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Ttulo original: Le Regard Eloign

Librairie Plon, 1983


Traduo de Carmen de Carvalho
Reviso de Jos Antnio Braga Fernandes
Capa de Edies 70
Basto polinsio, mulher pintada (ilhas Audaman), vasilha Zuni
e poste de casa Haida
Ilustraes no interior: Anita Albus, Der Garten der Lieder e
Anita Albus, Vanitas Schrank in Eia Popeia et-cetera
Direitos reservados para Portugal
por Edies 70, Lda., Lisboa
Todos os direitos reservados para a lngua portuguesa
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O OLHAR
DISTANCIADO

CLAUDE LVI-STRAUSS

O grande defeito dos europeus estarem


sempre a filosofar sobre as origens das coisas
segundo o que se passa sua volta.
J.J. ROUSSEAU, Ensaio sobre a Origem das
"Lnguas,captuloVIII.

MEMRIA DE ROMAN JAKOBSON

NDICE
Pg.
11

Prefcio
O I N A T O E O A D Q U I R I D O
Captulo I Raa e cultura
II O etnlogo perante a condio humana...

21
51

FAMLIA, CASAMENTO, P A R E N T E S C O
Captulo III A famlia
IV Um tomo de parentesco australiano...
V Leituras cruzadas
VI Do casamento num grau aproximado ...

69
99
113
133

O M E I O A M B I E N T E E AS SUAS R E P R E S E N T A E S
Captulo VII Estruturalismo e ecologia
VIIIEstruturalismo e empirismo
I X A s lies da lingstica
X Religio, lngua e histria: a propsito de
umtextoinditodeFerdinand de Saussure
XI Da possibilidade mtica existncia social

149
175
201
213
227

CRENAS, M I T O S E RITOS
Captulo

XII Cosmopolitismo e esquisofrenia


X I I I Mito e esquecimento
X I V Pitgoras na Amrica
XV Uma prefigurao anatmica da gemelari
dade

253
265
275
289

Pg.
X V I Um pequeno enigma mticoliterrio.... ....... 303
XVII De Chrtien de Troyes a Richard Wagner
e nota sobre a tetralogia .............................. 313
COAO E L I B E R D A D E
Captulo XVIII Uma pintura meditativa
X I X A uma jovem pintora
XX Nova Iorque ps e prefigurativa
X X I Palavras retardatrias sobre a criana cria
dora
XXII' Reflexes sobre a liberdade

373
387

Lista das primeiras publicaes

399

ndice remissivo

.'

341
347
361

403

Composto e impresso
na Tipografia Guerra, Viseu
para EDIES 70
em Jaineiro de 1986
Depsito legal n. 11299/86

PREFCIO

Este livro teria o seu lugar lgico no seguimento dos


dois que foram publicados em 1958 um, e em 1973 o outro.
Poderia ento intitularse Antropologia Estrutural Trs. Eu no
o quis assim por diversas razes. O ttulo do livro de 1958
tinha um valor de manifesto; quinze anos mais tarde, o estru
turalismo tinha passado de moda e era oportuno que me afir
masse fiel aos princpios e ao mtodo que me no tinham dei
xado de guiar. Repetir uma terceira vez o mesmo ttulo pode
ria dar a impresso de que, durante estes ltimos dez anos,
em que a minha pesquisa enveredara por vias para mim novas,
eu me tinha contentado em marcar passo e que os resultados
submetidos hoje ao exame do leitor consistiam apenas em
repeties.
Em segundo lugar, pareceume, com razo ou sem ela,
que, se os dois primeiros livros formam, cada um deles, um
todo, tal era ainda mais verdadeiro, talvez, para este. Os dez
anos decorridos desde a Antropologia Estrutural Dois leva
ramme ao termo seno, espero, da vida activa, pelo menos ao
de uma carreira universitria que se estendeu por meio sculo;
sabendo que a minha docncia atingia o seu termo, cuidei
de que aqui figurassem problemas que tive de deixar de lado,
sem me preocupar demasiado com uma continuidade que
entre eles possa ter havido. maneira de uma strette, consa
grei, ento, o pouco tempo disponvel a idas e vindas entre
11

os grandes temas parentesco, organizao social, mitologia,


ritual, arte que at altura tinham retido a minha ateno,
mas fazendoos alternar a um ritmo mais lento do que aquele
que agora poderia ter.
Disto resulta que o presente livro, ao reunir, como os
dois precedentes, escritos esparsos e dificilmente acessveis,
toma a envergadura de um pequeno tratado de etnologia, ou
de uma introduo a esta disciplina, cujos captulos maiores
esto praticamente representados. Podia, pois, sublinharseeste
carcter dando ao livro um ttulo separado e escolhendoo por
forma a exprimir aquilo que a meus olhos constitui a essncia
e a originalidade da abordagem etnolgica, ilustrada por tra
balhos prticos ou experincias de laboratrio (quarta parte)
incidindo sobre matrias que no tememos variar.
Esta preocupao de ser completo persuadiume, no sem
que muito tenha hesitado, e porque mo pediram de diversos
lados, a incluir um texto mais antigo sobre a famlia, escrito
directamente em ingls para aquilo a que nessa lngua se chama
um textbook, com a colaborao de diversos autores, e do
qual tinha j surgido uma verso francesa, em 1971, nos Anais
da Universidade de Abidjan. No desaprovo esta traduo escru
pulosa e que na altura revi, mas ela apresentavaseme como
literal; assim, achei por bem redigir uma nova verso, menos
respeitadora do texto original (captulo III). Mesmo modificada
como foi, no escondo que continua chatamente didtica e
que se apoia sobre uma base documental, clssica na poca
em que a escrevi, mas que hoje est ultrapassada.
Invocarei outras duas desculpas para esta republicao.
Este texto , tanto quanto me lembro, o nico em que tentei
pr em perspectiva cavaleira embora colocandome de
outro ngulo o conjunto dos problemas tratados nas Estruturas Elementares do Parentesco; o leitor pouco familiarizado
com esta obra encontrar aqui, assim, as vantagens (e tambm
os inconvenientes) de um resumo. Tentei de igual modo expli
car neste texto a leitores supostamente novatos em que con
siste a revoluo coperniciana, que as cincias humanas devem
lingstica estrutural: saber que para compreender a natu
reza dos laos sociais no se deve pr, partida, os objectos
e, procurar em seguida, estabelecer conexes entre eles. Inver
12

tendo a perspectiva tradicional, preciso comear por perce


ber as relaes como termos e os prprios termos como rela
es. Por outras palavras, na rede das relaes sociais, os ns
tm uma prioridade lgica sobre as linhas, ainda que, no
plano emprico, estas engendrem aqueles ao se entrecruzarem.
Um outro texto, que forma o captulo VII deste volume,
tinha sido tambm escrito directamente em ingls, mas, ao
traduzilo, no ousei tomar o mesmo recuo que no caso pre
cedente, e convm que me explique brevemente. O autor, que
se mete a traduzir para francs um texto escrito por ele numa
lngua que maneja de maneira imperfeita, vse muitssimo
embaraado. O que tentou dizer numa lngua estrangeira
tloia dito de outra maneira em francs. Acima de tudo,
diloia com maior economia, libertado da ansiedade que
experimentara ao ter que exprimir o seu pensamento com
meios cujas insuficincias o obrigavam com demasiada fre
qncia a insistir, por recear no se fazer compreender logo
primeira.
Seria ento necessrio rescrever tudo sem relao com
o texto original e, dessa maneira, permitirse ser mais conciso?
Mas o texto em questo fora citado, comentado, discutido,
foi mesmo objecto de uma polmica. Ao tomar liberdades
com ele, expornosamos suspeita de o ter modificado para
que desse menos lugar a essas crticas. Assim, achei melhor
ser fiel, solicitando ao leitor, tendo em conta as circunstncias
e a lngua na qual ele foi redigido, que me perdoe um discurso
que, feito em francs, me surge igualmente justo no seu fundo,
mas com freqncia impreciso e sempre difuso.
Deixei para ltimo lugar o texto intitulado Raa e Cultura,
que, no entanto, aparece cabea desta recolha, por merecer
um comentrio mais longo e, sobretudo, de outra natureza.
Em 1971, a UNESCO pedirame que inaugurasse o Ano Inter
nacional de Luta Contra o Racismo com uma grande confe
rncia. A razo desta escolha era, provavelmente, que, vinte
anos antes, eu tinha escrito um texto, Rafa e Histria, tambm
por encomenda da UNESCO (novamente publicado em Antropologia Estrutural Dois, captulo XVIII), o qual teve uma certa
repercusso. Sob uma apresentao porventura nova, eu enun
ciava nele certas verdades primeiras, depressa me tendo aper
13

cebido de que apenas esperavam de mim a sua repetio. Ora,


j nessa poca, para servir as instituies internacionais a que,
mais do que hoje em dia, me sentia obrigado a dar crdito,
acabei por forar um pouco a nota na concluso de Raa e
Histria. Talvez devido idade, certamenteas reflexes susci
tadas pelo espectculo do mundo, repugnavame agora essa
complacncia e convencime de que, para ser til UNESCO
e poder cumprir honestamente a misso que me era confiada,
me deveria exprimir com a mxima franqueza.
Foi um belo escndalo. Entreguei o texto da minha con
ferncia com quarenta e oito horas de antecedncia. No pr
prio dia, e sem que eu tenha sido avisado, Ren Maheu, ento
directorgeral da organizao, comeou por usar da palavra
para pronunciar um discurso cujo objectivo no s era o de
exorcisar antecipadamente as minhas blasfmias, como tam
bm, e mesmo sobretudo, alterar o horrio previsto, a fim de
me obrigar a cortes que, do ponto de vista da UNESCO,
seriam necessrios. Nem por isso deixei de ler o meu texto e
dentro do tempo estimado. Mas, depois da conferncia, encon
treime nos corredores com membros do pessoal da UNESCO,
perplexos por eu ter tocado num catecismo que era para eles
tanto mais umartigo defquanto asua assimilao, conseguida
custa de meritrios esforos contra as suas tradies locais
e o seu meio social, lhes tinha valido a passagem de um
emprego modesto em qualquer pas em vias de desenvolvi
mento para o lugar, santificado, de funcionrios de uma ins
tituio internacional (1)
De que pecados me tinha tornado ento culpado? Em
retrospectiva, encontro cinco. Primeiro, quis tornar o audit
rio sensvel ao facto de, aps as primeiras campanhas da
UNESCO contra o racismo, qualquer coisa se ter passado na
produo cientfica e de que, para dissipar os preconceitos
raciais, j no bastava voltar a repetir os mesmos argumentos
(1) Em abono da verdade, tenho de reconhecer que, bem
pensadas, as minhas afirmaes de 1971 no devem ter parecido
to indecentes como isso, uma vez que o texto integral da minha
conferncia foi publicada, alguns meses mais tarde, na Revue Internationale des Ciences Sociales,sobosauspciosdaUNESCO.
14

contra a velha antropologia fsica, com as suas medies do


esqueleto, as suas gradaes de cores de pele, de olhos e de
cabelos... A luta contra o racismo pressupe, hoje, um di
logo largamente aberto com a gentica das populaes, quanto
mais no seja porque os especialistas em gentica sabem
demonstrar muito melhor do que ns a incapacidade, de facto
ou de direito, que existe para determinar, no homem, o que
inato e o que adquirido. Mas, ao prse a questo, daqui
em diante, em termos cientficos, em vez de filosficos, as
respostas, mesmo negativas, que se lhe dem perdem o seu
carcter de dogma. Entre etnlogos e antroplogos, o debate
sobre o racismo desenrolavase, outrora, em circuito fechado;
reconhecer que os geneticistas fizeram passar por ela uma
lufada de ar fresco valeume a acusao de ter metido o lobo
no redil.
Em segundo lugar, insurgime contra o abuso de lingua
gem com que se confunde cada vez mais o racismo, definido
no seu sentido mais estrito, com atitudes normais, mesmo
legtimas, e, em qualquer caso, inevitveis. O racismo uma
doutrina que pretende ver nas caractersticas intelectuais e
morais atribudas a um conjunto de indivduos, seja qual for
a maneira como o definam, o efeito necessrio de um patrim
nio gentico comum. No se pode alinharsob a mesmarubrica,
ou imputar automaticamente ao mesmo preconceito, a atitude
de indivduos ou de grupos cuja fidelidade a determinados
valores os torna parcial ou totalmente insensveis a outros
valores. Ele no tem culpa alguma de que se ponha uma
maneira de viver ou de pensar acima de todas as outras, nem
de que se sinta pouca atraco relativamente a estes ou queles
cujo modo de viver, respeitvel em si mesmo, se afasta dema
siado daquele a que se est tradicionalmente apegado. Esta
incomunicabilidade relativa no autoriza, claro, a oprimir ou
destruir osvalores que serejeitaou os seus representantes, mas,
mantida nestes limites, ela nada temderevoltante. Podemesmo
representar o preo a pagar para que os sistemas de valores
de cada famlia espiritual ou de cada comunidade se conservem,
c encontrem no seu prprio fundo as fontes necessrias sua
renovao. Se, como escrevi em Raa e Histria, existe entre
as sociedades humanas um certo optimum de diversidade
15

para alm do qual elas no poderiam existir, mas abaixo do


qual elas no podem tambm descer sem perigo, deve re
conhecerse que esta diversidade resulta em grande parte do
desejo de cada cultura de se opor quelas que a rodeiam, de
se distinguir delas, numa palavra, de ser ela mesma; elas no
se ignoram, apropriamse de coisas umas das outras sempre
que h ocasio, mas, para que no peream, preciso que,
sob outras relaes, persista entre elas uma certa impermea
bilidade.
Tudo isto deveria ser relembrado, e mais ainda hoje, em
que nada compromete mais, enfraquece mais a partir de den
tro, nem torna mais enfadonha a luta contra o racismo do que
esta maneira de apresentar o termo, permitamme que o diga,
com todos os temperos, confundindo uma teoria falsa, mas
explcita, com inclinaes e atitudes comuns, das quais
iluso pensar que a humanidade possa libertarse um dia,
nem que deva desejarse que o faa: vanidade verbal compa
rvel quela que, aquando do conflito das Malvinas, levou
tantos homens polticos e jornalistas a chamar combate contra
um vestgio do colonialismo quilo que nada mais era real
mente do que uma querela de reunificao.
Mas porque estas inclinaes e estas atitudes so, de certo
modo, inerentes nossa espcie, no temos o direito de escon
der que elas desempenham um papel na histria: sempre ine
vitveis, muitas vezes fecundas e, ao mesmo tempo, prenhes
de perigos quando se exacerbam. Convidava, pois, os auditores
a duvidarem com sabedoria, com melancolia se assim o qui
serem, do futuro de um mundo em que as culturas, presas
por uma paixo recproca, j no aspirariam a mais do que a
celebrarse mutuamente, numa confuso em que cada uma
perderia o atractivo que poderia ter para as outras, e as suas
prprias razes de existir. Em quarto lugar, adverti, pois
parecia haver necessidade de tal, no ser suficiente gargan
tear, ano atrs de ano, boas palavras para conseguir mudar
os homens. Enfim, sublinhei que, para evitar encarar a rea
lidade, a ideologia da UNESCO se abrigara com demasiada
facilidade atrs de afirmaes contraditrias. Como e o
programa da Conferncia Mundial sobre as Polticas Culturais,
realizada no Mxico em 1982, viria a plo ainda mais em
16

evidncia e por isso o cito , ao imaginar que se podem


ultrapassar com palavras bemintencionadas proposies anti
nmicas como as que pretendem conciliar a fidelidade a si
prprio e a abertura aos outros, ou favorecer simultaneamente
a afirmao criadora de cada identidade e a aproximao entre
todas as culturas. Assim, pareceme que, com doze anos de
idade, o texto da minha conferncia permanece ainda actual.
Ele mostra, em todo o caso, que no estive espera da moda
da sociobiologia, nem sequer da apario da palavra, para pr
determinados problemas; o que me no impediu, oito anos
mais tarde (captulo II dapresenterecolha), de dizer o que sinto
acerca desta pretensa cincia de lhe criticar o curso, as extra
polaes imprudentes e as contradies internas.
Para alm dos textos de que j falei, pouco h a dizer
sobre os que se lhes seguem, a no ser que vrios deles, escri
tos para miscelneas em honra ou em memria de colegas,
sofreram, na sua primeira verso, dos inconvenientes inerentes
a este gnero de exerccio. Prometese por amizade, admirao
ou estima e imediatamente se volta a tarefas que no se tem
nem a vontade nem a liberdade de interromper; quando o
prazo expira, preciso enviar um texto que deveria ter sido
mais cuidado, dandose por desculpa que o homenageado
ser mais sensvel inteno que matria e que, de qual
quer modo, uma composio heterclita, habitual em misce
lneas, lhes trar muito poucos leitores. Assim, revi atenta
mente esses textos, a fim de lhes graduar os termos, reparar
as omisses ou completar aqui e ali lacunas na argumentao.
Enfim, na ltima parte, reuni diversos escritos entre os
quais no aparece deimediato umaligao: consideraes sobre
a pintura, recordaes da minha vida em Nova Iorque h coisa
de quarenta anos, consideraes de circunstncia sobre a edu
cao e os direitos do homem. No entanto, um mesmo fio
os atravessa e os liga ao primeiro captulo do livro: tomados
em conjunto, pode verse neles uma reflexo sobre as relaes
entre a coaco e a liberdade. Porque se as pesquisas etnol
gicas alguma coisa ensinam ao homem moderno, exacta
mente que sociedades muitas vezes descritas como submeti
das ao imprio da tradio e cuja ambio ser a de continuar
como esto, at nos seus mais nfimos costumes, criados pelos
17

deuses ou pelos antepassados no comeo dos tempos, ofere


cem ao olhar do investigador um prodigioso crescendo de
costumes, crenas e formas de arte que testemunham as ines
gotveis capacidades de criao do esprito humano.
Que no existe oposio entre coaco e liberdade, que,
pelo contrrio, elas se apoiam t o d a a liberdade se exerce
para tornear ou ultrapassar uma coaco e toda a coaco
apresenta fissuras ou pontos de menor resistncia que so con
vites para a criao , nada pode melhor, sem dvida, dissi
par a iluso contempornea de que a liberdade no suporta
entraves e de que a educao, a vida social, a arte, requerem,
para se expandirem, um acto de f no magno poder da espon
taneidade: iluso em que se pode ver, embora no seja cer
tamente a causa, um aspecto significativo da crise que o Oci
dente atravessa hoje.

18

O INATO E O ADQUIRIDO
O costume uma segunda natureza que
destri a primeira. Mas que coisa a natureza,
por que no o costume natural? Tenho
muito medo que esta natureza no passe de
um primeiro costume, como o costume uma
segunda natureza.
P A S C A L , Penses, Paris, Lemerre, 1877, I:
96.

CAPTULO I

RAA E CULTURA

No da competncia de um etnlogo tentar dizer o que


, ou o que no , uma raa, pois os especialistas da antropo
logia fsica, que a discutem desde h dois sculos, jamais che
garam a prse de acordo e nada indica que estejam hoje
mais perto de se entenderem acerca de uma resposta a esta
questo, Eles deramnos recentemente a conhecer que o apa
recimento de homindeos, de resto extremamente dissemelhan
tes, remonta a trs ou quatro milhes de anos ou mais, ou
seja, a um passado to longnquo que jamais se saber o bas
tante para decidir se os diferentes tipos de que se recolheram
as ossadas foram simplesmente presas uns dos outros, ou se
teriamtambmpodidointervircruzamentos entreeles. Segundo
certos antroplogos, a espcie humana deve ter dado origem,
desde muito cedo, a subespcies diferenciadas, entre as quais
se produziram, no decurso da prhistria, trocas e mestia
gens de toda a espcie: a persistncia de alguns traos antigos
o a convergncia de traos recentes terseiam combinado
para dar conta da diversidade que se observa hoje entre os
homens. Outros pensam, pelo contrrio, que o isolamento
gentico de grupos humanos ter surgido numa data muito
mais recente, que estabelecem por volta do final do Pleisto
ceno; neste caso, as diferenas observveis no poderiam ter
21

resultados de desvios acidentais entre traos desprovidos de


valor adaptativo, capazes de se manterem indefinidamente em
populaes isoladas: elas proviriam antes de diferenas locais
entre factores de seleco. O termo raa, ou outro qualquer
que se deseje empregar em sua substituio, designaria ento
uma populao ou um conjunto de populaes que diferem
de outras pela maior ou menor freqncia de determinados
genes.
Na primeira hiptese, a realidade da raa perdese em
tempos to recuados que impossvel saber dela alguma coisa.
No se trata de uma hiptese cientfica, isto , verificvel
mesmo que indirectamente pelas suas conseqncias remotas,
mas de uma afirmao categrica com o valor de axioma que
se pe no absoluto, porque se julga impossvel, sem ela, com
preender as diferenas actuais. Era j esta a doutrina de Gobi
neau, a quem se atribui a paternidade do racismo, embora
estivesse plenamente consciente de que as raas no so fen
menos observveis; ele postulavaas apenas como as condi
es priori da diversidade das culturas histricas, que lhe
parecia de outro modo inexplicvel, sempre reconhecendo
que as populaes que deram origem a essas culturas tinham
sado de misturas entre grupos humanos que, eles prprios,
tinham j resultado de outras misturas. Se ento se tenta fazer
recuar as diferenas raciais s origens, proibimonos, com
isso mesmo, de saber delas seja o que for e aquilo que de
facto se debate no a diversidade das raas, mas sim a diver
sidade das culturas.
Na segunda hiptese, outros problemas se pem. Pri
meiro, as dosagens genticas variveis, a que o homem da rua
se refere quando fala de raas, correspondem todas a carac
tersticas bem visveis: altura, cor da pele, forma do crnio,
tipo da cabeleira, e t c ; supondo que estas variaes sejam
concordantes entre si o que est longe de ser certo,
nada prova que elas o sejam tambm com outras variaes,
abrangendo caractersticas no imediatamente perceptveis pelos
sentidos. Todavia, umas no so menos reais que as outras e
perfeitamente concebvel que as segundas tenham uma ou
vrias distribuies geogrficas totalmente diferentes das pre
cedentes e diferentes entre si, de forma a que, conforme as
22

caractersticas consideradas, possam ser reveladas raas invi


sveis no seio de raas tradicionais, ou que recortem as fron
teiras j incertas que se lhes atribui. Em segundo lugar, e
uma vez que se trata, em todos os casos, de dosagens, os
limites que se lhes fixam so arbitrrios. Na realidade, essas
dosagens aumentam ou diminuem por gradaes insensveis
e os limiares que se instituem aqui ou alm dependem dos
tipos de fenmenos que o investigador escolheu para classi
ficar. Num caso, por conseqncia, a noo de raa tornase
to abstracta que sai da experincia e tornase numa espcie
de pressuposto lgico destinado a permitir seguir uma certa
linha de raciocnio. No outro caso, adere to de perto expe
rincia que se dissolve nela, a ponto de j nem se saber do
que se fala. No para espantar que um bom nmero de antro
plogos renuncie, pura e simplesmente, a utilizar esta noo.
Na verdade, a noo de raa confundese com a procura
de traos desprovidos de valor adaptativo. Pois como pode
riam eles, se assim no fosse, terse mantido sem alterao
atravs dos milnios, e, uma vez que no servem para nada
de mau oude bom, umavez que a suapresena seria igualmente
arbitrria, testemunhar hoje um to longnquo passado? Mas
a histria da noo de raa tambm a dos incessantes dis
sabores sofridos por esta pesquisa. Todos os traos sucessi
vamente invocados para definir diferenas raciais se revela
ram, uns a seguir aos outros, ligados a fenmenos de adapta
o, ainda que, por vezes, as razes do seu valor selectivo
nos escapem. o caso da forma do crnio, da qual
sabemos que, em todo o lado, tem tendncia para arre
dondar; tambm o da cor da pele, que, entre as popula
es estabelecidas nas regies temperadas, se aclarou por
seleco para compensar a insuficincia da radiao solar e
permitir ao organismo uma melhor defesa contra o raqui
tismo. Debruaramse depois sobre os grupos sangneos, a
respeito dos quais se comea a suspeitar que tambm eles
podero no ser desprovidos de valor adaptativo: funes,
talvez, de factores nutricionais, ou conseqncias da dife
rente sensibilidade dos seus portadores a doenas como a
varola ou a peste. E o mesmo se passa, provavelmente, com
as protenas do soro sangneo.

23

Seesta descidaao maisprofundo do corpo serevela decep


cionante, terse mais sorte na tentativa de recuar at aos
primeiros passos da vida dos indivduos? Houve antroplo
gos que quiseram determinar as diferenas que poderiam mani
festarse, desde o momento do nascimento, entre bebs asi
ticos, africanos e norteamericanos, estes ltimos tanto de
origem branca como negra. E parece que tais diferenas exis
tem, que respeitam ao comportamento motor e ao tempera
mento (1). No entanto, mesmo num caso aparentemente to
favorvel prova das diferenas raciais, os investigadores
declararamse desarmados, H duas razes para isso. Em pri
meiro lugar, se estas diferenas so inatas, parecem demasiado
complexas para estarem ligadas, cada uma delas, a um s
gene, e os geneticistas no dispem, actualmente, de mtodos
seguros para estudarem a transmisso de caracteres devidos
aco combinada de diversos factores; na melhor das hip
teses, tm que se contentar em estabelecer mdias estatsticas
que no acrescentaro nada quelas que de resto parece, serem
insuficientes para definir uma raa com uma certa preciso.
Em segundo lugar, e mais importante, nada prova que estas
diferenas sejam inatas e que no resultem das condies de
vida intrauterina que dependem da cultura, uma vez que,
em conformidade com as sociedades, as mulheres grvidas
no se alimentam nem se comportam da mesma maneira.
A isto juntase, no que diz respeito actividade motora dos
recmnascidos, as diferenas, tambm estas culturais, que
podem resultar da permanncia no bero durante longas horas,
ou do transporte contnuo da criana contra o corpo da me,
da qual sente assim os movimentos, as diferentes maneiras
de lhe pegar, de a ter ao colo, de a alimentar... Que estas
razes possam ser as nicas actuantes sobressai do facto de
as diferenas observadas entre bebs africanos e norteameri

(1) Current Directions in Anthropology (Bulletins of the American Anthropological Association, vol. 3, n. 3, 1970), Part 1: 106.
J. E. Kilbridge, M. C. Robbins, Ph. L. Kilbridge, The Com
parative Motor Development of Baganda, American White an
American Blak Infants, American Anthropologist, vol. 72, n. 6,
1970.

24

canos serem incomparavelmente maiores do que entre estes


ltimos, considerando brancos ou negros; de facto, os bebs
americanos, seja qual for a sua origem racial, so cuidados
pouco mais ou menos da mesma maneira.

O problema das relaes entre raa e cultura seria ento


mal posto se nos contentssemos em o enunciar de tal modo.
Sabemos o que uma cultura, mas no sabemos o que uma
raa e, provavelmente, nem necessrio sablo para tentar
responder questo que o ttulo dado a esta conferncia reco
bre. Na verdade, teramos a ganhar se formulssemos esta
questo de uma maneira talvez mais complexa e, todavia, mais
ingnua. Existem diferenas entre as culturas, e algumas delas,
que diferem de outras mais do que parecem diferir entre si
pelo menos para um olhar estranho e no prevenido,
so o apangio de populaes que, pelo seu aspecto fsico,
tambm diferem de outras populaes. Por seu lado, estas
julgam que as diferenas entre as suas culturas respectivas so
menos importantes que as que prevalecem entre elas e as
culturas das primeiras populaes. H um lao concebvel
entre essas diferenas fsicas e essas diferenas culturais?
Podese explicar e justificar estas sem fazer apelo quelas? Eis
aqui, resumidamente, a questo a que me pedem que tente
responder. Ora isso impossvel pelas razes que j enumerei
e das quais a principal o facto de os geneticistas se declararem
incapazes de interligar de uma maneira plausvel condutas
muito complexas, como aquelas que podem conferir carac
tersticas distintivas a uma cultura, a factores hereditrios
determinados e localizados e de modo a que a investigao
cientfica possa discernilos a partir de agora ou num futuro
previsvel. Convm, pois, restringir ainda a questo, que for
mularei como se segue: sentese a etnologia capaz de explicar,
sozinha, a diversidade das culturas? Poder ela conseguilo
sem apelar para factores que escapam sua prpria racionali
dade, sem no entanto preconceber da sua natureza ltima,
que no lhe cabe decretar como biolgica? Tudo o que pode
ramos dizer, realmente, sobre o problema das relaes even
tuais entre a cultura e esta outra coisa, que no seria da
25

mesma ordem que ela, seria para usar uma frmula cle
b r e que no temos necessidade de uma tal hiptese.
Poderseia dizer, no entanto, que, mesmo assim, esta
ramos a interpretar demasiado bem ao simplificarmos em
excesso. Tomada apenas como tal, a diversidade de culturas
no poria outro problema para alm do facto objectivo desta
diversidade. Nada impede, com efeito, que culturas diferentes
coexistam e que prevaleam entre elas relaes relativamente
tranqilas, que a experincia histrica prova poderem ter fun
damentos diferentes. Logo, cada cultura se afirma como a
nica verdadeira e digna de ser vivida; ignora as outras, chega
mesmo a neglas como culturas. A maior parte dos povos a
que ns chamamos primitivos designamse a si mesmos com
nomes que significam os verdadeiros, os bons, os exce
lentes, ou mesmo os homens simplesmente; e aplicam
adjectivos aos outros que lhes denegam a condio humana,
como macacos de terra ou ovos de piolho. Sem dvida
que a hostilidade, por vezes mesmo a guerra, podia tambm
reinar entre uma cultura e outra, mas tratavase sobretudo de
vingar ofensas, de capturar vtimas destinadas a sacrifcios, de
roubar mulheres ou bens: costumes que a nossa moral reprova,
mas que jamais vo, ouvono excepcionalmente, at destrui
o de uma cultura como tal, ou at sua sujeio total, pois
que no se lhe reconhece realidade positiva. Quando o grande
etnlogo alemo Curt Unkel, mais conhecido pelo nome de
Nimuendaju que lhe foi atribudo pelos ndios do Brasil aos
quais consagrou a sua vida, voltava s aldeias indgenas aps
uma longa estada num centro civilizado, os seus hospedeiros
desfaziamse em lgrimas s de pensarem nos sofrimentos que
ele deveria ter passado longe do nico stio em que, pensa
vam eles, a vida valia a pena ser vivida. Esta profunda indi
ferena pelas culturas alheias era para eles, sua maneira, uma
garantia de poderem existir sua vontade e do seu lado.
Mas tambm se conhece uma outra atitude, muito mais
complementar da precedente do que sua opositora, segundo
a qual o estrangeiro goza do prestgio do exotismo e encarna
a oportunidade, oferecida pela sua presena, de alargar os
laos sociais. De visita a uma famlia, escolhemno para que
d o nome a um recmnascido e as alianas matrimoniais
26

tambm tero tanto maior valor quanto mais afastados forem


os grupos com que forem firmadas. Numa outra ordem de
idias, sabese que, muito antes do contacto com os brancos,
os ndios Flathead estabelecidos nas Montanhas Rochosas,
ficaram to interessados pelo que ouviram dizer dos brancos
e das suas crenas que no hesitaram em enviar expedies
sucessivas atravs de territrios ocupados por tribos hostis
para estabelecer relaes com os missionrios que habitavam
cm SaintLouis do Missuri. Enquanto se consideram simples
mente diversas, as culturas podem voluntariamente ignorarse,
ou considerarse como parceiros para um dilogo desejado.
Num e noutro caso, elas ameaamse e atacamse por vezes,
mas sem porem verdadeiramente em perigo as suas existncias
respectivas. A situao tornase completamente diferente
quando, noo de uma diversidade reconhecida por ambas
as partes, se substitui, numa delas, o sentimento da sua supe
rioridade, baseado em relaes de fora e quando o reconhe
cimento positivo ou negativo da diversidade das culturas d
lugar afirmao da sua desigualdade.
O verdadeiro problema no ento aquele que pe, no
plano cientfico, a ligao eventual que possa existir entre
o patrimnio gentico de determinadas populaes e o seu
sucesso prtico, do qual elas tiram argumentos para invocarem
a superioridade. Porque, mesmo que os antroplogos se
ponham de acordo em reconhecer que o problema insolvel
e assinem conjuntamente uma declarao de impossibilidade
antes de se saudarem cortesmente e de se separarem, veri
ficando que nada tm para dizer uns aos outros (2), nem
por isso deixa de ser menos verdade que os espanhis do
sculo XVI se julgaram e mostraram superiores aos ndios
mexicanos e peruanos por possurem barcos capazes de trans
portar soldados de almmar, cavalos, couraas e armas de
logo; e que, seguindo o mesmo raciocnio, o europeu do
sculo XIX se tenha proclamado superior ao resto do mundo

(2) J. Benoist, Du Social ao Biologique: tude de quelques


interactions, LHomme, revue franaise d'anthropologie, tomo 6,
no I, 1966.

27

por causa da mquina a vapor e de algumas outras proezas


tcnicas de que se podia jactar. Que ele o seja efectivamente
sobre todos esses aspectos e sobre o, mais geral, do saber
cientfico que nasceu e se desenvolveu no Ocidente, parece
tanto menos contestvel quanto, salvo raras e preciosas excep
es, os povos submetidos pelo Ocidente, ou obrigados por
ele a seguilo, reconheceram esta superioridade e, uma vez
conquistada ou assegurada a sua independncia, se puseram
como objectivo ultrapassar o que eles prprios considera
vam como um atraso na linha de um desenvolvimento comum.
Do facto de que esta superioridade relativa, que se afir
mou num espao de tempo espantosamente curto, existe, no
dever inferirse da que ela revele aptides fundamentais dis
tintas, nem, ainda menos, que ela seja definitiva. A histria
das civilizaes mostra que uma ou outra pde, no correr
dos sculos, assumir um brilho particular, Mas isto no acon
teceu necessariamente na linha de um desenvolvimento nico
e sempre orientado no mesmo sentido. Desde h alguns anos
que o Ocidente se abre evidncia de que as suas imensas
conquistas em certos domnios implicaram pesadas contra
partidas; a ponto de j se interrogar se os valores a que deve
de renunciar para garantir o usufruto de outros no teriam
merecido ser mais respeitados. idia, que outrora prevale
ceu, de um progresso contnuo ao longo de uma estrada sobre
a qual o Ocidente, sozinho, teria queimado as etapas, enquanto
que as outras sociedades teriam ficado para trs, substituise
assim a noo de escolhas em direces diferentes, e de tal
modo que cada um se expe a perder num ou diversos qua
drantes aquilo que desejou ganhar noutros. A agricultura e a
sedentarizao desenvolveram prodigiosamente os recursosali
mentares e, por conseqncia, permitiram populao humana
que aumentasse. Da resultou a expanso das doenas infeccio
sas, quetendema desaparecer quando apopulao demasiado
reduzida para manter os germes patognicos. Podemos, pois,
dizer que, sem dvida sem o saber, os povos que se tornaram
agricultores escolheram determinadas vantagens em troca
de inconvenientes de que os povos que continuaram caado
res e colectores esto mais bem protegidos: o gnero de vida
destes impede que as doenas infecciosas se concentrem de
28

homem para homem e dos seus animais domsticos para esse


mesmo homem; mas, bem entendido, custa de outros incon
venientes.
A crena na evoluo unilinear das formas vivas surgiu
na filosofia social muito antes que na biologia. Mas foi da
biologia que ela recebeu, no sculo XIX, um reforo que lhe
permitiu reivindicar um estatuto cientfico, ao mesmo tempo
que esperava conciliar assim o facto da diversidade das cul
turas com a afirmao da sua desigualdade. Ao tratar os diver
sos estados observveis das sociedades humanas como se eles
ilustrassem as fases sucessivas de um desenvolvimento nico,
pretendiase mesmo, na falta de lao causai entre a heredita
riedade biolgica e as realizaes culturais, estabelecer entre
as duas ordens uma relao que seria, pelo menos, analgica
e que favoreceria as mesmas avaliaes morais de que se arma
vam os bilogos para descrever o mundo da vida, crescendo
sempre no sentido de uma maior diferenciao e de uma mais
alta complexidade.
Entretanto, darseia uma notvel reviravolta entre os
prprios bilogosa primeira de uma srie de outras, que
trataremos no decurso desta exposio. Ao mesmo tempo que
os socilogos invocavam a biologia para descobrir atrs dos
acasos incertos da histria o esquema mais rgido e melhor
inteligvel de uma evoluo, os prprios bilogos apercebiam
se de que aquilo que tinham tomado por uma evoluo sub
metida a algumas leis simples encobria realmente uma histria
muito complicada. A noo de um trajecto, que as diversas
formas vivas deveriam sempre percorrer, umas a seguir s
outras e no mesmo sentido, foi primeiro substituda em bio
logia pela de uma rvore, que permite estabelecer entre
as espcies relaes como que deprimos menos do que de filia
o, pois esta tornase cada vez menos garantida medida
que as formas de evoluo se revelam por vezes divergentes,
mas tambm por vezes convergentes; depois, a prpria rvore
transformouse em trama, figura cujas linhas se juntam tan
tas vezes quantas as que se afastam, de forma que a descrio
histrica destes caminhos emaranhados veio substituir os dia
gramas demasiado simplistas em que se cria poder fixar uma
29

evoluo cujas modalidades so, pelo contrrio, mltiplas,


diferentes pelo ritmo, o sentido e os efeitos.
Ora, uma viso anloga que convida a etnologia, por
pouco que o conhecimento directo das sociedades o mais
diferentes possvel da nossa permita apreciar as razes de exis
tir que elas se deram a si prprias, em lugar de as julgar e de
as condenar segundo razes que no so as suas. Uma civili
zao que se empenha em desenvolver os seus valores prprios
parece no possuir nenhuma, para um observador formado
pela sua a reconhecer valores completamente diferentes. A ele,
parecelhe que s entre os seus se passa qualquer coisa, que
s a sua civilizao detm o privilgio de uma histria que
acrescenta constantemente os acontecimentos uns aos outros.
Para ele, apenas esta histria fornece um sentido, tomando
este termo na dupla acepo de significar e de tender para um
objectivo. Em todos os outros casos, cr ele, a histria no
existe; ou, no mnimo, estagna.
Mas esta iluso comparvel quela de que sofrem os
velhos no seio da sua prpria sociedade, tal como de resto
os adversrios de um novo regime. Excludos da vida activa
pela idade ou pela escolha poltica, tm o sentimento de que
a histria de uma poca em que j no esto activamente
integrados estagna, ao contrrio dos jovens e dos militantes
no poder que vivem com fervor este perodo, em que, para
os outros, os acontecimentos de certo modo se imobilizaram.
A riqueza de uma cultura, ou do desenrolar de uma das suas
fases, no existe a ttulo de propriedade intrnseca: ela fun
o da situao em que se encontra o observador relativamente
a ela, do nmero e diversidade dos interesses que ele a investe.
Recorrendo a uma outra imagem, pode dizerse que as cultu
ras se assemelham a comboios que circulam mais ou menos
depressa, cada um deles sobre a sua prpria via e numa direc
o diferente. Os que rodam a par do nosso apresentamsenos
de maneira mais durvel; podemos observar vontade o
tipo de carruagens, a fisionomia e a mmica dos viajantes
atravs dos vidros dos nossos compartimentos respectivos.
Enquanto que, numa outra via, oblqua ou paralela, um com
boio passa no outro sentido e dele no recebemos seno uma
imagem confusa e depressa desaparecida, dificilmente identi
30

ficvel, as mais das vezes reduzida a uma mancha moment


nea do nosso campo visual, que no nos d qualquer infor
mao sobre o prprio acontecimento e que s nos irrita,
porque interrompe a contemplao plcida da paisagem que
serve de pano de fundo aos nossos devaneios.
Ora qualquer membro de uma cultura est to estreita
mente solidrio com ela como esse viajante idealizado o est
com o seu comboio. Desde o nascimento e acabei de o
dizer provavelmente mesmo antes, os seres e as coisas que
nos rodeiam montam em cada um de ns um aparelho de
referncias complexas que formam sistema: condutas, moti
vaes, julgamentos implcitos que, mais tarde, a educao
vem a confirmar pela viso reflexiva que nos prope do devir
histrico da nossa civilizao. Ns deslocamonos, literalmente,
com este sistema de referncia e os conjuntos culturais que se
constituram fora dele no nos so perceptveis seno atravs
das deformaes que elelhes imprime. Talvez nos tornemesmo
incapazes de os ver.

Pode provarse o que atrs ficou dito com a notvel


mudana de atitude que recentemente se produziu entre os
geneticistas face aos povos ditos primitivos e queles seus
costumes que, directa ou indirectamente, tm repercusso
sobre a sua demografia. Durante sculos, esses costumes, que
consistem em regras de casamento bizarras, em proibies
arbitrrias como a que atinge as relaes sexuais entre esposos
enquanto a me amamenta o recmnascido por vezes at
idade de trs ou quatro anos , em privilgios poligmicos
em benefcio dos chefes ou dos velhos, ou mesmo em costu
mes que nos revoltam, c o m o o infanticdio, surgiram despi
dos de significao e alcance, apenas bons para serem descri
los e inventariados como outros tantos exemplos das singu
laridades e caprichos de q u e anatureza humana capaz, quando
no, chegarseia at a dizer, mesmo culpada. Foi preciso que
uma nova cincia tomasse forma, por volta de 1950, sob o
nome de gentica das populaes, para que todos esses costu
mes, rejeitados como absurdos ou criminosos, adquirissem
para ns um sentido e n o s revelassem as suas razes.
31

Um nmero recente da revista Science levou ao conheci


mento de um mais vasto pblico o resultado das pesquisas que
desde h vrios anos o professor J. V. Neel e os seus cola
boradores tm levado a cabo sobre as diversas populaes
que figuram entre as mais bem preservadas da Amrica tro
pical. Essas pesquisas foram entretanto confirmadas por outras,
efectuadas independentemente na Amrica do Sul e na Nova
Guin (3).
Temos tendncia para considerar as pretensas raas
mais afastadas da nossa como sendo tambm as mais homog
neas; para um branco, todos os amarelos se parecem e a rec
proca , provavelmente, de igual modo verdade. A situao
real parece muito mais complexa, pois se os australianos, por
exemplo, se apresentam morfologicamente homogneos em
todo o territrio do continente (4), j diferenas consider
veis se vieram a detectar em certas freqncias genticas de
diversas tribos sulamericanas que vivem na mesma rea geo
grfica; e essas diferenas so quase to grandes entre aldeias
de uma mesma tribo como entre tribos diferenciadas pela ln
gua e pela cultura. Ao contrrio daquilo que se poderia crer
a prpria tribo no constitui, pois, uma unidade biolgica.
Como se explica este fenmeno? Sem dvida, pelo facto de
que as novas aldeias se formam segundo um duplo processo
de fisso e fuso: a princpio, uma linha familiar separase
da sua linhagem genealgica e estabelecese em separado;
mais tarde, blocos de indivduos aparentados entre sijuntamse
a eles e vm partilhar o novo habitat. As reservas genticas
que se constituem desta maneira diferem muito mais entre si
do que se resultassem de reagrupamentos efectuados ao acaso.
Isto tem uma conseqncia: se as aldeias de uma mesma
tribo consistem em formaes genticas diferenciadas par

(3) J. V. Neel, Lessons from a 'Primitive' People, Science,


n. 170, 1970'E. Giles Culture and Genetics; F. E. Johnston,
Genetic Anthropology: Soure Considerations, in Current Directions in Anthropology,op.cit.
(4) A.A.Abbie,TheAustralianAborigine, Oceania,vol.22,
1951; Recent FieldWork on the Physical Anthropology of Aus
tralian Aborigines, Australian Journal of Science, vol. 23, 1961.
32

tida, cada uma delas vivendo num isolamento relativo e em


competio objectiva umas com as outras devido a terem taxas
de reproduo desiguais, elas reconstituem um conjunto de
condies bem conhecido dos bilogos como favorvel a
uma evoluo incomparavelmente mais rpida do que a que
se observa em geral nas espcies animais. Mas, sabemos que
a evoluo que levou dos ltimos homindeos fsseis ao
homem actual se fez, falando em termos de comparao, de
uma maneira muito rpida. Por muito que se admita que as
condies observveis em certas populaes afastadas ofere
cem, pelo menos quanto a certas relaes, a imagem aproxi
mada das vividas pela humanidade num passado longnquo,
deve reconhecerse que essas condies, que nos parecem
deveras miserveis, eram as mais apropriadas para fazer de
ns aquilo em que nos tornmos e que continuam a ser tam
bm as mais capazes de manter a evoluo humana no mesmo
sentido e de lhe conservar o seu ritmo, enquanto que as enor
mes sociedades contemporneas, em que as trocas genticas
se fazem de outra maneira, tendem a refrear a evoluo, ou a
imporlhe outros rumos.
Estas pesquisas tambm demonstraram que, entre os pre
tensos selvagens, a mortalidade infantil por um lado, e a que
se deve a doenas infecciosas, por outro se nos limitarmos,
bem entendido, a tribos isentas de contaminao externa
esto longe de serem to fortes como se poderia crer. Assim,
elas no podem dar conta de um fraco crescimento demogr
fico, que provm antes de outros factores: espaamento volun
trio dos nascimentos correspondente durao prolongada
do aleitamento e s proibies sexuais, prtica do aborto e
do infanticdio, deforma a que, durante o seu perodo fecundo,
um casal deixa nascer, em mdia, uma criana todos os quatro
ou cinco anos. Por mais odioso que se nos tenha tornado o
infanticdio, este no difere fundamentalmente, como mtodo
de controlo dos nascimentos, da elevada taxa de mortalidade
Infantil que prevaleceu nas grandes sociedades, e que pre
valece ainda em algumas, e dos mtodos contraceptivos cuja
utilizao nos parece hoje necessria para poupar milhes ou
bllies de indivduos, expostos a nascer num planeta super
33

povoado, a um destino no menos lamentvel do que aquele


que a eliminao precoce lhes evita.
Como muitas outras emtodo o mundo, as culturas em que
se desenrolaram as pesquisas que continuo a comentar fazem
da pluralidade das esposas um prmio para o sucesso social e
a longevidade. O resultado disto que, se todas as mulheres
tendem a ter aproximadamente o mesmo nmero de filhos
pelas razes acima indicadas, os homens, em conformidade
com o nmero das suas esposas, tero taxas de reproduo
que variaro consideravelmente. E que variaro ainda mais
se, como observei em tempos entre os ndios TupiKawahib,
que vivem na bacia do rio Madeira, uma potncia sexual fora
do comum fizer parte dos atributos pelos quais se reconhece
um chefe, que, nesta pequena sociedade da ordem da quin
zena de pessoas, exerce uma espcie de monoplio sobre todas
as mulheres nbeis do grupo, ou em vias de o serem.
Todavia, nestes grupos, a chefia nem sempre heredit
ria e, quando o , o com uma grande latitude de escolha.
Ao permanecer, h mais de trinta anos, entre os Nambikwara,
cujos pequenos bandos seminmadas tinham, cada um deles,
um chefe designado por consenso colectivo, fiquei espantado
por ver que, para alm do privilgio da poligamia, o poder
trazia menos proveitos do que encargos e responsabilidades.
Para se querer ser chefe, ou, com maior freqncia, para ceder
s solicitaes do grupo, era necessrio possuir um carcter
fora do comum, ter no s as aptides fsicas requeridas,
como tambm o gosto pelos assuntos pblicos, esprito de
iniciativa, sentido do mando. Seja qual for a opinio que se
possa ter de tais talentos, a maior ou menor simpatia que
eles inspirem, no deixa de ser verdade que se eles tm, directa
ou indirectamente, uma base gentica, a poligamia favorecer
a sua perpetuao. E os inquritos a populaes semelhantes
demonstraram, de facto, que um homem polgamo tem mais
filhos do que os outros, permitindo aos seus filhos disporem
de irms ou meiasirms que permutaro com outras linhagens
para destas obterem esposas, pelo que se pode dizer que a
poliginia engendra a poliginia. Atravs dela, certas formas de
seleco natural vemse encorajadas e reforadas.
34

Se se deixar de lado, ainda mais uma vez, as doenas


infecciosas introduzidas pelos colonizadores oupelos conquis
tadores, das quais se sabe que terrveis devastaes fizeram,
chegando a eliminar populaes inteiras num prazo de pou
cos dias ou depoucas semanas, os povos ditosprimitivos pare
cem gozar de uma imunidade notvel s suas prprias doen
as endmicas. Explicase este fenmeno pela muito grande
intimidade da criana pequena com o corpo da sua me e
com o meio ambiente. Esta exposio precoce a toda a esp
cie de germes patognicos garantiria uma transio mais fcil
da imunidade passiva adquirida da me durante a gesta
o imunidade activa, ou seja, desenvolvida por todos os
indivduos a partir do nascimento.
At ao momento, apenas encarei os factores de equilbrio
interno, de ordem simultaneamente demogrfica e sociol
gica. A isto, preciso acrescentar aqueles vastos sistemas de
fitos e crenas que nos podem aparecer como supersties
ridculas, mas que tm por efeito conservar o grupo humano
em equilbrio com o meio ambiente natural. Que uma planta
seja tida como um ser a respeitar que no se colhe sem um
motivo legtimo e sem que se tenha apaziguado antecipada
mente o seu esprito por meio de oferendas; que os animais
que se caam para comer sejam colocados, conforme a esp
cie, sob a proteco de outros tantos donos sobrenaturais,
que puniro os caadores culpados de abuso devido a matan
as em excesso, ou porque no poupam as fmeas ou os ani
mais jovens; que reine, enfim, a idia de que os homens, os
animais e as plantas dispem de um capital comum de vida,
por forma a que qualquer abuso cometido sobre uma espcie
se traduza necessariamente, na filosofia indgena, por uma
diminuio da esperana de vida dos prprios homens, eis
outros tantos testemunhos, talvez ingnuos, mas muito efi
cazes, de um humanismo sabiamente concebido que no
comea pelo homem propriamente dito, mas que lhe d um
lugar razovel na natureza, em vez de o instituir em dono e
senhor que a saqueia, sem sequer ter em conta as necessida
des e os interesses mais evidentes dos que viro depois dele.

