc o mal que desejam os grave, e o
desejamos a srio, o pecado mortal. Se desejam os uni mal pequeno
( gostaria que lhe am assassem o carro e lhe dessem uma lio ) , o
pecado ser venial. E , como j se disse, um m al grave desejado
a algum, apenas pecado venial quando falta premeditao.
Se nos recordarmos de que Deus am a tudo o que saiu de suas
m os, compreenderemos que um a desonra a Deus am aldioar qual
quer de suas criaturas, ainda que no sejam seres humanos. No
entanto, os anim ais e as coisas inanim adas tm um valor incompalavelmente inferior, pois no possuem alm a imortal. E assim, o f
das corridas de cavalos que grita: O xal esse cavalo se estraalhe! ,
ou o encanador que am aldioa com um o diabo que te leve o
cano entupido que no consegue consertar, no comete necessaria
mente um pecado.
M as til recordar aqui aos pais a importncia dc formar reta
mente as conscincias dos filhos nesta matria da m lngua. Nem
tudo o que cham am os de palavro um pecado, e no se deve dizer
s crianas que pecado aquilo que no o . Por exemplo, as
palavras como diabos ou m aldito no so em si palavras peca
minosas. O homem que exclam a; Esqueci-me de levar ao correio
a maldita carta , ou a mulher que diz: M aldito seja!, outro copo

quebrado! , utilizam uma linguagem que alguns acharo pouco ele


gante, mas que no certamente linguagem pecaminosa. E isto se
aplica tambm aos palavres, de uso lo freqente em certos am
bientes, que descrevem partes e processos corporais. E ssas palavras
sero grosseiras, m as no so pecado.
Quando o menino vem da rua com um palavro reccm-aprendido nos lbios, seus pais cometem um grande erro sc se mostram
gravemente escandalizados e lhe dizem muito srios: E ssa palavra
um grande pecado, e Jesus no am ar voc se voltar a diz-la .
Dizer isso a um a criana c ensinar-lhe uma idia distorcida de Deus
e confundi-la na form ao da sua conscincia, talvez para sempre.
O pecado um mal suficientemente grave e terrvel para ser utilizado
como papo no ensino das boas maneiras aos meninos. B asta
dizer-lhes com calm a: Joozinho, voc disse uma palavra muito
feia; no pecado, m as os meninos bem educados no dizem essas
coisas. M am e ficar muito contente se voc no a disser m ais".
Isto ser suficiente para quase todas as crianas. M as, sc alguma
no se emenda c continua usando-a, convir explicar-lhe ento que
h ali um pecado dc desobedincia. M as, na educao moral dos
filhos, c preciso manier-sc sempre na verdade.
Na blasfm ia h diversos graus. s vezes, a reao no pre
meditada dc contrariedade, dor ou impacincia perante um contra
tempo; Se Deus c bom, como permite isto ? , se Deus me am asse,
no me deixaria sofrer iiuio
Outras vezes, blasfema-se por frivoli
dade; Este m ais esperto que. Deus , se Deus o leva para o cu,
que no sabe o qu'e est fazendo
M as tambm pode ser clara
mente antirreligiosa e at proceder do dio a Deus; Os Evangelhos
so um conto de fad as , a M issa - uma conversa , e chegar a
afirm ar: Deus um mito, uma fbula Neste ltimo tipo de b las
fm ia h, alm disso, um pecado de heresia ou infidelidade. Sempre
que um a expresso blasfem a implica em negao de uma determi
nada verdade de f, como, por exemplo, a virgindade de M aria ou
o poder da orao, alm do pecado de blasfmia, h um pecado de
heresia (U m a negao da f, em geral, um pecado grave de infi
delidade) .
Por natureza, a blasfmia sempre pecado mortal, porque sem
pre supe um a grave desonra a Deus. S quando no h suficiente
premeditao ou consentimento que venial, como seria o caso de
proferi-la sob uma dor ou angstia grandes.
Com o pecado da blasfmia completamos o catlogo das ofensas
ao segundo mandamento: pronunciar sem respeito o nome de Deus,
jurar desnecessria ou falsamente, fazer votos frivolamente ou que-

br-!os, am aldioar e blasfemar. Quando se estudam os m andam en


tos, preciso ver o seu lado negativo para adquirir uma conscincia
retamente formada.
No entanto, neste mandamento, como em todos os outros,
abster-se de pecado apenas a metade do quadro. N o podemos
limitar-nos a evitar o que desagrada a Deus; tambm devemos jazer
o que lhe agrada. De outro modo, a nossa religio seria como um
homem sem perna nem brao direitos.
Assim , do ponto de vista positivo, devemos honrar o nome de
Deus sempre que tenhamos que fazer um juramento necessrio. N es
tas condies, um juramento um ato de culto agradvel a Deus
e meritrio. E o mesmo ocorre com os votos; a pessoa que se obri
ga com um voto prudente, sob pena de pecado, a fazer algo grato
a Deus, faz um ato de culto divino, um ato da virtude da religio.
E cada ato derivado desse voto tambm um ato de religio.
A s ocasies de honrar o nome de Deus no se limitam, eviden
temente, a juramentos e votos. Existe, por exemplo, o louvvel cos
tume de fazer uma discreta reverncia sempre que pronunciamos ou
ouvimos pronunciar o nome de Jesus. Ou o excelente hbito de
fazer um ato de reparao sempre que se falta ao respeito devido
ao nome de Deus ou de Jesus em nossa presena, dizendo interior
mente: Louvado seja Deus , ou louvado seja o nome de Jesu s .
H tambm o ato pblico de reparao que fazemos sempre que nos
unimos aos louvores que se costumam, rezar depois da Bno com
o Santssimo.
Honra-se publicamente o nome de Deus em procisses, peregri
naes e outras reunies de pessoas organizadas em ocasies especiais.
So testemunhos pblicos de cuja participao no nos deveramos
retrair. Quando a divindade de Cristo ou a glria de sua M e
a razo prim ordial dessas manifestaes pblicas, a nossa participa
o ativa honra a Deus e o seu santo nome, e Ele a abenoa.
M as o essencial que, se am am os a Deus de verdade, am are
mos o seu nome e, consequentemente, o pronunciaremos sempre com
amor, reverncia e respeito. Se tivermos o hbito infeliz de us-lo
profanamente, pediremos a Deus esse am or que nos falta e que tor
nar o uso irreverente do seu nome am argo como o quinino em nos
sos lbios.
A nossa reverncia pelo nome de Deus nos levar, alm disso,
a encontrar um gosto especial nessas oraes essencialmente de lou
vor, como o Glria ao Pai, ao Filho e ao Esprito Santo , que
deveramos dizer com muita frequncia, o G lria e o Santo, Santo,
Santo da M issa. s vezes, deveramos sentir-nos movidos a utilizar
o Livro dos Salm os para a nossa orao, esses belos hinos em que

Davi canta repetidas vezes seus louvores a Deus, como o Salmo 112.
que comea assim:
Aleluia! Louvai, servos do Senhor,
louvai 0 nome do Senhor.
Seja bendito o nome do Senhor,
desde agora e para sempre.
Desde o nascer do sol at o seu ocaso,
seja louvado o nome do Senhor
POR Q U E IR M ISSA A O S D O M IN G O S?
Um a cano muito popular durante a I Guerra Mundial dizia
em seu eslribiho: Que agradvel levantar-sc de manh, m as m ais
agradvel ainda ficar na cam a , ou algo parecido. R aro o catlico
que no tenha experimentado uma vez por outra sentimentos pare
cidos, enquanto se aconchega entre os lenis num domingo de
manh, e que, ao deixar a cam a em obedincia ao terceiro m anda
mento de Deus: Santificars o dia do Senhor , no o faa com a
sensao de realizar uma proeza.
Que haja um dia do Senhor uma conseqncia lgica da lei
natural (quer dizer, da obrigao de nos comportarmos de acordo
com a nossa natureza de criaturas de Deus), que exige que reconhe
am os a nossa absoluta dependncia dc Deus e agradeam os a sua
bondade para conosco. Sabem os que, na prtica, impossvel ao
homem mdio manter-se em constante atitude de adorao, e por
isso natural que se determine o tempo ou tempos dc cumprir esse
dever absolutamente necessrio.
De acordo com essa necessidade,
estabeleceu-se um dia em cada sete para que todos os homens, em
todos os lugares, rendam a Deus essa homenagem consciente e de
liberada que lhe cabe por direito.
Sabem os que, nos tempos do Antigo Testamento, esse dia do
Senhor era o stimo da semana, o Sabat . Deus assim ordenou a
M oiss no Monte Sinai: Santificars o dia do Senhor (xodo 20-8).
No entanto, quando Cristo estabeleceu a Nova Aliana, a velha lei
litrgica caducou. A Igreja primitiva determinou que o dia do Senhor
fosse o primeiro da semana, o nosso domingo. Que a Igreja tenha
0 direito de estabelecer essa lei, verdade por muitas passagens do
Evangelho em que Jesus lhe confere o poder dc prescrever leis em
seu nome.
A razo desta mudana do dia do Senhor do sbado para o
domingo reside em que, para a Igreja, o primeiro dia da semana
duplamente santo. o dia em que Jesus venceu o pecado e a morte
c nos as.segurou a glria futura. , alm disso, o dia que Jesus es-

colheu para nos enviar o Esprito Santo, o dia do nascimento da Igreja.


tambm muito provvel que a Igreja tenha m udado o dia do S
bado por um a razo psicolgica: para sublinhar que o culto dos
hebreus do Velho Testamento, que era preparao para o advento do
Messias, havia caducado. A religio crist no havia de ser uma
simples reviso do culto da sinagoga; a religio crist era o plano
definitivo de Deus para a salvao do mundo, e o pano final caiu
sobre o Sabat . Os cristos no seriam uma seita m ais dos ju
deus: seriam um povo novo, com uma Lei nova e um novo Sacrifcio.
No N ovo Testamento, no se diz nada da m udana do dia do
Senhor de sbado para domingo. Sabemo-lo exclusivamente pela tra
dio da Igreja, pelo fato de no-lo ter sido transmitido desde os tem
pos primitivos pela viva. voz da Igreja. Por essa razo, encontramos
muito pouca lgica na atitude de muitos no catlicos que afirmam
no aceitar nada que no esteja na Bblia, e, no entanto, continuam
mantendo o domingo como dia do Senhor, baseados na tradio da
Igreja Catlica.
Santificars o dia do Senhor
Sim , dizemos, m as com o?
Na sua funo legisladora divinamente instituda, a Igreja responde
nossa pergunta dizendo que santificaremos o dia do Senhor sobre
tudo assistindo ao santo Sacrifcio da M issa. A M issa o ato de
culto perfeito que Jesu s nos deu para que, com Ele, pudssem os ofe
recer a Deus a honra adequada.
Em sentido religioso, sacrifcio *a oferenda a Deus de algo que
de algum modo se destri, ofertado em benefcio de um grupo por
algum que tem o direito de represent-lo. Desde o comeo d a hu
manidade e entre todos os povos, o sacrifcio foi a maneira natural
que o homem achou para prestar culto a Deus. O grupo pode ser
uma famlia, um a tribu, uma nao. O sacerdote pode ser o pai,
o patriarca ou o rei; ou, como indicou Deus aos hebreus, os descen
dentes de A aro. A vtima (o dom oferecido) pode ser po, vinho,
trigo, frutos ou animais. M as todos esses sacrifcios tm um grande
defeito: nenhum digno de Deus, porque foi Ele mesmo que o s fez,
M as, com o sacrifcio da M issa, Jesus nos deu uma oferenda
realmente digna de Deus, um dom perfeito de valor adequado a Deus:
o dom do prprio Filho de Deus, igual ao Pai. Jesus, o Grande
Sacerdote, ofereceu-se a Si mesmo como Vtima no Calvrio, de uma
vez para sempre, ao ser justiado pelos seus verdugos. N o entanto,
voc e eu no podam os estar ao p da cruz, para nos unirmos a
Jesus em sua oferenda a Deus. Por isso Jesus nos proporcionou o
santo Sacrifcio d a M issa, no qual o po e o vinho se transformam
no seu prprio corpo e sangue, separados ao morrer no Calvrio, e
pelo qual Jesu s renova incessantemente o dom de Si mesmo ao Pai,

proporcionando-nos a maneira de nos unirmos a Ele em seu ofere


cimento, dando-nos a oportunidade de entrar a fazer parte da Vtima
que se oferece. Na verdade, no pode haver melhor modo de santi
ficar o dia do Senhor e de santificar os outros seis dias da semana.
O nosso tempo, como ns mesmos, pertence a Deus. M as Deus
e a sua Igreja so muito generosos conosco. Do-nos seis dias em
cada sete para nosso uso, um total de 144 horas em que trabalhar,
distrair-nos e dormir. A igreja muito generosa inclusive com o
dia que reserva para Deus.
Do que pertence totalmente a Deus,
pede-nos somente uma hora (e nem sequer com pleta): a que se
requer para assistir ao santo Sacrifcio da M issa. A s outras 23, Deus
no-las d de volta para nosso uso e descanso. Deus agradece que
destinemos m ais tempo exclusivamente a Ele e ao seu servio, m as
a nica obrigao estrita em matria de culto assistir Santa M issa
aos domingos e festas de guarda. N a prtica, temos, pois, obrigao
de reservar para Deus, como algo seu, uma hora das 168 que Ele nos
d em cada semana.
Se tivermos isto em conta, compreende .emos a razo pela qual
faltar M issa dominical deliberadamente um pecado mortal. C om
preenderemos a radical ingratido que existe na atitude de certas
pessoas muito ocupadas ou muito cansadas para ir M issa, para
dedicar a Deus essa nica hora que Ele nos pede; dessas pessoas
que, no satisfeitas com as 167 horas que j tm, roubam a Deus
os sessenta minutos que Ele reservou para S. V-se claramente a
falta total de am or e, mais ainda, de um mnimo de decncia, que
m ostra aquele que nem sequer tem a generosidade de reservar uma
hora de sua semana para unir-se a Cristo e adorar adequadamente
a Santssim a Trindade de Deus, agradecer-lhe seus benefcios durante
a semana transcorrida e pedir sua ajuda para a semana que comea.
N o temos obrigao apenas de assistir M issa, m as de assistir
a uma M issa inteira. Se omitirmos um a parte essencial da M issa
toda a Liturgia da Palavra, a Consagrao ou a Comunho do cele
brante , ser quase o mesmo que omitir a M issa toda, e o pecado
ser m ortal se a nossa falta tiver sido deliberada. Omitir uma parte
menor da M issa por exemplo, chegar depois da primeira leitura
ou sair antes da bno final pecado venial, uma coisa de
que devemos lembrar-nos, se temos tendncia a demorar em vestir-nos para ir M issa ou a sair antes do tempo para evitar engarra
famentos . A M issa a nossa oferenda semanal a Deus, e a Deus
no se pode oferecer algo incompleto ou defeituoso.
Jam ais nos
passar pela cabea dar como presente de casamento uns pratos
rachados, uns talheres oxidados ou um jogo de toalhas desbotado.
E por Deus devemos ter, pelo menos, um respeito igual.

Para cumprir essa obrigao, temos que estar fisicamente pre


sentes na M issa, a fim de nos integrarmos na comunidade. N o .se
pode satisfazer esse dever seguindo a M issa pela televiso ou da cal
ada oposta igreja, quando h lugar dentro. s vezes, em alguns
lugares, pode acontecer que a igreja esteja to repleta que os fiis
lio caibam e se juntem na calada em frente porta. Neste caso,
ussisimos M issa porque tomamos parte na assemblia, estamos
fisicamente presentes e to perto quanto nos possvel.
N o devemo.s estar presentes apenas fisicamente, mas tambm
memaUnente. Quer dizer, devemos ter inteno ao menos impl
cita de assistir M issa, e ter tambm certa idia do que se est
celebrando. Quem deliberadamente se prepara para passar pelo sono
na M issa ou nem sequer est atento s partes principais, comete um
pecado mortal. A s distraes menores ou as faltas de ateno, se
forem deliberadas, constituem pecado venial.
A s distraes invo
luntrias no so pecado.
M as o nosso amor a Deus nos levar a colocar o nvel cm
t|ue assistim os M issa acima do que pecado. Levar-nos- a che
gar igreja antes de que comece e a permanecer no lugar at que
(.) sacerdote se tenha retirado. F ar que nos unamos a Cristo Vtima
c que pronunciemos ou acompanhemos atentamente as oraes da
M issa, Faltarem os M issa unicamente por uma razo grave: por
doena, tanto prpria como de algum de quem devemos cuidar:
pela excessiva distncia ou por falta de meios de locomoo, por
uma situao imprevista e urgente que tenhamos que enfrentar.
O terceiro mandamento, alm da obrigao de as.sistir M issa,
exige que aos domingos nos abstenhamos de trabalhos servis desne
cessrios. Trabalho servil aquele que requer o exerccio do corpo
mais que o da mente. A Igreja fez do domingo um dia de des
canso, em primeiro lugar para preservar a santidade desse dia c para
dar aos homens tempo para render culto a Deus e orar. M as tam
bm porque ningum melhor do que ela conhece as limitaes de
seus filhos, criaturas de Deus: a necessidade que tm de um descanso
que os alivie da monotonia quotidiana, de um tempo para poderem
desfrutar deste mundo que Deus nos deu, cheio de beleza, conheci
mentos, companheirismo e atividade criadora.
Ocupar-se em trabalhos servis aos domingos pode scr pecado
mortal ou venial, conforme o tempo que lhe dediquemos seja curtn
011 considervel. Trabalhar desnece.sSariamente trs ou quatro horas
seria pecado mortal, Para determinar se este ou aquele trabalho
concreto permitido num domingo, devemos perguntar-nos duas coi
sas: um trabalho mais fsico que mental, como por exemplo e.s
crever mquina, desenhar, bordar? Se for mais fsico que mental,

um trabalho realmente necessrio, algo que no pode ser feito no


sbado e que no pode ser adiado para a segunda-feira, como ali
mentar o gado, fazer as cam as ou lavar os pratos? Para responder
a estas perguntas, no necessrio que sejamos peritos em leis; basta
sermos sinceros; e se a resposta s duas perguntas for afirmativa,
ento esse trabalho permitido aos domingos.

C a p t u l o XVTII

O QIUAKTO K O Q U IN T O MANDAAtENTOS

PAIS, F IL H O S E C ID A D O S
Tanlo os pais como os filhos tm necessidade de examinar perio
dicamente a sua fidelidade ao quarto mandamento de Deus. Nele,
Deus se dirige explicitamente aos filhos: Honrars pai e me , m an
dando-os amar c respeitar os pais, obedecer-lhes em tudo o que no
seja uma ofensa a Deus e atend-los em suas necessidades. M as,
enquanto se dirige a eles, olha os pais por cima do ombro dos filhos,
mandando-os implicitamente ser dignos do amor e respeito que pede
aos filhos.
A s obrigaes estabelecidas pelo quarto mandamento, tanto as
dos pais como as dos filhos, derivam do fato dc que toda autoridade
vem de Deus. Tanto a autoridade do pai como a de um poder
civil ou a de um superior religioso so, em ltima anlise, a autori
dade de Deus, quc Ele se digna compartilhar com algum as pessoas.
-A obedincia que, dentro dos limites de uma reta capacidade, lhes
devida, c obedincia a Deus, e assim deve ser considerada. Da
|uc as pessoas constitudas em autoridade tenham, como agentes e
delegados de Deus, obrigao grave de ser leais confiana que
nelas foi depo.sitada. Especialmente para os pais, deve ser um incen
tivo considerar quc um dia tero que prestar contas a Deus da alma
dc seus filhos.
I rata-se de um ponto que deve ser lembrado me que sem
necessidade decide trabalhar fora do lar; ao pai ambicioso que des
carrega sobre a famlia a tenso nervosa acumulada durante a jor
nada. um ponto tiuc deve ser lembrado aos pais quc abandonam
os filhos ao cuidado das empregadas domesticas por causa das suas
mltiplas ocu(>acs ou distraes;
aos pais que renem em casa
iuigos bebedores c de neua solta:
aos pais quediscutem frequen

temente diante dos filhos. De fato, um ponto a ser recordado a


(odoi: os pais que esquecem que o negcio mais importante de sua
vida criar os filhos num lar cheio de carinho, alegria e paz, cen
trado em Cristo.
Q uais so em detalhe os principais deveres dos pais para com
os filhos? Em primeiro lugar, claro, os cuidados materiais; alimen
to, roupa, casa e assistncia mdica. A seguir, o dever de educ-los
para fazer deles bons cidados: ieis, economicamente suficientes,
bem educados e patriotas inteligentes. Depois, tm o dever de pro
porcionar-lhes os meios necessrios ao seu desenvolvimento intelec
tual, na medida em (jue os lalenfos dos filhos e a situao econmica
dos pais o permitam. E eomo no pode haver desenvolvimento inte
lectual completo sem um conhecimcmto adequado (e crescente, se
gundo a idade) das verdades da f, tm o dever de cnvi-los a cen
tros de ensino onde se d boa educao religiosa. um dever
no se esquea que obriga em conscincia.
E com isto passam os das necessidades naturais dos filhos
materiais, cvicas e intelectuais s necessidades espirituais e sobre
naturais. evidente que, como o fim dos filhos alcanarem a vida
eterna, tocam os o m ais importante de todos os deveres paternos. E
assim, em primeiro lugar, os pais tm obrigao de batizar os filhos
o m ais cedo possvel depois do nascimento, normalmente dentro das
duas sem anas seguintes ou, quando muito, dentro do ms. Depois,
quando a mente infantil comea a abrir-se. surge o dever de falar-Ihes de Deus, especialmente da sua bondade e piovidncia am orosa,
e da obedincia que lhe devemos, E mal comeam a falar, pre
ciso ensin-los a rezar, muito antes de terem idade para ir escola.
Se por desgraa no houve possibilidade de envi-los a uma
escola em que se d boa form ao religiosa, deve-se procurar que
assistam regularmente a aulas de catecismo, e que aquilo que o m e
nino aprende nessas aulas seja multiplicado pelo exempo que v em
casa. especialmente neste ponto que os pais podem realizar o
seu trabalho m ais frutfero, porque uma criana assimila muito mais
o que v do que o que lhe dizem. por esta razo que a melhor
escola catlica no pode s>'prir o mal causado por um lar relaxado.
medida
quea crlanca ciesee o s jiais ho dc manter uma ati
tude vigilante em relao aos colegas dos ilhos. s suas leituras e
diverses, m as sem interferir inoportunamente, aeonselhando-os ou
chegando a adotar uma firme atitude ncgali\'i, se for caso disso.
A criana dever aprender a am ar a M issa dornnicai c a freqentar
a confisso e a comunho, no por ser "m andada nias porque
acom panhar os pais espontnea e orgulhosamente no cumprimento
de.ssas normas de piedade.

Tudo isto representa uma longa lista de deveres, m as, felizmente.


Deus d aos bons esposos a sabedoria de que necessitam para cum
pri-los. E, ainda que parea um contrasenso, ser bom pai ou me
no comea com os filhos, mas com o am or mtuo e verdadeiro que
marido e mulher tm entre si. Os psiclogos afirmam que os espo
sos que dependem dos filhos para satisfazerem a sua necessidade de
carinho, raras vezes conseguem uma adequada relao de afeto com
eles. Quando os esposos no se am am o suficiente, muito possvel
que seu am or de pais seja esse amor possessivo e ciumento, que
busca a satisfao prpria m ais do que o verdadeiro bem dos filhos.
E amores assim tornam os filhos egostas e mimalhos.
M as os pais que se amam um ao outro em Deus, e am am os
filhos com o dons de Deus, podem ficar tranqilos: tm tudo aquilo
de que necessitam, ainda que jam ais tenham lido um s livro de p si
cologia infantil (em bora ler esses livros, se forem bons, seja certa
mente um a coisa aconselhvel), Podero cometer muitos erros, m as
no causaro aos filhos nenhum mal permanente, porque num lar
assim o filho se sente amado, querido, seguro; crescer equnime
de carter e forte de esprito.
T odos ns sem exceo temos obrigaes para com nossos pais.
Se j faleceram, nossos deveres so sim ples: record-los em nossas
oraes e na M issa, e oferecer periodicamente algum a M issa pelo
descanso de suas almas. Se ainda vivem, esses deveres dependero
da nossa idade e situao, e da deles. Talvez seja m ais apropriado
dizer que a maneira de cumprir estas obrigaes varia com a idade
c a situao, m as o que certo que o dever essencial de am ar
e respeitar os pais obriga a todos, mesmo ao s filhos casados e com
uma fam lia prpria que atender.
E sta dvida de amor se a m e e o pai forem com o devem
ser no normalmente um a obrigao dura de cumprir. M as,
mesmo nos casos em que no seja fcil estim-los humanamente,
ura dever que obriga, ainda que, por exemplo, o pai seja um brutamontes ou a me tenha abandonado o lar. O s filhos devem am ar os
pais com esse am or sobrenatural que Cristo m anda ter tam bm pelos
que so difceis de am ar naturalmente, com o os inimigos. Devemos
desejar o bem-estar e a salvao eterna dos pais, e rezar por eles.
Seja qual for o m al que nos tenham causado, devemos estar prontos
a estender a nossa m o em sua ajuda, sempre que nos seja possvel.
Com o ^progressivo aumento da mdia de vida, os filhos casados
cncontram-se cada vez m ais em face do problema dos pais ancios
e dependentes. Que que pede o am or filial nessas circunstncias?
um dever estrito t-los em casa, ainda que esta esteja cheia de

criajias c a csposa j tenha m ais trabalho que o que pode realizar?


Kfio uiua questo que possa ser resolvida com um simples sim ou
no. Nunca h dois casos iguais, e o filho ou a filha que en
frente cssc dilema dcvc aconselhar-se com o seu diretor espiritual
ou eom um catlico de reto critrio. M as devemos fazer notar que
ao longo de toda a histria do homem se observa que Deus abenoa,
com uma beno especial, os filhos c as filhas que provam o seu
amor filial c desinteressado com a abnegao. A obrigao dos fi
lhos de manter os pais indigentes ou impossibilitados muito clara:
obriga em conscincia. M as quc esse dever deva ser cumprido no
lar dos filhos ou num asilo ou em outra instituio semelhante,
Loisa que depender das circunstncias pessoais. O que realmente
conta c a sinceridade do amor com que se toma a deciso,
O respeito que devemos aos pais converte-se espontaneamente
cm amor num lar verdadeiramente cristo; tratamo-los com reve
rncia, procuram os satisfazer seus desejos, aceitar suas correes sem
insolncia, c procuramos seu conselho em decises importantes, como
a escolha do estado de vida ou a idoneidade de um possvel casa
mento. Em assuntos que eoncerneip aos direitos naturais dos filhos,
os pais podem aconselhar, m as no mandar. Por exemplo, os pais
no podem obrigar um filho a casar-se, se prefere ficar solteiro: tam
bm no podem obrig-lo a casar-se com determinada pessoa, nem
proibir que se faa sacerdote ou abtace a vida religiosa.
Quanto ao dever de respeitar os pais, o perodo m ais difcil na
vida de um filho a adolescncia. So os anos do estico , quando
um rapaz se encontra dividido entre a necessidade de depender dos
pais e o nascente impulso para a independncia. Os pais prudentes
devem temperar a sua firmeza com a compreenso e a pacincia.
Nem vale a pena lembrar que odiar os pais, bater-lhes, am ea
-los, insult-los, ridiculariz-los seriamente, amaldio-los ou re
cusar-lhes ajuda, se esto em grave necessidade, ou fazer qualquer
outra coisa que lhes cause grande dor ou ira, pecado mortal. E stas
coisas j o so se feitas a um estranho; feitas aos pais, so pecados
de dupla malcia. M as, em geral, a desobedincia de um filho pe
cado venial (ou talvez nem seja pecado), a no ser que a matria seja
grave, como evitar ms companhias, ou a desobedincia se deva ao
desprezo pela autoridade paterna. A maior parte das desobedincias
filiais se devem a esquecimento, descuido ou indelicadeza e, portanto,
no atingem o grau de conscincia e deliberao necessrio para haver
pecado, ou, pelo menos, pecado grave.
N o se pode terminar um estudo sobre o quarto mandamento
sem mencionar a obrigao que nos impe dc am ar a ptria (que

c a nossa famlia om maior escala), de inlcressar-nos sinceranicnlo


pela sua prosperidade, de respeitar c obedecer s autoridades legti
mas.
Talvez tenhamos que sublinhar aqui a palavra legtimas
porque os cidados tem o direito de se defender da tirania, quando
esta am eaa os direitos humanos fundamentais. Nenhum governo
pode interferir com suas leis no direito do indivduo (ou da fam lia)
de amar c prestar culto a Deus. de receber a instruo e os servios
da Igreja. Um governo como um pai no tem o direito de
mandar o que Deus probe ou de proibir o que Deus ordena.
Mas, excetuados estes casos, um bom catlico ser necessaria
mente um bom cidado. Consciente de que a reta razo exige que
trabalhe pclo bem de sua nao, cumprir exemplarmente todos os
seus deveres cvicos; (ibedecer s leis do seu pas e pagar os im
postos como justa contribuio para os gastos de um bom governo;
defender a ptria em caso de guerra justa (como defenderia a sua
prpria famlia se fos.se atacada injustamente), mediante o servio
das arm as se a isso for chamado, considerando justa a causa da sua
nao, a no ser que haja evidncia adequada e indiscutvel do con
trrio. E far tudo isso no somente por motivos de patriotismo
natural, m as porque a sua conscincia de catlico lhe diz que o res
peito c a obedincia legtima autoridade do seu governo so servio
prestado a Deus, de quem procede toda a autoridade.
A V ID A D E D E U S
S Deus d a vida; s Deus pode tom-a. C ada alm a indi
vidual e pessoalmente criada por Deus, e s Deus tem o direito de
decidir quando o seu tempo de permanncia na terra terminou.
O quinto mandamento, no m atars , refere-se exclusivamente
vida humana. O s animais foram dados por Deus ao homem para
seu uso e convenincia. N o pecado matai animais por causa jus
tificada, como, por exemplo, eliminar pragas, prover de alimentos a
populao ou fazer experincias cientficas. Seria injusto ferir ou
m atar animais sem razo: no entanto, se houvesse pecado, no seria
contra o quinto mandamento, m as de abuso dos dons de Deus.
O fato de a vida humana pertencer a Deus to evidente que
a gravidade do homicdio que tirar injustamente a vida a ou
trem universalmente reconhecido pela simples lei da razo entre
os homens de boa vontade. A gravidade do pecado de suicdio
que tirar a vida prpria deliberadamente igualmente evidente.
E com o o suicida morre no preciso momento em que est cometendo
um pecado mortal, no pode receber sepultura crist. N a prtica,
muito raro que um catlico tire a sua prpria vida em pleno uso

de suas faculdades mentais; e, quando h indcios de que o suicdio


pode ter resultado de uma alienao mental, mesmo temporria, ja
mais se recusa a sepultura crist ao suicida.
alguma vez lcito matar algum ? Sim, em defesa prpria, Se
um agressor injusto ameaa a minha vida ou a de um terceiro, e
mat-lo a nica maneira de det-lo, posso faz-lo. Tambm lcito
matar quando o criminoso ameaa tomar ou destruir bens de grande
valor e no h outra maneira de par-lo. Da se segue que os guar
dies da lei no violam o quinto mandamento quando, no podendo
dissuadir o delinqente de outra maneira, lhe tiram a vida.
Um duelo, no entanto, no pode ser qualificado como defesa
prpria. O duelo um combate com arm as letais, pr-estabeleddo
entre duas pessoas, normalmente em defesa real ou imaginria
da honra
O duelo foi um pecado muito comum na Europa e
mais raro na Amrica. No seu esforo por erradicar esse m al, a
Igreja excomunga todos os que participam de um duelo, no s os
contendores, como tambm os padrinhos, as testemunhas e os es
pectadores voluntrios que no faam tudo o que possam para
evit-lo.
Deve-se ter em conta que o princpio de defesa prpria s se
aplica quando se vtima de uma agresso injusta. Nunca lcito
tirar a vida a um inocente para salvar a prpria. Se naufrago com
outra pessoa e s h alimentos para uma, no |X)sso mat-la para
_salvar a minha vida. Tambm no se pode m atar' ^ e ta m e a P a
criana gestante para salvar a vida da me. A criana ainda no
nascida no agressora injusta da me, e tem o direito de viver
todo o tempo que Deus lhe conceda. Destruir direta e deliberada
mente a sua vida um pecado de sum a gravidade, um assassinato,
e tem, alm disso, a m alcia redobrada de enviar uma alm a para a
eternidade sem lhe dar oportunidade de ser batizada. outro pe
cado que a Igreja procura conter impondo a excomunho a todos
os que tomam parte nele voluntariamente; no s me, m as tam
bm ao pai que d o seu consentimento e aos mdicos ou enfermei
ras que o realizem.
O princpio de defesa prpria estende-se s naes, tanto como
aos indivduos. Em conseqncia, o soldado que combate pelo seu
pas numa guerra justa no peca se mata. Um a guerra justa: a)
se se torna necessria para que uma nao defenda seus direitos em
matria grave; b ) se se recorre a ela em ltimo extremo, uma vez
esgotados todos os demais meios de dirimir a disputa: c) se se leva
a cabo segundo os ditames das leis natural e internacional, e d) se
se suspende to logo a nao agressora oferea a satisfao devida.
N a prtica, tom a-se s vezes muito difcil para o cidado mdio dizer

se a guerra em que a sua nao se empenha justa ou no. R aras


vezes o homem da rua conhece todos os meandros de uma situao
internacional.
M as, assim como os filhos devem dar a seus pais
o benefcio da dvida em assuntos pouco claros, tambm o cidado
deve conceder ao seu governo o benefcio da dvida quando no
for evidente que se trata de uma guerra justa. M as mesmo numa
guerra justa pode-se pecar pelo uso injusto dos meios blicos, como
nos casos de bombardeio direto ou indiscriminado de civis em obje
tivos desprovidos de valor militar.
A nossa vida no nossa. um dom de Deus, de quem somos
administradores. Este motivo nos obriga a usar de todos os meios
razoveis para preservar tanto a nossa vida como a do prximo.
claramente evidente que pecamos se causam os deliberadamente um
mal fsico a outrem; e o pecado se torna mortal se o m al fo r grave.
Por isso, agredir algum um pecado contra o quinto mandamento,
alm de ser um pecado contra a virtude da caridade, e, dado que
a ira, o dio e a vingana levam a causar um mal fsico ao pr
ximo, so tambm pecados contra o quinto mandamento, alm de
serem pecados contra a caridade. Quando se tem que defender um
castelo (a vida, neste caso), devemos defender tambm os seus aces
sos. Em conseqncia, o quinto mandamento proscreve tudo o que
leve a tirar injustamente a vida ou a causar injustamente um mal
fsico.
Daqui se deduzem algum as conseqncias prticas. evidente
que quem deliberadamente dirige o seu carro de forma imprudente
ru de pecado grave, pois expe a sua vida c a de outros a um
perigo desnecessrio. Isto tambm se aplica ao condutor cujas fa
culdades estejam diminudas pelo lcool. O condutor que bebeu
um criminoso, alm de pecador. M ais ainda^ a prpria embriagus
um pecado contra o quinto mandamento, mesmo que no haja a
agravante de se estar conduzindo um carro nesse estado. Beber em
excesso, com o comer excessivamente, um pecado porque prejudica
a sade e porque a intemperana produz facilmente outros efeitos
nocivos. O pecado de embriagus torna-se mortal quando afeta de
tal modo o bebedor que este j no sabe o que faz. M as beber um
pouco m ais da conta tambm pode ser um pecado mortal, se traz
m s conseqncias: se prejudica a sade, se causa escndalo ou se
leva a descurar os deveres para com Deus ou para com o prximo.
Quem habitualmente bebe em excesso e se julga livre de pecado por
que ainda conserva a noo do tempo, em geral engana-se a si m es
mo; raras vezes a bebida habitual deixa de produzir um m al grave
prpria pessoa ou aos outros.

Somos responsveis diante do Deus pela vida que Elo nos deu,
e por isso temos obrigao dc cuidar da nossa sade dentro de limi
tes razoveis. Expor-se a perigos deliberados ou desnecessrios, no
consultar o mdico quando sabemos ou suspeitamos de uma doena
que tem cura, faltarm os aos nossos deveres como administradores
de Deus. Evidentemente, h pessoas que se preocupam dem asiado
com a sua sade, que no se sentem felizes se no tomam algum
remdio, So os hipocondracos. O mal destas pessoas est na men
te, mais do que no corpo, e temos que compadecer-nos delas, pois
seus males so muito reais para elas.
A vida de iodo o corpo m ais importante que a de qualquer
de suas partes; em conseqncia, lcito extirpar uni rgo para con
servar a vida. N o h dvida, pois, de que a amputao de uma
perna gangrenada ou de um ovrio canceroso moralmente reta.
pecado, no entanto, mutilar o corpo desnecessariamente: e ser
pecado mortal se a mutilao for sria em si ou nos seus efeitos.
O homem ou mulher que se submete voluntariamente a uma opera
o dirigida diretamente a causar a esterilidade, comete um pecado
mortal, bem como o cirurgio que a realiza. Alguns Estados tm
leis para a esterilizao dos loucos ou dbeis mentais. T ais leis
opem-se lei de Deus, j que nenhum governo tem o direito de
mutilar um inocente. A chamada eutansia matar um doente
incurvel para pr termo aos seus sofrimentos pecado grave, mes
mo que o prprio doente o pea. A vida de Deas. ,Se uma doen
a incurvel parte da providncia dc Deus para mim, nem eu nem
ningum tem o direito de distorcer esse plano,
Se passam os do mundo da ao para o do pensamento, veremos
que o dio (o ressentimento am argo que deseja o mal ao prximo e
se regozija com o seu infortnio) e a vingana (procurar a desforra
por uma injria sofrida) so quase sempre pecados mortais. Teori
camente, podemos odiar um pouquinho ou vingar-nos um pt)uquinho
M as, na prtica, no to fcil controlar esse pouquinho .
A gravidade do
pecado de ira fcil de ver, A ira causada
por uma m ao e
no dirigida pessoa
que a cometeu (sempre
que a ira no seja excessiva) no pecado. o que poderamos
chamar uma ira reta, Um bom exemplo o do pai irado (lembre-se,
no em excesso!) por uma malandragem de seu filho. O pai ainda
am a o filho, m as est aborrecido com a sua m conduta. M as a
ira dirigida a pessoas normalmente que feriu o nosso amor
prprio ou contrariou os nossos interesses , e no contra as m s
aes, uma ira pecaminosa. Em geral, pode-se dizer que, quan
do nos iramos pelo que nos fizeram e no pelo que fizeram a Deus,
a nossa ira no reta. N a maioria destas irritaes, no h delibe

rao ferveu-nos o sangue e, portanto, pecado grave. M as se


percebemos que a nossa ira pecaminosa e a alentamos e atiamos
deliberadamente, o nosso pecado torna-se grave. Ou, se temos um
carter irascvel, e o sabemos, e no fazemos nenhum esforo para
control-lo, muito fcil que cometamos um pecado mortal.
H um ltimo ponto nos atentados ao quinto mandamento: o
mau exemplo. Se pecado m atar ou ferir o corpo do prximo,
matar ou ferir a sua alma um pecado maior. Cada vez que m i
nhas m s palavras ou aes incitam algum ao pecado, fao-me ru
de um pecado de escndalo, e o pecado de dar mau exemplo torna-se
mortal se o mal que dele se segue for grave. Tanto espiritual como
fisicamente, sou o guardio de meu irmo.

O SEXTO E O NONO MANDAMENTOS

O SE X T O

Eo

NO N O M A N D A M E N T O S

H duas atitudes errneas sobre o sexo, as duas bastante co


muns. U m a a do moderno hedonista, daquele cuja m xim a aspilao na vida o prazer. O hedonista v a capacidade sexual como
um objeto pessoal, de que no tem que prestar contas a ningum.
Para ele (ou ela) a finalidade dos rgos genitais a sua satisfao
pessoal e a sua gratificao fsica, e nada mais. E ssa atitude a
do solteiro farrista ou a da solteira fcil, que tm ligaes am orosas,
m as jam ais amor. tambm uma atitude que se encontra com fre
quncia entre os separados e os divorciados, sempre em busca de
novos mundos de prazer a conquistar.
A outra atitude errnea a daquele que pensa que tudo o que
sexual baixo e feio, um mal necessrio que manchou a raa
humana. Sabe, claro, que a faculdade de procriar deve ser usada
para perpetuar a humanidade, mas, para ele, a unio fsica entre
m arido e mulher continua sendo algo sujo, algo que mesmo em pen
samento m al pode ser tolerado. E sta infeliz atitude mental adqui
rida geralmente na infncia, por uma educao errada dos pais e
mestres. N a su a nsia de foim -los na pureza, os adultos incutem
nas crianas a idia de que as partes ntimas do corpo so em essn
cia m s e vergonhosas, em vez de ensinar-lhes que so dons de Deus,
dons que elas devem apreciar e reverenciar. A criana adquire assim
a noo turva de que o sexo algo que as pessoas bem educadas
jam ais mencionam, nem Sequer em casa e aos prprios pais. A pior
caracterstica deste estado mental que tende a perpetuar-se: a crian
a assim deform ada transmitir por sua vez a idia aos seus. E sta
idia errada do sexo derruba muitos casamentos que, de outros pon
tos de vista, seriam felizes.

O certo que o poder de procriar um dom m aravilhoso com


que Deus dotou a humanidade. Deus no era obrigado a dividi-la
em homens e mulheres. Podia t-la formado com seres assexuados,
dando origem a cada corpo (com o faz com a alm a) por um ato
direto da sua vontade. E m vez disto, na sua bondade, dignou-se
fazer com que a humanidade participasse do seu poder criador, para
que pudessem existir a s belas instituies do matrimnio e d a pater
nidade; para que atravs da paternidade humana pudssem os com
preender melhor a paternidade divina, sua justia e sua providncia,
e atravs da maternidade humana compreendssemos melhor a ter
nura maternal de Deus, sua misericrdia e com paixo; desse modo
preparava tambm o caminho para a santa maternidade de M aria e
para que no futuro entendssemos melhor a unio entre Cristo e sua
E sposa, a Igreja.
T o d as estas razes e muitas outras ocultas na profundidade da
sabedoria de Deus levaram-no a criar a humanidade dividida em
homens e mulheres. Situando-se como vrtice. Deus estabeleceu uma
trindade criadora composta de esposo, esposa e Ele mesm o; os es
posos atuam como instrumentos de Deus na form ao de um novo
corpo humano, e Ele prprio se coloca de certa maneira disposi
o de m arido e mulher para criar a alm a imortal desse minsculo
corpo que, debaixo de Deus, eles geram pelo amor.
Assim o sexo, assim 0 matrimnio. Sendo obra dc Deus,
o sexo por natureza bom, santo, sagrado, N o um a coisa m,
no um a coisa vil e srdida. O sexo torna-se mau e turvo so
mente quando arrancado do m arco divino da paternidade potencial
e do matrimnio. O poder de procriar e os rgos genitais no
trazem o estigma do m al; o m al provm da vontade pervertida,
que o s desvia dos seus fins, que os usa como mero instrumento de
prazer e satisfao, como um bbado que se empanturra de cerveja,
sorvendo-a de um clice consagrado para o altar.
O exerccio da faculdade de procriar pelos esposos (os nicos
a quem cabe esse exerccio) no pecado, como tambm no o
procurar e gozar o prazer do abrao conjugal. Pelo contrrio. Deus
uniu um grande prazer fsico a esse ato para garantir a perpetuao
do gnero humano. Se no surgisse esse impulso de desejo fsico
nem houvesse a gratificao do prazer imediato, os esposos poderiam
m ostrar-se renitentes em usar essa faculdade dada por Deus, ante a
perspectiva de terem que enfrentar as cargas de uma possvel pater
nidade.
O mandamento divino crescei e multiplicai-vos poderia
frustrar-se. Sendo um prazer dado por Deus, gozar dele no pe
cado para o esposo e para a esposa, sempre que no se exclua dele,
voluntariamente, o fim divino.

