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EPIDEMIA DA GUERRA

ERIC HOBSBAWM
Na falta de uma autoridade global efetiva, conflitos armados no
final do sculo 20 embaralharam a distino entre combatentes e
no-combatentes e fizeram dos civis as principais vtimas
O sculo 20 foi o mais assassino na histria registrada. O nmero
total de mortes causadas por ou associadas a suas guerras foi
estimado em 187 milhes, o equivalente a mais de 10% da
populao mundial em 1913. Entendido como tendo se iniciado
em 1914, foi um sculo de guerra quase ininterrupta, com poucos
e breves perodos sem conflito armado organizado em algum
lugar. Foi dominado por guerras mundiais: quer dizer, por guerras
entre Estados territoriais ou alianas de Estados.
O perodo de 1914 a 1945 pode ser visto como uma nica "guerra
de 30 anos" interrompida por uma pausa nos anos 20 - entre a
retirada final dos japoneses do Extremo Oriente sovitico, em
1922, e o ataque Manchria, em 1931. A isso se seguiram,
quase imediatamente, cerca de 40 anos de Guerra Fria, que se
adequaram definio de Hobbes da guerra consistindo "no
apenas de batalhas ou do ato de lutar mas de um perodo de
tempo no qual a vontade de travar batalhas suficientemente
conhecida".
um tema a ser debatido o quanto as aes em que as Foras
Armadas norte-americanas tm estado envolvidas desde o fim da
Guerra Fria em vrias partes do globo constituem uma
continuao da era de guerra mundial. No pode haver dvida, no
entanto, de que os anos 90 foram recheados de conflitos militares
formais e informais na Europa, na frica e na sia Ocidental e na
Central. O mundo como um todo no tem estado em paz desde
1914 e no est em paz agora.
Apesar disso, o sculo no pode ser tratado como um bloco nico,
seja cronolgica, seja geograficamente. Cronologicamente, ele se
distribui em trs perodos: a era de guerras mundiais centrada na
Alemanha (1914 a 1945), a era de confronto entre as duas

superpotncias (1945 a 1989) e a era desde o fim do sistema de


poder internacional clssico. Eu chamarei esses perodos de 1, 2
e 3. Geograficamente, o impacto das operaes militares tem sido
desigual. Com uma exceo (a Guerra do Chaco, que ops
Paraguai e Bolvia entre 1932 e 1935 pela posse de campos
petrolferos no sop dos Andes), no houve guerras entre Estados
significantes (em oposio a guerras civis) no hemisfrio Ocidental
(as Amricas) no ltimo sculo.
Operaes militares inimigas quase no tocaram esses territrios:
da o choque com os ataques ao World Trade Center e ao
Pentgono em 11 de setembro. Desde 1945 as guerras entre
Estados tambm desapareceram da Europa, que tinha sido at
ento o principal campo de batalha. Apesar de no perodo 3 a
guerra ter retornado ao sudeste da Europa, parece bastante
improvvel que ocorra no resto do continente.
Em contrapartida, durante o perodo 2, guerras entre Estados, no
necessariamente
desconectadas
do
confronto
global,
permaneceram endmicas ao Oriente Mdio e ao sul da sia, e
guerras maiores diretamente resultantes do confronto global
aconteceram no leste e no sudeste da sia (Coria, Indochina).
Ao mesmo tempo, reas como a frica subsaariana, que haviam
sido comparativamente no afetadas pela guerra no perodo 1
(com exceo da Etipia, sujeita a uma conquista colonial
atrasada por parte da Itlia em 1935-36), vieram a ser palco de
conflitos armados no perodo 2 e testemunharam enormes cenas
de massacre e sofrimento no perodo 3. Outras duas
caractersticas da guerra no sculo 20 se destacam, a primeira
menos obviamente do que a segunda. No incio do sculo 21 nos
encontramos em um mundo em que operaes armadas no mais
esto essencialmente nas mos de governos ou de seus agentes
autorizados e no qual os partidos em disputa no tm
caractersticas, status ou objetivos comuns, exceto a disposio
para usar a violncia. Guerras entre Estados dominaram tanto a
imagem da guerra durante os perodos 1 e 2 que guerras civis ou
outros conflitos armados dentro dos territrios de Estados ou
imprios existentes foram de alguma forma obscurecidos.