35

Seria necessrio que o nosso saber evolusse e que ns


tomssemos conscincia de novos problemas para reconhecer
um valor objectivo e um significado moral aos modos de vida,
costumes e crenas que anteriormente no receberam da nossa
parte seno zombarias ou, no mximo, uma curiosidade con
descendente. Mas com a entrada da gentica das populaes
na cena da antropologia, deuse uma outra reviravolta, cujas
implicaes tericas talvez sejam ainda maiores. Todos os
factos que acabei de evocar dizem respeito cultura; concer
nem maneira como certos grupos humanos se dividem e se
voltam a formar, s modalidades que o costume impe aos
indivduos de ambos os sexos para a unio e a reproduo,
maneira prescrita de recusar ou dar luz as crianas e as criar,
ao direito, magia, religio e cosmologia. Mas vimos
que, de maneira directa ou indirecta, esses factores modelam
a seleconaturale orientamo seucurso.Desdeento, os dados
do problema relativo s ligaes entre as noes de raa e
de cultura foram subvertidos. Durante todo o sculo XIX e
a primeira metade do sculo XX, perguntmonos se a raa
influenciava a cultura e de que maneiras. Depois de se veri
ficar que o problema posto deste modo era insolvel, aperce
bemonos agora que as coisas se desenvolvem num outro
sentido: so as formas de cultura que os homens adoptam
aqui e alm, as suas maneiras de viver tal como prevaleceram
no passado, ou prevalecem ainda no presente, que determi
nam, numa muito vasta medida, o ritmo da sua evoluo
biolgica e da sua orientao. Muito para alm da necessidade
de nos interrogarmos sobre se a cultura ou no funo
da raa ou daquilo que geralmente se entende por este
termo, ns descobrimos que a raa mais uma entre as
funes da cultura.
Como poderia ser de outro modo? a cultura de um
grupo que determina os limites geogrficos que ele se atribui
ou a que se circunscreve, as relaes de amizade ou de hos
tilidade que mantm com os povos vizinhos e, consequente
mente, a importncia relativa das trocas genticas, as quais
graas aos intercasamentos permitidos, encorajados ou proi
bidos, podero produzirse entre eles. Mesmo nas nossas
sociedades, sabemos que os casamentos no intervm com
36

pletamente ao acaso: factores conscientes ou inconscientes,


tais como a distncia entre as residncias dos futuros cnju
ges, a sua origem tnica, a sua religio, o seu nvel de educa
o, podem desempenhar um papel determinante. Se permi
tido extrapolar a partir de usos e costumes que apresentaram,
at uma data recente, uma extrema generalidade entre os
povos sem escrita e que se podem crer, por esta razo, inscri
tos na muito longa durao, poderse admitir que, desde
os primeiros alvores da vida em sociedade, os nossos ante
passados tiveram de tomar conhecimento e de aplicar regras
de casamento muito rgidas. Como as que equiparam os pri
mos ditos paralelos os filhos de dois irmos ou de duas
irms a irmos e irms verdadeiros, por isso cnjuges inter
ditados pela proibio do incesto, enquanto que os primos
ditos cruzados respectivamente, filhos de um irmo e de
uma irm so, pelo contrrio, cnjuges autorizados, quando
no mesmo prescritos; isto em oposio a outras sociedades
em que qualquer lao de parentesco, por muito afastado que
seja, cria um impedimento que anula o casamento. Ou ento
a regra, ainda mais subtil que as precedentes, que, entre paren
tes cruzados, diferencia as primas em duas categorias, a filha
da irm do pai, por um lado, e a filha do irmo da me, por
outro, uma apenas permitida, a outra absolutamente proibida,
mas sem ser sempre e por todo o lado a mesmacomo
que tais regras, aplicadas durante geraes, no agiro de
maneira diferente sobre a transmisso do patrimnio gentico?
Isto no tudo; porque as regras de higiene praticadas
cm cada sociedade, a importncia e a eficcia relativas dos cui
dados dispensados a cada tipo de doena ou de deficincia,
permitem ou previnem em diversos graus a sobrevivncia de
determinados indivduos e a disseminao de um material
gentico que, semisso, teria desaparecido mais cedo. O mesmo
se pode dizer das atitudes culturais perante certas anomalias
hereditrias e, como vimos j, perante prticas como a do
infanticdio, que atingem indiscriminadamente os dois sexos
em conjunturas determinadas nascimentos ditos anormais,
gmeos, etc. ou mais particularmente as raparigas. Enfim,
,i idade relativa dos cnjuges, a fertilidade e a fecundidade
diferenciais segundo o nvel de vida e as funes sociais so,
37

pelo menos em parte, directa ou indirectamente, sujeitadas a


regras cuja origem ltima no biolgica, mas sim social.
Esta inverso do problema das relaes entre raa e cul
tura, a que se assiste desde h alguns anos, encontrou uma
ilustrao particularmente aguda no caso da drepanocitose, ou
sicklemia: anomalia congnita dos glbulos vermelhos, fre
qentemente fatal quando herdada dos dois pais ao mesmo
tempo, mas da qual se sabe, desde h apenas uma vintena de
anos, que, quando herdada de um s, confere ao portador
uma proteco relativa contra a malria. Tratase, assim, de
um desses traos que a princpio se acreditou desprovido de
valor adaptativo, uma espcie de fssil biolgico que permite,
segundo os seus gradientes de freqncia, restituir as ligaes
arcaicas que teriam existido entre populaes. Estas esperan
as de ter enfim posto a mo sobre um critrio esttico de
identificao racial afundaramse com a descoberta que indi
vduos heterozigticos para o gene da sicklemia podiam pos
suir uma vantagem biolgica e, desse modo, reproduzirse a
um nvel comparavelmente mais elevado do que o dos homo
zigticos para o mesmo gene, biologicamente condenados,
por um lado, e, por outro, os indivduos no portadores,
expostos a morrer jovens devido sua maior sensibilidade a
uma determinada forma de malria.
Coube a F. B. Livingstone desenvolver, num memorvel
artigo ( 5 ), as implicaes tericas quase gostaramos de
dizerfilosficas da descoberta dos geneticistas. Um estudo
comparativo da taxa de malria, da do gene da sicklemia, da
distribuio das lnguas e das culturas, tudo isto na frica
Ocidental, permite ao autor articular pela primeira vez um
conjunto coerente constitudo por dados biolgicos, arqueo
lgicos, lingsticos e etnogrficos. Ele demonstra assim, de
uma maneira deveras convincente, que o aparecimento da
malria e a subsequente difuso da sicklemia se devem ter
seguido introduo da agricultura: ao expulsar ou destruir

(5) F. B. Livingstone, Anthropological Implications of


Sickle Cell Gene Distribution in West frica, American Anthropologist, vol. 60, n. 3, 1958.
38

a fauna, os arroteamentos intensivos provocaram a formao


de terrenos pantanosos e de charcos de gua estagnada, favo
rveis reproduo de mosquitos contaminadores; levaram
estes insectos a adaptarse ao homem, transformado no mais
abundante dos mamferos que podiam parasitar. Conside
rando igualmente outros factores, as taxas variveis da sickle
mia conforme os povos sugerem hipteses plausveis sobre a
poca em que eles se estabeleceram nos locais que presente
mente ocupam, sobre os movimentos das tribos e as datas
relativas em que elas adquiriram as suas tcnicas agrcolas.
Assim, verificamos simultaneamente que uma irregulari
dade gentica no poder dar testemunho de um passado muito
longnquo (uma vez que, pelo menos em parte, ela se propa
gou na razo directa da proteco fornecida contra as conse
qncias biolgicas de mudanas culturais), mas, em contra
partida, ela ilumina um passado mais prximo, no podendo
a introduo da agricultura em frica remontar a mais de
alguns milnios. O que se perde num quadro ganhase, pois,
noutro. Renunciase a explicar atravs de caractersticas raciais
as enormes diferenas que, ao considerlas a uma escala dema
siado vasta, se cria discernir entre as culturas; mas essas mes
mas caractersticas raciais que no podem ser consideradas
como tais quando se adopta uma escala de observao mais
fina , combinadas com fenmenos culturais de que so
menos a causa do que o seu resultado, fornecem informaes
preciosas sobre perodos relativamente recentes e que, ao
contrrio da outra histria, aos dados da arqueologia, da lin
gstica e da etnografia podem corroborar. Com a condio
de passar do ponto de vista da macroevoluo cultural
para a da microevoluo gentica, tornarse possvel a
colaborao entre o estudo das raas e o das culturas.
Com efeito, estas novas perspectivas permitem situar os
dois estudos nas suas relaes respectivas. Eles so em parte
anlogos, em parte complementares. Anlogos, em primeiro
lugar porque, em diversos sentidos, as culturas so compar
veis s dosagens irregulares de traos genticos que se desig
nam geralmente pelo nome de raa. Uma cultura consiste
numa multiplicidade de traos, dos quais alguns so comuns,
embora em graus diversos, as culturas vizinhas ou afastadas,
39

enquanto que outros separamnas de maneira mais ou menos


marcada. Esses traos equilibramse no seio de um sistema
que, num e noutro caso, deve ser vivel, sob pena de se ver
progressivamente eliminado por outros sistemas, mais aptos
a propagarse e a reproduzirse. Para desenvolver diferenas,
para que os limiares que permitem distinguir uma cultura das
suas vizinhas se tornem suficientemente diferenciados, as
condies so grosso modo as mesmas do que aquelas que favo
recem a diferenciao biolgica entre as populaes: isola
mento relativo durante um tempo prolongado, trocas limita
das, quer sejam de ordem cultural, quer gentica. No grau
prximo, as barreiras culturais so da mesma natureza que as
barreiras biolgicas; elas prefiguramnas de uma maneira
tanto mais verdica quanto todas as culturas imprimam a sua
marca ao corpo: por estilos de costumes, por mutilaes cor
porais e por comportamentos gestuais, elas mimam diferen
as comparveis quelas que podem existir entre as raas; ao
preferirem certos tipos fsicos a outros, elas estabilizamnos e,
eventualmente, espalhamnos.
H perto de vinte anos, num folheto escrito a pedido da
UNESCO ( 6 ), eu fazia apelo noo de coalizo para explicar
que culturas isoladas no poderiam esperar criarem sozinhas
as condies de uma histria verdadeiramente cumulativa.
E necessrio, para isso, dizia eu ento, que culturas diversas
combinem, voluntria ou involuntariamente, as suas maneiras
respectivas e que se ofeream desse modo uma melhor opor
tunidade de realizar, no grande jogo da histria, as sries
longas que permitem que esta progrida. Os geneticistas pro
pem actualmente pontos de vista muito aproximados sobre
a evoluo biolgica quando mostram que um genoma cons
titui na realidade um sistema em que determinados genes
desempennam um papel regulador e outros exercem! uma
aco concertada sobre um nico caracter, ou o contrrio,
se diversos caracteres se encontram sob a dependncia de um

(6) C. LviStrauss, Race et Histoire, Paris, UNESCO, 1952.


Reeditado em Anthropologie Structurale Deux, Paris, Plon, 1973,
captuloXVIII.
40

mesmo gene. O que verdadeiro ao nvel do genonoma indi


vidual o tambm ao de uma populao, que deve ser de tal
maneira, pela combinao que se opera no seu seio de diversos
patrimnios genticos, onde antes se teria de reconhecer um
tipo racial, que um equilbrio ptimo se estabelea e melhore
as suas probabilidades de sobrevivncia. Neste sentido, pode
dizerse que a recombinao gentica desempenha um papel,
na histria das populaes, comparvel quele que a recom
binao cultural desempenha na evoluo das formas de vida,
das tcnicas, dos conhecimentos e das crenas por cuja parti
lha se distinguem as sociedades.
evidente que no se podem sugerir estas analogias seno
sob reserva. Por um lado, com efeito, os patrimnios culturais
evoluem muito mais rapidamente do que os patrimnios gen
ticos: um mundo separa a cultura que os nossos antepassa
dos conheceram da nossa, e contudo ns perpetuamos a sua
herana. Por outro lado, o nmero de culturas que existem,
ou existiam ainda h vrios sculos face da terra, ultrapassa
incomparavelmente o das raas que os mais meticulosos obser
vadores se deleitaram a inventariar: vrios milhares contra
algumas dezenas. So estas enormes distncias entre as ordens
de grandeza respectivas que fornecem um argumento decisivo
contra os tericos, que pretendem que em ltima anlise,
0 material hereditrio determina o curso da histria; porque
esta muda muito mais rapidamente e segundo vias infinita
mente mais diversificadas do que aquele. O que a hereditarie
dade determina no homem a aptido geral de adquirir uma
cultura qualquer, mas aquela que vir a ser a sua depender
dos acasos do seu nascimento e da sociedade de que receber
a sua educao. Indivduos predestinados, pelo seu patrimnio
gentico, a no adquirir seno uma determinada cultura, teriam
descendentes singularmente desfavorecidos, uma vez que as
variaoes culturais a que estes estariam expostos sobreviriam
mais rapidamente do que o seu prprio patrimnio gentico
poderia evoluir e diversificarse, em resposta s exigncias
destas novas situaes.
Assim, no ser demais insistir num facto: se a seleco
permite s espcies vivas adaptaremse a um meio natural ou
existir melhor s suas transformaes, quando se trata do
41

homem esse meio deixa de ser natural em primeiro lugar; ele


retira os seus caracteres distintivos de condies tcnicas,
econmicas, sociais e mentais, as quais, pela operao da cul
tura, criam para cada grupo humano um meio ambiente par
ticular. A partir da, pode ser dado mais um passo e conside
rarse que entre evoluo orgnica e evoluo cultural as
relaes no sero s de analogia, mas tambm de comple
mentaridade. Disse e demonstrei que traos culturais, que no
so geneticamente determinados, podem afectar a evoluo
orgnica. Mas afectlao em sentidos que provocaro aces
de retorno. Nem todas as culturas exigem dos seus membros
exactamente as mesmas aptides e se, como provvel, algu
mas tm uma base gentica, os indivduos que as possuem
em mais alto grau encontramse favorecidos. Se o seu nmero
aumentar por este facto, eles no deixaro de exercer sobre a
prpria cultura uma aco que a far inflectir cada vez mais
no mesmo sentido, ou em sentidos novos mas indirectamente
ligados a ele.
Na origem da humanidade, a evoluo biolgica talvez
tenha seleccionado traos prculturais como o da posio
vertical, a destreza manual, a sociabilidade, o pensamento
simblico, a aptido para vocalizar e comunicar. Em contra
partida, e desde que a cultura existe, ela que consolida esses
traos e que os propaga; quando as culturas se especializam,
consolidam e favorecem outros traos, como a resistncia ao
frio ou ao calor por parte de sociedades que tiveram, a bem
ou a mal, de se adaptar a extremos climticos, as disposies
agressivas ou contemplativas, a engenhosidade tcnica, etc.
Tal como os apreendemos a nvel cultural, nenhum destes
traos pode ser claramente conectado a uma base gentica,
mas no poderemos excluir que eles o sejam por vezes de
forma parcial e pelo efeito afastado de ligaes intermedirias.
Nesse caso, seria correcto dizer que cada cultura seleccioha
aptides genticas que, por retroaco, influenciam a cultura
que primeiramente tinha contribudo para o seu reforo.

Ao fazer recuar at um passado cada vez mais afastado,


que actualmente se cifra em milhes de anos, os primeiros
42

alvores da humanidade, a antropologia fsica para as especula


es racistas de uma das suas bases fundamentais, uma vez que
a parte do que no possvel conhecer vai aumentando tam
bm muito mais rapidamente que o nmero de pontos de
referncia disponveis para assinalar os itinerrios seguidos
pelos nossos longnquos antepassados no decurso da sua
evoluo.
Os geneticistas desferiram sobre estas especulaes golpes
ainda mais decisivos quando substituram a noo de tipo
pela de populao, a noo de raa pela de reserva gentica,
e quando demonstraram que um abismo separa as diferenas
hereditrias, consoante elas possam ser atribudas actuao
de um nico gene pouco significativas do ponto de vista
racial, porque provavelmente dotadas de um valor adapta
fivo, ou aco combinada de vrios, o que as torna pra
ticamente indeterminveis.
Mas, uma vez exorcizados os velhos demnios da ideolo
gia racista, ou, pelo menos, depois de ter sido provado que ela
no pode reivindicar qualquer base cientfica, abrese o cami
nho a uma colaborao positiva entre geneticistas e etnlogos,
para uma procura conjunta do como e de que maneiraos mapas
de distribuio dos fenmenos biolgicos e dos fenmenos
culturais se aclaram mutuamente e nos esclarecem sobre um
passado que, sem pretender recuar at s origens primevas
das diferenas raciais cujos vestgios esto definitivamente fora
de alcance, pode, atravs do presente, imbricarse no futuro e
permitir a distino dos seus contornos. Aquilo a que ainda
h pouco se chamava o problema das raas escapa ao dom
nio da especulao filosfica e das homlias morais com que
nos contentvamos demasiado freqentemente. Escapa tam
bm ao das primeiras abordagens, graas s quais os etnlogos
se esforaram por deitlo por terra, a fim de lhe darem respos
tas provisrias, inspiradas pelo conhecimento prtico das
diferentes raas e pelos dados da observao. Numa palavra,
0 problema deixa de estar sob a alada da antiga antropologia
fsica tanto quanto do da etnologia geral. Tornase assunto
para especialistas, que, em contextos limitados, se pem ques
tes de ordem tcnica e lhes do respostas que no servem
para fixar aos povos lugares diferentes numa hierarquia.
43

Foi somente h uma dezena de anos que comemos a


compreender que discutamos o problema da relao entre
evoluo orgnica e evoluo cultural em termos que August
Comte teria chamado metafsicos. A evoluo humana no
um subproduto da evoluo biolgica, mas tambm no
completamente distinta dela. A sntese entre estas duas atitu
des tradicionais agora possvel, na condio de, sem que se
satisfaam com respostas priori e solues dogmticas, os
bilogos e os etnlogos tomem conscincia da ajuda que
podem dar uns aos outros e das suas limitaes respectivas.
Esta inadequao das respostas tradicionais talvez expli
que porque razo a luta ideolgica contra o racismo se reve
lou topouco eficaz no plano prtico. Nada indica que os
preconceitos raciais diminuem e tudo leva a pensar que, aps
breves acalmias localizadas, eles ressurjam noutro lado com
uma maior intensidade. Da a necessidade experimentada pela
UNESCO de retomar periodicamente um combate cujo des
fecho parece, pelo menos, incerto. Mas estaremos to certos
de que a forma racial assumida pela intolerncia resulta, antes
de mais nada, das idias falsas que uma ou outra populao
formar sobre a dependncia da evoluo cultural relativamente
evoluo orgnica? Essas idias no fornecero simplesmente
uma capa ideolgica a oposies mais reais, fundadas na von
tade de sujeio e em relaes de fora? Foi este, certamente,
o caso no passado; mas, mesmo supondo que essas relaes
de fora se atenuem, as diferenas raciais no continuariam a
servir de pretexto dificuldade crescente de viver em con
junto, inconscientemente sentida por uma humanidade que
enfrenta a exploso demogrfica e que tal como esses ver
mes da farinha que se envenenam distncia pelas toxinas
que segregam, muito antes de a sua densidade exceder os
recursos alimentares de que dispem no saco que os encerra
se comearia a odiar a si prpria, porque uma prescincia
secreta a advertiu de que se est a tornar demasiado nume
rosa para que cada um dos seus membros possa usufruir livre
mente desses bens essenciais que so o espao livre, a gua
pura, o ar no poludo? Os preconceitos raciais atingiram a
sua intensidade mxima perante grupos humanos circunscri
tos por outros a um territrio demasiado apertado, a uma
44

poro demasiado restrita de bens naturais para que a sua


dignidade no seja atingida, tanto a seus prprios olhos como
aos dos seus poderosos vizinhos. Mas a humanidade moderna,
no seu conjunto, no tender a expropriarse a si prpria e,
num planeta demasiado pequeno, no estar a reconstituir
sua prpria custa uma situao comparvel que alguns dos
seus representantes infligiram s infelizes tribos america
nas ou da Oceania? Que seria, enfim, da luta ideolgica contra
os preconceitos raciais, se viesse a verificarse que sempre e
por todo o lado, como o sugerem certas experincias condu
zidas por psiclogos, bastaria repartir pessoas de qualquer
origem por equipas e coloclas numa situao competitiva
para que se desenvolvam em cada uma delas um sentimento de
parcialidade e de injustia face s suas rivais? Comunidades
minoritrias que hoje se v surgirem em diversos pontos do
mundo, como os hippies, no se distinguem do grosso da
populao pela raa, mas somente pelo estilo de vida, pela
moralidade, pela maneira de se pentear e vestir; os sentimen
tos de repulsa, por vezes de hostilidade, que elas inspiram
s maiorias sero substancialmente diferentes dos dios raciais
e faramos ento as pessoas progredir verdadeiramente se nos
contentssemos em dissipar os preconceitos especiais sobre os
quais se pode dizer que esses dios isolados, entendidos no
sentido mais estrito, assentam? Em todas estas hipteses, a
contriibuioque o etnlogo possa trazer soluo do pro
blema racial revelarseia irrisria e no certo que a que se
pedisse aos psiclogos e aos educadores fosse mais fecunda,
tanto verdade que, como nos ensina o exemplo dos povos
ditos primitivos, a tolerncia recproca supe realizadas duas
condies que as sociedades contemporneas esto mais longe
do que nunca de conhecerem: por um lado, uma igualdade
relativa e, por outro, uma distncia fsica suficiente.

Hoje, os geneticistas interrogamse com ansiedade sobre


os riscos que as actuais condies demogrficas trazem a esta
retroaco positiva entre evoluo orgnica e evoluo cul
tural, de que dei alguns exemplos, e que permitiu humani
dade garantir o primeiro lugar entre as espcies vivas. As

45

populaes crescem, mas diminuem em nmero. Entretanto,


o desenvolvimento da assistncia mtua no seio de cada popu
lao, os progressos da medicina, o prolongamento da vida
humana, o direito cada vez maior que se reconhece a cada
membro do grupo de se reproduzir como entender, aumen
tam o nmero das mutaes nocivas e oferecemlhes os meios
de se perpetuarem, ao mesmo tempo que a supresso das
barreiras entre pequenos grupos exclui a possibilidade de
experincias evolutivas susceptveis de assegurar espcie a
oportunidade de novos pontos de partida.
claro que isto no significa que a humanidade cesse ou
venha a cessar de evoluir; que ela o faz no plano cultural
evidente e mesmo na falta de provas directas atestando que
a evoluo biolgica somente demonstrvelalongo prazo
persiste, as relaes estreitas que ela mantm, no homem,
com a evoluo cultural garantem que, se esta estiver presente,
a outra deve necessariamente continuar. Mas a seleco natu
ral no pode ser julgada unicamente pela maior vantagem que
oferece a uma espcie para se reproduzir; porque se esta mul
tiplicao destriumequilbrio indispensvel com aquilo a que
se chama hoje um ecossistema, e que necessrio encarar
sempre na sua totalidade, o crescimento demogrfico pode
revelarse desastroso para a espcie particular que nele visse
a prova do seu sucesso. Mesmo supondo que a humanidade
tome conscincia dos perigos que a ameaam, consiga ultra
passlos e se torne senhora do seu futuro biolgico, no
vemos como que a prtica sistemtica da eugenia escapar
ao dilema que a mina: ou se enganam e fazem uma coisa com
pletamente diferente da que se propunham, ou tm sucesso e,
nesse caso, uma vez que os produtos so superiores aos seus
autores, inevitvel que eles no venhama descobrir que estes
deveriam ter feito uma coisa muito diferente daquilo que
fizeram, ou seja, eles.
As consideraes precedentes acrescentam, assim, razes
suplementares s dvidas que o etnlogo possa ter quanto
sua capacidade para resolver por si mesmo, e armado s dos
recursos da sua disciplina, os problemas postos pela luta con
tra os preconceitos raciais. Desde h uns quinze anos que ele
toma uma conscincia cada vez maior de que estes problemas
46

reflectem escala humana um problema muito mais vasto e


cuja soluo ainda mais urgente: o das relaes entre o
homem e as outras espcies vivas, e que no servir para nada
pretender resolvlo no primeiro aspecto se ele no for tam
bm abordado no outro, sendo absolutamente verdade que o
respeito que desejamos obter do homem em relao aos seus
semelhantes no seno um caso particular do respeito que
ele deveria sentir por todas as formas de vida. Ao isolar o
homem do resto da criao, definindolhe com demasiada
estreiteza os limites que dela o separam, o humanismo ociden
tal herdado da Antigidade e do Renascimento privouo de
uma camada protectora e, provao a experincia do sculo
passado e do presente, explo sem defesa suficiente a assaltos
lanados dentro da prpria praaforte. Ele permitiu que
sejam rejeitadas, para fora das fronteiras arbitrariamente esta
belecidas, fraces cada vez mais prximas de uma humani
dade a que se podia com tanto maiorfacilidade recusara mesma
dignidade que ao resto, quanto nos viemos a esquecer que, se
o homem para respeitar, o acima de tudo como ser vivo
muito mais do que como dono e senhor da criao: primeiro
reconhecimento que o teria obrigado a dar provas de respeito
para com todos os seres vivos. Neste aspecto, o Extremo
Oriente budista permanece depositrio de preceitos que seria
desejvel que o resto da humanidade no seu conjunto seguisse,
ou neles aprendesse a inspirarse.
Finalmente, h uma ltima razo para que o etnlogo
hesite, no decerto no combate aos preconceitos raciais uma
vez que a sua cincia j contribuiu poderosamente para essa
luta e ela no s continua como continuar a fazlo , mas
em crer, como o incitam com demasiada freqncia a crer,
que a difuso do saber e o desenvolvimento da comunicao
entre os homens conseguiro um dia fazlos viver em boa
harrmonia, na aceitao e respeito pela sua diversidade. No
decurso desta exposio, sublinhei por diversas vezes que a
fuso progressiva de populaes at ao presente separadas
pela distncia geogrfica, bem como por barreiras lingsticas
e culturais, marcava o fim de um mundo que foi o dos homens
durante centenas de milnios, quando eles viviam em peque
nos grupos durante longo tempo separados uns dos outros e
47

cada um evoluindo de maneira diferente, tanto no plano bio


lgico como no plano cultural. As convulses desencadeadas
pela revoluo industrial em expanso, a rapidez crescente
dos meios de transporte e de comunicao destruram estas
barreiras. Ao mesmo tempo desapareceram as oportunidades
que elas ofereciam para que se criassem e fossem postas
prova novas combinaes genticas e novas experincias cul
turais. Por isso, no se podem esconder que, apesar da sua
urgente necessidade prtica e dos elevados fins morais que
ela se prope, a luta contra todas as formas de discriminao
participa desse mesmo movimento que conduz a humanidade
para uma civilizao mundial, destruidora desses velhos par
ticularismos a que cabe a honra de terem criado os valores
estticos e espirituais que do vida o seu valor e que ns
recolhemos preciosamente nas bibliotecas e nos museus por
nos sentirmos cada vez menos capazes de os produzir.
inegvel que nos embalamos no sonho de que a igual
dade e a fraternidade reinaro um dia entre os homens, sem
que a sua diversidade seja comprometida. Mas se a humani
dade no se resignar a tornarse a consumidora estril dos
nicos valores que soube criar no passado, unicamente capaz
de darluz obras bastardas, invenes grosseiras e pueris, ela
dever reaprender que toda a verdadeira criao implica uma
certa surdez ao apelo de outros valores, podendo ir at sua
recusa, seno mesmo at sua negao. Porque no se pode,
ao mesmo tempo, fundirse no gozo do outro, identificarse
com ele, e manterse indiferente. Plenamente alcanada, a
comunicao integral com o outro condena, mais tarde ou
mais cedo, a originalidade da sua criao e da minha. As gran
des pocas criadoras foram aquelas em que a comunicao
se tornara suficiente para que parceiros afastados se estimulas
sem, sem que no entanto fosse excessivamente freqente e
rpida para que os obstculos, to indispensveis entre os
indivduos como entre os grupos, se reduzissem, a ponto de
trocas demasiado fceis virem a igualar e confundir a sua
diversidade.
A humanidade encontrase, pois, exposta a um duplo
perigo, cuja ameaa o etnlogo e o bilogo avaliam de igual
modo. Convictos de que a evoluo cultural e a evoluo
48

orgnica so solidrias, eles sabem que o regresso ao passado


impossvel, claro, mas tambm que a via pela qual os homens
enveredaram hoje acumula tenses tais que os dios raciais
oferecem uma imagem muito pobre do regime de intolerncia
exacerbada que corremos o risco de ver instaurado amanh,
mesmo sem que as diferenas tnicas possam vir a servirlhe
de pretexto. Para contornar estes perigos, os de hoje e os,
ainda mais temveis, de um futuro prximo, preciso que nos
convenamos de que as suas causas so muito mais profundas
do que aquelas simplesmente imputveis ignorncia e aos
preconceitos: no podemos pr a nossa esperana seno numa
mudana do curso da histria, ainda mais difcil de alcanar
do que um progresso no das idias.

49

CAPTULO II

O E T N L O G O P E R A N T E A CONDIO HUMANA

A etnologia ou a antropologia, como se prefere dizer


presentemente assume o homem como objecto de estudo,
mas difere das outras cincias humanas por aspirar a com
preender o seu objecto nas suas manifestaes mais diversas.
por esta razo que a noo de condio humana fica por
ela marcada com uma certa ambigidade: pela sua generali
dade, o termo parece ignorar, ou, pelo menos, reduzir uni
dade, diferenas que a etnologia tem por finalidade essencial
(ornar e isolar para sublinhar os particularismos, mas no
sem postular um critrio implcito exactamente o da con
dio humana, s ele permitindo circunscrever os limites
externos do seu objecto.
Todas as tradies intelectuais, incluindo a nossa, se
defrontaram com esta dificuldade. Os povos estudados pelos
etnlogos no concedem a dignidade de uma condio ver
dadeiramente humana seno aos seus membros e confundem
os outros com a animalidade. Encontrase este costume no
somente entre os povos ditos primitivos, como tambm tanto
na Grcia antiga, como na antiga China e no antigo Japo,
onde, numa curiosa aproximao que seria bom aprofundar,
as lnguas dos povos qualificados como brbaros eram simul
taneamente comparadas com o chilrear dos pssaros. No se
51

deve esquecer, com efeito, que para o humanismo antigo a


cultura (cujo sentido primeiro, muito tempo considerado o
nico, se refere ao trabalho da terra) tem por objectivo o
aperfeioamento de uma natureza selvagem, quer seja a do
solo, quer seja a do indivduo ainda por cultivar; perfecti
bilidade que, no ltimo caso, liberta o indivduo das servides
mentais inerentes ao seu passado e ao seu grupo e que lhe
permite ascender ao estado civilizado.
Mesmo a etnologia na fase inicial no hesita em enfileirar
os povos que estuda em categorias separadas da nossa, pon
doos o mais prximo da natureza, como o implica a etimolo
gia do termo selvagem e, de maneira mais explcita a expres
so alem Naturvlkern; ou ento fora da histria, quando os
denomina primitivos ou arcaicos, o que constitui um outro
modo de lhes recusar um atributo constitutivo da condio
humana.
A partir dos seus incios no comeo do sculo XIX, at
primeira metade do sculo XX, a reflexo etnolgica consa
grouse largamente a descobrir como conciliar a unidade pos
tulada do seu objecto com a diversidade, e muitas vezes a
incomparabilidade, das suas manifestaes particulares. Para
isso, foi necessrio que a noo da civilizao, conotando um
conjunto de aptides gerais, universais e transmissveis, cedesse
o lugar de cultura, tomada numa nova acepo, pois ela
denota ento outros tantos estilos de vida particulares, no
transmissveis, compreendidos sob a forma de produes
concretas tcnicas, usos, costumes, instituies, crenas,
mais do que de capacidades virtuais, e correspondendo a valores observveis em lugar de verdades, ou como tal supostas.
Demoraria demasiado tempo voltar a traar aqui as origens
filosficas desta iniciativa. Ela procede manifestamente de uma
dupla origem. Primeiro, a escola histrica alem, que, de
Goethe a Fichte e de Fichte a Herder, se afastou progressiva
mente das pretenses generalizantes para atingir as diferenas
mais do que as semelhanas, e defender, contra a filosofia da
histria, os direitos e as virtudes da monografia. Nesta pers
pectiva, ser bom no esquecer que os grandes paladinos da
tese do relativismo cultural no sculo XX, Boas, Kroeber,
Malinowski em parte, eram de formao alem. Uma outra
52

corrente teve a sua fonte no empirismo anglosaxo tal como


ele se manifesta em Locke e, depois, em Burke. Importado
em Frana por de Bonald, misturase a com as idias de Vico
esse antiDescartes de que se descobre hoje o papel de
percursor do pensamento etnolgico , pra desembocar no
empreendimento positivista, demasiado impaciente em cons
tituir um sistema, a partir de uma base experimental ainda
sumria, a diversidade dos modos de agir e de pensar da
humanidade.
Tal como se desenvolve no decurso do sculo XX, a
etnologia procura na noo de cultura, acima de tudo, um
critrio que permita reconhecer e definir a condio humana,
de uma maneira paralela quela com que Durkheim e a sua
escola, na mesma poca e com uma inteno comparvel,
recorriam noo de sociedade. Mas a noo de cultura pe
imediatamente dois problemas que so, se assim o posso dizer,
os da sua utilizao no singular e no plural. Se a cultura no
singular e mesmo, eventualmente, com maiscula o
atributo distintivo da condio humana, quais os traos uni
versais que ela inclui e como definir a sua natureza? Mas se,
por outro lado, a cultura se manifesta apenas sob formas pro
digiosamente diversas que ilustram, cada uma delas sua
maneira, as quatro mil ou cinco mil sociedades que existem
ou existiram sobre a Terra e sobre as quais ns possumos
informaes teis, sero essas formas todas equivalentes ape
sar das aparncias, ou sero passveis de juzos de valor que,
em caso afirmativo, se repercutiro inevitavelmente sobre o
sentido da prpria noo?
J em 1917, num clebre artigo intitulado The Superorganic, o grande etnlogo americano Alfred Kroeber se
empenhava em responder primeira interrogao. A cul
tura constitui, a seus olhos, uma ordem especfica, to dife
rente da vida como esta o da matria inanimada. Cada ordem
implica a que a precede, mas a passagem de uma para a outra
marcada por uma descontinuidade significativa. Um pouco
maneira de um recife de coral continuamente segregado
pelos indivduos que alberga, anterior, contudo, aos seus
actuais ocupantes que outros por seu turno substituiro, a
cultura deve ser concebida como uma concreco de tcnicas,
53

de costumes, de idias e de crenas, sem dvida engendradas


por indivduos, mas mais durvel do que,qualquer deles,
segunda interrogao, a etnologia responde tradicio
nalmente com a teoria do relativismo cultural. No se nega a
realidade do progresso, nem a possibilidade de ordenar as
culturas encaradas umas em relao s outras, no de maneira
global, mas sim sob aspectos isolados. Considerase todavia
que, mesmo restrita, esta possibilidade se submete a trs limi
taes:
1) Incontestvel quando se encara a evoluo da huma
nidade numa perspectiva area, o progresso no se
manifesta, no entanto, seno em sectores particulares
e, mesmo a, de maneira descontnua, sem prejuzo
de estagnaes e de regresses locais;
2) Quando examina e compara em detalhe as sociedades
de tipo prindustrial que so seu estudo preferen
cial, a etnologia falha na descoberta de um mtodo
que permita ordenlas a todas numa escala comum;
3) Finalmente, a etnologia reconhecese incapaz de fazer
um juzo de ordem intelectual ou moral sobre os
valores respectivos deste ou daquele sistema de
crenas, ou sobre esta ou aquela forma de organiza
o social, sendo para ela os critrios de morali
dade, por hiptese, sempre funo da sociedade em
particular em que eles foram enunciados.
Durante perto de meio sculo, o relativismo cultural, e a
separao prejudicial que ele implica entre a ordem da natu
reza e a ordem da cultura, tiveram quase o valor de um dogma.
Mas este dogma viuse progressivamente ameaado em diver
sas frentes. Em primeiro lugar, do interior, devido s excessi
vas simplificaes imputveis escola dita funcional, que,
principalmente com Malinowski, acabou por vir a subestimar
as diferenas entre as culturas, indo at ao reenvio da diversi
dade dos costumes, das crenas e das instituies para outros
tantos meios equivalentes de satisfao das necessidades mais
elementares da espcie; de tal modo que pde ter sido dito
que, nunca tal concepo, a cultura no mais do que uma
imensa metfora da reproduo e da digesto...

Por outro lado, os etnlogos, inspirados por um pro


fundo respeito pelos povos que estudavam, proibiram a si
prprios a formulao de juzos sobre o valor comparado das
suas culturas e da nossa, no momento em que esses povos,
ascendendo independncia, no pareciam, por seu lado,
alimentar qualquer dvida acerca da superioridade da cul
tura ocidental, pelo menos na boca dos seus dirigentes. Estes
chegam mesmo a acusar, por vezes, os etnlogos de prolon
garem insidiosamente o domnio colonial, contribuindo assim,
pela ateno exclusiva que lhes prestam, para o perpetuar das
prticas antiquadas que constituem, segundo eles, um obst
culo ao desenvolvimento. O dogma do relativismoi cultural
, assim, posto em causa por aqueles mesmos em benefcio
dos quais os etnlogos tinham acreditado edictl.
Mas, acima de tudo, a noo de cultura, a descontinuidade
do superorgnico, a diferenciao fundamental entre o dom
nio da natureza e o da cultura, sofreram, aps cerca de vinte
anos, os assaltos convergentes de especialistas pertencentes a
disciplinas vizinhas e que pem frente trs ordens de factos.
Por um lado, a descoberta na frica Oriental de restos
de homindeos que fabricavam utenslios parece provar que a
emergncia da cultura antecedeu o Homo sapiens vrios milha
res de anos. Mesmo uma indstria ltica to complexa como
a do achenliano, velha de centenas de milhares de anos hoje
atribuda ao Homo erectus, j homem, mas com uma morfolo
gia craniana nitidamente diferente da nossa.
Mais grave ainda, a descoberta de que os chimpanzs,
vivendo em estado selvagem, fabricam e utilizam uma ferra
menta primria e de que se pode ensinar a chimpanzs e gori
las em cativeiro uma linguagem gestual, como a dos surdos
mudos, ou baseada na manipulao de fichas de formas e
cores diferentes, invalida, aos olhos de alguns, a crena, at
ento indiscutida, de que o uso de utenslios e a posse da lin
guagem articulada constituem os dois atributos distintivos da
condio humana.
Enfim, sobretudo desde h uma dezena de anos, foi ofi
cialmente constituda nos Estados Unidos uma nova disci
plina, a sociobiologia, que refuta a prpria noo da condi
o humana, uma vez que, segundo o seu fundador, Edward
55

O. Wilson(1975: 4), a sociologia e outras cincias sociais, como


tambm as cincias humanas, so os ltimos ramos da biologia que
ainda falta integrar na sntese moderna".Eminente especialista da
vida social dos insectos, qual consagrou uma obra em 1971,
Wilson estendeu, mais tarde, as suas concluses aos vertebra
dos; a seguir, numa terceira fase marcada pela ltima parte
do seu livro de 1975 e pela sua obra mais recente, On Human
Nature (1978), que acabou de ser traduzida para o francs,
prpria humanidade.

A tarefa inscrevese no quadro do neodarwinismo, ou


seja, do darwinismo esclarecido e afinado pela gentica. Mas
ela no teria sido possvel sem uma teoria que data de 1964,
graas qual o matemtico ingls W. D. Hamilton acreditou
poder resolver uma dificuldade das hipteses darwinianas.
aproximao de um predador, o primeiro gaio que dele se
apercebe lana um grito especial para alertar os seus congne
res e o coelho faz a mesma coisa, tamborilando o solo; poder
seia citar outros exemplos. Como explicar estas condutas
altrustas da parte de um indivduo que se expe ao assinalar
a sua presena e, por isso, se arrisca a ser a primeira vtima?
A resposta dada dupla: primeiro, postulase que a seleco
natural actua ao nvel do indivduo mais do que ao da esp
cie; em seguida, que o interesse biolgico de um indivduo ,
sempre e por toda a parte, o de assegurar a perpetuao e, se
possvel, a expanso do seu patrimnio gentico. Mas um
indivduo que se sacrifica pela salvao de parentes prximos
ou mesmo afastados os quais so portadores, no todo ou
em parte, dos mesmos genes pode, como clculos muitas
vezes complicados o demonstram, assegurar melhor a sobre
vivncia do seu patrimnio gentico ao fazlo do que se
escapasse sozinho destruio de todos os seus parentes.
Com efeito, um indivduo partilha metade dos seus genes
com os seus irmos e irms, uma quarta parte com os seus
sobrinhos e sobrinhas, um oitavo com os seus primos. O seu
patrimnio gentico ser, assim, beneficiado se ele se sacrificar
salvao de, pelo menos, trs germanos, cinco sobrinhos ou
nove primos ... Ao criarem o termo inclusive fitness,os socio
56

bilogos anglosaxes quiseram dizer que a adaptao do indi


vduo, entendida no sentido mais egosta, se define em relao
aos seus genes e inclui, pois, ao mesmo ttulo que ele, os vecto
res do mesmo patrimnio biolgico.
A partir da, tudo se torna possvel para o terico. Uma
abelha tem metade dos seus genes em comum com a sua me,
mas trs quartos com as suas irms (devido haploidia da
espcie: os machos nascem de ovos no fecundados, as fmeas
de ovos fecundados durante o voo nupcial); assim, cada obreira
perpetua melhor o seu patrimnio gentico permanecendo
estril, condio que lhe permite cuidar das irms em lugar
de dar luz filhas.
Nada mais tentador do que alargar este tipo de racioc
nio s sociedades humanas, em que tantas condutas institu
cionalizadas parecem aberrantes quando encaradas pelo ngulo
do darwinismo clssico. Basta remeter todas estas condutas
para aadaptao inclusiva: os hbitos, os costumes, as institui
es, as leis so outros tantos dispositivos que permitem aos
indivduos perpetuar melhor o seu patrimnio gentico; no
caso contrrio, eles servemlhes melhor para perpetuar o dos
seus parentes. E se nenhum surgir no horizonte, como no
caso do soldado que se sacrifica para salvar os seus camaradas
de combate, portadores de outros patrimnios genticos, intro
duzirse, ao lado do altrusmo duro, a hiptese de um
"altrusmo mole: o sacrifcio do heri com o objectivo de
manter e reforar um clima moral tal que, num futuro inde
terminado, os portadores do seu patrimnio gentico sejam
beneficiados pelo sacrifcio similar de um concidado.
verdade que Wilson pretende, em vrias ocasies, no
querer explicar seno uma parte da cultura, da ordem, afirma,
dos dez por cento. Mas afirmaes surpreendentes desmentem
a iodo o instante esta modstia fingida: que a ideologia dos
direitos do homem deriva directamente da nossa natureza
de mamferos; que a moralidade tem por nica funo manter
intacto o material gentico; que se pode analisar e explicar de
maneira sistemtica a arte e a religio como produtos da evo
luo do crebro ... Com efeito, escreve Wilson (1978 : 2):
"Seo crebro evoluiu por seleco natural, mesmo a escolha de juzos
esttcos e de crenas religiosas devem, na su particularidade, resul57

tar do mesmo mecanismo[...] A. espcie no conhece qualquer objectico exterior sua natureza biolgica[...] O esprito humano um
dispositivo para assegurar a sobrevivncia e a reproduo."
A homossexualidade pe, entretanto, este problema: como
que os genes que a ela predispem os seus portadores pode
ro perpetuarse se, por definio, os homossexuais no tm
filhos? Imperturbvel, o sociobilogo responde que, nas
sociedades arcaicas, os homossexuais, sem encargos familia
res prprios, podiam por isso mesmo ajudar melhor os seus
parentes prximos a criar um maior nmero de crianas, as
quais contribuiriam para propagar o patrimnio gentico
comum. Colegas de Wilson encontram mesmo uma justifica
o biolgica para o infanticdio das raparigas, praticado em
diversas sociedades: as raparigas poupadas teriam uma van
tagem biolgica no facto de o filho mais velho da famlia ser
um rapaz, que protegeria as suas irms mais novas, assegura
ria o eu casamento e emprestaria esposas aos seus irmos mais
novos (Alexander, 1974 :370).
Jovens antroplogos seguem estas pisadas e descobrem
razes biolgicas para as diversas maneiras, no entanto mui
tssimo pouco naturais, como os povos que eles estudam
concebem as relaes de parentesco. As sociedades patrilinea.
res no reconhecem o parentesco uterino e as sociedades matri
lineares fazem uma discriminao em sentido inverso. No
entanto, os nicos progenitores reconhecidos partilham com
os outros o mesmo patrimnio gentico. L por isso no seja
a dvida: nos explicado que a filiao unilinear oferece tais
vantagens de simplicidade e de clareza que permite amilhes
de indivduos assegurar melhor uma seleco sempre preten
dida inclusiva, embora ela exclua, de facto, metade dos seus
parentes. Mais perto de ns, segundo os mesmos autores, as
revolues tm um significado acima de tudo biolgico: como
manifestaes de concorrncia entre grupos para controlar
recursos raros ou rarefeitos, cuja posse, em ltima anlise,
determina a sua capacidade de reproduo.
evidente que com estas hipteses para todos os gostos
se pode explicar no importa o qu: tanto uma situao como
o seu contrrio. a vantagem e o inconveniente das teorias
redutoras. A psicanlise j nos tinha habituado a estes exerc
58

cios de funanbulismo em que, pelo preo de uma certa agili


dade dialctica, se tem a certeza de voltar a cair sobre os
prprios ps.
Mas os argumentos dos sociobilogos no so apenas
simplistas. Eles contradizemse na prpria formulao que
oferecida pelos seus autores. Como poderia a ideologia dos
direitos humanos derivar da nossa natureza de mamferos
(longo tempo de gestao, poucas crias porparto, incitando a
atribuir a cada indivduo um valor particular), se o prprio
Wilson o destaca (1978 : 198) a idia dos direitos humanos
no tem aplicao geral, antes surgindo como uma inveno
recente da civilizao euroamericana? Para explicar a persis
tncia dos genes responsveis, segundo ele, pela homossexua
lidade (e cuja existncia parece muitssimo hipottica), o nosso
autor vse obrigado a postular que as prticas sexuais so,
primeiro que tudo, meios para estabelecer um lao durvel entre indivduos acasalados e, a ttulo secundrio, apenas, meios para garantir
a procriao; de onde conclui que o judasmo e o cristianismo,
em particular a Igreja Catlica, no compreenderam nada do
significado biolgico do sexo (ibidem :141). Mas que aconteci
mento este, o do cristianismo encarado sob uma ptica socio
biolgica.
O pensamento sociobiolgico encerra uma contradio
mais grave e que parece fundamental. Por um lado, afirmase
que todas as formas da actividade do esprito so determina
das pela adaptao inclusiva; por outro, que ns podemos
modificar o destino da espcie ao escolhermos consciente
mente entre as orientaes instintivas que o nosso passado
biolgico nos legou. Mas das duas, uma: ou estas escolhas
so elas prprias ditadas pelas exigncias da todopoderosa
adaptao inclusiva, e obedecemoslhe ainda quando acredi
tamos escolher, ou esta possibilidade de escolha real e nada
permite continuar a dizer que o destino humano exclusiva
mente regido pela sua herana gentica.
sobretudo esta maneira de pensar frouxa o que inquieta
uns sociobilogos; porque se as suas reflexes ingnuas e
implistas nem sempre os levam muito longe no seu impulso
da considerao da linguagem em geral, ou da aptido geral
paraacultura,pretensoexorbitantedeexplicarpelagen
59

tica os caracteres particulares desta ou daquela cultura


concordarse facilmente com eles em que a pesquisa dos
papis respectivos doinato e do adquirido na condio humana
constitui um problema de primordial importncia e em que
possvel abordlo com seriedade depois de a antiga antropo
logia fsica e as suas hipteses raciais terem dado lugar
gentica das populaes.