M as, para muita gente e em algum as ocasies para a m aio


ria , esse prazer dado por Deus pode converter-se cm pedra de
tropeo.
Por causa do pecado original, o controle perfeito que a
razo deveria exercer sobre o corpo c seus desejos, est gravemente
debilitado. Sob o impulso veemente da carne rebelde, surge uma
nsia de prazer sexual que prescinde dos fins de Deus e das estritas
limitaes que Ele estabeleceu (dentro do matrimnio cristo) para
o ato sexual. Em outras palavras, som os tentados contra a virtude
da castidade.
Esta virtude a que Deus nos pede no sexto e no nono m anda
mentos; "N o conietcrs adultrio e no desejars a mulher do
teu prxim o
Rememoremos que nos foi dada uma lista dc m an
damentos como ajuda para a memria;
uns compartimentos pelos
quais distribuir os diferentes deveres para com Deus. Cada m anda
mento menciona especificamente apenas um dos pecados mais graves
contra a virtude a praticar ( no m atars , no furlars ) , e sob
esse cncabcamento so agrupados todos os pecados e todo.s os de
veres de natureza semelhante. Assim , pecado no s matar, como
tambm travar um duelo ou odiar; pecado no s furtar, como tam
bm danificar a propriedade alheia ou cometer fraude. Do mesmo
modo, pecado no s cometer adultrio a relao carnal quando
um ou os dois participantes so casados com terceiras pcssoa.s ,
com o tambm cometer fornicao a relao carnal entre duas
pesoas solteiras ; pecado praticar qualquer ao deliberada, como
tocar-se a si mesmo ou tocar outra pessoa, com o propsito de des
pertar o apetite sexual fora da relao conjugal. pecado no s
desejar a mulher do prximo, como tambm alimentar pensamentos
ou desejos desonestos sobre qualquer pessoa.
A castidade ou pureza definida coino a virtude moral
que regula retamente toda expresso voluntria de prazer sexual den
tro do casam ento e a exclui totalmente fora do estado matrimonial.
Os pecados contra esta virtude diferem dos que atentam contra a
maioria das demais virtudes num ponto muito importante; os pen
samentos, palavras e aes contra a virtude da castidade, se forem
plenamente deliberados, so sempre pecado mortal. Uma pessoa pode
violar outras virtudes, inclusive deliberadamente, e. no entanto, pecar
venialmentc, se se trata de matria leve. Um a pessoa pode ser ligei
ramente intemperante, insincera ou desonesta. M as ningum pode
cometer um pecado leve contra a castidade se violar a virtude da
pureza com pleno consentimento. Tanto nos pensamentos como nas
palavras ou aes, no h matria leve ; no h matria irrelevante
quanld a esta virtude.

A razo muito clara. O poder de procriar o m ais sagrado


dos dons fsicos do homem, o que mais diretamente se liga a Deus.
Este carter sagrado faz que sua transgresso tenha m aior malcia.
Se a isso acrescentamos que o ato sexual a fonte da vida humana,
compreenderemos que, se se envenena a fonte, envenena-se a hum a
nidade. Este o motivo por que Deus rodeou o ato sexual de uma
muralha alta e slida, com cartazes bem visveis para todos: Proibida
a passagem ! Deus empenha-se em que o seu plano para a criao
de novas vidas humanas no lhe seja tirado das m os e se degrade
ao nvel de instrumento de prazer e de excitao perversos. A nica
ocasio em que um pecado contra a castidade pode ser venial quan
do falta plena deliberao ou pleno consentimento.
A matria desta virtude difere da que prpria da virtude da
modstia. A m odstia no a castidade, mas sua guardi, a senti
nela que protege os acessos fortaleza. A modstia uma virtude
que nos leva a abster-nos de aes, palavras ou olhares que possam
despertar o apetite sexual ilcito em ns mesmos ou em outros. A s
aes podem ser beijos, abraos ou carcias imprudentes; podem ser
formas de vestir atrevidas ou a leitura de escabrosos romances m o
dernos
A s palavras podem ser relatos sugestivos de cores fortes,
cantar ou deleitar-sc com canes obscenas ou dc duplo sentido. Os
olhares podem ser os que seguem banhistas de uma praia ou os que
sc concentram numa janela indiscreta, a contemplao m rbida de
fotografias ou desenhos em revistas ou folhinhas. certo que ludo
limpo para os limpos , m as tambm quem limpo deve evitar
tudo aquilo que ameace a sua pureza.
Diferentemente dos pecados contra a castidade, os pecados con
tra a m odstia podem ser veniais. O s atentados contra esta virtude,
que se proponham diretamente despertar ura apetite sexual ilcito,
so sempre pecado mortal. Excluindo esses, a gravidade dos peca
dos contra a modstia depende da inteno do pecador, do grau em
que a sua imodslia excite movimentos sexuais, da gravidade do
escndalo causado.
Um aspecto da questo que todos devemos ler muito em con
ta que Deus, ao estabelecer os meios para perpetuar a espcie
humana, fez do homem varo o princpio ativo do ato procriador.
Por essa razo, os desejos masculinos acendem-se normalmente com
muito mais facilidade do que na mulher. Pode acontecer que uma
moa, com toda a inocncia, faa umas meiguices carinhosas que
para ela no sero mai.s do que uma expanso romntica luz da
lua. m as que para seu jovem companheiro sero ocasio de pecado
morlal. Na mesma linha de ignorante inocncia, uma mulher pode
alentar sem m inteno contra a modstia no vestir, simplesmente

por medir a fora dos instintos sexuais masculinos pela sua prpria.
N a nossa cultura contempornea, h dois pontos fracos que nos
devem cham ar a ateno em se tratando d a virtude d a castidade.
Um a prtica cada vez m ais freqente de sarem habitual
mente bandos de moos e moas. Inclusive nos primeiros anos
do ensino mdio, formam-se pares que costumam sair juntos regu
larmente, trocam presentinhos, estudam e divertem-se juntos. E stas
situaes prolongadas (sair frequentemente com a mesma pessoa do
sexo contrrio por perodos de tempo considerveis) so sempre um
perigo para a pureza. Para aqueles que tm . idade suficiente para
contrair casam ento, esse perigo est justificado; um noivado razovel
necessrio para se encontrar o companheiro idneo para o casa
mento.
M as, para os adolescentes, que ainda no tm condies
para casar-se, essa constante com panhia pecado, porque proporciona
ocasies de pecado injustificadas, um as ocasies que alguns pais
bobos at fomentam, pensando que essa relao tem graa .
Outra form a de companhia constante que, por sua prpria natu
reza, pecam inosa a de avistar-se com pessoas separadas ou
divorciadas. Um encontro com um divorciado (ou um a divorciada)
pode ser suficiente para que o corao se apegue e se chegue facil
mente a um pecado de adultrio ou, pior ainda, a uma vida de
permanente adultrio ou a um casam ento fora da Igreja.
s vezes, em momentos de grave tentao, podemos pensar que
este dom m aravilhoso de procriar que Deus hos deu uma bno
discutvel. E m momentos assim, temos que recordar duas coisas:
primeiro, que no h virtude autntica nem bondade verdadeira
sem esforo. U m a pessoa que nunca sofresse tentaes no poderia
jam ais ser cham ada virtuosa no sentido comum (no no teolgico)
da palavra. Deus pode, naturalmente, conceder a algum um grau
excelso de virtude sem a prova da tentao, como foi o caso de
N ossa M e Santa M aria. M as o normal que, precisamente por
suas vitrias sobre fortes tentaes, uma pessoa se torne virtuosa e
adquira mritos para o cu.
Tam bm devemos lembrar-nos de que, quanto m aior for a ten
tao, m aior ser a graa que Deus nos dar se a pedirmos e acei
tarmos, se lutarmos- por todos o s meios ao nosso alcance. Deus nunca
permite que sejam os tentados acima da nossa fora de resistncia
(com a sua graa). Ningum pode dizer: Pequei porque no pude
resistir . O que est ao nosso alcance evitar os perigos desnecess
rios; sermos constantes na orao, especialmente nos momentos de fra
queza; freqentar a M issa e a Sagrada Comunho; ter uma profunda
e sincera devoo por M aria, M e Purssima.

O STIMO E O DCIMO MxiXDA:\IENTOS

O M EU E O T E U
pecado que um faminto furte um po, mesmo que tenha de
quebrar uma vitrina para o fazer? pecado que um operrio furte
ferramentas da oficina cm que trabalha, se todo mundo o faz? Se
uma mulher encontra um anel de diamantes e ningum o reclama,
pode ficar com ele? imoral com prar pneus a um preo de pe
chincha, se se suspeita que so roubados? O stimo mandamento
da lei de Deus diz: No roubars , e parece um mandamento muito
claro primeira vista. M as logo comeam a chegar os m as e os
ainda que , e j nada parece to claro.
Antes de comearmos a examinar este mandamento, podem os
liatar do dcimo N o cobiars os bens alheios muito rapi
damente. O dcimo mandamento companheiro do stimo, como
o nono o do sexto. Em am bos os casos se nos probe fazer em
pensamento o que nos proibido na ao. Assim , no s pecado
roubar como tambm pecado querer roubar, desejar tirar e con
servar o que pertence ao prximo.
Tudo 0 que digamos sobre a natureza e a gravidade das aes
contra este mandamento aplica-se tambm ao desejo correspondente,
exceto que neste caso no se nos exige restituio. Este ponto deve
scr tido em conta em todos os mandamentos: que o pecado se
comete no momento em que deliberadamente se deseja ou se decide
comet-lo. R ealizar a ao agrava a culpa, m as o pecado j foi
cometido no instante em que se tomou a deciso 0' se consentiu no
desejo. Por exemplo, se decido roubar uma coisa assim que se apre
sente a ocasio, e esta nunca aparece, impedindo-me de levar avante
0 meu propsito, esse pecado de inteno de roubar gravar a minha
conscincia.

Portanto, a que obriga o stimo mandamento? Exige-nos que


pratiquemos a virtude da justia, que se define como a virtude moral
que obriga a dar a cada um o que seu, o que lhe devido.
Pode-se violar esta virtude de muitas maneiras. Em primeiro lugar,
pelo pecado de roubo, que furto quando se tiram os bens alheios
ocultamente, ou rapina se se tomam com violncia e manifestamente.
R oubar tirar ou reter voluntariamente, contra o direito e a
razovel vontade do prximo, aquilo que lhe pertence. Contra o
direito c a razovel vontade do prxim o uma clusula importante.
A vida m ais importante que a propriedade. N o razovel recusarmo-nos a dar a algum algo de que precisa para salvar a sua
vida, Assim , o faminto que toma um po, no rouba. O fugitivo
que sc apossa de um carro ou de um barco para escapar dos perse
guidores que lhe ameaam a vida ou a liberdade, no rouba.
Esta clusula distingue tambm roubar de tomar emprestado. Se
o meu vizinho no est cm casa e pego da sua garagem um as ferra
mentas para reparar meu automvel, sabendo que ele no faria obje
o, claro que no roubo. M as igualmente claro que imoral
tomar em prestada uma coisa quando sei que o seu proprietrio poria
dificuldades nisso, O empregado que tom a emprestado da caixa, ain
da que pense devolver algum dia esse emprstimo , ru de pecado.
Seguindo o princpio de que tudo o que seja privar algum,
contra a sua vontade, do que lhe pertence, se for feito deliberada
mente, pecado, j vemos que, alm de roubar, h muitas maneiras
dc violar o stimo mandamento. N o cumprir um contrato ou um
acordo de negcios, se causa prejuzos outra parte contratante,
pecado. Tam bm o assumir dvidas sabendo que no se podero
pagar: pecado muito comum nestes tempos em que tanta gente
vive acim a de suas possibilidades. Igualmente pecado danificar
ou destruir deliberadamente a propriedade alheia.
A seguir, vm os pecados de fraude; privar algum do que lhe
pertence, usando de engano. Incluem-se neste grupo as prticas por
meio das quais se rouba no peso, nas m edidas ou no troco, ou se
vendem produtos de qualidade inferior sem reduzir o preo, ou se
ocultam defeitos da mercadoria (os vendedores de carros de segunda
mo, bem com o todos os vendedores, devem precaver-se contra isto ),
ou se vende com margens de lucro exorbitantes, ou se passa moeda
falsa, ou se vendem produtos adulterados; numa palavra, todos os
sistemas de tornar-se rico do dia para a noite, que tanto abundam
na sociedade moderna. Outra forma de fraude no pagar o salrio
justo, recusando aos trabalhadores e em pregados o salrio suficiente
para viverem, aproveitando-se de que o excesso de m o de obra no
mercado permite ao patro dizer: Se voc no gosta de trabalhar

aqui. dcsaparoa"
F tambm pecam os operrios quc defrauilam
um salrio juslic sc clcliberadamenie desperdiam s materiais ou o
tempo da empresa, ou no rendem um iuslo dia de trabalho pelo
jusio salrio que recebem.
Os empregados pblicos so outra categoria de pes.soas que ne
cessitam de precauo uesle mandamento. Estes em pregados so esC)lhidos e pagos para executar as leis e administrar os assuntos p
blicos com imparcialidade e prudncia, para o bem comum de todos
os cidados. Lm empregado pblico que aceite subornos por mui
to habilmente que os disfarce em troca de favores polticos, atraia o.s concidados quc o elegeram ou designaram, e peca contra
o stimo mandamento. Tam bm peca quem exige presentes de em
pregados interi<'>rcs.
Duas novas ofensas contra a justia completam o quadro dos
pecados mais comuns contra o stimo mandamento. Uma aceitar
beits que sabem os serem roubados, quer os recebamos de graa ou
pagando. Nesta matria, uma suspeita fundada eqivale ao conhe
cimento. A os olhos de Deus, quem recebe bens roubados to cul
pado como o ladro. Tam bm pecado ficar com objetos achadas
sem fazer um esforo razovel para encontrar o proprietrio. A m e
dida deslc esforo (perguntar e anunciar) depender, claro, do valor
da coisa; e o proprietrio, se aparecer, tem obrigao de reembolsar
quem encontrou o objeto, de todos os gastos que suas diligncias
lhe tenham ocasionado.
N o se pode medir o dano moral com uma fita mtrica, nem
ibtcr o seu olal numa mquina de somar. Assim, quando algum
pergunta; A partir de quanto um pecado m ortal? , no h uma
resposta preparada e instantnea, N o podemos dizer; Se o rou
bo s chega a 2.999 cruzeiros, pecado venial: de 3.000 para cima,
j pecado m ortal
S se pode falar em geral e dizer que o roubo
de algo de pouco valor ser pecado venial, e que roubar algo valioso
ser pecado mortal (quer es.se grande valor seja relativo ou absoluto').
Isto. como c natural, aplica-se tanto ao furto propriamente dito como
aos demais pecado.s contra a propriedade: rapina, fraude, receptao
de bens roubado.s, etc.
Quando falam os do valor relativo de uma coisa, referimo-nos ao
seu valor consideradas as circunstncias. Para um operrio com fa
mlia a manter, a perda de um dia de trabalho ser normalmente
uma perda considervel. Roub-lo ou engan-lo no equivalente p o
deria ser facilmente pecado mortal. A gravidade de um pecado con
tra a propriedade mede-se, pois, tanto pelo dano que causa ao pro
prietrio como pelo valor real do objeto em questo.

Mas. ao apreciarmos (i valor dc um objelo (ou de uma soma


dc dinheiro), chegaremos a um ponto em que toda pessoa razovel
eoneordar no que um valor considervel, quer seja pobre ou rica
a pessoa que sofre a perda. Este valor c o que denominaremos
ahsolulo, um valor que no depende das circunstncias. E neste
ponto a fronteira entre pecado mortal e pecado venial conhecida
somente por Deus. N s podemos dizer com certeza que roubar dez
cruzeiros pecado venial, e que roubar dez mil, ainda que o proprie
trio seja a General Motors, pecado mortal. M as ningum pode
dixer exatamente onde traar a linha divisria. H uns dez anos,
os telogos estavam de acordo em afirm ar que o roubo de trs ou
quatro mil cruzeiros era matria grave absoluta, e que uma injustia
por essa importncia era geralmente pecado mortal. N o entanto, um
cruzeiro de hoje no vale a mesma coisa que um cruzeiro de h
dez anos, e os livros de teologia no podem ser revisados cada seis
nises segundo os ndices do custo de vida . A concluso evidente
que, se form os escrupulosamente honrados no nosso relacionamento
com o prximo, nunca teremos que perguntar: Isto pecado m or
tal ou venial? Para quem peque contra a justia, outra concluso
tambm evidente que deve arrepender-se do seu pecado, confess-lo,
reparar a injustia e no tornar a comet-lo.
E isto traz a lume a questo da restituio, quer dizer, a neces
sidade de ressarcir os prejuzos causados pelo que adquirimos ou
danificam os injustamente. O verdadeiro arrependimento dos pecados
cometidos contra o stimo mandamento deve incluir sempre a inten
o de reparar to logo seja possvel {aqui e agora, se se pode) todas
as conseqncias da nossa injustia. Sem essa sincera inteno por
parte do penitente, o sacramento da Penitncia impotente para per
doar um pecado de injustia. Se o pecado foi mortal e o ladro ou
aproveitador morre sem ter feito nenhuma tentativa de restituir o
alheio, em bora pudesse faz-lo, morre em estado de pecado mortal.
M albaratou a sua felicidade eterna, trocando-a pelos seus lucros in
justos.
M esm o os pecados veniais de injustia no podem ser perdoados
se no se restitui ou no se faz o propsito sincero de restituir.
Quem morre sem reparar os seus pequenos furtos ou fraudes, verifi
car que o preo que as suas velhacarias lhe custaro no purgatrio
excede de longe os benefcios ilcitos que teve na vida. E, a este pro
psito, ser bom mencionar de passagem que mesmo o s pequenos
furtos podem constituir um pecado mortal, se se cometem numa s
rie contnua durante um perodo curto de tempo, de modo que o
total seja considervel. U m a pessoa que se apodera injustamente de
50 a 1()0 cruzeiros cada semana, ser ru de pecado mortal quando

a importncia total chegar a ser, som adas todas as parcelas, matria


pecaminosa grave.
H certos princpios fundamentais que regem as questes de res
tituio. O primeiro deles que a restituio deve ser feita pessoa
que sofreu a perda ou aos seus herdeiros, se aquela faleceu. E, su
pondo que no se pde encontrar a pessoa e que seus herdeiros
sejam desconhecidos, aplica-se outro princpio; ningum pode beneficiar-sc com a injustia. Se o proprietrio desconhecido ou no
pde ser encontrado, a restituio dever ser feita doando os bene
fcios ilcitos a instituies beneficentes, apostlicas, etc. N o se exi
ge que quem restitui dc a conhecer a sua injustia e com isso arruine
a sua reputao: pode restituir anonimamente, pelo correio, por
meio de um terceiro ou por qualquer outro sistema que proteja o
seu bom nome. Tambm no se exige que, para efetuar essa resti
tuio, a pessoa se prive a si mesma ou prive a famlia dos meios
para atender s necessidades ordinrias da vida. Seria uma pssim a
conduta esbanjar dinheiro em luxos ou caprichos, e no fazer a
restituio. M as islo tambm no quer dizer que sejam os obrigados
a viver do ar e a dormir debaixo de uma ponte at que tenhamos
feito a restituio.
Outro princpio que, se se roubou um objeto, esse mesmo
objeto que deve ser devolvido ao proprietrio, junto com qualquer
outro ganho natural que dele tiver resultado: os bezenos, por exem
plo, se o que se roubou foi um a vaca. S se esse objeto no existir
mais ou estiver estragado e no fr possvel repar-lo, que se pode
fazer a restituio entregando o seu valor em dinheiro.
Talvez se tenha dito j o suficiente p ara fazermos um a idia des
tas questes de justia e direitos, que s vezes podem tom ar-se com
plicadas. Por isso no nos devemos surpreender se at o sacerdote
tiver que consultar seus livros de teologia nestas matrias.

O OITAVO MANDAMENTO

S A \E R D A D E
O quinto mandamento, alm do homicdio, probe m uitas coisas.
O scxlo aplica-se a muitos outros pecados, alm da infidelidade con
jugal. O stimo abrange muitas ofensas contra a propriedade, alm
do simples roubo. O enunciado dos mandamentos, sabemos, uma
ajuda para a memria. Cada um deles menciona um pecado espe
cfico contra a virtude a que o referido mandamento se aplica, e
espera-se de ns que utilizemos esse enunciado como uma espcie de
cabide onde pendurar os restantes pecados contra a mesma virtude.
A ssim , no nos surpreende que o oitavo mandamento siga o
mesmo esquema. N o levanlars falso testemunho probe expli
citamente o pecado de calnia: prejudicar a reputao do prximo
mentindo sobre ele. N o entanto, alm da calnia, h outros m odos
de pecar contra a virtude da verdade e contra a virtude da caridade
por palavras e obras.
A calnia um dos piores pecados contra o oitavo mandamento,
porque com bina um pecado contra a verdade (mentir) com um pe
cado contra a justia (ferir o bom nome alheio) e a caridade (falhar
no am or devido ao prxim o). A calnia fere o prximo onde m ais
di: na sua reputao. Se roubam os dinheiro a um homem, este
pode irar-se ou entristecer-se, mas, normalmente, se refar e ganha
r m ais dinheiro. Quando manchamos o seu bom nome, roubamos-Ihe atgo que lodo o trabalho do mundo no lhe poder devolver.
lacn ver, pois, que o pecado de calnia mortal se com ele preju
dicamos seriamente a honra do prximo, ainda que seja na conside
rao dc uma s pessoa e mesmo que esse prximo no tenha not
cia do mal quc lhe causamos.

Isto certo tambm quando deliberada e injustamente causam os


um prejuzo srio reputao do prximo em nossa prpria mente.
o juzo temerrio, um pecado em que incorre muita gente e que
talvez sejam os desleixados em examinar quando nos preparam os para
a confisso. Se algum inesperadamente realiza uma boa ao, e eu
me surpreendo pensando: A quem tentar baju lar? , cometo um
pecado de juzo temerrio. Se algum pratica um ato de generosi
dade, e eu digo para mim mesmo: A est esse fulano bancando
o heri , peco contra o oitavo mandamento. Talvez no seja um
pecado mortal, m as pode s-lo facilmente se a reputao dessa pessoa
sofre seriamente no meu juzo acerca dela, por causa da minha sus
peita injusta.
A detrao ou difam ao outro pecado contra o oitavo m anda
mento, Consiste cm prejudicar a reputao alheia manifestando sem
justo motivo pecados e defeitos alheios que so verdade, mas no
so comumente conhecidos: por exemplo, quando conto aos amigos
ou vizinhos as terrveis brigas que tem o casal do lado, ou lhes re
velo que o marido chega bbado a casa todos os sbados. Pode
ser que haja ocasies em que, para corrigir ou prevenir, seja neces
srio revelar a um pai as m s companhias do filho; ou que conve
nha informar a polcia de que certa pessoa saa furtivamente da loja
que foi roubada. Pode ser necessrio avisar os pais da vizinhana
que esse novo vizinho tem antecedentes de incomodar sexualmente
as crianas.
M as, habitualmente, quando comeamos por dizer:
Acho que deveria contar-lhe
, o que no fundo queremos dizer
: Morro de vontade de contar-lhe, mas no quero reconhecer o
fato de que adoro murmurar .
Ainda que, por assim dizer, uma pessoa fira ela mesma a sua
prpria fama pela sua conduta imoral, ser sempre pecado para mim
dar a conhecer sem necessidade o seu mau comportamento. de
certo modo o mesmo que roubar um ladro: ainda que seja um
ladro, se eu o roubo, peco. N o necessrio dizer que no p>ecado referir fatos que so do conhecimento geral, como, por exemplo,
um crime cometido por algum que foi condenado por um tribunal
pblico. M as, mesmo nestes casos, a caridade nos levar a conde
nar o pecado, e no o pecador, e a rezar por ele.
N o oitavo mandamento, no h apenas pecados de palavra e
mente, m as tambm de ouvido. Cometemos pecado quando escuta
m os com agrado a calnia e a difam ao, ainda que no digamos
uma palavra. Esse mesmo silncio fomenta que se difundam murniuraes maliciosas, Se o nosso agrado em escutar se deve a mera
curiosidade, o pecado ser venial, M as se a ateno que prestamos

fr por dio pessoa difam ada, o pecado ser mortal. Se se ataca


a fam a de algum na nossa presena, nosso dever cortar a con
versa, ou, pelo menos, mostrar pela nossa atitude que o tema no
nos interessa.
O insulto pessoal (os telogos preferem cham-lo contumlia )
c outro pecado contra o oitavo mandamento, que se comete contra
o prximo na sua presena, e que se reveste de muitas form as. Por
palavras ou obras, podemos recusar-lhe as manifestaes de respeito e
amizade que lhe so devidas, como, por exemplo, voltar-lhe as costas
ou ignorar-lhe a mo estendida, falar-lhe de modo grosseiro ou
desconsiderado, dirigir-lhe apelidos pejorativos.
Um pecado p a
recido de grau menor c esse criticismo depreciativo, que encontra
faltas em tudo e que, para muitas pessoas, parece constituir um hbito
prtrfundamente arraigado.
A intriga tambm um pecado contra o oitavo mandamento,
0 pecado do mexeriqueiro que semeia discrdia, que corre a dizer
a Pedro o que Joo comentou dele. Tam bm neste caso a intriga
se faz preceder geralmente de um acho que te conviria saber
,
quando, muito pelo contrrio, seria melhor que Pedro ignorasse essa
aluso que Jo o fez acerca dele, uma aluso que talvez lhe tenha
escapado por descuido ou num momento de irritao. Bem-avenlurados os pacficos, porque sero cham ados filhos de Deus ; eis
uma boa citao para recordar nestas ocasies.
Uma mentira simples, que no causa prejuzo nem se diz sob
juramento, pecado venial. Deste tipo costumam ser as que sc ou
vem aos fanfarres (e, muitas vezes, aos apaixonados pela pesca),
Como tambm as mentiras que se dizem para evitar um a situao
em baraosa para a prpria pessoa ou para outros. Tam bm se in
cluem aqui as que so contadas pelos brincalhes zombeteiros. M as,
seja qual fo r a motivao de uma mentira, no dizer a verdade
sempre pecado. Deus nos deu o dom de podermos comunicar nos
sos pensamentos para que manifestemos sempre a verdade. De cada
vez que, por palavras ou obras, divulgamos uma falsidade, abusam os
de um dom divino e pecamos.
Da se segue que no existem as mentirinhas brancas nem as
mentiras incuas. Um mal moral, mesmo o mal m oral de um pe
cado venial, maior que qualquer mal fsico. N o lcito cometer
um pecado venial, nem mesmo para salvar da destruio o mundo
inteiro. No entanto, deve-se tambm mencionar que posso no dizer
a verdade sem pecar quando injustamente procuram averiguar por
meu intermdio alguma coisa sobre mim. O que venha a dizer neste

caso poder ser falso, m as no uma mentira; um meio lcito de


aulo-defcsa quando no resta alternativa.
Tam bm no h obrigao de dizer sempre toda a verdade. In
felizmente, h muitos xeretas neste mundo, que perguntam o que
no tm o direito de saber. perfeitamente legtimo dar a tais pes
soas uma resposta evasiva. Se algum me pergunta quanto dinheiro
trago comigo (e suspeito de que se trata de um a facada ) , e eu
lhe respondo que trago mil cruzeiros quando na realidade tenho dez
mil, no minto. Tenho mil cruzeiros, mas no menciono os outros
nove mil que tambm tenho. M as seria uma mentira, claro, afir
m ar que tenho dez mil cruzeiros quando s tenho mil.
H frases convencionais quc aparentemente so mentiras, mas
no o so na realidade porque toda pessoa inteligente sabe o que
significam. No sei um exemplo dessas frases. Qualquer pes
soa de inteligncia mdia sabe que dizer no sei pode significar
duas coisas: que realmente desconheo aquilo que me perguntam, ou
que no estou em condies de revel-lo. a resposta do sacerdote
do mdico, do advogado ou do parente , quando algum pro
cura tirar-lhe uma informao confidencial. Outra frase similar :
no est em casa . N o estar em casa pode significar que a pessoa
saiu efetivamente, ou que no recebe visitas. Se a menina, ao abrir
a porta, diz ao visitante que m ame no est em casa, no mente:
no h por que dizer que m ame est no banho ou corando a roupa.
Quem se engana com frases como esta (ou outras parecidas de uso
corrente) no enganado: engana-se a si mesmo.
O mesmo princpio se aplica a quem aceita como verdica uma
histria contada como piada, que qualquer pessoa com um pouco de
talento percebe imediatamente. Por exemplo, se afirmo que na minha
terra o milho cresce tanto qe a colheita tem que ser feita de heli
cptero, quem o tome literalmente est-se enganando a si mesmo.
N o entanto, essas mentiras jocosas podem tornar-se verdadeiras men
tiras se no fica claro para as pessoas que a histria contada uma
brincadeira.

Outro possvel pecado contra o oitavo mandamento revelar


os segredos que nos foram confiados. A obrigao de guardar um
segredo pode surgir de uma promessa feita, da prpria profisso (m
dicos, advogados, jornalistas, etc) ou simplesmente porque a caridade
probe que eu divulgue o que pode ofender ou ferir o prximo. As
nicas circunstncias que permitem revelar segredos sem pecar so
aquelas que tomam necessrio faz-lo para prevenir um mal maior
comunidade, a um terceiro inocente ou prpria pessoa que me
comunicou o segredo. Inclui-se neste tipo de pecados ler a corres

pondncia alheia sem licena ou procurar ouvir conversas privadas.


Nestes casos, a gravidade do pecado ser proporcional ao mal ou
olensa causados.
Antes de encerrarmos o tema do oitavo mandamento, devemos
ler presente que este mandamento, como o stimo, nos obriga a res
tituir. Sc prejudiquei um terceiro por calnia, difamao, insulto ou
revelao de segredos a mim confiados, meu pecado no ser per
doado se no procuro reparar o melhor que possa o mal causado.
E isto assim mesmo que essa reparao exija que me humilhe ou
cause prejuzos a mim prprio. Se caluniei, devo proclam ar que
me linha enganado redondamente; se murmurei, tenho que compen
sar a minha difam ao com elogios justos que movam caridade;
se insultei, devo pedir desculpas, publicamente, se o insulto foi p
blico; se violei um segredo, devo reparar o mal causado da form a
que puder e o m ais depressa possvel.
Tudo isto deve levar-nos a renovar a determinao sobre os
propsitos que, sem dvida, fizemos h tempo; no abrir a boca
seno para dizer o que estritamente pensamos ser verdade; nunca
falar do prximo ainda que digam os verdades sobre ele , a
no ser para elogi-lo; e, se temos que dizer de certa pessoa algo
pejorativo para ela, que o faam os obrigados por uma grave razo.

OS MAXDAMKXTOS DA IGREJA

A S L E IS D A IG R E JA
s vezes, tropeamos com pessoas que do a impresso de im a
ginar que as leis da Igreja obrigam menos que as de Deus. Bem,
no seno uma lei da igreja , dizem talvez. No seno uma
lei da Igreja uma frase tola. A s leis da Igreja so praticamente
o mesmo que as leis de Deus, porque so suas aplicaes, Uma
das razes pelas quais Jesus estabeleceu a sua Igreja foi precisamente
esta: a prom ulgao de todas as leis necessrias para corroborar seus
ensinamentos, para o bem das almas. Para comprov-lo, basta re
cordar as palavras do Senhor: Aquele que a vs ouve, a mim ouve,
c aquele que a vs despreza, a mim despreza (Lc. 10, 16). Cristo
falava Igreja na pessoa de seus Apstolos. Assim , pois, as leis
da Igreja tm toda a autoridade de Cristo. Violar deliberadamente
uma lei da Igreja to pecado como violar um dos Dez M anda
mentos.
Quantas leis da Igreja h? A m aioria responder cinco ou
seis , porque esse o nmero que nos d o Catecismo. M as o
certo que so mais de duas mil. So as contidas no Cdigo de
Direito Cannico. M uitas delas foram revogadas pelos recentes p a
pas (por exemplo, as relativas ao jejum eucarstico) e por decretos
do Concilio Vaticano II. A gora est-se procedendo a uma reviso
completa do Cdigo de Direito Cannico. N o obstante, por muito
que varie a sua aplicao, as seis leis bsicas enumeradas no C ate
cismo no sero abolidas. So a s que cham am os habitualmente os
M andamentos da Igreja, a saber:
Ouvir M issa inteira todos os
domingos e festas de guarda; (1> Confessar os pecados mortais ao
menos uma vez ao ano e em perigo de morte ou se se tem de co
mungar; C5) Comungar pela Pscoa da Ressurreio; (4) Jejuar

e abster-se de comer carne quando m anda a Santa Madre Igreja;


0 } A judar a Igreja em suas necessidades: e (6) Observar as leis
da Igreja sobre o matrimnio.
A obrigao de assistir M issa aos domingos e festas de guar
d a obrigao que comea para cada catlico quando completa os
sete anos j foi aqui tratada ao comentarmos o terceiro m anda
mento do Declogo. N o vamos repetir aqui o que j se disse, m as
pode ser oportuno mencionar alguns aspectos sobre os dias de pre
ceito.
N a sua funo de guia espiritual, a Igreja tem o dever de pro
curar que a nossa f seja uma f viva, de tornar vivas e reais para
ns as pessoas e o s eventos que constituem o Corpo Mstico de
Cristo. Por essa razo, a Igreja m arca uns dias por ano e os de
clara dias sagrados. Neles recorda-nos acontecimentos importantes
d a vida de Jesu s, de sua M e e dos sanlos. A Igreja reala essas
festas peridicas equiparando-as ao dia do Senhor e obrigando-nos,
sob pena de pecado mortal, a ouvir M issa e abster-nos do trabalho
quotidiano na medida em que nos seja possvel.
O calendrio da Igreja fixou dez desses dias, que so guardados
na m aioria dos pases catlicos. Em alguns pases no oficialmente
catlicos em que o calendrio de trabalho no reconhece essas
festas , estes dias, alm dos domingos, reduzem-se a uns poucos,
Assim , por exemplo, no Brasil so dias santos de guarda: a soleni
dade da Santssim a M e de Deus (1.^ de janeiro), que comemora
o dogm a da M aternidade divina de M aria, fonte de todos os seus
privilgios; o dia do Corpus Christi, solenidade do Santssimo Corpo
e Sangue de Cristo (quinta-feira depois do domingo da Santssima
Trindade), em que a Igreja adora a Presena R eal de Cristo no
sacramento d a Eucaristia; a Im aculada Conceio de M aria (8 de
dezem bro), que celebra a criao da alma de M aria livre do pecado
original, o primeiro dos passos da nossa redeno; e o dia de Natal
(25 de dezem bro), em que comemoramos o nascimento de N osso
Senhor.
A lgum as solenidades que, no calendrio geral da Igreja, tm uma
data que no costuma coincidir com um feriado, foram transferidas
para o domingo mais prximo, normalmente o domingo seguinte.
Encontram-se neste caso: a solenidade da Epifania ou M anifestao
do Senhor (antigamente no dia 6 de jan eiro), que, na vocao dos
M agos, o s primeiros pagos cham ados ao conhecimento de Jesus,
comemora as prmcas da nossa vocao para a f; a Ascenso
do Senhor (antigamente na quinta-feira, 4() dias depois da P scoa),
que comemora a subida gloriosa de Jesu s aos cus; a Assuno de
M aria (antigamente no dia 15 de agosto), em que nos alegramos

com a entrada de nossa Me em corpo e alma na glria; o dia de


Iodos os Santos (antes no dia 1.^ de novembro), quando honramos
lo Jo s os santos do cu, includos os nossos entes queridos que j se
encontram gozando de Deus. Alem disso, h outros dois dias que,
no calendrio geral da Igreja, so de guarda, m as no o so no Brasil
nem foram transferidos para o domingo: a solenidade de So Jos
(19 de m aro), cm que honramos o glorioso Patriarca, esposo da
Virgem M aria, pai nutrcio de Jesu s e padroeiro da Igreja universal:
e a solenidade dos apstolos So Pedro e So Paulo (29 de junho),
dedicada especialmente a So Pedro, prncipe dos Apstolos, consti
tudo por Cristo cabea de toda a Igreja e o primeiro dos Papas.
Alm destas festas, h outros dias de especial relevo para os
catlicos: so os dias de jejum e os dias de abstinncia. A o lermos
os Evangelhos, teremos notado a frequncia com que Nosso Senhor
recomenda que faam os penitncia. E podemos perguntar-nos: Sim,
mas com o? A Igreja, cumprindo a sua obrigao de ser guia e
mestra, fixou um mnimo para todos, uma penitncia que todos
com certos limites devemos fazer, Este mnimo estabelece uns
dias de abstinncia (em que no podemos comer carne) e outros
de jejum e abstinncia (em que devemos abster-nos de carne e tomar
uma s refeio com pleta).
Com o Cristo Nosso Salvador morreu numa Sexta-feira, a Igreja
estabeleceu todas as sextasTeiras do ano e tambm a Quarta-feira
de Cinzas como dias obrigatrios d penitncia. O preceito geral
da Igreja obriga a abster-se de carne todos as sextas-feiras do ano.
M as o Papa Paulo VI, na constituio Paenitemini, deu s Confe
rncias episcopais dos diversos pases a faculdade de trocar a absti
nncia de carne por outras prticas de penitncia crista, como a o ra
o, a esmola, outras mortificaes, etc. De acordo com essa facul
dade, os bispos do Brasil determinaram que nas sexta-feiras do ano,
inclusive nas da Quaresma exceto a Sexta-feira Santa , a absti
nncia de carne pode ser substituda, escolha de cada um, por ou
tras form as de penitncia, principalmente por obras de caridade e
exerccios de piedade, isto , por algum as oraes,
M as na Quarta-feira de Cinzas e na Sexta-feira Santa fica de
p a obrigao de fazer jejum e abstinncia. Nesses dias, s se pode
fazer um a refeio completa, podendo tomar-se alimento duas vezes
mais no dia desde que, juntas, no formem uma refeio completa.
Nenhuma dessas refeies pode incluir carne.
Tom ar deliberadamente carne ou caldo de carne num dia de
abstinncia pecado grave, se envolve desprezo do preceito e a quan
tidade que se toma considervel. M esmo um a quantidade pequena,
tomada de modo deliberado, seria um pecado venial. Tam bm seria

pecado quebrar voluntariamente o jejum, fazendo nos dias em


qiie deve guardar-se duas ou mais refeies completas.
Os doentes que precisam de alimento, os que se ocupam em tra
balhos pesados ou os que comem o que podem ou quando podem
(os iiiuito pobres) esto dispensados das leis de jejum e abstinncia.
Aqueles para quem jejuar ou abster-se de carne possa constituir um
problema srio, podem obter dispensa do seu proco, A lei da absti
nncia obriga os que tenham completado catorze anos. c dura toda
a vida; a obrigao de jejuar comea quando se fazem vinte e um
anos e termina quando se entra nos sessenta,
A lei relativa confisso anua! significa que lodo aquele que
deva confessar explicitamente um pecado mortal, torna-se ru de um
novo pecado mortal se deixa passar mais de um ano sem receber
outra vez o sacramento da Penitncia. Evidentemente, a Igreja no
quer dizer-nos com isso que seja suficiente uma confisso por ano
para os catlicos praticantes. O sacramento da Penitncia refora a
nossa resistncia tentao e nos faz crescer em virtude, se o rece
bemos com frequncia. um sacramento tanto para os santos como
para os pecadores.
No entanto, a Igreja quer garantir que ningum viva indefinida
mente cm estado de pecado mortal, com perigo para sua salvao
eterna. Por isso exige de todos aqueles que tenham conscincia de
ter cometido um pecado mortal, que o confessem explicitamente (ain
da que esse pecado j tenha sido perdoado por um ato de contrio
perfeita), recebendo o sacramento da Penitncia dentro do ano.
A m esm a preocupao pelas alm as faz com que a Igreja esta
belea um mnimo absoluto de um a vez por ano para receber a
Sagrada Eucaristia. O prprio Jesu s disse: Se po comerdes a
carne do Filho do homem e no beberdes seu sangue, no tereis a
vida em vs (Jo , 6, 54), e disse-o sem paliativos: ou ns, os mem
bros do Corpo M stico de Cristo, recebemos a Sagrada Comunho,
ou no iremos para o cu. Naturalmente, vem logo a pergunta:
Com que frequncia devo com ungar? , e Cristo, por meio da sua
Igreja, nos responde: Com a frequncia que voc puder; semanal
ou diariamente. M as a obrigao absoluta receber a Comunho
uma vez por ano, na Pscoa . Se faltarm os em dar a Jesus esse
mnimo de am or, tornamo-nos culpados de pecado mortal.
Contribuir para a sustentao da Igreja outra das obrigaes
que surgem da nossa natureza de membros do Corpo M stico de
Cristo. N o Batism o, e de novo na Crism a, Jesu s nos associa sua
tarefa de salvar almas. N o seriamos verdadeiramente de Cristo se
no tratssem os com sinceridade de ajud-lo com meios econ

micos tanto como com obras e oraes a levar a cabo a sua


misso. Normalmente, atendemos a esta obrigao de ajuda m ate
rial prestando nossa colaborao s diversas coletas organizadas pela
parquia ou pela diocese, com a generosidade que os nossos meios
permitam. E devemos ajudar no s a nossa diocese ou parquia,
mas tambm o Papa, para que atenda s necessidades da Igreja uni
versal, em misses e obras de beneficncia. Se perguntamos; Quanto
devo dar , no h resposta nenhuma alm de recordar que Deus
jam ais se deixa vencer em generosidade.
Jesu s, para poder permanecer sempre conosco com a fora da
sua graa, entregou-nos os sete sacramentos, cuja guarda confiou
Igreja e a quem deu a autoridade e o poder de estabelecer as leis
necessrias para regulamentar a recepo e a concesso dos sacra
mentos. O Matrimnio c um deles. importante que nos demos
conta de que as leis da Igreja que governam a recepo do sacra
mento do M atrimnio no so leis meramente humanas; so pre
ceitos do prprio Cristo, dados por sua Igreja.
A lei bsica que rege o sacramento do Matrimnio que se deve
receb-lo na presena de um sacerdote autorizado e de duas tes
temunhas. Por sacerdote autorizado entendemos o superior da p a
rquia em que se celebra o casamento, ou o sacerdote a quem o
bispo da parquia delega poder p ara tanto. Um sacerdote qualquer
no pode oficiar um casamento catlico. O matrimnio um com
prom isso dem asiado srio para que se possa contra-lo batendo
porta de qualquer sacristia. O sacramento do M atrimnio pode ser
celebrado em qualquer tempo litrgico, m as a Igreja adm oesta os
esposos a evitarem dem asiada pom pa quando se celebra nos tempos
de Advento e Quaresma, que no so os m ais apropriados para
receber este sacramento.
Para a recepo vlida do sacramento do Matrimnio, o esposo
deve ter pelo menos dezesseis anos de idade e a esposa catorze. N o
entanto, se as leis civis estabelecem uma idade superior, a Igreja as
respeita, ainda que no esteja estritamente obrigada a faz-lo. A pre
parao dos jovens que vo assum ir a responsabilidade de um a fa
mlia lem o maior interesse tanto civil como espiritualmente. Quanto
aos efeitos civis do casamento, a Igreja reconhece o direito do E stado
de estabelecer a necessria legislao.
Alm de contar com a idade suficiente, os futuros esposos no
devem ser parentes com laos de sangue m ais prximos que o s de
primos terceiros. N o entanto, se h graves razes, a Igreja concede
dispensa para que primos irm os ou primos segundos possam con
trair matrimnio. A Igreja tambm dispensa, quando h razo su
ficiente, dos impedimentos resultantes do Batism o (casamento en

tre padrinho ou madrinha e afilhada ou afilhado) ou do M atrim


nio (casam ento de um vivo com a cunhada ou de uma viva com
o cunhado).
A Igreja tambm determina que um catlico despose um a cat
lica, em bora conceda dispensa para que um catlico se case com uma
no catlica. Nestes casos, os contraentes devem seguir as leis da
Igreja relativas aos casam entos mistos. O contraente catlico deve
comprometer-se a dar bom exemplo ao cnjuge no catlico, levando
uma vida exemplarmente catlica. I>eve tambm estar absolutam en
te disposto a fazer tudo o que estiver ao seu alcance para que a
proie seja educada na f catlica. Infelizmente, os casam entos m is
tos conduzem com certa frequncia ao enfraquecimento ou perda
da f no esposo catlico; perda da f nos filhos, que vem seus
pais divididos em matria religiosa; ou ausncia de uma felicidade
completa na vida do lar por falta de um ingrediente bsico; a unidade
de f.
A Igreja mostra-se relutante em conceder essas dispensas,
dada a triste experincia de um a M e que conta com vinte sculos
de vida.
M as o essencial recordar que no h verdadeiro casam ento
entre calicos se no se celebra perante um sacerdote autorizado.
A Santa S, na instruo M atrimonii sacramentum de 1966, esta
beleceu, alm disso; Deve evitar-se absolutamente qualquer celebra
o de matrimnio ante um sacerdote catlico e um ministro acatlico que faam simultaneamente o rito de cada um . Se um catlico
se casasse s civilmente ou perante um pastor protestante, no estaria
casado de modo algum aos olhos de Deus, que a nica coisa que
realmente conta. No entanto, dado que a Igreja a Presena visvel
de Cristo no mundo e seu porta-voz, pode modificar as leis que re
gem o matrimnio. Aqui foram mencionadas as que esto vigentes
no momento em que se escrevem estas pginas.