Mesmo guerras civis no territrio russo aps a Revoluo de


Outubro, em 1917, e aquelas que ocorreram aps o colapso do
imprio chins poderiam ser encaixadas na moldura dos conflitos
internacionais, na medida em que foram inseparveis deles.
Por outro lado, a Amrica Latina pode no ter visto Exrcitos
cruzando fronteiras de Estados no sculo 20, mas foi cenrio de
grandes conflitos civis: no Mxico depois de 1911, por exemplo, na
Colmbia desde 1948 e em vrios pases da Amrica Central
durante o perodo 2. Geralmente no se reconhece que o nmero
de guerras internacionais declinou de forma razoavelmente
contnua desde meados dos anos 60, quando conflitos internos se
tornaram mais comuns do que aqueles disputados entre Estados.
O nmero de conflitos dentro de fronteiras nacionais continuou a
subir de maneira ngreme at se nivelar nos anos 90. Mais familiar
a eroso da distino entre combatentes e no-combatentes. As
duas guerras mundiais da primeira metade do sculo envolveram
toda a populao dos pases beligerantes; tanto combatentes
quanto no-combatentes sofreram.
Ao longo do sculo, entretanto, o nus da guerra passou cada vez
mais das Foras Armadas para os civis, que no eram apenas
suas vtimas, mas cada vez mais o objeto de operaes militares
ou militares-polticas. O contraste entre a Primeira Guerra Mundial
e a Segunda dramtico: apenas 5% dos que morreram na
Primeira Guerra eram civis; na Segunda Guerra esse nmero
subiu para 66%. geralmente suposto que de 80% a 90%
daqueles afetados por guerras hoje sejam civis. A proporo
aumentou desde o fim da Guerra Fria porque a maioria das
operaes militares desde ento tem sido conduzida no por
Exrcitos conscritos, mas por grupos bem pequenos de tropas
regulares ou irregulares, em muitos casos operando armas de alta
tecnologia e protegidos contra a possibilidade de receber baixas.
Por mais que seja verdade que o armamento de alta tecnologia
tenha tornado possvel em alguns casos restabelecer uma
distino entre alvos civis e militares e, portanto, entre
combatentes e no-combatentes, no h razo para duvidar de
que as principais vtimas da guerra continuaro a ser civis.

E, mais, o sofrimento de civis no proporcional escala ou


intensidade das operaes militares. Em termos estritamente
militares, a guerra de duas semanas entre a ndia e o Paquisto
por causa da independncia de Bangladesh em 1971 foi um caso
modesto, mas ela produziu 10 milhes de refugiados. As lutas
entre unidades armadas na frica nos anos 90 dificilmente
envolveram mais do que alguns milhares, em sua maioria mal
armados, de combatentes e, apesar disso, produziram, em seu
pice, quase 7 milhes de refugiados -um nmero muito maior do
que em qualquer momento da Guerra Fria, quando o continente
foi cenrio de guerras protocolares entre as superpotncias. Esse
fenmeno no se restringe a reas pobres e remotas.
De certo modo os efeitos da guerra na vida civil so ampliados
pela globalizao e pela crescente confiana do mundo em um
fluxo constante, ininterrupto, de comunicaes, servios tcnicos,
entregas
e
suprimentos.
Mesmo
uma
interrupo
comparativamente breve desse fluxo - por exemplo, os poucos
dias de espao areo fechado nos EUA aps 11 de setembro pode ter efeitos considerveis, talvez duradouros, sobre a
economia global. Seria mais fcil escrever sobre o tema da guerra
e da paz no sculo 20 se a diferena entre as duas tivesse
permanecido to clara quanto teria sido no incio do sculo, nos
dias em que as Convenes de Haia de 1899 e 1907 codificavam
as regras da guerra.
Conflitos deveriam acontecer primariamente entre Estados
soberanos ou, se ocorressem dentro do territrio de um Estado
em particular, entre partidos suficientemente organizados para que
fosse aceito o status de beligerncia por parte de outros Estados
soberanos. A guerra deveria ser agudamente distinta da paz, por
uma declarao de guerra em uma ponta e um tratado de paz na
outra. Operaes militares deveriam distinguir claramente entre
combatentes - identificados pelos uniformes que usassem ou por
outros sinais que indicassem pertencer a uma fora armada
organizada - e civis no-combatentes. A guerra deveria ser entre
combatentes. No-combatentes deveriam, tanto quanto possvel,
ser protegidos em poca de guerra. Sempre se entendeu que