Pode lamentarse que os debates em torno da sociobio


logia tenham tomado de imediato uma inclinao passional,
cujo caracter largamente factcio est muito relacionado com
o facto de em Frana terem sido autores de tendncias esquer
distas quem primeiro se deixou seduzir pela sociobiologia,
em que viam um meio, de inspirao neorousseauniana,
para integrar o homem na natureza; isto no mesmo momento
em que os crculos liberais dos Estados Unidos denunciavam
a sociobiologia como uma doutrina neofascista e lanavam
uma verdadeira interdio sobre qualquer pesquisa destinada
a descobrir no homem particularidades hereditrias e distin
tivas. No seria necessrio dizer que, com muita rapidez, as
posies polticas se alinharam em ambos os lados do Atln
tico, mas nada seria mais deplorvel para o progresso do
conhecimento do que decretar, neste domnio como em qual
quer outro, que h assuntos tabus.
Hoje so os progressos da neurologia que do a espe
rana de poder vir a resolver muito velhos problemas filosfi
cos, como o da origem das noes geomtricas. Porque se o
olho em primeiro lugar e os corpos geniculados em seguida,
no fotografam os objectos mas reagem selectivamente a rela
es abstractas: direco horizontal, vertical ou oblqua, opo
sio entre figura e fundo, etc. dados primrios a partir dos
quais os objectos so reconstrudos pelo crtex, a questo
de saber se as noes geomtricas pertencem a um mundo
de idias platnicas ou se so tiradas da experincia deixa de
ter sentido: elas esto inscritas no corpo. Do mesmo modo,
se a universalidade da linguagem articulada, no homem, tem
a ver com a existncia de certas estruturas cerebrais prprias
da nossaespcie, daresultaque, como essas mesmas estruturas,
60

a aptido para a linguagem articulada deve ter uma base


gentica.
No se tem o direito de fixar balizas s pesquisas deste
tipo, na condio, no entanto, de nos convencermos de que
os problemas postos pela diversidade dos grupos humanos
requerem por parte dos investigadores uma prudncia que
lhes tem faltado com demasiada freqncia. Mesmo no caso
em que certos fenmenos observveis dependam, directa ou
indirectamente, de factores genticos, tem de saberse que
estes consistiro em dosagens infinitamente complexas que o
bilogo se declara incapaz de definir e analisar.
Acima de tudo, jamais nos devemos esquecer de que, na
origem da humanidade, se a evoluo biolgica pde seleccio
nar traos prculturais como a postura vertical, a destreza
manual, a sociabilidade, o pensamento simblico, a aptido
para vocalizar e comunicar, muito depressa o determinismo
entrou em funcionamento, em sentido inverso. Diversamente
da maior parte dos sociobilogos, os geneticistas sabem muito
bem que cada cultura, com as suas eoaces fisiolgicas e
(tcnicas, as suas regras de casamento, os seus valores morais
e estticos, a sua maior ou menor disposio para acolher imi
grantes, exerce sobre os seus membros uma presso de selec
o muito mais viva, cujos efeitos se fazem sentir tambm
mais rapidamente do que a lenta evoluo biolgica. Para dar
um exemplo muito simples: no o gene que confere uma
boa resistncia s temperaturas polares (supondo que ele
existe)que deu aos Inuit a sua cultura; , pelo contrrio, esta
cultura que favorece os mais resistentes neste aspecto e des
favorece os outros. As formas de cultura que os homens
adoptam aqui ou alm, as suas maneiras de viver tal como
prevalecem no passado ou prevalecem ainda no presente
determinam o ritmo e a orientao da sua evoluo biolgica,
muito mais do que so determinadas por elas. O que dispensa,
pois a pergunta sobre se a cultura ou no funo de factores
genticos, porque a seleco desses factores, a sua dosagem
relativa e os seus arranjos recprocos que constitui antes um
efeito,entre outros, da cultura.
Os sociobilogos raciocinam como se a condio humana
noobedecessesenoadoistiposdemotivaes:umas,incons
61

cientes e determinadas pela herana gentica, as outras sadas


do pensamento racional e de que se no v, dentro da prpria
ptica da sociobiologia, como no seriam redutveis s perce
dentes. Efectivamente, explicamnos, aquele que no sabe o
que faz tem uma vantagem gentica sobre aquele que o sou
besse, pois para ele proveitoso que o seu clculo egosta
seja encarado, pelos outros e por ele prprio, por verdadeiro
altrusmo (Alexander, 1974:337). No s este clculo egosta,
a que todas as condutas humanas estariam reduzidas, evoca
curiosamente o espectro do velho homo oeconomicus, hoje em
dia travestido em homo geneticus um fazendo o clculo dos
seus proveitos, o outro o dos seus genes, como desco
nhecer que o que prprio condio humana se situa intei
ramente numa terceira ordem: a da cultura, qual retornamos
aps um longo rodeio.
Ora a cultura no nem natural, nem artificial. Ela no
diz mais respeito gentica do que ao pensamento racional,
pois consiste em regras de conduta que no foram inventadas
e das quais aqueles que lhe obedecem no compreendem,
regra geral, a funo: em parte resduos de tradies adquiri
das nos diversos tipos de estrutura social, pelos quais, no
decorrer de uma muito longa histria, cada grupo humano
passou; em parte tambm, regras aceites ou modificadas cons
cientemente com vista a um fim determinado. Mas h poucas
dvidas de que, entre os instintos herdados do nosso patri
mnio biolgico e as regras de inspirao racional, a massa
das regras inconscientes permanea como a mais importante
e continui a ser a mais eficaz, pois a prpria razo , como
Durkheim e Mauss compreenderam, muito mais um produto
do que uma causa da evoluo cultural.
Isto continua a ser verdade, mesmo que a linha de demar
cao entre natureza e cultura nos surja hoje mais tnue e
mais sinuosa do que se imaginava anteriormente. Elementos
daquilo que entendemos por cultura aparecem aqui e alm, em
diversas famlias animais, num estado disjunto e em ordem
dispersa. Chamfort j o dizia: A sociedade no , como habi
tualmente se cr, o desenvolvimento da natureza, mas sim a
sua decomposio. um segundo edifcio, construdo com
os escombros do primeiro {Mximas e Pensamentos, 8). O que
62

caracteriza o homem seria, assim, menos a presena deste ou


daquele elemento do que uma retomada sinttica do seu con
junto sob a forma de totalidade organizada. Na proporo
dos seus nove dcimos, o homem e o chimpanz partilham os
mesmos cromossomas e deve tomarse em considerao os
seus arranjos respectivos para tentar explicar as diferenas de
aptides que separam as suas espcies.
Mas no basta definir a cultura por propriedades formais.
Se devemos ver nela o atributo essencial da condio humana,
em todas as pocas e em todos os povos, a cultura deveria
lambem exibir aproximadamente o mesmo contedo. Por
outras palavras, haver universais da cultura? Vio, que parece
ter sido o primeiro a prse a questo, distinguia trs: a..reli
gio, o casamento em combinao com a proibio do incesto,
e o enterrardosmortos. Traosuniversais dacondiohumana,
sem dvida, mas que no nos ensinam grande coisa: todos os
tovos do mundo tm crenas religiosas e regras de casamento.
Constatlo no suficiente; tambm preciso compreender
por que razo essas crenas, essas regras, diferem de uma
sociedade para outra, por que razo elas so por vezes con
traditorias. O cuidar dos mortos, por receio ou respeito,
universal; mas tanto se manifesta em prticas destinadas a
afastlosdefinitivamente da comunidade dos vivos por serem
perigosos, como, muito pelo contrrio, em aces destinadas a
apoderarsedeles, a impliclos a todo o momento nos com
dos vivos.
Atravs de registos de marcao incidindo sobre vrias
centenas de populaes, os etnlogos sobretudo os ameri
canos, enriqueceram consideravelmente o inventrio e pro
puseram uma lista de traos universais: classes etrias, despor
tos e atlticos, adornos, calendrio, aprendizagem da higiene
corporal, organizao colectiva, cozinha, trabalho de coope
rao. cosmologia, galantaria, dana, arte decorativa, etc.
Para alm da faccia que o reportrio alfabtico, estes deno
minadores comuns nada mais so do que categorias vagas e
semsignificao.Talcomosepehojeaosetnlogos,opro
blemadacultura,logodacondiohumana,consisteemdes
cobrir leis de ordem, subjacentes diversidade observvel das
crenas e das instituies.
63

As lnguas do mundo diferem em diversos graus pela


fontica e pela gramtica; mas, por mais afastadas que sejam,
elas obedecem a coaces que, essas sim, so universais. Seja
qual for a lngua considerada, a presena de determinados
fonemas implica ou exclui a de outros fonemas: nenhuma
lngua tem vogais nasais se no tiver tambm vogais orais;
a presena, numa lngua, de duas vogais nasais que se opem
implica que duas vogais orais nela se possam definir pela
pela mesma oposio; e a presena de vogais nasais implica
a de consoantes nasais. Nenhuma lngua distingue os fonemas
u e i se no possuir um fonema a, ao qual se opem em con
junto os outros dois.
Numerosas lnguas marcam o plural acrescentando pala
vra um morfema suplementar; nenhuma faz o inverso. Uma
lngua que possui uma palavra para vermelho tem necessa
riamente duas para branco e negro, ou claro e escuro;
a presena de uma palavra para amarelo implica a de uma
palavra para encarnado, etc. Inquritos feitos parecem indi
car que, em qualquer lngua, a presena de uma palavra para
quadrado pressupe a de uma palavra para crculo...
No princpio da minha carreira, ocupeime das regras do
casamento. Esforceime por demonstrar que as regras aparen
temente mais opostas ilustram realmente variadas modalidades
de trocas de mulheres entre grupos humanos, quer seja de
maneira directa e recproca, quer de maneira diferida, seguindo
ciclos longos de reciprocidade, ou ciclos curtos que so pos
sveis de determinar, apesar da diversidade aparente das cren
as e dos costumes.
Os captulos que se seguem ilustram esta tentativa. Ver
se assim de que maneira a etnologia contempornea se
empenha em descobrir e em formular dessas leis de ordem em
diversos registos do pensamento e da actividade humanas.
Invariantes atravs de pocas e de culturas, s elas podero
permitir que se ultrapasse a antinomia aparente entre a unici
dade da condio humana e a pluralidade aparentemente ines
gotvel das formas sob as quais ns a apreendemos.

64

OBRAS CITADAS
ALEXANDER, R. D . :

1974 The Evolution of Social Behaviour, Annual Review


of Ecology and Systematics, 5.
B E R L I N , B . AND P . K A Y :

1970

Basic Color Terms: Their Universality and Evolution, Uni


versity of Califrnia Press.

H A M I L T O N , W . D . :

1964 The Genetical Evolution of Social Behaviour, Journal


of Theoretical Biology, 7/1.
KROEBER, A. L . :

1952

The Superorganic (1917), in The Naure of Culture,


University of Chicago Press.

WILSON, E. O . :

1975
1978

Sociobiology: The New Sinthesis, Harvard University


Press.
On Human Nature, Harvard University Press.

65

FAMLIA, CASAMENTO, PARENTESCO


H poucas ocupaes to interessantes, to
absorventes, to plenas de surpresas e de reve
laes para um crtico, para um sonhador
cujo esprito esteja virado para a generaliza
o, bem como para o estudo dos detalhes, e,
para dizer ainda melhor, para a ideia da ordem
e da hierarquia universal, do que a compara
o das naes e dos seus respectivos pro
dutos.
BAUDELAiRE, Exposition Universelle de1855,
in Oeuvres Compltes, Bibl. de Ia Plia
de : 953.

CAPTULO

III

A FAMLIA

To clara parece a palavra, to prxima da experincia


quotidiana a realidade que ela encobre, que o que se diz sobre
a famlia no deveria constituir mistrio. No entanto, os etn
bgos descobrem a complicao at nas coisas familiares.
A verdade que o estudo comparado da famlia suscitou entre
eles discusses encarniadas e que ele resultou, para a teoria
etnolgica, numa reviravolta espectacular.
Durante a segunda metade do sculo XIX e uma parte do
sculo XX, sob a influncia do evolucionismo biolgico, os
etnlogos procuraram dispor em srie unilineas as instituies
que observavam por todo o mundo. Partindo do postulado
de que as nossas eram as mais complexas e as mais evoludas,
eles viam nas instituies dos povos ditos primitivos a ima
gem daquelas que teriam podido existir em perodos anteriores
da histria da humanidade. E, uma vez que a famlia moderna
assentaessencialmente sobre o casamento monogmico, infe
riam da queospovos selvagens, assimiladospelas necessidades
da causa a uma humanidade ainda na infncia, no poderiam
ter tido seno instituies de caractersticas exactamente
opostas.
Foi ento preciso tratar e deformar os factos para que eles
severgassem s hipteses. Inventaramse pretensos estados
69

arcaicos, como a promiscuidade primitiva e o casamento


de grupo, para guarnecer uma poca em que o homem era
ainda to brbaro que simplesmente no teria podido conceber
essas formas requintadas e enobrecidas da vida social cuja
fruio pertencia unicamente ao civilizado. Arrumado no
lugar previsto de antemo, devidamente etiquetado, cada
costume diferente dos nossos podia ilustrar uma das etapas
percorridas pela humanidade desde a sua origem at aos
nossos dias.
Esta posio foise tornando cada vez menos sustentvel
medidaquea etnologia sefoienriquecendo comnovos dados.
Estes demonstravam que o gnero de famlia caracterizado, nas
sociedades contemporneas, pelo casamento monogmico, pela
residncia independente dos jovens esposos, pelas relaes
afectivas entre pais e filhos, etc. traos por vezes difceis
de destrinar no emaranhado que para ns constituem os
costumes dos povos selvagens tambm existe nitidamente
nas sociedades que permaneceram, ou que regrediram a um
nvel cultural que julgamos rudimentar. Para nos limitarmos
a alguns exemplos, os insulares Andaman, do Oceano Indico,
os Fuegianos, da ponta meridional da Amrica do Sul, os
Nambikwara, do Brasil central, os Bosqumanos da frica do
Sul, viviam em pequenos bandos seminmadas; quase no
tinham organizao poltica e o seu nvel tcnico era muito
baixo: alguns destes povos ignoravam ou no praticavam a
tecelagem, a cermica, e no construam habitaes permanen
tes. Entre eles, contudo, a nica estrutura social digna desse
nome era afamlia, muitas vezes mesmo monogmica. O obser
vador no tinha qualquer trabalho em identificar os pares
casados, estreitamente unidos por laos sentimentais, por uma
cooperao econmica de todos os instantes e por um interesse
comum que prestavam aos seus filhos.
A famlia conjugai predomina, pois, nas duas pontas da
escala em que se pode ordenar as sociedades humanas em fun
o do seu grau de desenvolvimento tcnico e econmico.
O facto foi interpretado de duas maneiras. Nas sociedades que
colocavam no fundo da escala, alguns viram os ltimos tes
temunhos de uma espcie de idade de ouro, que teria rei
nado antes de os homens terem sofrido os rigores e sido expos

tos s perverses de uma vida mais civilizada. Neste estdio


arcaico, pretendeuse, a humanidade conheceu os benefcios
da famlia monogmica, para em seguida os esquecer, at o
cristianismo os ter voltado a descobrir. Mas, se exceptuarmos
a Escola de Viena, da qual tenho estado a referir a posio, a
tendncia geral mais a de admitir que a vida de famlia existe
no conjunto das sociedades humanas, mesmo naquelas onde
os costumes sexuais e educativos parecem os mais afastados
dos nossos. Assim, depois de terem afirmado, durante perto
de um sculo, que a famlia, tal como se observa nas socie
dades modernas, um fenmeno de apario relativamente
recente, produto de uma longa e lenta evoluo, os etnlogos
inclinamse hoje para uma opinio oposta: a famlia, baseada
na unio mais ou menos duradoura, mas socialmente aprovada,
de dois indivduos de sexos diferentes que fundam um lar,
procriam e educam os seus filhos, aparece como um fenmeno
praticamente universal, presente em todos os tipos de socie
dades.
Estas posies extremas pecam pelo simplismo. Conhe
cemse casos, raros, verdade, em que os laos de famlia tal
como ns os concebemos parecem no existir. Entre os Nayar,
importantepopulao dandia da costa do Malabar, oshomens,
absorvidos pela guerra, no podiam fundar uma famlia. Ceri
mnia puramente simblica, o casamento no criava laos per
manentes entre os cnjuges: a mulher casada tinha tantos
amantes quantos quisesse e as crianas pertenciam linha
materna. A autoridade familiar, os direitos sobre a terra, no
eram exercidos pelo marido, personagem apagada, mas sim
pelos irmos das esposas. E como uma casta inferior ao ser
vio dos Nayar aliviava estes dos trabalhos agrcolas, os irmos
de uma mulher podiam consagrarse ao ofcio das armas to
livremente como o seu insignificante marido.
Desprezamse muitas vezes estas instituies bizarras,
vendose nelas um vestgio de uma organizao social muito
arcaca, outrora comum maior parte das sociedades. Alta
mente especializada, esta dos Nayar o produto de uma
longa evoluo histrica e no pode ensinarnos seja o que for
sobre as etapas antigas da vida da humanidade. Em contra
partida, no se pode pr em dvida que os Nayar fornecem
71

uma imagem ampliada de uma tendncia mais freqente nas


sociedades humanas do que geralmente se cr.
Sem irem to longe quanto os Nayar, numerosas socieda
des restringem o papel da famlia conjugai: reconhecemna,
mas como uma frmula entre outras. o caso, em frica,
dos Masai e dos Chagga, entre os quais os homens da classe
adulta mais jovem, destinados s ocupaes guerreiras, viviam
em formaes militares a estabeleciam relaes sentimentais
e sexuais muito livres com as raparigas adultas da classe cor
respondente sua. Era somente quando saam deste perodo
activo que se podiam casar e fundar uma famlia. Dentro de
um sistema destes, a famlia conjugai acompanha portanto
uma promiscuidade institucionalizada.
Embora por razes diferentes, o mesmo duplo regime exis
tia entre os Bororo e outras tribos do Brasil central, entre os
Mria e outras tribos da ndia e do Assame. Poderseia arru
mar todos os exemplos conhecidos numa ordem em que os
Nayar representariam o caso mais coerente, mais sistemtico
e levado at s suas ltimas conseqncias. Mas a tendncia
que ele ilustra manifestase tambm noutros locais e vemola
reaparecer sob uma forma embrionria mesmo nas nossas
sociedades modernas.
Foi o caso da Alemanha nazi, onde a clula familiar se
comeou a cindir: de um lado os homens, entregues aos tra
balhos polticos e militares e gozando de um prestgio social
que lhes valia uma grande liberdade de conduta; do outro,
as mulheres, a quem os trs K resumiam toda a vocao:
Kche, Kirche, Kinder, a cozinha, a igreja, os filhos. Esta sepa
rao das funes masculinas e das funes femininas, pro
longada durante sculos ao mesmo tempo que aumentava a
desigualdade dos estatutos respectivos, teria podido vir a
desembocar num tipo de organizao social sem clula fami
liar reconhecida, como entre os Nayar.
Os etnlogos j tiveram muito trabalho para demonstrar
que mesmo entre os povos que praticam o emprstimo de
mulheres (aquando de festas religiosas, ou, de maneira mais
regular, entre os membros de alianas privadas que compor
tam tais direitos recprocos), estes costumes no constituem
sobrevivncias do casamento por grupo: eles coexistem com
72

a famlia conjugai e implicamna. verdade que, para poder


emprestara sua mulher, preciso primeiro teruma. No entanto,
diversas tribos australianas, como os Wunambal, no Noroeste
do continente, julgam muito avarento um homem que se
recuse a emprestar a sua mulher a outros maridos potenciais
no decurso de cerimoniais: ele procura guardar para si pr
prio um privilgio que, aos olhos do grupo, pode ser reivin
dicado por todos aqueles que, por muito numerosos que
possam ser, lhe tm igualmente acesso. Como esta atitude
acompanhada por uma denegao oficial da paternidade fisio
lgica, a um duplo ttulo que estas populaes no reconhe
cem os laos entre o marido de uma mulher e os filhos desta.
A famlia no mais do que uma associao econmica em
que o homem contribui com os produtos da caa, a mulher
com os da colecta e da apanha. Quando se afirma que uma
tal clula social, fundada em prestaes de servios recprocos,
prova que a famlia existe em toda a parte, no se est a defen
der uma tese mais convincente do que aquela segundo a qual
a famlia assim definida no tem absolutamente mais nada
em comum com a famlia, tomada na acepo corrente do
termo, do que o nome.
conveniente ser tambm prudente no que respeita
famlia polgama, isto , aquela em que prevalece tanto a poli
ginia unio de um homem com diversas mulheres , como
a poliandriaunio de uma mulher com diversos homens,
listas definies sumrias devem ser graduadas. Por vezes, a
famlia polgama consiste em vrias famlias mongamas jus
tapostas: o mesmo homem o esposo de um certo nmero
de mulheres, cada uma delas instalada, com os seus filhos,
numa morada em separado. Isto observase com freqncia
em frica. Pelo contrrio, entre os TupiKawahib do Brasil
central, o chefe desposa, simultaneamente ou em sucesso,
vrias irms ou uma mulher e as suas filhas que tenham nas
cido de uma unio precedente. Estas mulheres criam em con
junto os seus respectivos filhos sem se preocuparem muito,
no que parece, com o facto de a criana de que se ocupam ser
ou no a sua. Alm disso, o chefe empresta de boa vontade
as suas mulheres a irmos mais novos, aos seus companheiros
ou a hspedes de passagem. Tratase, pois, de uma combina
73

o de poliginia e de poliandria, que os laos de parentesco


entre os coesposos vm ainda complicar. Conheci entre estes
ndios uma mulher e a sua filha casadas com o mesmo homem;
elas cuidavam conjuntamente dos filhos, que eram ao mesmo
tempo enteados para as duas, netos para uma e meiosirmos
ou meiasirms para a outra.
Quando poliandria propriamente dita, ele pode reves
tirse de formas extremas, como entre os Toda da ndia, em
que vrios homens, em geral irmos, partilhavam a mesma
mulher. Quando nascia um filho, era o pai legal quem cele
brava uma cerimnia especial e ele continuava a slo de todas
as crianas que viessem, at que um outro marido decidisse
cumprir, por seu turno, os ritos da paternidade. No Tibete
e no Nepal, a poliandria parece explicarse por razes sociol
gicas da mesma ordem que as j encontradas nos Nayar: para
homens submetidos vida errante de guias ou de carregado
res, a poliandria oferece uma oportunidade de haver sempre
um marido em casa para zelar pelos assuntos domsticos.
Nem a poliandria nem a poliginia impedem que a fam
lia conserve a sua identidade legal, econmica, ou mesmo
sentimental. O que se passar nos casos em que as duas fr
mulas coexistem? At um certo ponto, os TupiKawahib
ilustram esta conjuntura: o chefe, como j se viu, exerce um
privilgio poligmico e empresta as suas mulheres a diversas
categorias de indivduos, membros ou no da sua tribo.
O lao entre os esposos difere, mais em grau do que em natu
reza, de outros laos, que podem ser alinhados em ordem
decrescente: amantes regulares, semipermanentes, ocasio
nais ... Mas, neste caso, contudo, s o casamento verdadeiro
determina o estatuto dos filhos, a comear pela sua filiao
no cl.
A evoluo dos Toda no decurso do sculo XIX aproxi
marnosia mais daquilo a que se chamou casamento por
grupo. Os Toda praticavam uma forma de poliandria favo
recida pelo infanticdio das raparigas, que criava partida
um desequilbrio entre os sexos. Quando a administrao
britnica proibiu este ltimo costume, os Toda continuaram
a praticar a poliandria, com a diferena de que, em vez de se
partilhar uma nica mulher, os irmos poderiam tomar vrias.
74

Como no caso dos Nayar, no se poderia interpretar um sis


tema to afastado da famlia conjugai como uma sobrevivn
cia. Ele surgiu numa poca relativamente recente, resultado
inesperado de um conflito entre os costumes locais e a von
tade do colonizador.
Seria pois errado abordar o estudo da famlia com um
esprito dogmtico. A cada instante, o objecto que se pen
sava entender ocultase. Dos tipos de organizao social que
prevaleceram em etapas muito antigas da histria da humani
dade no conhecemos muito. Mesmo no que respeita ao paleo
ltico superior no considerando as obras de arte, difceis
de interpretar, os restos de ossadas e utenslios lticos,
velhos de uma a duas dezenas de milnios, so pouco pr
prios para nos esclarecerem sobre a organizao social e sobre
os costumes. Tambm ao percorrer o imenso reportrio das
sociedades humanas, sobre as quais possumos informaes
desde Herdoto, tudo quanto se pode dizer, do ponto de
vista que nos interessa, que a famlia conjulgal surge nelas
com muita freqncia e que, onde quer que seja que ela parea
faltar, se trata geralmente de sociedades muito evoludas e
no, como se poderia esperar neste caso, de sociedades mais
rudimentares e mais simples. Em contrapartida, existem tipos
de famlia no conjugal (polgama ou no); s este facto basta
para convencer de que a famlia conjugai no provm de uma
necessidadeuniversal, sendo, pelo menos, concebvel que uma
sociedade possa existir e manterse sem ela. Da o problema:
se a universalidade da famlia no o efeito de uma lei natu
ral, como explicar que a encontremos por quase todo o lado?
Para avanar na direco de uma soluo, tentemos defi
nir a famlia, no de maneira indutiva, adicionando as infor
maes recolhidas nas sociedades mais diversas, nem nos
limitando situao que prevalece na nossa, mas sim cons
ruindo um modelo reduzido de algumas propriedades inva
riantes que um rpido golpe de vista nos permitiu j discernir.
Essas propriedades invariantes, ou caracteres distintivos da
familia, so os seguintes:
1) A famlia tem a sua origem no casamento;
75

2) Ela inclui o marido, a mulher, os filhos nascidos da


sua unio, formando um ncleo em torno do qual
outros parentes se podem, eventualmente, agregar;
3) Os membros da famlia esto unidos entre si por:
a) Laos jurdicos;
b) Direitos e obrigaes de natureza econmica,
religiosa, ou outra;
c) Uma rede precisa de direitos e proibies se
xuais e um conjunto varivel e diversificado
de sentimentos, como o amor, o afecto, o
respeito,omedo,etc.
Examinemos, um aps outro, estes trs aspectos.
Diferencimos dois grandes tipos de casamento: monog
mico e poligmico, e preciso sublinhar que o primeiro, de
longe o mais vulgar, o ainda mais do que um inventrio
rpido deixaria pensar. Entre as sociedades ditas poligmicas,
um bom nmero sono no pleno sentido da palavra; mas,
outras estabelecem uma diferena entre a primeira esposa
gozando sozinha de todas as prerrogativas do estado matri
monial, e as esposas secundrias, que no so nunca mais
do que concubinas oficiais. Por outro lado, em todas as socie
dades polgamas poucos homens podem, de facto, ter vrias
mulheres. O que fcil de perceber, uma vez que, em qual
quer populao, o nmero de homens e mulheres aproxima
damente o mesmo, com um desnvel normal de cerca de dez
por cento em favor de um ou outro sexo. A prtica da poli
gamia depende, assim, de determinadas condies: quer por
que se suprima voluntariamente as crianas de um dos dois
sexos (costume verificado em alguns casos, como o infanti
cdio das raparigas entre os Toda), quer porque a esperana
de vida difere conforme o sexo, como, por exemplo, entre
os Inuit ou em vrias tribos australianas em que os homens
morrem mais cedo do que as mulheres, devido aos perigos
a que se expem na caa baleia ou ento na guerra. Tambm
preciso considerar o caso de sociedades fortemente hierar
76

quizadas, onde uma classe privilegiada devido idade,


riqueza, ou por prerrogativas mgicoreligiosas, se atribuiu
uma fraco substancial das mulheres do grupo, em desfavor
dos membros mais jovens ou menos bem aquinhoados.
Conhecemse sociedades, sobretudo em frica, em que
preciso serse rico para ter muitas mulheres (devido ao casa
mento por compra), mas onde, ao mesmo tempo, uma plura
lidade de esposas permite ao homem enriquecer ainda mais:
ele dispe, desse modo, de um excedente de modeobra,
constitudo pelas prprias mulheres e pelos seus filhos. No
entanto, evidente que a poligamia erigida em sistema encon
traria automaticamente o seu limite nas modificaes de estru
tura que ela iria impor sociedade.
A predominncia do casamento monogmico no tem,
pois, nada de surpreendente. Que a monogamia no um
atributo da natureza humana, basta a existncia da poligamia
em numerosas sociedades, e sob modalidades diversas, para
o confirmar. Mas se a monogamia constitui a forma mais
freqente isso acontece simplesmente porque, numa situao
normal e na ausncia de uma disparidade voluntria ou invo
luntariamente introduzida, qualquer grupo humano com
preende mais ou menos uma mulher para cada homem. Nas
sociedades modernas, razes morais, religiosas e econmicas
conferem ao casamento monogmico um estatuto oficial (no
sem proporcionar toda a espcie de meios para contornar a
regra: liberdade prnupcial, prostituio, adultrio ...). Em
sociedades onde no existe qualquer tipo de preconceito contra
a poligamia, ou que at mesmo lhe concedem honras, a falta
de diferenciao social ou econmica pode conduzir ao mesmo
resultado: cada homem no tem nem os meios nem o poder
de se oferecer mais de uma mulher; assim, preciso fazer da
necessidade virtude.
Quer o casamento seja monogmico ou poligmico (e,
neste ltimo caso, polignico ou polindrico, ou mesmo os
dois ao mesmo tempo), quer se obtenha um cnjuge por
livre escolha, quer por respeito de uma regra prescritiva ou
preferencial, quer ainda por obedincia vontade dos seus
ascendentes, em todos os casos se impe uma distino entre
o casamento, lao legal, socialmente aprovado, e as unies
77

temporrias ou permanentes resultantes da violncia ou do


consentimento. Pouco importa que a interveno do grupo
seja expressa ou tcita; o que conta que cada sociedade dis
ponha de um meio para distinguir as unies de facto das
unies legtimas. Isso conseguese de vrias maneiras.
No seu conjunto, as sociedades atribuem um grande
valor ao estado conjugai. Onde quer que existam classes et
rias, sob uma forma difusa ou institucional, tendese a enfi
leirar numa categoria os jovens adolescentes e os adultos sol
teiros, numa outra os adolescentes mais velhos e os maridos
sem filhos, numa terceira os adultos casados na plena posse
dos seus direitos, regra geral aps o nascimento do primeiro
filho: distino tripartida reconhecida no s por muitos
povos ditos primitivos, como tambmpelas comunidades cam
ponesas da Europa ocidental, quanto mais no fosse por oca
sio decerimnias ebanquetes, at ao princpio do sculo XX.
Ainda hoje, no sul da Frana, os termos rapaz novo e sol
teiro so muitas vezes tomados como sinnimos (tal como,
no. francs vulgar, os termos rapaz e solteiro), dando
como resultado que a expresso corrente, mas j significativa,
um solteiro, se torna a, de maneira ainda mais reveladora,
em um rapaz velho (1).
O celibato surge mesmo como repugnante e condenvel,
para a maior parte das sociedades. No exagero dizerse que
os solteiros no existem nas sociedades sem escrita, pela sim
ples razo de que eles no poderiam sobreviver. Lembrome
de ter reparado um dia, numa aldeia bororo do Brasil central,
num homem com cerca de trinta anos, de aspecto descuidado,
aparentemente mal alimentado, triste e solitrio, que comecei
(1) Sendo difcil de traduzir com completa correco palavras
com sentidos subjacentes por vezes muito diversos dos das mes
mas palavras na nossa lngua, optmos por rapaz novo para
jeune homme, cujos sinnimos em portugus so rapaz, jovem,
novo, moo. Para a palavra garon, os sinnimos em portugus
so mais ou menos os mesmos, pelo que optmos por rapaz.Pare
cemnos estes os termos mais adequados ao sentido subjectivo das
palavras francesas, no contexto em que surgem. O mesmo quanto
a un vieux jeune liomme, que optmos por traduzir por um
rapaz velho. (N. do T.)
78

por crer estar doente. Ah, no, responderam s perguntas


que fiz, um solteiro. E a verdade que, numa sociedade
em que reina a diviso do trabalho entre os sexos e em que
s o estado conjugai permite ao homem gozar dos produtos
do trabalho feminino incluindose a o catar dos piolhos e
outros cuidados a dar aos cabelos, a pintura do corpo, alm
da jardinagem e da cozinha (uma vez que a mulher boror
cultiva o solo efaz cermicas), um solteiro somente metade
de um ser humano.
O que verdadeiro para um solteiro o tambm, num
menor grau, para o casal sem filhos. No h dvida que os
esposos poderiam levar uma vida normal e prover s suas
necessidades, mas muitas sociedades recusamlhes um lugar
integral, no somente no seio do grupo, como tambm para
alm do grupo na sociedade dos antepassados, to importante,
seno mais, que a dos vivos; porque ningum pode esperar
ascender ao lugar de antepassado se no houver descendentes
que lhe rendam culto. Por fim, o rfo partilha muitas vezes
0 lugar do solteiro. Algumas lnguas fazem das duas pala
vras os mais graves insultos; equiparamse por vezes os sol
teiros e os rfos aos doentes e aos feiticeiros, como se estas
condies resultassem de uma mesma maldio sobrenatural.
Pode acontecer que a sociedade exprima de maneira
solene o interesse que atribui ao casamento dos seus mem
bros. Assim acontece entre ns, em que os futuros esposos,
tiverem a idade estabelecida pela lei, devem publicar os
banhos e depois garantir os servios de um representante
autorizado do grupo para celebrar a sua unio. A nossa socie
dade no certamente a nica que subordina o acordo dos
seus indivduos ao da autoridadepblica, mas o mais freqente
o casamento interessar no tanto a pessoas privadas, por um
lado, e a sociedade global, por outro, mas antes as comunida
des mais ou menos inclusivas de que cada particular uma
parcela: famlias, linhagens, cls; e entre estes grupos, no
entre as pessoas, que o casamento cria um lao. H vrias
razes para tal.
Mesmo sociedades de nvel tcnico e econmico muito
baixoatribuemuma to grandeimportncia ao casamento
queopais preocupamse desde muito cedo com encon
79

trar um cnjuge para os seus filhos; assim, estes ficam pro


metidos a partir da infncia. Alm disso, e por um paradoxo
sobre o qual nos ser necessrio vir a debruarnos, se cada
casamento d lugar ao nascimento de uma nova famlia, a
famlia, ou melhor, so antes as famlias que produzem o casa
mento, principal meio socialmente aprovado de que dispem
para se aliarem umas s outras. Como se costuma dizer na
Nova Guin, o casamento tem menos por objectivo a procura
de uma esposa do que o de obter cunhados. Desde que foi
reconhecido que o casamento une mais os grupos que os
indivduos, muitos costumes ficaram esclarecidos. Compreen
dese porque razo, em diversas regies da frica que traam
a descendncia em linha paterna, o casamento no se torna
definitivo seno quando a mulher d luz um filho: s com
esta condio que o casamento cumpriu a sua funo, que
perpetuar a linhagem do marido. O levirato e o sororato
dependem dos mesmos principios: se o casamento cria um
lao entre os grupos, estes podem ser, logicamente, obrigados
a substituir o cnjuge em falta, que tinham fornecido antes,
por um irmo ou uma irm. Por morte do marido, o levirato
consiste num direito preferencial, dos seus irmos solteiros
sobre a viva (ou, expresso por outras palavras, um dever,
partilhado pelos irmos sobrevivos, de tomar conta da viva
e dos seus filhos). De igual modo, o sororato constitui um
direito preferencial sobre as irms da mulher se o casamento
forpoligmico, ou, em caso de monogamia, permite ao marido
que exija uma irm em lugar da sua mulher se esta for estril,
se a sua conduta justificar o divrcio, ou se ela morrer. Mas,
seja qual for a maneira como a sociedade se declare parte
interessada no casamento dos seus membros pelo canal dos
grupos particulares aos quais estes pertenam, ou, mais direc
tamente pela interveno do poder pblico, continua a ser
verdade que o casamento no , jamais foi, nem pode vir a
ser um assunto privado.

preciso recorrer a casos to extremos como o dos Nayar


para encontar sociedades em que no existe, nem que seja tem
porariamente, uma unio de facto entre o marido, a mulher
80

e os filhos. Mas no esqueamos que se este ncleo constitui,


entre ns, a famlia legal, muitas sociedades decidiram de outro
modo. Quer por instinto, quer por tradio ancestral, a me
cuida dos seus filhos e feliz por fazlo. provvel que
disposies psicolgicas expliquem tambm que um homem,
vivendo em intimidade com uma mulher, sinta afecto pelas
crianas que esta d luz e das quais ele segue de perto o
crescimento fsico e o desenvolvimento mental, mesmo que
as crenas oficiais lhe neguem qualquer papel na sua procria
o. Algumas sociedades procuram unificar estes sentimentos
atravs de costumes como o da cuvada: que o pai partilhe
simbolicamente as indisposies (naturais ou impostas pelo
uso) da mulher grvida ou em trabalho de parto foi muitas
vezes explicado pela necessidade de consolidar tendncias e
atitudes que, tomadas por si ss, talvez no ofeream uma
grande homogeneidade.
No entanto, a maior parte das sociedades no do muita
ateno famlia elementar, to importante para algumas de
entre elas, incluindo a nossa. Regra geral, como vimos, so os
grupos que contam e no as unies particulares entre indiv
duos. Alm disso, muitas sociedades insistem em determinar
o parentesco das crianas quer pelo grupo do pai, quer pelo
da me e conseguemno com a ntida separao dos dois tipos
de laos, reconhecendo um em excluso do outro, ou ento
atribuindolhes campos de aplicao distintos. Por vezes, os
direitos sobre a terra so herdados de uma linha, os privilgios
religiosos e as obrigaes de outra; outras vezes, o estatuto
social e o saber mgico so igualmente repartidos. Podera
mos citar inmeros exemplos de todas as frmulas, provenien
te da frica, da sia, da Amrica ou da Oceania. Para citar
apenas um, os ndios Hopi, do Arizona, dividem cuidadosa
mente diferentes tipos de direitos jurdicos e religiosos entre
as tinhas paterna e materna; mas, ao mesmo tempo, a frequn
cia dos divrcios tornava a famlia to instvel que muitos
pais no viviam sob o mesmo tecto que os seus filhos, pois
as casaspertenciam s mulheres e as crianas seguiam, em
direito, a linha materna.
A fragilidade da famlia conjugai parece ser muito vul
gar nas sociedadesestudadaspelosetnlogos,oque noimpede
81

que nelas se atribua valor fidelidade entre os esposos e aos


laosafectivosentrepaisefilhos.Masestesideaismoraissituam
se num registo diferente das regras de direito, as quais, com
grande freqncia, traam o parentesco exclusivamente em
linha paterna ou em linha materna, ou ento distinguem os
direitos e as obrigaes respectivamente afectadas a cada
linha. Conhecemse casoslimite, como o dos merillons,
pequena tribo da Guiana Francesa, a qual, h uns trinta anos,
no excedia os cinqenta membros. Nesta poca, o casamento
era to precrio que cada indivduo, durante a sua existncia,
poderia desposar, em sucesso, todos os do outro sexo: tam
bm se conta que a lngua tinha nomes especiais para distin
guir de qual das, pelo menos, oito unies consecutivas tinham
sado as crianas. Tratase neste caso, provavelmente, de fen
menos recentes, explicveis pelo muito pequeno nmero de
pessoas do grupo e pelas condies de existncia, gravemente
alteradas desde h um ou dois sculos atrs. Mas, por exem
plos como este, evidente que existem casos em que a famlia
conjugai se torna praticamente inatingvel.
Em contrapartida, outras sociedades do uma base mais
ampla e mais firme instituio familiar. Assim, por vezes
at ao sculo XIX, havia vrias regies europias em que a
famlia, unidadebase da sociedade, era de um tipo a que se
pode chamar mais domstico do que conjugai. O mais velho
dos ascendentes ainda vivo, ou uma comunidade de irmos
sados de um mesmo ascendente j falecido, detinha o con
junto dos direitos de fundirios, exercia a sua autoridade sobre
o grupo familiar e dirigia a explorao agrcola. O bratsvo
russo, a zadruga dos Eslavos do Sul, a maisnie francesa, eram
grandes famlias constitudas em torno de um velho pelos
seus irmos, pelos filhos, sobrinhos e netos e suas esposas,
as filhas, sobrinhas e netas solteiras, e assim sucessivamente,
at aos bisnetos. Em ingls, chamase joints families, em fran
cs famlias extensas, a tais formaes, que incluem at
vrias dezenas de pessoas que vivem e trabalham sob uma
autoridade comum: termos cmodos, mas enganadores, pois
levam a acreditar que essas enormes unidades se compem,
desde o incio, de diversas pequenas famlias conjugais associa
das. Ora, mesmo entre ns, a famlia conjugai no obteve um
82

reconhecimento legal seno ao cabo de uma evoluo hist


rica muito complexa, s em parte atribuvel a uma progressiva
tomada de conscincia do seu fundamento natural; porque
esta evoluo consistiu em dissolver a famlia extensa, para
dela no deixar subsistir seno um ncleo, no qual, a pouco e
pouco, se concentrou um estatuto jurdico que anteriormente
regia conjuntos muito mais vastos. Neste sentido, no caire
mos em erro se rejeitarmos termos como estes de joint family;
ou de famlia extensa: a famlia conjugai que convm
denominar, de preferncia, de famlia restrita.
Vimos que quando a famlia tem um fraco papel funcio
nal tende a descer abaixo do prprio nvel conjugai. No caso
inverso, ela actualizase por cima. Tal como existe nas nossas
sociedades, a famlia conjugai no , pois, a expresso de uma
necessidade universal nem est topouco inscrita no mago
da natureza humana: ela representa uma soluo intermdia,
um certo estado de equilbrio entre frmulas que se opem
a ela e que outras sociedades efectivamente preferiram.
Para completar o quadro, necessrio, enfim, considerar
os casos em que a famlia conjugai existe, mas sob formas que
certamente no seramos os nicos a julgar incompatveis
com os fins que os humanos se propem quando fundam um
lar. Os Tchuktchec da Sibria oriental no viam inconveniente
no casamento de uma rapariga de vinte e talanos com um petiz
de dois ou trs anos. A jovem mulher, muitas vezes j me,
se tivesse amantes, criava ao mesmo tempo o seu filho e o
seu pequenino marido. Na Amrica do Norte, os Mojave
observavam a prtica inversa: um homem adulto desposava
uma rapariguinha de tenra idade e tomava conta dela at estar
cm condies de cumprir os seus deveres conjugais. Consi
deravase que tais casamentos eram muito slidos: a recor
dao dos cuidados paternais prodigalizados pelo marido
pequena esposa reforava, acreditavam, o afecto natural entre
os esposos. Conhecemse casos anlogos nas regies andinas e
nas regies tropicais da Amrica do Sul e tambm na
Melansia.
Por muito bizarros que nos possam parecer, estes tipos
de casamento ainda tm em conta a diferena dos sexos, con
diro essencial a nossos olhos para a fundao de uma famlia
83

(embora as reivindicaes dos homossexuais comecem a abrir


filies fendas). Mas, em frica, mulheres de alta posio tinham
muitas vezes o direito de desposar outras mulheres, que aman
tes autorizados engravidavam. A mulher nobre tornavase o
pai legal das crianas e, segundo a regra patrilinear emvigor,
transmitiamlhes o seu nome, a sua posio e os seus bens.
Em outros casos, a famlia conjugai servia para procriar as
crianas, mas no para as criar, pois as famlias rivalizavam
entre si para adoptar os seus respectivos filhos (se possvel,
de uma posio mais alta); assim, aconteciapor vezes que uma
famlia retinha o filho de uma outra mesmo antes de ele nascer.
Costume era freqente na Polinsia e numa parte da Amrica
do Sul. Podemos aproximarlhe o hbito de confiar os rapazes
a um tio materno, testemunhado entre os povos da costa
noroeste da Amrica do Norte at uma poca recente e entre
a nobreza europia da Idade Mdia.