TERCEIRA PARTE

OS SACRAMENTOS
E A ORAO

OS SACRA]\rENTOS

IN T R O D U O A O S SA C R A M E N T O S
A Teologia, cincia que trata dc Deus e das relaes do homem
com Deus. abrange trs grandes campos, O primeiro o d as ver
dades em que devemos crer, verdades reveladas por Deus por meio
de seus profetas e, especialmente, por meio do seu Filho, N osso
Senhor Jesu s Cristo, e dos seus A pstolos; verdades que Cristo nos
ensina atravs da sua Igreja e que esto resumidas no Credo dos
Apstolos.
M as no suficiente crer com uma f meramente passiva. Se
a nossa f tem realmente valor para ns, levar-nos- a agir. O se
gundo grande cam po da Teologia abrange, pois. o que devemos fazer
luz do que cremos. Exam ina os nossos deveres para com Deus,
para conosco e para com o prximo, deveres que o prprio Deus
nos imps nos seus mandamentos e nas obrigaes estabelecidas pela
sua Igreja.
A o chegarmos a este ponto no exame da religio, poderamos
deixar-nos dom inar pelo desnimo, vendo quanto a sublimidade das
verdades divinas ultrapassa a inteligncia humana; quanto o cdigo
moral da Grande Lei do A m or choca com o egosmo da dbil natu
reza humana,
M as o nosso desnimo se desvanece ao entrarmos no terceiro
grande cam po da Teologia e descobrirmos as ajudas que Deus nos
d para podermos crer e agir, nele que veremos os meios que
Deus nos preparou, atravs dos sacramentos, para nos aplicar a sua
giaa. Nele conheceremos o que podemos fazer, por meio da o ra
o. da penitncia e da esmola, para aumentar essa graa. o cam
po da 'Jeologia que trata dos sacramentos c da orao.
Sabem os que Deus, tendo-nos dotado dc livre arbtrio, o res
peitar at o fim. A morte de Jesu s na Cruz para nos redimir do
pecado no quer dizer que, como eonsequneia. todo o mundo ter

que ir para o Cu, querendo ou no. No quer dizer que Deus nos
liiar a nossa liberdade, de modo a termos que ser bons contra a
nossa vontade.
O que a morte de Jesus na Cruz significa que foi oferecida
a infinita reparao pelo mal infinito da rebelio do homem contra
Deus; e que foi pago um preo infinito para assegurar o fluxo ilimi
tado da graa que permite ao homem retornar a Deus e permanecer
em unio com Ele durante toda esta vida e a eterna.
O problema que se levanta , pois, o dos meios a utilizar. Com o
c que Jesu s aplicaria s alm as individuais essa superabundncia de
graas que nos reconcilia com Deus e nos mantm unidos a Ele
apesar da fraqueza hum ana? Seria por um sistema totalmente invi
svel? D aria Ele a cada pessoa de boa vontade uma simples con
vico silenciosa e interna da sua salvao? E , cada vez que sents
semos a necessidade da ajuda divina, bastaria pedi-la para imediata
mente a sentirmos brotar em ns como uma fonte de fora espiritual?
Deus, claro, podia ter estabelecido desse modo o seu plano
se tivesse querido, pois ningum capaz de limitar o poder divino.
M as neste ponto quis atuar no interior do homem em coerncia com
a maneira pela qual o havia criado: unindo o material e o espiritual,
o corpo e a alma. Som os cidados de dois mundos, vivemos agora
no mundo das coisas visveis, pelas quais nos vem todo o conheci
mento, inclusive o conhecimento de Deus; e, no entanto, som os tam
bm cidados de um mundo invisvel, que onde temos a nossa
m orada permanente. Jesus estabeleceu o seu sistema de aplicao da
graa de acordo com esse duplo aspecto da nossa natureza. A graa
seria invisvel, como corresponde sua natureza; m as viria a ns
por meio das coisas visveis de uso corrente.
H outra raz de fato, so duas para que Deus, na sua
sabedoria, tivesse decidido conceder-nos a sua graa de m odo vis
vel. Por um lado, protegia-nos contra a iluso de pensar que rece
bamos a sua graa, quando realmente isso no acontecesse; por
outro lado, proporcionava-nos a certeza tranquilizadora de que rece
bam os a graa quando no-la tivesse concedido realmente. Podem os
imaginar a tortura que seria cam inharm os pela vida sempre com
uma dvida asfixiante sobre o estado das nossas relaes com Deus
e as nossas perspectivas quanto eternidade.
Por isso. Deus tomou as coisas ordinrias do nosso mundo
coisas que podemos tocar, saborear e sentir; palavras que podemos
ouvir; gestos que podemos entender e as fez veculos da sua
graa. Deus nos d nelas inclusive um sinal do fim para o qual
nos confere a sua graa: a gua, para a graa que limpa; as ap a
rncias de po e vinho, para a graa que nos alimenta e faz crescer;
o azeite, para a graa que nos fortalece. A essa combinao de

sinais externos e graa interna que Cristo estabeleceu, a Igreja d


o nome latino de sacramentum ou coisa sagrada. Term inado este
prembulo, podemos comear a nossa incurso pelo reino da teolagia
dos sacramentos.
s vezes, podemos chegar a compreender melhor uma coisa se
parando-lhe as partes e exam inando-as uma por uma. um pro
cesso pouco aconselhvel para relgios ou automveis, se no somos
mecnicos experientes, m as. no que diz respeito aos sacramentos,
temos a certeza de poder colocar depois todas as peas no seu lugar.
A definio exata de sacramento : um sinal sensvel e eficaz
da graa, institudo por Jesu s Cristo para santificar as nossas alm as .
Vem os imediatamente que essa breve definio contm trs idias
distintas.
Um sinal sensvel c a primeira delas; institudo por
Jesu s Cristo , a segunda; e da graa , a terceira. Para o nosso
exame por separado, comecemos com a pergunta: H nos sinais
sensveis algo de especial que devam os conhecer?
Os sinais sensveis recordemos so a form a escolhida por
Deus para nos tratar de acordo com a natureza humana que temos:
proporciona a sua graa invisvel nossa alma espiritual por meio
de sm bolos materiais que os nossos corpos materiais podem perceber
coisas, palavras, gestos. N os sinais que constituem a parte m a
terial de um sacramento, os telogos distinguem dois elementos. O
primeiro a coisa que se utiliza, que denominam matria do sa
cramento; por exemplo, derramar gua na cabea daquele que bati
zado.
Logo se v que esta ao. em si, no teria significado se o
seu propsito no se manifestasse de algum modo. Seria o mesmo
que dar um banho no batizado, molhar-lhe o cabelo antes de pen
te-lo ou pregar-lhe uma boa pea, Tm que acompanh-la algum as
palavras ou gestos que lhe dem significado. Este segundo elemento
do sacramento as palavras ou gestos que do significado ao
que se realiza chama-se a form a do sacramento. N o sacra
mento do Batism o, a aplicao da gua a m atria; as palavras
Eu te batizo em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo so
a sua forma. E as duas juntas constituem o sinal sensvel .
Sabem os que no h poder humano nem sequer o poder da
Igreja que, embora humanamente exercido, divinamente guiado
que possa ligar a graa interior a um sinal externo. Isso algo que
somente Deus pode fazer, e que nos leva ao segundo elemento da
definio de sacramento: institudo por Jesus Cristo
No perodo
compreendido entre o comeo da sua vida pblica e a su ascenso
aos cus, Jesu s instituiu os sete sacramentos. A ascenso do Senhor

ps polo final inslituio dos sacranieiUos. Assim, a Igreja no


pode criar no vais sacranienlos: e no pode ha\er iiiinea nem mais nem
inemis que sele. os sele que Jesus nos deu: Balismo. Confirm ao,
Euearislia. PcniiMieia. Uno dos Enfermos (dantes cham ada Exirem a-Uno). Ordem e Matrimnio.
Ainda que Jesus lenha especificado completamente a matria e
a forma de alguns sacramentos em particular, os do Batism o e
da Eucaristia . isso no quer dizer que Ele tivesse fixado neces
sariamente a matria e a forma de todos os sacramentos at os lti
mos detalhes. Provavelmente, em alguns deles deixou sua Igreja
depositria e dispcnseira dos sacramentos a tarefa de fixar os
detalhes da matria c forma que lhes mareou.
Voltando a nossa ateno para o terceiro dos elementos da defi
nio de sacramento, vemos que seu escopo essencial dar graa.
Se no dessem graa por si, como instrumentos escolhidos pelo po
der divino, esses sinais sensveis no seriam sacramentos, ainda que
tivessem sido institudos por Jesu s Cristo em pessoa. Um exemplo
disso esta no chamado m andatum , o lava-ps da Quinta-Feira
Santa. iima cerimnia instituda pelo prprio Cristo na ltima
Ceia, mas no d graa por si; o, por isso, um sacramental, m as
no um sacramento.
Que espcie de graa nos do os sacramentos? E m primeiro
lugar, 0 principal: do a graa santificante, E ssa graa, conforme
j sabem os, aquela maravilhosa vida sobrenatural, aquele com parti
lhar a prpria vida de Deus, que provm da habitao do Esprito
Santo, A m or Divino, na nossa alma. alma separada de Deus pelo
pecado original, o Batism o traz a graa santificante pela primeira
vez; abre-a ao fluxo do amor de Deus e estabelece a unio entre
ela e Deus. alm a separada dc Deus pelo pecado mortal, o sacra
mento da Penitncia devolve a graa sobrenatural que havia perdido;
remove a barreira que impedia a entrada do Esprito Santo e permite
outra vez o acesso ao Am or de Deus, que d a Vida. Estes sacra
mentos, como podem ser recebidos com a alma espiritualmente sem
vida, so por vezes chamados sacramentos de mortos
O s outros cinco sacram entos como tambm a Penitncia,
se c recebida em estado de graa aumentam a graa santificante,
islo , aprofundam e intensificam a vida espiritual da graa santi
ficante que j palpitava na nossa alma. Cada vez que se recebe
um novo sacramento (ou se repete, se o sacramento o permite), o
nvel de vitalidade espiritual sc eleva na nossa alma, como a inten
sidade da luz cresce a cada giro que dam os ao reostato. N o que
o am or de Deus cresa, pois, para comear, infinito. M as cresce
a capacidade da alma para absorv-lo, do mesmo modo que a vita

lidade de uma criana aumenta com cada alimento que assimila.


Estes cinco sacramentos, uma vez que s podem ser recebidos com
dignidade e proveito pela alma que j estiver na posse do estado
de graa santificante, denominam-se sacramentos de vivos .

S E T E SA C R A M E N T O S. POR Q U ?
Se cada sacramento d (ou aumenta) a graa santificante
alma, por que .Icsus instituiu sete? N o teria bastado instituir um
S(\ que receberamos conforme necessitssemos?
Assim seria se a graa santificante fosse a nica espcie de graa
que Deus tivesse querido dar-nos, e se a vida espiritual que a graa
santificante institui fosse a nica ajuda que Deus tivesse querido
dar-nos. M as Deus, de quem procede toda a paternidade, no de
terminou prover-nos de vida espiritual e depois deixar-nos entregues
nossa sorte. Os pais no dizem ao filho recm-nascido: N s te
demos a vida, mas no haver alimento quando tiveres fome, nem
remdios quando adoeceres, nem o apoio de um brao quando te
senlires fraco. Portanto, arranja-te e vive como puderes .
Deus nos d a vida espiritual, que a graa santificante; e,
depois, nos prov de tudo aquilo de que necessitamos para que essa
vida seja atuante em ns sem nos privar da nossa liberdade ,
para que cresa e se conserve. Em conseqncia, alm da graa
santificante. que comum a todos os sacramentos, h outras ajudas
especiais que Deus nos d, ajudas adequadas s nossas necessidades
particulares ou ao nosso estado de vida. A ajuda especial que,
neste sentido, cada sacramento d, chama-se a graa sacramental
de cada um dos sete sacramentos.
Seria muito interessante fazer agora uma pausa e perguntar-nos:
"S e Deus tivesse deixado a mim a deciso sobre o nmero dos sa
cramentos que deveria haver, quantos teria eu estabelecido? Pode
ramos ter decidido que fossem trs, ou cinco, ou dez, ou qualquer
outro nmero; mas, se estudssem os as nossas necessidades espiri
tuais luz das necessidade naturais, muito provvel que tambm
chegssem os mesma concluso que Deus, acabando por decidir que
os sacramentos teriam que ser sete.
Na ordem natural, a primeira coisa que acontece nascermos.
No nascimento, recebemos no s a vida, m as tambm o poder de
raiov-la, a faculdade de repor e reparar as clulas corporais, facul
dade necessria para que a vida se mantenha. Parecer-nos-ia, pois,
sumamente oportuno contar com um sacramento que nos desse no
s ti vida espiritual (a graa santificante), mas tambm o poder de

conservar e renovar incessantemente essa vida. A ssim , no surpreen


de que Deus nos tenha dado esse sacramento o Batism o pelo
qual recebemos a graa santificante, bem como um a cadeia ininter
rupta de graas que nos permitem conservar e aumentar essa graa
com a prtica das virtudes da f, esperana e caridade.
Depois de nascer, h outra coisa importante que nos acontece
na ordem fsica; crescemos, amadurecemos. N o ser, pois, conve
niente que exista um sacramento que nos confira a m aturidade espi
ritual e nos livre dos temores e fraquezas da infncia, tornando-nos
fortes, intrpidos e apostlicos na confisso e no exerccio da nossa
f? E m resposta a essa linha de raciocnio, temos o sacramento
da Confirm ao (ou C rism a), que no s aumenta a nossa vitalidade
bsica (a graa santificante), m as estabelece tambm um depsito
de graas atuais (a graa sacram ental), das quais podem os valer-nos
para nos fazermos fortes, ativos e frutferos exemplos de vida crist.
Depois do nascimento e da maturidade, o terceiro grande fen
meno do nosso ser fsico a morte: nascemos, crescemos e morre
mos. A fim de preparar-nos para enfrentar com confiana o terrvel
momento da nossa dissoluo fsica, contamos com o sacramento
da U no dos Enferm os .e a sua graa especial prpria, que nos
conforta no sofrimento e nos sustm perante as tentaes finais que
possam assaltar-nos, preparando-nos para ver com gozo a eternidade.
Independentemente dos seus trs grandes perodos, a vida pre
cisa satisfazer duas grandes necessidades: a do alimento, p ara po
dermos crescer e conservar-nos sos; e a dos remdios, que nos
curam d as enfermidades e nos vacinam contra as infeces. Corres
pondentemente, temos dois sacram entos que so para a alm a o quc
o alimento e os remdios so para o corpo: o sacramento da E u ca
ristia, cuja graa sacramental especfica o crescimento da caridade
sobrenatural (o am or a Deus e ao prxim o); e o sacram ento da
Penitncia, que nos vacina contra o pecado e cuja graa sacramental
curar as enfermidades espirituais do pecado e ajudar-nos a vencer
as tentaes.
D epois das trs grandes etapas e das duas necessidades essen
ciais d a vida, temos os dois grandes estados, que impem grave res
ponsabilidade pela alm a dos outros: o sacerdcio e o matrimnio.
Por isso, no nos causa surpresa descobrir que h dois sacramentos
a Ordem e o Matrimnio que conferem a quem os recebe a
sua prpria graa sacramental para que os sacerdotes e os esposos
possam enfrentar fcil e meritoriamente perante Deus as cargas, por
vezes pesadas, das suas obrigaes de estado.
Com o vemos, a graa sacram ental de um sacramento no
algo que recebamos de um a vez. Trata-se antes de um a espcie de
garantia m oral de ajuda divDa (algo semelhante ao que se p assa

se dispom os de um livro de cheques com uma conta bancria), para


qualquer necessidade que se depare e consoante e quando se deparar,
para cumprir o fim especfico desse sacramento particular. D-nos
direito a uma cadeia de graas atuais. E ssa cadeia de graas ser
longa ou curta, conforme se trate de um sacramento que possam os
receber um a vez (ou raras vezes) ou com muita freqncia.
Se voc molha um dedo na gua benta e faz o sinal da cruz,
receber graa; uma graa atual, se no levanta obstculos; e tam
bm um incremento da graa santificante, se realiza a ao livre j
do pecado mortal e com devoo. A gua benta um sacramental,
e os sacramentais devem a sua eficcia principalmente s oraes
que a Igreja oferece (por exemplo, na cerimnia da bno da gu a)
por aqueles que usam o sacramental em questo. A prece da Igreja
o que lorna um sacramental veculo de graa. O sinal externo de
ura sacramental a gua, neste caso , por si e em si, no tem
a faculdade de conferir graa.
N o caso dos sacramentos, trata-se de algo muito diferente. Um
sacramento d graa por si e em si, pelo seu prprio poder; e isso
assim porque Jesus uniu a sua graa ao sinal externo, de modo
que, por assim dizer, o sinal sensvel e a graa andara sempre juntos.
Isto no quer dizer que a nossa disposio no faa diferena. Po
demos, evidentemente, impedir por um ato positivo da vontade que
a graa penetre na nossa alm a; por exemplo, por no querermos
expressamente receb-la ou por no nos arrependermos sinceramente
do pecado mortal. M as, se no se pe uma barreira direta, ao rece
bermos um sacramento, recebemos graa. O prprio sacramento d
graa.
A s nossas disposies interiores, no entanto, afetam a quanti
dade de graa que recebemos. Quanto mais perfeita for a nossa
contrio no sacramento d a Penitncia; quanto m ais ardente o nosso
am or ao recebermos o sacramento da Eucaristia; quanto m ais viva
a nossa f ao recebermos a Confirm ao tanto m aior ser a graa
recebida. A s nossas disposies no causam a graa; simplesmente,
removem os obstculos sua recepo e, em certo sentido, aumentam
a capacidade da nossa alm a para receb-la. Poderam os ilustrar esta
afirm ao dizendo que quanto m ais areia tirarmos do balde, m ais
gua poder ele conter.
A s disposies de quem administra o sacramento no influem
no seu efeito. uma grande desordem que um sacerdote administre
ura sacramento com a sua alm a em pecado mortal; m as isso no
diminui a graa que o sacram ento confere. Quem receber esse sa
cramento obter a mesm a quantidade de graa, independentemente
dc que o sacerdote seja pecador ou santo. O essencial na adminis

trao de um sacramento ter o poder de administr*lo, ou seja, o


poder sacerdotal (exceto no Batism o e no M atrim nio): ter inieno
de administr-lo (a inteno de fazer o que a Igreja fa z ); realizar
as cerimnias essenciais a esse sacramento (como derramar a gua
e pronunciar a frmula no B atism o). Se aquele que o recebe no
pe obstculos graa e aquele que o administra um sacerdote
com faculdades para isso. o sacramento confere graa sempre e infa
livelmente.
Alm do efeito dc distribuir graa (santificante e sacram ental),
temos que mencionar outro, que c peculiar a Ircs sacram entos: o
carter que o Batismo, a Confirm ao e a Ordem imprimem na alma.
Ainda que, s vezes, ao ensinar o catecismo s crianas, digam os
que, com estes sacramentos, Deus imprime uma m arca na alma,
bem sabem os que a alma esprito e no pode ser m arcada como
se m arca um papel com um carimbo de borracha. A m arca prpria
dos sacramentos do Batism o, da Confirm ao e da Ordem definida
pelos telogos como uma qualidade que confere alm a um as fa
culdades que antes no tinha. uma qualidade permanente da alma,
um a alterao para sempre visvel aos olhos de Deus, dos anjos e
dos santos.
Q ualidade um termo bastante vago, algo m ais fcil de en
tender do que de definir. Se dizemos: a qualidade da luz solar
diferente da eltrica , todo o mundo sabe a que nos referimos. M as
sc nos perguntam: Que quer voc dizer com essa palavra? , pem-nos em apuros. E s podem os balbuciar: Bem, que no so
iguais .
Poderia ser-nos til com parar os caracteres destes trs sacra
mentos que se recebem um a s vez na vida (porque, sendo o
seu efeito permanente, s podem ser recebidos uma vez) com os
talentos. Consideremos algucm com talento para a pintura, algum
capaz de pintar belos quadros. N o passa todo o tempo a pintar,
m as o seu talento est sempre com ele. Ainda que perdesse as m os
num acidente e no pudesse m ais pintar, continuaria possuindo esse
talento. Claramente, essa pessoa possui algo que os outros no tm,
um a qualidade que real, permanente, e que lhe concede uma facul
dade no possuda por quem dela no tiver sido dotado,
O carter do Batismo , pois, um talento sobrenatural que
nos d a faculdade de absorver a graa dos outros seis sacramentos
e de participar da M issa. O carter da Confirmao nos d a facul
dade de professar valentemente a nossa f e difundi-la. O sacra
mento da Ordem d ao sacerdote a faculdade de celebrar a M issa
e de administrar os restantes sacramentos.

O BATISMO

o IN IC IO D A V ID A
Um bebe recm-nascido vem a este mundo com a alma st)bicnaturalmentc morta. Pssiii plenamente a vida natural; tcni todas as
faculdades e poderes (alguns ainda iio desenvolvidos) quc lhe per
tencem estritamente com o ser humano: a faculdade de ver, ouvir e
sentir: o poder dc raciocinar, recordar e querer. Tem tudo o que
c prprio da natureza humana, mas nada mais.
A razo de no possuir nada m ais est no fracasso do nosso
pai A do em conservar aquele algo m ais que Deus nos queria
dar. Deus, ao criar A do, alm da vida natural, concedeu-lhe uma
vida sobrenatural. Deus habitava na alma de A do, fazendo-o par
ticipar da sua prpri vida divina; de certa maneira, era como a
me quc compartilha a sua vida com o filho que traz nas entranhas.
Todas as aes de A do tinham um valor sobrenatural, alm do
valor natural. Quando A do terminasse a sua vida neste mundo,
no entraria numa vida sem fim dc mera felicidade natural no limbo:
eslava destinado a passar da unio com Deus invisvel unio com
Deus visvel, a participar do xtase inefvel da eterna felicidade
divina.
Esta vida sobrenatural de que A do gozou uma vitalidade
espiritual outorgada pela habitao divina na alma chamada
pelos telogos graa santificante
Segundo o desgnio divino, a
graa sobrenatural ia ser a herana quc A do transmitiria sua
posteridade. Para assegur-la para si c para os seus descendentes,
uma s coisa era necessria: obedecer ordem que Deus lhe tinha
ciado no Paraso.
O que aconteceu depois c conhecido de Iodos. A do recusou-se
a prestar a Deus esse ato dc obedincia. Escolheu-se a si mcsn\o ciii

vez de preferir Deus. Aceilou a sugesto diablica: sereis como deu


ses Cometeu o primeiro pecado da humanidade, o pecado original.
Rechaando Deus, rechaou a sua unio com Ele. Extinguiu na
alma a vida sobrenatural com que Deus o havia dotado; perdeu
a graa santificante, no s para si, m as tambm para o s seus des
cendentes e para sempre. Com o A do era o gnero humano quando
o pecado foi cometido, todos os homens estavam presentes nele. E
a graa santificante recordemo-lo algo a que o homem, poi
natureza, no tem direito. Era (e ) um dom absolutamente imere
cido, um espantoso presente que Deus oferecia humanidade por
meio de A do, um presente que este desprezou, dando um safano
m o que Deus lhe estendia.
No seu am or sem medida. Deus dignou-se conceder a cada indi
vduo a oportunidade de recuperar o dom que A do havia falhado
cm conseguir para o gnero humano como um todo.
O prprio
Deus, na Pessoa de Jesus Cristo, ofereceu a reparao infinita pela
infinita malcia da iugratido de Ado. Sendo Deus e Homem, Jesus
eliminou o abismo entre a humanidade c a divindade. Conseguiu
(com o s Deus poderia faz-lo) pagar uma satisfao adequada por
uma dvida humana que era impagvel: reparou o pecado original,
(A qui nos vem mente a figura de um pai bom, que tira dinheiro da
sua prpria conta no banco para pagar a dvida do filho transvado).
M as, voltando ao nosso recm-nascido, podemos agora com
preender por que vem ao mundo apenas com as faculdades naturcs
prprias da natureza humana. A vida sobrenatural, efeito da habi
tao pessoal e ntima de Deus na alma, est ausente dessa alma.
De um menino assim, dizemos que est em estado de pecado ori
ginal . O pecado original no , em sentido estrito, um a mancha
na alm a, nem, para falar com propriedade, uma coisa . a ausncia
de algo que devia estar ali. a escurido onde devia haver luz.
Para restaurar na alma da criana (uma alma sada das m os
do seu Pai e objeto do amor do Pai) a herana perdida, Jesus
instituiu o sacramento do Batism o. O Batism o o meio institudo
por Jesu s para aplicar a cada alm a individual a reparao do pecado
original que Ele nos obteve na cruz. Jesu s no nos fora a receber
o seu dom, esse dom de vida sobrenatural que Ele nos conseguiu.
Oferece-o a ns com todo o interesse, m as cada um tem que aceit-lo
livremente. E essa aceitao se realiza quando recebemos o sacra
mento do Batism o.
Para quem nasceu na f e foi batizado em criana, a aceita
o foi passiva. Poderamos dizer que Deus, movido pelo seu ardente
desejo de m orar na nossa alma, presume essa aceitao; se bem que,
quando se podem achar padrinhos, estes, em nome da criana, acei-

tam formalmente a vida sobrenatural. M as, quer se trate da acei


tao passiva da criana, quer da explcita do adulto, em sendo
administrado o sacramento do Batismo, esse vazio espiritual a que
cham am os pecado original desaparece, e Deus se tom a presente na
alma. A alm a passa a participar da prpria vida de Deus, e a essa
participao cham am os graa santificante.
s vezes, um casal que no pode ter filhos adota um a ou mais
crianas. Quando a autoridade competente autentica os papis de
adoo, a criana torna-se real e verdadeiramente, para todos
os efeitos legais um filho da prpria cam e e sangue dos pais
adotivos. De fato, se estes pudessem, dariam com gosto a sua carne
e sangue a cada um dos filhos adotados. Se encontrassem maneira
de faz-lo, f-los-iam partilhar d a sua prpria natureza, para que pu
dessem ser uma verdadeira imagem deles mesmos.
M as, infelizmente, isso no possvel. Por pequeno que seja o
filho adotado, no podem met-lo no seio da sua nova m e para
que ali adquira as caractersticas fsicas da me e do pai adotivos.
Tam pouco a cincia mdica achou o modo de injetar os genes dos
pais legais no corpo da criana para model-lo fsica e mentalmente
segundo as caractersticas dos novos pais.
M as o que os homens no podem fazer pelos seus filhos ado
tivos, Deus pode faz-lo pelos seus e o faz. O sacramento do B a
tismo, como aprendemos na escola e facilmente recordaremos, con
fere a primeira graa santificante, pela qual . perdoado o pecado
original e tambm os atuais, sc os h; redime toda a pena por
eles devida: imprime o carter de cristo; faz-nos filhos de Deus,
membros da Igreja e herdeiros d a glria; e habilita-nos a receber
os demais sacramentos
Quando Deus desce nossa alm a no
Batismo, a nova vida (a cham ada graa santificante) que Deus im
prime alma real e verdadeiramente um a participao na prpria
vida divina. Agora, como nunca antes. Deus pode am ar essa alma,
porque apresenta pela primeira vez um aspecto realmente digno do
seu amor: o reflexo, como num espelho, dEle mesmo.
H tambm um a diferena entre os direitos de herana dos
filhos adotivos de Deus e os d a adoo humana. Legalmente, um
filho adotivo converte-se em herdeiro dos seus pais legais. E a no
ser que seja expressamente deserdado por um testamento desfavorvel,
ser cham ado aceitao do legado ao falecerem os pais, m as no
antes do seu falecimento. Ora, o filho adotivo dc Deus recebe a
herana no prprio momento da sua adoo, no instante do seu
liatismo, A sua herana a unio eterna com Deus, que recebe j.
Ningum pode despoj-lo dela, nem mesmo Deus, pois Ele se liga
irrevogvel mente s suas prom essas e jam ais se desdiz. S o herdeiro

pode repudiar esses direitos cometendo um pecado mortal , e


ningum m ais pode priv-lo deles, de maneira alguma.
A natureza dessa herana pode ser ilustrada com o exemplo dos
pais legais que ccdeni todos os seus bens ao filho adotivo ao legali
zarem a sua adoo. Ainda que no entre na plena posse deles at
a maioridade, ou talvez at o falecimento dos seus novos pais, a
propriedade, no obstante, sua. com todos os seus dividendos c
rendimentos.
Do mesmo modo, ns, ao sermos batizados, entramos na posse
imediata da nossa herana. A glria do cu ser nossa porque es
tamos j em unio com Deus. O pleno gozo dessa herana a
viso de Deus face a face vir com a nossa morte fsica. M as,
entretanto, todas as graas que recebemos e todos os mritos que
adquirim os so dividendos e rendimentos acrescentados nossa he
rana. Um ponto em que temos que fazer finca-p e no esquecer
jam ais que, ao sermos batizados, estam os j potencialmente no cu.
E temos que fazer finca-p nisso porque, para muitos, o Batism o
algo negativo: apaga o pecado original
O Batism o perdoa o
pecado original, no h dvida. E, se quem se batiza adulto,
perdoa tambm todos os pecados mortais e veniais que o batizado
tenha cometido, se estiver arrependido deles.
Alm disso, apaga
toda a pena devida por eles, a pena eterna do pecado mortal c a
pena temporal (seja aqui ou no purgatrio) quc, devido imper
feio da nossa contrio, ainda ficam os devendo depois de os nos
sos pecados terem sido perdoados. Tam bm apaga a pena temporal
devida pelos pecados veniais, se aquele que se batiza os tiver com e
tido.
O Batism o como passar um trao numa conta e comear outra
nova. M as esse passar o trao no fazer algo negativo, como
quem esvazia a lata de lixo no carro do lixeiro. O pecado c suas
conseqncias desaparecem quando Deus vem alma. como a escu
rido se dissipa quando chega a luz. O pecado uin vazio espiritual
que sc preenche quando chega a graa.
O Batism o no restaura os dons prcermiturais que A do nos
perdeu; no nos exime do sofrimento e da morte, da ignorncia e
das inclinaes desordenadas das nossas paixes. M as que diferena
faz? algo insignificante com parado com os dons sobrenaturais
que nos so devolvidos.
Eis uma alma recm-batizada, adornada
de uma beleza que o artista m ais inspirado jam ais poder imaginar,
resplandecente com um resplendor que a torna adm irada dos anjos
e santos. Eis uma alma j preparada para o cu, de que a separa
a trivial formalidade de uns poucos e breves anos. ainda que a sua
vida dure um scculo. Isto c o que conta!

A M A R C A DO C R IST O
Ao sermos balizados, aconlecetn conosco duas grandes coisas;
recebemos a vida sobrenaUira! a graa santificanle que preen
che o vazio espiritual do pecado original: e a nossa alm a fica sela
da com uma qualidade permanente e distintiva a que cham am os o
carter ou m arca do Batism o, Sc depois de batizados pecamos morlalmenle, cortamos a nossa unio com Deus e o fUixo da sua graa,
como a artria seccionada corta o fluxo de sangue que o corao
envia aos rgos. Perdemos a graa santificante, m as no ocarter
batismal, que transformou a nossa alma para sempre.
Precisamente por possuirm os esse carter batismal, som os cap a
zes de recuperar com facilidade a graa perdida. Ficam os com o
direito de receber o sacramento da PenitcMicia, que devolve a vida
espiritual nossa alma. Se no fos.se e.sse carter, seria a mesma
coisa irmos confessar-nos uma vez ou cem; nada m udaria. O pecado
mortal continuaria espera de ser perdoado; a alma continuaria
espiritualmente morta. O pecado mortal pode tambm ser perdoado
mediante a contrio perfeita, m as isso outra questo.
N o que
diz respeito ao sacramento da Penitncia, seria como se no exists
semos, como se no estivssemos ali quando se pronunciassem as
palavras da absolvio. E isso se aplica tambm aos outros cinco
sacramentos. Nenhum deles produziria o menor efeito enquanto a
alma no tivesse capacidade para receb-los, isto ,
enquanto no
tivesse recebido o carter batismal.
Suponham os que uma pessoa que ainda no tenha podido ser
balizada (um converso, talvez, que ainda no tenha completado a
sua instruo) faz um ato perfeito de amor a Deus. T odos os seus
pecados, inclusive o pecado original, so perdoados imediatamente,
n o que chamamos batism o de desejo
M as essa pessoa no pode
receber ainda nenhum outro sacramento. Se comete um pecado m or
tal. a confisso no a pode ajudar. Se comunga, a Eucaristia no
!he comunica graa alguma. A mudana que lhe habilita a aima
para isso, essa mudana que s a atual recepo do sacramento do
Batismo pode operar e a que cham am os carter batismal, ainda no
se produziu na sua alma.
Sem esse carter, a pessoa permanece
to impermevel s graas diretas dos sacramentos como algum que
estivesse exposto chuva metido num saco de plstico.
A mesma coisa se pode dizer da assistncia ao Santo Sacrifcio
da M issa. N o queremos dizer com isso que as preces dessa pes.soa
no sejam gratas a Deus ou que a f com qiic presta culto a Deus n<o
atraia a graa divina. Ou que a M issa, qiie oferecida pelo mundo
inteiro, no lhe traga nenhum proveito. O que queremos dizer
que, sejam quais forem as graas que receba, estas no procedero

da sua participao pessoal na M issa em si.


Isto se deve ao fato de o carter atual do Batism o nos revestir
de Cristo, segundo a expresso de So Paulo. esse carter que,
segundo So Tom s, nos faz participar do seu sacerdcio eterno.
O Batism o nos d o poder e o dever de participar com Cristo
de tudo o que pertence ao culto de Deus: da M issa e dos sacra
mentos.
Fazemo-nos co-ofertantes com Cristo do Santo Sacrifcio.
N o do mesmo modo, certamente, de quem recebeu a Ordem S a
grada: s o sacerdote ordenado pode celebrar M issa, pode consagrar.
M as, como membros do Corpo Mstico de Cristo e partcipes do
seu sacerdcio, compartilhamos a sua oferenda na M issa; pom os
algo nessa M issa, algo impossvel para quem no foi batizado.
E participam os de um m odo especial das graas de cada M issa que
se celebra, at daquelas em que no estamos fisicamente presentes.
O que acabam os de ver apenas uma pequena parte do que
significa ter recebido a m arca batismal. A lm do aspecto configuraivo desse carter, acim a mencionado, os telogos falam do seu
efeito distintivo, que distingue o s membros da Igreja do Corpo
M stico de Cristo daqueles que no o so. sem dvida a im
presso desse carter na alm a que nos faz membros da Igreja,
Por ltimo, o carter batism al sinal obrigatrio, irape-nos
a obrigao de cumprir os deveres que decorrem do fato de serrnos
cristos, de pertencermos Igreja de Cristo. Isto significa que deve
m os levar uma vida de acordo com o modelo que Cristo nos deixou,
que temos que obedecer aos representantes de Cristo, ao nosso bispo
e, especialmente, ao Santo Padre, o Papa.
Convm frisar que todos os batizados so mem bros d a Igreja
enquanto no romperem o vnculo de unio pela heresia, pelo cism a
ou pelas form as extremas d a excomunho. M as mesmo neste caso
continuam a ser sditos de Cristo (como todos os homens) e da
sua Igreja (com o todos os b atizad os). A menos que sejam expres
samente dispensados disso (com o a Igreja pode fazer com o s bati
zados no catlicos em relao a certas leis), continuam sujeitos s
leis da Igreja. Para um catlico excomungado, por exemplo, conti
nua a ser pecado mortal comer carne em dia de abstinncia.
Se algum lhe pergunta: Qual a coisa m ais importante da
vida para todos sem exceo? , fico na dvida de saber se voc
responderia adequadamente, imediatamente, sem vacilar. Se a sua
form ao catlica for slida, no ter problemas. Responder ime
diatamente; O B atism o!
Sabem os que, se um ser humano privado de alimento, bebida
ou oxignio por ura certo tempo, morre fisicamente. M as, se est

batizado, entra na vida eterna. A morte fsica um mal, mas prin


cipalmente para os que continuam vivos. Para o que morre, signi
fica simplesmente que chegou antes ao cu, supondo que no tenha
cometido o suicdio espiritual de morrer em pecado mortal.
Por outro lado, uma pessoa pode viver um sculo inteiro, cheia
de sade, riquezas e triunfos; m as, se morre sem Batism o, desper
diou os seus cem anos de vida. De quc lhe serviu tudo isso, se
no alcanou o nico fim da sua existncia, se perde a unio eterna
com D eus?
No h como fugir a esta necessidade absoluta do Batismo.
Quem no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino
dos cus , disse Jesus a Nicodem os (Jo 3 ,5 ) . E ordenou aos seus
Apstolos: Ide por todo o mundo e pregai o Evangelho a toda
criatura. Quem crer e for batizado ser salvo, mas quem no crer
(c, por indiferena, no se batizar) ser condenado (M c 16, 15-16).
A afirm ao absoluta, sem paliativos. N o h m odo de mitig-la,
Torna-se pois, muito fcil ver a razo da insistncia da Igreja
em que se batizem as crianas quanto antes, logo que seja possvel
lev-las Igreja sem riscos. dogma de f que quem morre em
estado de pecado original no pode entrar no cu, no pode ver
a Deus.
No entanto, a Igreja nunca ensinou oficialmente que as almas
das crianas que morrem sem batismo no possam alcanar a viso
beatfica; pode ser que Deus tenha previsto algum a maneira de com
pens-las do fato de no terem sido batizadas. M as, se assim ,
Ele no no-lo revelou. A maioria dos telogos pensa que as almas
das crianas no batizadas gozam de um alto grau de felicidade
natural (a que do o nome de limbo ), m as no a felicidade su
prema e sobrenatural da viso de Deus. Em qualquer caso, a nossa
obrigao seguir a via m ais segura e jam ais permitir que por culpa
nossa uma alm a entre na eternidade sem ter sido batizada.
Isto significa que os pais nunca devem adiar indevidamente o
batismo do filho recm-nascido: os laos que o prendem vida
so dem asiado frgeis, o risco de uma doena e morte sbita dem a
siado srio, para arriscar o seu batismo desnecessariamente.
Os pais que demoram ou descuram injustificadamente o batismo
de um filho por muito tempo e alguns telogos sustentam que,
neste caso, um ms muito tempo tornam-se culpados dc pe
cado mortal. Seria um grave erro, por exemplo, adiar o batismo
simplesmente porque o tio Jorge vir visitar-nos no prximo ms e
ns gostaram os muito de que fosse ele o padrinho da criatura. A
criana necessita agora do Batism o muito mais que do tio Jorge,
que, alis, pode ser padrinho por meio de um representante. Muito

mais cravc soria dilalar o prazo dc um balismo at o prximo 13.


salrio para poder dar uma fcsla. A grande festa da criana
com Dciis. com os anjos e os santos iia pia batismal, c nenhum deles
csl interessado eni celebr-la com um barril de vinho.
Pode-se batizar uma criana nascida fora do casamento can
nico? A resposta sim. A Igreja no penaliza o filho pelos pe
cados de seus pais. T o Ja criana pode scr batizada na Igreja C at
lica sob uma s condio; o sacerdote deve ter provas razoveis de
que ser educada na f. Como se iraia dc um assunto de critrio,
o proct) deve avaliar cada caso particular e as suas circunstncias.
Se a situao anm ala dos pais pode scr corrigida facilmente,
o proco provavelmente insistir em que seja regularizada antes de
autorizar o batismo da criana. O motMi c que as probabilidades
que essa criana tcrn dc sei' educada na fc sero petiiienas se a f
dos pais for to fraca que clcs cHhcraJanienU' persistam
cni no
regularizar a sua situao matrimonial, sem haver razes de peso.
Se as circunstncias no permitem que a situao seja regulari
zada como.
por exemplo, no caso dc um dos progcnitorcs estar
j previamente casado , mas uni dos pais ou os dois contiiuiam
assistindo M issa nos dias de preceito c do provas de conservar
a sua f catlica, a criana pode ser batizada.
A s perguntas a que o proco deve receber respostas plenamente
satisfatrias so: H possibilidades de qiie esta criana se eduque
na f catlica? Quer dizer, h possibilidades de que freqente iima
escola catlica ou, pclo menos. receba aulas de catecism o? Haver
m odo de que receba a primeira comunho e dc que seja crism ada?
Scr-lhc- inculcado o hbito dc ir M issa nos dias de preceito? H
algum na fam lia que lhe possa dar exemplo de vida crist? Sc a
resposta for sim inclusive, um sim com ressalvas , essa criana
pode ser batizada.

O BA 7 IZA D O DA C R IA N A
Quando uma pessoa sc batiza na Igreja Catlica, torna-sc um
personagem histrico: seu nome e outros dados pertinentes so ins
critos no registro batismal da parquia e cuidadosamente guardados.
Se no sobrevier nenhuma catstrofe incndio, inundao ou bom
bardeio . esse legislro. permanecer ai o fim do irmndo. fcil,
por exemplo, eneontrar as ala-, d"T>atMno de fam osas figuras da
hisiria tic li nuiiios sxiiios aiis
'lal\ez \oe no esteja muiio iiiii.ies-,ado em qne scn filho pas^e
sei' iini personagem hiiitieo. nuis no h dvida de que cs( inie-

rcssado no futuro closcnvoK imciilo da sua \id a catlica, c. para isso,


o reuistro batismal c essencial. Uma vez que nenhum dos lemais
sacramentos c \!id o se no se recebeu previamente o batismo, um
catlico deve provar esse falo em cada escalo do seu progresso
espiritual.
Quando for fazer a primeira comunho, ser-lhe- pedido qne
moslre uma cpia da certido batismal. Quando chegar a hora de
ser crismado, dever apresent-la outra vez. Quando for com a noiva
\er o pmeo para contrair nialrimnio. os d<us tero t|iie voltar a
exibi-la. Se um jovem resolve ingressar num seminrio c uma jovem
ntim convento, um e outra devero apresentar-se provicKis da corivsponde 11te certido de batismo. O Batismo tem uma importncia
i;!o absoluta, que a Igreja o cinnprovir enr rada elajw tht''Tna"]TKr
ter a certeza de que no houve falhas nessa questo capitai.
Tudo islo nos leva a indicar de passagem qual o primeirti
passo a dar ao planejar o batizadti de um recm-naseido. O mais
cedo possvel aps o nascimento, o pai (ou algum membro adulto
da famlia) deve ir parquia para fi.xar a data da cerimnia e
fornecer os dados requeridos para o registro batismal. O sacerdote
perguntar os nomes e sobrenomes da criana e dos pais. a dala
do nascimento c os nomes do padrinho e da madrinha, listes dados
conslarfio do registro batismal.
Ltii principio, a parquia competente a da residncia dos pais.
.Salvo os casos dc emergncia, nenhum outro sacerdote a no ser
o proco dos pais ou o sacerdote delegado pelo proco lem
o direito de administrar o sacramento do Batism o a uma criana.
Islo c assim para assegurar a boa ordem na Igreja e para que cada
pastor possa conhecer as suas ovelhas. Ordinariamente, nenhum ou
tro sacerdote batizar a criana, a no ser que o proco dos pais
anlori/c a faz-lo cm outro lugar.
Os pais cristos querero, naluralmente. que o seu filho lenha
um nome cristo. O mais provvel que o nonic da criana lenha
sido lema de muitas conversas nas semanas anteriores ao nascimento.
Um dos nomes pelo menos deve ser o dc imi sanlo. para que a
criana lenlia um protetor no ccu. cujas virtudes possa imitar e a
quem possa pedir inspirao e ajuda. Qualquer Ano Cristo con
tem os nomes c breves biografias de muitos sanlos. Satisfeito este
requisito, os pais podem dar ao filho outros nomes que no sejam
de sanlos. como o dc personagens literrios ou histricos, se assim
o desejarem.
Scr padrinlio de batismo uma grande honra. Quando os pais
dc nin iMucm-nascido pedem a um parente ou amigo que seja o

padrinho de seu filho, o que na realidade pedem : Se algum a coisa


nos acontecer, no h ningum no mundo a quem quereramos con
fiar a criana mais que a voc
Ou. pelo menos, assim deveriam
pensar os pais. Os deveres dos padrinhos no terminara ao sarem
da igreja, depois da cerimnia: assumiram uma responsabilidade por
toda a vida para com o bem espiritual do afilhado ou da afilhada.
Na m aioria dos casos, esta responsabilidade cumpre-se rezando
pelos afilhados nas oraes dirias e dando-lhes bom exemplo de
vida crist.
M as, se alguma coisa acontece aos pais (e, pelo que
lemos nos jornais, no h semana em que no tenhamos notcia
de pais quc perderam a vida num acidente de trnsito), compete aos
padrinhos assegurar os meios para que o afilhado ou a afilhada re
cebam uma slida form ao na f.
Ou, se os pais negligenciaram a form ao catlica do filho,
torua-se dever para o padrinho ou a madrinha fazer tudo o que
esteja ao seu alcance para suprir essa negligncia. uma situao
delicada, que requer muito tato. Se os padrinhos no forem pru
dentes, os pais podem tax-los de intrometidos. M as, se chega o
momento em que a Susana far sete anos e no h indcios de estar
sendo preparada para a primeira comunho, ento a madrinha deve
abordar a me e dizer-lhe m ais ou menos assim : ,T sei, querida,
que voc est muito ocupada; importa-se de que eu passe aos sb a
dos por aqui e leve a Susana s aulas de catecism o?
Portanto, .evidente que a primeira condio que os padrinhos
dcveni preencher quc sejam bons catlicos. Um velho adgio diz
tlue ningum d o que no tem, e esse dar inclui a religio. Pode
scr uma tentao pedir ao tio Jorge que seja padrinho porque
rico. Sabem os que vai igreja somente para as M issas de stimo
dia, m as talvez se lembre do afilhado no testamento. Se no esque
cermos, porm, que todo o dinheiro do tio Jorge no lhe poder
com prar um bilhete para o cu, riscaremos o seu nome da lista de
candidatos a padrinho.
tambm evidente que um no catlico no pode ser nomeado
padrinho, o que s vezes pode representar um problema para os
casais mistos. Os avs no catlicos podem sentir-se menosprezados
se no lhes pedem que apadrinhem o neto, nem sequer quando j
o sexto ou o stimo dos irmos. M as se se lhes explica claramente
que tm que fazer em nome da criana um ato de f na Igreja C at
lica que s um catlico pode fazer , normalmente esses paren
tes compreendem a nossa atitude.
Alm disso, as norm as atuais
da Igreja permitem que por razes de parentesco ou amizade
um cristo no catlico possa ser testemunha do batisrho, ao lado
do padrinho catlico.