essas convenes no cobriam todos os conflitos armados civis e


internacionais, e notadamente no cobriam aqueles que surgiam
da expanso imperial de Estados ocidentais em regies que no
se encontrassem sob a jurisdio de Estados soberanos
internacionalmente reconhecidos, ainda que alguns desses (mas
de maneira nenhuma todos) conflitos fossem conhecidos como
"guerras". No cobriam tambm grandes rebelies contra Estados
estabelecidos, como o assim chamado Motim Indiano [em 1857,
tropas indianas que faziam parte do Exrcito britnico se
rebelaram contra a Gr-Bretanha"; nem a recorrente atividade
armada em regies alm do controle efetivo dos Estados ou
autoridades imperiais que nominalmente as regiam, como os
ataques e feudos de sangue nas montanhas do Afeganisto ou no
Marrocos. Mesmo assim, as Convenes de Haia ainda serviam
como guias na Primeira Guerra Mundial.
Ao longo do sculo 20, a relativa clareza foi substituda por
confuso. Primeiro, a linha entre conflitos entre Estados e conflitos
dentro de Estados -isto , entre guerras internacionais e civis- se
tornou nebulosa, porque o sculo 20 foi caracteristicamente um
sculo no apenas de guerras mas tambm de revolues e
esfacelamentos de imprios. Revolues ou lutas por libertao
dentro de um Estado tinham implicaes para a situao
internacional,
particularmente
durante
a
Guerra
Fria.
Inversamente, aps a Revoluo Russa, intervenes por parte de
Estados em assuntos internos de outros Estados -os quais os
primeiros desaprovavam- se tornaram comuns, ao menos onde
pareciam comparativamente isentas de riscos.
Legado desafortunado
Segundo, a clara distino entre guerra e paz se obscureceu.
Exceto aqui e ali, a Segunda Guerra Mundial no comeou com
declaraes de guerra nem terminou com tratados de paz. Ela foi
seguida por um perodo to difcil de classificar tanto como guerra
quanto como paz nos sentidos conhecidos que o neologismo
"Guerra Fria" teve de ser inventado para descrev-lo. A mera

obscuridade da posio desde a Guerra Fria pode ser ilustrada


pelo atual estado das coisas no Oriente Mdio.
Nem "guerra" nem "paz" descrevem exatamente a situao no
Iraque desde o fim formal da Guerra do Golfo -o pas ainda
bombardeado quase que diariamente por potncias estrangeirasou as relaes entre palestinos e israelenses ou aquelas entre
Israel e seus vizinhos Lbano e Sria. Tudo isso um
desafortunado legado das guerras mundiais do sculo 20 mas
tambm da poderosa e crescente mquina de propaganda de
massa da guerra e de um perodo de confronto entre ideologias
incompatveis e carregadas de paixo, que trouxeram s guerras
um elemento cruzadista comparvel quele visto em conflitos
religiosos do passado. Esses conflitos, diferentemente das
guerras tradicionais do sistema de poder internacional, foram cada
vez mais travados com fins no-negociveis como "rendio
incondicional".
Como ambas as guerras e vitrias foram vistas como totais, todas
as limitaes na capacidade de vencer de um beligerante, que
poderiam ser impostas pelas convenes de guerra aceitas dos
sculos 18 e 19 - at mesmo declaraes formais de guerra - ,
foram rejeitadas. Assim como o foram todas as limitaes do
poder dos vencedores de impor a sua vontade. A experincia
havia mostrado que acordos alcanados em tratados de paz
podiam ser facilmente quebrados.
Nos anos recentes a situao se complicou ainda mais devido
tendncia de usar publicamente o termo "guerra" para se referir
disposio de foras organizadas contra vrias atividades
nacionais e internacionais vistas como anti-sociais -a "guerra
contra a mfia", por exemplo, ou a "guerra contra os cartis de
droga". No apenas muito diferente a luta para controlar ou at
mesmo eliminar tais organizaes ou redes, incluindo grupos
terroristas de pequena escala, das grandes operaes de guerra:
tambm se confundem as aes de dois tipos de fora armada.
Uma fora -vamos cham-la de "soldados"- dirigida contra
outras foras armadas com o objetivo de derrot-las. A outra
-vamos cham-la de "polcia"- deve manter ou restabelecer o grau