Durante sculos, a moral crist teve o comrcio sexual


por um pecado, se no se produzisse dentro do casamento e
com a finalidade de fundar uma famlia. Conhecemse outras
sociedades, aqui e ali, que limitam da mesma forma a sexua
lidade lcita, mas so raras. Na maior parte dos casos, o casa
mento nada tem que ver com o prazer dos sentidos, pois
existe toda a espcie de possibilidades a este respeito, fora
do casamento e por vezes em oposio a ele. Na ndia central,
os Muria, de Bastar, metem os rapazes e as raparigas pberes
em casas comuns, onde gozam de uma completa liberdade
sexual; mas quando chega o tempo do casamento proibemna
entre aqueles e aquelas que anteriormente eram amantes, de
modo que no seio da comunidade alde todos os homens
desposam mulheres que eles sabem terem sido amantes do seu
ou dos seus vizinhos.
Regra geral, as preocupaes de ordem sexual intervm
assim pouco nos projectos matrimoniais. Pelo contrrio, so
as de ordem econmica que desempenham um papel de pri
meiro plano, pois sobretudo a diviso do trabalho entre os
sexos que torna o casamento indispensvel. Ora isto tanto
acontece com a diviso sexual do trabalho, como com a fam
84

lia: esta tambm assenta mais sobre um fundamento social


do que sobre um fundamento natural. evidente que, em
todos os agrupamentos humanos, so as mulheres que trazem
as crianas ao mundo, que as alimentam e as criam, enquanto
que os homens encarregamse da caa e da guerra. No entanto,
mesmo esta diviso aparentemente natural das tarefas nem
sempre foi ntida: os homens no do luz, mas, nas socieda
des em que se pratica a cuvada, eles devem conduzirse como
se o fizessem. E h uma grande diferena entre um pai Nam
bikwara que vela ternamente o seu beb, que o limpa quando
ele se suja, e o nobre europeu, a quem, no h muito tempo,
levavam cerimoniosamente os filhos, sados por alguns ins
tantes dos aposentos das mulheres onde ficavam confinados
at estarem em idade de aprender a equitao e a esgrima.
Em contrapartida, as jovens concubinas do chefe Nambikwara
desdenham os trabalhos domsticos e preferem acompanhar
0 esposo nas suas expedies aventurosas. Talvez um costume
do mesmo gnero, assinalado em outras tribos sulamericanas,
onde uma categoria especial de mulheres, semicortess, semi
servas, ficavam solteiras e seguiam os homens para a guerra,
tenha estado na origem da lenda das Amazonas.
Quando se considera ocupaes que se opem de maneira
menos marcada do que os cuidados para com as crianas e a
guerra, tornase ainda mais difcil de compreender regras
gerais querejamadivisodo trabalhoentre os sexos.As mulhe
res Bororo cultivam a terra, mas entre os Zuni so os homens;
conforme a tribo considerada, a construo das casas ou dos
abrigos, a cermina, a tecelagem, a cestaria competem a um
ou ao outro sexo. ento preciso distinguir o fado da diviso
do trabalho, praticamente universal, e as modalidades segundo
ns quais, aqui e alm, as tarefas so repartidas entre os sexos.
Essas modalidades dependem, tambm elas, de factores cul
turais; elas no so menos artificiais do que as formas da
prpria famlia.
Uma vez mais, por conseqncia, nos vemos confrontados
com o mesmo problema. Se as razes naturais, que poderiam
explicar a diviso sexual do trabalho, no parecem decisivas
a partir do momento em que nos afastamos do terreno slido
das diferenas biolgicas, se as modalidades da diviso do

trabalho variam de uma sociedade para outra, por que razo


existe? J nos pusemos a mesma questo a propsito da fam
lia: o facto da famlia universal, as formas sob as quais ela se
manifestano tmqualquerpertinncia,pelo menos no que res
peita necessidade natural. Mas, aps termos encarado o pro
blema sob vrios aspectos, talvez estejamos em melhor situao
paranosapercebermos o que eles tmem comum e de discernir
alguns traos gerais que fornecem um princpio de resposta.
No domnio da organizao social, a famlia surgiu como uma
realidade positiva (h mesmo quem diga a nica) e, por este
facto, ns somos levados a definila exclusivamente por meio
de caracterespositivos. Mas, de cadavez que tentamos demons
trar o que a famlia, devamos, ao mesmo tempo, dar a per
ceber o que ela no , e talvez esses aspectos negativos tenham
tanta importncia como os outros. O mesmo para a diviso
do trabalho: verificar que um sexo est encarregado de deter
minadas tarefas eqivale a verificar que elas esto proibidas
ao outro sexo. Vista nesta perspectiva, a diviso do trabalho
institui um estado de dependncia recproca entre os sexos.
Este carcter de reciprocidade tambm pertence, eviden
temente, famlia encarada sob o ngulo das relaes sexuais.
Ns proibimonos de o reduzir a este aspecto, pois, como se
viu, a maior parte das sociedades no estabelecem entre fam
lia e sexualidade esta ligao ntima que se afirmou na nossa.
Mas, como se acaba de fazer para a diviso do trabalho, tam
bm pode definirse a famlia por uma funo negativa: desde
sempre e em toda a parte, a existncia da famlia implica proi
bies, tornando impossveis, ou, pelo menos, condenveis,
certas unies.
Essas restries liberdade de escolha variam considera
velmente de uma sociedade para outra. Na antiga Rssia,
existia um costume, chamado snokatchesvo, que concedia ao
pai direitos sexuais sobre a jovem esposa do seu filho. Em
outras, o filho da irm exercia um direito simtrico sobre a
esposa do seu tio materno. Ns prprios j no levantamos
objeces a um novo casamento de um homem com a irm
da sua mulher, prtica incestuosa na ptica do direito ingls
ainda em vigor em pleno sculo XIX. E bom no esquecer
que qualquer sociedade conhecida, antiga ou actual, afirma
86

que se a relao entre cnjuges (e, eventualmente, quaisquer


outros, como acabmos de ver) implica direitos sexuais rec
procos, outros laos de parentesco tambm eles funo da
estrutura familiar tornam as relaes sexuais imorais, pas
sveis de sanes legais, ou simplesmenteinconcebveis. A proi
bio universal do incesto proclama que os indivduos, nas
relaes de pais e filhos ou de irmos e irms, no podem ter
relaes sexuais e ainda menos casarse. Algumas sociedades
o antigo Egipto, o Peru prcolombiano, diversos reinos
africanos, polinsios e do Sueste asitico definiam o incesto
de maneira menos rgida e permitiamno (ou mesmo prescre
viamno), sob certas formas, famlia reinante (no antigo
Egipto talvez fosse mais alargado), mas no sem lhe fixar
limites: com a meiairm, ficando excluda a irm germana,
ou ento, em caso de casamento com a irm germana, era a
mais velha, ficando excluda a mais nova ...
Depois de este texto ter sido escrito e publicado, h
perto de vinte anos, diversos autores, especialistas de etnologia
animal, quiseram ver na proibio do incesto um fundamento
natural. Parece, com efeito, que diversas espcies de animais
sociais evitam as unies sexuais entre indivduos estreitamente
aparentados (estas unies ou no seproduzem, ouproduzemse
muito raramente), mesmo que seja apenas porque os mais
velhos do grupo expulsam os jovens logo que estes atingem
a idade adulta.
Supondo que estes factos, ignorados ou incompletamente
publicados h um quarto de sculo, tenham sido correctamente
interpretados pelos observadores, menosprezouse, ao extra
pollos, a diferena essencial que separa as condutas animais
das instituies humanas: s estas pem sistematicamente em
prtica regras negativas para criar laos sociais. O que disse
mos acerca da diviso sexual do trabalho pode ajudarnos a
compreender: do mesmo modo que o princpio da diviso do
trabalho estabelece uma dependncia mtua entre os sexos,
obrigandoos assim a colaborar no seio de um casal, tambm
a proibio do incesto institui uma dependncia mtua entre
as famlias biolgicas e foraas a engendrar novas famlias,
por cujos ofcios, somente, o grupo social conseguir per
petuarse.
87

Teramos apreendido melhor o paralelismo entre as duas


iniciativas se, para as designarmos, no tivssemos recorrido a
termos to dissemelhantes como diviso, por um lado, e proibio, por outro. Se ns tivssemos chamado diviso do tra
balho proibio das tarefas o seu aspecto negativo teria
sido igualmente o nico apercebido. Inversamente, poramos
em evidncia o aspecto positivo da proibio do incesto se a
definssemos como diviso de direitos de casamento entre
famlias. Porque a proibio do incesto estabelece apenas que
as famlias (qualquer que seja a concepo que cada sociedade
dela tenha) no podem aliarse seno umas com as outras e
no cada uma delas por sua prpria conta, consigo mesma.
Nada seria, pois, mais falso do que reduzir a famlia
sua base natural. Nem o instinto de procriao, nem o instinto
maternal, nem os laos afectivos entre marido e mulher e entre
pai e filhos, nem a combinao de todos estes factores o expli
cam. Por muito importantes que eles sejam, estes elementos
no poderiam, por si ss, dar nascimento a uma famlia, e
isto por uma razo muito simples: em todas as sociedades
humanas, a criao de uma nova famlia tem como condio
absoluta a existncia prvia de duas famlias, prontas a for
necer, uma, um homem, outra uma mulher, de cujo casamento
nascer uma terceira famlia, e assim indefinidamente. Por
outras palavras, o que diferencia o homem do animal que,
entre os humanos, uma famlia no poderia existir se primeiro
no houvesse uma sociedade pluralidade de famlias que
reconhecem a existncia de laos alm dos da consaguini
dade e que o processo natural da filiao no pode seguir
o seu curso seno integrado no processo social da aliana.
Como que os homens chegaram ao reconhecimento
desta dependncia social da ordem natural coisa que, pro
vavelmente ignoraremos para sempre. Nada h que permita
supor que a humanidade, quando emergiu da sua condio
animal, no estivesse dotada logo partida de uma forma de
organizao social que, nas suas linhas fundamentais, em
nada diferia daquelas que viria a conhecer mais tarde. Na ver
dade, haveria dificuldade em conceber o que poderia ser uma
organizao social elementar sem lhe dar por alicerce a proi
bio do incesto. Porque esta procede sozinha a uma refor
88

mulao das condies biolgicas do acasalamento e da pro


criao. Ela no permite s famlias que se perpetuem seno
encerradas numa rede artificial de proibies e de obrigaes.
apenas a que se pode situar a passagem da natureza para a
cultura, da condio animal para a condio humana e ape
nas por a que se pode compreender a sua articulao.
Conforme Tylor o tinha j compreendido h um sculo, a
explicao final encontrase provavelmente no facto de o
homem ter sabido desde muito cedo que lhe era necessrio
escolher entre either marrying-out or being killed-out: o melhor,
seno o nico, meio para as famlias biolgicas no serem
empurradas para o extermnio recproco uniremse entre si
por laos de sangue. Famlias biolgicas que pretendessem
viver isoladas, justapostas umas s outras, formariam cada
uma delas um grupo fechado, perpetuandose por si prprio,
inevitavelmente em direco ignorncia, ao medo e ao dio.
Ao oporse s tendncias separatistas da consanginidade, a
proibio do incesto consegue tecer redes de afinidade que do
s sociedades a armao sem a qual nenhuma delas se manteria.

No sabemos ainda com exactido o que a famlia, mas


por aquilo que precede, entrevimos j quais so as suas condi
es de existncia e quais podem ser as leis que comandam a
sua reproduo. Par assegurar esta interdependncia social
das famlias biolgicas, os povos ditos primitivos aplicam,
no que lhes diz respeito, regras, simples ou complexas mas
sempreengenhosas, queporvezes nos so difceis decompreen
der com os nossos hbitos de pensar adaptados a sociedades
incomparavelmente mais densas e mais fluidas que as deles.
Para nos assegurarmos de que as famlias biolgicas no
se fecharo sobre si mesmas e no constituiro outras tantas
clulas isoladas, bastanos proibir o casamento entre parentes
muito prximos. As grandes sociedades oferecem a cada indi
vduo a ocasio de contactos mltiplos fora da sua famlia
restrita, garantia suficiente de que as centenas de milhar ou
de milhes de famlias que constituem uma sociedade moderna
no viro a correr o risco de estagnarem. A liberdade de
escolha do cnjuge (salvo no seio da famlia restrita) mantm

aberto o fluxo das trocas entre famlias; produzse uma mistura


contnua e desse movimento de vaivm resulta um tecido
social suficientemente homogneo nas suas graduaes e na
sua composio.
Condies muito diferentes prevalecem nas sociedades
ditas primitivas. O efectivo demogrfico pode variar de algu
mas dezenas a vrios milhares de pessoas, mas continua a ser
pequeno em relao ao nosso. Por outro lado, uma menor
fluidez social impede cada indivduo de a encontrar muitos
outros fora da povoao ou dos terrenos de caa. Numerosas
sociedadestentarammultiplicaras ocasies decontacto aquando
das festas ou das cerimnias tribais. Mas estes encontros ficam,
regra geral, circunscritos ao crculo tribal, onde a maior parte
dos povos sem escrita vem uma espcie de famlia extensa,
em cujos limites se detm as relaes sociais. mesmo fre
qente queessepovos vo at ao ponto de negarema dignidade
humana aos seus vizinhos. Existem sem dvida, na Amrica
do Sul e na Melansia, sociedades que prescrevem o casamento
com tribos estrangeiras e, por vezes, inimigas; nesse caso,
explicam os indigenas da Nova Guin, no se procura uma
esposa seno entre aqueles com quem se est em guerra. Mas
a rede de trocas assim alargada permanece presa num molde
tradicional e, mesmo que inclua diversas tribos em lugar de
uma s, as suas fronteiras, traadas de uma forma rgida,
raramente so ultrapassadas.
Sob um regime destes, pode ainda conseguirse que as
famlias biolgicas se fundam numa sociedade homognea
mediante procedimentos anlogos aos nossos, ou seja, proi
bindo simplesmente o casamento entre parentes prximos e
sem recorrer a regras positivas. No entanto, em sociedades
muito pequenas, este mtodo no ser eficaz se no se com
pensar afraca dimenso do grupo e a falta de mobilidade social
por um alargamento dos impedimentos ao casamento. Para
um homem, estes estenderseo para alm da me, da irm e
da filha, at incluir todas as mulheres comas quais, por muito
longnquo que seja, lhe possam estabelecer um lao de paren
tesco. Pequenos grupos caracterizados por um nvel cultural
rudimentar e por uma organizao social e poltica mal esbo
90

cada (como certas populaes das regies semidesrticas das


duas Amricas) oferecem exemplos desta soluo.
A grande maioria dos povos ditos primitivos adoptou um
outro mtodo. Em lugar de se remeterem ao jogo das proba
lidades para que impedimentos ao casamento suficientemente
numerosos assegurassem automaticamente as trocas entre
famlias biolgicas, preferiram estabelecer regras positivas,
obrigatrias para os indivduos e para as famlias, a fim de
que entre estas ou aqueles se fizessem alianas de um deter
minado tipo.
Neste caso, o campo inteiro do parentesco tornase numa
espcie de tabuleiro de xadrez, no qual se desenrola um jogo
complexo. Uma terminologia adequada distribui os membros
do grupo por categorias, em virtude de princpios segundo
os quais a ou as dos pais determinam directa ou indirectamente
as dos seus filhos e, em conformidade com as suas categorias
respectivas, os membros do grupo podero ou no casarse
entre si. Povos na aparncia ignorantes e selvagens inventaram
assim cdigos que teramos muita dificuldade em decifrar
sem a ajuda dos nossos melhores lgicos e matemticos. No
entraremos nos pormenores destes clculos, por vezes to lon
gos que o recurso s mquinas da informtica se impe, e
limitarnosemos a alguns casos simples, a comear pelo do
casamento entre primos cruzados.
Este sistema reparte os colaterais em duas categorias:
colaterais paralelos, se o seu parentesco ascende a germanos
do mesmo sexo: dois irmos ou duas irms; e colaterais cru
zados se ela ascende a germanos de sexos opostos. O tio
paterno e a tia materna so, em relao a mim, parentes para
lelos; o tio materno e a tia paterna, parentes cruzados. Os
primos sados, respectivamente, de dois irmos ou de duas
irms so paralelos entre si e os que saram, respectivamente,
de um irmo e de uma irm so cruzados. Na gerao seguinte,
os filhos da irm para um homem e os do irmo para
uma mulher so sobrinhos cruzados; sero sobrinhos para
lelos se para um homem nascerem do seu irmo e para
uma mulher da sua irm.
Quase todas as sociedades que aplicam esta distino
assimilam os parentes paralelos aos parentes mais prximos na
91

mesma gerao: o irmo do meu pai um pai, a irm da


minha me uma me; chamo aos meus primos paralelos
irmos ou irms e designo os meus sobrinhos paralelos
como meus prprios filhos. Com qualquer parente paralelo, o
casamento seria incestuoso e, por conseqncia, proibido.
Em contrapartida, os parentes cruzados recebem designaes
diferentes e entre eles que obrigatoriamente ou, de prefern
cia a noparentes, se escolhe o seu cnjuge. Por outro lado,
freqente no existir seno uma nica palavra para designar
a prima cruzada e a esposa, o primo cruzado e o esposo.
Algumas sociedades levam a distino ainda mais longe.
Umas, probem o casamento entre primos cruzados e impem
no ou autorizamno somente entre os seus filhos: primos
cruzados, tambm, mas em segundo grau. Outras, requintam
a noo de primo cruzado e subdividem esses parentes em
duas categorias que compreendem, uma, cnjuges permitidos
ou prescritos, a outra cnjuges proibidos. Ainda que a filha
do tio materno e a da tia paterna sejam do mesmo modo pri
mas cruzadas, encontramse, estabelecidas por vezes lado a
lado, tribos que probem ou prescrevem quer uma, quer outra.
Algumas tribos da ndia consideram a morte prefervel ao
crime que constituiria, segundo elas, um casamento conforme
regra da sua vizinha.
Dificilmente explicveis por razes de ordem biolgica
ou psicolgica, estas distines, e outras que lhes poderamos
acrescentar, parecem privadas de sentido. Elas tornamse
claras, no entanto, luz das nossas consideraes precedentes
e se nos lembrarmos de que os impedimentos ao casamento
tm essencialmente por objectivo estabelecer uma dependncia
mtua entre as famlias biolgicas. Expressas em termos mais
fortes, essas regras traduzem a recusa, por parte da sociedade,
de reconhecer famlia uma realidade exclusiva. Porque todos
estes sistemas complicados de distines terminolgicas, de
interdies, de prescries ou de preferncias nada mais so
do que processos destinados a repartir as famlias por campos
rivais ou aliados, entre os quais poder e dever desenrolarse
o grande jogo do casamento.
Consideremos brevemente as regras deste jogo. Todas as
sociedades aspiram acima de tudo reproduzirse; assim, elas
92

devem possuir uma regra que permita estabelecer a posio


dos filhos na estrutura social em funo da (ou das) dos pais,
A regra da descendncia dita unilinear , neste aspecto, a mais
simples: ela torna as crianas membros da mesma subdiviso
da sociedade global (famlia, linhagem ou cl) que a do pai e
os seus ascendentes masculinos (descendncia patrilinear), ou
a da me e os seus ascendentes femininos (descendncia matri
linear). Tambm se pode ter em conta, simultaneamente, duas
pertenas, ou combinlas para definir uma terceira, na qual
seir colocar osfilhos.Por exemplo, comumpai da subdiviso
A e uma me da subdiviso B, os filhos sero da subdiviso C;
sero da D no caso inverso. Indivduos C e D podero casarse
e tanto procriaro filhos A como B, em funo das suas per
tenas respectivas. Podemos ocupar os nossos cios a imaginar
regras deste gnero e ser de surpreender no se encontrar ao
menos uma sociedade que nos oferea delas um exemplo na
sua prtica.
Depois de ter sido determinada a regra da descendncia,
pese uma outra questo: quantas formaes exgamas com
preende a sociedade considerada? Estando o casamento inter
dito, por definio, no seio do grupo exgamo, dever haver,
pelo menos, um outro, ao qual os membros do primeiro se
dirigiro para conseguir um cnjuge. Cada famlia restrita da
nossa sociedade constitui um grupo exgamo; o nmero
desses grupos to elevado que se pode esperar que cada um
dos seus membros ter uma oportunidade de encontrar onde
se casar. Nas sociedades ditas primitivas, esse nmero muito
mais pequeno, por um lado devido s reduzidas dimenses
das prprias sociedades e, por outro lado, tambm porque os
laos de parentesco se estendem muito mais longe do que
o caso entre ns.
Vejamos, primeiro, o caso de uma sociedade de descen
dncia unilinear e que compreenda apenas dois grupos exga
mos, A e B. nica soluo possvel: os homens A casam com
mulheres B, as mulheres A casam com homens B. Podemos,
pois, imaginar dois homens, respectivamente A e B, trocando
entre sias suas irms, que se tornaro, cadauma delas, a esposa
do outro. Se o leitor quiser fazer o favor de se munir de uma
folha de papel e de um lpis para estabelecer a genealogia

terica resultante de uma tal combinao, verificar que, seja


qual for a regra patrilinear ou matrilinear de descendncia,
os germanos e os primos paralelos cairo num dos dois gru
pos exgamos e os primos cruzados no outro. por isso que
s os primos cruzados (se o jogo for feito entre dois ou qua
tro grupos), ou os filhos de primos cruzados (num jogo entre
oito grupos; o jogo entre seis constitui um caso intermdio)
satisfaro a condio inicial, segundo aqual os cnjuges devem
pertencer a grupos diferentes.
At aqui, limitmonos aos casos de grupos exgamos em
nmero par: dois, quatro, seis, oito, e opostos dois a dois.
Que aconteceria se a sociedade fosse composta por um nmero
impar de grupos? Com as regras precedentes, um grupo per
maneceria, se assim se pode dizer, em branco, sem parceiro
com quem pudesse trocar. Assim, preciso introduzir outras
regras, susceptveis de funcionarem com no importa que
nmero, par ou mpar, de partes obrigadas s trocas matri
moniais.
Estas regras podem tomar duas formas. Ou as trocas con
tinuaro simultneas, tornandose ao mesmo tempo indirec
tas, ou permanecero directas, mas com a condio de se esca
lonarem no tempo. Primeiro caso: um grupo A d as suas
filhas ou as suas irms em casamento a um grupo B, B a C,
C a D, D a n e, finalmente, n a A. Quando o ciclo se fecha,
cada grupo deu e recebeu uma mulher, embora o grupo a que
se d no seja o mesmo que aquele de que se recebeu. Um
esquema fcil de traar mostra que, com esta frmula, os pri
mos paralelos recaem, como anteriormente, no grupo em que
esto os irmos e as irms; em virtude da regra da exogamia,
eles no se podem casar. Mas e est a o facto essencial
os primos cruzados subdividemse em duas categorias, segundo
provenham do lado da me ou do lado do pai. Deste modo,
a prima cruzada matrlateral, ou seja, a filha do tio materno,
encontrase sempre no grupo que d as mulheres: A se eu
for B, B se eu for C, e t c ; e, inversamente, a prima cruzada
patrilateral, filha da irm do pai, est sempre no outro grupo
a que o meu grupo d mulheres, mas do qual elas no so
recebidas: B, se eu for A, C, se eu for B, etc. Com um sis
tema destes, por conseqncia, normal que se despose uma
94

prima cruzada do primeiro tipo, mas contrrio regra que


se despose uma prima cruzada do segundo.
A outra frmula conserva o carcter directo da troca,
mas este actua ento entre geraes consecutivas: o grupo A
recebe uma mulher do grupo B; na gerao seguinte, ele d
a B a filha nascida do casamento anterior. Se se continuar a
dispor os grupos na ordem convencional, A, B, C, D, ...,
n, o sistema funcionar como se segue: a um nivel de gerao,
o grupo C (tomado como exemplo) d uma mulher a D e
recebe uma de B; na gerao seguinte, C compensa B, por
assim dizer, e recebe a sua prpria compensao de D. Ainda
aqui, o leitor armado de um pouco de pacincia verificar
que os primos cruzados se subdividem em duas categorias,
mas que, ao contrrio do caso precedente, a filha da tia paterna
o cnjuge permitido ou prescrito, enquanto que a filha do
tio materno o cnjuge proibido.

A par destes casos relativamente claros, existem um


pouco por todo o mundo sistemas de parentesco e regras de
casamento sobre cujas naturezas se continua a especular: so
os casos de Ambrym, nas Novas Hbridas, dos Murngin, ou
Miwuyt, no Noroeste da Austrlia; e do vasto conjunto for
mado pelos sistemas, principalmente americanos e africanos,
a que se chama CrowOmaha, o nome das populaes em que
eles foram primeiramente observados. Mas, para se decifrar
estes e outros cdigos, ser necessrio proceder como temos
vindo a fazer, considerando que a anlise das nomenclaturas
de parentesco, dos graus permitidos, prescritos ou proibidos
desvenda os segredos de um jogo muito particular, que con
siste, para os membros de uma famlia biolgica, ou suposta
slo, em trocar mulheres com outras famlias, dissociando as
j constitudas para ir formar outras, as quais, chegado o
momento, sero dissociadas para os mesmos fins.
Este trabalho incessante de destruio e reconstruo no
implica que a descendncia seja unilinear, tal como havamos
postulado ao princpio para facilitar a exposio. suficiente
que, em virtude de um princpio qualquer, que pode ser a des
cendncia unilinear, mas tambm, de maneira mais vaga, os
95

laos de sangue ou outros, concebidos de qualquer outra


maneira, um grupo cessionrio de uma mulher sobre a qual
pensa ter autoridade, se considere credor de uma mulher que
substitua aquela, quer esta provenha do mesmo grupo ao
qualfoi cedidaumafilhaouumairm, oudeumterceiro grupo;
ou ainda, em termos ainda mais gerais, contanto que a regra
social seja a de que todo o indivduo possa, em princpio,
obter um cnjuge para alm dos graus proibidos, por forma
a que entre todas as famlias biolgicas se instaurem e per
petuem relaes de permuta que, no total e no campo da
sociedade global, se encontrem aproximadamente equilibradas.
Que as leitoras alarmadas por se verem reduzidas ao
papel de objectos de troca entre parceiros masculinos se tran
qilizem: as regras do jogo seriam as mesmas se se tivesse
adoptado a conveno inversa, fazendo dos homens objectos
de troca entre parceiros femininos. Algumas raras sociedades
de um tipo matrilinear muito desenvolvido formularam as
coisas, em certa medida, dessamaneira. E os dois sexos podem
acomodarse a uma descrio do jogo um pouco mais com
plicada, a qual consistiria em dizer que grupos, cada um deles
formados por homens e por mulheres, trocam entre si rela
es de parentesco.
Mas seja qual for a formulao por que se opte, a mesma
concluso se impe: a famlia restrita no o elemento de
base da sociedade e nem topouco o seu produto. Seria
mais justo dizer que a sociedade no pode existir seno opon
dose famlia, embora respeitando as suas imposies: socie
dade alguma se manteria no tempo se as mulheres no dessem
luz crianas e se no beneficiassem de uma proteco mas
culina durante a gravidez e enquanto amamentam e criam i
sua progenitura; enfim, se no existissem regras precisas para
reproduzir os contornos da estrutura social, gerao aps
gerao.
Em relao famlia, no entanto, a sociedade no tem
como cuidado primeiro o de a proteger e perpetuar. T u d o
demonstra, pelo contrrio, que a sociedade desconfia da fatia
lia e que lhe contesta o direito de existir como uma entidade
separada. A sociedade no permite s famlias restritas que
durem seno por um determinado espao de tempo, mais

curto ou mais longo segundo os casos, mas com a condio


imperativa de que os seus membros, quer dizer, os indiv
duos que as compem, sejam, sem trguas, deslocados, empres
tados, apropriados, cedidos ou devolvidos, por forma a que
com os bocados das famlias desmanteladas outras possam
ser construdas antes de, por seu turno, carem em pedaos.
A relao das famlias restritas com a sociedade global no
esttica, como a dos tijolos com a casa cuja construo eles
ajudaram a fazer; esta relao dinmica, rene em si ten
ses e oposies que se equilibram de maneira sempre prec
ria. O ponto em que se estabelece este equilbrio, as possibili
dades que ele tem de durar, variam at ao infinito, conforme
as pocas e os lugares. Mas, em todos os casos, as palavras das
Escrituras: Deixars o teu pai e a tua me, fornecem a regra
de ouro (ou, se se preferir, a sua dura lex) ao estado de
sociedade.
Se a sociedade depende da cultura, a famlia , no seio
da sociedade, a emanao de exigncias naturais com as quais
absolutamente necessrio compor; seno, sociedade alguma,
nem a prpria humanidade, poderia existir. No se vence
a natureza, ensinou Bacon, seno submetendose s suas leis.
Tambm a sociedade tem de reconhecer a famlia e no de
surpreender que, como os gegrafos demonstraram para a
Utilizao dos recursos naturais, a maior deferncia para com
a natureza se manifeste nos dois extremos da escala em que se
Bode alinhar as culturas, em funo do seu grau de desenvol
vimento tcnico e econmico. As que esto no ponto mais
baixo no possuem os meios para pagar o preo que seria
necessrio para se libertarem da ordem natural; as outras,
ensinadas pelos seus erros passados (pelo menos, o que se
lhes deseja), sabem que a melhor poltica ainda aquela que
permite ter em conta a natureza e as suas leis. Assim se explica
que a pequena famlia monogmica, relativamente estvel,
ocupe, nas sociedades julgadas muito primitivas e nas soce
dades modernas, um lugar muito maior do que no caso dos
nveis:,a que, por comodidade, se pode chamar intermdios.
Todavia,estes deslocamentos do ponto de equilbrio no
afectam o quadro de conjunto. Quando se viaja lentamente e
comdificuldade,
necessriofazerparagensfreqentes epro
97

longadas; e se se for capaz de viajar muito e depressa, dever


se igualmente fazlo, embora por razes diferentes, muitas
vezes para ganhar flego. tambm verdade que quantas
mais estradas h, mais numerosas so as probabilidades de
elas se cruzarem. A sociedade impe aos seus membros indi
viduais, e aos grupos aos quais o seu nascimento os liga, con
tnuas contradanas. Considerada sob este ngulo, a vida de
famlia no corresponde a nada mais que necessidade de
retardar a marcha nas encruzilhadas e ter nelas um pouco de
repouso. Mas a recomendao de prosseguir a marcha e a
sociedade no consiste em famlias, tanto quanto a viagem
no se resume s paragens que momentaneamente interrom
pem o seu percurso. Famlias na sociedade, pode dizerse,
como pausas na viagem, que so ao mesmo tempo a sua con
dio e a sua negao.

98

CAPTULO

IV

UM TOMO DE PARENTESCO AUSTRALIANO

Recentemente uma moda espalhouse entre os nossos


colegas de lngua inglesa: a de repudiar todas as aquisies da
nossa disciplina, de difamar os seus fundadores e os que se
lhes sucederam, de afirmar que preciso repensar a etnologia
de alto a baixo e que, do seu passado, nada subsiste. Vimos
esta embirrao exercerse sucessivamente sobre Frazer, Mali
nowski, RadcliffeBrown e alguns outros. Devido ao lugar
ocupado por RadcliffeBrown nos estudos australianos,
especialmente a ele que se atiram os jovens etnlogos daquele
pas. Chega a causar espanto que as suas anlises e as suas
concluses sejam recusadas em bloco, e de maneira to des
trutiva, por investigadores por vezes da mais alta qualidade,
mas que as actuais condies condenam a no conhecer seno
grupos indgenas cuja cultura tradicional est profundamente
deteriorada: encerrados em misses, de que sofrem a influn
cia desde h dcadas, ou levando uma vida precria na orla
das cidades, acampados em terrenos vagos ou entre as vias
frreas de qualquer estao de triagem ... A tais reservas, os
vilipendiadores de RadcliffeBrown opem acidamente que
ele jamais encontrou outra coisa que no indgenas to acul
turados como os de hoje. Talvez; mas, mesmo sem experin
cia das realidades australianas, estamos no nosso direito de
99

conjecturar que um estado de aculturao diferia muitssimo,


em 1910, de um estado de aculturao de quarenta anos mais
tarde. Isto porque, durante esses quarenta anos mais tarde.
Isto porque, durante esses quarenta anos, mesmo na ausncia
de contacto directo (o que raramente foi o caso), a influn
cia da civilizao ocidental fezse sentir cada vez mais dura
mente: durante todo este perodo, a ecologia, a demografia
e as prprias sociedades mudaram.
Gostaria de mostrar, atravs de um exemplo, como pes
quisas de h meio sculo, longe de estarem invalidadas pelas
mais recentes, podem completar estas e como umas e outras
se enriquecem mutuamente.
Um artigo publicado h alguns anos por um jovem e
talentoso etnlogo, David McKnight, confirma, apesar do
seu tom polmico, um ponto essencial dos estudos de Miss
McConnel sobre as regras matrimoniais dos Wikmunkan;
estudos esses a que dou tanto mais apreo quanto, no passado,
os utilizei largamente. McKnight (1971:163) reconhece,
com efeito, que, alm do casamento com uma prima cruzada,
os Wikmunkan permite o casamento com uma filha de uma
filha classificatria. Deixo de lado, por agora, os erros de
interpretao cometidos a meu respeito (1), para me limitar
queles que incidem sobre a obra de McConnel. Eles expli
camse, pelo menos em parte, pelo facto de, num sistema de
geraes alternadas (de que a nomenclatura wikmunkan for
nece vrios indcios), haver equaes terminolgicas que se
repetem intervaladamente. McConnel no pecava, pois, con
tra a lgica quando afirmava que um homem tanto desposa
(1) Na verdade, jamais pretendi que o tomo de parentesco
existisse em todas as sociedades a partir do momento em que elas
fossem patrilineares ou matrilineares. De facto, escrevi precisa
mente o contrrio: Oavunculato no est presente em todos os
sistemas matrilineares e patrilineares; e encontramolo por vezes
emsistemasquenosonemumacoisanemoutraL.S., 1958:50).
E os dois grupos, que McKnight pensa representarem o con
junto das sociedades respectivamente patrilineares e matrilineares
designam, sem o menor equvoco, duas sociedades particulares:
a dos Tcherkeses e a dos Trobriand. Acerca deste gnero de con
fuses,cf. Anthropologie Structurale Deux,1973:103138.
100

uma prima cruzada, como umafilhada sua filha no uma


neta verdadeira, como evidente, conforme tive o cuidado de
sublinhar, acompanhando McConnel,aoescrever (1967 : 243) :
QuandoEgocasacomuma prima doseuneto, etc, n. b. uma
prima paralela e no uma irm.
As duas frmulas de casamento no so incompatveis,
porque, devido tendncia do sistema para alternar as gera
es, indivduos que no se encontram a mesma distancia
genealgica relativamente a Ego podem, apesar disso, per
tencer mesma categoria de parentes. N u m sistema de casa
mento em espiral, em que os homens se casam abaixo do
seu nvel de gerao e as mulheres acima, nada impede que
os laos genealgicos e as categorias de parentesco sejam
periodicamente reajustadas.
Segundo McConnel (1940:436), Ego casa com uma
mulher de uma gerao mais nova num ramo mais velho,
o qual, por esta razo, est vedado ao filho do filho de Ego,
o qual somente pode casar com uma mulher de um ramo
mais novo na sua prpria gerao' Este enunciado nada
tem de contraditrio. No entanto, McKnight recusao, com
o pretexto de que se poderia desenhar o diagrama dos casa
mentos tanto colocandose na perspectiva do neto de Ego
como na do seu av, de onde se poderia inferir que o que
um pode fazer igualmente permitido ao outro. No se con
testa, claro, que o filho do filho de Ego estar igualmente no
direito de casar com uma mulher de uma linha mais velha
numa gerao mais nova, mas McConnel tinha outra coisa em
vista: a saber, que as mulheres em questo, filha de filha clas
sificatria para Ego e filha de irm do pai classificatrio para
o filho do filho de Ego, so, por este facto, esposas permitidas
a ambos os homens. Estes podero ento entrar em concorrn
cia conforme o prprio McKnigk (1971 : 163) aponta,
com razo, a menos que o sistema no coloque estas mulhe
res em categorias diferentes, distinguindo a mulher prove
niente de um ramo mais velho, proibido ao neto de Ego, e a
proveniente de um ramo mais novo, interdito a Ego. Em
Structures lmentaires de la parent (1907 : 243) eu j tinha
compreendido a argumentao de McConnel desta maneira.
Contudo h uma preciso, necessria: se Ego quiser desposar
101

uma mulher de um ramo mais velho, ela dever ser de uma


gerao mais nova; e se ele quiser desposar uma mulher de
um ramo mais novo, esta deve pertencer sua prpria gerao.
Isto, evidente, tanto vale para Ego pai de pai, como para
Ego filho de filho, mas como o av se casa antes do neto,
a escolha feita em primeiro lugar no se far sem conseqn
cias para o outro.
Posto isto, h tantas discordncias entre os dados de
McConnel e os de Thomson outro observador da mais
alta qualidade que, a menos que ponha estes autores de
costas um para o outro, o que me recuso a fazer, teremos que
reconhecer que o sistema wikmunkan apresenta enigmas que
no estamos perto de resolver. Um ponto no entanto me
parece, claro: no pode tratarse de um sistema de duas linha
gens. A interpretao de McConnel exige pelo menos trs; e
as anlises de Thomson tambm excluem esta hiptese, pois,
segundo ele, o casamento correcto aquele que feito com
uma filha da irm do pai classificatrio que seja, ao mesmo
tempo, uma prima paralela em segundo grau; esta condio
implica que o cl do pai e o da me da esposa, por um lado,
e o cl da me e o do pai do esposo, por outro, sejam diferen
tes (Thomson, 1955 :4o).
Podese, claro, discutir os esquemas de McConnel, mas
sem esquecer que Spencer e Gillen descreveram o sistema dos
Arabana quase nos mesmos termos, no obstante as diferen
as assinaladas: como sejam, o casamento permitido entre
irm do pai verdadeiro e irmo da me verdadeira mas
um tipo de casamento que, segundo McKnight, McConnel
devia ter includo nos seus esquemas. Os Arabana possuam
um sistema de metades exogmicas e permitiam, em princpio,
a um homem o casamento com uma mulher da sua gerao,
ou das geraes imediatamente superiores e inferiores. Mas,
na realidade, Ego no podia casar seno com uma mulher
pertencente categoria de filha de irm mais velha do pai,
de forma que, numa rvore genealgica desenhada pondo
os mais velhos esquerda e os mais novos direita, o nupa
(esposo possvel) de no importa que mulher ficaria direita
e a esposa peimitida a no importa que homem ficaria
102

esquerda do lugar ocupado por ela ou por ele na rvore genea


lgica (Spencer and Gillen, 1938 : 65).
Sem dvida que Elkin no observou nada disto quando
visitou os Arabana, trinta anos mais tarde. Seria, apesar de
tudo, surpreendente que Spencer e Gillen, por um lado, e
McConnel, por outro, tivessem cometido o mesmo erro acerca
de duas sociedades to afastadas no espao. Ser melhor supor
que, antes da derrocada da sua condio, como diz Elkin
dos Arabana, os sistemas de parentesco e as regras de casa
mento dos dois grupos deviam oferecer certas caractersticas
comuns que poderiam ter levado observadores diferentes
a descrevlos nos mesmos termos (embora a espiral de
McConnel girasse em sentido inverso nos Arabana). Isto
tanto mais verdadeiro quanto essa qualquer coisa que per
manece desconhecida para ns, ainda manifestava a sua influn
cia em 1930. Nessa poca, havia trs linhas de descendncia
que continuavam a ser distintas e continuava a ser aplicada
uma regra assimtrica de casamento: o pai da me podia
casar com a irm do pai do pai, mas o pai do pai devia ir
buscar o seu cnjuge numa terceira classe de parentes (Elkin,
1938a :438450).
Para explicar estas anomalias, Elkin pensou tratarse de
um sistema em transio. H trinta anos, formulei a mesma
hiptese sobre o sistema wikmunkan para falar das discordn
cias entre Thomson e McConnel: interpreteio como um
sistema hbrido, logicamente a meio caminho entre a troca
restrita e a troca generalizada. E, uma vez que hoje volto a este
problema, aproveito para esclarecer um ponto de importn
cia menor, mas que alguns acharam por bem exagerar, acre
ditando encontrar a uma contradio ou uma inconsequn
cia. Embora se possa chamar troca restrita directa e
troca generalizada indirecta, foi com pleno conhecimento
de causa que, no caso dos Wkmunkan, inverti este uso.
Com efeito, McConnel explica que, entre eles, um homem
pode casar com uma prima cruzada unilateral (o que faz
parte da troca generalizada), mas deve ir buscar a uma linha
paralela uma mulher, que d em troca (desta vez, restrita) ao
seu cunhado. Neste caso, por conseqncia, a troca generali
zada a mais directa das duas: desposase directamente uma
103

prima unilateral. Pelo contrrio, a troca restrita no intervm


directamente entre duas linhagens, mas requer a participao
de uma terceira.
Para avaliar o nmero de linhas de descendncia reco
nhecidas por um sistema de parentesco, guiamonos, regra
geral, pelos termos de referncia aplicados gerao dos avs,
em virtude do princpio suposto de que o nmero das linhas
de descendncia fundamentais , para cada sistema, funo
de distines terminolgicas operadas na gerao do av.
Talvez este princpio seja vlido em todos os locais, mas ele
no , certamente, aplicvel Austrlia. Para me limitar a
alguns exemplos: os Andigari e os Kokota casam com uma
prima em segundo grau e deveriam, por conseqncia dis
tinguir quatro linhas; mas eles no tm seno dois termos
na gerao do av. Os Gunwinggu tm trs termos, mas as
suas regras de casamento implicam que sejam de facto reco
nhecidas quatro linhas. Na terminologia arabana, h trs
linhas de descendncia, mas de facto so quatro no que res
peita ao casamento e descendncia (Elkin, 1938a :447).
Os Ungarinyin reconhecem quatro linhas de descendncia,
enquanto possuem cinco termos na gerao do av. E mesmo
grupos que tm um sistema de parentesco e de casamento do
tipo Aranda, e que por isso distinguem quatro linhas com
outros tantos termos na gerao do av, podem, de facto,
reconhecer uma quinta linha (sobre este ponto, Meggit,
1962 :195196, 202).

Entretanto, como j disse, tantas incertezas subsistem nos


dados disponveis sobre os Wikmunkan que seria pouco pro
veitoso prosseguir com a discusso enquanto os dados das
investigaes mais recentes no forem completamente publi
cados. Tambm me limitarei a um s ponto, de interesse ao
mesmo tempo terico e metodolgico: a noo de tomo de
parentesco ou no aplicvel aos Wikmunkan?
Uma vez todos os malentendidos dissipados (jamais pre
tendi que a lei do tomo de parentesco fosse aplicvel uni
versalmente; tanto mais que, no meu primeiro artigo sobre
este assunto, tive a prudncia de sublinhar que o fenmeno
104

apresenta uma distribuio muito freqente, razo ampla


mente suficiente, disse eu, para nos interessarmos por ela,
[ver a nota (1) da p. 100], nem por isso deixa de subsistir um
problema, convindo debruarmonos sobre ele. McKnight
mostrou de maneira convincente que o sistema wikmunkan
das atitudes oferece aspectos estruturais: Converso e tenho
trocas muito livres com o irmo mais velho da minha me,
mas no com o seu irmo mais novo. A minha me e o seu
irmo mais velho no comunicam directamente; em geral,
fazemno por meu intermdio, ou pelo dos meus irmos e
irms. Em contrapartida, se qualquer relao directa com o
irmo mais novo da minha me me est proibida, a minha
me e o seu irmos mais novo comunicam muito livremente
(1971 :169).
At aqui, vai tudo bem. Mas tropease com uma primeira
dificuldade quando se considera as atitudes de Ego para com
os seus paternos. Segundo McKnight, a relao entre pai e
filho era positiva: Representlaei resumidamente com o
sinal de mais (1971 : 174), o que concorda muitssimo mal
com as suas prprias observaes: Esta relao no mar
cada pela deferncia e a distncia que caracterizam a relao
com o irmo mais novo da me, mas tambm o no pela
liberdade, a familiaridade e a indulgncia tpicas entre o irmo
mais velho da me e o filho da irm mais nova [...] ao cres
cerem, as crianas aprendem que devem tratar o seu pai com
respeito (1971 : 167). E o autor prossegue: Tal como se
deve respeitar um pai, devese respeitar tambm a irm desse
pai [...] E do mesmo modo que tabus alimentares e de poluo
separem o pai e o filho, tabus semelhantes separam uma mulher
c o filho do seu irmo (1971 :168). De onde sobressai que,
cm ser to negativa como a do sobrinho com o irmo mais
novo da me, a relao entre pai e filho no com certeza
to positiva quanto a relao do sobrinho com o seu tio
materno mais velho. No se tem, pois, o direito de os assi
milar. As prprias indicaes de McKnight incitam a consi
derar a relao pai/filho como ambivalente e a conotla por
um sinal duplo: +.
Tambm sobressai da ltima citao que a relao entre
a irm do pai e o filho do irmo se parece muito com a rela

105

o entre pai e filho. E McKnight classifica a primeira de


ambivalente. ento legtimo notlas aambas com os mesmos
smbolos, ou seja, com os dois sinais + e . Por outro lado,
o texto de McKnight fornece indirectamente, a prova de que
se trata de facto da mesma relao: Os prprios Wikmun
gkans reconhecem que pouco falta para que a irm do pai
verdadeiro no seja um verdadeiro pai. Foi por um acidente
de nascimento que ela no nasceu homem; como diz um
informador: 'Se a irm do meu pai tivesse sido um homem,
eu terlheia tambm chamado pai'. E, num certo sentido,
exactamente o que ele faz, pois aplicam o mesmo termo,
pinya, irme aos irmos mais velhos do pai. Thomson (1936 :
384) sugere que pinya quase se poderia ligar a uma variante
terminolgica dapalavrapara pai, i. e. pipa (McKnight, 1973:
208, Z09).

Outra coisa: como qualificar a relao entre marido e


mulher? McKnight cr que ela positiva, embora reconhe
cendo, no seu artigo de 1971, que lhe faltavam, na poca,
dados suficientes para sustentar uma concluso definitiva, pois
no fcil avaliar uma relao to ntima (1971 :169).
O seuartigo de 1973 no acaba comestas dvidas. Mas, mesmo
naausncia de dados definitivos, podemos fazeralgumas suges
tes. Se, como persisto em acreditar, existe um nexo estrutural
entre a relao marido/mulher e a relao irmo/irm, e se,
entre os Wikmunkan, esta ltima relao se desdobra em fun
o da idade relativa (positiva entre irm e irmo mais novo,
negativa no caso inverso), este desdobramento deve reper
cutirse sobre a relao entre marido e mulher. Isto tanto
mais provvel quanto o prprio desdobramento de atitudes
exista em relao s irms da me: quer as atitudes, quer a
terminologia assimilam a irm mais velha ao irmo mais
velho da me e a irm mais nova me. Alm disso, o marido
faz uma distino anloga entre as irms da sua mulher: trata
a mais velha (mas no a mais nova) como uma dadora de
esposa (McKnight, 1973 :197198).
No caso da relao entre marido e mulher, o problema
ento saber como que as atitudes, distintivas em funo da
idade relativa de um indivduo perante duas pessoas, podem
acumularse sobre uma nica pessoa. Apresentarei uma hip
106

tese: em lugar de essas atitudes distinguirem continuamente


dois tipos de indivduos, elas aplicamse a um s indivduo,
mas considerado em momentos diferentes. Com efeito, um
marido Wikmunkan no trata a sua mulher da mesma maneira,
conforme ela seja para si somente uma esposa, ou veja nela
a me do seu filho.
Durante o primeiro perodo, as relaes entre marido e
mulher parecem vontade, embora submetidas a certas restri
es (McKnight, 1971 :169170; 1973 : 197). Completamente
diferente era a situao, pelo menos no passado, de cada vez
que a mulher dava luz um filho e durante algum tempo
depois disso. Thomson descreveu (com fotografias a apoiar)
a cerimnia impressionante da apresentao do filho ao seu
pai. Aps o parto, escreveu: A mulher permanece isolada
durante um perodo que varia de duas semanas a um ms.
Enquanto este isolamento dura, nem o pai nem qualquer outro
homem podem ver a me ou o filho. Apenas mulheres paren
tes podem aproximarse da mulher e cuidar dela, e a apresen
tao oficial do filho ao pai, que marca o fim da recluso,
constitui uma cerimnia de grande solenidade (Thomson,
1936 :381383).
Tendo em conta todos estes factos, parece que tambm
se pode classificar a relao entre marido e mulher como ambi
valente. A diferena com os casos, acima encarados, de ambi
valncia entre pessoas includas no mesmo nvel de gerao
reduzse a isto: uma ambivalncia sincrnica, exprimindose
por meio de atitudes contrastadas para com duas categorias
de indivduos distintos (germano mais velho e germano mais
novo), d lugar a uma ambivalncia diacrnica, em que as
mesmas atitudes contrastadas visam alternadamente um nico
c mesmo indivduo: a esposa.
A trama de atitudes a que os Wikmunkan do uma expres
so formal surge to complexa e to ramificada que, para a
representar por completo se deveria provavelmente fazer figu
rar nela a gerao dos avs e a dos netos. Sob esta reserva e
na falta de dados suficientes, limitarmonosemos a um campo
mais estreito, onde nem por isso deixam de se esboar os con
tornos do tomo de parentesco dos Wikmunkan.
107

O diagrama acima oferece caractersticas particulares.


Em primeiro lugar, utiliza trs tipos de ligaes: +, , +,
em lugar das duas que outrora me foram suficientes. Mas
existem casos semelhantes: num estudo mais recente, demons
trei que o tomo de parentesco mundugomor tambm tri
valente (L.S., 1973 : 114115). Um segundo aspecto causa
maior perplexidade: o diagrama wikmunkan surge, de forma
paradoxal, simultaneamente assimtrico e equilibrado. Est em
equilbrio, uma vez que inclui um nmero igual de sinais de
mais e de menos que se anulam reciprocamente. Mas tambm
assimtrico, naquele sentido em que as ligaes do lado do
pai e as do lado da me tm um traado diferente.
Estas anomalias suscitam quatro reparos:
1) A assimetria do diagrama reflecte a assimetria da
nomenclatura: Na sua conduta e, tanto quanto eu
saiba, na terminologia, os Wikmunkan no fazem
distino entre a irm mais nova e a rm mais velha
do pai [...] Todas as irms do pai, verdadeiras ou
classificatrias, sejam mais idosas ou sejam mais
jovens do queele, so chamadas pinya:No seobserva,
assim, uma distino ntida entre irms do pai clas
sificadas ou no com os aliados, tal como acontece
com os irmos da me. [...] esta diferena de tra
tamento engendra uma certa ambivalncia em rela
o s irms do pai (McKnight, 1973 : 195196);
2) No menos assimtricas nos aparecem as atitudes
entre os aliados. McKnight sublinha por diversas
108

vezes que, entre os Wikmunkan, os dadores de mulhe


res so superiores aos recebedores, em conseqn
cia do que o marido da irm ocupa uma posio
subalterna em relao ao irmo da esposa;
3) Por seu lado, Thomson consagrou um longo artigo
(1935) aos efeitos recprocos, em todas as tribos
da regio, incluindo os Wikmunkan, da nomencla
tura de parentesco e do sistema de atitudes. Umas
vezes a nomenclatura, outras o sistema das atitudes,
o conjunto de ambos modificase por vezes, quando,
numa ou noutra circunstncia, surgem contradies
entre eles;
4) Tal como o representmos, o tomo de parentesco
wikmunkan parece confirmar a hiptese de que o
sistema matrimonial realizaria uma espcie de com
promisso entre a troca restrita e a troca generalizada.
Pelo seu lado equilibrado, o diagrama remeteria pri
meira forma de troca, pelo seu lado assimtrico (aproximado
das atitudes assimtricas entre marido da irm e irmo da
esposa) segunda.