Como os padrinhos tm que substituir os pais cm caso dc ne


cessidade, natural que estes no sejam os padrinhos: no se podem
substituir a si mesmos. Por uma razo parecida, tambm no pode
ser padrinho o esposo ou esposa de uma pessoa adulta que vai
batizar-se.
Fora estas excees, qualquer bom catlico, m aior de treze anos,
pode ser escolhido como padrinho de batismo, includos os irmos
e as irms. Pelo batismo, cria-se uma relao espiritual entre o
afilhado e o padrinho, relao que muito real, e que constitui,
portanto, um impedimento para o matrimnio entre am bos. Se quem
vai batizar-sc uma pessoa adulta, seu noivo ou noiva n<o deveria
apadrinh-lo porque, neste caso, seria necessrio obter mais tarde a
dispensa para sc poder celebrar o matrimnio.
As vezes, acontece quc os pais desejam que determinada pessoa
scja padrinht) do filho, mas a pessoa est impedida dc assistir
cerimnia por estar de cama, viver em outra cidade ou estar fazendo
o scr\io militar. N essas circunstncias, o ausente pode scr escolhi
do como padrinho e delegar a sua presena, Basta-lhc estar infor
mado do batismo, dar o seu consentimento e concordar em que
a.lgucm o represente. Ainda que se encontre no estrangeiro, no h
necessidade de adiar a data do batismo: pode enviar o seu consen
timento por via area. O melhor faz-lo por escrito (mencionando
o nome da pessoa que o representar), e o documento dever ser
apresentado ao sacerdote quando se marcar a cerimnia,
O ausente ser o padrinho real, e ser dele o nome inscrito no
registro batismal.
ele (ou ela) quem contrai a responsabilidade
pelo afilhado. Qnem apadrinha obriga-se a manter um afetuoso in
teresse pelo afilhado durante toda a vida. Qualquer pessoa, inclusive
os pais, pode fazer as suas vezes ao p da pia batismal, mas quem
atua em nome do padrinho no contrai nenhuma obrigao espiritual.

A N T E S E D EPO IS DO N A SC IM E N T O
Agora quc estamos examinando o tema do batismo, oportuno
eharnar a ateno para duas belssimas bnos que so tradicionais
na Igreja, embora no sejam obrigatrias.
Uma a bno para a me gestante , que a futura me pode
receber simplesmente ontrando na sacristia num domingo depois da
M issa e pcdindo-a ao proco. Ou. se est de cama, chamando por
telefone um sacerdote para que este a venha dar. A cincia mdica
moderna tornou a gravidez relativamente segura, mas sempre bom
voltar-se para Deus e confiar no seu cuidado amoroso.

A oulra Kaio, j m ais familiar, a da me depois do parlo.


1 um cosuime que foi muito popular em outros tempos, embora
sugerisse eerias conotaes aborrccida.s, como. por exemplo, que a
me li\essc que purificar-.sc para poder voltar a freqentar a igreja.
Iisia idia ligada bno aps o parto c profundamente errada.
1em to poueo a ver com o antigo rito judaico da purificao legal
da me como a pia dc gua benta, porta de nossas igrejas, com
"a gua de purificao que costumava haver nos templos judeus.
1'alvcz exista uma ligeira relao de origem, m as nada mais. U m a
\ez quebradas pcla morte de Cristo as cadeias do pecado original,
a purificao da rue deixou de ler sentido.
Se a me sc acha suficientemente bem para unir-sc comitiva
batismal, ela e o filho podem receber essa beno depois da ceri
mnia. C aso contrrio, pode pedi-la mais tarde, quando estiver em
condies dc ir a igreja com o filho.
T odos ns estivemos presentes num balizado pelo menos: o
nosso. A no scr que nos tenhamos balizado j adultos, o m ais
provvel que fssemos dem asiado jovens para saber o que se esla
va passando. M as o m ais certo que a maioria de ns tenha pre
senciado algum bali.smo, alm do nosso, na qualidade dc pai, padri
nho. amigo ou parente.
No entanto, ainda que estejamos muito
fam iliarizados com o rito batismal, penso que nos pode ser til rever
as respectivas cerimnias com algum comentrio ocasional sobre o seu
significado.
Antes, porm, gostaria dc fazer uma sugesto aos pais que prcvcjam algum balizado num futuro mais ou menos prximo. A ccrto
momento do rito batismal, o oficiante coloca na criana uma veste
hianca, se a criana no a trazia j ao scr levada igreja. o que
restou do costume dc vestir o nefilo com uma tnica batismal,
como smbolo da inocncia que recobriu a sua alma. M ais ainda:
simboliza
o fato de o balizado sc ter vestido de Crislo, de sc ter
identificado com Cristo. Dc agora em diante, para onde quer que v,
levar Cristo cxmsigo, viver nEle e falar e agir por EIc. o que
significam as palavras dc So Paulo; porque todos vs, que fostes
batizados em Crislo, fostes revestidos de Crislo (Gal 3. 27).
Esle costume faz-nos recuar aos prprios comcos da Igreja. Os
conversos oram batizados na vspera do Domingo da Ressurreio.
Vestiam uma tnica batismal, que conservavam com alegria durante
(to dias.
No calendrio antigo da Igreja, o Domingo que .sc segue
Pscoa cliamava-se Dominica in albis o domingo das vestes
brancas . porque nesse dia os cristos tiravam a tnica batismal.
uclo i.sui nos leva sugesto que queria fazer. No h razo
para que o beb no use uma veste batismal; desse nu>do se frisaria

O simbolismo da cerimnia, N os meses que precedem o nascimento,


a me poderia a/.er ou m andar fazer esse vestido para o batismo da
criana.
Imediatamente depois do rito da veste batismal, os pais da crian
a ou os padrinhos acendem uma vela na chama do crio pascal,
que o celebrante lhes apresenta dizendo: Recebei a luz de Cristo .
Esla vela smbolo da f, a luz de Cristo, e significa que o s pais
e os padrinhos se responsabilizam por ajudar as crianas a cam inha
rem na vida como filhos da luz , como cristos. Tam bm aqui
poderia ser oportuno que o.s pais adquirissem o costume de propor
cionar a vcla para essa cerimnia, com o fim de iev-la depois para
casa e guard-la. Em alguns pases, nos lares catlicos onde se com
preende e aprecia a importncia do Batism o como nascimento espi
ritual. essa dala celebrada com muito m ais alegria que o ani
versrio do nascimento.
Em cada aniversrio de batism o, convi
dam-se os padrinhos a almoar ou jantar e, no centro da mesa brilha,
acesa, a chama da vela batismal.

O N A SC IM E N T O E U M A A L M A
O rito do BalPsino esi cheio de riqueza e simbolismo espiritual.
Sempre que possvel, celebrado no domingo, dia em que a Igreja
comemora o mistrio da Ressurreio de Cristo e que, portanto,
muito apropriado para o nascimento espiritual de uma alma que,
nas guas batismais, vai como diz So Paulo ressuscitar cora
Cristo e nascer para uma vida nova.
Acom panhados pelos padrinhos, o pai e a me apresentam o
filho Igreja e solicitam o batismo, que a porta de ingresso na
igreja.
O sacerdote (ou o dicono), que vai administrar o batismo,
dirige-se ento ao encontro dos pais e dos padrinhos, porta ou no
local da igreja onde estes se encontram reunidos, e, depois de saud-los, recorda-lhes a alegria de acolher os filhos como dom de Deus.
desse Deus que a fonte dc toda vida e quer dar agora ao novo ser
a sua prpria Vida: a graa santificante e a filiao divina.
O celebrante inicia ento o rito com um breve dilogo, era que
lhes pergunta, alm do nome escolhido para a criana, o que pedem
a Igreja para ela. A resposta dos pais pode ser: O Batism o , ou
a f , a graa de Cristo a entrada na Igreja , a vida eterna
Qualquer dcssa.s respostas exprime bem a conscincia da grandeza
do momento e dos frutos sobrenaturais do santo Batismo.
A seguir, o celebrante lembra o compromisso que pais e padri
nhos assumem em relao criana, e convida-os a traar, junta

mente com c!e. o sinal da cruz na fronte da criana. o sinal do


cristo, que dever marcar-lhe os passos da vida e acompanh-la
sempre.
Com o acontece na celebrao de todos os sacramentos, antes de
se iniciar o rito sacramental propriamente dito, tem lugar a Liturgia
da Palavra, que consta de algumas leituras bblicas relacionadas com
o batismo. A homlia que se segue leitura tem como finalidade,
alm de comentar os textos lidos, preparar todos os presentes para
entenderem melhor a profundidade do mistrio do Batism o e assu
mirem com alegria as obrigaes que dele decorrem, especialmente
quanto aos pais e aos padrinhos.
A Liturgia da Palavra encerra-se com a orao dos fiis, a invo
cao dos santos e uma bela orao pedindo a Deus que faa com
que estas crianas, livres da mancha original, se tornem um templo
vivo pela presena do Esprito Santo ; e, por ltimo, com a uno
pr-batismal,
E sta primeira uno feita pelo celebrante no peito de cada
criana com o leo dos catecmenos, ao mesmo tempo que diz: O
Cristo Salvador vos d a sua fora. Que ela penetre em vossas vidas
como este leo em vosso peito . O leo dos catecmenos um
dos trs leos que o bispo da diocese consagra todos os anos na
Quinta-feira Santa. Os outros dois so o Santo Crisma e o leo dos
Enfermos.
A uno no peito da criana representa a couraa
espiritual eom que o Batism o a recobre. O seu significado encon
tra-se nas palavras de So Paulo, que diz (Ef. 6, 13-16): Tom ai,
pois, a armadura de Deus ., revesti-vos da couraa da justia,
com a qual possais apagar os dardos inflamados do m aligno E de
novo: Revestidos da couraa da f e da caridade (T Tes. 5, 8).
L o go aps, todos se dirigem ao batistrio, e, quando se encon
tram junto da pia batismal, o celebrante recorda o admirvel plano
de Deus, que pela gua quis santificar o homem. Est a comear
a Liturgia Sacramental, que tem como primeiro passo uma orao
sobre a gua, que o celebrante toca com a mo, enquanto pede que
venha sobre ela a fora do Esprito Santo, para que todos os que
forem batizados ressuscitem com Cristo para a Vida.
Depois, chega o momento dc fazer as prom essas do Batism o,
que sero pronunciadas pelos pais e padrinhos. O celebrante per
gunta-lhes: Renunciais a Satan s? , e eles respondem; Renuncio
E a todas as suas ob ras? Renuncio E a todas as suas sedu
es?
Renuncio U m a vez form uladas as promessas, o celebran
te recebe a profisso de f dos pais e padrinhos, perguntando-lhes:
Credes em Deus Pai todo-poderoso, criador do cu e da terra? ,

Credes em Jesus Cristo, seu nico Filho, Nosso Senhor, que nasceu
d a Virgem M aria, padeceu e foi sepuliado, ressuscitou dos mortos
e subiu"^ ao C u ? . Credes no Esprito Sanlo, na Santa Igreja C a
tlica, na Comunho dos Santos, na remisso dos pecados, na res
surreio dos mortos e na vida eterna? . A cada uma destas trs
percumas, os pais c padrinhos respondem: Creio
Todos os anos. na liturgia da Viglia Pascal, os batizados reno
vam solenemente estas prom essas c esta profisso da nossa f. Em
alguns pases, as famlias que celebram o aniversrio do batismo
tm a prtica admirvel de renovar as prom essas do Batism o antes
de se sentarem mesa para a refeio da festa; o pai quem per
gunta, e todos respondem em unssono.
Chega, por fim, o momento central da cerimnia. O sacerdote
(ou o dicono) vai adniinislrar o batismo criana. Primeiio, o
celebrante convida a famlia a aproximar-se da gua batismal. C i
tando o nome da criana, pergunta aos pais e padrinhos se querem
que seja balizada na mesma f da igreja que acabam de professar,
e logo a seguir batiza a criana dizendo as palavras sacramentais:
N . eu te_batizo em nome do Pai, do Fifho e do Esprito Santo ,..
A o mencionar o nome de cada uma das trs Pessoas divinas,
mergulha trs vezes a criana na gua (batismo por im erso) u
derrama trs vezes gua sobre a sua cabea (batism o por in fuso).
N a prtica, a forma que se segue normalmente a do batism o por
infuso, e, neste caso, *o pai ou a m e seguram a criana sobre a
pia batismal. Onde for tradicional que a segurem o padrinho ou
a madrinha, conscrva-se essa tradio. muito conveniente manter
a criana com a cabea ligeiramente inclinada para baixo, de modo
que a gua possa correr-lhe sobre a fronte sem entrar nos olhos.
Para mim, que j batizei tantas crianas, este sempre um m o
mento de solenidade mxima. Im agino a milcia celestial congre
gada em torno da fonte batismal, em ansiosa espera de que um novo
membro se incorpore ao Corpo Mstico de Cristo e Comunho
dos Santos. Penso no prprio Deus todo-poderoso, com olhar de
amor impaciente, aguardando o momento de tomar posse daquela
alma. Penso no espantoso milagre de graa que est para acontecer,
e quase posso sentir o calor da presena do Esprito Santo (E pen
sar que ns, muitas vezes, dam os to pouca importncia a isso!
Sim, tivemos batizado no domingo ).
Com os olhos da f, podem os ver as guas da salvao envol
vendo a criana, enterrando para sempre a antiga carga de pecado
do homem, para que a criana possa surgir delas convertida num
homem novo em Cristo. Este especial simbolismo do Batism o torna-se mais expressivo quando o batismo administrado por imerso

completa. M as o batismo por infusrm conserva lambem o mesmo


significado.
U m a vez transcorrido este momento eiilmiiianle, a cerimnia vai
chegando rapidamente ao fim. A criana c agora um filho dc Deus,
um prncipe da famlia real dos cus. A criana participa tambm
do sacerdcio eterno de Cristo. E assim como os reis e sacerdotes
dos tempos antigos eram ungidos, a criana agora ungida tambm,
na cabea, com o leo santo. Antes da uno, o celebrante pede
a Deus: Que Ele te consagre com o leo santo para que. como
membro de Cristo, sacerdote, profeta e rei, continues no seu Povo
at vida eterna
agora que tem lugar o breve rito da veste branca; se a
criana no estiver de branco, revestida com uma pequena tnica
011 vu branco, O celebrante recorda: Agora nasceste dc novo e
te revestisle de Cristo; por isso trazes esta veslc branca. Que teus
pais e am igos te ajudem por sua palavra c exemplo a conservar a
dignidade de filho de Deus at vida eterna*
A cabada esta orao, o sacerdote apresenta o crio pascal c diz:
Recebe a luz de Cristo
E os pais ou os padrinhos accndcm no
crio pascal a vela da criana, que lem um belo simbolismo, expri
mido nas palavras que o celebrante lhes dirige; Pais c padrinhos,
esta luz vos entregue para que a alimenteis, Por isso. esforai-vos
para que esta criana caminhe na vida iluminada por Cristo, como
filho da luz. Perseverando na f, possa com todos os santos ir ao
encontro do Senhor quando Ele vier
A seguir, o celebrante pode
tocar os ouvidos e a boca da criana, dizendo; O Senhor Jesus,
que fez os surdos ouvir e os mudos falar, lc conceda que possas
logo ouvir a sua palavra e professar a fc para louvor e clria de
Deus Pai
Vem agora a concluso do rito do Batismo. De pc, diante do
altar, o celebrante dirige aos presentes uma exortao, para que pre
parem os novos batizados para a recepo dos Sacramentos da C ris
ma e da Eucaristia, quando for o momento; e todos juntos rezam
o Pai N osso. D uma bno s mes, aos pais e a todos os pre
sentes, e encerra o rito com nma beno final e a despedida.
Os pais ofereceram seu filho a Deus.
Deus lhes devolve um
santo.
Q U EM PO D E B A T IZ A R ?
Em caso de emergncia, voc saberia administrar o sacramento
do Batism o? Provavelmente sim. H poucos callictfs que, tendo
recebido aulas de catecismo, ainda que sejam apenas as preparat
rias para a primeira comunho, no tenham bem inculcada a im-

porUiiKa de saber como batizar em caso de necessidade. Ordinarianieiile. quem administra o batismo o sacerdote (ou o dieono).
c seria muito mau que um leigo o fizesse em seu lugar sem uma
razo crave. Por sua vez, c essencial no permitir que ningum com
condies para receber o batismo morra sem ele; um requisito im
prescindvel para se entrar no cu.
Por esta razo. Nosso Senhor Jesus Cristo deixou as portas
desse sacramento abertas de par em par em caso de necessidade ur
gente. Quando um no batizado est, pois, em perigo de morlc. e
rene as condies para receber o sacramento, no havendo sacerdote
on dieono disponvel, qualquer pessoa pode batiz-lo. M esmo um
no catlico ou um ateu pode administrar validamente o batismo,
desde que tenha a inteno pelo menos dc fazer o que faz a Igreja
nessa cerimnia c empregue a form a corretamente.
O que se tem a fazer extremamente simples. Basta derramar
gua da torneira na fronte do batizado e, ao mesmo tempo, pro
nunciar aiidivelmente {enquanto a gua escorre) as palavras: Eu
le batizo cm nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Estas
palavras deveriam ser to familiares a um batizado como o seu pr
prio nome. Pode apresentar-se uma ocasio em quc a salvao
eterna dc uma alma dependa de conhec-las.
No batismo solene,
quc se administra na igreja, a gua que se utiliza a batism al, es
pecialmente benta na Vigilia Pascal. M as, num batismo privado,
basta a gua corrente, que at prefervel gua benta.
Muito frequentemente administra-se o batismo privado em maicrnidades. quando sc torna duvidosa a sobrevivncia do recm-nas
cido. Sc o hospital bem atendido por pessoal catlico, os pais
no lm razo para preocupar-se: uma freira ou enfermeira .se en
carregar de administrar o batismo se a vida da criana estiver em
perigo. M as se a futura m e vai para um hospital que no oferece
garantias nesse aspecto, deve tomar as medidas necessrias para que
.scii filho seja batizado em caso de necessidade, inclusive levando a
frmula do batismo escrita num papel. Chegada a hora do parto,
dar o papel ao mdico (ou enfermeira) c dir: Doutor, sc a
vida de meu filho correr perigo, por favor, derrame um pouco de
agiia sobre a sua cabea e diga ao rncsnio tempo essas palavras
em vuz alta, eom a inteno de fazer o que a Igreja Catlica quer
fazer no batism o
Se a eriana estiver em casa e adoecer repentinamente antes de
)^cr batizada, qualquer m em bro da famlia pode (e deve) batiz-la.
Ds laos quc prendem um beb vida so frgeis, c, s vezes,
_a^ niargem entre a vida c a morte c muito icnue._ Nesses casos, no
se deve esperar pelo sccrdoTe. ;Q ffsm '~lcr a m esm a eficcia,
'l^lpcndcntemcnte de quem .o ad m in isF rr^T cfa" quc ser dmmis-

tia do incondicionalmente, quer dizer, sem restries nem acrscimos.


Que r sobreviva ou no, a criana foi batizada e no poder voltar
a s-l.
M as sc a criana batizada privadamente sobrevive, deve-se dar
notcia do batismo ao proco inform-lo da data e de quem o
administrou para que se possa inscrev-lo no registro batismal.
Lembremo-nos de que essa criana necessitar mais tarde de uma
certido de batismo para poder fazer a primeira comunho e rece
ber os demais sacramentos. Depois de a criana se recuperar, os
pais devem combinar com o proco a data para lhe serem adminis
tradas as restantes cerimonias do rito batismal. Tero que lev-Ia
igreja, para receber as cerimnias do batismo solene, exceto a
infuso da gua, a menos que haja motivos para suspeitar que isso
no foi feito adequadamente.
Quando se batiza uma criana privadamente, conveniente que
haja padrinhos (pelo menos um ), e escolh-los talvez entre os vizi
nhos ou parentes que o queiram, A nica coisa necessria que
tenham inteno de ser padrinhos. Em casos assim, esse mesmo
casal (se lhe for possvel) deve acompanhar a criana igreja para
a administrao das restantes cerimnias. N a prtica, raras vezes
se podem conseguir padrinhos para um batismo privado, especial
mente nos hospitais. Nesse caso, pode intervir como padrinho su
plente qualquer pessoa a quem os pais o peam.
pouco provvel que tenhamos ocasio de administrar priva
damente o batismo a uni adulto, m as pode acontecer. U m possvel
converso pode ficar gravemente doente antes de ser recebido na
Igreja. Ou um amigo no batizado pode manifestar o desejo de
ser batizado no leito de morte e ter a f necessria para isso: f na
Santssima Trindade, que premia os justos e castiga os pecadores,
e em Jesus Cristo, como Filho de Deus e nosso Redentor; e a von
tade de aceitar tudo o que a Igreja Catlica ensina. Talvez no se
apresente nunca semelhante ocasio, mas de capital importncia
estarmos preparados para ela.
Se o Batismo absolutamente necessrio para ir para o cu
(e ), que acontece com toda a gente que morre sem oportunidade
de receb-lo e que talvez nem sequer saiba que existe? Perdero o
cu, sem culpa alguma de sua parte?
Ningum que tenha chegado ao uso da razo perde o cu a no
ser por culpa prpria. um artigo da f crist definido pela
Igreja que Deus d a cada alma que cria a graa suficiente para
se salvar.
Ningum poder jam ais dizer: N o pude alcanar o
cu porque no tive meios para isso .
Para os que no tm ocasio de receber o Batism o, o caminho

al Deus um caminho dc amor. Uma pessoa que ama a Deus


sobre iodas as coisas c quer lazer ludo o que Deus quer, tem o
batismo de desejo. Se as circunstncias a impedem de receber o
batismo sacranicmal, bastar o seu batismo de desejo para lhe serem
abertas as portas do cu. D o mesmo modo que o supremo amor
a Deus perdoa todos os pecados, mesmo mortais, alm a que no
pde apreseiuar-sc Confisso, o supremo am or a Deus apagar
todos os pecados, lanto o original como os atuais, da alm a que no
pde rcccber o batismo.
Quando algum que am a a Deus conhece o Batism o e quer re
ceb-lo, chamamos a essa disposio batismo de desejo explcito.
Quando algum que desconhece o Batismo am a a Deus e quer fazer
a sua vontade em tudo, possui o batismo de desejo implcito. Por
nutras palavras, o desejo do batismo est contido implicitamente no
desejo dc cumprir a vontade de Deus. Se essa pessoa conhecesse
o Batism o c soubesse que Deus deseja que o receba, batizar-se-ia
porque qiicr o que Deus quer.
U m a pessoa preparada para receber o batismo tem j o batismo
de desejo explcito, se a sua f acompanhada pelo amor a Deus
por Deus mesmo. Um judeu piedoso, com supremo amor a Deus,
pode muito bem estar de posse do batismo de desejo implcito.
A fonna m ais elevada dc substituir o batismo sacramental ou
o de desejo aquela que cham am os batismo de sangue. Ningum
tem maior am or que aquele que d a vida por seus am igos (Jo
15, 13). Mesmo sem batismo, qualquer pessoa que sofra o martrio
por Cristo tem a certeza de alcanar a recompensa eterna. M rtir
lodo aquele que sofre por motivo sobrenatural a morte ou uma
ferida mortal infligida por (>dio a Cristo, sua religio ou a uma
virtude crist
O termo mrtir reserva-se oficialmente para os que sofrem morte
violenta ou derramam o scii sangue por Cristo. N os dias em que
a igreja formulava a sua definio dc martrio, a morte s m os dos
seus inimigos cra geralmente rpida. Ficavam reservados para a
nossa poca, civilizada e moderna, os mtodos de tortura em que
a morte pode scr prolongada por muitos anos e se pode m atar um
homem sem deixar sinais em seu corpo. H hoje muitas alm as em
prises e campos de trabalho que sofrem o que Fulton Sheen
chamou um martrio seco
N o restam dvidas sobre a realidade
de tais martrios. A agonia de mente e corpo pode durar anos.
Morram de desinteria ou de outra doena contrada nas prises,
levaro a palm a do martrio por toda a eternidade, e, sem dvida,
muitos deles so catecmenos que no tiveram oportunidade de re
ceber o batismo antes de serem presos.

A (' OXFIRMAO

O S A C R A M E N T O DA C O N FIR M A O
Nascer c crescer so dois acontecimentos inconfundveis na vida
de uma pessoa, reconheeitlos por todos, rambni reconhecemos que
h enirc eles uma dependncia ntima; evidente quc ningum pode
crescer se anlcs no nasceu. quase lo evidente quc o fim do
nascimento se frustra al certo ponto sc no seguido pelo cresci
mento. Um ano causa ptma porque o seu desenvolvimento fsico
completo foi impedido por um defeito glandular. Compadeeemo-nos
de um idiota cujo crescimento mental parou por um defeito nas c
lulas cerebrais. Nascem os para crescer e, ao crescer, aperfeioamos
o nosso nascimento.
Estes fatos patentes da vida fsica podem ajudar-nos a compreen
der a ntima relao que h na nossa vida espiritual entre os sacra
mentos do Batismo c da Confirm ao. Ainda que a Confirm ao
scja por direito prprio um sacramento diferente e completo, tem
por fim aperfeioar o que o Batism o iniciou em ns. Poderamos
dizer que. de certo modo. somos batizados para sermos confirmados.
Nascem os espiritualmente no Batismo: atravs dele, passam os a
participar da vida divina da Santssima Trindade e comeamos a
viver a vida sobrenatural. Ao praticarmos as virtudes da f, da es
perana e da caridade, e ao unirmo-nos a Cristo na sua Igreja para
prestar culto a Deus, crescemos tambm cm graa e bondade. M as
nessa etapa da vida espiritual, como na vida de uma criana,
concemramo-nos principalmente cm ns mesmos. Tendemos a estar
preocupados com as necessidades da nossa prpria alma, com os
nossos esforos por sermos bons
claro que no podemos con
centrar-nos exclusivamente em ns mesmos; no, se entendemos o
quc significa ser membro do Corpo Mstico dc Cristo; no, sc en
tendemos o significado da M issa como um ato comum de culto, e

a Sagrada Coniiinho a u n o o lao dc unio com o nosso prximo.


Mas, em geral, a nossa vida religiosa est girando cm torno do
nosso cii.
E recebemos a Confirm ao ou Crisma. Com cia, chega-nos
uma graa que aprofunda c enrijece a nossa f, para que seja sufi
cientemente forte no s para as necessidades prprias, como
tambm para as do.s outros, com os quais procuraremos com
partilh-la. Com o despertar da adolescncia, uma criana comea
a assumir, paulatina c progressivamente, as responsabilidades da ida
de adulta. Comea a ver o seu lugar no quadro completo da famlia,
c tambm no da sociedade. De forma parecida, o cristo crismado
comea a ver cada vez com maior clareza (ou deveria fazc-!o) a
sua responsabilidade para com Cristo e o seu prximo. Comproniele-sc profundamente (ou deveria faz-lo) com o bem dc Cristo-nomundo, que a Igreja, com o bem dc Crislo-no-pr\im o. Nesse
sentido, a Confirmao um crescimento espiritual.
Para que possam os assum ir essa responsabilidade para com a
Igreja e para com o prximo, tanto cm obras como cm sentimentos,
(1 sacramento da Confirm ao ou Crisma nos conforc uma graa c
um poder especiais.
Assim conio a "m arca do Bali.smo nos faz
participar na funo sacerdotal dc Cristo c nos d o poder de nos
unirmos a Crislo na sua homenagem a Deus, a Cnifirmao vinciila-nos mais pcrfctamenic Igreja, enriquecidos dc especial fora
do Esprito Santo, e nos lorna mais cslreilamentc obrigados fc
que, como verdadeiras testemunhas dc Cristo, devemos defender e
difundir tanto por palavras como por obras ( I.Hincn Ceniium ,
n. 11).
Agora compartilhamos com Cristo a sua m isso dc estender o
Reino, de adicionar novas almas ao Corpo Mstico de Cristo. A s
nossas palavras e atos j no se dirigem meramente santificao
pessoal, mas vo. alm disso, fazer com (|uc a \erdadc dc Crislo se
torne veal e viva para aqueles que nos tMdciam.

O catecismo define a Confirmao como um sacramento pclo


tlual sc rcccbc o EsprIUi Santo, se imprime cm nossa alma o carter
de soldados dc .lesus Cristo c n<is tornamos perfeitos cristos"
A
analogia pcla qual sc com para o cristo confirmado a um soldado
pode ter perdido fora pclo seu largo uso. mas. se a eomprcendernios
adequadamente, est cheia de significado. O crisl<i confirmado guar
da uma lealdade inaltervel para com o Rei cuja causa serve: est
disposto a suportar qualquer sofrimento a servio I o seu Rei. a
combater o mal. inclusive at morto, onde quer que se encontre:
a fazer tudo o que estiver ao seu alcance para dilatar o reino do
seu Soberano.

, pois, de lamentar que muitos catlicos encarem o seu papel


de soldados de um ponto de vista negativo. Vem-se na defensiva,
dispostos a lutar pela sua f se lhes trouxerem a luta sua porta.
Ou vem talvez o reino de Cristo e a si mesmos como que
em estado de stio, cercados pelo inimigo, lutando pela mera sobre
vivncia.
M as no essa, de maneira nenhuma, a verdadeira e dinmica
concepo da graa e do poder da Confirmao. O cristo confir
m ado lana-se jubilosamente ao cumprimento da sua vocao. Forte
na f e cheio de um amor ardente pelas alm as que nasce do seu
am or a Cristo , sente uma preocupao constante pelos outros.
Experim enta uma inquieta insatisfao se no faz pelos outrps algo
que valha a pena, algo que contribua para lhes aliviar as cargas da
vida, algo que contribua para lhes assegurar a prom essa da vida
eterna. Seus atos e palavras proclam am aos que o rodeiam: Cristo
vive e vive para /i , A graa para agir assim a que Jesu s prom e
teu aos seus Apstolos (e a ns) quando disse: Recebereis o poder
do Espirito Santo, que descer sobre vs, e sereis minhas testemu
nhas,
at os confins da terra (A t I, 8),
N o sabem os exatamente quando foi que Jesus, na sua vida
pblica, instituiu o sacramento da Confirmao. uma das muitas
coisas que Jesus fez de que nos fala So Joo e que no esto
escritas nos Evangelhos (ver J o 21, 25). Conhecemos o fato pela
Tradio da Igreja, isto , pela doutrina da Igreja transmitida at
ns desde os tempos do Senhor por meio dos Apstolos, inspi
rados pelo Esprito Santo. E a Tradio tem a mesm a autoridade
que a Sagrada Escritura, com fonte da verdade divina. Se um
amigo nosso, partidrio de que unicamente a Bblia a fonte da
revelao , torce o nariz e nos diz: Diga-me onde que isso est
escrito na Bblia para que eu creia , no cairemos na armadilha.
B astar responder-lhe com toda a suavidade: Mostre-me onde se
diz na' Bblia que devemos crer s no que aparece ali escrito .
M as a Sagrada Escritura fala-nos da Confirmao. N o com
esse nome, claro, pois, exceo do Batism o, os nomes dos sacra
mentos foram inventados pelos primeiros telogos da Igreja. O pri
mitivo nome da Confirmao era imposio das m os
Esse o
nome que a Sagrada Escritura utiliza nesta passagem dos Atos
dos Apstolos: Quando os A pstolos que estavam em Jerusalm
souberam que havia sido recebida na Sam aria a palavra de Deus,
enviaram para l Pedro e Jo o , os quais, tendo chegado, fizeram
orao por eles a fim de receberem o Esprito Santo, pois ainda no
havia descido sobre nenhum deles, mas somente tinham sido bati-

zados em nome do Senhor Jesus. Ento impuseram-lhes as mos.


e eles receberam o Esprito Sanio. E quando Simo. o mago, viu
que o Esprito Santo lhes cra comunicado por meio da imposio
das m os dos Apstolos, ofereceu-lhes dinheiro, dizendo: Dai-me
tambm a mim esse poder, a fim de que todo aquele a quem eu
impuser as m os receba o Esprito Santo (A t 8, 14-19).
desla passagem que relata a tentativa de Sim o, o mago,
clr comprar o poder de conferir a Confirmao que veio a resul
tar a palavra simonia , nome que se d ao pecado de comprar ou
vender coisas sagradas. M as trata-se de um ponto de menos impor
tncia. A verdadeira importncia da passagem est no fato de nos
falar do sacramento da Confirmao. Diz-nos que, embora seja um
complemento do Batism o, que completa o que este iniciou, a Con
firmao um sacramento diferente do Batismo. O s sam aritanos j
tinham sido batizados, m as ainda era necessrio que lhes impusessem as m os
A passagem conta ainda como se administrava a
Confirmao: pondo a m o de quem confirma sobre a cabea d a
quele que vai ser confirmado e dizendo ao mesmo tempo uma ora
o para que este receba o Esprito Santo.
De momento, estam os especialmente interessados nesse fato que
a passagem nos conta claramente: que eram os A pstolos isto ,
os hispos quem confirmava. Fosse quem fosse que tivesse bati
zado os samaritanos, evidente que no tinha poder para impor-Ihes as m os e comunicar-lhes o Esprito Santo. D ois dos A p s
tolos, Pedro e Joo, tm que deslocar-se de Jerusalm Sam aria
para administrar a Confirm ao a esses novos cristos.
Com o era no princpio, assim agora. Geralmente, s o bispo
que confirma. Em alguns casos, porm, pode faz-lo um sacer
dote, por concesso do direito geral por exemplo, em perigo de
morte ou por indulto ou delegao especial. D esde tempos re
motos, tm tambm esta autorizao os sacerdotes da Igreja Catlica
grega. Nesse ramo da Igreja, o sacerdote que batiza uma criana
confere-lhe tambm a Confirm ao logo depois. N o rito latino, como
sabemos, no se d essa prtica.
O Papa Pio X II, que tanto lutou por tornar os sacramentos
mais acessveis ao povo, concedeu em 1947 uma autorizao muito
paternal. Autorizou os procos de qualquer lugar sempre que
o bispo no estivesse disponvel a administrar dentro da sua
parquia o sacramento da Confirm ao, como ministro extraordin
rio, a qualquer batizado que no esives.se confirmado e se encon
trasse em perigo de morte por doena, acidente ou idade avanada.
E isto assim, mesmo que seja um beb quem esteja em perigo
de morte, Ainda que a Confirm ao na Igreja Catlica de rito lati

no scja adininisnada nonnalmcnic s aos batizados que tenham


alvanado o uso da razo c ptissuam suficiente maturidade, essa
limilao no c vlida para os que esto cm perigo de morte. C on
tanto que a criana lenha sido batizada, lem direito Confirm ao
se corre o risco de morrer. Portanto, os pais devem informar o p
roco eom presteza se sc do essas eireunslncias na famlia. Se
Deus levai a criana, esta entrar no eu eom o carter da Confir
mao alem do carter batismal impresso na alma.

O SIG N II I C A O O DA C O N l I K M A Q O

Provavelmente, muitos de ns j presenciamos a administrao


da Confirm ao ou Crisma vrias vezes, talvez eomo eonf ir mandos,
pais ou padrinhos.
No rito aliiaL costuma haver junto do bispo um ou vrios sacer
dotes eoneelebrantes. Depois da saudao do bispo A paz esteja
convoseo
e de uma orao pedindo o dom do Esprito Santo,
lem lugar a celebraii da palavra de Deus. eom uma ou vrias leititras. Aps essas leituras da Sagrada Eseritiira, os eonfirmandos
so cham ados pelo nome. e permanecem diante do bispo, que lhes
dirige umas palavras, comentando a grandeza e o significado do saeramenlo,
Vinca-se a relao da Confirmao eom o Batismo, renovando
as promessas batismais. Vem ento a parte essencial da cerimnia,
que consta da imposio das mos e da uno com o santo crisma.
O bispo como tambm os sacerdotes eoneelebrantes impe
as mos sobre todos os conrirmandos. dizendo: Deus todo-poderoso,
Pai de Nosso Senhor Jesus Cristo, que. pela gua e pelo Esprito
Santo, fizestes renascer estes vossos servos, libertando-os do pecado,
enviai-lhes o Esprito Santo Pareliio: dai-lhes. Senhor, o esprito de
sabedoria e inteligncia, o esprito de conselho e fortaleza, o esprito
de cincia e piedade, e enchei-os do esprito do vosso temor. Por
Nosso Senhor Jesus Cristo, vosso Filho, na unidade do Esprito
Santo
A uno eom o crisma, que se faz a seguir, a parte essencial
do rito, neste momento, eomo dizia Paulo VI na Constituio
Divinum eonsortium naturae que se confere o sacramento da C on
firmao, A prpria uno com o crisma a imposio de m os
sacramental.
Cada confirmando aproxima-se do bispo. Colocando a mo di
reita sobre o ombro do confirmando, a pessoa que o apresentou diz
o seu nome ao bispo. Tambm pode deelar-lo o prprio confir
mando. O bispo, lendo mergulhado o polegar no crisma, marca o

confirmando na fronte com o sinal da cniz, dizendo: " N


rcecbe,
por este sinal, o Dom do Esprito Santo E o confirmando responde:
"Amem
Vaie a }x>na dclermo-nos iini pouco a comentar o significado
deste rito saeraniental.
O crisma um dos trs leos que o bispo benze todo ano na
sua Missa de Quinta-Feira Santa. Os outros dois so: o leo dos
catecmenos (usado no Bat ism o ) e o leo dos enfermos (usado na
Uno dos Enfermos).
T o d o s os santos leos so de azeite puro
(,!e oliveira. Desde a antiguidade, o azeite de oliveira considerado
como uma substncia fortificantc, tanto que muitos atletas costu
mavam imtar o corpo eom ele, antes de participarem de um certame
allciico. O significado dos sanlos leos quc so utilizados na a dm i
nistrao dos sacramentos , pois. patente: o azeite significa o efeito
1'ortifieanle da graa de Deus. Alm da bno especial e diferente
]ue cada leo recebe, o crisma tem outra particularidade: misturado
eom blsamo, uma substncia aromtica quc se extrai dessa rvore.
No crisma, o blsamo simboliza a fragrncia da virtude, o b om odor,
a anio cjuc dever desprender-sc da vida daquele que pe em m o
vimento as graas da Confirmao.
A cruz que se traca sobre a fronte do confirmando c outro sm
bolo podcrost), se realmente o entendemos e pomos em prtica.
muito fcil sabc-lo. Basta pergunlar-nos: Vivo de verdade como se
liouvesse uma cruz visvel gravada na minha fronte, que me marca
vonu> homem ou mulher de Cri.slo? Na minha vida diria, dou
testemunho dc Cristo? Nas minhas atitudes e no meu relaciona
mento eom os que mc rodeiam, em todas as minhas a'cs, proclamo:
Isto o que significa ser cristo, isto o que quer dizer viver scguiidi.) o Evangelho? Se a resposta for no, prova de que de s
perdiamos um caudal de graas: a graa especial da Confirmao.
F uma graa que lenho abundantemente minha disposio, se qui
ser utiliz-la: a graa de vencer a minha mesquinhez humana, a
minha covardia ante os respeitos humanos, a minha repugnncia em
lace do saerileio.
Sem o Balismo no podenn)s ir para o cu. Sem a Ctuifirmao sim. mas o nosso caminho al ele ser mais difieil. N a verdade,
sem a Confirmao, nuiilo fcil extraviar-se por completo, muito
bisi! perder a f. Esta a razo pela qual lodo o balizado tem a
brigao de reeelx']' tambm a Cmfirmao logo que tiver essa
oportunidade. Sabemos que .lesus no instituiu nenhum dos saeramenuis s pelo gosto de faz-lo : .esus instituiu cada sacramento

porque, na sua infinita sabedoria, previu que careceramos de graas


especiais para determinadas circunstncias.
Entre outras coisas, previu os perigos a que csiaria exposta a
nossa fc. Alguns, internos, quando as paixes ou o egosmo entram
era choque com a nossa f. Se desejamos seguir um caminho que
a nossa f nos probe, mas, por outro lado, no podemos viver em
permanente conflito conosco, e queremos ter paz interior, algo tcrn
qiic ccder. Se pudssemos convencer-nos de que a nossa f errada,
ficaram os de m os livres para seguir os nossos desejos e conservar
essa paz. nessas circunstncias que a graa da Confirm ao vem
cm nossa ajuda, se a deixam os agir, c faz retroceder de maneira
irresistvel os apetites do egosmo para que triunfe a fc. A paz que
ento encontramos uma paz real.
Outras vezes, o perigo vem de fora. A situao dc perigo em
que se encontra todo aquele que ativanicnle perseguido, preso ou
torturado por causa da f, algo evidente. Nesses casos, podemos
apreciar claramente a necessidade da graa da Confirmao. A si
tuao de perigo dos que vivem numa atmosfera dc indiferentismo
religioso no to evidente, m as c muito real. O perigo de nos
deixarmos arrastar pelo ambiente, de querermos ser boas pessoas ,
mas medocres, est sempre presente. A tentao de amortecer a f,
de no tom-la muito a srio, quase inevitvel. A graa da Con
firm ao vir em nossa ajuda para preservar a nossa cscala de v a
lores e manter o bom rumo.
H um perigo externo que ameaa especialmente os catlicos que
cursam estudos superiores, sobretudo se freqentam uma universidade
de orientao no crist. E sses catlicos tm de enfrentar o peso
dos erros de alguns eclesisticos do passado, dos erros humanos co
metidos por este ou aquele agente humano de Cristo, o lastro de
papas indignos e prelados extravagantes, da condenao de Galileii
c dos excessos da Inquisio. Tende-se a esquecer que divinos no
so os agentes de Cristo na sua Igreja, m as sim Ele mesmo nela,
e o catlico comea a adotar uma atitude defensiva e a sentir-se
um pouco envergonhado.
Depara com o desprezo mal disfarado dc alguns professores
para com a religio em gera! c a catcSlica cm particular, apresentada
como coisa superada, prpria dc mcntalidades rudes c sem form a
o. O nosso catlico passa cuto dc um ligeiro sentimento de ver
gonha para um claro re.ssentimcnto contra a f. que o torna objeto
dc irriso de pessoas a quem admira [icla sua erudio e prestgio.
De novo a graa da Confirm ao acode em sua ajuda para faz-lo
superar a dificuldade. Esse catlico com estudos superiores Icmbra-se
ento de que a sabedoria humana de hoje a humana csUiltcia

de amanh, ao passo que as verdades de Deus permanecem inalte


rveis. Forte na f, ouve sem se perturbar as explicaes de tais
professores.
Sim, todos temos necessidade da graa de Confirmao. Tanto
que pecado no receber este sacramento se h ocasio disso, um
pecado que seria mortal se a recusa se devesse ao desprezo por esse
sacramento. Os pais que, por descuido, impedem que seus filhos
sejam confirmados, cometem um srio pecado de negligncia.
Enquanto na Igreja oriental costume confirmar as crianas
quando so batizadas, a tradio da Igreja latina administrar a
Confirm ao quando alcanado o uso da razo, isto , em torno
dos sete anos de idade. Os adultos que no tenham sido confirma
dos podem s-lo com facilidade falando com o proco. Tanto no
caso das crianas como no dos adultos, necessrio um padrinho,
que deve ser do mesmo sexo de quem se vai confirm ar e ter ao menos
treze anos de idade. O padrinho deve ser catlico praticante, con
firmado e diferente dos padrinhos de batismo. Com o estes, deve
tambm fazer tudo quanto esteja ao seu alcance para que o afilhado
chegue a uma vida catlica plena.
A especial graa sacram ental da Confirm ao , como vimos,
um fortalecimento da f. Sob o aspecto negativo, tornamo-nos fortes
contra as tentaes e a perseguio; do ponto de vista positivo, au
mentam as nossas- foras para chegarmos a ser testemunhas ativas
de Cristo. A Confirm ao produz tambm em nossa alma um au
mento dessa fonte de vida bsica que a graa santificante. Deus
no pode aumentar o que no est presente; por isso, quem vai
receber o sacramento da Confirm ao deve faz-lo em estado de
graa. Receber a Confirm ao em pecado mortal seria abusar do
sacramento; seria cometer o grave pecado de sacrilgio. No entanto,
a recepo do sacramento seria vlida. No momento em que essa
pessoa recebesse a absolvio de seus pecados, as graas latentes da
Confirmao reviveriam nela.