de lei e ordem pblicas dentro de uma entidade poltica existente,


tipicamente um Estado. A vitria, fato que no necessariamente
possui uma conotao moral, o objetivo de uma fora; trazer
Justia violadores da lei, fato que possui uma conotao moral,
o objetivo da outra.
Tal distino, entretanto, mais fcil de traar em teoria do que na
prtica. Homicdio por parte de um soldado em batalha no , em
si, uma quebra da lei. Mas e se um membro do IRA (Exrcito
Republicano Irlands) se v como um beligerante, mesmo que um
oficial da lei do Reino Unido o veja como um assassino? As
operaes na Irlanda do Norte foram uma guerra, como o
afirmava o IRA, ou uma tentativa de manter um governo ordenado
diante de violadores das leis em uma Provncia do Reino Unido?
Uma vez que no apenas uma formidvel fora policial local mas
tambm um Exrcito nacional foram mobilizados contra o IRA por
cerca de 30 anos, podemos concluir que era uma guerra, mas
uma guerra sistematicamente gerida como uma operao policial,
de modo a minimizar as baixas e o estilhaamento da vida na
Provncia. Ao fim, houve um acordo negociado; acordo que,
tipicamente, at agora no trouxe paz, mas meramente uma
extensa ausncia de luta. Tais so as complexidades e confuses
das relaes entre guerra e paz no incio do novo sculo. Elas so
bem ilustradas pelas operaes -militares e outras- em que os
EUA e seus aliados esto engajados atualmente. H agora, como
houve por todo o sculo 20, a completa ausncia de toda
autoridade global efetiva capaz de controlar ou resolver disputas
armadas. A globalizao avanou em quase todos os aspectos
-economicamente,
tecnologicamente,
culturalmente,
at
linguisticamente-, exceto um: poltica e militarmente, os Estados
territoriais se mantm como as nicas autoridades efetivas. H
oficialmente cerca de 200 Estados, mas na prtica apenas uns
poucos contam, dos quais os EUA so avassaladoramente os
mais poderosos. Entretanto nenhum Estado ou imprio jamais foi
grande, rico ou poderoso o suficiente para manter a hegemonia
sobre o mundo poltico, ainda mais para estabelecer supremacia
poltica e militar sobre o globo. O mundo muito grande,

complicado e plural. Nada indica que os EUA, ou qualquer outra


possvel potncia de Estado nico, possam estabelecer controle
duradouro, mesmo que quisessem. Uma nica superpotncia no
pode compensar a ausncia de autoridades globais,
especialmente dada a ausncia de convenes -relativas ao
desarmamento internacional, por exemplo, ou ao controle de
armas- fortes o suficiente para que os grandes Estados se
comprometam com elas voluntariamente. Algumas de tais
autoridades existem, notadamente as Naes Unidas, vrios
organismos tcnicos e financeiros, como o Fundo Monetrio
Internacional, o Banco Mundial e a Organizao Mundial do
Comrcio, e alguns tribunais internacionais. Mas nenhuma delas
tem poderes efetivos alm daqueles que lhes foram concedidos
por acordos entre Estados ou graas ao suporte de Estados
poderosos ou voluntariamente aceitos por Estados.
Conflitos armados entre pases se tornaram mais srios e podem
continuar por dcadas sem nenhuma perspectiva sria de vitria
ou acordo: Caxemira, Angola, Sri Lanka, Tchetchnia, Colmbia
Por mais que se possa lamentar, nada indica que isso v mudar
no futuro previsvel. Uma vez que apenas Estados detm poder
real, o risco que as instituies internacionais sejam pouco
efetivas ou que a elas falte legitimidade universal quando tentarem
lidar com violaes como "crimes de guerra". Mesmo quando
cortes mundiais so estabelecidas por consenso geral (por
exemplo, o Tribunal Penal Internacional institudo pelo Estatuto de
Roma das Naes Unidas em 17 de julho de 1998), seus
julgamentos no sero necessariamente aceitos como legtimos e
compulsrios enquanto os grandes Estados tiverem a
possibilidade de desconsider-los. Um consrcio de Estados
poderosos pode ser suficientemente forte para garantir que alguns
violadores de Estados mais fracos sejam trazidos a esses
tribunais, talvez reprimindo a crueldade de conflitos armados em
certas reas. Esse um exemplo, entretanto, do exerccio de
poder e influncia tradicional no sistema de Estados internacional,