Os comentrios de McKnight sobre os Walbiri tambm


merecem que neles nos detenhamos. Mesmo que eu tivesse
afirmado, como ele acredita, que o tomo de parentesco existe
em todas as sociedades patrilineares ou matrilineares, no se
me teria podido opor os Walbiri, que no so nem um nem
outro caso, mas dizem os observadores ambilineares.
Ora eu j rejeitei esta falsa interpretao e aceito, por isso, de
boa vontade, incluir os Walbiri no nmero das sociedades
que merecem um exame atento, nem que seja apenas para subli
nhar que entre eles o irmo da me verdadeira jamais assume
o papel de dador de mulher e, assim, no tem lugar no tomo
de parentesco. As nicas posies possveis de dador da mulher
cabem ao irmo classificatrio da me da me (devido ao casa
mento preferido com a filha da sua filha) e ao irmo da me,
tambem ele entendido em sentido classificatrio. O tomo de
parentesco pode ser leve ou pesado, em conformidade
109

com o nmero de relaes requeridas para o construir. Ao


introduzir pela primeira vez esta noo, era suficiente apresen
tar as formas leves, em que o verdadeiro irmo da me ocupa
efectivamente a posio de dador da mulher. Mas reservei o
lugar a formas mais complicadas (L.S., 1958 :59), em que a
posio de dador seria assumida por outros parentes, por vezes
mais afastados: o pai da mulher, ou, como entre os Walbiri,
um av classiicatrio, ou um irmo de me classificatria
(diferente do verdadeiro irmo da me). McKnight talvez
tenha tido razo quando criticou a McConnel no ter distin
guido pais directos e pais classificatrios, mas a mesma dis
tino se impe noutros lados que no entre os Wikmunkan!
Quando se considera a maneira como os Walbiri tratam
essas posies mais afastadas, verificase que as relaes entre
Ego e aqueles que as ocupam no so to positivas como isso.
Na sua qualidade de djuraldja, o pai da me, que , ao mesmo
tempo, irmo da me da me da esposa recebe um tratamento
circunspecto, pois partilha com o pai da esposa e com o irmo
da me desta o direito de dispor da mulher [...] O irmo da
me da me [...] contribui muito mais para disciplinar uma
criana ou um adolescente do que o pai ou o irmo (Meggitt,
1962 :146, 82). A propsito dos Lele, tribo africana em que
o irmo da me da me tambm ocupa a posio de dador
de mulher, demonstrei como o tomo de parentesco pode
englobar posies mais numerosas do que as requeridas pelas
formas simples (L.S., 1973 :116127).
Mas jamais sugeri que, em no importa que sociedade,
se encontraro sempre atitudes elementares a formarem sis
tema: Cairse em erro se se acreditar que, em qualquer
sociedade, o sistema de parentesco constitui o meio principal
pelo qual se regem as relaes individuais; e mesmo nas socie
dades em que este papel lhe devido ele no o cumpre sem
pre no mesmo grau (L.S., 1958:46). Alm disso, apontei
os casos em que o sistema das atitudes se desordena, por o
tomo de parentesco estar nele como que afundado num con
texto diferenciado, ou por o sistema sofrer uma transformao
rpida ou mesmo uma crise fatal (ibidem : 59).
No entanto, quando se considera a situao que preva
lece nas sociedades australianas, a menos que elas tenham
110

esquecido as regrasantigas (Elkin, 1938b : 115), no podemos


deixar de fixar impressionados, tal como Elkin, com as regras
negativas ao mesmo tempo subtis e complexas a que se vergam
as condutas: Um grupo instalase a alguns metros de outros,
mas virandolhes as costas e sem trocar uma palavra com eles;
os membros de duas famlias, sentados perto uns dos outros,
falamselivremente, mas olham em direces opostas; enquanto
uma outra famlia e uma das duas precedentes se encaram
(ibidem : 115116). Regras fixando as relaes de evitamento
ou de familiaridade entre parentes (ibidem) decorrem de
princpios gerais que so aplicados de uma ponta outra
da Austrlia, sob reserva de algumas variaes que se obser
vam aqui e alm (ibidem : 122). Mesmo se, pelas razes por
mim citadas, a pesquisa do tomo de parentesco pode encon
trar obstculos, ela prepara e facilita a anlise em profundidade
das regras de conduta. Estabelece relaes de correlao entre
essas regras e demonstra que elas no adquiriro significado
seno forem integradas num conjunto mais vasto, que inclui
atitudes, a nomenclatura de parentesco e as regras de casa
mento, com as relaes dialcticas que unem entre si todos
estes elementos.

OBRAS CITADAS
ELKIN, A. P.:

1938a Kinship in South Austrlia, Oceania 8, 419452.


1938b The Australian Aborigines, SydneyLondonMelbourne,
Angus and Robertson.
LVISTRAUSS, C.:

1963 Structural Anthropology,NewYorkLondon,BasicBooks


Inc.
(Anthropologie Structurale,Paris, Plon, 1958.)
1969 The Elementary Structures of Kinship, Boston, Beacon
Press.
(Les Structures lmentaires de la Parent, 2e dition,
ParisLa Haye, Mouton & Co., 1967.)
1976 Structural Anthropology,vol.11,NewYork,BasicBooks,
Inc. (Anthropologie Structurale Deux, Paris, Plon, 1973.)
111

M C C O N N E L , U. H . :

1949

Social Organization ofthe Tribes oCape York Penin


sula, Oceania, 10, 434455.

M C K N I G H T ,

D . :

1971 Some Problems Concerning the Wikmungkan, in


Rethinking Kinship and Marriage, LondonNew York, e t c ,
Tavistock Publications, 145180.
1973 Sexual Symbolism of Food among the Wikmungkan,
Man, vol. 8, n. 2, June, 194209.
M E G G I T T , M. J.:

1962

Desert People. A Study of the Walbiri Aborigines of Central Austrlia, University of Chicago Press.

SPENCER, B. AND F. J. G I L L E N :

1938

The Native Tribes of Central Austrlia (lst. ed. 1899),


London, MacMillan & Co.

THOMSON, D. F.:

1935 The Joking Relationship and Organized Obscenity


in North Queensland, American Anthropologist, 57,
460490.
1936 Fatherhood in the Wik Monkan Tribe, American
Anthropologist, 38, 374393.
1955 Two Devices for the voidance of FirstCousin Mar
riage among the Australian Aborigines, Man, vol. 55,
n. 44, March, 3940.

112

CAPTULO V

LEITURAS CRUZADAS

Escrito no sculo XI, o Genji monogatari no apenas


uma das mais puras obrasprimas da literatura universal pelo
flego potico que o anima, pela pungente melancolia dos
seres e das coisas que dele se evola, pelas anlises psicolgicas
de uma profundidade e de uma subtileza que o Ocidente no
conseguiu igualar seno sete ou oito sculos mais tarde. Nesta
narrao densa, lenta, atenta ao menor detalhe da vida de corte
do Japo na poca Heian, encontrase uma quantidade de
indicaes preciosas para o etnlogo, em particular sobre uma
mudana social que de certeza se produziu noutros lados, mas
a respeito da qual, para alm desta fonte inestimvel, as infor
maes so quase inteiramente inexistentes.
Os etnlogos conhecem muitas sociedades que recomen
dam ou prescrevem o casamento entre primos; era j o caso
da China antiga, que to fortemente marcou pela sua influn
cia as leis e os costumes do Japo medieval. Tambm conhe
cem sociedades que condenam as alianas demasiado prximas
e que as no autorizam seno entre os parentes mais afastados,
ou mesmo entre pessoas sem relao de parentesco detectvel.
Mas, se admitimos que, na histria das sociedades, as circuns
tncias puderam, num ou noutro momento, provocar o aban
dono de uma das formas de casamento em proveito de outra,
113

no sabemos praticamente nada da maneira como os indiv


duos viveram esta mudana, dos ecos que ela ter acordado
na sua conscincia, dos motivos que os tero levado a pro
movla ou a acomodarse a ela.
Ora o Genji monogatari introduznos numa sociedade que
no ignora o casamento entre primos e que o pratica com
freqncia, mas que, num dado momento da sua histria, se
interroga sobre este costumes e exprime dvidas a seu res
peito. Os testemunhos sobre as atitudes subjectivas que acom
panharam esta evoluo so to raros que vale a pena traz
los ao de cima tal como, regularmente, de cada vez que a
questo se ps, o autor da obra se empenhou em apontlos.
Citarei a partir da mais recente traduo inglesa, a nica inte
gral numa lngua ocidental, enquanto espero que M. R. Sief
fert acabe de publicar a sua: a de E. G. Seidensticker (1978).
Ao fazer o cmputo das vantagens e dos inconvenientes
de um casamento entre a sua filha e o seu sobrinho uterino
(que so, de facto, primos cruzados), um dos personagens do
romance, T no Chuj, medita: Um casamento entre primos
no ser totalmente impossvel de ponderar, evidentemente;
mas, encarando as coisas pelo melhor, a opinio achlo
desprovido de interesse (I :368). Alguns dias mais tarde,
discute o projecto com a me e define assim o seu pensa
mento: Ele (o pretendente) pode ser um jovem erudito e
cheio de talento, que conhece melhor a histria do que qual
quer outra pessoa na corte; mas at as classes baixas acham
que um casamento entre primos uma coisa deveras aborre
cida e vulgar. Isso no serviria nem a ele, nem a ela. Faria
muito melhor se procurasse uma mulher rica e distinta num
crculo um pouco mais alargado (I :369).
A mesma ladainha quando um outro personagem, Yugiri,
projecta casar as suas filhas com dois homens, um que passa
por seu meioirmo, na realidade o filho do irmo da sua
mulher; e o outro filho de uma filha do seu pai (mas de uma
outra mulher). Para dizer a verdade, as relaes de parentesco
tornamse aqui to complicadas que estes laos no excluem
outros. Fosse como fosse, a primeira reflexo que veio ao
esprito de Yugiri (e embora ele tivesse desposado a sua prima
cruzada matrilateral) foi que, regra geral, no se julga de
114

muito interesse um casamento entre parentes prximos


(II :741). Um dos eventuais pretendentes achase ainda mais
reticente: No h aqui nenhum mistrio, nada h de excitante
neste projecto (II : 819).
Estes poucos exemplos so suficientes para esclarecer as
razes que, no esprito dos personagens, opem o casamento
de primos ao casamento entre parceiros mais afastados. O pri
meiro traz a segurana, mas engendra a monotonia: de gera
o em gerao, as mesmas aliana ou alianas vizinhas repe
temse, a estruturafamiliar e social simplesmente reproduzida.
Em contrapartida, o casamento a uma maior distncia, se
expe ao risco e aventura, tambm autoriza a especulao:
faz alianas inditas e faz mexer a histria mediante o jogo
de novas coligaes. Mas, no pensamento dos protagonistas,
essas experincias excitantes este o termo usado desen
rolamse sobre um palco em que o casamento de primos cons
titui o pano de fundo.
Esta interpretao encontrase confirmada a contrario pelo
nico caso, ao que parece, em que o autor do Genji pe na
boca de um dos seus personagens um arrazoado a favor do
casamento entre primos. Mas este personagem, que outro no
seno o imperador reinante, procura uma sada para uma
situao particularmente delicada.
Ainda prncipe herdeiro, desposara uma simples filha de
ministro. Embora aamasse ternamente, a sua condio modesta
no lhe permitira associla sua dignidade imperial. Ela
deu luz, sobre o tarde, uma nica filha, a quem o pai no
pde elevar seno ao lugar de Segunda Princesa. Rica mas
sem o apoio do lado materno, esta era exactamente um pouco
superior sua me, em conseqncia de uma dosagem dos
estatutos herdados nas duas linhas que tambm se observam
na Polinsia, das Fidji ao Tahiti e ao Hawai. Quando a me
lhe morreu, o futuro da jovem pareceu muito comprometido,
pois, diz o romance, ela no tinha tios maternos para a sus
tentarem e para quem se pudesse virar (II : 886). O impera
dor queria casla enquanto ainda ocupasse o trono; todavia,
era necessrio encontrar um partido aceitvel para uma menina
do seu sangue, claro, mas privada de nobreza na outra linha.
775

Ora na poca em que o pai do actual imperador remava,


aquele dera uma das suas filhas, Terceira Princesa, em casa
mento a Genji, seu meioirmo, cado tambm ele em ple
besmo devido modesta origem da sua me e da falta de
apoio com que podia contar pelo lado materno (a histria
contada em pormenor no captulo 34). Esta unio hipogmica
foi muito criticada; achavase normal que a Terceira Princesa
ficasse solteira. Com efeito, acontecia freqentemente que as
jovens imperiais, impedidas de encontrarem um marido de
nvel suficientemente elevado, no tivessem outro recurso
seno tornaremse sacerdotizas ou monjas.
Kaoru, na realidade filho adulterino, foi tido como nas
cido deste casamento que a diferena de idades entre os espo
sos tornava ainda mais desigual. Como marido possvel para
a Segunda Princesa, o imperador pensava neste sobrinho ute
rino, pois onde se poderia encontrar um pretendente mais
conveniente [...] uma soluo melhor do que esta, que con
siste em seguir, na segunda gerao, o precedente que se abriu
na primeira? (II:886)definio tecnicamente impecvel,
digase de passagem, do casamento com a prima cruzada
matrilateral. Assim, neste caso, a preocupao pela segurana
dominao; ao unir dois primos, o imperador espera restabele
cer um certo equilbrio entre os casamentos hipergmico
(com uma plebia), para um, hipogmico (com um plebeu)
para a outra, e cujas caractersticas opostas resultam, nos dois
casos, do facto de um dos cnjuges, j privado do apoio
materno, ser tambm o mais novo ou a mais nova na linha
paterna. Afinal de contas, as preocupaes do imperador no
so em nada diferentes daquelas quefizeramcom que Lus XIV
congeminasse o casamento de uma das suas bastardas, Mlle.
de Blois, com o seu sobrinho do ramo mais novo, Phillipe
d'Orlans, o futuro regente.
O casamento entre primos permite, assim, tratar as entor
ses infligidas ordem social e protegla contra eventuais
perigos. Forma atenuada de endogamia (em sociedades que
no temem alianas mais aproximadas), ele cumpre a funo
desta quando ela actua em alternncia mas tambm con
certadamente com o casamento exgamo: consolidar as
linhas colaterais entre as quais tende a estabelecerse um dis
116

tanciamento (com o risco, no entanto, de que, tornadas dema


siado iguais, elas deixem de entrar em rivalidade mtua);
ao contrrio da exogama, que, por alianas bem escolhidas,
permite a uma linha colateral distinguirse entre as outras e
forjar um destino separado para si prpria. Consoante o
momento ou a ocasio, prevalece uma ou outra tendncia.
Sem precisar datas nem exemplos, W. H. McCullough (1967 :
136, 164 :n. 268) pensa que os casamentos com a prima cru
zada matrilateral foram muito freqentes na poca Heian,
sobretudo na famlia imperial; e evidente que, em situaes
to precrias como a que se acaba de evocar, a prudncia, me
da segurana, dita as escolhas matrimoniais. Em contrapartida,
conjunturas mais calmas podem encorajar as famlias a tentar
a sua sorte e a procurar novos aliados.
Um desamor pelo casamento entre primos, talvez momen
tneo, e de que a literatura da poca desvenda os motivos psi
colgicos, aparece, seja como for, no Japo dos sculos xxr.
Salvo circunstncias crticas, uma sociedade confrontada com
a histria aceita conscientemente entrar nela. A propsito da
posio social, ponderada para cada indivduo em funo
daquelas que so ocupadas pelos dois progenitores, evocouse
mais acima o caso dos polinsios. E no deixaremos de ficar
impressionados com uma simetria notvel entre o estado
social e mental que acabmos de descrever para o antigo
Japo e aquele que os etnlogos puderam observar, ainda
recentemente, nas ilhas Fidji.
Antes de abordar este ponto, preciso, todavia, evitar
um equvoco. Um abismo separa o Japo da poca Heian,
com a sua elite e j letrado desde h vrios sculos, de uma
sociedade sem escrita como Fidji, bastando a presena de
obras to grandiosas como a citada acima para disso nos con
vencer. Assim, acautelarnosemos de repetir para o Extremo
Oriente os erros cometidos pelos primitivistas ocidentais,
quando pretendem reconhecer, nos costumes obscuros da
Grcia ou da Roma antigas, vestgios de instituies arcaicas
que uma comparao com a vida dos povos sem escrita deve
permitir reconstituir.
Uma coisa completamente diferente assinalar, em cul
turas diferentes e sem comparao entre si, formas de activi
117

dade recorrentes devido ao seu valor fundamental e, por isso,


independentes daquilo a que se pode cliamar estados de civi
lizao; estados com os quais uma atitude positiva ou negativa
face a certos tipos de casamento no tem estritamente nada
que ver. F. Zonabend (1980 : 221) sublinhou o paradoxo de
no campo, na Frana contempornea, o casamento entre pri
mos terfeito de novo a sua apario, no apesar do desenvolvi
mento da circulao automvel, mas sim por causa dele: as
comunicaes, tornadas mais fceis, reintegram no crculo dos
conhecimentos linhas colaterais que se tinha perdido de vista
desde h longo tempo; a velha poltica matrimonial que defen
dia que os casamentos devem encadearse (ibidem : 152)
condenada, poderia crerse, pelo refluir das populaes e
pela disperso da parentela vse assim rejuvenescida.
Nas sociedades humanas, como em espcies biolgicas,
mecanismos elementares agem igualmente, seja qual for o
grau de complexidade de cada tipo de organizao: observa
dos ao nvel molecular, os processos psicoqumicos so em
toda a parte os mesmos. A legitimidade das comparaes
no assenta sobre semelhanas macias e superficiais. neces
srio levar a anlise a um nvel bastante profundo para que
apaream, na base de toda a vida social, propriedades simples
que se combinem em sistemas rudimentares que se podem
tornar, eventualmente, materiais de construo de sistemas mais
complexos, manifestando um grau superior de integrao e
dotados de caractersticas inteiramente novas. com este
esprito e tendo em conta estas reservas que se tem o direito
de comparar, de resto para as pr em contraste, as atitudes
respectivas do antigo Japo e das Fidji perante o casamento
entre primos.
O casamento entre primos cruzados verdadeiros era per
mitido, mas no, parece, o predilecto, em certas regies das
Fidji; em outros locais, era proibido porque seria, diziase,
confundiras descendncias (M. D. Sahlins, 1962). Noentanto,
o sistema de parentesco pertence ao tipo dravidiano, que clas
sifica todos os indivduos em duas categorias: consaguneos e
afins, como se a sociedade inteira se reduzisse a duas seces
exogmicas, praticando o casamento entre primos cruzados
com troca de irms. A realidade era muito diferente: os Fidjia
118

nos no trocavam as suas irms e a sociedade contava com


linhagens muito numerosas. Algumas esforavamse por man
ter as mesmas alianas durante vrias geraes, mas nada
havia que proibisse a cada um contrair casamentos simult
neos ou sucessivos com um nmero indeterminado de outras
linhagens (Nayacakalou, 1955; Groves, 1963).
Ora, contrariamente prtica real, uma vez cada casa
mento consumado, os esposos tornavamse nominalmente pri
mos cruzados um para o outro e todas as denominaes de
parentesco mudavam em conseqncia disso: os germanos
de cada um dos esposos tornavamse primos cruzados do
outros, os seus sogros respectivos tornavamse em tio e tia
cruzados. Para um homem, os filhos da irm da sua mulher
tornavamse filhos paralelos, os filhos do irmo da sua mulher
filhos cruzados; e, no caso da esposa, inversamente.
Diferentemente do antigo Japo, o qual, a crer no Genji
monogatari, praticava o casamento entre primos sempre expe
rimentando a seu respeito sentimentos ambguos, a sociedade
fidji fingia que o casamento entre primos era de regra, mesmo
quando no se conformava com ele. Dirseia que sociedades
situadas no mesmo ponto de equilbrio instvel entre duas
frmulas oscilavam em direces opostas uma outra. A socie
dade do Japo medieval desacreditava o casamento entre pri
mos, no qual via um obstculo ao esprito de aventura, reser
vandose o direito de o preservar ou de a ele regressar sempre
quea segurana o exigisse. Do esprito mais caseiro, a sociedade
fidji podia ir at suaproscrio, mas, como que inconsolvel,
conservava o seu fantasma sob uma forma verbal e fictcia.
Obcecadas com uma estrutura elementar cujas razes prov
vel que mergulhem nos seus passados respectivos, as Fidji
conservam a nostalgia dele e, pelo menos em palavras, no
chegam a libertarse dele; o antigo Japo apercebialhe os
limites, fazendo por suaprpria conta a descoberta, tipicamente
medieval mas tambm perceptvel em toda a rea do
Pacfico de que as sociedades que aspiram apenas a repro
duzirse e que sofrem a mudana muito mais do que a dese
jam podem, sem abandonar as vias do parentesco, encontrar
no grande jogo das alianas matrimoniais o meio de se abri
rem histria e as condies de um futuro calculado.
119

ainda para uma regio do mundo austronsio que uma


outra comparao inspirada no Genji monogatarivai agora con
duzirnos. O leitor j teve ocasio de notar {supra, p. 115)
o importante lugar atribudo aos parentes maternos numa
sociedade de esprito cogntico ou, como diz McCullough
(1967 : 113), bilateral, que reflecte uma nomenclatura de
parentesco muito sumria. Esta no parece nada que tenha
mudado, desde o sculo xataos nossos dias. Na poca antiga,
ela separava os primos dos germanos, mas distinguia estes em
mais velhos e mais novos; na primeira gerao ascendente,
separava os pais dos tios e das tias e, na primeira gerao des
cendente, os filhos dos sobrinhos e sobrinhas. Sem distinguir
mais as linhas, um mesmo termo, itoko, reunia os primos em
primeiro grau e outros, mais afastados.
Como uma espcie de leitmotiv, o Genji monogatari volta
constantemente a um mesmo tema: tanto na periferia como
no seio da famlia imperial, o lugar de um indivduo depende
no s dos seus ascendentes paternos, como tambm dainflun
cia reconhecida aos parentes do lado materno (I : 13, 15).
Mesmo para o filho do imperador, a posio da me faz
toda a diferena. Vede Genji [filho do imperador]. Era o
mais dotado de todos e, no entanto, foi reduzido condio
de plebeu. O seu av materno no era suficientemente impor
tante e a sua me tinha uma categoria inferior entre as damas
da corte [...]. At a filha de um prncipe ou de um ministro
fica em desvantagem se a famlia da sua me no tiver qual
quer influncia. O seu pai no pode fazer as coisas que se
esperaria da sua categoria (II '.332). De facto, o que ver
dadeiro para um sexo no o menos para o outro: At uma
jovem de sangue imperial no teria futuro se no tivesse tios
maternos para a apoiarem e para quem ela se pudesse virar
(II : 886). Nada de espantar, pois, que um jovem seja assim
exortado: Arranja uma mulher para ti e sogros teis (II :
941).
Sobre este ponto, o Eiga monogatari, crnica histrica um
pouco posterior ao romance, um eco fiel dele: Para a sua
carreira, um homem depende da famlia da sua mulher (W.
H. & H. C. McCullough, 1980,1 :296). Os tradutores ecomen
tadores insistem nisto: Um tema constante no Eiga que as
120

fortunas dos prncipes so assunto dos parentes maternos


(ibidem, i :35; cf., tambm, W.H.McCullough, 1967: 126127).
Durante este perodo da histria do Japo, o cl Fujiwara
soube explorar a fundo estes princpios. Ele garantiu a si
prprio a realidade do poder, fazendo sistematicamente com
que as suas irms e filhas desposassem herdeiros do trono
imperial. Os Fujiwara faziam reverter, dessa maneira, em seu
proveito o costume de o imperador reinante se retirar depois
de ter feito nascer um filho, o que, durante a infncia e adolescncia deste, deixaria o campo livre imperatriz dadora e
sua famlia. No certo, todavia, que os seus aliados pelo
casamento devessem obrigar o imperador a uma reforma pre
matura (embora tivessem nela um interesse primordial), pois
encontramse exemplos do mesmo costume em outras regies
do Pacfico, nomeadamente nas Ilhas da Sociedade, em que o
pai se tornava no sbdito do seu filho recmnascido ( mas
exercia o poder em seu nome e tornavase, mais tarde, um
rival temvel para ele), em virtude do princpio, conforme s
nossas consideraes iniciais, de que o filho era superior ao
pai e me pelo facto de acumular em si os mana dos dois
progenitores.
Se se olhar um pouco mais longe (mas sem abandonar o
mundo austronsio, ao qual, fora a lngua, o Japo est ligado
por tantos laos), certas analogias no deixaro de se declarar
entre tais usos e aqueles que, com uma diferena de vrios
sculos, atestam as prticas dinsticas de Imerina, regio do
centro de Madagascar. Para apaziguar as inquietaes que
poderia inspirar este salto, no s no espao como tambm na
histria, salientemos que os costumes em questo subsistiram
at poca contempornea. A princesa Yi Pangja, japonesa
de nascimento, que, em 1981, me concedeu uma audincia no
seu palcio de Seul, escreveu na sua autobiografia (1973 :67
68): A tendncia da histria coreana moderna era para que
a famlia da rainha se encarregasse do poder e dirigisse de facto
o pas, antes de ser suplantada por uma outra famlia. A prin
cesa explicava assim porqu a razo de Estado exigiu o seu
casamento com o ltimo prncipe herdeiro do reino da Coria
depois de o Japo a ter conquistado: o governo japons tor
navase assim o sogro do futuro soberano. Podemos pois
121

introduzir na questo factos malgaches, que so, apesar de


tudo, menos recentes.
Sabese que Imerina, ento dividida em quatro pequenos
reinos, foi, no final do sculo XVIII, reunificada pelo sobe
rano de um deles, Andrianampoinimerina, que em seguida
estendeu a sua hegemonia maior parte da ilha. Ora o reino
deste poderoso monarca oferece dois aspectos paradoxais.
Em primeiro lugar, reformou a ordem de sucesso do trono,
que anteriormente era dada aos vares, reservandoa des
cendncia das suas irms. Em segundo lugar, embora no
cessasse de insistir sobre a primazia do poder monrquico,
parece que ele governou apoiado sobre uma base popular,
ou, mais exactamente, partilhando o exerccio do poder com
uma oligarquia: espantoso ver como, durante o seu rei
nado, os homens mais capazes de todos os que o rodeavam
agiam sempre em concertao com ele e at chegavam mesmo
a tomar uma certa dianteira para fazerem adoptar as medidas
mais teis, as mais justas e por vezes as mais severas (R. P.
Malzac, 1912 :136).
O autor de que acabamos de citar a opinio, corroborada
por outras fontes, tambm emitiu a hiptese de que os dois
paradoxos poderiam muito bem ser ligados. Ele perguntase,
de facto, se a predileco de Andrianampoinimerina pela des
cendncia feminina no corresponderia idia de sendo uma
mulher naturalmente mais dcil que um homem aos conse
lhos de chefes experientes, asseguraria, com uma maior cer
teza, a felicidade ao seu povo. E acrescenta, logo a seguir:
Segundo alguns velhos malgaches muito ao corrente das
genealogias e dos usos da corte, ele tinha transmitido formal
mente nao esta idia estranhssima [...]. Esta idia no
podia deixar de sorrir aos grandes do reino, que com uma
rainha, podiam esperar governar a seu belprazer (ibidem).
Ningum sequer sonharia em conceder um crdito sem
limites aos relatos sobre os comeos da dinastia Merina reco
lhidos em lngua malgache pelo padre Callet no seu Tantaran' ny Andriana. Estes relatos tm manifestamente um carcter
legendrio, muitas vezes mesmo mtico. Eles apresentam, no
entanto, um grande interesse, pois ilustram, seno aconteci
mentos reais, pelo menos a maneira como os sbios malgaches
122

concebiam e, em larga medida, reconstruam um passado


longnquo para o porem de acordo com a histria recente,
esta bem atestada, e caso fosse necessrio para a justificar.
No procuraremos, pois, na primeira parte de A Histria
dos Reis traduo do ttulo original, dados autnticos,
mas antes um esquema ideolgico que responde necessi
dade de conceptualizar a ordem social: no a histria verda
deira, mas o modelo que a meio do sculo XIX memorialis
tas e pensadores polticos propunham.
Segundo este modelo, a origem da dinastia Merina remon
taria aos Vazimba, ocupantes anteriores, seno primeiros
ocupantes do pas, e donos da terra, tompotany (Callet, I : 8).
Duas rainhas desta raa, respectivamente me e filha, ou irms,
conforme as verses, casaram com recmchegados e deram
luz os primeiros reis, que a princpio se sucederam de irmo
para irmo e depois de pais para filhos. Nos seus casamentos
sucessivos, notase uma alternncia assinalvel de alianas
endgamas e de alianas exgamas. Por volta de meados do
sculo XVII, parece, um destes soberanos, Andrianjaka,
expulsou os Vazimba de Tananarive, onde eles reinavam
desde havia vrias geraes. Em compensao, deulhes ter
ras de apangio e conferiulhes grandes privilgios: somente
eles podiam oficiar em certos rituais, presidir circunciso
dos filhos de reis; os seus mortos, considerados como restos
sagrados, seriam a partir de ento objecto de um culto.
Ora se a dinastia Merina se quer sada de rainhas Vazimba,
como as tradies afirmam, os Vazimba e seus descendentes
constituem, em relao a ela, uma linhagem de irmos de mes;
e nos privilgios a eles concedidos mediante a sua renncia
ao poder apercebese sem esforo uma analogia com aqueles
que, pelo mundo fora, so to freqentemente atribudos aos
parentes do lado materno: divinizados, dotados de prerroga
tivas rituais face aos seus sobrinhos uterinos e desempenhando
um papel importante na altura da sua circunciso. notvel
que em Madagascar as alianas iniciais entre as duas linhagens
se renovassem ao correr das geraes. Quando, no final do
sculo XVIII, Andrianampoinimerina acabou a submisso dos
Antehiroka, ltimos descendentes dos Vazimba (Callet, I : 8),
concedeulhes um tratamento de favor por eles terem sado
123

de uma das esposas do seu antepassado Ralambo e ele da


outra: Vs e eu, disse ele aos Antehiroka, somos uma s
pessoa, pois eu sou filho da primeira esposa de Ralambo e
vs sois os filhos da segunda esposa (Callet, I I I :98). Uma
dvida paira quanto categoria das esposas, pois lse algures
que Ralambo escolheu para lhe suceder o seu filho secundo
gnito Andrianjaka, pois ele tinha por me a sua primeira e
principal esposa, filha de um poderoso chefe Vazimba. Talvez
tenha sido mesmo devido sua ascendncia materna que
Andrianjaka, mais vasu polinsio que natural, empreendeu,
como mais acima se disse, o desapossamento dos Vazimba
e os expulsou do Norte de Imerina.
Andrianampoinimerina sucedeu, por volta de 1787, ao
seu av materno, que o designou preferindoo ao seu prprio
filho, que na alturano tinhafilhos.Assim, foi introduzido um
lao feminino na sucesso dinstica e a verdade que, durante
toda a sua vida, Andrianampoinimerina se reclamou, atravs
da sua me, no do seu av, mas sim da sua av Rasoherina,
como se ela fosse o verdadeiro tronco da sua linhagem. Isto
parece, no entanto, insuficiente para explicar a perturbao
que ele imps ordem da sucesso ao tornar as suas irms
a grande casa de onde passariam a sair os soberanos de Ime
rina: mesmo o seu filho, que lhe sucedeu com o nome de
Radama I, merecia, a seu olhos, esse direito menos porherana
paterna do que por descender de Ramorabe, rainha de Ambo
hidratimo, e por ser o filho adoptivo de Ralesoka, sua irm
mais velha, ela prpria sem filhos e esposa do rei de Tana
narive (Malzac : 158). Andrianampoinimerina fundamentou
assim, sobre laos cognticos, a reunificao, por ele levada a
cabo, do reino que o seubisav,fiel sucesso agntica, tinha,
por volta do final do sculo XVII, dividido entre os seus
quatro filhos.
Episdios significativos escalonam as fases desta reuni
ficao. No se sabe exactamente quem era Rasoherina, mas
as crnicas do sua personagem uma importncia estratgica:
a nica princesa, na Histria dos Reis, herona de um romance
de amor narrado em pormenor; tambm princesa de filiao
controversa. Umas vezes, dizemna parente prxima dos
soberanos Ambohimanga, cujo filho, herdeiro do trono, se
124

enamorou dela, embora fosse casada com um prncipe estran


geiro (Callet, II:702); outras vezes, filha de um prncipe
estrangeiro, mas ento irm de Ramorabe, av de Andria
nampoinimerina e esposa do rei de Ambohidratimo (Callet,
II :700, n. 5). Nas duas hipteses, Rasoherina conjuga nasua
pessoa traos endgamos e exgamos.
Acabmos de citar Ramorabe; esta antepassada desempe
nhou um papel decisivo no processo que conduziu o seu neto
ao trono e levou reunificao de Imerina. Na poca em que
este territrio estava dividido em quatro reinos e em que
Andrianampoinimerina no era ainda, ele prprio, pelo lado
da me, mais do que o neto do rei de Ambohimanga, sem
esperanas dinsticas, pois que este tinha um filho, foi aAmbo
hidratimo visitar a sua av. Foi ela que lhe revelou o seu des
tino e comeou a manobrar para o seu sucesso (Callet, II :
737 segs.). Porque esta princesa estava em parte ligada aos
Antehiroka, de quem obteve ajuda contra os seus prprios
filhos para levar Andrianampoinimerina a reinar, mediante a
promessa de respeitar os seus costumes ancestrais. Noutras
circunstncias, ela mandou matar o soberano reinante, seu
neto, por este ter cometido exaces entre os Antehiroka
(Callet, II:759). Por seu lado, o futuro Andrianampoinime
rina teve necessidade de um largo apoio popular para suplan
tar o seu tio uterino Andrianajafy. Este papel dos Antehiroka
destacase bem numa crnica local (Dlivr, 1974 : 334).
Tudo levaacrer, pois, que adisputadaascenso deAndria
nampoinimerina ao trono e a reunificao bem sucedida de
Imerina no foram tornadas possveis seno pelo regresso a
uma configurao sciopoltica temporariamente afastada em
proveito da sucesso agntica: aliana de duas (por vezes,
tambm trs) linhagens que subordinam a ambies comuns
as suas relaes, ao mesmo tempo antagnicas e complemen
tares no que respeita a serem, uma perante a outra, recebedo
ras ou dadoras de mulheres, detentoras do poder temporal
ou espiritual, conquistadores ou autctones; ou ainda, como
te dizia na Idade Mdia, enquanto dependentes da raa
e da terra. Os laos cognticos tornamse ento a pedra
angular do sistema.
125

Os historiadores de Madagascar no parecem ter pres


tado ateno transformao anloga que teve lugar exacta
mente na mesma poca na frica do Sul, no reino Lovedu.
Desde, pelo menos, o inicio do sculoXVIIque o poder real
era exercido pelos vares, numa sucesso de pais para filhos.
Cerca de 1800, o soberano reinante decretou os seus filhos
inaptos e transmitiu o poder real para a sua filha; a sucesso
passou de ento em diante a ser de mulher para mulher (E.
J. Krige, 1975). O autor a quem se devem estas informaes
interpreta esta mudana de linha praticamente nos mesmos
termos que o padre Malzac em relao a Madagascar (supra,
p. 122). Acrescentemos que as rainhas eram sempre engen
dradas por um irmo ou meioirmo da sua me, em virtude
de uma regra incestuosa mantida em segredo, e que tinham
habitualmente por conselheiro principal um tio materno, que
detinha o poder temporal; a frmula lovedu acumula, assim,
na mesma pessoa as funes exercidas no antigo Japo pelos
parentes maternos e, como se vai ver, em Madagascar pelos
primeirosministros, ao mesmo tempo consortes da soberana.
Krige explica a reforma pelo facto de o ltimo rei ter
filhos rebeldes das suas numerosas esposas, os quais procura
vam derrublo e rivalizavam ferozmente entre si para se apo
derarem do poder. A sucesso em linha feminina evitou ao
reino a desintegrao, criando um equilbrio durvel entre as
funes rituais entregues rainha e as funes polticas assu
midas pelo seu conselheiro do lado materno.
Entre os Lovedu e em Madagascar, ento como um
remdio para a rivalidade entre gnatos que a sucesso em
linha uterina faz a sua apario, sob as suas duas modalidades
concebveis: no Japo, o exerccio do poder pelos parentes
do lado materno; e, entre os Merina e os Lovedu, a sucesso
de me para filha. Estas modalidades podem, no entanto,
sobreporse parcialmente. Acabmos de o fazer notar nos
Lovedu, e parece que em diversas vezes seguidas, no antigo
Japo, que ilustra to nitidamente a primeira, pelo menos
roou a segunda. A prova esta reflexo do imperador Go
Shshi (incio do sculo xi), aquando do nascimento da sua
filha Shshi (a quem deram o nome da sua av paterna, que
era, ao mesmo tempo, a irm da sua me), citada no Eiga
126

monogatari: Ser absurdo queixarmonos por a criana ser


uma rapariga; poderia ser diferente se os sbios imperadores
do passado nunca tivessem entronizado uma mulher como
soberana (W. H. & H. C. McCullough, 1980, n : 725). W. H.
McCullough (1967 : 105127) demonstrou bem que no Japo,
na mesma poca, uma mulher nobre levava para o marido
seno sempre terras, pelo menos um palcio, e que estas mora
das principescas eram transmitidas, na maior das vezes, por
linha materna. A mulher residia nelas habitualmente e omarido
visitavaa em sua casa, ou ento em casa de parentes.
Os Lovedu levaram estes princpios muito mais longe,
umavez que a sua rainha no tinha o direito de terum marido,
somente amantes. Em contrapartida, espantoso que o direito
que ela tinha de desposar mulheres e de ser o pai legal dos
filhos destas levasse de algum modo a um patrilinearismo
invertido. Tambm o modo de reproduo das rainhas por
meio de unies incestuosas constitua, por seu turno, o que se
poderia chamar de matrilinearismo invertido. Estas duas
maneiras de reproduo permitiam, ainda por cima, equilibrar
a prpria endogamia extrema de um e a exogamia do outro,
pois a rainha casava com mulheres escolhidas fora da linha
gem real.
A comparao das instituies reais da Madagscar com
os costumes do antigo Japo vai oferecernos um outro exem
plo destas estruturas invertidas. Para alm das interpretaes
psicolgicas e polticas de Malzac e de Krige, ela permite,
ao que parece, atingir um esquema subjacente, comum a vrias
realezas arcaicas e revelador da maneira como as estruturas de
parentesco se organizam e reorganizam quando no seu seio
emergem formas rudimentares de Estado. Longe de tende
rem para se obliterarem, atribuise a estes laos um forte inte
resse e manipulamnos. Como notam W. H. & H. C. McCul
lough (1980, II : 827), a propsito do Japo medieval: Para
se ter xito na corte Heian, nada podia substituir os laos de
parentesco. Mais perto de ns no espao, pode pensarse
no jogo incrivelmente complicado de alianas matrimoniais
concebido por Blanca de Castela no sculo XIII para alcanar
os seus desgnios polticos.
127

Voltemonos de novo para Madagscar, onde a situao


parece deveras comparvel do Japo da poca Heian, salvo
serem ali os poderes ponderados de outro modo. Mas os
etnlogos sabem bem que a relao avuncular nas socieda
des sem escrita, primeiro esboo desses sistemas j teste
munha uma grande instabilidade: conforme os casos, privi
lgios idnticos pertencem ao tio materno ou ao sobrinho
uterino. Em Fidji e nas ilhas vizinhas, o sobrinho apropriase
impunemente dos bens do seu tio. A relao inversa prevalece
entre os Tsimihety do norte de Madagscar: Na altura dos
sacrifcios mais importantes, os parentes maternos devem ser
convidados; o irmo da me recebe um papel ritual [...] pode
exigir ao sobrinho tudo o que lhe agrada no que respeita a
alimentos e bebidas (P. J. Wilson, 1967 :149). Quando
Andrianampoinimerina criou um corpo de representantes pes
soais encarregados de controlar a execuo das suas ordens
nas provncias, nomeouos, de maneira reveladora, vadintary,
esposos da terra; termo muito de acordo com a natureza
original da dinastia Merina, sada dos recmchegados que
desposaram a terra na pessoa das irms ou filhas dos pri
meiros ocupantes, senhores do solo. claro que no foi s
na poca evocadaporAndriamasinavalona, bisneto deAndrian
jaka, que os Antehiroka estiveram intimamente ligados aos
soberanos que deles tinham feito seus conselheiros e os
associaram guarda do Estado (Callet, I : 571).
As consideraes precedentes fazem luz sobre as formas
aparentemente aberrantes que o exerccio do poder assumiu
durante o ltimo meiosculo da dinastia Merina. O trono
no foi ocupado praticamente seno por mulheres, descenden
tes das irms de Andrianampoinimerina, tal como ele desejou,
enquanto que uma linhagem de primeirosministros deteve o
poder real; um deles at foi o amante oficial das trs ltimas
rainhas. Estes ministros descendiam de Andriantsilavo, que
Andrianampoinimerina j fizera seu conselheiro ntimo (Cha
pus e Mondain, 1953 :9). Destemodo, o papeldestalinhagem,
originria de Avaradrano, o mais antigo distrito de Imerina,
estendeuse por mais de um sculo. Ora ela no s se apoiou
em antepassados Tsimiambolay e Tsimahafotsy, graas a cuja
ajuda Andrianampoinimerina pde apoderarse do trono, como
128

tambm em antepassados Antehiroka, Vazimba, pois; ela


detinha mesmo, ainda no sculo xiX, uma parte das terras
outrora concedidas a estes (Callet, I : 569574; 571, n. 5).
Mas, em lugar de restaurar a velha aliana, restituindolhe
a primitiva forma, a reforma de Andrianampoinimerina fez
oscilar, para o outro lado deste ponto de equilbrio, o sistema
que o substitura por um tempo. A sucesso transformouse,
de agntica em uterina e, por este facto, os papis respectivos
das duas linhagens foram invertidos. Mesmo que os ltimos
Antehiroka no pudessem desposar as rainhas seno por man
cebia, as conotaes sexuais da raa e da terra viramse
permutadas. Continuava a ser o mesmo sistema, mas repre
sentado pela sua imagem ao espelho.
Em contrapartida, este estado final do sistema aproxi
mouo ainda mais daquele que vigorava no Japo na poca
Heian; com esta diferena, no entanto mas basta enun
cila para se perceber a simetria das duas frmulas , de
os Fujiwara fazerem desposar as irms ou as filhas por impe
radores obrigados a abdicar a favor de herdeiros de tenra
idade, em nome dos quais o av ou os tios maternos exerciam
o poder, enquanto que aqui os Antehiroka (ou supostos tais)
eliminavam fisicamente, segundo as necessidades, o ocupante
do trono (foi o destino de Radama II) e faziam reinar herdei
ras que obrigavam a tomlos como favoritos, a fim de exer
cerem o poder em seu nome como esposos reais [...] ttulo
do chefe que exerce o comando e cumpre as funes de pri
meiroministro (Callet, II :718). No Japo, lse no Okagami,
(H. C. McCullough, 1980), o regente Fujiwara Michinaga
(9661027) foi sucessivamente sogro de trs imperadores.
Oito sculos mais tarde, em Madagscar, o ministro Raini
laiarivony casou, sucessivamente, com trs rainhas.
No tempo de Ramorabe, os Antehiroka, descendentes
dos Vazimba, ajudaram o futuro Andrianampoinimerina a
conquistar o poder real. Tambm no Japo do sculo VII o
fundador histrico do cl Fujiwara contribuiu fortemente para
estabelecer a monarquia absoluta em benefcio da linhagem
imperial. Como os Vazimba, os Fujiwara receberam ofcios
religiosos hereditrios, ficando encarregados de celebrar os
ritos da corte e de presidir s grandes cerimnias. E, como os
129

Antehiroka que se reclamavam Vazimba, os Fujiwara preten


diam descender de um cl tambm largamente mtico, os
Nakatomi.
por isso revelador que os mais antigos textos japoneses
ofeream uma espcie de projeco retrospectiva, aumentada
at s dimenses do mito, desta relao dupla, atestada pela
histria, entre duas linhagens. Quando Amaterasu, deusa
solar e tronco principal da linhagem imperial, ofendida, se
encerrou numa gruta e privou os deuses da sua luz, estes
recorreram a uma artimanha para de l a tirarem. Mas era
preciso impedila de voltar para o seu refgio. O deus ances
tral dos Nakatomi encarregouse disso com um associado,
barrandolhe a retirada com uma corda esticada e cantando
um hino religioso {Nihongi: I, 4549; Kojiki: 8485). Por dois
meios, um negativo e outro positivo, de coaco que prefi
guram as manobras de duplo sentido do cl Fujiwara perante
a famlia imperial e nos quais tentador reconhecer tambm
a mistura de seduo e de violncia de que, segundo relatos
autnticos, os ministros malgaches do sculo xiX fizeram
uso, em diversas circunstncias, na pessoa das suas rainhas.