C a p tu lo X X V I

A EUCARISTIA

O MATOR DOS S A C R A M E N T O S
A gr q T T P - T i a s - - e s t u d a r o sacramento da Sagrada
Eucaristia, vamos passar por uma situao semelhante do viajante
que lorna a percorrer uma regio bem conhecida. Encontraremos
muitas paisagens familiares neste caso, verdades j vistas ante
riormente. Mas. nestas verdades que vamos recordar, confiamos em
que haveremos dc notar fatos de interesse que antes nos passaram
desapercebidos. Podemos tambm confiar cm descobrir outras pai
sagens outras verdades que escaparam totalmente nossa ob
servao em viagens anteriores por esta regio am ada e familiar, que
0 tema do maior dos sacramentos,
Quando dizemos que a Sagrada Eucaristia c o m aior dos sacra
mentos, afirmam os algo evidente. O Batism o , sem dvida, o sa
cramento mais necessrio; sem ele, no podemos ir para o cu. No
entanto, apesar das m aravilhas que o Batismo e os outros cinco
sacramentos produzem na alma, no so seno instrumentos de que
Deus se serve para nos dar a sua graa: m as na Sagrada Eucaristia
no icnio.s apenas um instrumento que nos comunica as graas di
vinas: -nos dado o prcSprio Dador da graa, Jesus Cristo Nosso
Senhor, real e verdadeiramente presente.
O sacramento do Corpo e do Sangue dc Cristo tem tido muitos
nomes ao longo da hi.stria crist: Po dos Anjos, Ceia do Senhor,
Sacramento do aliar e outros que nos so bem conhecidos. M as o
nome que permaneceu desde o princpio, o nome que a Igreja d
oficialmente a este sacramento Sagrada Eucaristia. Provm do Novo
Testamento. Os quatro escritores sagrados Mateus, M arcos, Lucas
e Paulo que nos narram a ltima Ceia, dizem-nos que Jesu s tomou
o po e o vinho em suas m os e deu graas
E assim, da palavra

grega eucharistia , que significa ao dc graas , resultou o nome


do nosso sacramento: a Sagrada Eucaristia.
O catecismo cnsina-nos que a Eucaristia ao mesmo tempo
sacrJim>^
sucininento. Com o s^ r if d o . a Eucaristia a M issa, a
ao divina em que Jesus, pr meio de um sacerdote humano, trans
form a o po e o vinho no seu prprio corpo e sangue e continua
no tempo o oferecimento que fez a Deus no Calvrio, o ofereci
mento de Si prprio em favor dos homens. O sacramento da S a
grada Eucaristia adquire o ser (ou confeccionado , como dizem
os telogos) na Con.sagrao da M issa; nesse momento, Jesus se
torna presente sob as aparncias do po e do vinho. E enquanto
essas aparncias permanecem, Jesus continua a estar presente e o
sacramento da Sagrada Eucaristia continua a existir ali. O ato de
receber a Sagrada Eucaristia chama-se Sagrada Comunho. Pode
m os dizer que a M issa a confeco da Sagrada Eucaristia e
que a comunho a sua recepo. Entre uma c outra, o sacra
mento continua a existir (como no sacrrio), quer o recebamos,
quer no.
A o tratarmos de aprofundar no conhecimento deste sacramento,
no temos melhor maneira de faz-lo do que comeando por onde
Jesus comeou: por aquele dia na cidade de Cafarnaum , em que fez
o m ais incrvel d as prom essas: a de dar a sua carne e o seu sangue
como alimento da nossa alma.
Na vspera, Jesu s tinha lanado os alicerces da sua promessa.
Sabendo que ia fazer uma tremenda exigncia f de seus ouvintes,
preparou-os para ela. Sentado numa ladeira, do outro lado do mar
de Tiberades, tinha pregado a uma grande multido, que o havia
seguido at al, e agora, j ao cair da tarde, prepara-se para des
pedi-los.
M as, movido de com paixo e como preparao para a
sua promessa do dia seguinte, faz o milagre dos pes e dos peixes.
Alimenta a multido s os homens eram cinco mil com cinco
pes e dois peixes; e depois de todos se terem saciado, seus disc
pulos recolhem doze cestos de sobras. E sse milagre haveria de estar
presente (ou deveria estar) na mente dos que o escutaram no dia
seguinte.
Tendo despedido a multido, subiu monte acima, a fim de orar
eni solido, como era seu costume. M as no era muito fcil sepatar-se daquela multido, que queria ver mais milagres e ouvir mais
palavras dc sabedoria de Jesu.s de N azar; acam param por ali para
passar a noite, e viram os discpulos embarcar (sem Je su s) rumo
a Cafarnaum , na nica barca que havia. N essa noite, depois dc
terminar a orao, Jesus atravessou andando as guas tormentosas

do lago c juntou-se aos seus discpulos na barca, e assim chegou


com eles a Cafarnaum .
Na manh seguinte, a turba no conseguia encontrar Jesus.
Quando chegaram outras barcas dc Tiberades, desistiram de pro
cur-lo e embarcaram para Cafarnaum . Qual no foi o seu assom
bro ao encontrarem de novo Jesus, que havia chegado antes de
les, sem ter subido barca que partira na noite anterior! Foi outro
portento, outro milagre que Jesus fez para fortalecer a f daquela
gente (e de seus discpulos), pois ia p-la prova pouco depois.
Os discpulos e os que conseguiram entrar aglomeraram-se em
seu redor na sinagoga de Cafarnaum , Foi ali e ento que Jesus fez
a promessa que hoje nos enche de fortaleza e vida; prometeu a sua
carne e o seu sangue como alimento; prometeu a Sagrada E u ca
ristia,
Se tinha poder para multiplicar cinco pes e com eles alimentar
cinco mil homens, como no havia de t-lo para alimentar toda a
humanidade com um po celestial feito por Ele! Se tinha poder para
andar sobre as guas como se fosse terra firme, como no havia de
t-lo para ordenar aos elementos do po e do vinho que lhe empres
tassem a sua aparncia e para utiliz-la como capa para a sua Pes
soa! Jesu s linha preparado bem os seus ouvintes e, como veremos,
eles tinham necessidade disso.
Se voc tem um exemplar do Novo Testamento mo, ser
muito bom que leia inteiro o captulo sexto do Evangelho de So
Joo. S assim poder captar todo o ambiente, as circunstncias
c o desenrolar dos acontecimentos na sinagoga de Cafarnaum . Vou
citar somente as linhas mais pertinentes, que comeam no versculo
51 e acabam no 67.
Eu sou o po vivo que desci do cu , disse Jesus. Quem
comer deste po viver para sempre, e o po que eu lhe darei a
minha carne para salvao do mundo. Discutiam entre si os judeus,
dizendo; Com o pode este dar-nos a comer a sua carne? E Jesus
disse-lhes; Em verdade, em verdade vos digo; Se no comerdes a
carne do Filho do homem e no beberdes o seu sangue, no tereis
a vida em vs. Aquele que come a minha cam e e bebe o meu
sangue tem a vida eterna; e eu ressuscitarei no ltimo dia. Porque
a minha carne verdadeira comida e o meu sangue verdadeira be
bida
Este 0 po que desceu do cu; no como o po que
vossos pais comeram e, no obstante, morreram. Quem come deste
po viver para sempre
M uitos dos seus discpulos disseram;
So duras estas palavras! Quem as pode ouvir? Conhecendo Jesus
c|ue os seus discpulos murmuravam por isso, disse-lhes:
A s p a
lavras que eu vos disse so esprito e so vida; mas h alguns de

vs que
r e t ir a r a m

crcem
Desde ento, muitos dos seus discpulos se
c j nuo o seguiam

Este breve extrato do captulo sexto de So Jo o contm os


dois pontos que mais nos interessam agora: os dois pontos que nos
dizem, meses antes da hirna Ceia, que na Sagrada Eucaristia esta
ro presentes o verdadeiro Corpo e o verdadeiro Sangue de Jesus,
l Altero rejeitou a doutrina da presena verdadeira e substancial dc
JcsLis na Eucaristia, doutrina que havia sido seguida firmemente por
todos os cristos durante mil e quinhentos anos. Lutero aceitava
certa espcie de presena de Cristo, ao menos no momento de se
receber a comunho. M as no terreno adubado por Lutero brota
ram outras confisses protestantes que foram recusando mais e mais
a crena na presena real. Na maioria das confisses protestantes
dc hoje. o servio da com unho" no passa de um simples rito
comemorativo da morte do Senhor; o po continua a ser po e o
vinho continua a ser vinho.
Em seus esforos por iludir a doutrina da presena real, te
logos protestantes procuraram mitigar as palavras de Jesus, afir
mando que Ele no pretendia que as tomassem no seu sentido literal,
mas apenas espiritual ou simbolicamente. M as evidente que no
sc podem diluir as palavras dc Cri.sto sem violentar o seu sentido
claro e rotundo. Jesu s no poderia ter sido mais enftico: A minha
carne verdadeira comida e o meu sangue verdadeira bebida"
No h forma de diz-lo com mais clareza. N o original grego, que
a lngua em que So Jo o escreveu o seu Evangelho, a palavra
do versculo 55 que traduzimos por com er" estaria m ais prxima
do seu sentido original se a traduzssemos por m astigar" ou comer
mastigando
Tentar explicar as palavras dc Jesus com o simples modo de
cxpressar-se levar-nos-ia a outro beco sem sada. Entre os judeus,
tjiic eram aqueles a quem Jesus se dirigia, a nica ocasio em que
a frase comer a carne de algum " se utilizava figurativamente era
para significar dio a determinada pessoa ou perseguir algum com
Uiror. Do modo parecido, beber o sangue de algum " queria in
dicar que esse algum seria castigado com penas severas. Nenhum
desses significados os nicos que os judeus conheciam sc revela
coerente se os aplicarmos s palavras de Jesus.
Outra prova de peso. que confirma que Jesu s quis verdadei
ramente dizer o que disse que o seu corpo e o seu sangue eslariam realmente presentes na Eucaristia est no fato de que
alguns dos seus discpulos o abandonaram por terem achado a
idia de com-lo dem asiado repulsiva.
No tiveram f suficiente
para compreender que, se Jesus lhes ia dar a sua carne e o seu

sangue em alimento, o faria de forma a no causar repugnncia


natureza humana. Por isso o abandonaram, e j no o seguiam .
Jesus nunca os teria deixado ir-sc embora se a sua desero
fosse simples resultado de um mal-entendido. M uitas vezes antes
tinha-se dado ao trabalho de esclarecer as suas palavras quando eram
mal compreendidas. Por exemplo, quando disse a Nicodem os que
era preciso nascer de novo, e este lhe perguntou como que um
adulto podia entrar de novo no ventre de sua m e (Jo 3, 3 Pa
cientemente, Jesu s esclareceu-lhe as suas palavras sobre o Batismo.
M as agora, em Cafarnaum , Jesu s no esboa o menor gesto para
impedir que os seus discpulos o abandonem nem para lhes dizer que
o haviam entendido mal. N o pode faz-lo pela simples razo de que
o tinham entendido perfeitamente e por isso o deixavam. O que lhes
faltou foi f, e Jesus, tristemente, tcin que resignar-se a v-los partir.
Tudo isto faz com que a afirm ao da doutrina da presena
real esteja iniludvelmente contida na promessa de Cristo, porque, se
no fosse assim, as suas palavras no teriam sentido, e Jesus no
falava por enigmas indecifrveis.

JE S U S M A N T M A SU A P R O M E SSA
N a sinagoga de Cafarnaum , quase um ano antes da sua morte,
Jesu s prometeu dar o seu prprio corpo e o seu prprio sangue
como alimento de salvao dos homens. Na ltima Ceia, na vs
pera da sua crucifixo, cumpriu a sua promessa. Legou Igreja e
a cada um de seus membros, no terras, casas ou dinheiro, m as um
legado como s Deus nos podia dar: o dom da sua prpria Pes
soa viva.
No Novo Testamento, h quatro relatos da instituio da Euca
ristia. So os de M ateus (26, 26-28), M arcos (14, 22-24), Lucas
(22, 19-20) e Paulo ( l C or 11, 23, 29). So Joo , que quem nos
conta a promessa da Eucaristia, no se preocupou de itpetir a his
tria da instituio deste sacramento. Foi o ltimo A pstolo a
escrever um Evangelho, e conhecia os outros relatos. Em seu lugar,
decide transmitir-nos as belssimas palavras finais de Jesu s aos seus
discpulos na ltima Ceia.
E is aqui o relato da instituio da Sagrada Eucaristia segundo
nos conta So Paulo: O Senhor Jesus, na noite em quc foi entre
gue. tomou o po e, depois de dar graas, partiu-o e disse: Isto
o meu corpo, que dado por vs: fazei isto em minha memria.
Do mesmo modo, depois de ter ceado, tomou o clice, dizendo:
Este o clice da N ova Aliana no meu sangue: fazei isto em
minha memria todas as vezes que o beberdes

A s suas palavras no podem ser mais claras. Isto quer dizer


esta substncia que tenho em minhas m os e que agora que co
meo a falar po, e ao terminar no ser j po, m as o meu prprio
corpo
Este clice quer dizer este clice que agora que co
meo a falar contm vinho, e ao terminar no ser mais vinho, m as
o meu prprio sangue
Isto o meu corpo e este clice
o meu sangue
Os
Apstolos tomaram as palavras de Jesus literalmente.
Aceitaram
como um fato (e que ato de f, essa aceitao!) que a substncia
que ainda parecia po era agora o Corpo de Jesu s; e que a subs
tncia que continuava a parecer vinho era agora o Sangue de Cristo.
Esta foi a doutrina que os A pstolos pregaram Igreja nas
cente. Esta foi a crena universal dos cristos durante mil anos. N o
sculo X I, um herege cham ado Berengrio ps em dvida a verdade
da presena real, e ensinava que Jesu s falou apenas cm sentido
figurado e, assim, o po e o vinho consagrados no eram realmente
seu corpo e seu sangue. A heresia de Berengrio foi condenada
por trs conclios, c Berengrio retratou-se do seu erro e voltou ao
redil. A doutrina da presena real permaneceu indiscutida por outtos quinhentos anos.
No sculo X V I, chegaram Lutero e a reforma protestante. O
prprio Lutero no negou inteiramente presena real de Jesus na
Eucaristia. Adm itia que as palavras de Jesus eram dem asiado trminantes para que fosse possvel explic-las de outro modo. M as
Lutero queria abolir a M issa, bem como a adorao de Jesus pre
sente no ahar. Por isso, tratou de resolver o seu dilema ensinando
que, embora o po continuasse a ser po e o vinho, vinho, Jesus
se faz presente juntamente com as substncias do po e do vinho;
mas sustentava que Jesu s est presente apenas no momento em que
se recebe o po e o vinho; no antes nem depois.
Outros reformadores protestantes foram m ais longe que Lutero
e acabaram por negar completamente a presena real. Tanto eles
como os telogos protestantes que lhes sucederam sustentam que,
quando Jesus disse: Islo o meu corpo e Isto o meu sangue ,
lanou m o de um recurso de linguagem, e que o que queria dizer
era: Isto representa o meu corpo ou Isto um smbolo do meu
sangue . N a sua tentativa de alterar as palavras de Cristo, tiveram
que valer-se de todo tipo de interpretaes inverossmeis, m as deixa
ram sem resposta as razes realmente slidas que provam que Jesus
disse o que queria dizer e que quis dizer o que disse.
A primeira delas reside na solenidade da ocasio: a noite ante
rior sua morte. Nela, Jesu s faz o seu testamento, deixa-nos a sua

ltima vontade. Um testamento no lugar apropriado para empre


gar uma linguagem figurativa; mesmo sob circunstncias as mais
favorveis, os tabelies tm, s vezes, dificuldade em interpretar as
intenes do testador, quanto m ais se este emprega uma lingua
gem simblica.
M ais ainda; sendo Deus, Jesus sabia que, em conseqncia das
palavras que ia pronunciar naquela noite, milhes e milhes de pes
soas lhe prestariam culto sob a aparncia de po. Se no tivesse
querido estar realmente sob essas aparncias, os adoradores presta
riam culto a um simples pedao de po e incorreriam no pecado de
idolatria, e isto, certamente, no coisa a que o prprio Deus qui
sesse induzir-nos, preparando o cenrio e utilizando obscuros modos
de falar,
Que os Apstolos tom aram literalmente as palavras de Jesus,
evidente, pois se baseia no fato de os cristos terem crido desde os
primrdios na presena real de Jesus na Eucaristia. De ningum
mais, alm dos Apstolos, poderiam ter obtido tal crena. E quem
melhor do que estes nos poderia dizer o que Cristo quis dizer? Os
Apstolos estavam l; podiam ter perguntado a Jesus e certa
mente o fizeram todas as questes que lhes ocorressem sobre o
significado d as palavras que acabavam de ouvir. s vezes, tendemos
a esquecer que os Evangelhos registram apenas uma pequena parte
do que se passou entre Jesu s e os Apstolos. Com pilar trs anos de
dilogo, de perguntas e respostas, de ensinamentos, requereria um
bom monto de livros.
Quando, na noite da Quinta-Feira Santa, Jesus pronunciou as
palavras: Isto o meu corpo sobre o po, e Isto o meu san
gue sobre o vinho, os A pstolos tomaram essas palavras ao p da
letra, coisa que a sua conduta posterior nos prova claramente. Se
Jesus lanou m o de um a metfora, se o que na realidade quis dizer
era: Este po como que um smbolo do meu corpo e este vinho
significa o meu sangue; portanto, cada vez que os meus seguidores
se reunirem e participarem de um po e um vinho como estes, honrar-me-o e representaro a minha morte ; se foi isto o que Jesus
quis dizer, ento todos os A pstolos o entenderam mal. E , atravs
da sua interpretao errnea, toda a cristandade, durante muitos
sculos, esteve adorando um pedao de po como se fosse Deus.
totalmente insensato pensar que Jesus pudesse permitir que
os seus discpulos cassem num erro to grave. Em outras ocasies,
em muitssimas outras ocasies, e tratando-se de matrias muito me
nos importantes que esta, Jesus corrige os seus Apstolos quando
o interpretam mal. Para citar um s exemplo, no Evangelho de So
M ateus (16, 6-12), Jesus diz aos seus Apstolos que estejam pre-

venidos contra o fermento dos fariseus e dos saduceus. Eles pensam


que lhes est falando de po real, e cochicham entre si quc no tm
po. Pacientemente, Jesu s esclarece-lhes que est falando dos ensi
n a m e n to s dos fariseus e saduceus, no do po que se come. Em
outras ocasies, quando Jesus se serve de m etforas, o prprio es
critor sagrado nos esclarece o respectivo significado, como naquela
ocasio em que Jesu s disse: Destru este templo, e eu o reedificarei em trs dias , e Jo o explica imediatamente que Eie se referia
ao templo do seu corpo (2, 19-21). Encontram os incidentes pare
cidos em grande abundncia nos Evangelhos, e, no entanto, querem
agora fazer-nos crer que, no momento solene da ltima Ceia, Jesus
utilizou m odos de dizer novos e estranhos, sem se dar ao trabalho
de explicar qual era o seu significado.
Porque so m odos de dizer novos e estranhos. Nem o po c
um smbolo natural do corpo humano, nem o vinho um smbolo
natural do sangue. Se algum cortasse uma fatia de po e a ofere
cesse a outro comensal, dizendo-lhe: Isto o meu corpo , este
pensaria logo que estava diante de um gozador ou de um louco
varrido. E blasfemo tratar de aplicar a Jesu s qualquer das duas
alternativasComo recurso literrio, s vlido lanar m o de um modo
de dizer quando o seu significado claro. E sta clareza pode resul
tar da natureza da afirm ao, como quando mostro uma fotografia
e digo: a minha me , ou aponto um menino irrequieto e digo:
uma mquina de movimento contnuo , ou digo de um cavalo
veloz: um raio ; ou quando me ponho a explicar o sentido da
metfora; por exemplo, quando coloco uns fsforos sobre a mesa
e digo: E sta a minha casa, e aqui est a sala de jantar . M as,
nem pela natureza da afirm ao, nem por explicaes dadas, as p a
lavras Isto o meu corpo fazem sentido como metfora.
A idia de que Jesus teria falado em m etforas na ltima Ceia
torna-se ainda m ais incrvel se tivermos em conta que se dirigia a
homens que, na sua m aioria, eram uns pobres e incultos pescadores.
No tinham sido educados nas subtilezas da retrica. M ais ainda,
antes de o Esprito Santo ter descido sobre eles, assom bram -nos pelo
seu lento entendimento das coisas. Tem os um exemplo na passa
gem da ressurreio de Lzaro. Lem os em So Jo o (11, 11-14)
Que, quando Jesus disse: O nosso amigo Lzaro dorme, m as eu
vou despert-lo , os discpulos replicam: Senhor, se Lzaro dorme,
flcar bom Ento Jesus disse-lhes claramente: L zaro morreu
Eram mentalidades difceis para lhes falar em m etforas!
Outra indicao de que Jesu s no falava em m etforas ao insti
tuir a Eucaristia, achamo-la nas palavras com que So Paulo con

clui O seu relato da ltima Ceia (1 Cor, 11, 27-30): Portanto, quem
comer este po e beber o clice do Senhor indignamente, ser ru
do corpo e do sangue do Senhor. Examine-se, pois, o homem a
si mesmo, e ento coma do po e beba do clice; pois aquele que
0 come e bebe indignamente, come e bebe a sua prpria condena
o, no discernindo o corpo do Senhor , duro dizer que um
homem se torna ru do Corpo e do Sangue do Senhor, que come
e bebe a sua prpria condenao, se o po no mais do que po,
mesmo que seja po bento, e o vinho no seno vinho, mesmo
que seja um vinho sobre o qual se pronunciaram um as oraes.
N s, certamente, no necessitamos de provas como as que aqui
se esquernatizaram para crer na presena real de Jesus Cristo na
Sagrada Eucaristia. Cremos nessa verdade no por provas racionais,
mas, primordialmente, porque a Igreja de Cristo, que no pode errar
em matrias cio f e m oral, assim no-lo diz. M as sempre til
conhecer as dificuldades com que tropeam os que procuram inter
pretaes pessoais nas palavras de Nosso Senhor.
N s preferimos seguir a regra da sensatez que diz que, para
conhecer o significado de uma coisa que se disse, no h melhor
caminho do que perguntar a quem a ouviu ou que estava l. Os
A pstolos estavam l; os primeiros cristos, os que escutaram a pre
gao dos Apstolos, em certo sentido, estavam l. M esmo ns, que
herdamos uma tradio ininterrupta, em certo sentido, estvam os l.
Independentemente de ser um dogma definido pela Igreja, preferi
m os crer nos ensinamentos dos Apstolos e na crena unnime dos
cristos durante mil e quinhentos anos, em vez de prestar ouvidos
aos ensinamentos desencontrados dos reformadores protestantes.
Homens como Lutero, Caristadt, Zuinglio ou Calvino exigem dema
siado quando nos pedem para crer que durante quinze sculos os
cristos permaneceram no erro e que, de repente, eles, os reform ado
res protestantes, encontraram a resposta certa.
J N O PO
Que aconteceu exatamente quando Jesus disse na ltima Ceia
(e os sacerdotes esta manh na M issa ); Isto o meu corpo sobre
o po, e Este o clice do meu sangue sobre o vinho? Cremos
que a substncia do po deixou de existir completa e totalmente, e
que a substncia do prprio Corpo de Cristo substituiu a substncia
do po, que ficou aniquilada. Cremos tambm que Jesus, pelo seu
poder onipotente como Deus, preservou as aparncias do po e do
vinho, apesar do fato de as respectivas substncias terem desapa
recido.

Por aparncias de po e de vinho entendemos todas as formas


externas e acidentais que de um modo ou de outro podem ser perce
bidas pelos sentidos da vista, do tato, do paladar, do ouvido e do
olfato. A Sagrada Eucaristia ainda parece po e vinho, ainda sabe
e cheira a po e vinho, ainda sensvel ao tato como po c
vinho, e, se a partssem os ou derramssemos, soariam a po e
vinho. Inclusive se a submetssemos a um exame microscpico,
eletrnico ou radiolgco, s poderamos perceber nela as qualidades
do po e do vinho. Com efeito, a observao humana s pode
obter a aparncia externa de qualquer coisa. A su a configurao,
a sua reao a determinadas circunstncias, as leis fsicas a que
parece obedecer, so as nicas questes que a cincia pode investi
gar. M as a substncia de um a coisa, o que lhe est subjacente, a
substncia como substncia, est fora do alcance dos sentidos e dos
instrumentos humanos.
Hoje em dia, a cincia da fsica nuclear teoriza que toda m a
tria uma forma de energia; que toda matria se compe de p ar
tculas em movimento, carregadas eletricamente. A diferena entre
um pedao de madeira e um pedao de ferro simplesmente a dife
rena entre o nmero, a velocidade e a direo das partculas car
regadas eletricamente que compem os dois materiais. M as se o
fsico consegue fotografar com uma cmara eletrnica algumas dessas
partculas, ainda continua manejando aparncias. A substncia como
substncia, aquilo que faz uma coisa ser o que c e no outra coisa,
continua a estar fora do alcance dos cientistas,
Todo este tema da relao da substncia (o que uma coisa )
com os acidentes (as qualidades perceptveis de um a coisa) uma
questo filosfica, e no podemos estender-nos aqui na sua anlise.
Basta-nos saber, como sabemos, que, pelas palavras da consagrao,
a substncia do corpo de Cristo substitui a substncia do po, e que
a substncia do sangue de Cristo substitui a substncia do vinho,
ao mesmo tempo que permanecem as aparncias do po c do vinho.
Evidentemente, um milagre; um milagre contnuo, realizado
centenas de milhares de vezes por dia pelo poder infinito de Deus.
A bem dizer, um duplo milagre: o milagre da transform ao do
po e do vinho em Jesus Cristo; e o milagre adicional pelo qual
Deus mantm as aparncias do po e do vinho, ainda que a subs
tncia subjacente tenha desaparecido, como se o rosto de uma pessoa
permanecesse num espelho depois de esta se ter retirado.
A mudana operada pelas palavras da consagrao de um tipo
especial, e a Igreja teve de cunhar um termo especial para a desig
nar; transubstanciao, que, literalmente, significa a passagem de uma
substncia para outra; neste caso, uma singular espcie de mudana.

Na vida ordinria, estamos acostum ados a muitas espcies dc


mudanas. s vezes, so mudanas apenas aparentes, como quando
a gua gela e se torna slida, ou um pedao de barro modelado
e sc torna um vaso. Vemos tambm mudanas que afetam tanto a
substncia como os acidentes, como quando o vinho se transforma
em vinagre, ou o carvo sob presso se torna um diamante. Tem
havido mudanas m ilagrosas deste gnero, como a que Jesus operou
em C an, mudando a gua em vinho.
No entanto, em lugar nenhum da ordem natural e, pelo que
conhecemos, tambm na ordem sobrenatural, se produzem m udan
as semelhantes que se opera no po e no vinho pelas palavras
da consagrao; uma m udana de substncia sem mudana dc ap a
rncias. Por essa razo, a palavra transubstanciao se aplica exclu
sivamente a esse milagre quotidiano.
Ainda que, pelas palavras da consagrao o corpo de Jesus se
torne presente sob as aparncias do po, e o seu sangue sob as
aparncias do vinho, sabem os que a Pessoa de Jesus, ressuscitado
dentre os mortos, no pode ser dividida. Onde est o seu corpo,
deve estar tambm o seu sangue; e onde esto o seu corpo e o seu
sangue, devem estar tambm a sua alma e a sua natureza divina,
a que esto unidos o seu corpo e o seu sangue. Do mesmo modo,
onde est o sangue de Jesus, deve estar Jesus inteiro. Em conseqn
cia, pelas palavras Isto o meu corpo , torna-se presente no s
o corpo de Jesus, como tambm pelo quc os telogos chamam
concomitncia , quer dizer, por fora da sua unidade de Pessoa
o seu sangue, alma e divindade. O mesmo ocorre na consagrao
do vinho.
por esta razo que no necessrio receber a Comunho sob
as duas espcies de po e vinho, embora se possa faz-lo nos casos
previstos pelas normas litrgicas. Sc a recebemos sob qualquer das
duas, seja po, seja vinho, recebemos Jesus todo, completo e inteiro.
Jesu s Cristo, todo e inteiro, est presente na Sagrada Eucaristia
sob as aparncias do po e do vinho. E st presente simultanea
mente em cada uma das hstias consagradas de cada altar de todo
o mundo e em cada clice consagrado onde quer que se celebre a
Santa M issa. M ais ainda, Jesus todo e inteiro est presente em cada
partcula consagrada e em cada gota de vinho consagrado. Se a
sagrada hstia se divide como o sacerdote faz durante a M issa ,
Jesu s est totalmente presente em cada uma das partes. Se casse
ao cho uma partcula da hstia consagrada ou se derramasse uma
gota do clice, Jesus estaria presente todo e inteiro nessa partcula
e nessa gota.

por isso que os panos de altar tm que scr lavados com a


T-.uixima reverncia, porque poderia haver aderida a cies uma parleula das Sagradas Espcies. Estes panos de altar compreendem o
^orporal. sobre o qual sc coloca a patena com a hstia e o clice
consagrados durante a Mis.sa: a pala. o pano quadrado que cobre o
o clice durante a M issa; e o sanguneo, o pano com que o sacer
dote enxuga os lbios depois de consumir o precioso Sangue e seca
cis dedos e o clice depois de lavar o clice com vinho c gua, ou s
com gua. Jesus, evidentemente, no deixa o seu lugar no cu,
direita do Pai , para se tornar presente na Sagrada Eucaristia. Per
manece no cu e est no altar. Quem se faz presente sob as aparn
cias do po e do vinho o corpo glorijicado de Jesus, o seu corpo
tal como est no cu.
Na Sagrada Eucaristia, Jesus est presente tal com o no tempo
dessa presena, N a ltima Ceia, por exemplo, foi o corpo passvel
de Jesus (quer dizer, ainda mortal) que se tornou presente quando
pronunciou as palavras da consagrao, pois ainda no tinha morrido.
Se os Apstolos tivessem celebrado M issa naquelas horas em que
.Icsus permaneceu no sepulcro, o que se teria tornado presente seria
o seu corpo morto; sob as aparncias do po teria estado o seu
corpo sem o sangue, e sob as aparncias do vinho, o seu sangue
sem o corpo, pois este estava em papando o solo do Calvrio.
Teria estado presente tambm a sua natureza divina, visto que corpo
e sangue esto inseparavelmente unidos ao Filho; m as teria estado
ausente a alma, que se achava no limbo.
A presena de Jesu s na Eucaristia sob dimenses to petucnas e em tantos lugares ao mesmo tempo parece suscitar duas
aparentes dificuldades: Com o pode um corpo humano estar pre
sente num espao to pequeno? Com o pode um corpo humano estar
cm vrios lugares ao mesmo tempo? E stas dificuldades, claro, so
apenas aparentes. Deus assim o fez; portanto, pode ser feito. Devc-se recordar que Deus o autor da natureza, o am o e o senhor
la Criao. A s leis fsicas do universo foram estabelecidas por Deus,
c Ele pode suspender a sua ao se assim o quiser, sem que o seu
poder infinito tenha que fazer nenhum esforo.
verdade que. segundo a experincia humana, um corpo deve
ter determinada extenso , isto , deve ocupar determinado espao,
^egundo a nossa experincia, um corpo deve estar num s lugar de
cada vez. A multilocao (estar em vrios lugares ao mesmo temP*'*) algo desconhecido para ns. Pode-se. pois. afirm ar que um
corpo sem extenso no espao, ou que ocupe vrios lugares ao mesnio tempo, um impossvel fsico; isto , impossvel para as leis f

sicas. M as estes fenmenos no so impossveis metajisicamenie;


quer dizer, no h contradio inerente na idia de um corpo sem ex
tenso ou na idia da muUilocao. Uma contradio inerente os
tornaria absolutamente impossveis; estaria neste caso, por exemplo,
a idia de um crculo quadrado, que uma contradio nos seus
prprios termos.
Talvez isto nos arraste excessivamente para o campo da filosofia.
M as os pontos que nos interessa deixar claro so; primeiro, que
Jesus no est presente na Eucaristia em miniatura.
Est ali na
plenitude da sua Pessoa glorificada, de uma maneira espiritualizada,
sem extenso nem espao. N o tem altura, largura ou espessura.
O segundo ponto que Jesu s no se multiplica: no passa a
haver muitos Jesuses; tambm no se divide entre as diferentes hs
tias. H um s Jesus, completo e indiviso. A sua multilocao
no resultado de multiplicaes ou divises, mas da suspenso da
lei no espao relativamente ao seu sagrado corpo. como se esti
vesse num lugar, e todas as partes do espao fossem atradas para
Ele. fcil ver a razo pela qual a Eucaristia cham ada e
sacramento da unidade. Quando comungamos ns e os nossos
companheiros de comunho do mundo inteiro , estam os onde Ele
est. O espao se dissolveu para ns, e todos juntos somos um
em Cristo.
Quanto tempo permanece Jesu s na Sagrada Eucaristia? O tem
po que permanecem as espcies do po do vinho. Se um fogo
repentino destrusse as hstias consagradas do saerrio, Jesu s no se
queimaria. A s aparncias do po e do vinho se transformariam em
cinzas, m as Jesus j no estaria l. Quando, depois de comungar
mos, o nosso processo digestivo destri as aparncias do po, Jesus
j no permanece corporalmente cm ns; s fica a sua graa.

O PO, O V IN H O E O S A C E R D O T E
Na ltima Ceia, Jesus transformou o po e o vinho no seu pr
prio corpo e sangue. A o mesmo tempo, mandou os seus Apstolos
repetirem a mesma ao sagrada no futuro. Fazei isto em minha
memria , foi o encargo solene que lhes deu. Evidentemente, Jesus
no m anda coisas impossveis e, portanto, juntamente com esse man
dato conferiu-lhes o poder necessrio para transformarem o po e o
vinho no seu corpo e sangue. Com as palavras Fazei isto em mi
nha memria , Jesus converteu os seus Apstolos em sacerdotes.
O poder de transformar o po e o vinho no corpo e no sangue
do Salvador foi transmitido pelos Apstolos aos homens que deve
riam perpetuar o seu trabalho e partilhar da sua m isso quando

eles se fossem embora, E estes, por sua vez, confeririam esse


poder sacerdotal a outros. E assim, de gerao em gerao, durante
quase dois mil anos, o poder do sacerdcio se foi transmitindo por
meio do sacramento da Ordem Sagrada. De bispo em bispo, che
gou at os sacerdotes de hoje.
A ao litrgica pela qual se transforma o po e o vinho no
corpo e no sangue do Senhor a Santa M issa. A palavra M issa
deriva do latim m issa , que significa despedida Por fora de
um costume da primitiva cristandade, este vocbulo passou a ser o
nome da ao pela qual Jesus se torna presente na Eucaristia.
exceo dos batizados, ningum estava autorizado a assistir ao sacri
fcio cucarstico. Os futuros conversos (cham ados catecmenos) ti
nham que deixar o recinto ao terminar a leitura do Evangelho e o
sermo. Tanto a estes aps o sermo, como ao resto da assem
blia ao terminar a ao sagrada, o sacerdote dirigia a advertncia
oficial: Ide, a despedida , em latim Ite m issa est . Pelo uso,
a palavra m issa chegou a designar o sacrifcio eucarstico completo.
Teremos ocasio de estudar mais adiante a M issa como sacri
fcio. Aqui queremos apenas indicar que nela que o po e o vinho
so transformados no corpo e no sangue de Cristo, m udana que
tem lugar quando o sacerdote, fazendo-se instrumento livre e volun
trio de Cristo, pronuncia sobre as espcies as palavras do Senhor
Isto o meu Corpo e Este o clice do meu Sangue . De p
no altar, como representante visvel de Jesus, o sacerdote humano
aciona o poder infinito de Cristo, e Cristo, pela fora do Esprito
Santo, no mesmo instante se torna presente sob as aparncias do
po e do vinho.
N essas palavras que so cham adas palavras da consagrao
est a essncia da M issa, e s elas, e no as demais oraes
e cerimnias ( exceo da comunho do sacerdote, que completa
a M issa), so a M issa. Isto requer, naturalmente, que o sacerdote
tenha a inteno de consagrar o po e o vinho. Se, por exemplo,
almoando a uma mesa em que houvesse po e vinho, um sacerdote
se pusesse a narrar a ltima Ceia aos demais comensais, e ao faz-lo
pronunciasse as palavras da consagrao, evidente que no haveria
consagrao, porque o sacerdote no teria essa inteno.
S o po feito de trigo se pode converter no corpo de Cristo,
visto Jesus ter utilizado po de trigo na ltima Ceia, Se as palavras
da consagrao fossem pronunciadas sobre po feito de outra esp
cie de gro, como aveia, centeio ou milho, por exemplo, no haveria
transubstanciao.
Qualquer po de farinha de trigo serve. No entanto, a Igreja
de rito latino requer que s se utilize po zimo, quer dizer, sem

fermento. Esta antiqussima lei da Igreja de rito latino baseia-se


cm que. com toda a probabilidade, Jesus utilizou po zimo, visto
ter celebrado a ltima Ceia no primeiro dia dos zim os , um pe
rodo de sete dias em que os judeus s comiam po sem fermento.
No obstante, a Igreja Catlica de rito grego, como a maioria
das igrejas orientais, usa po com fermento para a M issa, e to
M issa como a nossa. M as, quer tenha fermento quer no, o po
deve ser de trigo.
Com o Jesus utilizou vinho de uva na ltima Ceia, s se deve
usar vinho de uva para a M issa. Se as palavras da consagrao se
pronunciassem sobre vinho feito de outra fruta (com o vinho de ce
rejas ou de am eixas), no produziriam efeito. O corpo e o sangue
do Senhor no se fariam presentes. S o sumo puro fermentado
de uva pode ser utilizado na M issa.
Lima vez que o po e o vinho se tenham transformado no corpo
e no sangue de Cristo, o nosso Salvador permanece presente en
quanto as aparncias do po e do vinho se conservarem intactas.
Por outras palavras, Jesus est presente na Sagrada Eucaristia no
somente durante a M issa, m as enquanto as hstias consagradas na
M issa continuarem mantendo as aparncias de po. Isto quer dizer
que devemos Eucaristia a adorao que se deve a Deus, j que
a Sagrada Eucaristia contm o prprio Filho de Deus. A doram os
a Eucaristia com culto de latria, que o culto reservado exclusiva
mente a Deus,
N a Igreja primitiva, a adorao a Jesus sacramentado se prati
cava apenas dentro da M issa. A devoo ao Santssim o Sacramento
fora dela to fam iliar nos nossos dias desenvolveu-se lenta e
gradualmente. Parece que os cristos demoraram bastante tempo a
aperceber-se plenamente do tesouro que tinham na Eucaristia. S
no sculo X II que nasceu o costume de reservar a Sagrada E u ca
ristia para a adorao dos cristos fora da M issa. A partir da, a
devoo ao Santssimo Sacramento desenvolveu-se rapidamente.
Hoje, em cada igreja catlica, h um tabem culo, um sacrrio.
Esse tabem culo (do latim tabernaculum , que significa tenda )
um a caixa coberta com um vu, que se identifica por uma luz
que arde na lam parina do sacrrio. Dentro dela, Jesu s est presente,
tanto na hstia grande que se usa na bno solene, e que se guarda
numa caixa de metal, com o nas hstias pequenas, guardadas numa
copa revestida de ouro o cibrio , que utilizada para dis
tribuir a comunho aos fiis.
A partir do momento em que se comeou a estender a devoo
Sagrada Eucaristia fora da M issa, trs prticas devotas se tom a

ram universais: a festa e procisso do Corpus Christi, a exposio


c beno com o Santssimo Sacramento e a devoo das Quarenta
Horas.
A festa do Corpus Christi, do Corpo de Cristo, originou-se na
diocese de Licge, na Blgica, no ano de 1246, e dezoito anos m ais
tarde o Papa Urbano IV estendeu-a a toda a Igreja. O Corpus
Christi celebrado sempre na quinta-feira seguinte ao domingo da
Santssima Trindade. Parte da celebrao consiste na procisso do
Corpus, que pode ser nesse dia ou no domingo seguinte, se houver
razes para isso. N essa procisso, a Sagrada Eucaristia levada na
chamada custdia ou ostensrio, que significa literalmente caixa para
mostrar O ostensrio uma caixa circular de ouro, prata ou metal,
montada sobre um suporte, N as procisses e nas bnos solenes,
a lpula que contm a Sagrada H stia inserida no ostensrio,
para que todos os participantes a possam ver.
O rito eucarstico a que chamamos bno com o Santssimo
Sacramento foi introduzido gradualmente a partir da instituio da
festa do Corpus Christi. Tornou-se costume expor o Santssimo S a
cramento para adorao dos fiis, e logo houve um desenvolvimento
adicional desse costume, concluindo-se o ato com a bno dos assis
tentes, que o sacerdote d com o Santssimo. O rito da bno,
tal como hoje o conhecemos, remonta ao sculo X IV . Consiste num
breve perodo de exposio e adorao, em que se medita a Sagrada
Escritura, se cantam hinos, se dizem oraes, se adora e reza em
silncio, terminando com a bno que o sacerdote d com o stensrio ou o cibrio. a bno do prprio Jesu s na Sagrada
Eucaristia.
A devoo das Quarenta H oras foi iniciada em M ilo, no sculo
X V I. Originalmente, consistia em 40 horas ininterruptas de adora
o ao Santssimo Sacramento exposto, em comemorao das 40
horas em que o corpo de Jesu s permaneceu no sepulcro. O
bispo, se o julgar oportuno, pode fixar a cada parquia e comu
nidade religiosa certas datas para que cada sem ana, em algum
Ingar da diocese (a no ser que esta seja muito pequena), a devoo
das Quarenta H oras se mantenha, e assim se oferea a Jesus sacra
mentado uma adorao perptua. E sta devoo costuma comear
com o canto das Ladainhas dos santos e terminar com a procisso
o Santssimo Sacramento.