no um exerccio de direito internacional (1). H, entretanto, uma


grande diferena entre o sculo 21 e o 20: a idia de que a guerra
acontece em um mundo dividido em reas territoriais sob a
autoridade de governos efetivos que possuem o monoplio dos
meios de poder e de coero pblicos deixou de se aplicar. Ela
nunca se aplicou a pases que passavam por revolues ou a
fragmentos de imprios desintegrados, mas at recentemente a
maioria dos novos governos revolucionrios ou ps-coloniais -a
China entre 1911 e 1949 a principal exceo- emergiu com
razovel rapidez na forma de regimes ou Estados sucessores
mais ou menos organizados e funcionais. Nos ltimos 30 anos,
entretanto, o Estado territorial tem, por vrias razes, perdido seu
monoplio tradicional da fora armada, muito de sua prvia
estabilidade e de seu poder e, cada vez mais, de seu sentimento
fundamental de legitimidade ou pelo menos de permanncia
aceita, aquilo que permite aos governos impor nus como
impostos ou alistamento a cidados propensos. O equipamento
material para a guerra agora est amplamente disponvel a
pessoas fsicas assim como os meios de financiamento de
guerras
no-estatais.
Desse modo, o equilbrio entre organizaes estatais e noestatais
mudou.
Conflitos armados entre pases se tornaram mais srios e podem
continuar por dcadas sem nenhuma perspectiva sria de vitria
ou acordo: Caxemira, Angola, Sri Lanka, Tchetchnia, Colmbia.
Em casos extremos, como em partes da frica, o Estado pode ter
virtualmente cessado de existir; ou pode, como na Colmbia, no
mais exercer poder sobre parte de seu territrio. Mesmo em
pases fortes e estveis tem sido difcil eliminar pequenos grupos
armados no-oficiais, como o IRA na Gr-Bretanha e o ETA (grupo
separatista basco) na Espanha. A novidade nessa situao
indicada pelo fato de que o mais poderoso Estado do planeta,
tendo sofrido um atentado terrorista, se sente obrigado a lanar
uma operao formal contra uma organizao ou rede pequena,
internacional e no-governamental que no possui nem territrio
nem um Exrcito reconhecvel.

Equilbrio em xeque
Como essas mudanas afetam o equilbrio entre guerra e paz no
sculo que se inicia? Eu preferiria no fazer previses sobre as
guerras mais provveis de acontecer ou seus possveis
resultados. Entretanto tanto a estrutura dos conflitos armados
quanto os mtodos de resoluo dos conflitos foram
profundamente mudados pela transformao no sistema mundial
de Estados soberanos.
A dissoluo da Unio Sovitica significa que o sistema do Grande
Poder que governou as relaes internacionais por quase dois
sculos e, com bvias excees, exerceu algum controle sobre
conflitos entre Estados no existe mais. Seu desaparecimento
removeu uma grande restrio sobre a guerra entre Estados e
sobre a interveno armada nos assuntos de outros Estados
-fronteiras territoriais estrangeiras foram bastante respeitadas
pelas Foras Armadas durante a Guerra Fria. O sistema
internacional era de fato potencialmente instvel, mas como
resultado da multiplicao de Estados pequenos, s vezes
bastante fracos, que mesmo assim eram oficialmente membros
"soberanos" das Naes Unidas. A desintegrao da Unio
Sovitica e dos regimes comunistas europeus simplesmente
aumentou a instabilidade. Tendncias separatistas de fora
varivel em Estados-nao at ento estveis, como a GrBretanha, a Espanha, a Blgica e a Itlia, podem muito bem
aument-la. Ao mesmo tempo, o nmero de atores privados no
cenrio mundial se multiplicou. Sob essas circunstncias, no
surpreendente que guerras atravs de fronteiras e intervenes
armadas tenham crescido desde o fim da Guerra Fria.
Que mecanismos existem para controlar e resolver tais conflitos?
O registro no promissor. Nenhum dos conflitos armados dos
anos 90 terminou com um acordo estvel. A sobrevivncia de
instituies, pressupostos e retrica da Guerra Fria manteve vivas
velhas suspeitas, exacerbando a desintegrao ps-comunista do
sudeste da Europa e tornando mais difceis acordos na regio