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132

CAPTULO VI

DO CASAMENTO NUM GRAU A P R O X I M A D O

A despeito de conhecimentos acrescidos e de um imenso


trabalho de reflexo terica, um velho problema continua a
rastejar no esprito dos especialistas em parentesco e casa
mento, historiadores de instituies e etnlogos. Como que
sociedades das mais diversas, quando toleram ou desfavore
cem as unies entre graus aproximados, as permitem entre
filhos nascidos do mesmo pai mas de duas mes diferentes e
os probem no caso inverso, embora a regra seja, nelas, patri
linear, ou, pelo menos, quando uma tal orientao prevalece
nas condutas ou na ideologia?
Desta contradio aparente Atenas oferecenos um exem
plo clssico, mas no parece que, depois de sculos, a soluo
tenha progredido muito. A questo posta por Hume: Qual
poderia ser a razo pela qual as leis gregas permitiam desposar
I irm do lado do pai e proibiam casar com a do lado da
me? (An Enquiry Concerning the Principles of Morais, sec
o IV) e qual d uma resposta que hoje estimamos ina
dequada vem ao de cima, quase nos mesmos termos, aps
duzentos e trinta anos: [...] se apenas conta a hereditarie
dade paterna, como se explica a existncia, em Atenas, de uma
lei que proibia qualquer unio entre os filhos nascidos de
133

uma mesma me, mas de pais diferentes? (Loraux, 1981 :


130). Contrariamente a Atenas, ignoramos quase tudo do
modo de descendncia dos antigos Semitas, da sua evoluo
ou das suas flutuaes, desde os tempos arcaicos at Ezequiel
e para alm deste. Mas, a propsito da Bblia que diferencia
em diversos locais as duas meiasirms, uma que se podia des
posar e a outra que no podia, os especialistas pemse h
muito tempo a mesma questo (Westermarck, 1922, II :
9597)
Os etnlogos a mesma dificuldade enfrentam a propsito
das sociedades sem escrita. Os ndios Kwakiutl, da Colmbia
Britnica aos quais se reconhece geralmente uma orientao
patrilinear, no obstante as regras hbridas que presidem,
entre eles, transmisso de categorias e de ttulos autoriza
vam o casamento entre germanos do mesmo pai, mas no
entre os nascidos da mesma me. Tratavase, para eles, de um
princpio de tal modo indiscutvel que, ao enuncilo, George
Hunt, o informador de Boas, sentiu necessidade de acrescen
tar: Nunca vi ningum fazer isso (i. e., o casamento do
ltimo tipo) e nunca ningum me disse que isso se fizesse
em outras tribos (Boas, 1921 :1345). sobre este costume
recorrente no tempo e no espao, que, sem pretender esclare
clo completamente, eu gostaria de fazer aqui alguns reparos,
inspirados pela leitura do seu belo livro, no desejo de poder
responder pergunta de Madame Nicole Loraux,
Em primeiro lugar, a regra ateniense ilustra um caso par
ticular de uma situao mais geral: a de sociedades desigual
mente, mas sempre nitidamente, orientadas para a predomi
nncia do direito paterno, nas quais, todavia segundo a
justa expresso de J.P. Vernant (1974 :112), a propsito da
Grcia, as regras de proibio do incesto so mais estritas
do lado materno. Os exemplos, directos ou indirectos, so
to numerosos em todo o mundo que bastar citar alguns,
tomados ao acaso, sem tornar mais pesada com referncias
uma enumerao de que no procurarei esconder o carcter
impressonista.
Em Sumatra, os Karo Batak tm um termo especial para
os primos cujas mes pertencem ao mesmo cl, mas no para
aqueles cujos pais esto neste caso e que so os nicos que,
134

em rigor, se podem casar. Os Buna de Timor probem for


malmente o casamento com uma prima paralela matrilateral.
O mesmo, um pouco por toda a parte, em Madagascar.
Na Polinsia, nas ilhas Tonga, os germanos com o mesmo
pai so tidos por rivais, logo numa relao de parentesco mais
afastada que os germanos com a mesma me, chamados da
mesma corda. Palau, na Micronsia, proibia o casamento
entre filhos de irms.
Trs rpidas sondagens em frica, da Nigria ao Ghana,
entre os Bantus centrais e, finalmente, entre os Nilotas, for
necem resultados comparveis. Como em Tonga, os Yoruba
consideram que os filhos da mesma me so mais prximos
entre si do que os do mesmo pai. Os Itsekiri probem o casa
mento entre omere, pessoas que tm uma mulher por ante
passado comum, mas toleramno entre egusa, pessoas cujo
antepassado comum um homem. A terminologia de paren
tesco do Benin assimila os germanos uterinos a germanos
completos. Os Edo do Noroeste autorizam o casamento entre
meiosgermanos com o mesmo pai. Diversos povos da Nig
ria setentrional probem o casamento com qualquer parente
do lado da me, mas permitemno com parentes afastados do
lado do pai. No Ghana, os Gonja probem o casamento com
a prima paralela matrilinear, e os seus vizinhos LoWiili entre
os descendentes de irms. Os Luapula da Zmbia probemno
dentro da mesma linhagem e mesmo dentro do cl da me.
Entre os Bantus patrilineares, onde o rei desposa a sua meia
irm, as uterinas, no as agnticas, so as mais rigorosamente
proibidas. Tambm os Baganda, que proscrevem o casamento
dentro do cl da me, restringem o incesto real meiairm
agntica; em contrapartida, os Bantus matrilineares no o
concebem seno com uma meiairm uterina, mas nesse caso
os filhos desta irm no tm direito de sucesso por serem
equiparados aos filhos comuns do rei. Os Tswana desaprovam
o casamento com a prima paralela matrilateral, demasiado
semelhante irm, dizem. Os Venda proscrevem o casa
mento com a filha da irm da me. Entre os Nuer do Alto
Nilo, enfim, no h forma pior de incesto do que o com uma
mulher aparentada pelo lado da me. Colocandose num
ponto de vista mais geral, F. Hritier (1981 :104) nota que
135

os sistemas de parentesco do tipo omaha, freqentes em frica,


no admitem o casamento com a filha da irm da me.
Abordemos agora o problema por um outro aspecto.
A frica e a Nova Guin oferecem numerosos exemplos de
sistemas de parentesco que permitem transformar gnatos em
nognatos, e viceversa, umas vezes em direito, outras vezes
s de facto. Na Nova Guin, os casos dos Mae Enga, o dos
Tombema Enga, ou ainda o dos Manga, foram por demais
descritos, analisados e discutidos para que seja necessrio
voltar a eles. E sabese que tambm em frica freqente
que um lao feminino numa genealogia seja, aps duas ou
trs geraes, contado por um lao masculino, de modo que,
mesmo entre os Nuer, os cognatos se encontram metamorfo
seados em gnatos.
Ao contrrio, as linhagens reais dos Yoruba conseguem
conservar um efectivo restrito graas a dois processos comple
mentares: expulsam do seu seio colaterais demasiado podero
sos e incitam os colaterais demasiado pobres a integraremse
na linhagem materna na esperana de obterem terras, mas
renunciando, ao mesmo tempo, aos seus direitos dinsticos.
Aps duas ou trs geraes, estes antigos gnatos, tornados
cognatos, tornamse definitivamente plebeus (Lloyd, 1960).
Dentro do mesmo esprito, descrito, entre os Basuto e os
Buganda, o movimento regular que, no seio da estrutura
social, empurra para a periferia os colaterais reais em pro
veito dos descendentes directos do soberano, que tomam o
seu lugar; e que empurra ainda para mais longe as gentes
comuns, por sua vez desalojadas pelos membros da linhagem
real. Assim se forma uma categoria especial de prncipes
camponeses, ou prncipes rejeitados, que permanecem, sem
dvida, colaterais em linha agntica, mas perdem as prerroga
tivas deste estado, a comear pela principal: j no podem
suceder. Observamse os mesmos mecanismos entre os Shilluk,
nos Camares e em Bali. Os Swazi do sul da frica limitam os
efectivos da casa real criando novos subcls sem direito
sucesso, para os quais o soberano reinante rejeita progressiva
mente os seus colaterais que se aproximaram demasiado do
trono. O mesmo se passava no antigo Japo: o Cdigo Tahi,
promulgado em 701, retirava a qualidade de prncipes aos
136

descendentes do imperador a partir da sexta gerao (na rea


lidade, parece, mais na terceira ou quarta); dotados de novos
nomes, tornavamse nos troncos principais de novas linha
gens pertencentes nobreza vulgar. Em todos os casos, no
entanto, estes nognatos ad hoc, se assim se pode dizer,
recomeariam a procriar gnatos para a sua linhagem de ori
gem de cada vez que um soberano viesse a desposar uma das
suas filhas.
Avancemos mais um passo. Conhecemse na Nova Guin
e em frica nomenclaturas de parentesco baptizadas sistemas
omaha parciais pelos especialistas na primeira regio, no
sentido em que a obliqidade carcterstica das nomenclaturas
crowomaha no aparece seno de um s lado, em vez dos
dois. Os africanistas exprimemse quase nos mesmos termos:
O princpio da unidade da linhagem, apresentado por Rad
cliffeBrown, apenas se aplica aqui de maneira unilateral,
escreveu, por exemplo, J. H. M. Beattie (1958 : 14) a prop
sito de um sistema em que a prima cruzada matrilateral e a
filha do seu irmo so, como a tia materna, chamadas pela
mesmapalavramezinhaeemquetodos osgnatos daesposa,
seja qual for o seu nvel de gerao, so confundidos por um
homem, sob os nomes de pai (ou me) da minha mulher,
enquanto que nenhum termo englobador existe para os espo
sos dos gnatos sem distino de gerao.
A anlise das formas da Nova Guin sugere que nomen
claturas em que a prima cruzada matrilateral designada como
a me talvez tenham por objectivo, em todo o caso por resul
tado, distanciar o retorno das alianas com o cl ou alinhagem
da me. Por outras palavras, esses sistemas levantam menos
obstculos, para um homem, a um casamento de um tipo
conforme aos das suas gnatas, do que aos dos seus gnatos.
Beattie explica a assimetria da nomenclatura da aliana entre
os Banyoro com o facto de cada membro masculino do grupo
agntico de Ego ser levado a estabelecer laos com uma linha
gem de afins diferente (/. c., p. 13). Da mesma forma, as
proibies matrimoniais dos Tullish, de quem Nadei (1950 :
: 350) ps a assimetria em evidncia, esclarecemse quando se
lhes aplica a regra segundo a qual Ego, a quemesto proibidas
as mulheres do seu prprio cl matrilinear e do cl matrili
137

near do seu pai, no pode contrair um casamento do mesmo


tipo do do seu pai e do pai do seu pai.
Temos estado a referirnos a sociedades que, para muitas
de entre elas, desfavorecem os ciclos mais longos quer em
proveito de ciclos curtos (desde o casamento por troca, at
ao incesto real com a meiairm agntica, passando pelo casa
mento com a prima cruzada patrilateral), quer em benefcio
de alianas inteiramente novas que podem ento ser conside
radas como casoslimite de ciclos longos: levados a um ponto
em que a prpria noo de ciclo se anula. Essas sociedades
oferecemse assim a liberdade de escolherem, conforme o
momento e a ocasio, entre ciclos de aliana ultracurtos e
ciclos de tal modo extensos (pensese nos Itsekiri, j cita
dos, que probem o casamento entre pessoas que tenham
um antepassado em comum at stima gerao), que as
alianas se tornam entre eles sistematicamente dispersas.
No o que se passa com os Lovedu, sobre os quais
E. Krige e Leach fizeram nascer ou alimentaram tantas incer
tezas, cujo caso no deve ser interpretado desta maneira.
Preferencial com a prima cruzada matrilateral, o casamento
lovedu no pertence, no entanto, troca generalizada seno
como um casolimite, em que a diferena com a troca restrita
anulada devido a uma inaptido para pensar as transaces
matrimoniais de outra maneira que no seja com pagamento
vista. N u m sistema como este, em vez de se trocaram mulhe
res por mulheres, elas so trocadas por gado; mais exacta
mente, dse gado para ter uma mulher e entregase uma
mulher para recuperar o gado. Os ciclos que no se encer
rariam seno na condio de postular uma equivalncia inte
gral entre a mulher e o gado abortam a partir do momento
em que uma irm de pai renuncie a fazer valer o seu direito
ao casamento da sua sobrinha com o seu filho; o que no
pode deixar de se produzir por diversas razes, apontadas
pela prpria E. Krige. ento uma outra unidade social:
o moloko cogntico mas durvel, que toma as rdeas da casa
lbil. Pressionada, devido sua prpria precaridade, pelo
curto prazo e a regra do toma l, d c, a casa deve, num
prazo mais ou menos breve, apagarse por detrs do moloko,
libertada das suas estratgias matrimoniais. O caso Lovedu
138

oferece assim uma certa analogia com o dos Mambila, dos


Camares Ocidentais, quem tambm praticam dois tipos de
casamento: o casamento por troca, em que os parceiros rece
bem o equivalente exacto daquilo que deram, e o casamento
por compra, que fornece a cada um a ocasio de especular
em seu exclusivo proveito, que o de adquirir custa do
parceiro o maior nmero possvel de novos membros, antes
de renunciar ao poder procriador das suas filhas (Rehfisch,
1960).

Nestas condies, como se dever interpretrar a predo


minncia patrilinear atribuda a grupos que permitem o casa
mento num grau mais aproximado do lado do pai que do
lado da me? Reparemos, primeiro, que esses grupos per
tencem praticamente todos a conjuntos territoriais em que se
escalonam tipos de filiao ou de descendncia cuja inflexo
patrilinear ou matrilinear surge mais ou menos marcada.
o caso dos Kwakiutl, da costa noroeste da Amrica seten
trional. tambm o dos povos que ocupam a costa e o interior
do golfo da Guin; , enfim, o dos Bantus centrais.
Os etnlogos, sobretudo em Inglaterra, esforaramse
por identificar e denominar os tipos extremos e os tipos inter
medirios com a ajuda de uma terminologia, provavelmente
demasiado analtica, que distingue filiao e descendncia e
que carcteriza uma ou outra, ou ento as duas em conjunto,
por meio de vocbulos como unilinear, bilinear, ambili
near, multilinear, utrolateral, de dupla descendncia, etc.
Mas podemos interrogarnos se a escolha destas etiquetas e a
sua atribuio no dependero da ptica particular de cada
investigador, mais do que de propriedades distintivas atribu
veis s prprias sociedades. Um exame sem preconceitos da
literatura mostra que, sob nomes diferentes, tratase muitas
vezes das mesmas regras ou de regras muito aproximadas, e
que raramente se pode dividir em sim ou no a questo da
sua pertena a um tipo. Ao passar de uma sociedade para
outra, e mesmo no interior de cada sociedade, observamse
variaes sensveis. No entanto, estas no so de natureza,
mas sim de grau.
Ao requintar os pormenores, ao desejar criar tantos casos
quantas as nuances que se cr distinguir nos sistemas, no
139

se reconhece o essencial; a saber, que as sociedades em questo


no se distinguem umas das outras por maneiras particulares
de filiao ou de descendncia. Em graus diversos, elas inte
gramse todas naquilo a que, por vrias vezes, para escapar
ao equvoco dos termos ingleses nonulinineal e bilineal (e da
sua traduo literal), eu propus chamar de sistemas indiferen
ciados: aqueles em que os elementos do estatuto pessoal, os
direitos e as obrigaes hereditrias se transmitem indiferente
mente numa ou na outra linha, ou nas duas, o que no impede
que se possa pensar nelas como distintas. Ao chamar a esses
sistemas, no se sabe por que critrios, umas vezes unilineares,
outras bilineares, os nossos colegas ingleses e americanos
empurramnos se assim se pode dizer, para o lado dos sistemas
de dupla descendncia indo por vezes mesmo ao ponto de
os classificar sob esta rubrica, enquanto que, provao a
freqncia dos fenmenos de filiao sexual nos sistemas indi
ferenciados, so antes os sistemas de dupla descendncia que
se integram num caso particular, e como que levado ao limite,
dos sistemas indiferenciados.
Em tais sistemas, a questo no identificar o modo de
filiao ou de descendncia que cada um possuiria como pr
prio. J sobressaa, explcita ou implicitamente, das interpre
taes avanadas por Audrey Richards no seu captulo de
African Systems of Kinship and Marriage, por EvansPritchard
na sua Frazer Lecture, de 1948, e, finalmente, por G. Lienhardt
num artigo, que o factor verdadeiramente pertinente deve ser
procurado no poder respectivo, "respective pull", diz Richards,
dos parentes do lado paterno e do materno, dos recebedores
e dos dadores.
De facto, como recebedor, um grupo servese dos seus
homens para reforar a sua posio; como dador, servese das
suas mulheres e isso seja qual for o modo de filiao. Acontece
somente que em certas sociedades ou na mesma sociedade
em certas pocas, ou ainda na mesma poca em meios diferen
tes da sociedade esta relao tornase tensa e que este dina
mismo imprime a sua marca nos costumes. Tambm acon
tece que a relao seja ambgua, por outras palavras, que a
posio de recebedor ou de dador surja superior a certos res
peitos e inferior a outros. Um artigo recente de E. Bott sobre
140

o reino de Tonga mostra bem como, numa sociedade muito


hierarquizada e de descendncia indiferenciada, ciclos de
troca podem entretanto encerrarse graas interveno de
dois parmetros: a categoria e o poder, que variam na razo
inversa um do outro; com o resultado de que, no momento
em que o ciclo se fecha, o poder poltico encontrase even
tualmente transformado numa alta categoria (p. 57).
desta relao, quer tensa, quer instvel ou as duas
coisas ao mesmo tempo que nasce o cognatismo: Mesmo
em casos em que os laos de sangue so reconhecidos, as rela
es organizamse de casa para casa, de modo que o cogna
tismo faz a sua apario como resultado de uma aliana entre
famlias organizadas de maneira patriarcal (Vinogradoff:
306). No entanto, o aspecto patriarcal que o grande histo
riador do Direito atribui s casas aliadas no deriva necessa
riamente desses velhos laos de sangue, anteriores, segundo
ele, ao cognatismo. Mais valeria dizer que no seio da aliana
a relao que uniu e ope os recebedores e os dadores oscila
entre dois plos. Este movimento oscilatrio pode produzirse
no tempo, devido a flutuaes demogrficas no seio da mesma
sociedade; pode tambm opor duravelmente sociedades entre
si, por causas mais profundas respeitantes sua estrutura.
Num e noutro caso, ele engendra aquilo a que se poderia cha
mar de pseudomorfos: aspectos da estrutura social superfi
cialmente apercebidos como patrilinear ou matrilinear, por
meio dos quais se definem os sistemas de qualquer maneira,
os quais no so na realidade nem um nem outro, porque a
regra de filiao ou de descendncia, mesmo quando exista,
no o factor operante. Todos os debates sobre os sistemas de
parentesco indoeuropeus continuam empecilhados por este
malentendido.
Aprimaziadarelao de trocasobre o critrio unilinear, da
aliana sobre a filiao, explica, enfim, que os grupos permuta
dores possam, simultnea ou sucessivamente, praticar sua
vontade a exogamia, que permite diversificar as alianas e
conquistar vantagens ( custa, todavia, de certos riscos) e a
cndogamia, que consolida e perpetua as vantagens anterior
mente adquiridas (mas no sem expor a linhagem de momento
mais poderosa aos perigos que para ela representariam colate
141

rais transformados em rivais). Tratase de um duplo jogo de


abertura e encerramento, um correspondente a um modelo
estatstico e o outro a um modelo mecnico: graas a um,
abremse histria e exploram os recursos da contingncia,
enquanto que o outro assegura a conservao ou o retorno
regular dos patrimnios, das categorias e dos ttulos.
A questo por que este artigo se iniciou estava, pois,
mal posta. No se trata de saber porque razo certas socieda
des favorecem unies mais aproximadas do lado do pai do que
do da me, ainda que o direito paternal parea dominar nelas.
, pelo contrrio, porque os parentes do lado do pai ocupam
a posio mais forte a ttulo de recebedores de mulheres que
a endogamia sobretudo oferece para eles interesse e que a
praticam em seu benefcio. Os historiadores ensinamnos que
em Frana, at Filipe Augusto, asfilhasdo rei recebiamapan
gios. No sculo xiII, Filipe, o Belo, restringiu este privilgio
apenas aos herdeiros vares, a fim de que os apangios retor
nassem mais cedo coroa e para impedir que eles fossem cair,
atravs das mulheres, em casas estrangeiras ou inimigas.
O patrilinearismo ento introduzido como um modo de
endogamia, ou, mais precisamente a endogamia em filia
o indiferenciada, assegurando, tambm ela, a conservao
dos patrimnios , est em seu lugar. Realmente, resultados
equivalentes decorrem, a este respeito, da filiao indiferen
ciada mais a endogamia, ou da filiao patrilinear mais a exo
gamia: neste caso, a primeira constitui uma defesa contra os
eventuais perigos inerentes segunda. assombroso que nas
famlias reais da antiga Frana, ou prximas do trono, as
unies exogmicas tenham permitido regularmente a paren
tes paternos ou recebedores captar patrimnios de terras,
levados como dote pelas mulheres que procuravam fora.
O desequilbrio entre recebedores e dadores tambm se
manifesta no outro sentido. No perfeitamente claro por
que razo os Lozi da actual Zmbia (antiga Rodsia do Norte)
dizem que um homem no pode desposar uma mulher com
a qual tem laos patrilineares, como aponta Gluckman (1950 :
173), que acrescenta: a maior parte das tribos da Rodsia
do Norte tm cls matrilineares exogmicos, mas tambm
interditam o casamento entre ortoprimos do lado do pai.
142

No entanto, os Lozino so matrilineares e, embora Gluckman


parea por vezes hesitar sobre a natureza ltima do seu sistema,
tudo mostra que este depende dafiliaoindiferenciada. Tam
bm se infere de mltiplas indicaes dadas por Gluckman
que a posio respectiva de recebedores e dadores diferia, no
passado, daquela que se observa nas sociedades em que o
direito paternal no seno uma maneira de afirmar a supe
rioridade dos recebedores: mesmo depois do casamento (de
que o divrcio a sada quase normal), a mulher continua
prioritariamente ligada aos pais, o gado do casamento pago
pelo homem no lhe concede um direito automtico aos filhos
da sua mulher, a esterilidade desta no obriga rupturado
contrato, os parentes do marido no podem, aps a sua morte,,
fazer valer qualquer direito sobre as vivas, os filhos perten
cem automaticamente, no famlia do marido legal, mas
sim da me deles ou do homem que os gerou, os ritos do
casamento traduzem a hostilidade e a conciliao das duas
linhagens envolvidas... atraco da linhagem agntica
(pull of agnatic lineage ties), tal como ela exercida nas socie
dades patrilineares, ou classificadas como tal, Gluckman ope
as motivaes de ordem territorial ou econmica, que, entre
os Lozi, podem levar um homem a estabelecerse (pull a man
to settle) na patenteia da sua me, seja do lado do pai dela,
seja do da me (/. c, p. 201).
Mais demonstrativo aparece o Japo medieval, onde o
banquete de npcias, tokoroarawishi, era um acto pblico atra
vs do qual a famlia da mulher significava aceitar o marido
como novo membro, da em diante destinado a residir junto
dela. Antes do banquete, a me da noiva, ou qualquer outra
mulher idosa da famlia, servia bolos de arroz ao jovem casal,
deitado no leito nupcial, descobria simbolicamente a pre
sena do marido e incorporavao na sua nova casa, fazendoo
Ingerir alimentos cozinhados no lar domstico (n. 158, vol. 1,
1, 297, de W. H. & H. C. McCullough, na sua traduo e
comentrio do Eiga monogatari, crnica do sculo XI).
verdade que os Kwakiutl, citados no princpio deste
captulo, tambm celebravam a entrada do genro na casa do
sogro; da mesma forma, certas indicaes sugerem que nos
tempos arcaicos se podia desposar no Japo a meiairm de
143

me diferente e no a outra (Aston, 1869,1:323). No entanto,


nas pocas aqui consideradas, em ambas as sociedades a sobe
rania poltica era transmitida por linha paterna e podemos
interrogarnos sobre se a ambigidade da posio respectiva
de recebedores e dadores no seria o resultado da coexistn
cia de dois princpios antagonistas, apresentando entre si uma
diferena da mesma ordem que a que foi traada pelos his
toriadores da Idade Mdia, entre poder real e laos de vassa
lagem. O trono imperial do Japo e a chefia entre os Kwa
kiutl eram, em direito, hereditrios em linha agntica; mas
laos de um outro tipo subordinavam o genro ao sogro.
Consoante os casos, o momento ou a ocasio, a balana pode
ento pender para um lado ou para o outro. Do sculo VII
ao sculo XI, os imperadores do Japo estavamna dependn
cia estreita dos seus parentes maternos, pois um mesmo grupo
dador de mulheres, os Fujiwara, tinha agarrado a realidade
do poder, fazendo sistematicamente com que as suas irms e
filhas casassem com os soberanos reinantes e seus eventuais
sucessores. Ora, verificase que as unies mais prximas eram
feitas pelo lado da me, ao contrrio dos casos que encar
mos aqui: entre os sculos VIII e xi, pelo menos trs sobe
ranos desposaram uma jovem irm da sua me( 1 ).
No ser de excluir que a regra de Esparta, simtrica
de Atenas (casamento permitido entre filhos da mesma me
e de pais diferentes, segundo testemunho de Philon) seja,
interpretvel a partir das mesmas consideraes. Neste caso,
a perplexidade dos autores atenienses perante a posio pri
vilegiada das mulheres espartanas, julgada exorbitante, e
perante a liberdade dos seus costumes proviria da sua viso
deformada de uma sociedade em que os dadores de mulheres
ultrapassavam os recebedores, em estatuto, prestgio ou poder.
Era, sem dvida, o caso de Tria, onde Pramo reunia no
palcio os filhos e os genros, com as suas esposas e filhos
(1) Forma de casamento que tem por prottipo o das duas
divindades, respectivamente filho de irm mais velha e irm mais
nova de me, de onde saiu Jimmu Tenn, o primeiro imperador
do Japo dotado de uma natureza propriamente humana (Aston,
1896, I : 108).

144

respectivos. J.P. Vernant (/. c, p. 74) salienta na Ilada e


em Apolodoro diversos exemplos de casamentos lendrios de
um homem com a sua tia materna, que, nota, no poderiam
deixar de espantar os Gregos. Documentado nos mnimos
pormenores sobre vrios sculos, o caso dos Fujiwara parece
de natureza a esclarecer, sob o ngulo em que me coloquei,
as condies sociolgicas favorveis a este tipo de unio, ou
ainda, raciocinando a contrario, ao outro tipo para o qual as
leis de Atenas dirigiram h mais tempo as atenes.

OBRAS CITADAS
ASTON, W. G.:

1896

Nihongi (Transactions and Proceedings of the Japan


Society, London), 2 vols., London.

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1958 Nyoro Kinship, Marriage and Affinity (International Afri


can Institute, Memorandum XXVIII).
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1921 Ethnology of the Kwakiutl (35th Annual Report, Bureau


ofAmericanEthnology), 2 vols., WashingtonD. C.
BOTT, E.:

1981 Power and Rank in the Kingdom of Tonga, Journal


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1948 The Divine Kinship of the Shilluk of the Nilotic Sudan,


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1950 Kinship and Marriage among the Lozi of Northern Rhodesia


and Zulu of Natal(in A-frican Systems of Kinship and Marriage, edited by RadcliffeBrown and Daryll Forde,
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1981 LExercice de Ia 'Parent, GallimardLe Seuil, Paris.


145

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1975

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The Lovedu Case, African Studies, 3.4)4,

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Monographs on Social Anthropology, n. 22), Athlone
Press, London.

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Nilotic Kings and their Mother's Kin, frica, XXv.

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1960

Sacred Kingship and Government among the Yoruba,


frica, xXX.

L O R A U X , N . :

1981 LES Enfants d'Athena, Maspero, Paris.


M C C U I X O U G H , W . H . AND H . C :

1980

A Tale of Flowering Fortunes. Annals of japanese AristocraticLi/e in the Heian Period, 2vols.,StanfordUniversity
Press.

N A D E L , S. F . :

1950

Dual Descent in the Nuba Hills (in African Systems of


Kinship and Marriage, l. c).

REHFISH, F . :

1960 The Dynamic of Multilineality on the Mambila Pla


teau, frica, xXX.
R I C H A R D S , A. I.:

1950

Some Types of Family Structure amongst the Central Bantu


(in African Systems, e t c , /. c).

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1974

Mythe et Socit en Grece Ancienne, Maspero, Paris.

VlNOGRADOFF, SlR P . :

1920

Outlines of Historical Jurisprudence, Oxford University


Press.

WESTERMARCK, E . :

1922

The History of Human Marriage, 3 vols., The Alerton


Book Company, New York.
146

O MEIO AMBIENTE
EAS SUASREPRESENTAES
Os seres particulares inteligentes podem ter
leis por eles feitas: mas tambm as tm sem
que por eles tenham sido feitas. Antes de ter
havido seres inteligentes, eles eram possveis;
tinham ento as relaes possveis e, por con
seqncia, as leis possveis.
MONTESQUIEU, LEsprit des Lois, livro I,
cap. 1.

CAPTULO VII

ESTRUTURALISMO E ECOLOGIA

paramimumgrandeprazervoltarao BarnardCollege
aps trinta anos, ou quase, e ter sido convidado paraaqui
honraramemriadaDecanaVirgniaGildersleeve.Elaaco
lheume com muita gentileza quando, refugiado emNova
Iorque, durante os anos da guerra, me fui apresentar a ela
paralheagradeceroseuempenhoemencarregarmedeuma
cadeira durante o curso de vero que se avizinhava. Devia.
este inesperado convite gentileza de Gladys A. Reichard e
gostaria de associar homenagem de hoje esta excelente
mulher, grande etnloga, que ensinou aqui durante mais de
trinta anos. Conhecemonos aquando das pequenasreunies
que preludiaram a fundao do Crculo Lingstico deNova
Iorque e freqentava a sua casa, perto de Barnard, para onde
ela gostava de convidar colegas e amigos. Escreviaentoa
sua grande obra Navaho Religion, cuja orientao estrutura
listatalvezpreservequalquercoisadasnossasconversas,nas
quais participava Roman Jakobson; ela teve a gentileza de
me lembrar no seu prefcio.
Jamais esquecerei a minha angstia quando entreem
Barnard para a dar a minha primeira aula. J ensinavana
NewSchoolforSocialResearch,masaquitratavasedeoutra
coisa. Os auditores da New School eram, na sua maiorparte,
149

adultos que exerciam uma profisso, que ali se dirigiam para


completar a sua cultura geral, ou para se instruirem num
determinado domnio; freqentemente estrangeiros de nas
cimento e refugiados, como eu, o seu ingls no era melhor
do que o meu. Em Barnard, eu viame admitido pela primeira
vez numa escola americana de velha cepa e onde o grande
Boas exercera durante anos. Dizse mesmo que de todos os
seus cursos, aquele que dava em Barnard, destinado a prin
cipiantes, era o seu preferido.
Quando me instalei atrs da mesa e comecei o meu curso
sobre os ndios Nambikwara, a minha angstia transformou
se em pnico: estudante alguma tomava notas; em lugar de
escreverem, tricotavam. Continuaram assim at ao fim da
hora, desatentas, parecia, ao que eu dizia ou tentava dizer no
meu ingls desajeitado. Tinham escutado, no entanto, pois,
acabada a aula, uma jovem (ainda a vejo: graciosa, esguia,
cabelos encaracolados, curtos, louro acinzentado, vestida de
azul) veio ao meu encontro; tudo isso interessantssimo,
disseme ela, mas preciso saber que desert e dessert so pala
vras diferentes (1). Perdoarmeo que evoque aqui este insig
nificante incidente. Ele ocorreu aqui mesmo e atesta que nesta
poca longnqua j eu me interessava pela ecologia e que a
misturava, pelo menos, no plano lingstico, com a cozinha,
da qual iria mais tarde servirme para ilustrar certos aspectos
do funcionamento estrutural do pensamento. Uma vez que
esta conferncia tem justamente por ttulo Estruturalismo e
ecologia, a reprimenda outrora recebida de uma estudante
de Barnard propicioume uma entrada em matria no muito
afastada do tema.
Os meus colegas anglosaxes taxam freqentemente de
idealismo ou de mentalismo a perspectiva estrutural sob
a qual, desde h um quarto de sculo, eu abordo o estudo dos
factos sociais. Chegaram mesmo a classificarme de hegeliano.
Alguns crticos acusamme de fazer das estruturas do esprito
(1) Desert e dessert, respectivamente deserto e sobremesa, em
ingls, podem prestarse a ridculas confuses quando mal pro
nunciados os ss, que na primeira palavra tem o valor aproximado
de z e na segundaovaloraproximadodosnossosdois ss: (N. do T.)
150

a causa da cultura, por vezes mesmo de as confundir. Ou


ento crem que pretendo dirigirme directamente s estru
turas do esprito, a fim de a descobrir aquilo a que chamam,
por ironia, os universais lvistraussianos. Se tal fora o
caso, o estudo dos contextos culturais no seio dos quais o
esprito opera e atravs dos quais ele se manifesta, ofereceria,
de facto, pouco interesse. Mas, ento, por que razo teria eu
escolhido tornarme etnlogo, em lugar de seguir a carreira
filosfica a que os meus estudos universitrios me destinavam?
E como acontece os meus livros prestarem tanta ateno aos
mais nfimos pormenores etnogrficos? Por que me esforaria
eu por identificar compreciso as plantas e os animais conheci
dos de cada sociedade, as suas utilizaes tcnicas particulares
e, tratandose de espcies comestveis, as diferentes maneiras
de as preparar: cozidas em gua, em estufa ou a vapor, assa
das, grelhadas, fritas, ou ento secas ou fumadas, para asse
gurar a sua conservao? H anos que me rodeio, para tra
balhar, de globos e de mapas celestes que permitam encon
trar a posio das estrelas e das constelaes sob diferentes
latitudes e em diversas estaes, de tratados de geologia, de
geografia e de meteorologia, de obras de botnica, de livros
sobre os mamferos e sobre as aves...
A razo muitssimo simples: no se poderia empreender
uma pesquisa qualquer sem ter, de antemo, reunido e verifi
cado todos esses dados. J disse muitas vezes porqu: no
existe princpio geral, diligncia dedutiva, que permita ante
cipar os acontecimentos contingentes de que feita a histria
de cada sociedade, as carctersticas particulares de cada
ambiente que a rodeia, as significaes imprevisveis que ela
escolhe dar a este ou aquele acontecimento da sua histria,
a este ou aquele aspecto do seu habitai, entre todos aqueles
que poderia muito bem ter escolhido tambm para lhes con
ferir um sentido.
A antropologia acima de tudo uma cincia emprica.
Cada cultura representa uma ocorrncia nica, qual neces
srio consagrar a mais minuciosa das atenes para podermos,
primeiro, descrevla, tentar compreendla em seguida. S
este exame revela quais so os factos, e os critrios, variveis
de uma cultura para a outra, em virtude dos quais cada uma
151

delas escolhe certas espcies animais ou vegetais, certas subs


tncias minerais, certos corpos celestes e outros fenmenos
naturais, para os dotar de uma significao e pr em forma
lgica um conjunto acabado de elementos. O estudo emprico
condiciona o acesso estrutura. Porque, supondose que ele
mentos idnticos tenham sido retidos aqui e ali, a experincia
prova que pode ter sido por razes diferentes e que, inversa
mente, elementos diferentes preenchem por vezes a mesma
funo. Cada cultura constitui em traos distintivos somente
alguns aspectos do seu meio ambiente natural, mas no h
quem possa predizerlhe quais nem para que fins. Alm disso,
os materiais brutos que o meio ambiente natural oferece
observao e reflexo so, ao mesmo tempo, to ricos e
to diversos que, de todas essas possibilidades, o esprito no
capaz de apreender seno uma fraco. Ele servese deles
para elaborar um sistema entre uma infinidade de outros igual
mente concebveis; nada predestina um qualquer de entre eles
a um destino privilegiado.
Chocamonos, assim, logo no princpio do jogo, com um
arbitrrio de que resultam dificuldades que s a experincia
pode cortar. No entanto, por muito arbitrria quepossaparecer
a escolha dos elementos, estes organizamse em sistema e as
relaes que os unem formam todos coerentes. Em La Pense
Sauvage, eu escrevi que o princpio de uma classificao nunca
se postula: s o inqurito etnogrfico, ou seja, a experincia,
pode destrinlo a posteriori (p. 79). Em contrapartida, a
coerncia de cada sistema de classificao depende estreita
mente de coaces prprias ao funcionamento do pensamento.
Estas coaces orientam a formao dos smbolos, explicam
como eles se opem e articulam entre si.
A observao etnogrfica no nos obriga a escolher entre
duas hipteses: a de um esprito plstico, passivamente mode
lado por influncias exteriores, e a de leis psicolgicas uni
versais, porque inatas, engendrando por todo o lado os mes
mos efeitos sem deixar papel a desempenhar histria e s
particularidades do meio ambiente. O que ns observamos e
devemos tentar descrever so antes as tentativas para realizar
uma espcie de compromisso entre, por um lado, certas orien
taes histricas e certas propriedades do meio ambiente e,
152

por outro, as exigncias mentais que, em cada poca, prolon


gam as que tm a mesma natureza daquelas que as precederam
no tempo. Ao ajustarse uma outra, estas duas ordens de
realidades fundemse e constituem ento um conjunto signi
ficante.
Nada de hegeliano numa tal concepo. As coaces do
esprito a que me refiro so descobertas por uma diligncia
indutiva, em lugar de virem, no se sabe de onde, por obra e
graa de algum filsofo que, no melhor dos casos, no faria
mais do que um rpido voo, limitado a uma pequena parte
do globo e a alguns sculos de histria das idias. Pela nossa
parte submetemonos a pacientes inquritos sobre a maneira
como, por vias semelhantes ou diferentes, estas coaces se
reflectem na ideologia de dezenas ou centenas de sociedades.
Alm disso, no julgamos estas coaces adquiridas de uma
vez por todas e no as tomamos por chaves que, moda dos
psicanalistas, permitiro de futuro abrir todas as portas. Ns
guiamonos mais pelos lingistas: eles sabem que as gramti
cas das lnguas de todo o mundo tm propriedades comuns,
e esperam poder, a maior ou menor termo, atingir universais
da linguagem. Mas, ao mesmo tempo, eles tm a conscincia
de que o sistema lgico formado por esses universais ser
mais pobre do que no importa qual gramtica em particular
e de que jamais a poder substituir. Os lingistas sabem tam
bm que o estudo da linguagem em geral, e o de cada uma
das lnguas que existiram ou existem ainda no mundo, cons
titui uma tarefa, para falar com propriedade, interminvel e
que nenhum corpo finito de regras poder esgotar todas as
suas propriedades. Supondo que esses universais sejam um
dia descobertos, eles apresentarseo como estruturas abertas:
poderse sempre encontrar neles lugar para novas definies,
completar, desenvolver ou rectificar aquelas que j l figurem.
Resulta das consideraes precedentes que dois tipos de
determinismo actuam em simultneo na vida das sociedades.
No seria ento para espantar que, de naturezas diferentes,
cada um deles parea arbitrrio do ponto de vista do outro.
Por detrs de cada edifcio ideolgico, edifcios mais antigos
se perfilam. Eles continuam a repercutir os ecos de uma ori
gem que remonta at quele momento ideal em que, h cen
153

tenas de milhares de anos mais tarde e provavelmente mais,


uma humanidade balbuciante concebeu e proferiu os seus
primeiros mitos. E tambm verdade que em cada estdio
deste desenvolvimento complexo as condies tcnicas e eco
nmicas predominantes num local e num momento determina
dos exercem sobre a ideologia um poder de atraco; elas
inflectemna e deformamna de vrias maneiras. Mesmo que
todas as maneiras como o esprito humano funciona em socie
dades diferentes e, para cada uma delas, em momentos
diferentes da sua histria suponham um equipamento
comum, este maquinismo mental no funciona no vazio.
As suas engrenagens encaixamse em outras engrenagens;
a observao jamais revela a parte que toca a cada uma, ape
nas nos damos conta dos efeitos da sua interaco.
Estes pontos de vista, de forma alguma filosficos, so
nos impostos pela prtica etnogrfica mais concreta e perante
cada problema particular. Vou tentar demonstrlo mediante
exemplos retirados da anlise dos mitos sobre a qual trabalho
desde h cerca de vinte anos.

Os ndios Heiltsuk, ou Bella Bella, esto estreitamente


aparentados aos Kwakiutl, seus vizinhos meridionais do lito
ral da Colmbia Britnica. Os dois grupos contam a histria
de uma criana rapaz ou rapariga, conforme as verses
raptada por uma criatura sobrenatural e canibal, regra geral
feminina, a quem os Bella Bella chamam Kwakae os Kwakiutl
Dznokwa. Tal como as verses kwakiutl, as dos Bella Bella
explicam que a criana conseguiu escaparselhe; matam a
ogre ou pemna em fuga. As suas considerveis riquezas
passam para as mos do pai do heri, ou da herona, que as
distribui sua volta; esta, dizem, a origem do potlatch.
No entanto, asverses bellabella diferem das dos Kwakiutl
por um curioso incidente. O rapaz, ou a rapariga, aprende
com um protector sobrenatural como reencontrar a liberdade:
quando a ogre, conforme era seu hbito, fosse apanhar ami
joas durante a mar baixa, era preciso guardar os sifes, parte
do molusco que ela no comia e deitava fora. A criana deve
154

ria meter esses rgos na ponta dos dedos e brandilos. A ogre


sentiria tanto medo que cairia de costas no vazio e morreria.
Porque razo uma ogre, para mais gigante, ficaria to
aterrorizada com uma coisa to insignificante e inofensiva como
os sifes das amijoas, essas pequenas trompas moles com
cuja ajuda o animal aspira e expira a gua (muito compridas
em certas espcies e muito cmodas para tirar o molusco
cozido a vapor e embeblo em manteiga derretida, famosa
especialidade de um restaurante perto de Times Square quando
eu vivia em Nova Iorque)? Eis um ponto que os mitos dos
Bella Bella deixam na sombra. Para tentar resolver o pro
blema, nos necessrio aplicar uma regra da anlise estrutural:
de cada vez que uma verso de um mito inclui um pormenor
que parece aberrante, devemos interrogarnos sobre se a esta
verso que se desvia da norma no se opor uma outra, pre
sente noutro stio e geralmente no muito longe.
Os termos norma e desvio devem ser aqui entendi
dos num sentido relativo. Uma verso escolhida como ponto
de referncia ser chamada de direita e, em relao a ela,
as outras surgiro invertidas. Mas tambm se poder pro
ceder no outro sentido, com excepo de certos casos em que
dei exemplos deles nas Mythologiques existem slidas
razes para crer que a transformao no foi possvel seno
uma nica direco. No caso de que nos ocupamos, fcil
encontrar a verso direita. Encontrase nos Chilcotin, habi
tantes do interior, a leste da cordilheira litoral. Mas os Chil
cotin conheciam bem os Bella Bella e visitavamnos com fre
qncia no outro lado das montanhas. evidente que as ln
guas diferem: o chilcotin pertence famlia athapaskan. Em
tudo o mais, os Chilcotin parecemse com as tribos do litoral,
das quais tomaram emprestados diversos traos da sua orga
nizao social.
O que nos diz o mito chilcotin? Contanos que um rapa
zinho de tenra idade, que chorava todo o tempo (como a
meninadeumadasversesbellabella),foiraptadopelo Mocho.
Este poderoso feiticeiro tratouo bem e a criana cresceu,
satisfeita com a sua sorte. Quando, ao cabo de alguns anos,
os seus pais e amigos descobriram o seu paradeiro, ele come
ou por se recusar a seguilos. Por fim, conseguiram convenc
155

Io; Mocho perseguiu o pequeno grupo e o rapazinho aterro


rizouo, brandindo como garras as mos guarnecidas com
cornos de cabras da montanha, nos quais enfiara os dedos.
Ela apoderarase de todos os dentlios (pequenos moluscos
univalves semelhantes a presas de elefante em miniatura), das
quais o Mocho era, naquela poca, o proprietrio exclusivo.
Foi assim que os ndios obtiveram essas conchas, que cons
tituempara eles o mais precioso dos bens.
A continuao do mito no est relacionada com o nosso
problema. Deixlaei, pois, de lado, bem como as verses
provenientes dos Bella Coola, vizinhos dos Bella Bella e dos
Chilcotin, mas de lngua salish. Essas verses conservam o
incidente dos cornos de cabra e transformam o mito bella
bella sobre outro eixo: a ogre, chamada entre eles Sninik,
apresenta carcteres simtricos e invertidos em relao aos
que lhe so atribudos pelos Bella Bella e pelos Kwakiutl.
sob esta ptica particular que necessrio colocarmonos
para analisar estas verses.
Limitemonos ento aos mitos bella bella e chilcotin.
Vse imediatamente que, at ao ponto em que deixmos a
verso chilcotin, esto construdos no mesmo plano e que
apenas se intervm as conotaes respectivas atribudas a
cada elemento. Um rapazinho choro entre os Chilcotin, uma
rapariguinha chorona na verso bella bella mais desenvolvida,
so raptados por um ser sobrenatural: ogre fmea com forma
humana, num caso, no outro feiticeiro que sustenta, macho
e com forma de ave. Para escaparemao seu raptor, o heri ou
a herona recorrem ao mesmo estratagema: equipam os dedos
com garras artificiais. Mas estas garras ou so cornos de cabras,
ou so sifes de amijoas, isto , ou so objectos duros e peri
gosos provenientes do mundo terrestre, ou so objectos moles
e inofensivos provenientes do mundo marinho. No segui
mento disto, o mocho chilcotin cai gua e no se afoga,
enquanto que a ogre bella bella se esmaga sobre os rochedos
e morre. Cornos e sifes desempenham assim o papel de
meios para atingir um fim. Em que consiste, exactamente,
esse fim? O heri ou a herona tornamse o primeiro humano
senhor das conchas de dentlio, ou dos tesouros da ogre.
Ora todos os dados mticos ou rituais respeitantes a esta.
156

Kwaka, Dznokwa em kwakiutl, atestam que estes tesouros


provinham exclusivamente do mundo terrestre: placas de
cobre, peles, couros, carne seca... Os Bella Bella e os Kwa
kiutl contam, em outros mitos, que a ogre roubava constan
temente os salmes aos ndios: esta terrena, habitante das
florestas e das montanhas, no pescava peixe.
Cada mito explica assim como foiatingido umdeterminado
objectivo atravs de um meio igualmente determinado. E, uma
vez que temos dois mitos, cada um deles se atribui um objec
tivo e emprega um meio diferente. Um desses meios possui
uma afinidade com a gua (os sifes das amijoas), o outro
uma afinidade com a terra (os cornos de cabra) e de assi
nalar que o primeiro dos meios serve para atingir um objec
tivo de natureza terrestre (os tesouros da ogre) e o segundo
um objectivo de natureza marinha (os dentlios). Por conse
qncia, o meio aqutico, se assim se pode dizer, conduz a um
fim terrestre e o meio terrestre a um fim aqutico.
No tudo. Aparecem relaes suplementares entre cada
meio de um dos mitos e cada resultado do outro. Os sifes
das amijoas, meio do mito bella bella, e as conchas de dent
lio, fim do mito chilcotin, tm, evidentemente, qualquer coisa
em comum: todos provm do mar. No entanto, o papel que
lhes foi atribudo nas culturas indgenas opemnos: para
os Chilcotin, as conchas de dentlio so, de longe, o que o
mar oferece de mais precioso. Em contrapartida, o mito bella
bella no atribui qualquer valor aos sifes de amijoa, nem
sequer como alimento, uma vez que a ogre os deita fora sem
os comer.
O que se passa agora com os cornos de cabra, meio do
mito chilcotin, e dos tesouros terrestres da ogre, cuja aquisi
o pelos humanos ser o resultado do mito bella bella? Ao
contrrio das conchas de amijoa e de dentlios todos
esses objectos provm do mundo terrestre. Mas os cornos de
cabra, imprprios para a alimentao, servem para fabricar
objectos cerimoniais: essas colheres maravilhosamente tra
balhadas e esculpidas que podem ser admiradas nos museus;
como obras de arte e como objectos emblemticos, elas tm
um valor de tesouro. Alm disso, apesar de no serem comes
tveis, as colheres constituem, como os sifes de amijoa,
157

um meio cmodo (cultural num caso, natural no outro) para


levar o alimento boca de quem o consome. Assim, se o
meio de um dos mitos e o resultado do outro mito se opem,
mau grado a sua provenincia comum, verificase um para
lelismo entre o resultado do primeiro mito e o meio do
segundo, que possuem, tambmeles, umaprovenincia comum,
mas terrestre em lugar de marinha exactamente oposta.
Apenas esbocei as relaes dialcticas entre dois mitos
de duas tribos vizinhas e este esboo poderia ser enriquecido
e definido. Ele seria suficiente, no entanto, para demonstrar
que existem regras, permitindo transformar um mito em
outro, e que essas regras complicadas so, no entanto, coe
rentes. De onde vm elas, ento? Ns no as inventmos no
decorrer da anlise. Mais valeria dizer que elas emanam dos
mitos. Quando o analista chega altura de as formular, elas
emergem superfcie, como manifestaes visveis de leis que
governam o esprito de corpo de uma tribo que ouve os seus
vizinhos a contarem um dos seus mitos. Eles talvez se apro
priem dele, mas no sem o deformarem pelo efeito de opera
es mentais de que no so senhores. Adoptaro o mito para
no se sentirem em estado de inferioridade, remanejandoo
sempre, consciente ou insconscientemente, at que ele se torne
o seu.
Essas modificaes no se fazem ao acaso. O inventrio
da mitologia americana a que tenho procedido desde h mui
tos anos mostra que mitos, na aparncia muito diferentes,
resultam de um processo de transformao que obedece a
certas regras de simetria e inverso: os mitos reflectemse uns
aos outros segundo eixos de que se poderia fazer a lista. Para
dar conta do fenmeno, se ento obrigado a postular que
as operaes mentais obedecem a leis, no sentido em que se
fala de leis do mundo fsico. Estas coaces, que mantm as
produes ideolgicas no seio de uma isomorfia em que ape
nas so possveis certos tipos de transformaes, ilustram a
primeira espcie de determinismo de que falei.