A MISSA

C O M E A M O S A M ISSA
No captulo anterior, estudam os a Sagrada Eucaristia como sa
cramento, 0 sacramento pelo qual Jesus Cristo nutre a nossa alma
com a sua prpria carne e sangue. Nesse estudo, referimo-nos ligei
ramente M issa, mencionando apenas que a ao sagrada pela
qual Jesu s se torna presente sob as aparncias do po e do vinho.
De passagem , vimos que o nome que os primeiros cristos davam
M issa era ao de graas ou tambm frao do po , expres
ses tom adas da narrao da ltima Ceia, em que se nos diz que
.Tesus, tendo tomado o po, deu graas, partiu-o e deu-o, dizendo:
Isto o meu corpo, fazei isto em minha memria (L c 22, 19).
o momento de considerarm os a M issa com m ais detalhe.
Seria um grande erro pensar que a M issa no passa de um instru
mento necessrio para podermos receber a Sagrada Comunho. A
M issa mais, muito mais do que isso. verdade que na M issa
que 0 po se transforma no corpo de Cristo, m as deveramos v-la
como um grande todo, do qual a nossa unio com Jesu s na com u
nho um a parte maravilhosa.
M esm o quando recebemos a Sagrada Comunho fora da M issa,
deveramos considerar essa comunho como um prolongamento at
ns da M issa era que foi consagrada a hstia que agora recebemos.
Nos alvores da Igreja (quando as comunidades de fiis eram muito
pequenas), era costume o sacerdote, logo aps a M issa, levar a S a
grada Comunho aos que no tivessem podido estar presentes. A
esses irm os ausentes, a Sagrada Comunho levava a graa sacra
mental, m as estabelecia tambm um lao de unio com Cristo na
M issa que havia sido oferecida, e com os irmos que tinham co
mido do mesmo santo Po. Qnando as circunstncias nos obriga

rem a comungar fora da M issa, devemos ver a nossa comunho a


essa luz.
Bem, se a M issa no simplesmente a cerimnia preparatria
da comunho, que a M issa?
Antes de mais nada, um memoriai de N osso Senhor. Fazei
isto em minha memria , disse Jesu s ao ordenar sacerdotes os seus
Apstolos. inerente ao corao humano o desejo de conservar
viva a lembrana das pessoas a quem se amou ou se admirou. Quer
se trate de um retrato desbotado de nossos falecidos pais, ou de um
monumento a um heri nacional, o mundo est semeado de memo
riais. Nosso Senhor Jesus, que tanto nos am a e que tanto deseja
o nosso amor, deixou-nos um memorial de Si mesmo como s Deus
o podia conceber. N o um quadro, um monumento, um a esttua;
a presena viva de Si mesmo, que vem diariamente a ns na M issa.
Na M issa, temos o prprio Corpo e o prprio Sangue de Jesus
imolado na Cruz, Nela, Jesus continua atravs do tempo o ofere
cimento de Si no Calvrio, aplicando nossa alma os mritos que
nos ganhou no Glgota. N o apenas a sua morte que recorda
mos na M issa, mas tambm a sua ressurreio, pela qual Jesu s nos
arrebatou das garras da morte, de um a vez para sempre; e tambm
a sua Ascenso aos cus, glria para a qual nos predestinou, e
que partilhar conosco, se ns o quisermos.
Alm dc ,ser uma recordao de Nosso Senhor, a M issa um
banquete sagrado. sua mesa, Jesu s alimenta-nos com o seu pr
prio corpo e sangue. J exam inam os com certo vagar este aspecto
da Sagrada Eucaristia, m as pode ter interesse histrico verificar como
os primeiros cristos seguiam o exemplo de Jesus ao inserirem a
celebrao da Eucaristia numa ceia,
Era um tipo especial de ceia, um gape , palavra grega que
significa festa da amizade
A comunidade crist reunia-se na casa
de algum de seus membros, pois, naturalmente, ainda no havia
templos. C ada um trazia a sua prpria comida e bebida, de acordo
com as suas posses; uns muita, outros pouca ou nenhuma. A co
mida era repartida entre todos, como manifestao de amor mtuo.
No fim da ceia, quem presidia, isto , o bispo, celebrava a E u ca
ristia, segundo o exemplo de Cristo.
M as comearam a introduzir-se abusos nesse costume. Alguns
cristos ricos comearam a comer a sua prpria comida, sem re
parti-la com os irmos m ais pobres, e alguns chegaram a beber em
excesso. Por esses abusos, So Paulo repreende os corntios na prifTieira carta que lhes dirige (11, 20-22); E quando vos reunis, no
c para comer a ceia do Senhor, porque cada um se antecipa a tomar
a sua prpria refeio, e, enquanto uns passam fome, outros esto

brios. Porventura no lendes casas para comcr c bcbcr? Ou em


to pouco tendes a igreja de Deus. e assim envergonhais os neces
sitados? Que vos direi? Louvar-vos-ei? Nisto no vos louvo
Por causa destes abusos, a frao do po cedo se desligou
da ceia cham ada gapc , passando a celebrar-se de manh, en
quanto o gape se tomava ao anoitecer. Na metade do sculo II,
ficou fixado o costume de comungar em jejum, e duzentos anos depois
o costume do gape tinha cessado por completo. N o entanto, a
lio que o gape nos d a necessidade de praticar a caridade
como preparao contnua para a comunho jam ais deve ser
esquecida.
A M issa um memorial do Senhor Jesus. ura memorial per
feito, em que a sua Presena viva nos mantm vividamente cons
cientes dEle. tambm um banquete divino, em que Deus prov
a mesa eom o seu prprio corpo e o seu prprio sangue. M as
mais do que tim memorial e mais do que um banquete. sobre
tudo um sacrifcio.
Com o transcorrer dos sculos, a palavra sacrifcio perdeu
grande parte do seu significado exato, e passou a indicar antes algo
doloroso e, por isso, desagradvel: a renncia a alguma coisa que
gostaram os de ter ou de fazer.
Originalmente, no entanto, a palavra sacrifcio tinha um s
significado: aplicava-se ao pela qual se oferece a Deus um dom,
e esse ainda hoje o seu sentido estrito e mais apropriado. Deriva
de duas palavras latinas: sacrum, sagrado, e facere, fazer. Fazia-se
sagrada uma coisa subtrando-a posse e ao uso humanos, e ofe
recendo-a a Deus por um ato simblico de doao.
O desejo de oferecer ddivas a Deus parece estar profunda
mente arraigado no corao humano.
Os primeiros sacrifcios de
qiie se tem notcia so os que ofereciam os filhos de Ado, Caim e
Abel. Que Deus queria ser honrado com dons oferecidos pelas suas
criaturas, sem dvida uma verdade que A do e E va levaram con
sigo do Paraso. No entanto, mesmo prescindindo da revelao di
vina, tudo leva a concluir que a humanidade sempre experimentou
um instinto irresistvel de oferecer sacrifcios. Em toda a histria,
no se encontram povos ou tribos que no tenham oferecido sacri
fcios.
s vezes, povos sumidos na ignorncia de Deus renderam
culto a muitos deuses falsos; outras, essa ignorncia chegou a tal
extremo que os levou a buscar o beneplcito divino mediante sacri
fcios humanos, M as, sempre e por toda a parte, o homem sentiu
a necessidade de oferecer dons a Deus ou aos deuses.
Entre os povos que adoraram o verdadeiro Deus, distinguimos
tis perodos histricos. No perodo que vai de A do a M oiss

a poca paricarcal , o povo de Deus tendia a viver em tribos


unidas por laos dc sangue e governadas por um patriarca, que era
o progenitor m ais velho ainda vivo, de quem descendiam os mem
bros da tribo.
No, por exemplo, foi um patriarca, como o foi
Abrao. O patriarca era tambm o sacerdote da famlia (ou tribo)
c presidia a oferenda dos sacrifcios a Deus.
Quando Deus suscitou M oiss para conduzir o seu povo do
Egilo at Terra Prometida, introduziu algumas mudanas: especi
ficou detalhadamente que sacrifcios lhe deviam ser oferecidos da
por diante; e, ao mesmo tempo, constituiu um sacerdcio oficial e
hereditrio. A partir desse momento, seria A aro (o irmo de M oi
ss) e seus descendentes vares quem ofereceria os sacrifcios por
toda a nao judaica, e assim continuaria a ser at que se iniciasse,
com a vinda de Cristo, o perodo final da histria religiosa. Este
perodo, que vai de M oiss at o advento do M essias, chama-se
idade mosaica.
Com a vinda de Cristo, comeou uma nova era, a era crist,
cm que vivemos voc e eu. Tudo o que antes dela aconteceu era
preparao para a etapa final do plano divino para a salvao dos
homens. As idades patriarcal e m osaica estiveram cheias de pro
fecias e figuras que, como postes indicadores numa estrada, apon
tavam para Cristo, a sua boa nova e o seu perfeito sacrficio.
Basla-nos recordar Melquisedeque, sacerdote da idade patriarcal,
que ofereceu ao Senhor po e vinho (Gen. 14, 18-20). E mais
tarde, na idade m osaica, as profecias do Salm ista sobre Jesu s: T u
sers sacerdote para sempre segundo a ordem de M elquisedeque
(Ps 109, 4 ). Ou ento o profeta M alaquias, que prediz o dia em
que j no agradaro a Deus os sacrifcios de cordeiros e bois, por
que
desde a sada do sol at o ocaso, meu nome grande
entre os gentios, em todo lugar h sacrifcio e se oferece ao meu
nome uma hstia im aculada: porque meu nome grande entre os
gentios, diz o Senhor dos exrcitos (M al 1, I I ) .
Isto faz voltar a nossa ateno para as razes pelas quais se
afirma que a M issa o sacrifcio perfeito. T odos os sacrifcios an
teriores M issa tinham um grande defeito: para Deus, os dons ofe
recidos no tinham, em si, valor nenhum. Simplesmente devolviam
a Deus as coisas que, para comear, Ele mesmo criara; touros, ovelhas,
po e vinho. M esmo todo o ouro que guardado nos bancos do
mundo, em si, no teria valor nenhum para Deus. O Senhor se
comprazia nas oferendas porque se dignava faz-lo; aceitava gracio
samente os nossos insignificantes dons por serem expresso do amor
dos homens.
M as no Sacrifcio da M issa irrompe um elemento novo e m ara

vilhoso; pela primeira vez e todos os dias, a humanidade pode j


oferecer a Deus um Dom digno dEle: o dom do seu proprio Filho,
um dom de valor infinito, digno de Deus infinito. Aqui temos um
dom que Deus no s se digna aceitar, m as (atrevcmo-nos dizer)
tem que aceitar, um dom que Deus no pode recusar, um dom
precioso aos seus olhos porque um dom de Deus a Deus.
A M issa as trs coisas: memorial, banquete, sacrifcio, mas,
acima de tudo, sacrifcio. o sacrifcio, que durar enquanto o
tempo durar.

Q U E C O N ST IT U I UM S A C R IF C IO ?
Scrates sacrificou o seu prestgio pessoal na jogada e passou
a bola ao centro-avante, que marcou o primeiro gol do encontro ,
lemos numa crnica esportiva. O uso do termo sacrifcio para
descrever uma jogada de futebol d-nos uma idia de como se pode
deteriorar o significado de uma palavra com o correr dos anos.
Sabem os que, no seu sentido original, sacrifcio um dom feito
a Deus.
No entanto, nem todos os dons oferecidos a Deus so
sacrifcios. Os cem cruzeiros com que contribumos para as des
pesas da parquia ou o par de calas velhas que dam os s Confe
rncias vicentinas, ainda que ambos sejam dons oferecidos a Deus
(se a nossa inteno reta), no constituem um sacrifcio no sen
tido estrito da palavra.
Num autntico sacrifcio, a oferenda subtrada ao uso hum a
no e de alguma maneira destruda, para significar que um dom
que se faz a Deus. N os sacrifcios pr-cristos, se ofereciam um
animal, este era morto sobre o altar e, frequentemente, consumido
pelo fogo. Se ofereciam vinho, este era derramado no cho, diante
do altar, Esta destruio do dom (ns o devolvemos a Ti, oh Deus!)
c essencial idia de sacrifcio.
H um nome especial para o dom que se oferece a Deus em
sacrifcio: vtima. A palavra outra das que tiveram alterado o
seu significado com o transcorrer dos sculos. H oje em dia, fala
m os da vtima de um acidente ou de um estelionato, M as, original
mente, a palavra latina victima significava especificamente o dom
que se oferecia a Deus em sacrifcio. E o mesmo sentido que vti
m a tem a palavra hstia .
Outro ponto a sublinhar que o sacrifcio no um ato de
piedade individual. A oferenda de um sacrifcio um ato de culto
social, quer dizer, de grupo. Isto significa que quem oferece um
sacrifcio no o faz em nome prprio, como indivduo particular.

Oferece-o cm nome do grupo que leprescma, do qual ele o porta-voz. Nos tempos pr-cristos, o patriarca oferecia o sacrifcio em
nome da sua tribo ou fam lia; o rei, em nome dos seus sditos;
os filhos de A aro, era nome dos israelitas.
E isto revela-nos o ltimo requisito de urn sacrifcio genuno:
deve haver ura sacerdote.
Quem oferece um sacrifcio deve ter o
irei 10 de representar o grupo em cujo nome faz a oferenda. Seja
patriarca-sacerdote, lei-sacerdote ou aaronita-sacerdote, deve ter o di
reito de se dirigir a Deus em nome do povo de Deus. Direta ou
indiretamente, deve possuir esse mandato dc Deus. curioso obser
var que a palavra sacerdote um a das que no adquiriram signi
ficados diferentes. Ainda hoje, quando se usa literalmente, sacerdote
tem um sentido especfico; o homem que oferece sacrifcios. Por
essa razo, no se cham a sacerdotes aos ministros das seitas protes
tantes: eles no oferecem sacrifcios, no crem neles.
Passo a passo, construmos a definio de sacrifcio. Podemos
agora descrev-lo com o a oferenda de um dom (cham ado vtima)
que um grupo faz a Deus, e a destruio d essa vtima para indicar
que um dom feito a Deus, realizado por algum (cham ado sacer
dote) que tem o direito de representar esse grupo .
Devemos ter idias claras sobre a razo pela qual chamamos
M issa o Santo Sacrifcio. Tem todos os elementos essenciais a
um verdadeiro sacrifcio. O primeiro e o principal que h a oferenda
de um dom infinitamente precioso, da vtima infinitamente perfeita:
o prprio Filho de Deus. H o grupo pelo qual o dom ofere
cido; todos os cristos batizados em unio com o V igrio de Cristo
na terra, o P apa; quer dizer, o Corpo Mstico de Cristo. K tam
bm o sacerdote: o homem que, por meio do sacramento da Ordem
Sagrada, recebeu de Deus no s o mandato, nias tambm o poder
necessrio para oferecer a Deus este dom sublime, o poder de m udar
o po o vinho no Corpo e no Sangue de Cristo.
O sacerdote humano, no entanto, no passa de um a figura se
cundria. o prprio Jesu s Cristo quem representa realmente o
povo de Deus, um povo que Ele com prou com o seu sangue. o
prprio Cristo o sacerdote real de cada M issa; Cristo-sacerdote
quem oferece Cristo-Vtima a Deus por todos ns.
O sacerdote
humano , simplesmente, o instrumento vivo de Cristo-sacerdote ,
como nos lembra o Concilio Vaticano II. Pelo sacramento da Or
dem Sagrada, Jesu s designou esse homem e deu-lhe poderes para
ser seu agente livre e cooperante; para dizer as palavras pelas quais
Cristo, num ponto determinado do tempo e do espao, renova a
oferenda de Si mesmo feita na cruz.
E aqui que se d a destruio da Vtima. C ada M issa no

um novo sacrifcio cm que Jesus morre outra vez, m as a conti


nuao e prolongamento no tempo da morte, de uma vez por
todas, de Jesu s na cruz. Usando um a expresso moderna, podera
m os dizer que Jesu s nos reativa o sacrifcio do Calvrio. A M issa
nos torna presente e eficaz, aqui e agra, a Vtima oferecida no altar
da cruz. A morte de Jesus muito mais que um fato histrico.
um sacrifcio eterno. N o h ontem para Deus. N a sua mente
infinita, para a qual todas as coisas passadas so presente, Jesus
pende eternamente da cruz.
N o uma verdade fcil de captar, mas a verdade: na M issa,
0 tempo e a distncia so aniquilados num sentido mstico, e voc
e eu nos encontramos ao p da cruz na qual o Filho de Deus se
oferece em reparao pelos nossos pecados.
N a M issa, Jesu s Cristo Sacerdote, Vtima perfeita e Dom infi
nitamente precioso, se oferece a si prprio a Deus, por ns. Por
qu? Com que fim ?
A M issa tem um fim qudruplo, e esses quatro objetivos tm
um firme enraizamento na relao que existe entre Deus e ns. Deus
o Dono e Senhor de toda a criao, Tudo o que existe, foi Ele
que o fez. Som os criaturas de Deus, propriedade de Deus; pertencemos-lhe em corpo e alma.
D a prpria natureza da relao de
criatura para Criador, surgem certas obrigaes iniludveis.
A primeira de todas reconhecer essa prpria relao: reconhe
cer o infinito poder, sabedoria e bondade de Deus, reconhecer que
Ele tudo e ns no somos nada' com parados com Ele. O prprio
fim da nossa existncia, a razo pela qual Deus nos fez, dar-lhe
glria.
Abaixo do nvel humano, as coisas criadas do glria a
Deus pelo simples fato de existirem. Os minerais, as plantas e os
animais do testemunho da grandeza de Deus simplesmente sendo
o que so. M as o caso do homem diferente, e dele se espera
m ais. Com a sua alma imortal, com o seu livre arbtrio e as suas
potncias de pensar e falar, o homem no pode ser um mero teste
munho mudo da glria divina. Com a sua liberdade, que seu
privilgio exclusivo, o homem deve dar glria a Deus livremente,
deve cantar livremente os louvores divinos.
Em resumo, o homem deve adorar a Deus. A dorar a Deus
o primeiro dos deveres do homem, o elemento mais essencial da
orao, o fim primordial de todo sacrifcio. Em conseqncia, a
adorao o fim primordial da M issa. Na M issa, pela primeira
vez, a humanidade pde adorar a Deus adequadamente, na pessoa
do prprio Filho de Deus, quc nos representa.
Depois da adorao, o segundo dos nossos deveres para com
Deus a gratido. Sendo Deus a fonte de todo o bem, sabemos

que tudo o que somos, temos ou esperamos, vem de Deus. Nem


sequer poderamos continuar a existir se Ele nos deixasse fora da
sua mente por um simples instante. A vida fsica e a vida espiri
tual, as graas que continuamente recebemos todos os dias, o amor
e a amizade, as ondas da televiso e a gua que sai da torneira:
tudo, absolutamente tudo, de Deus e a Ele devemos agradecer.
Dar graas , pois, o segundo elemento essencial de toda orao e
sacrifcio verdadeiros.
o segundo fim da M issa. Nela, Jesu s Cristo oferece a Deus,
em nosso nome, uma ao de graas que sobrepuja os dons que
recebemos, uma ao de graas infinita, que a prpria infinita bon
dade de Deus no pode superar.
Alm de adorar e dar graas, a nossa relao com Deus impe-nos outro dever: o de pedir a Deus as graas de que ns e os
demais homens necessitamos para alcanar o cu. Dotando-nos de
uma vontade livre, Deus fez com que a nossa salvao dependesse
da nossa livre cooperao; Ele no nos fora a aceitar umas graas
que no queremos. M ostram os a nossa disposio de cooperar quan
do pedimos a Deus as graas de que necessitamos.
Deus fez tambm com que, em certo grau, a nossa salvao
dependesse dos outros. Jesus
Cristo dignou-se fazer-nos participar
do seu Irabalh redentor; as nossas oraes beneficiam os outros,
do mesmo m odo que as dos outros nos beneficiam. Posto que
lei de Deus que amemos os outros como a ns mesmos, lgico
que tenhamos que rezar por eles pelas graas de que necessi
tam , como rezamos por ns. Naturalmente, rezamos pelos que
esto ligados a ns por laos de sangue, de dever ou de afeto; mas
as nossas oraes devem ir m ais longe e abranger todos os homens.
Sc queremos, podemos pedir favores temporais e Deus se compraz
nos nossos pedidos , mas Jevem os pedir pelas nossas necessidades
espirituais e pelas do prtiximo. A petio o terceiro fim pelo
qual se oferece a M issa, c o prprio Jesus Cristo quem nela inter
cede conosco e por ns.
Alm de adorar, dar graas e pedir, devemos a Deus reparao
pelos nossos pecados. Pela prpria natureza da nossa relao com
peiis a de uma criatura com o seu Criador , devemos obedin
cia absoluta vontade divina. Rebelar-nos pelo pecado contra esse
Deus que nos fez um ato de injustia infinita, e ao mesmo tempo
uma ingratido monstruosa. Se assim nos rebelamos, nossa obri
gao restaurar a balana da justia reparando o nosso pecado. M ais
ainda, dada a unidade do gnero humano e a interdependncia entre
todos, tambm necessrio que ofereamos reparao pelos pecados
alheios. Devemos recordar dc novo que Deus quer que participemos
da obra redentora de seu Filho.

Nenhum de ns pode oferecer uma satisfao adequada pelo


pecado; s Jesu s podia, e na cruz o fez, e na M issa continua todos
os dias a faz-lo, tirando-a daquele depsito inesgotvel. O valor
infinito da satisfao de Cristo pelo pecado no dispensa, evidente
mente, a nossa reparao pessoal. precisamente pela infinita sa
tisfao pelo pecado, que Jesu s ofereceu na cruz, que os nossos atos
de reparao, oferecidos em unio com os de Cristo, ganham valor
aos olhos de Deus. Este o quarto dos fins pelos quais se oferece
a M issa: reparao a Deus pelos pecados dos homens.
A dorar a Deus, dar-lhe graas, pedir a sua graa c reparar o
pecado: ao assistirmos M issa, esses quatro fins devem ter prefe
rncia em nossas intenes quando oferecemos o Santo Sacrifcio.
N o nosso apreo pela M issa, a glria de Deus deve ler precedncia
sobre as graas que ela nos consegue.

C A D A M ISSA A N O SSA M ISSA


O fim primordial da M issa dai honra e glria a Deus, N o
entanto, os efeitos da M issa no se detm a; oferecendo a sua infi
nita homenagem a Deus, Jesu s Cristo tambm alcana grandes gra
as para ns. A s graas que Deus, pelos mritos de seu Filho, nos
concede na M issa chamam-se frutos da M issa.
O s telogos distinguem trs espcies de frutos na M issa. O pri
meiro o fruto geral. Em consonncia com a inteno de N osso
Senhor e da sua Igreja, o sacerdote oferece em cada M issa o Santo
Sacrifcio pelos presentes; pela Igreja, pelo P apa e pelo bispo da
diocese; por todos os fiis cristos, vivos e defuntos, e pela salva
o de todos os homens. Por vontade de Cristo e d a sua Igreja,
estas intenes esto presentes em cada M issa, e 0 sacerdote que a
oferece no pode exclu-las nem que queira. A s graas que resultam
dessa inteno so as que poderamos cham ar graas comuns da
M issa.
O grau em que cada alma a recebe depender em grande parte
da unio com que participe da M issa e das suas prprias disposies
interiores. O altar irradia essas graas comuns como ondas que
abrangero o mundo inteiro, m as elas encontram melhor acolhida
nos coraes melhor dispostos. E ssas graas crescem especialmente
nas pessoas unidas em esprito a todas as M issas que se oferecem
sm toda a parte; a est uma inteno que deveramos fazer nossa
todos os dias, nas oraes da manh. Nalgum lugar, em qualquer
momento das vinte e quatro horas do dia, est-se oferecendo uma
M issa; deveramos ter o desejo de participar em cada uma delas.

evidente que a aplicao do fruto geral da M issa no depende


inteiramente das disposies daqueles por quem oferecida. Se assim
fosse, a M issa no produziria efeito nos pecadores ou descrentes por
quem se oferece.
A aplicao das graas da M issa depende da
v o n t a d e de Deus, tanto como das disposies pessoais.
Que a M issa
cansa a converso de alm as endurecidas e empedernidas, c uma ver
dade que todos experimentamos.
Alm do fruto geral da M issa, temos o fruto especial, que se
aplica pessoa ou pessoas (vivas ou m ortas) por quem a M issa
oferecida pelo celebrante. Quando dam os um a esprtula para que
se celebre uma M issa, este fruto especial aplica-se s pessoas por
quem se oferece a inteno da M issa, isto , a ns ou a terceiros.
Todos, sem dvida, sabem os que o antigo costume de dar uma es
prtula ao solicitar um a M issa tem a sua origem nas palavras de
So Paulo (1 C or 9, 13) que dizem que aquele que serve o altar
deve participar do altar. N o se deve perguntar nunca: Quanto
custa uma M issa? A M issa tem valor infinito e no se pode fixar-Ihe um preo. A esprtula no um preo que pagam os, uma
oferenda que fazemos. E quando o sacerdote aceita receb-la, obri
gado cm conscincia, sob pena de pecado mortal, a procurar que
essa M issa seja oferecida de acordo com as intenes do doador.
O costume de dar uma esprtula , no fundo, uma grande van
tagem para os fiis. Poderia um sacerdote prometer dizer uma M issa
por algum e depois esquecer a sua prom essa ou mudar de opinio.
Mas, uma vez que aceitou a esprtula, no se permitir esquec-la
ou mudar de opinio.
Este fruto especial da M issa simultaneamente como dizem
os telogos impetratrio e propiciatrio. Impetratrio (de impctrare , pedir ou alcanar) significa simplesmente o poder de con
seguir de Deus as graas e benefcios que pedimos. Propiciatrio
significa o poder de propiciar, dc reparar pelos pecados. Com o sa
bemos. as alm as do purgatrio tm uma s necessidade: a de serem
libertadas do castigo temporal devido pelos seus pecados; compreen
de-se. pois. que o fruto especial da M issa seja inteiramente propicia
trio quando oferecida pelos mortos.
No lemos maneira de saber que parte do fruto propiciatrio
de uma M issa se aplica a determinada alm a; por isso, seguimos o
reto instinto de oferecer m ais de uma M issa pela alm a que dese
jam os ajudar. Tam bm no temos maneira de saber quando termina
purgatrio para certa alm a; por conseguinte, uma idia boa ter
uma inteno secundria ao oferecermos uma M issa por um defunto;
Senhor, se esta alma j est no cu, rogo-te que apliques o fruto
desta M issa a esta ou quela inteno.

Alm dos frutos geral e especial da M issa, h um terceiro: as


graas que resultam da participao pessoal do sacerdote celebrante,
e que contribuiro para a sua prpria santificao e reparao de
seus pecados. Este fruto chamado fruto pessoal da M issa.
Uma M issa que se oferece por uma pessoa falecida no tem
que ser necessariamente de defuntos. Normalmente, a M issa exequial
de corpo presente, de stimo dia ser de rquiem, e sc o ca
lendrio litrgico o permite, a M issa de trigsimo dia e as de ani
versrio sero tambm de defuntos. No entanto, h muitos dias de
festa no calendrio da Igreja que no permitem que se digam M issas
de defuntos, m as isto no deve criar problemas queles que as soli
citam. O fruto especial da M issa se aplicar igualmente pessoa
falecida, quer seja M issa de rquiem ou a prpria do dia litrgico.
Isto d p para outra questo que podemos comentar de passa
gem; o costume de oferecer M issas em honra de nossa M e Santa
M aria e dos santos. uma prtica que remonta aos primeiros tem
pos da Igreja, quando se ofereciam M issas pelos mrtires, nos ani
versrios da sua morte.
Sabem os perfeitamente que no se pode
oferecer a M issa a um santo; s a Deus pode ser oferecida. M as
grato a Deus que honremos os seus amigos, os santos, comemo
rando-os especialmente no dia da sua festa. O princpio o mesmo
de qualquer devoo aos santos: dar glria a Deus honrando as
obras mestras de sua graa; os seus santos. Quando oferecemos a
M issa em honra de um santo, pedimos a esse santo que se una a
ns para dar glria a Deus, e pedimos a Deus que nos conceda as
graas que solicitamos por intercesso daquele santo.
Por conse
guinte, podemos oferecer uma M issa em honra da Santssim a Virgem
ou de algum santo, e, ao mesmo tempo, aplicar o seu fruto especial
a um a alma ou alm as do purgatrio.

A M ISSA T E M H IST R IA
A o lermos no Evangelho a descrio da ltima Ceia e com pa
rarm os a sua simplicidade com as M issas que hoje se oferecem em
nossas igrejas, percebemos que o cerimonial do Santo Sacrifcio ex
perimentou um grande desenvolvimento nestes quase dois mil anos.
um desenvolvimento que muito fcil de entender.
O sacrifcio eucarslico que Jesus Cristo instituiu na noite de
Quinta-feira Santa uma pedra preciosa que Ele ofereceu sua
Igreja. Era uma jia perfeita, sem impureza nenhuma, mas. como
toda jia, necessitava de um engaste apropriado para que a sua

izrandeza c form osura ressaltassem aos olhos de todos, N o de


surpreender, pois, que a Igreja, ao longo dos sculos, tenha mode
lado e embelezado o engaste que o cerimonial da M issa que hoje
conhecemos.
E is aqui a descrio da ltima Ceia segundo So M ateus (26,
26-28); "Enquanto comiam, .Icsus tomou o po, benoou-o, par
tiu-o c, dando-o aos seus discpulos, disse; Tom ai e comei, isto
0 meu corpo. E, tomando o clice e dando graas, deu-lho, di
zendo: Bebei dele todos vs. que este o meu sangue da aliana,
]ue ser derram ado por muitos para remisso dos pecados.
Temos j o Santo Sacrifcio em essncia, era bsica simplicidade:
a Consagrao e a Comunho. Alm destes elementos essenciais do
sacrifcio, h outras circunstncias incidentais que nos interessam. V e
mos quc .lesus deu graas . As palavras da sua ao de graas
no foram recolhidas pelos evangelistas, m as est bem refletida na
Orao Eucarstica das M issas de hoje, e especialmente no Prefcio
com que se inicia. Sabem os tambm pelo Evangelho de So Joo
(13, 4-10) que Jesu s colocou antes da ltima Ceia a lavagem dos
ps dos seus A pstolos, um rito simblico de purificao cujo eco
encontramos no ato penitencial do comeo da M issa, tambm So
Joo (13, 14-17) quem nos transmite as belssimas palavras de Jesu s
aos seus A pstolos na ltima Ceia, de que reflexo o sermo ou
honiilia que integra a liturgia das nossas M issas, especialmente das
Missas dominicais.
As primitivas comunidades crists, quando se reuniam para a
"fiao do po , seguiam muito de perto o singelo cerimonial da
ltima Ceia. M as os primeiros cristos eram judeus, e, a princpio,
no perceberam como devia ser completa a ruptura com a antiga
religio do Antigo Testamento (abolida por D eus).
Continuavam
a assistir e a participar das cerimnias da sinagoga, e reuniam-se
privadamente em grupos pequenos para a frao do po .
Quando foram expulsos da sinagoga por seus irm os judeus, os
cristos comearam a antepor frao do po um as oraes m ol
dadas segundo as cerimnias da sinagoga. E ssa s cerimnias con
sistiam basicamente em duas leituras, uma do livro de M oiss e
outra tomada dos demais profetas, seguidas de um sermo, e tudo
entremeado de diferentes oraes. A o adotarem o modelo das sina
gogas, os cristos o batizaram ; comearam a usar leituras do Novo
restamcnto juntamente com outras do Antigo. E assim se originou
a primeira parte da nossa M issa de hoje (leituras do Antigo e N ovo
Iestamento. Evangelho, homilia c outras oraes). N a realidade,
ii atava-se dc uma preparao para a M issa propriamente dita, que
chama Liturgia da Palavra c outrora era designada com o nome

de M issa dos cateciimenos, porque, nos primeiros tempos da Igreja,


era essa a nica parte a que podiam assistir os possveis conversos;
enquanto no fossem batizados, no os deixavam assistir M issa
inteira.
A elaborao das cerimnias da M issa desenvolveu-se muito ra
pidamente. O esquema da M issa que hoje oferecemos ficou prati
camente estabelecido no ano 150. Um escritor cristo daquele tem
po, So Justino Mrtir, descreve-nos assim a M issa que ento se
oferecia; Num dia cujo nome se toma do sol, os que moram na
cidade e os do cam po se renem e ento, quando h tempo, lem-se
as memrias dos A pstolos (quer dizer, os Evangelhos) e os escritos
dos profetas. Term inadas as leituras, o presidente (quer dizer, o sa
cerdote) dirige-nos um discurso (quer dizer, um serm o), em que
nos pede encarecidamente que pratiquemos as belas lies que aca
bam os de ouvir
E sta era a Liturgia da Palavra, como hoje a
chamamos. So Justino descreve-nos em seguida a parte mais essen
cial da M issa, isto , a Liturgia Eucarstica.
Ento, leva-se po e um clice com gua e vinho ao presidente
dos irmos, que os recebe e oferece louvores ao Pai de todos, em
nome do Filho e do Esprito Santo, e depois prossegue com certa
deteno, recitando uma prece de ao de graas (a que hoje cha
m am os Orao Eucarstica ou Canon da M issa, em que se inclui a
consagrao), porque Ele nos fez dignos de participar desses dons.
Quando termina as oraes e a ao de graas, todo o povo pre
sente responde: Am m . (E ste o grande Amm da nossa M issa,
que se diz depois do Por Cristo, com Cristo, em Cristo , logo antes
do Pai N osso).
Depois da ao de graas do presidente e da resposta do povo,
o.s dieonos, como se chamam entre ns, distribuem o po e o vinho
entre os que pronunciaram a ao de graas
e no os tomamos
como alimento e bebida comuns; do mesmo modo como nos foi
ensinado que, pela palavra de Deus, Jesus Cristo N osso Senhor se
encarnou, assim tambm estes alimentos, para os que tenham pro
nunciado as palavras de petio e ao de graas, so a verdadeira
carne e sangue daquele Jesu s que se fez homem e que entra na
nossa carne e sangue quando o recebemos (Cap. 65-67 da Primeira
A pologia ). Vemos aqui a M issa j muito perto da sua form a final.
No ano 150, a estrutura fundamental da M issa estava j esta
belecida. N o entanto, as oraes nela contidas continuaram a de
senvolver-se durante mais quatro sculos e meio. N os tempos do
P apa So Gregrio Magno, que morreu no ano 604, o desenvolvi
mento da M issa tinha chegado a um esquema muito parecido ao
atual.

Durante o perodo que vai de So Justino a So Gregrio, foi


acrescentado um elemento de orao ao elemento de instruo que
constitua a M issa dos catecmenos, parte inicia! da M issa. N os
tempos de So Justino, havia duas leituras, uma do Velho T esta
mento e outra dos Evangelhos, e a homilia (serm o). N os de So
Gregrio, o Intrito ou canto de entrada, o Kyrie ou Senhor, tende
piedade de ns , o Glria e a orao (C oleta), se incluam nessa
parte, junto com as leituras e o sermo.
J desde a sua origem, o Intrito foi um hino processional, que
consistia num salm o escolhido para expressar o esprito da M issa do
dia, gozosa, penitente ou triunfante. Cantavam -no o povo e o coro,
enquanto o celebrante e seus ajudantes saam da sacristia (situada
ento perto da porta de entrada da igreja), a caminho do altar.
Vemos agora onde que o Intrito (do latim introitus , que signi
fica entrada ) obteve o seu nome. N o comeo, era um salm o
completo, m as, no sculo V III, essas procisses solenes de entrada
caram pouco a pouco em desuso, e o Intrito tornou-se cada vez
mais curto.
A procisso do Intrito uma das quatro de que constava a
M issa j em tempos remotos. A s outras trs eram a procisso do
Evangelho, que atravessava a igreja at o gradus ou degrau em
que 0 dicono cantava o Evangelho; a procisso do Ofertrio, em
que alguns membros da comunidade dos fiis traziam ao altar as
oferendas de po e vinho e outros dons; e a procisso d a Comunho,
em que os presentes se aproxim avam em filas ordenadas para receber
a comunho. Em cada uma dessas procisses, o coro e o povo
cantavam um salmo apropriado. Felizmente, trs dessas procisses
a do Intrito, a do Ofertrio e a da Com unho foram res
tauradas pela reforma litrgica realizada pelo Concilio Vaticano II.
Depois do Intrito vem o Kyrie, eleison ( Senhor, tende piedade
de ns ). E sta splica misericrdia divina, que antes se dizia em
lngua grega, vem dos dias (antes do sculo IV ) em que o grego
era a lngua litrgica de R om a. O Kyrie um vestgio de um antiqussimo costume romano. O povo congregava-se numa igreja (a
igreja da assem blia) onde se reunia com o Papa ou outro bispo
e seu squito. De l iam todos em procisso a outra igreja (cha
mada estacionai) para a celebrao da M issa. Durante essa procis
so, todos juntos entoavam uma ladainha de aclam aes a Deus.
Quando essas procisses caram em desuso (por volta do sculo V I),
conservou-se uma verso abreviada como parte da M issa: o Senhor,
tende piedade de ns e o Crista, tende piedade de ns , que se
mantm no M issal atual.

N o sabemos exatamente quando que o G lria veio a fazer


parte da M issa. Sabem os que, na sua origem, era cantado apenas
na M issa da Noite de Natal, e, no sculo VI, na M issa dos domin-gos e em certas festas, m as unicamente pelo Papa. A os sacerdotes
comuns era permitido o canto do Glria s na M issa da Pscoa.
Estas restries s foram levantadas no sculo X II, quando o G lria
passou a fazer parte das M issas de carter gozoso.
A orao que o sacerdote recita na M issa logo aps o G lria (ou
o Kyrie, sc no h G lria), chama-se Coleta, ou simplesmente O ra
o. O nome collecta originou-se no fato de que, na poca d as
M issas estacionais, esta orao era recitada pelo Papa ou por um
bispo na igreja da assem blia ou reunio (ecclesia collecta), antes
de a procisso partir para a igreja estacionai Quando essas procis
ses cessaram, a Coleta passou a fazer parte integrante da M issa.
Para terminar a histria desta primeira parte da M issa, resta
apenas explicar como surgiram o Credo e a Orao dos Fiis.
O Credo, embora fosse recitado algumas vezes durante a M issa
dos primeiros sculos, somente foi estabelecido como parte oficial da
liturgia no ano 1014, pelo papa Bento V III. Depois de ouvir a
palavra de Deus nas leituras, o Evangelho e o sermo, vemos como
prprio fazer uma declarao da nossa f, recitando o Credo antes
de se proceder sagrada A o da M issa.
A orao dos fieis, tradicional nas liturgias dos primeiros scu
los, consistia numa enumerao das intenes pelas quais se oferecia
o Santo Sacrifcio, cuja parte essencial comeava a seguir. Foi su
primida na poca de So Gregrio M agno, provavelmente por terem
sido incorporadas ao Cnon oraes de intercesso que cumpriam a
mesma finalidade. Recentemente, o Concilio Vaticano II quis res
taur-la. Na orao dos fiis, exercendo a sua funo sacerdotal,
o povo suplica por todos os homens
Reza-se pela Santa Igreja,
pelos governantes, pelos que padecem necessidade, por todos os ho
mens e pela salvao de todo o mundo (Instruo Geral do M issal
Rom ano,
45).

A L IT U R G IA E U C A R S T IC A
A Liturgia da Palavra a primeira das duas grandes partes da
M issa, que nos prepara com leituras, oraes e instruo para a gran
de A o da M issa.
N os ritos, no ato penitencial, no Kyrie, no
G lria e na orao inicial da M issa, ns nos dirigimos a Deus. N as
leituras e nas homilias, Deus se dirige a ns com palavras de ins
truo e admoestao.

Agora estam os prontos para comear o Sacrifcio. N a Igreja


primitiva, chegado este momenio, os catecmenos e os penitentes p
blicos deviam abandonar a assemblia; s os balizados que no esti\esscm sob interdito permaneceriam para a Eucaristia, a A o de
Graas, a M issa. Foi por essa razo que esta parte da M issa p as
sou a chamar-se a M issa dos Fiis, hoje designada pelo nome de
"Liturgia Eucarstica"
A Liturgia Eucarstica tem trcs partes.
A primeira costuma
chamar-se Ofertrio. Com ea com a apresentao das oferendas
acompanhada s vezes por um canto e acaba com a O rao soh/re as oferendas; em seguida, vem a O rao Eucarstica, corao e
centro da M issa, que comea com o Prefcio e termina com a cha
mada doxologia final: Por Cristo, com Cristo, em Cristo
; e,
finalmente, temos a Comunho, que comea com o Pai Nosso e ter
mina com a beno e despedida finais. O significado de cada uma
dessas trs partes da M issa c este:
No Ofertrio. apresentamos as nossas oferendas, o nosso amor,
o nosso ser (representados pelo po pelo vinho): iinimo-nos a
Cristo, que est prestes a ofereccr-se, comcVvpferenda perfeita, Sants
sima Trindade. Na O rao Eucarstica. Jesus consagra a nossa oferen
da e nos leva consigo, dom infinitamente perfeito, at Deus, N a Com u
nho da M issa, tendo aceito a nossa oferenda e depois de transfor
m-la na Pessoa infinitamente preciosa dc sen Filho, Deus nos de
volve esse dom. No Ofertrio. unimo-nos a Jesus em esprito; na
Comunho, unimo-nos a E!c realmente, a fiiu dc crescermos c viver
mos para a vida eterna.
Podemos representar a M issa como um tringulo. Por um lado,
subimos com Crislo at Deus. N o vrtice do tringulo, est a C on
sagrao da M issa, a aceitao de Deus e a transformao. Pclo
outro lado. Deus desce at ns em Cristo.
Seria preciso um livro extenso para descrever em detalhe o dest.nvo)vimento histrico da Liturgia Eucarstica. Aqui apenas pode
mos mencionar alguns pontos de m aior relevncia.
Na Igreja primitiva, o Ofertrio era mais uma ao do povo
que uma srie de oraes recitadas pelo sacerdote. Depois da M issa
dos catecmenos, os fiis aproximavam-se do presbitrio em procis
so, trazendo as suas oferendas. Traziam po e vinho, dos quais
uma parte seria utilizada para confeccionar a Eucaristia. M as tam
bm traziam outras ddivas, como frutas, mel. azeite, queijo ou leite.
Rstas ltimas eram para o Corpo Mstico de Cristo, para ajudar os
pobres e para manter o clero. Fosse qual fosse a oferenda, seu sim
bolismo era o mesmo; esses donativos representavam o doador, que
se colocava a si mesmo na M issa.