previamente conhecida como Iugoslvia. nEsses pressupostos da


Guerra Fria, tanto no nvel ideolgico quanto no nvel do poder
poltico, tero de ser dispensados se quisermos desenvolver
alguns meios de controlar conflitos armados.
O equilbrio entre guerra e paz no sculo 21 no depender de
arquitetar mecanismos mais eficientes para negociao e
resoluo, mas, sim, de estabilidade interna e de se conseguir que
sejam evitados conflitos militares
tambm evidente que os EUA falharam, e vo falhar
inevitavelmente, em impor uma nova ordem mundial (de qualquer
gnero) por meio de fora unilateral, no importa o quanto as
relaes de poder pendam em sua direo no presente e, mesmo
que sejam apoiados por uma (inevitavelmente efmera) aliana. O
sistema internacional permanecer multilateral e sua regulao
depender da habilidade de diversas grandes unidades em
concordar umas com as outras, mesmo que um desses Estados
desfrute de predominncia militar. O quanto a ao militar
internacional tomada pelos EUA depende de acordo negociado
com outros Estados j est claro. Tambm est claro que a
resoluo poltica de guerras, mesmo aquelas nas quais os EUA
esto envolvidos, ser por meio de negociao, e no por
imposio unilateral. A era das guerras terminando em rendio
incondicional no retornar no futuro previsvel.
Gerenciamento improvisado
O papel dos organismos internacionais existentes, notadamente
as Naes Unidas, deve ser repensado. Sempre presentes, e
normalmente requisitados, eles no tm um papel definido na
resoluo de disputas. Sua estratgia e sua operao esto
sempre merc de poderes polticos que mudam. A ausncia de
um intermedirio internacional considerado genuinamente neutro
e capaz de tomar uma atitude sem ser anteriormente autorizado
pelo Conselho de Segurana tem sido a lacuna mais bvia no
sistema de gerenciamento de disputas. Desde o fim da Guerra

Fria o gerenciamento da paz e da guerra tem sido improvisado.


No melhor dos casos, como nos Blcs, conflitos armados foram
detidos por interveno armada externa, e o status quo ao final
das hostilidades foi mantido por Exrcitos de terceiros. Esse tipo
de interveno de longo prazo tem sido aplicado por muitos anos
por fortes Estados individuais em suas esferas de influncia (a
Sria no Lbano, por exemplo).
Como forma de ao coletiva, entretanto, foi usado apenas pelos
EUA e seus aliados (s vezes sob os auspcios das Naes
Unidas, s vezes no). O resultado at agora tem sido
insatisfatrio para todas as partes. Ele compromete os
interventores a manter tropas indefinidamente e a um custo
desproporcional em reas nas quais eles no tm nenhum
interesse particular e das quais eles no obtm nenhum benefcio.
Tornam-se dependentes da passividade da populao ocupada,
que no pode ser garantida -se h resistncia armada, pequenas
foras de "mantenedores da paz" armados tm de ser substitudas
por foras muito maiores. Pases pobres e fracos podem se
ressentir desse tipo de interveno como sendo uma lembrana
dos dias de colnia e protetorado, especialmente quando muito da
economia local vai para as necessidades parasitrias das foras
de ocupao. Permanece incerto se um modelo geral para futuro
controle de conflitos armados poder emergir de tais intervenes.
O equilbrio entre guerra e paz no sculo 21 no depender de
arquitetar mecanismos mais eficientes para negociao e
resoluo, mas, sim, de estabilidade interna e de se conseguir que
sejam evitados conflitos militares. Com poucas excees,
menos provvel que as rivalidades entre Estados que os levaram
a conflitos armados no passado sejam capazes de faz-lo hoje.
H, por exemplo, comparativamente poucas disputas entre
governos a respeito de fronteiras internacionais. Em contrapartida,
conflitos internos podem facilmente se tornar violentos: o perigo
principal da guerra jaz no envolvimento de Estados ou atores
militares externos nesses conflitos. Estados com economias
florescentes, estveis e com uma distribuio de bens
relativamente equnime entre seus habitantes tendem a ser

menos titubeantes -social e politicamente- que aqueles que so


pobres, altamente inequnimes e economicamente instveis. Um
aumento dramtico em iniquidade econmica e social dentro dos
pases, assim como entre eles, reduz as chances de paz. O
controle da violncia armada interna depende ainda mais
imediatamente, entretanto, dos poderes e da atuao efetiva de
governos nacionais e de sua legitimidade aos olhos da maioria
dos habitantes. Nenhum governo hoje pode dar de barato a
existncia de uma populao civil desarmada ou o grau de ordem
pblica h muito familiar em grandes partes da Europa. Nenhum
governo hoje est em posio de ignorar ou eliminar minorias
armadas internas. Ainda assim o mundo cada vez mais dividido,
de um lado, em Estados efetivamente capazes de administrar
seus territrios e cidados -mesmo quando confrontados, como foi
o caso do Reino Unido, por dcadas de ao armada por parte de
um inimigo interno- e, de outro lado, em um nmero crescente de
territrios assediados por fronteiras internacionais oficialmente
reconhecidas, com governos nacionais variando de fracos e
corruptos a inexistentes. Essas zonas produzem sangrentas lutas
internas e conflitos internacionais, como os que vimos na frica
Central. Entretanto no h perspectiva imediata para melhorias
duradouras em tais regies, e um maior enfraquecimento de
governos centralizados em pases instveis ou uma maior
balcanizao do mapa mundial indubitavelmente aumentariam o
perigo de conflito armado. Uma tentativa de previso: a guerra no
sculo 21 tende a no ser to assassina quanto no sculo 20. Mas
a violncia armada, criando sofrimento e perdas desproporcionais,
permanecer onipresente e endmica -e ocasionalmente
epidmica- em grande parte do mundo. A perspectiva de um
sculo de paz remota.
A meia-vida do nazismo e do stalinismo
O historiador Robert Conquest disse certa vez que, apesar de
condenar as atrocidades soviticas, ele "sente" que o Holocausto
nazista foi pior do que os crimes do stalinismo. Muitas pessoas