Mas no se responde assim a todas as questes que os


mitos pem. Se se conveio em tomar a verso chilcotin como
158

mito de referncia, deveremos interrogarnos por que razo


estes ndios sentem necessidade de explicar a origem das
conchas de dentlios e porque razo o fazem de uma maneira
to estranha, atribuindolhes uma provenincia terrestre em
vez de marinha. Por outro lado, na suposio de uma neces
sidade que tivesse obrigado os Bella Bella a virar a imagem
dos cornos de cabra a servir de garras, por que razo lhes
seria necessrio escolher os sifes de longueiro, entre tantos
objectos presentes no seu meio ambiente natural'e que teriam
servido igualmente bem para cumprir a mesma funo? Enfim
por que razo os Bella Bella parecem no se interessar pela
origem dos dentlios, dando toda a sua ateno para riquezas
de outro gnero? Estas interrogaes obrigamnos a virar
nos para um segundo determinismo, que exerce sobre a ideo
logia coaces extrnsecas. Ora, nem as carctersticas do meio
ambiente natural, nem os gneros de vida, nem mesmo as
condies sociais e polticas eram exactamente as mesmas nas
tribos da costa e nas do interior.
As tribos da famlia lingstica salish, que viviam no
interior a leste dos Chilcotin, atribuam um alto preo aos
dentlios. Elas obtinham estas conchas dos Chilcotin e cha
mavam a estes, por essa razo, o povo dos dentlios (Teit,
The Shuswap, p. 759). A fim de protegerem o seu monop
lio e de o tornarem ainda mais prestigiante aos olhos dos seus
Vizinhos, os Chilcotin tinham um interesse mximo em fazer
acreditar que possuam dentlios em quantidades inesgotveis
e que essas conchas provinham do seu prprio territrio em
conseqncia de acontecimentos sobrenaturais que os tinham
favorecido especialmente.
Eles disfaravam desse modo uma realidade muitssimo
diferente; porque, de facto, os Chilcotin arranjavam as con
chas mediante trocas comerciais com as tribos costeiras, as
quais, do outro lado das montanhas, eram as nicas com um
acesso directo aos produtos marinhos. Segundo testemunhos
antigos, estas tribos costeiras mantinham relaes amigveis
Com os Chilcotin. Jamais lhes fizeram a guerra, pois repug
navalhes afastarse do seu domiclio habitual beiramar ou
nn curso inferior dos rios costeiros, aterrorizadas como fica
vam,ao que parece, com a idia de terem que se arriscar no
159

mundo longnquo, desconhecido e hostil dos macios mon


tanhosos (ibidem, p. 761). espantoso que os Salishdo inte
rior, como os Thompson e os CoraodeSovela, que, ao
contrrio dos Chilcotin, ignoravam a verdadeira origem dos
bzios, tivessem, para a explicar, uma srie de mitos simtri
cos e invertidos dos dos seus fornecedores. Eles contavam
que os dentlios tinham existido outrora no seu pas e que,
aps determinados acontecimentos, tinham desaparecido, de
modo que os ndios j no podem obter hoje esses preciosos
artigos seno por meio de trocas comerciais.
Com os produtos do mar e os produtos da terra, as tri
bos costeiras mantinham relaes totalmente diversas. Entre
elas, os produtos do mar diziam respeito actividade tcnica
e econmica: a pesca, a apanha de moluscos constituam uma
ocupao habitual dos ndios da costa, que se alimentavam
destes produtos ou os vendiam aos Chilcotin. Como diriam
os meus colegas neomarxistas, tudo isto pertence praxis.
Quanto aos produtos da terra, os ndios eram, em contra
partida, tributrios das regies montanhosas, s quais no
ousavam aventurarse e cujos habitantes os visitavam para
troca de produtos terrestres por produtos do mar. Estas rela
es invertidas oferecem uma analogia formal com aquelas
que destacmos, no plano ideolgico, entre os mitos dos
povos referidos, quer dizer, o facto de que, nos mitos, um
meio terrestre leva a um resultado marinho e de que um meio
marinho leva a um resultado terrestre. A partir de ento, com
preendemos a razo por que as tribos costeiras no tm neces
sidade de mitificar as conchas: estas dizem respeito praxis;
e por que razo, se a transformao mtica toma a forma de
um quiasma, como acontece com freqncia, se pode trans
ferir comodamente o termo marinho da categoria de resul
tado para a de meio, substituindo os sifes de amijoa pelas
conchas de dentlio. Porque os sifes de um molusco e as
conchas de outro esto, entre si, na mesma relao dupla
mente invertida que prevalece entre s ecologias respectivas
dos dois tipos de populaes.
Antes de l chegarmos, consideremos primeiro os cornos
das cabras. A sua extremidade pontiaguda, encurvada para fora
e neste sentido convexa, faz delas armas perigosas, enquanto
160

quea sua base escavada e cncava se prestapara as trabalharem


colheres, forma sob a qual elas podero ser includas num
tesouro. Pelo contrrio, a forma convexa e a dureza exterior
das conchas de dentlio que lhes do valor de tesouro; quanto
ao interior destes univalves, contm um molusco insignifi
cante e que no se presta para alimentao. Sob todas estas
relaes, as conchas de dentlio opemse ento aos sifes
de amijoa: tubos ocos e moles, apndices internos de molus
cos bivalves que ocupam um grande lugar na alimentao
dos povos costeiros. Entretanto, o mito bella bella recusa
todo o valor alimentar aos sifes de amijoa, que nele figuram
sob o aspecto paradoxal de rgos muito visveis, portanto
sem interesse. Assim, podem ser mitificados por uma razo
inversa quela que leva os povos do interior a explicar atravs
de mitos a origem das conchas: esses povos atribuemummuito
alto preo aos dentlios, mas no os tm entre eles; os povos
da costa tm com eles amijoas, mas no do valor particular
aos sifes.
Confrontado com condies tcnicas e econmicas liga
das s carctersticas do meio ambiente natural, o esprito no
fica passivo. No reflecte estas condies; reage a elas e arti
culaas logicamente em sistema. No tudo; porque o esprito
no reage apenas ao meio ambiente que o rodeia, tambm
tem conscincia de que existem meios ambientes diferentes e
de que os seus habitantes reagem a eles, cada povo sua
maneira. Presentes ou ausentes, todos esses meios se integram
em construes ideolgicas que se vergam a outras coaces,
estas mentais, as quais constrangem famlias de espritos
diversas a seguir os mesmos encaminhamentos. Dois exemplos
permitirmeo demonstrlo.
O primeiro provm da mesma regio dos precedentes.
Atribuiloei aos Seechelt, grupo de lngua salish estabelecido
ao norte do delta do rio Fraser. Estes ndios deformam de
uma maneira muito curiosa um mito espalhado a oeste das
Rochosas, desde a bacia do Colmbia at do Fraser. Mas
vejamos primeiro a vulgata; tratase do Impostor, que persuade
o filho, ou o neto, a trepar a uma rvore para apanhar as penas
dos pssaros que fazem o ninho no topo. Por meios mgicos,
ele faz crescer de tal maneira a rvore, que o heri deixa de
161

poder descer e acaba por ir dar ao mundo celeste. A, passa


por numerosas aventuras, depois consegue regressar a terra,
onde o Impostor tomara o seu aspecto fsico para lhe seduzir
as esposas. O heri vingase, provocando a queda do seu
mau parente num rio, cuja corrente o leva at ao mar, ali,
onde egostas criaturas sobrenaturais aprisionaram os salmes.
Essas mulheres salvam o Impostor do afogamento e prestam
lhe um bom acolhimento; ele aproveitase disso para destruir
a barragem delas e libertar os peixes. Desde ento, os salmes
viajam e sobem os cursos de gua em que os ndios os pescam
para deles se alimentarem.
um facto comprovado que os salmes so pescados
sempre que regressam, todos os anos, do oceano e sobem os
cursos de gua para neles desovarem. A este respeito, o mito
reflecte condies objectivas, de importncia vital para a eco
nomia indgena, que se prope explicar. Mas os Seechelt
contam a histria de outra maneira. O pai cai gua logo no
princpio, no se sabe em que circunstncias; uma mulher
salvao e recondulo
A, procura vingarse do filho,
que responsabiliza pela sua desventura e enviao ao mundo
celeste graas s mesmas manobras mgicas das outras ver
ses. No cu, o heri encontra duas velhas e informaas de
que os salmes abundam ali mesmo junto sua casa. Elas
ajudamno a regressar a terra, como prova de reconhecimento
por esta revelao.
Na verso seechelt, por conseqncia, a desventura do
impostor e o seu salvamento por uma mulher colocada a
jusante tomam o lugar da primeira seqncia das outras ver
ses; por este facto, o episdio do afogamento deixa de fazer
sentido. Inversamente, o episdio dos salmes enviado para
as aventuras no cu e esta seqncia celeste colocada aps a
seqncia aqutica, em vez de antes. Enfim, no cu j no se
trata de libertar os peixes, mas somente de descobrir que eles
esto l.
Como explicar todas estas deformaes? concebvel
que os Seechelt tenham querido reproduzir uma narrativa
dos seus vizinhos, os ndios Thompson, que possuam uma
verso do mito muito completa e muito pormenorizada:
tendoa compreendido mal, desnaturaramna. Esta hiptese
162

deixaria de lado um facto capital: os Seechelt vivam num


ambiente geogrfico diferente do dos seus vizinhos estabele
cidos mais para o interior; no se podia pescar salmes no
seu territrio, por no haver cursos de gua propcios subida
dos peixes. Para pescarem, os Seechelt tinham que se aven
turar entre os Stseelis, sobre o curso mdio do Harrison River;
destas incurses resultavam conflitos, por vezes sangrentos.
Uma vez que os Seechelt no tinham salmes, razoavel
mente no podiam tornar um dos seus heris culturais no
autor da sua libertao; ou ento, se o tornassem, esse aconte
cimento no poderia ocorrer c em baixo, mas no cu: mundo
imaginrio em que a experincia perde os seus direitos. Esta
transferncia esvazia de sentido o episdio da libertao: no
se pe aos Seechelt a questo de saber como se tornaram os
salmes livres de subir os cursos de gua, fenmeno des
mentido pela experincia local; no os tendo entre si, pem
se antes a questo de saber onde estaro e preferem atribuir
Ihes uma permanncia metafsica a reconhecer a inferioridade
real em que a ecologia os coloca perante os seus vizinhos.
Se as carctersticas do meio ambiente os levam a modi
ficar uma parte da histria, as coaces mentais exigem que
outras partes sofram, por seu turno, modificaes. Da a
estranha viragem que ento d o relato: o filho vingase sem
razo aparente de uma perseguio que ainda no teve lugar;
o pai visita uma dama do mar, mas no liberta os salmes;
a simples descoberta, no cu, dos salmes por parte do filho
substitui a sua libertao no oceano por parte do pai...
O exemplo precedente comporta uma outra lio. Se a
relao entre a infraestrutura tcnicoeconmica e a ideologia
fosse de sentido nico, como a relao entre causa e efeito,
poderamos esperar dos Seechelt que explicassem em mitos
por que razo os salmes faltam na sua terra, ou por que
razo, tendoos possudo outrora, eles os perderam em bene
fcio de povos vizinhos; tambm poderiam no ter qualquer
mito relacionado com os salmes. Mas encontramos entre
eles uma coisa de todo diferente: o salmo empiricamente
ausente tornado presente pelo mito; e isso de uma maneira
que d conta do facto de que, presente noutros stios, nem
por isso o salmo deixa de estar ausente onde a sua presena
163

se deveria impor. Um modelo mtico desmentido pela expe


rincia no desaparece, pura e simplesmente; tambm no se
modifica num sentido que o aproximaria da experincia. Ele
continua a viver a sua vida prpria e, se se transforma, esta
transformao satisfaz no as coaces da experincia, mas
sim as do esprito, independentes das primeiras. No presente
caso, o eixo de que a terrae o mar so os plos, o nico ver
dadeiro, relacionado com as carctersticas do meio ambiente
e com as da actividade tcnicoeconmica, oscila da horizontal
para a vertical. O plo mar tornase num plo cu; o plo
terra j no se conota com o perto, mas sim com o baixo;
um eixo emprico transformase num eixo imaginrio. Estas
mudanas implicam outras, sem relao concebvel com a
experincia, mas que tambm resultam de uma necessidade
formal.
O mito seechelt ilustra, pois, de maneira espantosa, os
dois gneros de presso que se exercem sobre o pensamento
mtico e dos quais poderemos fornecer muitos outros exem
plos. No reterei seno um, particularmente significativo por,
num outro contexto ecolgico e cultural, um problema an
logo quele que acabmos de considerar ter recebido o mesmo
tratamento.
Para os povos da famlia lingstica algonkin estabeleci
dos na zona ecolgica dita canadiana, o porcoespinho era
um animal muito real. Eles caavamno assiduamente, pois
gostavam muito da sua carne e as mulheres faziam preciosos
bordados com os seus picos. O porcoespinho tinha por isso
um grande lugar na mitologia. Um mito fala de duas jovens
que, em viagem para uma aldeia muito afastada, encontraram
um porcoespinho aninhado numa rvore cortada. Uma das
jovens arrancou os espinhos ao pobre animal e deitouos fora.
O porcoespinho martirizado provocou uma tempestade de
neve e as duas jovens morreram de frio. Um outro mito tem
por heronas duas irms ss no mundo. N u m dia em que
erravam longe da sua habitao, encontraram um porco
espinho aninhado numa rvore cada e uma delas cometeu a
estupidez de se sentar sobre o roedor. Todos os picos se lhe
espetaram no trazeiro. Levou muito tempo a recuperar dos
ferimentos.
164

Consideremos agora os Arapaho, tambm eles de lngua


algonkin. O porcoespinho desempenha um papel muito dife
rente nos seus mitos. Neles se trata de uma querela entre os
irmos Sol e Lua acerca da mulher que cada um deles queria
desposar: seria melhor uma humana, ou uma r ? Lua, que
preferia uma humana, transformouse em porcoespinho para
enganar uma jovem ndia. Esta cobiou de tal maneira os
espinhos, que trepou, cada vez mais alto, rvore onde o ani
mal simulava procurar refgio. O porcoespinho conseguiu,
com esta artimanha, atrala para o mundo celeste, onde
retomou a forma humana e a desposou.
Como explicar as diferenas entre relatos que, importn
cia dada ao porcoespinho parte, parecem nada terem em
comum? Muito espalhado na zona ecolgica canadiana, este
animal era raro, seno mesmo ausente, nas plancies para onde
os Arapaho emigraram h alguns sculos. Este novo meio
ambiente interditoulhes a caa ao porcoespinho; para obte
rem os espinhos, tinham de fazer trocas comerciais com as
tribos mais ao norte, ou empreender, no sem riscos, expedi
es a territrio estranho. Estas novas condies no pare
cem desprovidas de relao com as que se observam no plano
tcnico e econmico e no da mitologia. A arte do bordado
com espinhos dos Arapaho era, ao mesmo tempo, uma das
mais requintadas que se conheceram e profundamente impreg
nada de um misticismo para que se encontraro poucos equi
valentes noutros stios. Os Arapaho tinham o bordado como
uma actividade ritual; as suas mulheres nunca iniciavam um
trabalho deste gnero sem primeiro terem jejuado e orado,
na espera de uma ajuda sobrenatural por elas julgada indis
pensvel ao bom xito do seu trabalho. Quanto mitologia
arapaho, acabmos de ver que ela modifica radicalmente a
natureza e os atributos do porcoespinho. De animal terrestre
dotado de um poder mgico, senhor da neve e do frio, ele tor
nase, como nas tribos adjacentes, o disfarce animal de um
ser sobrenatural de forma humana, habitante do mundo celeste
c responsvel por uma periodicidade biolgica, em lugar de
fsica e meteorolgica. O mito precisa, de facto, que a esposa
de Lua foi a primeira humana que teve regras todos os meses
c que, grvida, deu luzno prazo fixado e no arbitrariamente.
165

Quando se passa dos Algonkins setentrionais para os


Arapaho, por conseqncia, as coordenadas do porcoespinho
oscilam. O eixo emprico horizontal, unindo o perto e o
longe muda para eixo imaginrio vertical, unindo a
terra e o cu. Transformao idntica que observmos entre
os Salish: porque ela se produziu quando um animal, impor
tante do ponto de vista tcnico e econmico l, um peixe,
aqui, um roedor vem a faltar num meio ambiente geogr
fico particular. Tambm como entre os Salish, esta transfor
mao engendra outras, de que a determinao j no exte
rior, mas sim interior. Basta perceber que, apesar das origens
diferentes, existe um lao entre estas transformaes, que elas
fazem estruturalmente parte do mesmo conjunto, para se com
preender que tanto aqui como alm se trata do mesmo mito
e que regras coerentes permitem transformar um deles no
outro.
N u m caso, as duas mulheres so irms; no outro, per
tencem a espcies zoolgicas diferentes: humanos e batrquios.
As irms deslocamse no plano horizontal, do perto para o
longe; as outras duas mulheres deslocamse no plano vertical,
de baixo para cima. Em lugar de arrancar os picos, como a
primeira herona, a segunda , por assim dizer, arrancada
sua aldeia pelos picos que ambiciona. Uma das jovens deita
fora estupidamente os picos, a outra desejava obtlos como
objectos preciosos. Segundo os mitos do primeiro grupo, o
porcoespinho aninhase numa rvore morta cada por terra,
enquanto que o porcoespinho do outro grupo trepa ao longo
de uma rvore que cresce sem cessar; e se o primeiro porco
espinho retarda a marcha das duas jovens, o segundo pro
voca a herona para que trepe cada vez mais depressa. Uma
das jovens sentase sobre o dorso do porcoespinho, a outra
elevase para o apanhar. O primeiro porcoespinho agressivo,
o segundo age como sedutor; um lacera a jovem por detrs,
o outro desfloraa melhor dizendo, atravessaa pela
frente ...
Consideradas separadamente, nenhuma destas transforma
es atribuvel s particularidades do meio ambiente; elas
resultam, no conjunto, de uma necessidade lgica que enca
deia uma srie de operaes umas nas outras. Se um animal

to importante como o porcoespinho para a tnica e para a


economia falta num novo meio ambiente, ser somente num
outro mundo que ele poder conservar o seu papel. Tambm
o em baixo se transformar em no alto, o horizontal no verti
cal, o interior no exterior, etc. Todas estas mudanas proce
dem de um querer obscuro: conservar a coerncia das rela
es anteriormente concebidas pelos homens com um antigo
meio ambiente. To forte surge a necessidade de coerncia
que, para preservar a estrutura invariante das relaes, se pre
fere falsificar a imagem do meio ambiente, criar um meio
ambiente imaginrio, de preferncia a reconhecer que as rela
es com o meio ambiente real se modificaram.

Todos estes exemplos ilustram o modo como se articulam


os dois determinismos de que j falei. Um, impe ao pensa
mento mtico coaces resultantes da relao com um meio
ambiente particular; o outro traduz exigncias mentais que
se manifestam com constncia, independentemente das dife
renas entre os meios ambientes. Esta articulao recproca
dificilmente seria compreensvel se as relaes que o homem
mantm com o meio ambiente, por um lado, e as coaces
inerentes ao funcionamento do esprito, por outro, dependes
sem de ordens irredutivelmente separadas. Convm ento
interrogarmonos sobre estas coaces mentais, para as quais
a sua prpria generalidade incita a supor um fundamento
natural. Seno, arriscarnosemos a voltar a cair nas armadi
lhas de um velho dualismo filosfico. Que se procure definir
a natureza biolgica do homem em termos de anatomia ou
de fisiologia no muda nada ao facto de esta natureza corporal
constituir, ela tambm, um meio ambiente no qual o homem
exerce as suas faculdades; este meio ambiente orgnico est
de tal modo ligado ao meio ambiente fsico que o homem no
apreende o segundo seno por intermdio do primeiro. ento
preciso que entre os dados sensveis e sua codificao cerebral,
meios desta apreenso, e o prprio mundo fsico exista uma
determinada afinidade.
Tentemos lanar luz sobre esta relao atravs de uma
crtica da distino dos lingistas entre os nveis a que eles
167

chamam em ingls etic e emic, termos derivados dos adjectivos


phonetic e phonemicdiramos, em francs, fontica e fonol
gica. Estes termos cmodos, que podemos afrancesar para
tica e mica, apontam para as duas maneiras como o
lingista empreende o estudo dos sons da linguagem: quer
tal como os apercebemos (ou como cremos aperceblos)
pelo ouvido, mesmo que ajudado por aparelhos acsticos, quer
tal como eles se revelam depois de descritos e analisados, para
se atingir por detrs da matria fnica bruta as suas unidades
constitutivas. O antroplogo no faz outra coisa quando,
a exemplo de um lingista, procura conduzir ideologias emp
ricas ao jogo de oposies binrias e a regras de transformao.
Por muito til que possa ser esta distino na prtica,
faramos muito mal em a levar demasiado longe e em lhe con
ferir um estatuto objectivo. Por si ss, os trabalhos de Lria
bastariam para nos convencer de que a linguagem articulada
no feita de sons. Este autor demonstrou que a percepo
dos rudos e dos sons musicais depende de mecanismos cere
brais diferentes daqueles por meio dos quais apercebemos os
pretensos sons da linguagem e que uma leso do lobo tem
poral esquerdo destri a capacidade de analisar os fonemas,
mas deixa a audio musical intacta. Para se justificar este fen
meno na aparncia paradoxal, necessrio admitir que, na
escuta lingstica, o crebro no isola os sons, mas sim os tra
os distintivos. Por outrolado, essestraos distintivostmuma
natureza ao mesmo tempo lgica e emprica, uma vez que
aparelhos analisadores, pouco suspeitos de mentalismo ou de
idealismo, os tornam visveis sobre um cran. Seguese que
o nico verdadeiro nvel tico o nvel tnico propria
mente dito.
Pesquisas em curso sobre os mecanismos da viso condu
zem s mesmas concluses. O olho no fotografa simplesmente
os objectos; ele codifica as suas carctersticas distintivas.
Estas no consistem nas qualidades sensveis que atribumos
s coisas que nos rodeiam, mas sim num conjunto de relaes.
Entre os mamferos, clulas especializadas do crtex cerebral
procedem a uma espcie de anlise estrutural j comeada
ou levada a seu termo por clulas retinianas ou ganglionrias
em outras famlias animais. Quer seja na retina, quer nos gn
168

glios, quer no crebro, cada clula reage apenas a um est


mulo de um certo tipo: contraste entre movimento e imobili
dade, presena ou ausncia de cor, passagem do claro para o
escuro ou o contrrio, contorno negativa ou positivamente
encurvado dos objectos, deslocamentos em linha direita ou
oblqua, daesquerdaparaa direita ou da direitapara a esquerda,
no sentido horizontal ou no sentido vertical, etc. A partir de
todas estas informaes, o esprito reconstri, pode dizerse,
objectos que no foram apercebidos como tal. A funo ana
ltica da retina prevalece em espcies desprovidas de crtex
cerebral, como a r; mas tambm se pode observla no
esquilo. E entre os mamferos mais elevados na escala animal,
mesmo que a funo analtica passe principalmente para o
crebro, as clulas corticais continuam uma actividade que os
rgos dos sentidos j iniciaram. No devemos duvidar que
estes mecanismos de codificao e descodificao dos estmu
los externos, por meio de vrias grelhas inscritas sob a forma
de oposies binrias no sistema nervoso, existam tambm no
homem. Por conseqncia, os dados imediatos da percepo
sensvel no so um material em bruto, uma realidade tica
que, rigorosamente falando, no existem em parte alguma;
eles consistem, partida, empropriedades distintivas abstractas
do real e pertencem, por isso, ao nvel mico.
Se se quiser preservar a distino, deverse inverter os
sentidos respectivos que cada vez mais se do aos dois termos.
o nvel tico, tido como o nico real pelos autores imbu
dos de um materialismo mecanicista e de uma filosofia sen
sualista, que se reduz a uma aparncia, uma figura acidental,
diriam emingls um artefact. O nvel mico , pelo contrrio,
aquele em que as operaes sensveis e o funcionamento mais
intelectual do esprito se encontram e, fundindose em con
junto, exprimem a sua comum adequao natureza do real.
Longe de ver na estrutura um puro produto da actividade
mental, reconhecerse que os rgos dos sentidos tm j
uma actividade estrutural e que tudo o que existe fora de
ns, os tomos, as molculas, as clulas e os prprios organis
mos possuem carctersticas anlogas. Uma vez que estas estru
turas, umas externas, as outras internas, no se deixam apreen
der ao nvel tico, resulta da que a natureza das coisas de
169

ordem mica, no tica; , pois, sob o primeiro ngulo


que deveremos abordla. Quando o esprito se apodera de
dados empricos previamente tratados pelos rgos dos sen
tidos, continua a trabalhar estruturalmente, por assim dizer,
um material que recebe j estruturado. E no o poderia fazer
se o esprito, o corpo a quepertence o esprito, e as coisas que
o corpo e o esprito apercebem, no fossem parte integrante
de uma s e mesma realidade.
Se a teoria estereoqumica dos odores, devida a Amoore,
merecer crdito, diferenas qualitativas, impossveis de anali
sar e mesmo de descrever em termos de experincia sensvel,
ligamse a diferenas entre as propriedades geomtricas das
molculas odorferas. Acrescentemos um ltimo exemplo. No
creio que na sua importante obra Basic Color Terms, Berlin
e Kay tenham tido razo em equiparar a oposio entre o
branco e o preto oposio entre consoante e vogai. Com
efeito, os mapas cerebrais dos sistemas auditivo e visual pare
cem, cada um do seu lado, oferecer uma grande homologia
com o sistema das consoantes e com das vogais, ao mesmo
tempo. Apoiandose em trabalhos de Khler e de Stumpf,
Jakobson demonstrou que a oposio visual do claro e do
escuro corresponde aos fonemas p e t, que, do ponto de vista
fnico, se opem como grave e agudo, e que a mesma opo
sio fnica existe no sistema voclico entre u e i. A estes
dois fonemas voclicos opese um terceiro, a, que pelo seu
cromatismo mais intenso, menos apto oposio do claro e
do escuro, diz Jakobson, corresponde cor vermelha, cujo
nome, segundo Berlin e Kay, segue imediatamente na lngua
os do branco e do preto. maneira dos fsicos, Berlin e Kay
distinguem trs parmetros da cor: a tonalidade, a saturao e
o valor (ou luminosidade). ento espantoso que o seu trin
gulo inicial que inclua o branco, o negro e o vermelho, com
parado com os tringulos consonntico evoclico, tambmno
requeria a tonalidade, isto , o parmetro mais tico dos trs
(no sentido em que s se pode determinar a tonalidade por um
critrio de facto: o comprimento de onda). Pelo contrrio,
para dizer de uma cor que est ou no est saturada, que tem
um valor claro ou escuro, basta considerar a sua relao com
uma outra cor: a apreenso da relao, acto lgico, ultrapassa

170

o conhecimento individual dos objectos. Ora o lugar do ver


melho no tringulo elementar das cores no implica a tonali
dade; o vermelho situase simplesmente na extremidade de
um eixo cujos plos se definem, respectivamente, pela pre
sena do cromatismo ou pela sua ausncia, a qual carcteriza
todo o eixo do branco e do negro. Podese ento definir sem
pre a saturao de uma cor, ou a sua luminosidade, por meio
de oposies binrias, perguntandose somente se, em rela
o a uma outra cor de que tambm no se tem a necessidade
de determinar a tonalidade, o trao est presente ou se ausente.
Tambm neste caso, por conseqncia, as complexidades da
percepo sensvel pressupem uma estrutura lgica simples
e que lhes est subjacente.
S uma estreita colaborao entre as cincias humanas e
as cincias naturais permitir recusar um dualismo metafsico
ultrapassado. Em lugar de opor ideal e real, abstracto e con
creto, mico e tico, reconhecerse que, irredutveis a
um qualquer destes termos, os dados imediatos da conscin
cia situamse a meio caminho, j codificados pelos rgos
sensveis e pelo crebro, maneira de um texto que, como
todo o texto, deve ser descodificado para que se possa tradu
zilo para a linguagem de outros textos. Para mais, no h
diferena fundamental entre os processos fsicoqumicos sobre
que repousam as operaes de codificao e os procedimentos
analticos seguidos pelo esprito no trabalho de descodificao.
As vias e os meios do entendimento no dependem exclusiva
mente da actividade intelectual mais alta, pois o entendimento
reveza e desenvolve operaes intelectuais j em curso nos
rgos dos sentidos.
O materialismo vulgar e o empirismo sensualista confron
tam directamente o homem com a natureza, mas sem verem
que esta tem propriedades estruturais que no diferem essen
cialmente, salvo por uma maior riqueza, dos cdigos por meio
dos quais o sistema nervoso as decifra, e das categorias elabo
radas pelo entendimento para se unir s estruturas do real.
Reconhecer que o esprito no pode compreender o mundo
seno porque um produto e uma parte desse mundo, no
6 pecar por mentalismo ou por idealismo. verificar um
pouco mais, todos os dias, que, ao tentar conhecer o mundo,
171

o esprito realiza operaes que no diferem em natureza


daquelas que se desenrolam no mundo desde a noite dos
tempos.
Censurase por vezes aos estruturalistas o jogar com
abstraces que no trincam a realidade. Tentei demonstrar
que, longe de ser um divertimento para diletantes e estetas, a
anlise estrutural no se pe em movimento no esprito se o
seu modelo no estiver j no corpo. Apercepo visualcomea
por assentar em oposies binrias e provvel que os neu
rologistas aceitassem alargar esta afirmao a outros sectores
da actividade cerebral. Por vias erradamente julgadas hiper
intelectuais, o estruturalismo redescobre e leva conscincia
verdades mais profundas que o corpo j enuncia obscura
mente; ele reconcilia o fsico e o moral, a natureza e o homem,
o mundo e o esprito, e tende para a nica forma de materia
lismo compatvel com as orientaes actuais do saber cient
fico. Nadapode estar mais longe de Hegel; e at de Descartes,
de quem desejaramos ultrapassar o dualismo, permanecendo
sempre fiis sua f racionalista.
O malentendido talvez resulte de um facto: s aqueles
que praticam a anlise estrutural como um trabalho quotidiano
podem conceber claramente o sentido e o alcance da sua tarefa:
unificar perspectivas que durante dois ou trs sculos tinham
sido reputadas de incompatveis por uma viso cientfica
demasiado estreita: sensibilidade e intelecto, qualidade e quan
tidade, concreto e geomtrico, ou, como hoje se diz, tico
e mico. Mesmo obras ideolgicas cuja estrutura se revela
deveras abstracta (tudo o que se inclui sob a rubrica mitolo
gia) e que o esprito parece elaborar sem se sujeitar dema
siado s coaces da infraestrutura tcnicoeconmica, per
maneceriam rebeldes descrio e anlise se no se prestasse
uma minuciosa ateno s condies ecolgicas e s diferentes
maneiras como cada cultura reage ao seu meio ambiente natu
ral. S um respeito quase servil pelas realidades mais con
cretas nos pode inspirar a confiana de que o esprito e o
corpo no tenham perdido irrevogavelmente a sua antiga
unidade.
O estruturalismo tem outras justificaes, menos tericas
e mais prticas. As culturas ditas primitivas, que os etnlogos.
172

estudam, ensinamlhes que a realidade pode ser significativa


aqum do plano do conhecimento cientfico, sobre o da per
cepo pelos sentidos. Elas encorajamnos a recusar o divr
cio entre o inteligvel e o sensvel, decretado por umempirismo
e um mecanicismo fora de moda, e a descobrir uma secreta
harmonia entre esta pesquisa do sentido, a que a humanidade
se entrega desde que existe, e o mundo em que ela apareceu
e onde continua a viver: mundo feito de formas, de cores,
de texturas, de sabores, de odores ... Ns aprendemos assim a
melhor amar e a melhor respeitar a natureza e os seres vivos
que o povoam, compreendendo que vegetais e animais, por
muito humildes que sejam, no fornecem apenas ao homem a
sua subsistncia, tm sido tambm, desde o comeo, a fonte
das suas emoes estticas mais intensas e, na ordem intelec
tual, das suas primeiras e j profundas especulaes.

173

CAPTULO

VIII

ESTRUTURALISMO E EMPIRISMO

O Sr. Marvin Harris, ento professor da Universidade de


Colmbia, de que faz parte o Barnard College, no assistiu conferncia de que o anterior captulo a traduo francesa. Quando o
texto original foi publicado nos Estados Unidos, a sua leitura inspirou-lhe uma vigorosa crtica, cuja novidade ele faz questo em reservar para LHomme, Revue franaise d'anfhropologie, levando
a solicitude ao ponto de criar ele prprio uma verso em francs. Mais
tarde, publicou o texto ingls no seu livro Cultural Materialism:
The Struggle for a Science of Culture, New York, Random
House, 1979.
L'Homme publicou o artigo de Harris com o ttulo escolhido
pelo autor: Lvi-Strauss e os mariscos. Resposta Conferncia
Gildersleeve de 1972, seguido da minha prpria resposta, que abaixo
se pode ler. No creio ser de utilidade resumir o artigo de Harris,
uma vez que, na minha rplica, eu retomo os seus argumentos, um
por um. Ei-la ento tal como apareceu, com mais trs ou quatro
referncias.
Quando a redaco de LHomme me enviou para dar um
parecer ao texto de Marvin Harris, recomendei que o publicas
sem, embora o seu tom se afastasse daquele a que estamos
habituados na discusso entre colegas. Porque, ainda que os
175

seus argumentos caam em falso, este texto pareceume refres


cante, como um dos raros entre os to numerosos dirigidos
contra a anlise estrutural dos mitos, que colocam o pro
blema no seu verdadeiro terreno: o dos factos e da nossa
capacidade de dar contadeles, emlugarde se refugiar emobjec
es prejudiciais, muitas vezes abstractas, em nome das quais
se recusa a priori o mtodo, sem cuidar de saber se ele con
segue mostrar a maneira como as representaes mticas, na
aparncia arbitrrias, se articulam em sistemas que para a
reflectir, a esconder ou a contradizer se articulam, eles
prprios, com a realidade, tanto natural como social. Abre
viando os preliminares, seguirei ento o meu contraditor no
terreno que ele escolheu.
Como ele, lamento que no disponhamos do texto emln
gua indgena dos Bella Bella Tales, de Boas, ao qual fui buscar
os meus exemplos. De facto, no sabemos mesmo em que ln
gua ou dialecto alguns desses mitos foram recolhidos. Averso
mais desenvolvida do mito de Kwaka (K.!'waq!a; sim
plifico por comodidade), bem como uma outra, proveniente
dos Awi'LidEx u (Uwi'tlidox? Nesse caso, tribo originria
de Ellerslie Lake, cf. Olson, 1955 :321. Elleslie Lake um
brao do Spiller Channel, a noroeste da aldeia de Bella Bella).
Devese a primeira verso a George Hunt, o colaborador
kwakiutl de Boas, que a soube de um tal Otsestalis. Houve
diversas pessoas com esse nome (Boas, 1925 :26o, n. 1; cf.
Boas, 1895b :621; Curtis, 1915 :22o, 242, 301). Este de que
se trata j informava Boas em 1895 (Boas, 1932 :38, n. 1).
Eleviveu durante anos no meio dos Kwakiutl, emFort Rupert
(ibidem : VII) e falava correntemente kwakiutl, pois Hunt
recolheu uma narrativa, ditada por ele, nesta lngua {ibidem :
143). H, pois, fortes probabilidades de que o mito em ques
to, tambm transcrito por Hunt, lhe tenha sido narrado em
kwakiutl. Mais curtos, os dois mitos seguintes da mesma
recolha foram provavelmente obtidos, um, s por Boas, em
owikeno (dialecto de Rivers Inlet, na extremidade sul do ter
ritrio bellabella, e, do ponto devista lingstico, umhbrido),
o outro por Boas e Hunt num dialecto mais prximo do bella
bella propriamente dito. O glossrio de Boas no final dos
Bella Bella Texts distingue as duas formas.
176

Este problema lingstico no essencial, pois, como


Marvin Harris sublinha, com razo, tanto em kwakiutl como
em bella bella termos diferentes (que no so, todavia, os
mesmos nas duas lnguas) designam as amijoas (vulgares) e
os horse clams (1). Estou ento inteiramente de acordo em
excluir que Boas ou Hunt tenham podido falar em amijoas
(sem especificarem), quando o texto original dizia horse clams,
ou de horse clams quando o texto dizia amijoas. O glossrio
dos Bella Bella Texts contm mesmo verbos especiais relativos
s aces incidentes sobre a espcie maior: tstsE'mts!a to
get horse clams; ts.Emsi'la.to cook horse clams (?). S que
a concluso que sepode tirar para interpretar os mitos oposta
de Harris, que no parece ver que o seu argumento se vira
contra ele.
Nos trs mitos ilustradores do incidente dos sifes, os
mariscos so referidos em cinco ocasies. Ora s num destes
cinco casos se se postular, como concordmos, que Boas
e Hunt foram tradutores escrupulosos podia ter figurado
a palavra que traduziram por horse clams( 2 ). Daqui resulta
que nos outros casos no se trata daqueles; seno, Boas e
Hunt teriam traduzido sempre da mesma maneira. Esta men
o dos horse clams, limitada a um caso em cinco, deveria ter
feito refiectir o meu contraditor (que, no entanto se mostra
to miudinho quanto s freqncias estatsticas) e tlo posto
em guarda contra imprudentes generalizaes.

(1) Seguindo o uso francocanadiano, a tradutora do texto


de Harris traduziu clam por marisco. Como este termo no
apropriado, prefiro conservar clam, palavra admitida pelo Petit
Robert e que se pode ter por naturalizada francesa.
(2) Osdicionrios portugueses, emtodaa suamagnficainsu
ficincia, do como traduo para ciam o nome vulgar de p-de-burro, ou Venus casina L., designao latina do molusco. Quanto
a horse-clams, no encontrmos equivalente na nossa lngua. Aps
desnorteantes pesquisas, acabmos por determinar que clam ser
a amijoa vulgar em um qualquer dos seus tipos, enquanto que
pdeburro seria um molusco vulgar no centro do nosso pas,
mas nada indicando tratarse, ou no, dos horse-clams, pelo que
resolvemos deixlos em ingls, tal comofiguramno texto original
francs. (N. do T.)
177

E no tudo. No s os horse clams aparecem uma nica


vez num s dos trs relatos que utilizei para o incidente dos
sifes, como, parte esta meno, no tm lugar na intriga.
Ainda mais, a maneira como esta se desenrola prova que a
herona no se pde servir dos sifes.
Para nos convencermos disso, basta ler o mito de que
Harrisno teme reproduziro texto integralemanexo, na crena
de que ele escora a sua demonstrao. jovem berona pri
sioneira de Kwaka, a protectora sobrenatural ensina que a
ogre desce todas as manhs praia para desenterrar as ami
joas (to dig clams) e que, de regresso a casa, os come, excepto
os sifes, que deita fora: 'Apanhaos, acrescenta a protectora,
emeteosnosteus dedos'[...]. No diaseguinte,quandoKwaka
subia a escarpa com o seu grande cesto cheio de horse clams, a
rapariguinha exibiu um dedo. A Kwaka teve tanto medo
que cambaleou. Ento, a rapariguinha mostroulhe todos os
dedos, a Kwaka despenhouse no fundo da montanha e
morreu (Boas, 1932:95). Como se v, os horse clams no
desempenharam papel algum no desenrolar da intriga. N o
so os seus sifes que a rapariguinha utiliza, dado que a ogre
no regressara ainda; foram os sifes apanhados pela casa,
sobejos de refeies anteriores, dos quais no se diz em parte
alguma que provenham de horse clams, mas sim, com toda a
singeleza, de amijoas.
As outras verses so ainda mais vagas. Esta, reco
lhida em 1886, em Rivers Inlet, nem sequer fala de amijoas:
A mulher enraizada aconselhou o rapaz a ir procurar alguns
mariscos (some shellfish) e a meter os sifes deles na ponta dos
dedos (Boas, 1932:96). Na que se segue, recolhida sem
dvida em 1923, a protectora exprimese assim: A Kwaka
tem o hbito de descer praia para procurar mexilhes e
amijoas (to get mussels and clams). Quando ela vier a subir a
montanha, metes os sifes das amijoas (the syphons of the
clams) na ponta dos teus dedos, etc. (ibidem :96). Em qua
tro repeties, por conseqncia, completamente inconceb
velque shellfish, mussels and clamse clams(porduasvezes)tradu
zam apalavra para horse ciam (tsi'mani embella bella, ts'man
no dialecto dos Rivers Inlet), enquanto que no glossrio dos
Bella Bella Texts, no qual Boas recolheu e analisou os termos

empregados pelos seus informadores, se encontra toda uma


srie de palavras para mexilho (klws, xaw'l), amijoas
(tse!kwa), mariscos (ts!'ts!) e de verbos que se referem
apanha destes moluscos. De passagem, notemos que o texto
indgena por meio do qual Harris ilustra a distino entre
amijoas vulgares e horse clams designa as primeiras com uma
palavra que, quanto aos informadores de Boas, tinha o sentido
geraldemarisco(ts!ts!Exp!at, shell of shellfish ;Boas,1928:
233, remetendo para 14, I. 14). Em todo o lado, pois, os
sifes utilizados pelo heri ou pela herona so uns sifes
quaisquer, provenientes de uma qualquer espcie de amijoas,
ou mesmo de mariscosnoespecificados.Emnenhumdostextos
que utilizei se atribua um papel particular aos sifes dos horse
clams e a minha evocao em tom divertido (toda a confern
cia que se faa diante de um pblico americano tem que com
portar ritualmente um joke) dos myes (3) o seu nome em
francs com que me deleitava quando vivia em Nova Iorque
no transgride nem o esprito nem a letra dos mitos por mim
citados.

verdade que Harris introduziu duas verses posterio


res, nas quais os sifes proviriam de enormes amijoas. A pri
meira em data pertence s narrativas recolhidas por Olson
em 1935 e em 1949, ou seja, respectivamente doze e vinte e
seis anos depois de Boas (1928 : IX) ter verificado no local
que, a partir de 1923, toda a cultura dos Bella Bella tinha
praticamente desaparecido; julgamento que o prprio Olson
afirma ser, no seu tempo, muito aqum da realidade ("of course
an understatement in terms of 1933 and 1949",Olson, 1955 : 319).
Seria ento normal que, posteriormente a esta extino, o
contedo do mito tivesse evoludo. Conhecemse outros exem
plos disso: assim, os escultores kwakiutl contemporneos
(3) Joke: em ingls no original, significa graa, dito de esp
rito. Quanto palavra myes, mantivemola por causa da observa
o entre travesses, a fim de no se perder a inteno do autor.
Significa, como evidente, amijoa, ou seja, molusco que tem
estado a ser referido. (N. do T.)
179

representam a ogre Dznokwa com os olhos flor da cabea


e esbugalhados, sem dvida para sublinhar a sua ferocidade,
mas contrariamente s tradies antigas atestadas pelos mitos,
pelas mscaras e pelos monumentos figurativos, que a repre
sentam quase cega, com dois olhos profundamente enterrados
nas rbitas, ou semicerrados. No mesmo esprito, pode terse
julgado que enormes bivalves conviriam melhor ao regime
alimentar de uma ogre, ainda por cima gigante. No , no
entanto, a nica particularidade desta verso, que fica muda
quanto s manias alimentares da ogre e que atribui apenas s
amijoas o poder de enfeitiar as suas vtimas; razo pela
qual a herona recusa partilhar a refeio da sua guardi e
utiliza, para a aterrorizar, os sifes dos mariscos, que, a con
selho da sua protectora, escondeu num cabaz. Embora a ver
so Olson faa incontestavelmente parte do mesmo grupo que
as outras e se deva darlhe um lugar ao lado delas, a sua eco
nomia interna to especial que no se pode tla como repre
sentativa de todo o conjunto do grupo ( 4 ).
Mais tardia ainda, a outra verso, publicada um ano
depois da minha conferncia (o que no impediu Harris de se
espantar por eu no a ter usado), apresenta traos que no se
encontram em mais parte nenhuma. Segundo a informadora,
foi preciso, primeiro, rasgar a extremidade dos sifes, depois
virar estes como dedos de luva, a fim de expor o interior,
colorido de vermelho por microrganismos txicos durante
um certo perodo do ano. Nesta estao, as amijoas ou os

( 4 ) Tanto mais que, pelo atalho da cultura material, encon


tramos apista do grupo em terra salish atmais de seiscentos qui
lmetrosao sul doterritriobellabella. Osndios dePuget Sound
serviamse, para apanhar as amijoas, de um modelo especial de
cesto, chamado canibal, que, segundo os mitos, era o que uma
velha ogre utilizava para raptar as crianas que comia (Waterman,
1973:8, 1213 e tamb. lc). Tambm ali, por conseqncias, as
amijoas (de uma espcie qualquer) esto relacionados com a ogre.
Mais perto dos Bella Bella, mencionaremos a crena kwakiutl de
que Bukwus, o esprito dos bosques, se alimentava de berbiges
(cockles)eque,segundouminformadorniska,osTsimshianempre
gavamberbigesparacaarlontrasterrestres, outros espritos mal
ficos(Halpin:21, n. 14).
180

seus sifes no so comestveis. Mas se a supresso da parte


crua venenosa fosse de uso corrente na regio, teramos toda
a razo em ficar surpreendidos por Hunt no o ter mencionado
entre os Kwakiutl, de quem descreve as tcnicas culinrias
com um extraordinrio luxo de pormenores. Omisso tanto
mais inverosmil quanto Hunt descreve por duas vezes um
tratamento do mesmo gnero aplicado ao oscabrio, que
um molusco muitssimo diferente: antes de o comer, o pes
cador raspao, para que a cor vermelha sobre o corpo do
oscabrio desaparea; e, mais adiante, a propsito da mulher
ocupada nos mesmos preparativos: ela raspa, com a parte
cega da faca, para o retirar, aquilo que se parece com uma
pintura vermelha sobre o corpo (Boas, 1921 :485, 487). Em
contrapartida, acerca da toxicidade ocasional das amijoas, os
Kwakiutl parecem ter tido pontos de vista diferentes dos da
informadora bella bella. Segundo um texto, esta toxicidade
seria de origem local, no sazonal: as amijoas de Gg.q
so envenenadas. por isso que no comemos [as amijoas
provenientes desse local] (Boas, 1910 : 377). Como que por
acaso, a localidade em questo fica perto de Rivers Inlet ( 5 ).
Por conseqncia, a segunda verso invocada por Harris
parece menos reflectir um costume real e geralmente conhe
cido do que uma prtica limitada a um grupo restrito, seno
mesmo a alguns indivduos. Poderia resultar de um aml
gama tardio entre as lies tradicionais do mito e a crena
atribuda aos Awi'LidEx u (de onde provm duas destas lies,

(5) Curiosamente,no o nico caso em queos mariscos pre


tensamente txicos so relegados parauma regio mais setentrional,
embora no se trate sempre da mesma, aqui e alm: os Kwakiutl
dogrupoNimkishafirmam, nummito, queas amijoas de Ko'qem
(para Nordeste, em terra tsawatenok) so venenosas (Boas, 1985a:
135). Entre os Tsimshian (explica um informador), os mariscos
so bons, os mexilhes no so txicos, como aqui [em Wrangell].
Em Abril, a gente doAlasca [os Tlingit] no ousa comermariscos,
sobretudo mexilhes, porque afirmam que eles, aqui, so veneno
sos (Swanton, 1909:130). Ora os Bella Bella esto ao Norte
dos Kwakiutl, tal como os Tlingit esto ao Norte dos Tsimshian,
os quais esto, por seu turno, ao Norte dos Bella Bella. Em con
trapartida, no extremo norte do territrio tlingit, o grupo Yakutat
181

supra, p. 177) de que, para afastar os seres sobrenaturais,


bastaria morder a lngua e cuspir sobre eles o sangue sado
da mordedura: este sangue oferece, de facto, a mesma toxici
dade que o sangue menstrual, sobretudo o de uma rapariga
virgem (Boas & Hunt, 19021905 :429431. Cf. Boas, 1895a:
21; Boas, 1916:481, e Swanton, 1905 :148, n.49). Sejaqual
for a maneira como se tenha formado esta verso aberrante,
repetirse a seu respeito o que se disse daquela que se deve
a Olson: ela pertence ao grupo, mas no pode representlo.
A fim de as remeter, a uma e a outra, ao seu verdadeiro
lugar, introduzirei eu prprio uma verso que alarga ainda,
mas na direco oposta, o reportrio dos apndices de molus
cos a que vo beber os mitos para lhes confiar funes idn
ticas. Esta verso oferece o interesse suplementar de ser uma
das mais antigas que se conhece, publicada pela primeira vez
em 1895, em alemo, por Boas, em Indianische Sagen (pp. 224
225). Ela provm dos Owikeno de Rivers Inlet, o grupo bella
bella mais meridional e fortemente cruzado da kwakiutl, tanto
pela lngua, como pela cultura. Como Olson (1954, Foreword)
lembra, no sem nostalgia, esta cultura estava ainda prs
pera na poca em que Boas trabalhava na regio.
Nesta verso, a protectora sobrenatural disse a um garo
tinho, raptado pela ogre, que fosse apanhar mariscos (Muscheln), que os cozesse, depois de os limpar e de os descascar,
e que fizesse dedeiras com as barbas (Barten). Quando o
pequeno heri mostrou a mo ogre, esta gritou: Que tens
tu a? Nunca vi nada de semelhante e tenho medo. Conforme

tem os seus prprios mariscos por comestveis em todas as esta


es, mas afirmam que eles soporvezes txicos no Sul doAlasca.
No entanto, os seus feiticeiros abstmse de comer mariscos at
aos meses de Maro ou Abril, poca em que Dama Riqueza vai
apanhlos sobre as praias e os consome. Quando no, ficariam
doentes (Laguna, 1972, 1:392, 393, 404; 11:683). Como sublinhei
noutro local, a Dama Riqueza dos Tlingiteasuacongnere Haida
tmvrios traos em comum coma ogre dos Kwakiutle dos Bella
Bella. Poderia, assim, no ser indiferente presente discusso que,
segundo informadores tlingit, a Dama Riqueza s fez a sua apa
rio nas praias para nelas comer mariscos quando estes perderam
umanocividadeno deorigemnatural,mas simmstica.
182

lhe fora aconselhado, o garoto remexeu os dedos, gritando,


e a ogre caiu morta.
Que entendia Boas por barbas de molusco? Se nos
reportarmos obra monumental em dez volumes de Brehm,
Tierkben, que, para um sbio alemo, era uma autoridade no
final do sculo passado, podemos ler na nomenclatura ana
tmica dos lamelibrnquios: Bar oder Byssus (Brehms Tierkben. Die Niederen Tiere, von Prof. Dr. Oskar Schmidt,
Leipzig und Wien, 1893 :45o), ou seja aquele feixe de fila
mentos sedosos por meio dos quais certos bivalves se fixam,
temporria ou duravelmente, aos rochedos. A menos que
Boas nada tenha compreendido das conversas do seu informa
dor e que tenha traduzido bisso em vez de sifo, e mexi
lho (ou outro bivalve sedentrio) em vez de amijoa (mas,
neste caso, no teria deixado de rectificar, trinta anos mais
tarde, nos Bella Be/Ia Tales, em que ele regressa sem coment
rios a esta verso, p. 95, n. os 1 e 2)(6), foroso verificar
que ali no se trata de horse clams. E, ao contrrio das outras
verses, nesta nem sequer se fala em sifes (em alemo, Siphoner) e sim de um apndice que, mesmo que Boas entendesse
por Barten outra coisa que no o bisso, no poderia ento
ser um sifo. Ao contrrio do que cr Harris, os mitos, to
afastados quanto possvel do empirismo rasteiro que a
doena senil do neomarxismo, no tm um contedo fixado
de uma vez por todas e determinado de maneira rgida pelas
propriedades atribudas a um rgo particular de um gnero
nico de bivalve. Eles movimentamse sobre uma gama em
que se escalonam diversas ilustraes empricas do mesmo
rgo, bem como, no entanto, de outros rgos que podem
diferir entre si e mesmo provir de famlias animais distintas.
Todos os termos deste paradigma so utilizveis pelo pensa
mento mtico, desde que custa de transformaes que a
ns compete restituir, permitam exprimir significaes do
mesmo tipo, no cada um por sua conta, mas opondose a
outros termos que variam, ao mesmo tempo, que eles.