Um dicono recebia as oferendas e coiocava-as sobre uma mesa


perto do altar, esvaziando as vasilhas de vinho num recipiente maior,
e dispondo os pes sobre um pano de linho. Durante a procisso
do Ofertrio, a comunidade dos fiis e o coro alternavam-se no
canto de alguns salm os apropriados.
Term inada a oferenda, o dicono levava ao altar o po e o
vinho que iam ser necessrios para o Santo Sacrifcio, includos os
que seriam devolvidos aos fiis como dom de Deus sob a forma
de Sagrada Comunho. Depois de ter aceitado e disposto as ofe
rendas sobre o altar, os que as haviam manejado lavavam as m os;
esta a origem do lavabo que o sacerdote faz hoje na M issa. Ento,
o celebrante dizia um a orao sobre o po e o vinho destinados ao
Sacrifcio, a nica orao do Ofertrio que era dita pelo sacerdote.
E sta aparece na nossa M issa atual, como orao sobre as oferendas,
oiao que se diz logo antes do Prefcio.
O Ofertrio termina com a orao do sacerdote sobre as ofe
rendas. E agora vam os entrar na parte m ais solene do Santo Sacri
fcio: a Orao Eucarstica ou Canon, que se inicia com um hino
de louvor cham ado Prefcio; um hino que canta a glria do Rei
que est prestes a chegar e a subir ao seu trono, a cruz.
A palavra canon tradicional, na Igreja, para designar a
Orao Eucarstica significa regra. N a lngua grega, canon signi
fica tanto rgua de carpinteiro como regra de conduta. Esta parte
central da M issa chamou-se Canon porque fixa em seus diversos
form ulrios e imutvel, no sentido de que o celebrante no pode
acrescentar-lhe ou tirar-lhe nada.
N os primeiros tempos da Igreja, no era assim. A Eucharisa
ou A o de graas que assim se chamava o Canon consistia
numa orao im provisada na sua m aior parte pelo sacerdote, em que
se agradecia em detalhe a Deus os seus muitos benefcios e bondades; e alcanava o seu ponto culminante na descrio do m aravi
lhoso dom da carne e do sangue de Cristo.
Gradualmente, algum as dessas oraes (provavelmente, as com
postas por bispos especialmente venerados) foram sendo adotadas de
modo geral, e mais tarde tornou-se costume usar apenas uma delas:
o Canon Rom ano (a atual O rao Eucarstica prim eira), que desde
o ano 600 al os nossos dias permaneceu substancialmente inalte
rada. Atualmente, o novo M issal Rom ano contm quatro O ra
es Eucarsticas o sacerdote escolhe uma ou outra, conforme
as circunstncias , restabelecendo assim o uso de algum as daque
las antigas formas.
inleressanle notar que os primeiros cristos consideravam a
O rao Eucarstica inteira com o a orao da Consagrao.
Hoje

temos plcua conscincia do quc o po e o vinho sc convertem no


Corpo c no Sangue do Senhor no momento em que o sacerdote
pronuncia as palavras Isto c o meu Corpo e Este c o clice do
meu Sangue Na primitiva cristiandade, no entanto, os cristos no
tinham a noo exata dc quc esse preciso momento era o momento.
Para cies. toda esta parte da M issa era uma ao nica, a A o do
Sacrifcio, c no tinham a mesma conscincia que ns da diferena
entre as suas partes.
Por essa razo, a Igreja terminava a Ao
com a elevao da Sagrada H stia e do Clice, exatamente antes do
Pai Nosso, para que o povo pudesse ador-los.
Durante um milnio, esta foi a nica elevao da M issa. A eleva
o das espcies consagradas imediatamente aps a Consagrao s se
introduziu no scculo X I. A primitiva elevao ainda se conserva na
M issa ao dizcr-se Por Cristo, com Cristo, em Cristo . e
conserva o seu p^isto relevante, quando .sc eleva a patena e o clice
ante o povo, enquanto este diz m unssono o Grande Amem
\
Com o Pai N osso comea o rito a, Comunho, a terceira das
partes quc compem a Liturgia Eucarstica. Com o as outras, esta
tambcm sc desenvolveu gradualmente atravs dos sculos. Deve-se
notar quc. nos tempos antigos, ate bem avanada a Idade M edia,
tinha-se por certo que todos os que assistiam M issa receberiam
tambm a Sagrada Comunho. Durante os primeiros mil anos de
histria crist, o povo tinha a plena compreenso de que cada M issa
a nossa M issa
T odos participavam da M issa da maneira m ais
completa possvel, o que supunha participar na Vtima do Sacrifcio,
recebendo de Deus, transformado, o dom que lhe haviam oferecido;
por outras palavras, indo comungar.
N a Idade Media, este sentido de participao ativa parece ter
diminudo e, em conseqncia, o povo se desleixou em receber a
Sagrada Eucaristia. Desde os tempos dos papas So Po X e Pio
XIT, a Igreja empenhou-se sobremaneira em restaurar o conceito
da Comunho como parte integrante do Santo Sacrifcio, animando-nos a todos a estar em estado de graa confessando-nos, se pre
ciso e com as devidas disposies, a fim de poderm os comungar
cm todas as M issas a que assistimos.
Historicamente, o rito da Comunho era muito simples na sua
origem. De fato, a primitiva Igreja nem sequer via a Comunho
como parte separada da M issa: simplesmente, completava o Sacrif
cio. Quando os primeiros cristos sc sentavam ou se recliuavam
mesa para o Sacrifcio Eucarstico. o santo Po e o santo Clice
eram passados de um para outro. Quando aumentou o nmero de
pessoas, fez-se necessrio que os fieis avanassem para receber a C o
munho das mos do -c
oi. d(-.s diconos cme o

Enquanto se aproxim ava em procisso da mesa situada perto


cio aliar, o povo cantava uma antfona, um salmo adequado ao esp
rito do tempo liirgico ou da festa. Atualmente podem cantar-se,
durante a Comunho, no apenas salmos, mas tambm outros cn
ticos, aprovados pela autoridade eclesistica, que favoream o reco
lhimento e a alegria convenientes a esta parte da M issa. Quando
no h canto, recita-se uma antfona.
O Pai Nosso (a orao dominical que o prprio Senhor comps)
apareceu pela primeira vez na M issa por volta do ano 350. O Cor
deiro de Deus foi acrescentado por volta do ano 700, a fim de
preencher o tempo que o celebrante demorava a fracionar as hstias
grandes em pedaos pequenos, para dar a Comunho aos fiis. A
orao depois da Comunho, que o sacerdote recita ou canta no
final da M issa, uma antiga orao litrgica. A s demais oraes
que aparecem entre o Pai N osso e a bno final so de origem
muito posterior; algum as s comearam a tornar-se parte fixa da
M issa no sculo XVT.
Tem uma especial significao a orao
pcla paz que se lhe segue, e que exprime a ntima fraternidade entre
os que vo participar da M esa do Senhor.
At o sculo X V I, na Igreja Catlica de rito latino, distribua-se
a Sagrada Comunho aos fiis sob as duas espcies de po e de vi
nho, prtica ainda em uso, habitualmente, na Igreja de rito oriental.
No entanto, sabemos que Jesus est presente, todo e inteiro, em cada
uma das duas espcies; para receber a Sagrada Comunho, basta
uma delas. E sta tem sido a prtica geral da Igreja de rito latino,
muito embora a recente legislao tenha restaurado a recepo da
Comunho sob am bas as form as em determinadas ocasies especiais,
como, por exemplo, na M issa de casamento, em que os nubentes
podem comungar sob as duas espcies, se o desejarem.

PO R Q U E V E S T IR P A R A M E N T O S ?
Os olhos so as janelas da alm a , diz um antigo aforism a que
nos recorda que som os homens, no anjos. Todo conhecimento nos
vem pelos sentidos. Se fosse possvel algum nascer e viver sem
possuir os sentidos da percepo sem poder ver, ouvir, cheirar,
saborear ou tocar , a sua mente estaria absolutamente em branco,
independentemente da boa conform ao fsica que tivesse o seu c
rebro. Estaria nele a alm a espiritual, m as todos os seus acessos ao
conhecimento estariam fechados. D os sentidos corporais dependem
no s os conhecimentos, m as tambm as emoes e as atitudes

interiores. Queremos msica suave nos nossos momentos sentimen


tais e marchas garbosas em nossos desfiles militares. Queremos luzes
difusas no descanso e brilhantes nos divertimentos.
No nos surpreende, pois, que os acessrios externos tenham
importncia na nossa vida religiosa e nos nossos atos de culto. Se
as insgnias e os barretes do solenidade a um a cerimnia universi
tria, e os uniformes e as bandeiras a um desfile militar, e os trajes
de etiqueta e os vestidos de gala a um baile de sociedade, no se
deve estranhar que um m odo especial de vestir fomente em ns o
sentido do respeito a Deus no culto que lhe prestamos. Ningum
sabe disto melhor do que o prprio Deus que nos criou. Por isso,
no Velho Testamento. Deus prescreveu expressamente certas vestes
que deveriam scr u.sadas no sacerdcio mosaico. Por isso, a Igreja
dc Deus, sob essa orientao, prescreveu no Novo Testamento vestes
especiais que os sacerdotes devem usar no cumprimento dos seus
sagrados deveres, em especial ao celebrarem o Sacrifcio da M issa.
Durante os primeiros trezentos ou quatrocentos anos da histria
crist, quando os fiis se reuniam para a celebrao da Eucaristia,
o sacerdote usava vestes comuns, uma espcie de toga romana. Q uan
do, at fins do sculo IV, as tribos brbaras do Norte conquistaram
o Imprio romano, o estilo da roupa masculina comeou a mudar,
mas os .sacerdotes continuaram a vestir a tnica comprida ao cele
brarem a M issa. Assim , o mais antigo dos paramentos da M issa
a uiva (que significa b ran ca"), essa tnica que o sacerdote pe
sobre a batina (o traje eclesistico que a sua veste diria). A alva
simboliza a pureza de corao e, com ela, o sacerdote expressa a
sua renncia s coisas do mundo, exigida para se oferecer o Cordeiro
de Deus. Em tempos antigos, a toga romana cra cingida por um
cordo ou cinto, que ainda continua a utilizar-se, se necessrio, e
conserva o mesmo nome romano: cngulo. feito dc linho ou l,
c significa a castidade, o domnio dos desejos carnais.
Ao longo do sculo V H L lornou-sc costume que o sacerdote- se
dirigisse ao altar com a cabea coberta com um capuz. Esse capuz
foi-se estilizando ate se tornar o paramento a que cham am os am io
(do latim amiciis, que significa coberto ). um leno branco de
forma oblonga ou retangular, com compridas fitas cosidas a dois de
icus ngulos. Em algumas ordens religiosas, ainda sc usa o amito
om forma dc capuz, sobre a cabea. M as, para os demais sacer
dotes, o prescrito c uliliz-lo por baixo da alva, quando esta no
encobre completamente as vestes comuns que circundam o pescoo.
A Igreja fez do amito um smbolo do capacete de salvao dc
que nos fala So Paulo, que protege a cabea contra os ataques dc
Satans.

A segunda pea importante vestida pelo sacerdote, depois da


alva ou tnica, c a estola: uma longa faixa de cor, que sc coloca
sobre os ombros e se deixa pender diante do peito. O uso da estola
foi introduzido no sculo IV, e parece derivar da roupagem oficial
que os juizes romanos vestiam no tribunal. A Tgrcja adotou-o como
smbolo da autoridade sacerdotal. A roupagem do princpio foi evo
luindo at adquirir a forma de hoje. N a sua liturgia, a Igreja com
para a estola roupa de imortalidade que recobre a alma crist.
Eventualmente, a pnSpria estola pode fazer as vezes da casula. Assim,
para o Brasil, a Santa S aprovou a possibilidade se o sacerdote
assim o desejar de se substituir o conjunto alva e casula por
um a tnica ampla, de cor neutra, com uma estola da cor do tempo
ou d a festa.
O ltimo paramento de que o sacerdote se reveste a casula.
A casula um a vestidura am pla, comumente com adornos, que pen
de dos ombros do sacerdote, pcla frente e pelas costas. Do fato de
envolver o sacerdote derivou o nome latino casula, que significa
casa pequena
No simbolismo cristo denota o jugo de Cristo, a
responsabilidade do celebrante como cristo e como sacerdote. H
dois estilos de casulas: a mais ampla, que pende dos braos aos
lados, c sc chama gtica; c a atualmente menos usada, recortada nos
lados para deixar os braos livres, chamada romana. A casula no
seno uma adaptao da capa que os homens vestiam nos primei
ros sculos da histria crist.
Interessa-nos olhar agora para o celebrante detidamente, quando
sai da sacristia j paramentado, pronto para comear a M issa.
Notam os logo que os paramentos exteriores do sacerdote so
de cor, unia cor que no a mesma todos os dias. H cinco cores
que do variedade liturgia: o branco, o vermelho, o verde, o roxo
(ou violeta) e, eventualmente, o preto. O branco smbolo de pu
reza e santidade, e tambm expressa gozo. a cor das festas de
N osso Senhor, da Santssima Virgem, dos santos que no so m r
tires, e utiliza-se tambm na Pscoa. O vermelho a cor do fogo
e do sangue. Significa o fogo ardente do amor, c por isso a cor
usada nas festas do Esprito Santo, que no dia de Pentecostes des
ceu sobre os A pstolos em forma de lnguas de fogo. tambm a
cor das festas dos mrtires, esses santos que provaram o seu amor
a Cristo derramando o seu sangue por Ele. Por m aioria de razo,
cmprega-se no Domingo de Paixo (R am os) e na Sexta-Feira Santa,
quando se celebra a morte dAqiiclc que como dizia Santo A gos
tinho a Cabea dos Mrtires
O verde c a cor que cobre a
terra quando a natureza desperta do seu letargo invernal. , por
conseguinte, a cor da esperana, e expressa a nossa confiana em

alcanar a vida eterna. a cor que se utiliza nos domingos do


Tempo Comum, quando a M issa no de um santo ou outra festa.
A cor ro.xa cvtxa a preparao e a pacincia e, por isso, usada
nos domingos e dias de semana do Advento e da Quaresma, quando
no se comemora outra festa. A cor roxa ainda utilizada nas
M issas de defuntos, que podem ser celebradas tambm com casula
de cor preta.
Podemos aproveitar o ensejo para passar brevemente em revista
os principais objetos sagrados necessrios para a celebrao da M issa.
Entre eles dislinguem-se os vasos sagrados: especialmente o clice
e a patena. No clice, o vinho consagrado, transformando-se no
Sangue de Nosso Senhor, que oferecido por ns. E na patena
que tem a forma de uma pequena bandeja o po converte-se no
Corpo de Jesus, que igualmente se oferece ao Pai em sacrifcio pelos
nossos pecados. Por isso, esses vasos sagrados sempre so de m a
terial nobre, slido e incorruptvel. O normal que sejam metlicos,
e, nesse caso, convm que recebam o revestimento de um banho de
ouro no seu interior, que estar em contacto com o. Preciosssimo
Sangue ou o Sagrado Corpo de Cristo. Este banho logicamen
te desnecessrio quando se trata de um clice ou de uma patena
de ouro. Tam bm pode suprimir-sc quando se utilizam outros m e
tais nobres inoxidveis.
H tambm outro vaso sagrado: o cibrio, que, como o seu pr
prio nome indica (cihoriuin em latim quer dizer recipiente do p o ),
uma copa que contm as hstias pequenas com as quais os fiis
comungam. Valem a respeito da sua confeco as mesmas observa
es que fizemos a propsito do clice e da patena. Quando o n
mero de comungantes no muito elevado, pode-se prescindir do
cibrio, utilizando a prpria patena.
Alm dos vasos sagrados, so importantes vrios outros objetos
para a celebrao da Eucaristia. So as toalhas, o corporal, o san
guneo e a pala, todos eles de pano branco, e, finalmente, as velas.
A s toalhas cobrem o altar. Deve haver pelo menos uma. O cor
poral uma pea quadrada de pano branco, que se estende sobre
a toalha. Sobre o corporal descansaro no clice e na patena
0 Corpo e o Sangue de Jesu s; da o seu nome. O sanguneo um
pano de linho fino que serve para enxugar o clice no fim da M issa.
A pala um pequeno quadrado de pano rgido, com o qual se pode
cobrir o Clice durante a celebrao, para impedir que caia poeira
ou qualquer impureza no Sangue de Cristo. Sobre as velas que ar
dem no altar ou diante dele (Cristo, Luz do m undo), basta dizer
que se utilizam pelo menos duas. Em dias de festa, so quatro ou

seis. Tam bm vemos, no altar ou junto dele, um crucifixo, que


recorda coiistantemente ao sacerdote que est a oferecer o Sacrifcio
do Calvrio.
O M IS SA L R O M A N O
Todas as oraes fixas que se recitam ou se cantam nas M issas
dc rito latino esto contidas num livro chamado M issal romano.
Este livro contm tambm as instrues detalhadas das cerimnias
que a igreja prescreve para a celebrao da M issa. No M issal lati
no, os textos que devem ser lidos costumam estar impressos em
preto, ao passo que as instrues vo em vermelho. Por esta razo
so cham adas rubricas da M issa, do latim ruher, que significa ver
melho
Note-se que as leituras esto reunidas em vrios volumes
independentes, chamados Lecionrios. Depois da ltima reforma li
trgica, a riqueza das leituras muito grande.
O nosso livro de altar chama-se M issal Rom ano, para distingui-lo dos utilizados pela Igreja Catlica de ritos orientais. Devemos
recordar que, inclusive antes da reforma realizada pelo Concilio V a
ticano II, que autoriza as M issas em lngua verncula, o latim no
era a nica lngua cm que se celebrava a M issa, nem as cerimnias
de rito latino as nicas na sua celebrao, O latim passou a scr
a lngua dominante na Igreja Catlica devido ao que poderamos
chamar uma circunstncia histrica. Durante os primeiros trezentos
anos da histria crist, a lngua oficial do culto, mesmo em R om a,
cra a grega. No sculo IV, a Igreja adotou o latim, que tinha des
locado o grego como lngua do povo, para que este participasse mais
ativamente do Santo Sacrifcio, Por essa mesma razo, agora se em
pregam lnguas vernculas.
Enquanto em Rom a as cerimnias da M issa se desenvolviam
segundo as linhas que nos so to conhecidas, as comunidades cris
ts de Jerusalm , Antioqiiia (Sria), Alexandria (E gito), e Cons
tantinopla (G rcia), desenvolviam outras oraes e cerimnias para
a M issa. Poderamos dizer que estavam desenhando outros estilos
de engaste para a jia preciosa que Jesus nos doou na ltima Ceia.
D as liturgias dessas comunidades orientais nasceram as oraes e
cerimnias da M issa que hoje conhecemos por ritos orientais. Diver
sos bispos adaptaram uma ou outra dessas liturgias orientais lingua
gem do seu povo, o que levou a uma diversidade ainda maior. Como
resultado, temos os ritos bizantino (ou grego), o srio, o caldeu, o
armnio, para mencionar alguns.
O que surpreende os catlicos de rito latino que alguns bispos
dc rito oriental tenham rompido a sua unio com o bispo dc Rom a,

O Papa. Isto deu origem s igrejas orientais separadas, quer dizer,


itirejas que cortaram o vnculo de unidade com o bispo de R o m a ,
(1 Papa.
No podemos expor aqui em detalhe as razes histricas da
ruptura com R o m a .
Basta observar que as igrejas orientais que
romperam com R o m a Sco chamadas comumente Igrejas Ortodoxas,
ao passo que aquelas quc permaneceram fiis se chamam Uniatas
(quer dizer, unidas). Em conseqncia, deparamos com divises tais
como a igreja CatcMica de rilo oriental, a Igreja Ortodoxa Grega,
a Igreja Catlica de rito armnio e a Igreja Ortodoxa Armnia, etc,
O tltinio Concilio, e depois os Papas, tm-se esforado por procurar
os caminhos da unio das Igrejas orientais separadas com a Igreja
Catlica. M a s devemos sublinhar que, enquanto Deus n<o se dignar
concedcr-nos a alegria desta nova unio, os calicos dos ritos orien
tais so lo catlicos como ns. Reconhecem o Papa como cabea
espiritual suprema, tem verdadeira Missa c verdadeiros sacramentos,
ainda que as cerimnias da sua liturgia sejam diferentes e possuam
tradio prpria. E ternos absoluta liberdade para assistir M issa
cm suas igrejas, como clcs a tem para assistir s nossas.
De talo, sc tivermos oportunidade, no ser m idia c o m p a
recer alguma vez a uma igreja catlica de rito oriental.
Servir
para cmcndcrmos melhor o quc significa a palavra catlico, quer
dizer, universal, quc abraa todos os homens e se adapta a qual
quer cultura. Veremos tambcm que o que de verdade importa o
quc sc passa na Missa: a oferenda dc cada um em unio com
Cristo, a Hstia perfeita, c no a lngua em que se celebra ou os gestos
c]ue sc fazem.
Podcm-sc encontrar igrejas catlicas de rilo oriental nas gran
des cidades, mas, antes de entrarmos nelas, devemos certificar-nos
dc que se trata de urna igreja catlica, uniata. A s igrejas ortodoxas
no so catlicas c, por isso, os catlicos no dcvcm ir a elas a
no scr (,]uc. ivo lugar onde se encontram, no haja uma igreja cat
lica ou c,\istam outras razoes para o fazer assim. De fato, as igrejas
ortodoxas embora separadas lm verdadeiro sacerdcio e ver
dadeiros sacramentos.
Dissemos que foi um simples acidente histrico o quc fez do rito
latino o mais estendido na Igreja. M a s esta afirmao, se cremos
na protidncia de Deus, no c estritamente certa. Por inspirao
di\ina. um falo histrico quc as novas e vigorosas naes pa g s
do Oeidcnto foram e\angclizadas por missionrios dc rilo latino, que
Roma enviava, e no por missionrios dc Constantinopla. Devemos
a Sanii)*, cmno Fiircio. Bonifcio. Agostinho. Cirilo e Metdio o
bdo de o Missal Ro m a no ler sido o livro de Missa da grande maioria
tii^s cat<'>!icos atravs dos tempos.

A propsito do Missal. queramos, finalmente, observar que o


novo Missal Rom ano sc encontra em muitos pases traduzido para
as respectivas lnguas vernculas, pclo menos nas partes relativas s
M issas dos domingos e das solenidades. Em bora no seja indispen
svel, muito til possuir um, para acom panhar melhor todas as
oraes e leituras da M issa, e para poder a qualquer momento me
ditar nos seus belos textos.

P A R T IC IP A R DA MKSSA
Qual a melhor maneira de participarmos da M issa? No que
diz respeito nossa atitude durante a M issa, no h discusso poss
vel desde a Constituio sobre liturgia do Concilio Vaticano II,
e as subsequentes Instrues que aplicam a reforma litrgica.
A
M issa o sacrifcio, o cuito perfeito que tributa a Deus Pai o prprio
Cristo e, com Ele, a Igreja inteira, o Corpo Mstico de Cristo, Por
isso, todo o povo presente deve participar dela. de modo ativo c
consciente. A M issa no lugar apropriado para recitarmos ora
es privada.s, por m ais excelentes que sejam, conio o tero.
Na M issa, cumprimos o nosso importante papel de membros do
Povo de Deus incorporados ao Corpo Mstico de Cristo pclo
Batism o rezando ou cantando em connim. Escutam os .lesus que
nos fala nas leituras, no Evangelho e na homilia da M issa. Nos
momentos de silncio, unimo-nos ao sacerdote nas orae.s que re
cita. A participao ativa na M issa adquire uma significao reno
vada conio supremo ato de culto que ns e os nossos irmos coparticipantes oferecemos em unio com Cristo. O uso da nossa prpria
lngua na M issa ajuda-nos a ganhar uma conscincia muito viva
do que se passa no altar.
M as essencial recordar que a nossa participao na M issa c
muito mais que a mera conformidade externa com umas oraes e
cerimnias; a M issa sobretudo o oferecimento do sacrifcio do
Calvrio, que realizamos com Jesus.
Pelo ministrio visvel do seu sacerdote ordenado. Jesus oferece
Santssim a Trindade um ato de adorao qiic digno de Deus,
porque oferecido pelo prprio Filho de Deus. um ato de ado
rao que se expressa num alo dc amor infinito, amor que. por sua
vez, adquiriu o seu valor pela obedincia infiniluinenie perfeita dc
Jesus vontade de seu Pai.
Na M issa, Jesu s congrega-nos cni torno dElc. ,A ceita do cora
o de cada um de ns a oferenda do nosso amor a Deus e d-lhe
um valor eterno unindo-a ao scn prprio amor infinito. Juntos, Je
sus e ns, aproximanio-nos de Deus cm unidade. Constitumos assim

uma s Vtima, uma s Hstia, depositada ao p do trouo divino.


Podemos ser dez ou dez mil, mas, olhe o Pai para onde olhar, o
seu Filho quem Ele v. E, enquanto o am or de Deus flui para
Jesus, este am or do Pai pelo seu Filho derrama-se sobre cada um
de ns.
, pois, evidente que a nossa atitude a disposio e a atitude
da nossa mente e do nosso corao mais importante que todas
as palavras que possam os pronunciar. O sacerdote tem que falar,
porque deve realizar o sinal externo que tornar presente a ao
do Calvrio, aqui e agora. N s teramos que falar ou cantar nos
momentos apropriados , para expressar a nossa identificao com
o que est acontecendo. M as no esqueamos que cumpriramos,
poderamos cumprir a nossa parte na M issa, mesmo que fssemos
surdo-mudos. Cumprimo-la quando realmente nos fazem os um com
Jesus; um com Eie no seu ato de amor. Um com Ele na sua funo
de Vtima.
Que significa fazer-se vtima? Significa entregar-se no altar da
vontade de Deus. Significa dizer ao Senhor do fundo do corao:
Toma-me, Senhor, sou teu sem condies. F az comigo o que quiseres. Viver e trabalhar, sofrer ou morrer: o que Tu quiseres o
que eu quero; faa-se em mim a tua vontade. Faz-m e instrumento
para estender o teu reino; ajusta-me ao teu plano sobre mim, ainda
que tenhas que golpear-me com fora para que eu encaixe no meu
lugar .
O pensamento de nos entregarmos no altar to incondicional
mente talvez nos cause um pouco de medo. Talvez tenhamos que
admitir que no nos sentimos capazes de dizer, com sinceridade a b
soluta, palavras de entrega to completa. Ento, que pelo menos
queiramos poder diz-las. E m vez de dizer: Toma-me, Senhor,
sou teu sem condies , teremos que nos contentar com dizer: T o
ma-me, Senhor, e d-me a generosidade de querer ser teu sem con
dies . Entregar-se parcialmente como vtima melhor do que no
se entregar absolutamente. Deus ter pacincia com a nossa atuai
frouxido, descobrir em ns algum trao do seu Filho e, com a
sua graa, nos elevar ao nvel de fortaleza que agora no temos.
Alm da nossa identificao com Cristo na sua funo de V ti
ma, que temos de fazer sem reservas, h outro aspecto da nossa
participao na Santa M issa que de capital importncia. con
tinuarmos no tempo, pelos laos da caridade, a identificao com Jesus
que fizemos na M issa. A nossa entrega como vtimas seria um gesto
vazio se a negssemos com as obras, se com a nossa conduta falts
semos caridade com os nossos irmos, os homens.

Se na verdade som os um em Cristo, veremos os outros com os


olhos de Cristo, v-los-emos como alm as que temos que amar, que
salvar, por pouco atraente que nos parea o seu aspecto externo.
Sc odiarmos de verdade uma s alma, teremos destrudo a nossa
unio com Jesus, ter-nos-emos separado de qualquer participao
real na M issa. Se, sem chegar ao dio, abrigarmos algum rancor,
por menor que seja, ter-nos-cmos situado numa zona marginal, sepa
rados dos muitos feitos um que tm o direito de aclam ar na M issa;
Santo, santo, santo. Senhor Deus do universo!
Dar-se a Deus sem reservas e praticar a caridade com todos:
estas so as disposies que nos fazem participar ativamente da
M issa. Alegra-nos muito que o Concilio Vaticano II tenha permi
tido que a M issa se diga na nossa lngua, porque se tornou mais
fcil a nossa participao externa e interna. M as, sempre, o essen
cial na nossa participao na M issa, diga-se em latim, portugus ou
ingls, continua ser a sua raiz no interior da nossa alma,
H mil e quinhentos anos, o latipi era a lngua vulgar do povo
no Imprio Rom ano. Quando as pessoas iam M issa, entendiam
o que se fazia e, m ais ainda, contribuam para o que se fazia, O ra
vam com o sacerdote e com ele cantavam, e faziam-no com plena
compreenso porque a M issa se dizia na sua lngua habitual. N as
procisses do Ofertrio e da Comunho, dirigiam-se ao altar para
levar seus dons e receber o dom divino. Com uma participao
to ativa na M issa, era-lhes fcil perceber que form avam uma co
munidade, a comunidade crist, consagrada com Cristo, sua Cabea,
tarefa de reconciliar o homem com Deus.
M as das terras no civilizadas do norte da Europa irromperam
as tribos brbaras. Estes pagos invadiram o Imprio romano, tra
zendo consigo as suas prprias lnguas, d as quais surgiram muitos
dos idiom as modernos da Europa atual. Pouco a pouco, o latim
sofreu transformaes sucessivas, deixando de ser a lngua do povo.
Tornou-se um a lngua m orta , que ningum alm das pessoas cul
tas falava. Gradualmente, o povo foi ficando para trs no ofereci
mento do Santo Sacrifcio, at este se tornar um a trabalho exclusivo
do sacerdote, do sacerdote assistido por uns poucos ajudantes e por
um coro profissional. J no era to patente que a M issa a ao
de lodo o Corpo Mstico de Cristo. Para o povo inculto, a M issa
converteu-se assim num espetculo: algo a que devia assistir e que de
via ver, m as em que no tinha parte.
Com isso, porm, a M issa no perdeu nada dos seus valores
essenciais. Nela, Jesu s Cristo continuava a oferecer-se a Deus, pelo
ministrio do sacerdote, como Oferenda perfeita, como Sacrifcio per
feito. A M issa era e a Grande Ao, a Grande Obra de

Cristo na sua Igreja: adorar a Deus e redimir o homem. M as,


cjliando o povo deixou de tomar parte ativa na M issa, esta perdeu
grande parte do seu valor secundrio: do seu valor como monitora
da vida crist e m odeladora da mente crist. Quando o povo parti
cipava ativamente da M issa, esta lhe recordava constantemente a sua
unidade com Cristo e de uns com os outros.
Enquanto recitavam ou cantavam as oraes da M issa, os fiis
viviam com Cristo a sua paixo, morte e ressurreio. A sua reli
gio estava impregnada de alegria, porque lhes recordava vivamente
cjue Cristo os havia resgatado do pecado e da morte e, por sua res
surreio, lhes havia dado o penhor da vida eterna. Era tambm
uma religio centrada em Cristo; saam da igreja conscientes da sua
obrigao de participar da obra redentora de Cristo e da sua respon
sabilidade para com o prximo.
Quando os fiis deixaram de participar de form a inteli.gvel na
liturgia ( liturgia uma palavra grega que significa obra , tare
fa ), a sua vida espiritual foi sofrendo uma m udana gradual. Por
um lado, centrava-se menos em Cristo e m ais nas pessoas, que se
preocupavam m ais com a sua alma e menos com a do prxim o e
com as suas necessidades. Em sua mente, pensavam m ais como in
divduos que como membros interdependentes do nico Corpo Mstico,
A religio perdeu parte do seu carter gozoso medida que os cris
tos foram perdendo parte da alegre confiana na eficcia d a re
deno de Cristo aplicada a si mesmos. Com earam a ficar m ais
preocupados com a inclinao pessoal para o pecado e, em conse
qncia. passaram a encarar a virtude primordialmente como pre
servao do pecado. N o h dvida de que preservar-se do pecado
c imprescindvel, m as no seno o comeo. N o devemos esfor
a r-nos apenas por permanecer sem pecado; devemos trabalhar com
Jesus para aumentar a nossa caridade, o nosso amor.
A perda da ntima participao do povo na liturgia teve outra
conseqncia. Com o obscurecimento do sentido da M issa, com e
aram a florescer as devoes privadas de todos os gneros. O de
sejo humano de participar do culto empurrou os fiis para as nove
nas e para outras form as de piedade no litrgicas. Nenhuma delas
era m qualquer form a de orao boa e agradvel a Deus ,
mas, com muita frequncia, essas devoes privadas tom aram -se m ais
importantes do que a prpria M issa; e o que est em primeiro lugar
deve ocupar o primeiro lugar.
Devemos estar agradecidos ao Concilio Vaticano II e aos recentes
Papas por terem posto tanto empenho em devolver liturgia o lugar
que lhe corresponde: como centro da vida e do culto cristos. O
sculo X X passar histria crist com o a era em que, graas a
tsta renovao, a liturgia reviveu com o ponto focal da piedade e

da vida crists. Por isso. dever de cada um de ns aprofundar no


conhecimento do significado da M issa e aumentar o seu am or por
ela. Tem os que tornar mais completa a entrega de ns mesmos que,
cm unio com Cristo, fazem os na Santa M issa, unir-nos m ais estrei
tamente aos nossos irmos pelos laos da comum fraternidade e viver
a M issa levando a nossa entrega pessoal e 0 am or fraterno a todas
as atividades de cada dia.

A SAGRADA COMUNHO

T O P E R T O D E C R I S I O
N a augusta A o a que cham am os Santa M issa, o po e o vinho
transformam-se no Corpo e no Sangue de Jesus. M as seria um grave
erro supor que a M issa no seno o meio ou instrumento para
confeccionar a Sagrada Eucaristia. A M issa tem um fim prprio:
um Sacrifcio que constantemente renova no tempo o Sacrifcio da
Cruz. E c um tema to grandioso que foi preciso dedicarmos a ele
um estudo parte. A gora vam os ver a Eucaristia como Sacramento.
Ao chegarmos a este ponto, surgem-nos naturalmente algum as
perguntas: Que fim tem o sacramento d a Eucaristia? Que efeitos
produz na alm a? Sabem os que cada sacramento produz o seu efeito
ou efeitos prprios. Se o fim de todos os sacramentos fosse sim ples
mente dar-nos a mesma espcie de graa, teria bastado que houvesse
um s; no haveria necessidade de Jesus Cristo ter institudo sete.
O sacramento da Sagrada Eucaristia foi institudo como alimento
espiritual. Por isso, o sinal externo desse sacramento, as aparn
cias do po e do vinho, so sinais de alimento, como o sinal externo
do Batismo, a gua, sinal de limpeza. A ao pela qual ns, como
indivduos, recebemos a Sagrada Eucaristia uma ao de comer:
ingerimos as aparncias do po e do vinho sob as quais Jesus est
realmente presente. E sta ao chama-se Comunho. Visto a E u ca
ristia ser um alimento espiritual, de supor que cause na alm a efeitos
anlogos aos do alimento material em relao ao curpo. E assim .
O primeiro e o mais importante dos efeitos do alimento m ate
rial tornar-se uma s coisa com quem o come: transforma-se na
^nbstncia da pessoa que o ingere e torna-se parte dela. N a Sagrada
omunho, passa-se espiritualmente algo de parecido, m as com uma
Ifrande diferena. Opera-se um a unio entre a pessoa e o alimento,

mas, nesle caso, o indivduo quem se une ao alimento, m ais do


que o alimento ao indivduo. O inferior une-se ao superior: tor
namo-nos uma s coisa com Cristo.
A nossa unio sacramental coin Crislo no consiste na mera
unio fsica entre o nosso corpo e a Sagrada H stia que recebemos.
antes a unio mstica e espiritual da alma com Jesus, operada
pela divina virtude do am or mediante contacto fsico com o sagrado
Corpo de Jesus. Este efeito a incorporao mstica da alma a
Jesu s por meio da caridade produz-se ex opere operato , como
dizem os telogos. Quer dizer, produz-se pela virtude do prprio s a
cramento, sem esforo da nossa parte. Se no opom os barreiras
sua ao como seriam as barreiras da falta de
f ou do pecado
ao recebermos a comunho unimo-nos infalivelmente de um modo
ntimo a Jesu s pelo lao da caridade.
Esta m aravilhosa fuso da alma com Jesu s de um tipo muito
especial. Evidentemente, no nos tom am os parte de Deus , no
nos unimos a Jesus por uma nio hiposttica como a que existe
entre a sagrada Hum anidade de Cristo e a sua Natureza divina. A
unio com Jesus que a Sagrada Comunho opera em ns de um
tipo nico na sua espcie. muito m ais que a unio ordinria
com Deus que o Esprito Santo estabelece em ns pela graa santi
ficante, m as menos que a unio final e da m xim a intimidade de
que gozaremos no cu com a viso beatfica. A unio no nem
hiposttica nem beatfica: muito simplesmente Comunho.
A o unirmo-nos a Cristo nessa unio ntima e pessoa!, uma unio
to particular, unimo-nos tambm a todos os que esto em Cristo,
aos outros membros do seu Corpo Mstico. A unio com Cristo na
Sagrada Com unho o lao de caridade que nos faz uma s coisa
com o prximo. N o podem os experimentar um crescimento no
amor a Deus, que a nossa unio com Deus nos comunica, sem ex
perimentar ao mesmo tempo um crescimento no am or ao prximo.
E o fruto das nossas comunhes torna-se suspeito se continuamos
a manter preconceitos de nao ou de raa, se guardam os rancor
ao prximo, se no vemos melhorar a nossa afabilidade, com paixo,
pacincia e compreenso para com os demais.
O prprio sinal desse sacramento simboliza a nossa absoluta
unidade com Cristo. M uitos gros de trigo se juntaram no po que
se converter no Corpo de Cristo. M uitos gros de uva foram espremidos juntos para encher o clice que conter o Sangue de Cristo.
Som os muitos num. E esse Um Cristo. E o po que partimos
no a comunho do corpo de Cristo? Porque o po um s, e
ns, embora muitos, form am os um s corpo, pois participamos todos
desse nico po (1 C or 10, 17).

Pode ser oportuno fazer aqui uma observao. O amor a Deus


e ao prximo de que vimos falando no um amor sentimental nem,
necessariamente, emocional. Podemos crescer em amor a Deus e ao
prximo sem sentir a emoo que se sente nas relaes humanas
de afeto. Alis, a emoo um guia de pouca confiana. N o
devemos preocupar-nos se a nossa emotividade permanece inalterada;
devemos medir a eficcia das nossas comunhes freqentes pela me
lhora no nosso m odo de ser e de agir.
Quando o organismo se alimenta, e transform a o alimento na
sua prpria substncia, qual o resultado? N as primeiras etapas da
vida. o efeito m ais notvel o crescimento: ganhamos em fora e
estatura. Outro dos efeitos conservar a vida: o alimento repara
consuuuemcnte as clulas desgastadas e consum idas do corpo e proporci(ina-lhe os elementos de defesa contra as infeces. O alimento
tem tambm um valor medicinal: muitos doentes no precisam de
outra medicao alm de um regime equilibrado de comida para
recuperarem a sade.
D ado que a Sagrada Eucaristia alimento, lgico esperar que
produza na alma os mesmos efeitos que o alimento material produz
no corpo. -T fizemos notar que o processo de unio entre o ali
mento e aquele que o toma atua em sentido contrrio na Sagrada
Eucaristia: neste caso, quem o toma une-se ao alimento. D essa unio
nica e ntima derivam outras conseqncias.
A primeira o crescimento espiritual que se produz pelos repe
lidos incrementos de graa santificante que a Sagrada Comunho
comunica. prprio de cada sacramento dar ou aumentar a graa
santificante. No entanto, cada um dos outros sacramentos tem um
fim especfico prprio, alm de conferir a graa santificante. O B a
tismo apaga o pecado original, a Penitncia perdoa o pecado atual,
a Confirmao fortalece a f, o M atrimnio santifica os esposos, e
assim por diante. M as a Sagrada Eucaristia um sacramento cujo
fim especial aumentar a graa santificante, repetida e frequente
mente, por meio da unio pessoal com o prprio A utor da graa.
Esta a razo pela qual a Eucaristia o sacramento por excelncia
do crescimento espiritual: aumenta-nos a estatura e a fora espirituais.
Esta tambm a razo pela qual devemos estar j em estado
tie graa santificante ao recebermos a Sagrada Comunho. O alimento
material no pode beneficiar um corpo morto e a Sagrada Eucaristia
Ruo pode beneficiar uma alma morta. evidente, alm disso, que
pessoa que comungasse sabendo estar cm pecado morlal. acres
centaria uma nova dimenso dc culpa ao seu estado pecaminoso:
cometeria o gravssimo pecado dc sacrilgio. N o mesmo ato em que
oferecesse externamente a Jesus, na unio de am or que a essn

cia da Comunho, opor-se-ia a Ele pelo no a Deus que o estado


de pecado mortal acarreta implicitamente.
O alimento material no devolve a vida a um corpo morto, m as
devolve a sade a um corpo debilitado. De m odo anlogo, a recep
o da Sagrada Eucaristia no perdoa o pecado mortal, m as perdoa
o venial, sempre que, naturalmente, quem comunga esteja arrepen
dido desses pecados. Outra vez opera aqui o amor. O que podera
mos chamar descarga de amor que Jesus lana na alma no m o
mento da unio pessoal, tem tal fora purificadora que limpa a alm a
das suas infidelidades menores. Seja qual for a montanha de peca
dos veniais que embarace a alma, dissolve-se e aniquila-se (se h
arrependimento) quando Cristo entra em contacto com ela.
O alimento no restaura a vida, m as preserva-a. Outro dos
efeitos da Sagrada Comunho , portanto, preservar a alma da morte
espiritual, do pecado mortal. J se deu um passo nessa direo ao
ficarem perdoados os pecados veniais, pois estes form am a vertente
gradual que leva queda brusca e repentina do pecado mortal.
M as a Sagrada Com unho tem um efeito adicional que ajuda
a preservar-nos do pecado mortal. Atua sobre o que os telogos
denominam a proclividade para a concupiscncia . A concupiscncia essa tendncia para o pecado, que herana comum de
todo o gnero humano em resultado da queda de Ado. a atra
o das paixes desordenadas que puxam para baixo, o embate
dos impulsos rebeldes que controlamos inadequadamente, a tendn
cia para a soberba da vontade, que quer seguir o seu caminho sem
contar com Deus.
E sta concupiscncia, esta inclinao para o pecado, debilita-se
em ns quando recebemos o sacramento da Sagrada Eucaristia.
Quando uma nave espacial sai da atmosfera terrestre, a atrao da
fora de gravidade da terra vai-se debilitando medida que a nave
se aproxim a do sol. Chega um ponto em que, de fato, essa fora de
gravidade fica completamente anulada e os corpos flutuam livremen
te no espao. De modo parecido, quando nos aproxim am os mais
e m ais de Jesu s pela comunho freqente, notamos que a fora de
atrao da concupiscncia diminui e o poder da tentao se debilita,
N o apenas que fiquemos m ais fortes (ainda que fiquemos,
claro), mas, alm disso, o pecado comea a perder em boa parte
o seu atrativo e com eam os a ver os nossos apegamentos de ontem
como so na realidade: bugigangas sem valor. N o fcil alcanar
nesta vida esse ponto de no-gravidade, m as podemos chegar muito
perto dele.
A Sagrada Comunho nos une com Cristo e aumenta o nosso
amor a Deus e ao prximo: incrementa em ns a graa santificante.

perdoa o pecado venial; enfraquece a concupiscncia e, assim, pre


serva-nos do pecado mortal. Finalmente, como toda boa alimenta
o, anima-nos a trabalhar. Quem comunga com frequncia, bem
preparado e com fruto, no pode ficar encerrado em si mesmo. O
seu horizonte espiritual vai-sc abrindo m ais e m ais ao amor de Deus,
e sente a urgncia de fazer coisas por Cristo e com Cristo; fortalecido
pelas graas da Sagrada Comunho, converte-se num cristo apstolo.

quem

PODE CO M U N G A R?

Todo catlico que tenha alcanado o uso da razo e possua o


necessrio conhecimento pode e deve receber o sacramento da S a
grada Eucaristia.
Considera-se que uma criana chegou ao uso da razo quando
capaz de distinguir (pelo menos at certo ponto) a diferena entre
o bem e o m al morais. Um a criana de quatro anos pode saber
que uma ao c m porque desagrada a seus pais, e boa por
que a louvam por ela. M as incapaz de perceber que certas aies
so boas ou m s porque correspondem ao que Deus quer ou no;
no chega a captar as idias abstratas de virtude e pecado. Com o
regra a olho , aceita-se que, comumente, uma criana entra no uso
da razo aos sete anos de idade. M as so poucas as crianas co
muns . Tanto mental como fisicamente, um as se desenvolvem m ais
depressa ou m ais devagar que outras. C ada criana tem a sua me
dida pessoal de desenvolvimento. responsabilidade do.s pais e edu
cadores determinar quando a criana atingiu idade suficiente para
receber o sacramento da Sagrada Eucaristia.
Os doentes mentais que tenham perdido por completo o con
tacto com a realidade no podem comungar. Se tm perodos de
lucidez, em que raciocinam com coerncia, podem receber a Sagrada
Comunho nesses intervalos. Tam bm podem faz-lo se a doena
apenas parcial e ainda so capazes de distinguir a Sagrada Eucari.stia do po comum.
A profundidade de conhecimentos requerida para receber a S a
grada Comunho depender da capacidade mental dc cada indivduo.
Evidentemente, uma criana de sete anos no captar a natureza d a
Sagrada Eucaristia to plenamente como um adulto, e um an alfa
beto pode no compreender as verdades da f to claramente como
um universitrio. Com o minimo, quem vai comungar deve saber
fe crer) as verdades divinas que so imprescindveis para a salv a
o; o conhecimento de Deus Uno e Deus Trino, quc premia a
virtude c castiga o pecado; e dc .lesus Cristo. Deus e homem, nosso
Redentor.