concordam com ele, mesmo reconhecendo a natureza hedionda


dos crimes comunistas: grandes setores da populao relegados
fome por motivos polticos, limpeza tnica, dezenas de milhares
de assassinatos judiciais, as mortes em massa na rede de
campos de trabalho forado. Outros observadores negam que os
crimes nazistas tenham sido mais hediondos que os stalinistas e
afirmam que o fato de o nazismo ter sido alvo de mais censura se
deve perspectiva peculiar dos intelectuais ocidentais, alguns dos
quais eram marxistas de longa data e alguns dos quais eram
judeus. No pretendo discutir neste momento qual experincia foi,
de fato, mais atroz. Em lugar disso, estou interessado na questo
de saber qual experincia permaneceu mais indelevelmente
impressa na memria, tanto a histrica quanto a pessoal. Procuro
sugerir essa diferena com o uso dos termos "memria quente" e
"memria fria".
Legado menos definido
Existem razes poderosas pelas quais a memria do nazismo seja
considerada quente, comparada que se tem do comunismo. O
regime nacional-socialista precisou de uma guerra terrvel para ser
derrubado. Os Estados comunistas no iniciaram uma guerra
mundial (apesar de terem sido coniventes com conflitos locais,
como a Guerra da Coria) e sobreviveram at chegar a uma fase
mais branda, algo que Vaclav Havel [escritor e presidente da
Repblica Tcheca] qualificou como "ps-totalitarismo". Instalado
na Hungria pelos soviticos para acabar com a revolta de 1956,
Jnos Kdar pde introduzir uma era mais suave, a do chamado
"comunismo "gulash'". Era inevitvel que essa fase do pstotalitarismo deixasse um legado histrico menos definido. Os
historiadores continuam a trazer tona exemplos da crueldade
comunista. No entanto, a cada vez que isso acontece, depois de
um ou dois anos o ultraje moral esfria, pelo menos fora dos limites
da Europa Oriental. J o Holocausto, pelo contrrio, vem
ganhando cada vez mais significado como elemento da memria
coletiva do Ocidente.

Discutimos a construo de memoriais e museus do Holocausto,


mas raramente chegamos nem sequer a considerar a hiptese de
erguer monumentos em memria das vtimas do stalinismo.
Peregrinos e turistas visitam Auschwitz e Dachau, mas no
Vorkuta ou Katyn. Professores universitrios ainda podem
pendurar retratos de Marx e Lnin em suas salas de trabalho, mas
os de Hitler ou Himmler, no. A indignao anticomunista se
manteve forte por alguns anos aps 1989. A impresso que se
tinha era que as contnuas revelaes da cumplicidade de alguns
indivduos com a Stasi [polcia secreta da ex-Alemanha Oriental",
o processo de purificao tcheco -que impediu determinados
comunistas de ocupar cargos pblicos na nova democracia
tcheca- e as disputas eleitorais fossem preservar a memria do
comunismo como fora maligna.
Destinos distintos
Mas esses sentimentos de ultraje foram se enfraquecendo com o
tempo. Os partidos polticos ps-comunistas, como o Partido
Social-Democrata (SPD) alemo ou os partidos ditos "socialistas"
da Polnia, Hungria e Romnia continuam sendo concorrentes
tolerados, enquanto o Partido da Liberdade austraco, de Jrg
Haider, ou a Frente Nacional britnica ainda suscitam reaes de
horror de seus adversrios. A pergunta permanece: por que o
arquiplago Gulag no exerceu o mesmo impacto visceral que o
Holocausto nazista? Uma explicao possvel que aqueles que
sofreram s mos do nazismo no so os mesmos que sofreram
sob o comunismo. Os alemes ocuparam a Europa Ocidental e a
Oriental, mas os soviticos impuseram seu regime apenas
Rssia e Europa do leste. Judeus e no-judeus viveram destinos
distintos. Ademais, o alvo dos nazistas era uma comunidade de
vtimas muito mais "orgnica". O Holocausto no foi uma simples
limpeza tnica, no foi apenas o terror estocstico do stalinismo, o
deslocamento insensato de trtaros da Crimia para o interior nem
mesmo a morte pela fome de boa parte da populao da Ucrnia.
O terror stalinista era estocstico -ou seja, um atroz jogo de

adivinhao-, porque ningum podia prever quem seria o prximo


a ser "desmascarado" e exposto como conspirador ou destruidor.
J o terror nazista golpeava suas vtimas de acordo com suas
caractersticas perceptveis, sobretudo segundo sua origem tnica
j assinalada de longa data, no caso dos judeus. O terror
estocstico possui meia-vida mais curta; o terror com alvo
determinado deixa memrias quentes. Outro fator a ser levado em
conta o problema da cumplicidade. claro que a cumplicidade
tambm um tema que faz parte da histria do comunismo. Mas,
no perodo do chamado ps-totalitarismo, esse tipo de
cumplicidade j no custava s vtimas suas vidas. O passado
nazista, por outro lado, leva todo o mundo a indagar: "Como eu
teria agido?". A pergunta que sempre ressurge em nossos museus
do Holocausto, nossas visitas a antigos campos de concentrao,
nossa contemplao da trilha ferroviria no Gruenewald Bahnhof,
no "ser que eu teria sido nazista?", mas "ser que eu teria tido
a coragem de dizer queles que vinham fazer uma priso "deixeos tranquilos, o que vocs esto fazendo maldade'?". Creio que
a maioria de ns teme que nossa resposta teria sido "no". A
memria quente aquela que concerne a muitos de ns -no
porque sejamos maus, mas porque nossa coragem limitada.
Sentimento de vergonha
O passado comunista no envolveu um exame de conscincia to
doloroso. Poucos ex-comunistas evidenciam grande sentimento
de vergonha pelo que fizeram. Mas o carter central e sempre
presente do anti-semitismo levou ao surgimento de profundos
sentimentos de vergonha. A memria do nazismo na Alemanha,
creio eu, passou a construir-se basicamente em torno da
conscincia da cumplicidade, e deixou filhos e netos
envergonhados, embora no culpados.
A vergonha tambm est presente nos Estados ex-comunistas. A
amplamente difundida colaborao com a Stasi no poderia deixar
de contribuir para a vergonha. Mas a vergonha diante de tal
cumplicidade tem estado restrita queles que de fato colaboraram.

Aqueles que no colaboraram no sentem a necessidade de


confessar a si mesmos que poderiam facilmente t-lo feito. Afinal,
eles viveram sob o regime, foram testados e no se deixaram
corromper. Assim, a "memria" do fascismo nos pede para
pensarmos no sobre se teramos sido fascistas, mas se teramos
sido antifascistas, e a resposta, com frequncia, um "no" que
nos inquieta. O comunismo fez a seus circunstantes uma pergunta
menos dolorosa, e a maioria deles tem menos vergonha com que
conviver.
Nota
1. Esse tambm o caso, por definio, em que Estados
individuais aceitam as leis humanitrias internacionais e
unilateralmente assumem o direito de aplic-las a cidados de
outros pases em seus tribunais nacionais -como, notadamente,
as cortes espanholas fizeram no caso do general Pinochet.
Este texto foi publicado no "London Review of Books".
Traduo de Victor Aiello Tsu.
Saiba quem Eric Hobsbawm
Um dos mais importantes historiadores e intelectuais de esquerda
vivos, professor emrito da Universidade de Londres e da New
School of Social Research, em Nova York (EUA). Nascido em
Alexandria (Egito) em 1917, estudou em Viena, Berlim, Londres e
Cambridge. A obra de Eric Hobsbawn tem por base o esforo de
recontar, com enfoque marxista, a trajetria do Ocidente moderno,
da queda do Antigo Regime do Muro de Berlim, empreitada que
resultou na tetralogia: "A Era das Revolues", "A Era do Capital" ,
"A Era dos Imprios" (ed. Paz e Terra) e "A Era dos Extremos"
(Companhia das Letras). A nfase na luta de classes tambm
guiou Hobsbawm em estudos originais sobre fenmenos como o
banditismo, o jazz e o nacionalismo. Em seus livros mais recentes,
ganha espao a preocupao com os rumos da histria -como
experincia social e disciplina- na atualidade, tema de "O Novo
Sculo" e "Sobre Histria" (ambos pela Cia. das Letras).