N a prtica, quando as crianas so preparadas para a primeira


comunho, recebem, naturalmente, muito mais doutrina que esse
mnimo. N o obstante, convm que os pais saibam que, quando
uma criana est em perigo de morte, pode e deve receber a Sagrada
Comunho, mesmo que no haja feito a primeira comunho, sem
pre que tenha idade suficiente para distinguir a Sagrada Eucaristia
do po comum. Nestes casos, os pais devem consultar o proco
com a m xim a diligncia.
Que outros requisitos so necessrios para comungar dignamen
te? O primeiro no estar em pecado mortal. A Sagrada E u ca
ristia o sacramento do crescimento espiritual, no o sacramento do
nascimento espiritual ou da medicina espiritual. Isto pressupe que
quem o recebe possua j a vida da graa. A Sagrada Eucaristia
o sacramento da unio am orosa de Cristo com a alm a; seria m ons
truoso tentar essa unio quando a alma est em inimizade com Deus
por um pecado grave no perdoado. Receber a comunho sabendo
que se est em pecado mortal , em si, um novo pecado mortal:
um grave pecado de sacrilgio, porque um abuso do m ais pre
cioso dom de Deus aos homens, o dom de Si mesmo.
Se cometemos um pecado mortal, no basta um ato de perfeita
contrio para poderm os receber a Sagrada Comunho. verdade
que um ato de contrio perfeito (dor do pecado por amor a Deus)
devolve alma o estado de graa. N o entanto, para nos protegermos
do perigo de nos enganarmos a ns mesmos em matria to im por
tante, e para proteger a Sagrada Eucaristia do perigo da profanao,
a Igreja exige explicitamente que, se sabem os ter cometido um pe
cado mortal, recorramos ao sacramento da Penitncia antes de co
mungar. E essa lei obriga-nos mesmo que sinceramente julguemos
ter um a contrio perfeita por esse pecado.
Isto no significa que, de cada vez que vam os comungar, tenha
m os que passar antes pela confisso. A confisso regular e freqente
uma prtica excelente e muito desejvel. M as, enquanto tivermos
conscincia de estar livres de pecado mortal, podemos continuar co
mungando todo o tempo que queiramos, sem necessidade de nos
confessarm os antes.
Devemos tambm esclarecer que a confisso anles da comunho
s necessria quando temos toda a certeza dc estar em pecado
mortal. Pode acontecer que cometamos um pecado e depois tenha
mos sinceras dvidas sobre se foi mortal ou venial. Podemos, por
exemplo, deixar-nos levar por um ataque de ira e, depois, duvidar
se foi plenamente consciente ou deliberado, ou suficientemente grave
para constituir um pecado mortal. E sta mesma dvida pode assaltar-nos no caso de fortes tentaes contra a castidade ou outra vir-

iiuic qualquer. Se a dvida sincera e no uma clara manobra


para U'''' enganarmos a ns mesmos, podemos fazer um ato de perfciia co)itrio e comungar sem passar antes pela confisso. eviLlcnte que ningum pode estar nunca absiduanicnic certo de ter uma
v.Muriv' perfeita; mas. eni casos como os mencionados, basta um a
a ij/oa\el.

I a u i iiios csiriuis. nenhum ser luimano (com exceo d a San\irg em ) pode ser genuinamente digno dc receber a Sagrada
( onninlv.a'. Ser \erdadciramente digno dc to ntima unio com o
cus leito homem exigiria uma santidade anglica, fora do alcance
dos mmlai.s. Quando falamos dc uma comunho digna, usam os o
conceito de dignidade em sentido relativo; falam os do mnimo grau
cie digniiiade que .lesus Cristo e a .sua Igreja estabeleceram como
Mceessrio para conum gaim os eom fruto. o nvel de disposio
fora do qual o sacramento da Sagrada Eucaristia no pode infundir
a sua graa em nossa alma,
No devemos exigir de ns m ais condies que as que o prprio
Jesus nos impe.
Sempre que se possuam os requisitos mnimos
para comungar dignamente, seria um grande erro abster-se d a cqmunho ou da comunho freqente, por causa de um sentimento
exagerado de indignidade. Devemos ter presente que JesuS rio nos
pede ijue sejam os santos p>ara podermos comungar frequentemente.
O que nos pede que comunguemos frequentemente para podermos
ser sanlos.
H cerca de trezentos anos, surgiu na Igreja uma heresia cham a
da janscnisnio. Tom ou o nome de um bispo holands, Jansen, que
cscrcvcu um livro sobre o tema da graa, extremamente rigoroso
nas suas exigncias. A heresia jansenista sustentava que s os muito
santos podiam receber a Sagrada Comunho frequentemente, e que
ningum deveria ousar aproximar-se d a Santa M esa sem um a pre
parao profunda e um a longa e intensa prtica da virtude. E apesar
de ter sido condenada por vrios Papas, essa heresia difundiu-se por
toda a Igreja e perdurou em certa medida at o nosso prprio sculo.
S recebeu o golpe de morte quando o Papa So Pio X prom ulgou
0 seu fam oso decreto sobre a Comunho freqente.
O Papa So Pio disse muito claramente que, alm de se estar
livre de pecado mortal, a outra nica condio necessria para co
mungar diariamente faz-lo com inteno reta, A inteno mais
perfeita um ardente desejo de nos unirmos a Jesu s por cau sa do
nosso grande am or por Ele. Pode ser que no tenhamos alcanado
amda esse grau de perfeio nas nossas disposies, o grau de termos
fome dEle. No entanto, mesmo que a disposio no seja perfeita,
continua a ser reta. Com ungar pelo desejo de vencer as tentaes e

dc livrar-se do pecado uma inteno reta. Comungar por querer


crescer em graa; comungar p>rque .lesus promete o cu aos que
o comem no seu Sacramento, comungar por esprito de obedincia,
simplesmente por saberm os que Ele o quer, so naturalmente inten
es reias. 7'odas essas intenes ou qualquer delas nos tor
nam aptos para a Sagrada Comunho,
J vemos, pois, que uma solene idiotice abster-nos da Sagrada
Eucaristia com a desculpa dc no estarmos de humor para as coisas
espirituais ou de no sentirmos nada ao comungar. A s nossas emo
es so um ndice irrelevante das nossas disposies para a com u
nho. Recebemos a Sagrada Eucaristia pelo menos porque Jesu s o
quer, e isso basta para compreendermos que o estado atual das nossas
emoes iio tem nada a ver com o assunto. Podemos alcanar um
grau elevado de vida interior sem sentir palpitaes cardacas, sem
lgrim as ou doces arroubos. A pedra de toque do nosso amor a
Jesu s Cristo o que estam os dispostos a fazer por Ele, no o que
sentimos por Ele.
evidente que alguns podem querer comungar por motivos
indignos.
Receber a Sagrada Comunho simples e exclusivamente
porque toda a gente o faz (como na Pscoa ou numa M issa co
munitria, por exemplo) e por ser o que toda a gente espera que
faam os, quer dizer, comungar sem o desejo sincero de receber a
graa, sem ter conscincia do que fazemos, no uma inteno reta.
Receber a Sagrada Comunho resistindo interiormente, receb-la s
porque algum nos repreenderia se no comungssemos, no c uma
inteno reta. Receber a Sagrada Comunho para causar boa im
presso em algum (pais, mestres ou at a noiva ou o chefe) e por
nenhum outro motivo, uma inteno claramente torta. Receber a
Sagrada Comunho para exibir uma piedade externa um pecado
de hipocrisia.
M as deve-se notar que a ausncia de uma inteno reta no
significa necessariamente um pecado de sacrilgio, a no ser, claro,
que se comungue em estado de pecado mortal. A falta total de in
teno reta faz com que no sc receba a graa do Sacramento; ou,
se a inteno claramente indigna (como comungar para exibir uma
piedade externa), no s no se receba a graa, como se cometa um
pecado de irreverncia.
Se com ungam os m ovidos por uma inteno reta, de um tipo ou
de outro, e com a alm a livre de pecado mortal, recebemos infalivel
mente a graa do sacramento. A quantidade de graa recebida de
pender da perfeio das nossas disposies. Quanto m ais ardente
for o nosso am or por Jesu s Cristo, quanto menos pecados veniais
(sem arrependimento) tivermos, e quanto m ais incondicional for a
nossa entrega a Deus, m aior ser a graa que receberemos.

O J E J U M E U C A R S T IC O
Duranle muitas centenas de sculos, era lei da Igreja que qual
quer pessoa que desejasse receber a Sagrada Comunho deveria abster-se dc todo alimento e bebida desde a meia noite anterior. Excetuavani-sc desta lei geral os enfermos e os moribundos.
A s razes dessa lei so as m esm as que ditam as atuais leis do
jejum eucarstico, e so tanto de ndole espiritual com o prtica. A
razo espiritual reside no desejo da Igreja de que manifestemos espe
cial reverncia a Jesus sacramentado, e que a manifestemos por um
ato de mortificao, abstendo-nos de alimento e bebida por um tempo
determinado antes de participarmos do Corpo de Cristo. A razo
prtica consiste em guardarmo-nos de possveis irreverncias Sagrada
Eucaristia, irreverncias que poderiam ocorrer se fssem os comungar
com o estmago cheio de comida e bebida, especialmente de lcool.
O Papa Pio X I I deu o primeiro passo na mitigao da lei mullisecular que fixava o tempo de jejum d a meia noite em diante, e
em 1964 o P apa Paulo V I facilitou-a ainda mais. A lei bsica atual
esta: quando vam os comungar (seja numa M issa matutina, ves
pertina ou de meia noite), devemos abster-nos de qualquer alimento
e bebida uma hora antes de recebermos a Sagrada Comunho. (A
gua natural no quebra o jejum, e pode-se tom-la sem limite de tem
po). Deve-se notar que a lei especifica que seja uma hora antes
de comungar, e no um a hora antes da M issa. Assim , se um a pes
soa pensa comungar na M issa das sete da tarde, e sabe que a S a
grada Comunho no ser distribuda antes das sete e quinze, pode
comer c beber at as seis e quinze.
Este tempo deve ser medido estritamente. Seria um grande erro
raciocinar: Bom , faltam apenas dois ou trs minutos, e isso no
tem importncia; portanto, vou comungar . N o podemos ser de
masiado indulgentes nesta matria do jejum eucarstico. Se o sacer
dote acaba de dar a Sagrada Comunho quando ainda nos faltam
dois ou trs minutos para completar a hora desde que comemos ou
bebemos alguma coisa (excluda a gu a), melhor abstermo-nos de
comungar nessa altura. Evidentemente, neste tema vigora tambm
^ princpio da dvida. Se nos esquecemos de olhar o relgio quando
tomamos o ltimo pedao e agora no temos certeza de ter sido h
Rma hora exata, podemos conceder-nos o benefcio d a dvida e
leceber a Sagrada Comunho.
Ao revisar a lei do jejum eucarstico, o Papa Paulo V I estabele
ceu que qualquer doente, mesmo no acam ado, pode tomar antes
a comunho, sem limite de tempo, alimentos lquidos e quaisquer
icmcdios. mesmo slidos ou que contenham lcool; no, porm, aliRientos lquidos alcolicos nem bebidas alcolicas. Em 1973, um

novo decreto da Santa S introduziu outras mitigaes para os doen


tes e pessoas idosas, reduzindo para um quarto de hora o perodo
dc tempo suficiente para o jejum eucarstico, isto , para a absteno
de comidas, nicsmo slidas, e de bebidas alcolicas. Esta concesso
foi dada cm favor: dos doentes internados em casas de sade ou
relidos ein sua prpria casa. mesmo que no estejam de cam a; dos
fiis de idade avanada que. por velhice, se achem retidos em casa
011 internados nalguma instituio; dos sacerdotes doentes e idosos
que desejem celebrar a M issa ou receber a comunho; e, finalmente,
daqueles que prestam servios de assistncia aos doentes ou a pes
soas idosas, e dos familiares dos mesmos, que desejem receber con
juntamente corn eles a Santssim a Eucaristia, quando no puderem,
sem um certo incmodo, observar o jejum durante uma hora.
Quando se diz que uma pessoa doente pode tomar remdios
sem limite de tempo, no se est pensando apenas em doenas gra\es. Uma aguda dor de cabea justifica que tomemos uma aspirina
anles dc irmos M issa; um catarro rebelde autoriza que tomemos
um xarope medicinal; uma afeco cardaca crnica permite o uso
dos comprimidos prescritos.
Para aplicarmos estas especiais concesses aos doentes, no
necessrio oblcr autorizao de um sacerdote. O Santo Padre con
cedeu que fssemos os nossos prprios juizes na matria. Se esta
mos doentes, podemos utilizar sem outras condies os privilgios
conccdidi^s aos enfermos. E, visto a lei no estabelecer um especial
grau de doena. ixidcmis uidizar esses privilgios mesmo que a nossa
enfermidade seja leve. ,A lei sobre a recepo da Sagrada Comunho
em perigo de morle iio mudou. Uma pe.ssoa cm perigo de morte
pode eonuingar sem necessidade de jejum de qualquer tipo.

co N sri n o s pr tic o s p a r a c o m u n g a r
Os iCL|uisiios para recebermos dignamente a Sagrada Eucaristia,
j nos s(i cciihccidos' no estar em pecado mortal, ter uma inteno
leia e giiaitiar o jejum eucarstico aplicvel ao nosso caso. Se cumpiirmos csias ooiulies. de eada vez que comungarmos receberemos
mfalischiienle um aumento de graa santificante. juntamente com muii.is giaas aUiais
N io c [Mcciso di/er que o nosso aspecto externo deve estar de
a .o id o com as Lidcquadas disposies interiores. A mais elementar
ciaicsia nos di/ qiic. quando nos aproxim am os da Comunho, deve
mos csiar limpos dc corpo e de roupa. No necessrio irmos soleiicmcmc \csiidos: Ntisso Senhor acolher sem dvida com carinho
o operrio que se detm no .seu percurso al fbrica para assistir

3 Missa e comungai com a roupa dc trabalho; ou o pobre homem


quc no tem outro rcmcdio seno usar a sua roupa remendada c
cerzida. M as a limpeza e o asseio esto ao alcance de todos.
O mesmo ocorre com a modstia no vestir. Os que querem
\ isiiar a rainha da Inglaterra dcvcm submeter-se a um protocolo
iigido: e ningum sonharia, nem sequer no pas mais democrtico
do mundo, em entrevistar-se com o presidente da Repblica vestido
de calas curtas c camisa esporte. O Rei dos reis tem incom paravel
mente mais direito s manifestaes externas de reverncia e respeito
que lhe devemos.
No pedantice nem beatice, m as piedade da
mais elementar, a que probe as sum rias peas esportivas e os ves
tidos decolados para nos aproximarmos da Comunho,
Pode ser til mencionar aqui o especial afeto e agradecimento
que despertam no sacerdote aqueles que, ao comungarem ajoe
lhados ou de p . inclinam a cabea ligeiramente para trs, abrem
suficientemente a boca c pem a lngua por cima dos bordos do lbio
inferior. -clizmcnle, a maioria dos que comungam fazem isso. M as
surpreende ver com que frequncia o sacerdote tem que transpor
obstculos tais como cabeas inclinadas para a frente, dentes semi
cerrados ou lnguas que no se decidem a sair. Se algum tem d
vidas sobre o seu esprito de colaborao nesta matria, d uma es
piada no espelho e tire as concluses.
Onde est autorizada a prtica de receber a comunho na mo,
os que desejam receb-la assim devem apresentar a m o esquerda
com a palm a aberta sobre a palma da mo direita. Ali ser deposi
tada a Sagrada Hstia, quc dever ser tomada com a m xim a reve
rncia com 0 indicador e o polegar da mo direita, e levada boca
intes dc sair do lugar. As normas vigentes no permitem em caso
algum quc o prprio fiel tome diretamente a Hstia do cibrio ou
do altar ou que a receba ciuii os dedos cm pina. E a Igreja esta
beleceu que, mesmo nos lugares onde se d legitimamente a comu
nho na mo, qualquer fiel tem o direito que deve ser respeitado
pelo sacerdote de receber a Sagrada Comunho na boca.
Alguns prcocupam-se desnecessariamente com a possibilidade de
que a Sagrada Hstia lhes toque os dentes, coisa que absolutamente
irrelevante. Pode-se at mastigar a Hstia, como se mastigam os ali
mentos, pois afinal alimento espiritual. Em bora isto quase nunca
scja necessrio.
Quer mastiguemos a Sagrada Hstia ou no, o que devemos
garantir que a engulamos, j que a Sagrada Eucaristia alimento
espiritual, e, para receb-lo, temos que com-la. Se quisssemos que
a Sagrada Hstia se dissolvesse completamente na boca, de m odo que

j no conservasse as aparncias de po, no receberamos a Sagrada


Comunho nem as graas que esse sacramento nos confere. Deve
mos, pois, manter a Sagrada Hstia na boca apenas o tempo sufi
ciente para que se umedea e a possam os ingerir.
Seria um erro srio recebermos a Sagrada Comunho quando
sofremos de indisposies digestivas que possam facilmente produzir
vmitos. Se algum sofresse um ataque repentino de nusea e vo
mitasse a Sagrada Hstia, deveria recolh-la num pano limpo e en
treg-la ao sacerdote para que dispusesse dela. Se o sacerdote no
se encontra perto ou duvidoso que as aparncias de po ainda
subsistem, os vmitos devem ser envolvidos num pano e queimados.
Voltando a temas mais agradveis e m ais prticos, propomos
um a trplice questo: Com que frequncia me permitido comun
gar? Com que frequncia tenho obrigao de comungar? Com que
frequncia deveria com ungar?
A norma geral que permitido comungar s uma vez por dia,
e no lcito desrespeitar esta norma geral por simples devoo.
M as a Instruo Immensae charais de 29 de Janeiro de 1973 esta
beleceu:
De acordo com a disciplina vigente, os fiis podem aproximar-se
da Sagrada Com unho pela segunda vez no mesmo dia: na segunda
M issa do dia de Pscoa ou numa das M issas que so celebradas no
dia de Natal, ainda que hajam comungado na m issa da viglia pascal
e na m issa de meia noite do Natal, respectivamente; igualmente, na
m issa vespertina in Coena Domini da Quinta-Feira Santa, mesmo
que tenham comungado tambm na m issa crism ai; do mesmo modo,
no sbado tarde ou na vspera de um dia de preceito, se se quer
cumprir com a obrigao de ouvir M issa, ainda que j se tenha
comungado no mesmo dia pela m anh
Podem apresentar-se outras circunstncias especiais em que
permitido receber pela segunda vez a Sagrada Comunho (citamos os
casos m ais normais estabelecidos na Instruo); nas m issas rituais
em que se administram os sacramentos do Batismo, Confirmao,
Uno dos Enfermos, Ordem, Matrimnio, e na M issa em que se
d a primeira comunho; nas seguintes M issas de defuntos: M issa
de exquias, ao receber a notcia da morte , na m issa celebrada no
dia do enterro e na do primeiro aniversrio; por ocasio da adm i
nistrao do Vitico, durante a qual se pode dar a comunho aos
familiares e a am igos do enfermo que se acham presentes. Natural
mente, a Instruo refere-se a pessoas que j receberam a Sagrada
Comunho nesse dia.
Tenho obrigao de comungar uma vez por ano pela Pscoa
(desde a Quarta-Feira de Cinzas at o dia de N ossa Senhora do

Carmo, 16 de julho) e em perigo de morte. Omitir deliberadamente


a comunho em qualquer desses casos pecado grave.
Deveria com ungar com a frequncia que me fosse possvel. A
Sagrada Eucaristia o nosso alimento espiritual e, pelo menos, de
veramos ter tanto interesse em alimentar a nossa alm a como em
alimentar o nosso corpo; ora, ningum omite as suas refeies por
grandes tem poradas. A Sagrada Eucaristia tambm garantia de feli
cidade eterna, se a recebemos regularmente e com razovel frequn
cia, todos os dias, se pudermos. Jesu s prometeu: Aquele que comer
deste po viver eternamente (Jo 6, 59). Com os privilgios que
a Igreja concedeu aos que tm dificuldades para jejuar, deveramos
fazer o propsito de receber a Sagrada Com unho em todas as M issas
a que assistamos, como faziam os primeiros cristos.
Suponhamos que estam os preparados por dentro e por fora para
fazer uma comunho digna. Podemos perguntar-nos: Quanta graa
poderei receber quando com ungar?
J ouvimos dizer que uma s comunho contm um depsito
inesgotvel de graas, que uma s comunho seria suficiente para
tornar santa uma pessoa. J ouvimos estas e outras afirmaes p a
recidas, e podem os sentir-nos um pouco desanim ados ao ver que,
apesar das nossas comunhes freqentes, ainda parece que nos m o
vemos em nveis de santidade dem asiado medocres.
N o h dvida de que cada comunho contm um depsito
inesgotvel de graas: quem est presente na Sagrada Eucaristia
Jesus Cristo, e Jesu s Cristo Deus, e Deus infinito, e pode dispor
de graas infinitas. M as o total de graas que cada indivduo recebe
numa comunho depende da capacidade que esse indivduo tenha.
H muita gua no Oceano Atlntico, m as uma garrafa de litro
s poder conter um litro dessa gua, mesmo que a mergulhemos at
o fundo.
De forma parecida, a nossa alma tem uma capacidade
limitada para a graa. Com o criatura finita que , nenhuma alm a
humana pode ter capacidade infinita para a graa, nenhuma alma
est em condies de absorver toda a graa que uma comunho pe
a sua disposio.
M as isto no quer dizer que em cada uma de nossas comunhes
estejamos conseguindo toda a graa que nos possvel. N o quer
dizer que no possam os aumentar a nossa capacidade de adquirir
^raa. Se a garrafa que mergulhamos no oceano no est vazia,
mas cheia de areia at trs quartos, no tiraremos um litro de gua,
mas apenas um quarto da sua capacidade total. S Deus sabe qual
e a capacidade m xim a dc graa de uma alma. M as todos podemos
Ur a cencza de no havermos alcanado ainda essa capacidade m
xima.

Aumentamos a nossa capacidade de graa quando retiramos a


areia da garrafa, quando tiramos os obstculos graa que em bara
am a nossa alma. O primeiro e o maior deles o apego ao pecado
venial (uma comunho digna pressupe ausncia de pecado m ortal).
Enquanto houver um s pecado venial que no queiramos abandonar
(um rancor contra o chefe, a intemperana no uso do lcool, uns
comentrios m aliciosos com laivos de m urm urao), estaremos redu
zindo a capacidade de graa da nossa alma.
Um a vez livres do pecado venial, ainda resta a luta contra as
imperfeies, essas falhas que mostram que o nosso amor a Deus
no ainda de todo o corao. Pode haver desleixo ou desinteresse
na nossa orao, resistncia egosta em ajudarm os o prximo, falta
de esforo para vencer a nossa irritabilidade ou impacincia, certa
vaidade infantil nas nossas atitudes ou nos nossos talentos. Sejam
quais forem, essas imperfeies so provavelmente muitos gros de
areia na nossa garrafa.
Que podem os fazer com esses pecados e imperfeies? Pr um
pouco m ais de esforo c receber a Sagrada Comunho com maior
frequncia. Um efeito maravilhoso da graa da comunho que
nos purifica e fortalece contra as mesmas coisas que a impedem
de agir. Com um pequeno esforo da nossa parte, cada Sagrada
Comunho prepara o caminho para maiores graas na seguinte. C ada
comunho edifica sobre a anterior.
Este fato esclarece tambm a afirm ao de que uma s com u
nho suficiente para fazer um santo verdade que o Senhor podia,
por um milagre da sua graa, fazer de um pecador um santo com
uma s comunho. M as, normalmente. Deus permite que o cresci
mento na santidade seja um crescimento orgnico, gradual e estvel
como o de uma criana, que mal se percebe de um dia para o
outro. De novo aqui uma graa edifica sobre a anterior. melhor
para a nossa humildade no conhecermos claramente o progresso
que fazemos.
A nica concluso que devemos tirar de tudo isto que nos
importa muito quc cada comunho nos leve o mais longe possvel.
Isto exige uma preparao imediata de cada comunho, que estimule
os no.ssos sentimentos de arrependimento, f. amor e gratido, que
nos arraste a uma entrega autntica, para identificarmos a nossa
vontade com a de Deus. E c evidente que cumprimos tudo isto se
nos unimos com sinceridade e recolhimento ao oferecimento da
Missa.
Depois, temos esses preciosos minutos aps a comunho, em que
Nosso Senhor Jesus nos tem, poderamos dizer, abraados. A ao
de graas da comunho significa renovarmos as nossas promessas

de amor e gratido, significa perguntarmo-nos valcniemeiuc: "Senhor,


(,]iie queres que eu faa? , e escutarmos com mais valctuia ainda a
re sp o s ta que vir.
Se a bno final da M issa nos apanha j com
iirn p no corredor, preparados para empreender uma veloz corrida
para casa em busca do nosso caf com leite, que estamos malbalatando lastimavelmente muitas graas que Jesu s ainda no acabara
de nos dar. Fora alguma circunstncia excepcional, deveramos ter
por norma permanecer na igreja por m ais dez minutos, dando graas
pela comunho.
H um ponto final (e muito consolador) que convm ter pre
sente: podemos comungar com muita frequncia: podemos prcparar-nos adequadamente para a comunho e depois dar graas com
generosidade; podemos estar tratando sinceramente, de comunho
em comunho, de pr em prtica os nossos propsitos e, apesar de
tudo isso (ou talvez por causa disso), sentrmo-nos insatisfeitos co
nosco prprios. Ento, no nos limitemos a exclamar: Com tantas
comunhes, como devia ser melhor! Perguntemo-nos tambm: Sem
tantas comunhes, que seria de m im ?

C a p t u lo X X IX

A PENITNCIA

O S A C R A M E N T O DA P E N IT N C IA
um estranho paradoxo. Frequentemente, os conversos dizem
que um a das coisas mais duras para se fazerem catlicos o pensa
mento de terem de ir confessar-se . E , no entanto, para ns, que
crescemos na Igreja, o sacramento da Penitncia provavelmente o
que, parte o Batism o, menos quereramos deixar. A paz de mente
e de alm a que o sacramento da Penitncia nos d no tcrn suced
neo. uma paz que brota da certeza no de uma esperana in
segura de que os nossos pecados foram perdoados, de que estamos
em am izade com Deus. Evidentemente, tambm o converso aprende
rapidamente a am ar o sacramento da Penitncia, quando supera os
seus vagos temores, temores que nascem da ignorncia do que este
sacramento na realidade.
A palavra penitncia tem dois significados. Em primeiro lu
gar, temos a virtude da penitncia, a virtude sobrenatural que nos
leva a detestar os nossos pecados, por um motivo que a f nos d a
conhecer, e ao propsito conseqente de no ofender m ais a Deus
e de desagrav-lo por isso. Neste sentido, o termo penitncia sin-,
nimo de arrependimento . Antes de Cristo, a virtude da penitncia
era o nico meio pelo qual os homens podiam alcanar o perdo
de seus pecados. M esm o hoje, para os que esto fora da Igreja de
boa f e no dispem do sacramento da Penitncia, ela o nico meio
de alcanar o perdo dos pecados.
Alm de ser um a virtude, a Penitncia um sacramento. Defi
ne-se como o sacramento institudo por Jesus Cristo para perdoar
os pecados cometidos depois do Batism o , Ou, para dar uma defi
nio m ais longa e descritiva, podemos dizer que a Penitncia o
sacramento pelo qual o sacerdote, como instrumento vivo de Deus,

perdoa os pecados cometidos depois do Batism o, quando o pecador


est sinceramente arrependido, diz as suas faltas em confisso ao
sacerdote c se submete satisfao ou pena que este lhe impe.
Pela sua morte na cruz, Jesus Cristo redimiu o homem do pe
cado e das conseqncias do pecado, especialmente da morte eterna,
que seu efeito. N o , pois, de surpreender que Jesus tenha insti
tudo no mesmo dia em que ressuscitou dentre os mortos o sacra
mento pelo qual os pecados dos homens podem ser perdoados.
Ao entardecer do Domigo da Ressurreio, Jesus aparece aos
Apstolos, reunidos na sala alta onde tinham celebrado a ltima
Ceia. Estes retrocedem assom brados, com uma mistura de temor e
esperana incipiente, enquanto Jesu s lhes fala para tranquiliz-los.
Ma.s deixemos que seja So Joo quem conte (20, 19-23); Veio
Jesus e, pondo-se no meio deles, disse-lhes; A paz seja convosco,
E, dizendo isto, mostrou-lhes as m os e o lado. Os discpulos alegraram-sc vendo o Senhor. Disse-lhes Ele outra vez; A paz seja
convosco. Com o meu Pai me enviou, assim eu vos envio. Dizendo
isto, soprou e disse-lhes: Recebei o Esprito Santo; queles a quem
perdoardcs os pecados, ser-lhes-o perdoados; queles a quem os retivcrdes, ser-lhes-o retidos
Parafraseando estas palavras dc Jesus numa linguagem m ais m o
derna. o que Jesus disse foi; Como Deus, tenho o poder de perdoar
os pecados. A gora vos transmito o uso desse poder. Sereis meus
representantes. Quaisquer pecados que perdoardes, Eu os perdoarei.
Quaisquer pecados que no perdoardes, Eu no os perdoarei . Jesus
sabia bem que muitos dc ns esqueceramos as valentes prom essas
do Batismo e cometeramos pecados graves depois. Sabia que muitos
de ns perderamos a graa, a participao na prpria vida divina
que nos foi dada no Batismo. Sendo infinita e inesgotvel a miseri
crdia de Deus, era inevitvel, digam os assim, que Ele desse uma
segunda oportunidade (e uma terceira, e uma quarta, e uma cent
sima, se necessrio) aos que recassem no pecado.
lgico que, com a morte dos A pstolos, no se interrompesse
0 poder que Jesus lhes deu de perdoar os pecados, bem como o de
mudar o po e o vinho no seu Corpo e Sangue. Jesu s no veio
terra para salvar apenas um minsculo punhado de alm as escolhidas.
No veio para salvar unicamente os contemporneos dos seus Aps)los. Jesus veio para salvar todos os homens que quisessem sal
var-se, at o fim dos tempos. Quando morria na cruz, tinha-nos
presentes a voc c a mim, lanto como a Timteo e a Tito.
K evidente que o poder de perdoar os pecados parte do poder
saccrdt)tal, e, portanto, tinha que se transmitir de gerao em geraQu) por meio do sacramento da Ordem Sagrada. um poder que

cada sacerdote exerce quando estendo as mos sobre o pecador con


trito e diz; Fu te absolvo dos teus pecados, em nome do Pai, e
do Filho, e do Esprito Santo
Tem os ouvido estas palavras muitas
vezes. So " a frmula da absolvio
Todo sacerdote tem o poder de perdoar os pecados, M as, na
prtica, precisa de algo mais. Precisa do que se chama jurisdio
O sacramento da Penitncia asscmelha-se a uni processo judicial: o
sacerdote escuta a declarao, e o sacerdote pronuncia a sentena.
Sabemos que, na ordem da lei ei vil, o juiz dc uma comarca judicial
no pode julgar as causas de outra comarca, a no scr que seja
nomeado pela autoridade. Sem essa nomeao, nenhum juiz tem
jurisdio fora da sua comarca,
Da mesma maneira, um sacerdote no pode exercer o seu poder
de juiz espiritual no tribuna! da Penitncia a no ser que, c at que,
o bispo da diocese lhe d autorizao para fa/-lo. Sem essa licen
a, o sacerdote carece dc juri.sdio: no pode absolver validamente
os pecados. M ais ainda, o seu poder limiia-se diocese para a qual
tem licena. Um sacerdote da arquidiocc.se de Aracaju, por exem
plo, no pode confessar validamente na diocese de Chapec, a no
ser que o bispo de Chapec o autorize a faz-lo, ou a no ser que,
eneontrando-se o sacerdote em Chapec, um dos seus paroquianos
de Aracaju lhe pea que o confesse.
Pode acontecer uma vez ou outra que o sacramento da Peni
tncia nos parea uma carga. Talvez ate tenhamos chegado a ex
clam ar nalguma ocasio: Oxal no tivesse (|iie ir confessar-rnc!
M as tambm no h dvida dc que, ein momentos de serenidade,
teremos compreendido o amor que devemos a este sacramento e como
no quereramos passar sem ele. B asta pensar um pouco em tudo
0 que o sacramento da Penitncia faz por ns! Hm primeiro lugar,
se uma pessoa se separou de Deus por um ato grave e deliberado
de desobedincia (quer dizer, por um pecado m ortal), o sacramento
da Penitncia reconcilia essa alma com Deus: a graa santificante
volta a essa alma. Ao mesmo tempo, os pecados so perdoados,
Do mesmo modo que a escurido desaparece de um quarto mal se
acende a luz, o pecado tem que desaparecer da alma assim que chega
a graa santificante.
Se algum vai confessar-se sem pecado mortal, nem por isso o
sacramento recebido em vo. Neste caso. a alma recebe um incre
mento de graa santificante, o que significa que se aprofunda e se
fortalece aquela participao na vida divina pela qual a alma est
unida a Deus. E quer se esteja ou no em pecado mortal, so sem
pre perdoados todi)s os pecados veniais que o penitente tenha come
tido e de que esteja arrependido. Trata-se desses pecados leves e

mais comuns que no nos separam de Deus, mas dificultam a plena


irradiao da sua graa na nossa alma, como as nuvens dificultam
a irradiao solar.
Alm de restaurar ou aumentar a graa santificante e de perdoar
os pecados m ortais e veniais, que outras vantagens nos proporciona
este sacram ento?
Se se trata de pecados mortais, cancelado pela Penitncia o
castigo eicrno que deles resulta inevitavelmente. Sabem os que quem
rejeita Deus pelo pecado mortal e entra na eternidade impenitente,
scpara-se dEle para sempre: vai para o inferno. M as quando Deus,
no sacramento da Penitncia, une outra vez essa alm a a S e a absol
ve do pecado mortal, elimina tambm o perigo de desastre eterno
a que essa alm a estava destinada.
A o mesmo tempo que perdoa o castigo eterno devido pelo pe
cado mortal, o sacramento da Penitncia perdoa pelo menos parte
da pena temporal devida pelo pecado. E sta pena temporal sim
plesmente a dvida de satisfao que devo a Deus pelos meus peca
dos, inclusive depois de terem sido perdoados, questo de con
sertar os estragos , poderamos dizer.
Vejamo-lo por ura exemplo caseiro: um rapaz deixa-se arrebatar
por um momento de ira c d um ponta-p numa mesinha, derru
bando e quebrando um objeto de cermica. Sinto muito, m am e
diz ele, arrependido . N o deveria t-lo feito . Bem diz a
me ; sc est arrependido, no o castigarei. M as ter que reco
lher os pedaos quebrados, e, alm disso, espero que com pre um
objeto novo com as suas economias. A m e perdoa a desobedin
cia e absolve o filho do castigo, m as espera que ele oferea uma
satisfao pela sua rebeldia.
E sta a satisfao que devemos a Deus por hav-lo ofendido,
c a que cham am os pena temporal devida pelo pecado . E ou p a
gamos essa pena com oraes, mortificaes e outras boas aes
feitas em estado de graa nesta vida, ou teremos que pag-la no
purgatrio. E sta c a dvida que o sacramento da Penitncia reduz,
ao menos em parte, proporcionalmente ao grau do nosso arrepen
dimento. Quanto mais fervorosas forem as nossas disposies, m ais
sc reduz a satisfao temporal que devemos.
Outro efeito do sacramento da Penitncia devolver-nos os m
ritos das boas obras que tenhamos feito e que se tenham perdido
pclo pecado mortal. Com o sabemos, toda boa ao que realizamos
^'ni estado de graa santificante, com a inteno de agradar a Deus,
^ina ao meritria, isto , merece-nos um aumento de graa nesta
\tda e de glria no cu. M esmo as aes m ais simples um a p a
lavra amvel, um gesto de cortesia , feitas com amor de Deus, cau

sam este efeito; muito m ais as oraes. M issas e sacramentos. N o


entanto, o pecado mortal cancela todos esses mritos acum ulados,
como uma jogada insensata na roleta pode fazer perder as economias
de toda uma vida. A o perdoar-nos o pecado mortal. Deus podia,
cni perfeita justia, deixar que os nossos mritos passados continuas
sem perdidos para sempre. M as, na sua bondade infinita, no o faz,
no nos obriga a comear outra vez do princpio: o sacramento da
Penitncia no s perdoa os nossos pecados, como nos devolve tam
bm os mritos que tnhamos perdido voluntariamente.
Finalmente, alm dc todos esses benefcios, o sacramento da Pe
nitncia d-nos direito a quaisquer graas atuais dc que possam os
necessitar e na medida em que delas necessitemos para p o
dermos satisfazer os nossos pecados passados e vencer as nossas
tentaes futuras. E sta a graa sacram cnlal especial d a Penitn
cia, que nos fortifica contra as recadas no pecado. o remdio
espiritual que fortalece e ao mesmo tempo cura. Esta a razo pela
qual toda pessoa desejosa dc ter verdadeira vida interior sente neces
sidade de confessar-se com frequncia. A confisso freqente uma
das melhores defesas contra o pecado mortal. Seria, pois, o cmulo
da estupidez dizer: Eu no preciso confessar-me porque no co
meti nenhum pecado m ortal
T odos estes efeitos do sacramento da Penitncia a restaurao
ou o aumento da graa santificante, o perdo dos pecados, a remis
so da pena, a devoluo do mrito c a graa para vencer as ten
taes so possveis graas aos infinitos mritos de Jesu s Cristo
que este sacramento imprime na nossa alma. Jesus Cristo na cruz
realizou j a sua obra por ns; no sacramento da Penitncia, dam os
a Deus simplesmente a oportunidade de partilhar conosco os infi
nitos mritos de seu Filho.

P R E P A R A O D A C O N FISS O
Provavelmente, muitos de ns recebemos o sacramento da Peni
tncia com razovel frequncia. E , sem dvida, quando som os seve
ramente tentados, ou de algiim modo temos o esprito atribulado,
encontramos nesse sacramento um a fonte abundante de fortaleza e
paz. Agradecem os a Deus por nos ter dado essa oportunidade to
m o de obtermos orientao e conselho espiritual, alm das graas
que a Penitncia nos d. Se som os sensatos, procuraremos o mesmo
confessor regularmente, para que possa conhecer melhor as nossas
necessidades.
N o obstante, pode ser que muitos de ns sem grandes ten*

taes iiom problemas dc peso recebamos o sacramenlo da Peni


tncia rotineiramente. Vam os confessar-nos com frequncia porque
damos credito afirm ao de que c bom para a nossa alm a. Dize
mos os nossos pecados c cumprimos depois a penitncia, e no p as
sam os disso. N o sentimos sensao alguma de renovao ao sair
mos do confessionrio: no nos vemos melhorar apreciavelmente de
confisso para confisso. Qual pode ser a causa desta espcie de
apatia? Que est faltando da nossa parte para nos confessarm os
com fruto?
O catecismo d uma lista de cinco condies para recebermos
dignamente o sacramento da Penitncia. Primeiro, exam inarm os a
nossa conscincia. Segundo, doer-nos dos nossos pecados. Terceiro,
fazer o firme propsito de no pecar da por diante. Quarto, con
fessar os nossos pecados ao sacerdote. Quinto, querer cumprir a
penitncia que o confessor nos impe. Omitir qualquer destes pon
tos pode ocasionar, no pior dos casos, uma confisso completamente
indigna, uma confisso sacrlega; e, no melhor, um a confisso com
menos fruto, em que a nossa ^Im a receba muito pouca graa.
Consideremos em primeiro lugar o exame de conscincia. Defi
ne-se como o esforo sincero por recordar todos os pecados come
tidos desde a ltima confisso vlida. Devemos cumprir essa tarefa
antes de nos aproxim arm os do confessionrio. Se algum tem difi
culdade cm examinar a sua conscincia por exemplo, por estai
afastado da confisso h muito tempo ou por ter pouca Formao
religiosa , o sacerdote o ajudar com gosto a faz-lo, se lhe falar
disso. M as o normal ter os pecados antecipadamente preparados
para desfilarem em revista perante o sacerdote, logo que este nos
possa ouvir.
A questo c saber se o nosso exame de conscincia tem a pro
fundidade e a seriedade que deveria ter, fcil, especialmente se
nos confessam os com frequncia, descurar este ponto. O mesmo
ciue da ltima vez , dizemos. Descuidei as oraes, usei o nome
de Deus com pouca reverncia, perdi a pacincia uma vez e disse
duas ou trs mentiras pequenas. E com essa olhada rpida julga
mos estar preparados para a confisso. Parece que esquecemos que
o que vam os receber nada menos que um sacramento, um sacra
mento por cuja eficcia Cristo morreu em agonia, O nosso exame
de conscincia deveria ser uma preparao pausada e cuidadosa; caso
contrrio, no nos deve surpreender que a nossa quota de graa seja
pequena.
Antes de m ais nada, o nosso exame deve comear com uma
orao fervorosa, pedindo ao Esprito Santo luzes para podermos
reconhecer os nossos pecados claramente, confess-los adequadamente

c arrcpcndcr-nos sinceramente. S depois nos dedicaremos a mvcnlari-los. Sem pressas nem nervosismos (deixando que outros p a s
sem nossa frente no confessionrio, se chega a nossa vez e ainda
no estam os preparados), repassarem os os mandamentos da lei de
Deus c da Igreja e os nossos deveres particulares dc estado, aplican
do-os nossa pessoa. Devemos preocupar-nos de recordar os peca
dos mortais se, infelizmente, existem. Cada pecado mortal deveria
doer-nos como a proverbial punhalada. M as. como pretendemos fa
zer uma confisso mui (o frutfera, buscaremos tambm os nossos pe
cados veniais, aquelas coisas que impedem o nosso pleno amor a
Deus.
Podemos .sentir a inclinao de despachar um ou outro m anda
mento dem asiado depressa.
Dizemos: O primeiro mandamento?
N o adorei nenhum deus falso
No, evidentemente. M as que acon
tece com as irreverncias na igreja, com as distraes na orao, com
um pouco de superstio talvez? O quinto mandamento? N o
matei ningum . N o; m as que acontece com as broncas cm casa,
quando comeo a gritar e deixo todo o mundo ressentido? Que
dizer sobre o rancor que guardo contra fulano e sicrano? Que dizer
sobre a minha secreta esperana de que fulano se meta na enras
cada que andava procurando ? O sexto? N o cometi adultrio ou
fornicao No, mas que dizer desse olho curioso na praia, dessas
piadas marrom de escritrio? O oitavo? Ah, sim! EHsse um a ou
duas mentirinhas certa vez. Sim ? E que dizer daquela murmurao
daninha que soprei, daquelas reticncias e preconceitos contra essa
pessoa de outro pas ou raa? Quando de verdade comearmos a
examinar-nos sobre a virtude da caridade, surpreender-nos- ver que
necessitamos de m ais tempo do que pensvamos.
E que acontece com a honestidade da nossa conduta em assun
tos de dinheiro, com a justia com os subordinados, com a nossa
generosidade em repartir com os menos afortunados os nossos bens
m ateriais? Que acontece com a nossa plena aceitao de tudo o que
a Igreja ensina? E com a temperana e a sobriedade na comida e,
sobretudo, nas bebidas? (Ou teremos que embebedar-nos para per
ceber que no som os com edidos?) E com o exemplo de vida crist
que dam os aos que nos rodeiam?
N o necessrio continuar aqui a lista. Uma fraqueza a que
nos inclinamos com parar-nos com o vizinho da frente ou com a
vizinha do lado, e concluir que, depois de tudo, no somos to m aus
assim . Esquecem os que o nico com quem temos o direito de com
parar-nos Jesu s Cristo. Ele o nosso modelo, ningum mais.
Antes de receber o sacramento da Penitncia, importante exa
minarmos bem a conscincia; m as m ais imjxirtante ainda assegu

rar-iios de que temos dor sincera dos nossos pecados.


Podemos
esquccer-nos involuntariamente de confessar um pecado at mortal
e mesmo assim fazer uma boa confisso, receber o perdo dos
nossos pecados. M as tambm podemos confessar todos os nossos
pecados com a mxima preciso e, no entanto, sair do confessionrio
com eles ainda em nossa alma, se no temos uma contrio sincera.
Que , pois, essa contrio to essencial para recebermos valida
mente o sacramento da Penitncia? A palavra contrio deriva
do latim e significa moer , pulverizar
A idia de reduzir o eu
a p c a que nos leva a apresentar-nos diante de Deus com pro
funda humildade, O Concilio de Trento, que tratou amplamente do
sacramento da Penitncia, diz que a contrio um pesar de cora
o e detestao do pecado cometido, com o propsito de nunca
mais comet-lo
fcil compreender a necessidade da contrio como condio
para o perdo. Se ofendemos algum, seria uma loucura pensar
que essa pessoa nos perdoar mesmo que no sintamos dor da ofensa
cometida nem lho faam os saber. N o de surpreender, pois, que
Deus, a quem ofendemos com um a desobedincia deliberada aos seus
mandamentos, exija que nos arrependamos das nossas ofensas para
sermos absolvidos da culpa. Deus no perdoa nenhum pecado, m or
lal ou venial, se no estamos arrependidos.
M as tambm temos a outra cara da moeda, muito m ais co