(6) Jem Sagen, 243, n. I, eleteveocuidadodecorrigiruma


falsa traduo.
183

Assim remetidos os horse clams ao seu devido lugar, no


absolutamente necessrio determonos nas pginas que
Harris consagra ao valor alimentar dos seus sifes, uma vez
que estes no desempenham qualquer papel nos mitos sobre
que se alicerava a minha discusso. Que os sifes de outras
amijoas so, de facto, comestveis, no o ignoro, eu prprio
os comi sempre. A questo est em saber qual o lugar que
os mitos lhes atribuem num campo semntico e que relaes
existem entre o lugar que lhes dado e a prtica indgena.
A este duplo respeito, os textos dos autores americanos cita
dos por Harris no ensinam nada. Em contrapartida, no
indiferente saber que velhos informadores heiltsuk (isto ,
do grupo bella bella mais isento de influncias kwakiutl) consi
deram os horse clamse os seus sifes comoparcialmente comes
tveis, enquanto que os prprios Kwakiutl os rejeitam em
bloco, salvo se no tiverem mais nada para comer. Mas, uma
vez mais, no se trata dos sifes de horse clams de que falam
os nossos mitos, mas mais geralmente sifes de amijoas e
at mesmo, por vezes, de mariscos no especificados. Das
indicaes dadas por Harris ento conveniente reter, antes
de mais nada, que antes de comer os sifes das amijoas peque
nas, preciso tirarlhes apeleviolceaquetm; e que, segundo
os seus informadores bella bella, se corta a todos os sifes
uma parte no comestvel, descrita como uma extremidade
enegrecida nas espcies pequenas, avermelhada nas grandes.
At os comedores entusiastas de sifes de horse clams de que
ele invoca o testemunho reconhecem que s o interior comes
tvel, mas no o invlucro coriceo de aspecto repugnante e
a sua extremidade crnea.
Resumamos:
1) A ogre Kwaka come amijoas (mais uma vez,
umas amijoas quaisquer), mas deita fora os seus
sifes; ao menos para ela, estes so, pois, incomes
tveis;
2) Mesmo os comedores mais resolutos dos sifes de
amijoas, seja qual for a espcie destas, rejeitam o
invlucro, ou vagem, e, quando ela exista, a parte
crnea. Eles consideram, pois, os sifes como par
184

cialmente nocomestveis (e, afinal de contas, pode


ria acontecer que se tratasse aqui das partes que a
ogre deitava fora e de que o heri ou a herona se
serviam para a apavorar);
no mnimo surpreendente sugerir, como Harris
faz algumas pginas adiante (14 e 16), que a ogre
mostrava a sua estupidez ao deitar fora os sifes,
que so a melhor parte, e que a viso destes mes
mos sifes a apavora devido ao perigo mortal resul
tante da sua toxicidade;
Surge uma curiosa coincidncia entre a distino das
duas partes, uma comestvel e a outra no comestvel
(esta previamente cortada e deitada fora) e a opo
sio, feita pelos Kwakiutl, entre as partes consum
veis da cabra da montanha e uma parte no con
sumvel, os cornos: Quando o caador de cabras
parte para a caa, o fabricante de colheres pedelhe
que parta e lhe traga os cornos, pois o caador s
quer o sebo, a gordura dos rins e a carne do animal.
Ele no quer nem os ossos, nem os cornos, e por
isso que o fabricante de colheres lhos pede [...].
E tambm quando o caador mata uma cabra comea
por reservar o sebo, a gordura dos rins e a carne.
Finalmente, corta a pele volta da base dos cornos;
quando acaba de a cortar, pega num martelo e bate
nos cornos at que eles se separam do ncleo sseo
(texto kwakiutl de Hunt, traduzido por Boas,
1921 : 104105). Em suma, os cornos de cabra de
que, segundo a verso chilcotin, o heri se serve
para aterrorizar o seu raptor ocupam na praxis do
caador um lugar curiosamente anlogo quele que
dado, no todo ou em parte, aos sifes dos lon
gueires, dos quais o seu homlogo bella bella se
serve para aterrorizar a sua seqestradora; atravs
deste desvio imprevisto, as precises trazidas por
Harris reforam a minha interpretao.
185

Passemos ao segundo dos argumentos demolidores de


Harris, ou por ele tidos como tal. Eu teria fabricado de fio a
pavio a tese de que os tesouros da ogre seriam exclusivamente
de origem terrestre. E o meu contraditor que nesta altura
me acusa de inexactido acrescenta que qualquer estudante
do primeiro ano sabe que, nos potlatch, se distribua peixe,
fresco e seco, ovas e leo de peixe e ncar. De que escarnece
Harris? Conheo to bem como ele os inventrios feitos pelos
observadores ( 7 ), mas em passagem alguma da minha confe
rncia eu falei de potlatch reais (e alis, tambm no, de ogres
reais). Os nicos potlatch invocados por mim foram os dos
mitos, segundo o que esses mitos deles dizem e segundo os
ritos que comemoram acontecimentos em si prprios mticos.
Ora os mitos afirmam categoricamente:
1) Que a ogre ladra de crianas no possui seno bens
de origem terrestre;
2) Que, apropriados pelos humanos, esses bens foram
imediatamente consagrados a um plotatch, que,
como demonstrarei dentro de instantes, tem o valor
de um modelo.
Que mitos? Ao citarme, a este respeito, Harris no hesita,
para melhor me refutar, em amputar o meu texto de um mem
bro de frase essencial. Ele peme a dizer (na sua traduo)
que os documentos mitolgicos e rituais que possumos a
respeito desta Kwaka tendem a provar que os seus tesouros
provinham todos do interior das terras (p. 17), enquanto
que eu preciseino texto original: ... this Kwaka, or Dznoqwa
as the Kwakiutl call her... Ora a est. Sabese, com efeito,
que os textos bella bella publicados por Boas provm sobre

(7) Que nem sempre confirmam a sua lista. Segundo Barret,


as refeies de cerimnia oferecidas s tribos convidadas no
compreendiam nem peixe, nem mariscos, nem animais terrestres,
alimentos vulgares. Serviase unicamente foca, baleia, frutos e
outros produtos vegetais (RitzenthalerParsons, 1966:91). Ora,
para o pensamento kwakiutl, a foca e a baleia tm uma conotao
menos marinha do que ctoniana.
186

tudo de FortRuperte de Rivers Inlet, ou seja, da terra kwakiutl


ou de uma regio em que a influncia kwakiutl predominava.
exactamente por esta razo que os severos defensores de
uma cultura bella bella pura, aos quais Harris se refere,
pem reservas aos textos de Boas, que no crem capazes de
a representar. De onde resulta que, para interpretar correcta
mente estes textos, para os mitos kwakiutl que necessrio
olhar, e no para aqueles de origem mais setentrional (os
quais, no entanto, no dizem aquilo que Harris os pe a dizer:
Corvo tem asas de cobre, no trouxe o cobre do cu, cf.
Olson, 1955 : 330). De qualquer modo, um mito que atribui
ao cobre uma origem celeste trairia influncias tsimshian, ou
mesmo tlingit. De facto, todos os mitos Kwaka da reco
lha de Boas so exceptuando o episdio dos sifes varian
tes quase textuais dos mitos kwakiutl, cujo texto se encontra
em Boas (1895 b :372374; 1910:116122, 442445; 1935 b :
6971), Boas & Hunt (19021905 : 8693, 103104, 431436),
Curtis (1915 : 203298), etc. Nada para espantar nisso, uma
vez que a personagem bella bella, Kwaka no outra seno
a que conhecida pelos Kwakiutl sob o nome de Dz
noqwa (Boas, 1928 : 224; 1932 : 93, n. I). E quando Harris
escreve, com uma suficincia tanto mais chocante quanto ele
censura assim, no a mim, mas a Boas: At este ttulo Kwaka
Tales, induz em erro, porque, na terceira narrativa bella bella,
a ogre chamase Ts!E'lk.ig.ila, ou Adzi, a r, ignora a nota
circunstanciada das Sagen (p. 226, n. I), onde, a propsito
da mesma personagem, Boas explica que ela no outra
seno a Tson'k.oa (Dznoqwa) dos Kwakiutl, a Snn'ik
dos Bella Coola. Mesmo numa nica lngua, a pluralidade dos
nomes nada tem de surpreendente; em kwakiutl, a Dznoqwa
tambm foram dados trs (Boas, 1935a: 144).
Mas o que dizem os Kwakiutl sobre o tesouro da Dz
noqwa? Quando a herona matadora da ogre penetrana morada
da sua vtima, descobre grandes riquezas: Oh, quantas rique
zas ela l tinha! Mas no comida procedente de cursos de
gua entre todos aqueles quadrpedes, pois era com carne
seca que ela [a ogre] tratava os seus convidados [...]. Nada
havia ali que viesse dos rios e ribeiras devido quilo que ela
era (on account of 'the way she was)(Boas,1935 b :70).Noltimo
187

estado do seu pensamento que ns conhecemos, Boas insiste


nisso: [...] Dznoqwa, uma criatura muito poderosa, mas
estpida. Esta raa vive no interior das terras. Tem como
nico alimento a carne de animais terrestres. Por conseqncia,
um dos seus, na maior parte das vezes uma fmea, visita as
aldeias para roubar peixe [...]. a ogre que rapta as crianas
que choram [Boas, (1935) 1966 :307].
A est, quanto origem exclusivamente terrestre do
tesouro da ogre. Que este tesouro, conquistado pelos humanos,
inclua tambm objectos rituais como o cobre, as peles e bagas
de conserva produtos terrestres e que a sua apropria
o permita celebrarpelaprimeiravez as cerimnias de inverno
e dar um potlatch, isso aparece inequivocamente em quase
todos os mitos relacionados com a Dznokwa, bem como
nos da recolha de Boas (1932 : 95) consagrados sua hom
loga Kwaka.
Sem dvida que outros mitos kwakiutl fazem recuar a
origem primordial do potlatch s aventuras de uma princesa
perdida no mar. Kmogwa, o senhor das riquezas, recolheua
no seu reino do outro mundo. Ali, ela procriou filhos, que,
mais tarde, regressaram ao pas natal da me, carregados de
cobre e de outros presentes (Boas, 1910:267285). Mas
Komogwa, tambm ele canibal, ostenta afinidades concretas
com Dznoqwa. Embora seja um deus marinho, designado
por vezes como um esprito das montanhas (Boas, 1888 : 55;
1895a: 164). Uma esttua de Dznokwa erguese entrada
da sua morada (Boas, 1895a: 146). Enfim, e acima de tudo,
um e outro possuem o cobre, meio essencial do potlatch e
que os humanos receberam deles. No entanto, Komogwa
o mais longnquo senhor do cobre, Dznoqwa a senhora
do cobre mais prxima; por isso, menos excepcional rece
blo dela do que dele.
Os ritos confirmamno, pois, para celebrar um potlatch,
o chefe recebe os cobres de um assistente, que os segura empi
lhados dentro de um cesto (acessrio habitual de Dznoqwa);
e, no momento de os distribuir, o chefe pe a si prprio uma
mscara de Dznoqwa. Nada pode manifestar de maneira
mais brilhante que, para os Kwakiutl, o cobre e os outros
artigos distribudos aquando do potlatch so a cpia con
188

forme das riquezas que, na poca dos mitos, Dznoqwa deixou


que os humanos lhe arrancassem. Todo potlatch repete, como
o seu arqutipo, o que os tesouros terrestres da ogre permiti
ram um dia vir a d a r ( 8 ) .
Leitores, mais versados que o meu crtico na mitologia
da costa noroeste, talvez objectem que, diversamente da
Dznoqwa dos Kwakiutl, a Kwaka dos Bella Bella no se
sustenta unicamente de alimentos terrestres, pois tem todos os
dias mariscos no seu cardpio. Mas, alm de os Kwakiutl
conhecerem, eles prprios, uma Dznokwa do mar a
qual, mais que da gua propriamente dita, parte do mundo
ctnico, cuja entrada se encontra no fundo do oceano , a
predileco dagigantepelos longueires, ou, mais exactamente,
a necessidade que ela tem de se alimentar deles, esclarecida
por um mito kwakiutl que ope os gneros de vida respecti
vos de duas populaes: os Nimkish, da ilha de Vancouver,
e os Koeksotenok, do continente. A filha do chefe Nimkish,
casada com um koeksotenok, foi um dia visitar os seus, com
o seu rapazinho. Durante a refeio de festa dada nesta oca
sio, a criana passeavase, comendo amijoas cozidas, cujas
cabeas estavam cheias de um suco esverdeado que lhe
escorria da boca: as crianas do stio troaram dele, preten
dendo que estava a vomitar, mas, na realidade, porque os
antepassados dos Koeksonetok no tiveram um grande rio
em partilha. Os Koeksotenok tambm no comiam seno
mexilhes, amijoas e horse clams e os Nimkish troavam deles
por no terem os grandes rios por onde sobem os salmes,
como o grande rio dos Nimkish, por onde sobem vrias esp
cies de salmes de que os Nimkish se alimentam. Era os que

(8) Harris, maisumavez, goza comtudo e comtodos quando


me acusa de ignorar que a maior parte do metal utilizado nos
cobres de potlatch proviera de facto do fundo dos barcos vela
europeus (p. 18). Isto conhecido de todos (cf. LviStrauss,
1975, I:6869, 95; 11:108109). Mas antes Harris quem pro
cura fazer ignorar aos leitores que antes da introduo da folha
de cobre, o metal nativo (ento extrado da terra) tinha um lugar
capital nas culturas da costa.
189

as crianas queriam dizer quando troavam (Boas & Hunt,


19021905 :134; cf. Boas, 1895a: 143, 154).
O sentido do episdio claro: mexilhes e amijoas
(ainda aqui, sejam de que espcie forem) so alimento pouco
prezado por gente que vive ao p da gua, mas que no tem
salmes na sua terra. Fazer da Kwaka uma comedora de
mariscos ainda uma maneira de dizer em linguagem de
cais ( 9 ), se me permitem a expresso que ela est privada
de peixes e que, apesar das margens martimas que ela fre
qenta, a sua natureza ntima continua terrena como a mon
tanha no alto da qual habita, mesmo que desa todos os dias
praia para recolher, entre todos os alimentos marinhos, o
mais terrestre, uma vez que preciso esgaravatar o solo para
o encontrar. Resulta desta histria que aos olhos dos comedo
res de salmes como os Nimkish e seus vizinhos, os mariscos
de que eles fazem um consumo regular figuram no lote
dos alimentos depreciados.
Era esta tambm a opinio dos Tsimshian (Boas, 1935a :
173). Os mitos dos outros vizinhos dos Kwakiutl: Haida e
Tlingit, pem os mariscos ao lado dos alimentos da misria
(Swanton, 1905:48; 1909:41). Segundo os informadores
kwakiutl de Martine Reid, que conhecia a lngua kwakiutl e
a quem agradeo esta informao, a palavra que designava
vulgarmente o sifo das amijoas, seria um eufemismo para
pnis. H trs quartos de sculo, Swanton (1909 :21) fazia o
mesmo reparo nos Tlingit. Tida por indecorosa e censurada
pelos prprios ndios, a expresso directa sugere que ainda
estimavam menos os sifes do que os moluscos inteiros.

Numa conferncia de uma hora, no se pode dizer tudo.


O gnero impe que se esquematize e a obrigao de nos

(9) No original, en cl de mer, trocadilho com clef des


champs, frase idiomtica que significa em portugus liberdade,
licena. Na impossibilidade de traduzir esta frase cabalmente,
optouse pelo trocadilho com linguagem de caserna, no sentido
em que esta se manifesta sempre com a mxima licena. Que se
nos perdoe a licena da traduo ... (N. do T.)
190

exprimirmos numa lngua estrangeira levanta um obstculo


suplementar comunicao. Houve, por isso, muitos aspectos
e problemas que tive de deixar de lado, muito mais numerosos
do que Harris imagina. Mas, como ele me reprova com uma
particular aspereza o ter negligenciado o motivo da boa con
selheira que aparece trs vezes mais freqentemente do que
o tesouro nos mitos que utilizei, aceito o desafio que ele me
lana de demonstrar que tambm ele tem o seu oposto no
mito chilcotin. Contudo, este motivo faz parte de um muito
vasto conjunto, no seio do qual conveniente, primeiro,
coloclo.
A boa conselheira, de que me ocupei longamente em
19741975 nos meus cursos no Colgio de Frana, ocupa um
lugar importante nos mitos kwakiutl, onde aparece represen
tada de duas maneiras: ou como humana incapaz de se mover
por a parte inferior do seu corpo ser de pedra, por estar enrai
zada no solo como uma rvore, ou por uma espcie de cordo
umbilical cheio de sangue; ou ento como um rato, que cir
cula livremente entre a superfcie do solo e o mundo subter
rneo. Uma , assim, inamovvel sobre o eixo horizontal;
filha ou irm, muitas vezes, das personagens humanas do
mito, mas extraviada num mundo longnquo e malfico com
o qual ela pactuou sem saber. Sem poder voltar para os seus,
ela limitase a ajudos com os seus conselhos sempre que
eles prprios se aventuram e se expem ao mesmo perigo.
Pelo contrrio, a Dama Rata, mvel sobre um eixo vertical,
desempenha o papel de emissria do mundo sobrenatural,
capaz de fazer a ligao entre esse mundo e o dos humanos.
A sua personagem encontrase assim em correlao e oposio
com o da outra mulher, representante do mundo terrestre
retida como refm no outro lado. Segundo modalidades dife
rentes, a mulher enraizada e a Dama Rata so mediadores
entre os dois mundos; uma, fixa, tem uma funo de pivot,
emtorno do qual se deslocamos seusprotagonistas respectivos,
enquanto a outra assegura um vaivm entre eles.
Os mitos bella bella e kwakiutl que temos considerado
at aqui contam a histria de uma criana raptada por uma
ogre. Em casa desta, recebe a ajuda de uma boa conselheira,
sob uma ou outra das formas que acabmos de diferenciar.
191

Quando esta boa conselheira uma mulher enraizada, os seus


conselhos permitem criana aprisionada no vir a conhecer
a mesma sorte, libertarse da ogree como acriana deseja
regressar para junto dos seus. Ora basta ler o mito chilcotin
para compreender por que razo a boa conselheira no figura
nele. Diversamente do que se passa nos mitos kwakiufl e
bella bella, o heri no tem qualquer desejo de regressar
sua aldeia; achase muito bem em casa do seu raptor, de quem
recebe grandes ensinamentos e quando os seus parentes l se
dirigem para o levarem de volta a casa, tm a maior dificul
dade em o convencerem. ento ele o personagem enraizado,
ou em vias de o ser; entretanto, os seus parentes, em lugar
de ficarem na aldeia ou de abandonarem as suas buscas, con
seguem encontrlo e socorrlo contra a sua vontade. O per
sonagem da mulher que socorre dividese ento em duas
funes distintas: a da personagem enraizada, que passa para
o prprio heri, e a da boa conselheira, que os pais dele con
seguem, no sem dificuldade, cumprir. De um grupo de mitos
para o outro subsistem as mesmas funes, mas repartemse
entre trs agentes em um e entre dois no outro, porque cada
um dos dois agentes do mito chilcotin, alm da sua funo
prpria, assume uma das funes que os mitos kwakiutl e
bella bella unem num terceiro:
famlia

mulher que socorre

criana

como:
boa conselheiramulher enraizada

famliaboa conselheira

personagemenraizada criana

Seria interessante investigar como e porqu se opera esta


perequao das funes no mito chilcotin. Podemos duvidar
de que os documentos de que dispomos sobre os Chilcotin
sejam suficientemente ricos para que o possamos fazer. Em
todo o caso, no aqui o lugar para empreender uma pesquisa
192

que exigiria uma anlise comparativa sistemtica dos mitos


kwakiutl e dos dos seus vizinhos, tanto da costa, como do
interior.
O que resta dizer? No parece desrazovel supor que
tanto aos olhos dos ndios canadianos como aos nossos, os
cornos das cabras selvagens teriam uma conotao mais
agressiva do que os sifes dos bivalves. Os caadores de
cabras no ignoravam que estes animais se batem, ocasional
mente, a golpes de cornos. Alm disso, os ndios empregavam
tesouras de corno para fender os cepos (Curtis, 1915 :1011)
e maas de guerra em chifres de cervdeos, chamados em
bella bella: wL!Em, palavra que tambm designa tanto os
prprios chifres, como os cornos. Num mito bella bella,
uma maa deste nome, simplesmente agitada no ar, tem o
poder mgico de matar os inimigos s dzias (Boas, 1928 :
191; 1932:141).
Quanto s colheres de corno esculpidas, contrariamente
ao que afirma Harris, eu no disse que elas faziam parte do
tesouro da ogre, nem dos artigos distribudos aquando do
potlatch, mas apenas que eram objectos muito preciosos, da
natureza de um tesouro (they may be made part of a treasure)
e comparveis, neste aspecto, s conchas dos dentlios.
Em lugar de admitir que os mitos bella bella transformam
o mito chilcotin, Harris pende para um emprstimo em sen
tido inverso. A questo fica em aberto e poderemos discutila,
mas com outros argumentos que no os que foram apresen
tados por Harris. Este pretende, com efeito, que enquanto os
Bella Bella conheciam as cabras que caavam na cordilheira
costeira (evidentemente, fora dali, onde as encontrariam?),
os Chilcotin no tinham acerca das amijoas seno as noes
mais vagas, supondo mesmo que eles nunca as tivessem visto.
Ora os Chilcotin, traficantes de conchas marinhas, freqenta
vam muito a costa, de onde uma tradio kwakiutl afirma
mesmo que eles so originrios (Boas, 1935b:9192). Sem
recuar at to longe, notese que, a meio do sculo passado,
eles guerreavam at Knight Inlet (Boas, 1966:110). Na
mesma poca, um bom observadorincluaos no nmero dessas
tribos seminmadas que passam metade do ano no interior
c a outra metade sobre a costa e acrescentava: Os Chil
193

cotin passam uma grande parte do seu tempo em Bellhoula,


em BentinckInlet (Mayne, 1862 :299), isto , a cerca de ses
sentaquilmetros emlinharecta, tanto daterra dos Uwitlidox,
aos quais dois dos mitos da Kwaka so atribudos, como de
Rivers Inlet, onde Boas recolheu uma parte da sua documen
tao e aonde se pode estar certo de que os Chilcotin tam
bm iam.

Eismuitotempo passado a refutaressas crticas, das quais,


afinal de contas, nada subsiste, fora dois reparos de alcance
modesto, mas que conveniente no negligenciar por o serem:
que os adjectivos inofensivo e insignificante se aplicariam
mal aos sifes dos grandes longueires (esses sifes de que
no se trata nos mitos por mim citados); e que somente uma
parte dos sifes de amijoa pode, de certeza, ter sido tida por
incomestvel pelos ndios. Se me demorei como demorei,
foi por desejar aproveitar a ocasio assim oferecida para subli
nhar a complexidade dos problemas postos pela anlise estru
tural dos mitos, problemas que, exprimindome numa lngua
que no a minha e perante um vasto pblico composto, na
sua maioria, por no especialistas, no pude seno aflorar.
Para terminar, que me seja ento permitido enumerar eu
prprio vrios dos que restam por resolver no domnio res
trito dos mitos acima discutidos.
Em primeiro lugar, os mitos que provm da costa e do
interior transformam o mito chilcotin no de uma, mas sim
de trs maneiras. Em relao aos cornos das cabras do mito
chilcotin e de certas verses bella coola (Boas, 1898:89;
Mcllwraith, 1948:446), nos necessrio alinhar, de facto,
alm dos sifes de amijoa, os bissos de bivalves de que j
falei, e uma terceira transformao que se encontra numa das
verses bella coola (Boas, 1895a: 248), em que a prisioneira
da ogre Snn'ik a aterrorizaarmando os dedos com garras de
guia (calando as luvas da ogre, que lanam relmpagos;
Mcllwraith, 1948,11:448). Como a tradio atribui Snn'ik
extremidades de ave de rapina, as luvas so, sem dvida, a
mesma coisa que as garras. So, no total, quatro partes animais
que respeitam, duas, gua (opondose entre si sob esta rela
194

o), uma terra e uma ao ar; que tm funes anatmicas


diferentes, mas que nem por isso deixam de ser comutveis e
cujo conjunto constitui ento um paradigma mtico. Este
paradigma inclui os bissos de bivalves, os sifes de diversos
gneros de moluscos pertencentes tambm a esta classe, as
garras de guia e os cornos de cabra, isto , rgos que se
cortam ao animal antes de o consumir, ou de que se retira
uma parte antes de serem consumidos. O sangue cuspido
depois de se ter mordido a lngua {supra, p. 182) tambm
poderiaencontrar o seulugarno sistema. No seio doparadigma,
os bissos tm maior afinidade com os sifes ambos pro
venientes de mariscos e as garras comos cornos, sob reserva
de uma dupla oposio entre cu e terra, alto e baixo do
corpo ( 1 0 ). No s unicamente a este respeito que os mitos
bella bella parecem muito prximos do mito chilcotin: algu
mas verses so praticamente idnticas e as outras tambm
pretendem que os parentes se desloquem e fazem com que
uma ponte desempenhe um papel estratgico na narrativa.
Estas oposies vo a par com outras que, de modo
marcante, fazem voltar s cabras selvagens, nos mitos em que
no precisamente dos cornos que se trata. Numa das verses
bella bella de sifes, a boa conselheira com a parte inferior
do corpo petrificada recomenda herona que, se quiser esca
par ao mesmo destino, no coma bagas em casa da ogre, mas
somente gordura de cabra, que lhe no far mal. A gordura
de cabra tambm o alimento inofensivo nas verses bella
coola (Boas, 1898:89, e McIIrwraith, 1948, 11:447, 449). Em
contrapartida, na verso owikeno de bissos, a mesma gor
dura que o heri deve recusar, sob pena de se tornar, ele
tambm, um personagem enraizado (Boas, 1895a:224; cf.
Olson, 1954:258), enquanto que, nas verses bella coola
de cornos ou de garras, uma corda de plos de cabra faz
as vezes de fio de Ariana, permitindo herona regressar,

(10) Em apoio desta interpretao, notese um mito dos


Nootka (que recentemente mudaram este nome para o de West
coast People), no qual os mariscos do mar so convertidos em
chifres de cervdeos (Boas, 1895a:98).
195

com os parentes, at casa da ogre (Boas, 1895a :248, eMcllw


raith, II:447, 449). Uma substncia tirada das cabras desem
penha, assim, tambm aqui, um papel umas vezes positivo,
outras vezes negativo; quando no consista em cornos, esta
substncia pode ser da natureza da gordura ou da natureza
do plo; e, conforme os casos, ela opera dentro do corpo,
ou fora dele. Quanto escrava da ogre, como lhe chama
Boas nas Sagen, vimos que a condio a que ela se encontra
reduzida pode tomar trs formas diferentes e os mitos atri
buemlhe tambm trs destinos divergentes: ou morre de
hemorragia, ou mostrase intransportvel, ou ainda, liber
tada, regressa sua terra.
Por seu turno, a ogre pe alguns problemas. Alm dos
peixes que rouba aos ndios, a Dznoqwa kwakiutl no sabe
alimentarse de outra coisa que no quadrpedes. A Kwaka
bella bella, essa, alimentase de mariscos. Mas a Snn~'ik
bella coola opese por outros traos sua congnere kwakiutl:
esta negra, aquela tem a garganta branca; Dznokwa sofre
de vista deficiente, os olhos de Snn'ik lanam fascas; a
primeira sofre uma perturbao na elocuo, a outra larga,
ao caminhar, gases intestinais. Enfim, Dznokwa a patrona
das raparigas pberes, enquanto que Snn'ik morre asfixiada
pela fumarada de uma fogueira ateada com velhos bocados
de casca impregnados de sangue menstrual. , pois, de uma
forma sistemtica que, at nos seus mnimos pormenores, os
mitos de povos vizinhos se contradizem e a oposio entre
sifes e cornos nada mais do que um caso particular dessas
contradies.
Poderia continuar por muito tempo a bater na mesma
tecla, mas estas breves indicaes so suficientes para demons
trar que, numa rede de oposies muito complexa, no consi
derei seno um fragmento. No quadro limitado de uma con
ferncia, no seria possvel analisar alguns mitos sequer, de
uma maneira exaustiva. Assim, limiteime a escolher alguns
aspectos carctersticos tbe more salient points, disse eu
para ilustrar o mtodo e demonstrar o mecanismo das suas
operaes.
Mas, at nos seus empreendimentos da maior enverga
dura, a anlise estrutural no pretende fornecer uma resposta
196

a todas as questes. As suas ambies p e r m a n e c e m discretas:


destacar e isolar os p r o b l e m a s , dsplos n u m a o r d e m m e t
dica, talvez resolver alguns de entre eles, mas, acima de t u d o ,
sugerir aos investigadores a via que eles p o d e r o seguir util
m e n t e se quiserem atirarse massa daqueles q u e esto e p e r
manecero, s e m dvida, durant e l o n g o t e m p o e m suspenso.

OBRAS CITADAS
BOAS, F.

1888
1895a

1895b

1898

1910
1916

1921
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bulletin 29).
1908 Haida Texts, in Publications of the Jesup North Pacific
Expedition. X, 1905-1908. New York (Memoirs of
the American Museum of Natural History xiV).
1909 Tlingit Myths and Texts. Washington, D. C, Smithso
nian Institution (Bureau of American Ethnology,
bulletin 39).

W A T E R M A N , T. T.:

1973

Notes on the Ethnology of the Indians of Puget Sotmd. New


York, Museum of the American Indian, Heye Foun
dation (Indian Notes and Monographs. Miscellaneous
Series 59).

199

CAPTULO IX

AS LIES DA LINGSTICA

Um livro assinado por Roman Jakobson no necessita


de prefcio e eu no teria aceitado a honra esmagadora de lhe
escrever um se o prprio Roman Jakobson no tivesse dese
jado que eu desse aqui o meu testemunho de auditor e tam
bm, permitirmeei acrescentar, de discpulo. Com efeito,
estas lies, com a idade de um tero de sculo que o seu
autor se decide finalmente a publicar, depois de tantas vezes
ter feito esse projecto, de todas elas adiado por tarefas mais
prementes , so as primeiras que lhe ouvi proferir na Escola
Livre dos Altos Estudos de Nova Iorque durante aquele ano
de 19421943 em que comemos a freqentar reciprocamente
os nossos cursos(1).
Ao llas hoje, o meu esprito reencontra a excitao sen
tida h trinta e quatro anos. Nessa poca, eu pouco mais sabia
de lingstica do que nada e o nome de Jakobson erame des
conhecido. Foi Alexandre Koyr quem me esclareceu sobre o
papel dele e quem nos apresentou. Ainda sob o efeito das
dificuldades que, devido minhainexperincia, eu tinha encon

(1) Roman Jakobson, Six Leons sur le son et le sens, Paris,


Lesditions de Minuit, 1976, de que este texto o prefcio.
201

trado trs ou quatro anos antes para notar correctamente as


lnguas do Brasil central, prometi a mim mesmo adquirir
junto de Jakobson os rudimentos que me faltavam. Na reali
dade, as suas lies deramme outra coisa muito diferente e,
necessrio se toma dizlo, de muito maior valor: a revelao
da lingstica estrutural, graas qual eu iria poder cristalizar
num corpo de idias coerentes sonhos inspirados pela con
templao de flores selvagens, algures do lado da fronteira
luxemburguesa nos princpios de Maio de 1940, e os senti
mentos ambguos, mistura de entusiasmo e de desespero, que,
um pouco mais tarde, em Montpellier onde, pela ltima
vez na minha vida, exerci durante um curto momento a pro
fisso de professor de Filosofia, tinham acordado em mim
aleituradas Categorias matrimoniais e relaes de proximidade na
China antiga, de Marcel Granet, devido, em parte, tentativa
que a se manifestava para constituir factos aparentemente
arbitrrios em sistema e, por outro lado, por causa dos resul
tados de uma complicao improvvel a que essa tentativa
chegava.
O que, pelo contrrio, a lingstica estrutural viria a
ensinarme que, em lugar de nos deixarmos perder na mul
tiplicidade de termos, importa considerar as relaes mais
simples e mais inteligveis que os unem. Ao escutar Jakobson,
descobri que a etnologia do sculo XIX e mesmo do princpio
do sculo XX se tinha contentado, como a lingstica dos
neogramticos, em substituir problemas de ordem estrita
mente causai aos problemas dos meios e dos fins (p. 49).
Sem jamais descrever verdadeiramente um fenmeno, con
tentavamse em o remeter s suas origens (p. 25). As duas
disciplinas viamse assim confrontadas com uma multido
esmagadora de variaes, enquanto que a explicao devia
ter sempre como objectivo demonstrar as invariveis atravs
da variedade (p. 29). Mutatis mutandis, o que Jakobson
dizia da fontica aplicavase igualmente bem etnologia:
verdade que a matria fnica da linguagem foi estudada a
fundo e que esses estudos, sobretudo no decurso dos ltimos
cinqenta anos, tiveram resultados brilhantes e abundantes;
mas, na maior parte do tempo, estudouse os fenmenos em
questo abstraindose a sua funo. Nestas condies, foi
202

impossvel classificar esses fenmenos e at compreend


los (p. 40).
No que concerne aos sistemas de parentesco, que a partir
desse ano de 19421943 foram objecto do meu curso, homens
como van Wouden (de quem eu no conhecia ainda a obra)
e Granet tinham tido o mrito de ultrapassar este estdio,
mas sem se libertarem da considerao dos termos para se
elevarem das relaes. No podendo definir por este meio a
razo dos fenmenos, condenaramse tarefa inglria de
procurar as coisas atrs das coisas, na v esperana de atingir
algo de mais manejvel que os dados empricos contra os quais
as suas anlises se chocavam. Mas, imaginrios ou reais, pode
mos dizer de no importa que termos o que Jakobson escre
veu aqui sobre a individualidade fnica dos fonemas: O que
importa [...] no absolutamente nada a individualidade [...]
de cada um deles, vista em si mesma e existindo por si mesma.
O que importa a sua oposio recproca no seio de um sis
tema [...] (p. 85).
Estes pontos de vista inovadores, ao encontro dos quais
me levava a minha prpria reflexo, sem que eu tivesse tido
ainda a audcia nem a ferramenta conceptual necessrias para
ospremprtica, eramtanto maispersuasivos quanto Jakobson
os expunha com essa arte incomparvel que faz dele o mais
fascinante dos professores e conferencistas que jamais me foi
dado ouvir; o texto que vo ler reconstitui plenamente a sua
elegncia e fora demonstrativa. Porque no o menor valor
destas pginas o de testemunhar, perante todos aqueles que
no tiveram a sorte de escutar Jakobson, o que foram e con
tinuam a ser, aos seus oitenta anos, as suas conferncias e os
seus cursos.
Servidos por um talento oratrio igual a si mesmo em
seja qual for a lngua que Jakobson escolhesse para se expri
mir (mesmo que o suponhamos sem comum medida com o
que manifesta na sua lngua materna), esses cursos desenvol
vem uma argumentao ao mesmo tempo lmpida e rigorosa.
Jamais Jakobson prolonga desenvolvimentos abstractos e por
vezes difceis sem os iluminar com exemplos tirados das ln
guas mais diversas e, tambm com freqncia, da poesia e das
artes plsticas contemporneas. Um recurso sistemtico aos
203

grandes pensadores esticos, escolsticos, retricos do


Renascimento, gramticos da ndia, outros ainda traduz um
cuidado constante em pr as idias novas em perspectiva e
por imprimir no esprito dos auditores o sentimento de uma
continuidade da histria e do pensamento.
Em Jakobson, a ordem da exposio segue a par e passo
a da descoberta. O seu ensino ganha com isso um poder dra
mtico que mantm o auditor em suspenso. Frtil em golpes
de teatro, os rodeios alternam com resumos fulgurantes, que
precipitam a marcha para um desenlace que nada, por vezes,
fazia prever e que, sempre, arrasta a convico.
Ao lado das suas obras destinadas directamente impres
so, estas seis lies ficaro como um modelo do seu estilo
falado, ao qual a redaco nada fez perder do seu sabor.
A primeira lio expe a situao da lingstica no final do
sculo xiX. Ela critica os pontos de vista dos neogramticos,
para quem o som e o sentido diziam respeito a ordens intei
ramente separadas. Ela d o devido lugar aos resultados das
pesquisas fonticas, mas, por intermdio de uma distino
entre fontica motora e fontica acstica, demonstra que
impossvel dissociar o som do sentido, os meios lingsticos
dos seus fins.
Se o som e o sentido so indissociveis, qual , ento,
o mecanismo da sua unio? Na segunda lio, Jakobson prova
que a noo de fonema permite resolver este mistrio apa
rente; define essa noo, retraa a sua gnese e discute as
interpretaes que se comeoupor se lhepropor. Prosseguindo
na mesma linha, a terceira lio aborda a teoria da fonologia,
fundada sobre o primado da relao e do sistema. Ela recusa
interrogarse sobre a natureza do fonema, questo sem utili
dade nem alcance, e, por uma anlise real, estabelece a origi
nalidade desta entidade lingstica, comparandoa ao mor
fema, palavra, frase. nica unidade lingstica sem con
tedo conceptual, o fonema, desprovido de significao pr
pria, uma ferramenta que serve para distinguir as signi
ficaes.
De imediato, dois problemas se pem, constituindo o
objecto da quarta lio. Em primeiro lugar, a definio do
fonema como valor distintivo implica que os fonemas desem

penhem o seu papel devido no sua individualidade fnica,


mas sim sua oposio reciproca no seio de um sistema; no
entanto, entre estes fonemas que se opem, no se distingue
conexo lgica: a presena de um no evoca necessariamente
o outro. Em segundo lugar, se as relaes de oposio entre
os fonemas constituem os valores primrios que permitem
diferenciar os sentidos, como compreender que essas rela
es sejam muito mais numerosas que os fonemas que delas
derivam? Jakobson demonstra que estes dois paradoxos
decorrem de uma concepo errada, segundo a qual os fone
mas seriam unidades indecomponveis. Pelo contrrio, a par
tir do momento que eles sejam analisados em elementos dife
renciais, acedese a novos tipos de relaes que, por um lado,
oferecem o carcter de oposies lgicas e que, por outro
lado, em todas as lnguas, so menos numerosos que os fone
mas engendrados pelo jogo destas oposies.
A quinta lio ilustra estes pontos de vista tericos, des
crevendo e analisando o consonantismo francs. Aqui, apro
fundase a noo de variante combinatria e resolvese de
maneira positiva o problema da presena do fonema sobre
os eixos das sucessividades e simultaneidades. Esta demons
trao resulta em parte de um tratamento original da noo
de more ( 2 ), a qual, bem me lembro, deveria vir a fazer os
encantos de Boas, pouco tempo antes da sua desapario, no
decurso de um jantar em sua casa, para o qual Jakobson e
eu fomos convidados.
A sexta lio retoma e recapitula a argumentao e
todo o curso. Mas as concluses de Jakobson jamais so repe
titivas. Elas conduzem o auditor para alm do ponto em que
este queria poder parar. Assim, neste caso particular Jakobson
levao a ultrapassar o princpio saussuriano do arbitrrio do
signo lingstico. Este signo surge indubitavelmente como
arbitrrio quando nos colocamos sob o ponto de vista da
(2) More ou maure: mouro. Mantivemos a palavra francesa
no texto, dada a especificidade do assunto e o grande uso que em
francs se faz deste termo, abrangendo mltiplos campos, o que,
por sua vez, justifica a reaco de Boas relatada a seguir por Lvi
Strauss. (N. do T.)
205

semelhana, ou seja, quando comparamos os significantes de


um mesmo significado em vrias lnguas; mas, conforme
demonstrou Benveniste, para cada lngua tomada parte,
deixa de o ser face contiguidade apercebida como relao
necessria entre significante e significado. No primeiro caso,
a relao interna; externa no segundo. por esta razo
que o sujeito falante procura compensar a ausncia de um
pelo recurso ao outro, conferindo um simboismo fontico
linguagem. Sobre um terreno de que Jakobson expe os fun
damentos orgnicos, efectuase de novo a unio do som e
do sentido, desconhecida pelos foneticistas tradicionais no
tanto por terem reduzido a actividade lingstica ao seu subs
tracto fisiolgico ponto de vista criticado na primeira
lio mas, compreendemolo agora, por se terem limitado
a tratar muito superficialmente este aspecto.

Hoje melhor do que jamais, com a passagem dos anos,


reconheo os temas destas lies que me marcaram to pro
fundamente. Por muito hetereclticas que possam ser noes
como as de fonema e a de proibio do incesto, a concepo
que eu viria a ter da segunda inspirouse no papel atribudo
pelos lingistas primeira. Como o fonema, meio sem signi
ficao prpria para formar significaes, a proibio do
incesto deveria vir a surgirme como a charneira entre dois
domnios.
articulao do som e do sentido correspondia assim,
num outro plano, a da natureza e da cultura. E, tal como o
fonema como forma dado em todas as lnguas a ttulo de
meio universal pelo qual se instaura a comunicao lings
tica, a proibio do incesto, universalmente presente se nos
ativermos sua expresso negativa, constitui, ela tambm,
uma forma vazia mas indispensvel para que se torne, ao
mesmos tempo, possvel e necessria a articulao dos grupos
biolgicos numa rede de troca que os pe em comunicao.
Enfim, a significao das regras de aliana, indistinguvel
quando as estudamos separadamente, no pode surgir seno
opondoas umas s outras, da mesma maneira que a rea
lidade do fonema no reside na sua individualidade fnica,

mas sim nas relaes opositivas e negativas que os fonemas


oferecem entre si.
O grande mrito de Saussure, diz Jakobson, o de ter
compreendido com exactido que um dado extrnseco j existe
inconscientemente (p. 29). Est fora de toda a dvida que
estas lies tambm do um contributo capital para as cincias
humanas ao sublinharem o papel que cabe, na produo da
linguagem (mas tambm na de todos os sistemas simblicos),
actividade inconsciente do esprito. Com efeito, somente
com a condio de reconhecer que a linguagem, como qual
quer outra instituio social, pressupe funes mentais ope
rando ao nvel inconsciente, que se pode ficar em posio
de esperar, para alm da continuidade dos fenmenos, a des
continuidade dos princpios organizadores (p. 30) que
escapam normalmente conscincia do sujeito falante ou
pensante. A descoberta destes princpios, e sobretudo a da
sua descontinuidade, deveria abrir a via ao progresso da lin
gstica e das outras cincias do homem no seu rasto.
O ponto importante, pois foi por vezes contestado que
desde o seu nascimento e, nomeadamente, em Troubetzkoy,
a teoria fonolgica implicava a passagem para a infraestrutura
inconsciente. Ora basta ver a crtica feita aqui a Scerba por
Jakobson para se ver que ela coincide em todos os pontos
com a que foi formulada por Troubetzkoy, o que nada tem
de espantoso quando nos lembramos da intimidade que rei
nava entre os seus dois pensamentos: Scerba e alguns outros
alunos de Baudoin de Courtenay, escreveu Jakobson, [...]
fizeram apelo conscincia lingstica do sujeito falante
(p. 52) por no terem compreendido que os elementos da
lngua permanecem no limiar do nosso desgnio reflectido.
reflectido. Como dizem os filsofos, a actividade lingstica
funciona sem se conhecer (p. 53). E Troubetzkoy: O
fonema uma noo lingstica e no psicolgica. Qualquer
referncia 'conscincia lingstica' deve ser afastada quando
se define o fonema (Princpios de Fonologia, p. 42, da tradu
o francesa). A resoluo do fonema em elementos diferen
ciais, pressentida por Troubetzkoy mas realizada pela primeira
vez por Jakobson, em 1938, deveria vir a permitir definitiva
mente, objectivamente e sem qualquer equvoco, afastar
207

todo o recurso conscincia dos sujeitos falantes (p. 93).


O valor distintivo dos elementos constitui o facto primeiro e
a nossa atitude mais ou menos consciente face a esses ele
mentos jamais representa outra coisa que no um fenmeno
secundrio (pp. 5253).
Sobre um nico aspecto destas lies, Jakobson no man
ter, provavelmente, a sua posio de h mais de trinta anos.
Em 19421943, ele pensava poder dizer na poca, com
razo que a lngua o nico sistema composto por ele
mentos que so, ao mesmo tempo, significantes e vazios de
significao (p. 78). Desde ento, deuse uma revoluo
em biologia com a descoberta do cdigo gentico, revoluo
cujas conseqncias tericas no podiam deixar de se fazer
sentir sobre o conjunto das cincias humanas. Jakobson com
preendeuo de imediato; foi um dos primeiros a reconhecer e
a pr em evidncia o extraordinrio grau de analogia entre
o sistema de informao gentica e o da informao verbal
(LaLinguistique, in Tendences principales de Ia recherche dans
les sciences sociales et humaines, Paris, Unesco, 1970, p. 526).
Aps ter inventariado todos esses carcteres isomorfos entre
o cdigo gentico [...] e o modelo arquitectnico que sustenta
os cdigos verbais de todas as lnguas humanas {ibidem,
p. 529), d um passo em frente e pe a questo de saber
se o isomorfismo destes dois cdigos diferentes, o gentico
e o verbal, se explica por uma simples convergncia devida a
necessidades similares, ou se os fundamentos das estruturas
lingsticas manifestas, estampadas sobre a comunicao mole
cular, no seriam directamente modeladas sobre os princpios
estruturais desta (ibidem, p. 530).
Imenso problema, que a colaborao entre os bilogos e
os lingistas talvez permita resolver um dia. Mas, desde j,
no estaremos ns em posio de formular e resolver, no outro
extremo da escala das operaes lingsticas, um problema do
mesmo tipo, embora de alcance infinitamente mais modesto?
Tratase das relaes entre a anlise lingstica e a dos mitos.
Sobre a outra vertente da lngua virada na direco do
mundo e da sociedade, em lugar de na do organismo,
pese a mesma questo da relao entre a lngua e um sistema
(mais prximo dela, claro, pois que dela faz obrigatoriamente
208

uso) mas que, de uma outra maneira diferente da lngua, se


compe de elementos combinados entre si para formar signi
ficaes, sem nada significarem por si mesmos quando so
tomados isoladamente.
Na terceira lio, Jakobson estabelece, em oposio a
Saussure, que os fonemas se distinguem das outras entidades
lingsticas palavras e categorias gramaticais por um
conjunto de carcteres que no se encontra integralmente
presente em qualquer delas. Sem dvida que as categorias
gramaticais partilham com os fonemas as carctersticas de
entidades opositivas e relativas, mas, diversamente destas,
jamais so negativas; por outras palavras, o seu valor no
puramente distintivo: cada categoria gramatical tomada sepa
radamente leva uma carga semntica apercebida pelo sujeito
falante (p. 76). Assim, podemos perguntarnos se todas as
carctersticas do fonema no ressurgiro naquilo a que cha
mmos os mitemas: elementos de construo do discurso
mtico que, tambm eles, so entidades ao mesmo tempo opo
sitivas, relativas e negativas; para retomar a frmula que
Jakobson aplica aos fonemas, signos diferenciais, puros e
vazios (p. 78). Porque sempre necessrio distinguir a ou
as significaes que uma palavra possui na lngua, do mitema
que, no todo ou em parte, essa palavra pode servir para deno
tar. Na lngua corrente, o Sol o astro diurno; mas tomado
em si mesmo e por si prprio, o mitema sol no tem qual
quer sentido. Segundo os mitos que se escolher e considerar,
ele pode recobrir os contedos ideais mais diversos. Na ver
dade, ningum, vendo aparecer o Sol num mito, poder pre
conceber a sua individualidade, a sua natureza e as suas fun
es. somente das relaes de correlao e de oposio que
ele mantm, no seio do mito, com outros mitemas que se pode
destacar uma significao. Esta no pertence propriamente a
nenhum mitema; resulta da sua combinao.
Temos conscincia dos riscos que corremos quando pre
tendemos esboar correspondncias de ordem formal entre as
entidades lingsticas e aquelas que a anlise dos mitos cr
Irazer luz. Estas ltimas pertencem, sem dvida, lngua,
mas, no seio da lngua, constituem uma ordem parte devido
aos princpios que as regem. Em qualquer das hipteses,
209

cometerse um grave engano se se acreditar que, para ns,


o mitema da ordem da palavra ou da frase: entidades de que
se pode definir o ou os sentidos, nem que seja de maneira
ideal (pois mesmo o sentido de uma palavra varia em funo
do contexto), e arrumar esses sentidos num dicionrio. As uni
dades elementares do discurso mtico consistem, claro, empala
vras e frases, mas estas, neste uso particular e sem querer levar
a analogia demasiado longe, seriam mais da ordem do fonema:
unidades desprovidas de significao prpria, mas permitindo
produzir significaes num sistema em que elas se opem entre
si e devido ao prprio facto desta oposio.
Na melhor das hipteses, os enunciados mticos no
reproduziriam ento a estrutura da lngua seno custa de
umadeslocao: os seuselementos de base funcionam como os
da lngua, mas a sua natureza mais complexa desde o princ
pio. Devido a esta complexidade, o discurso mtico deslocase,
se assim se pode dizer, do uso corrente da lngua, de modo
que no se pode pr exactamente em paralelo os resultados
ltimos que aqui e ali as unidades de categoria diferente pro
duzem ao combinaremse. Ao contrrio de um enunciado lin
gstico que ordena, interroga ou informa e que todos os
membros de uma mesma cultura ou subcultura podem com
preender, por pouco que disponham do contexto, o mito
jamais oferece queles que o escutam uma significao deter
minada. Um mito prope uma grelha, somente definvel pelas
suas regras de construo. Para os participantes numa cultura
a que respeite o mito, esta grelha confere um sentido, no ao
prprio mito, mas a todo o resto: ou seja, s imagens do
Mundo, da sociedade e da sua histria, das quais os membros
do grupo tm mais ou menos claramente conscincia, bem
como das interrogaes que lhes lanam esses diversos objec
tos. Em geral, esses dados esparsos falham ao uniremse e,
na maior parte das vezes, contrapemse. A matriz da inteligi
bilidade fornecida pelo mito permite articullos num todo
coerente. Digase de passagem que este papel atribudo ao
mito vai ao encontro daquele que um Baudelaire poderia
atribuir msica.
No encontraremos tambm ali embora no outro
extremo da escala um fenmeno anlogo a esse simbolismo
210

fontico a que Jakobson deu um grande lugar na sexta lio?


Mesmo que ele diga respeito s leis neuropsicolgicas da
sinestesia (p. 118) e, de resto, em virtude mesmo dessas
leis, esse simbolismo tambm no necessariamente igual para
todos. A poesia dispe de numerosos meios para ultrapassar
a divergncia entre o som e o sentido, que Mallarm deplo
rava, nas palavras francesas jour e nuit. Mas, se me permitem
que d aqui um testemunho pessoal, confesso jamais ter per
cebido esta divergncia como tal: ela apenas me faz conceber
esses perodos de duas maneiras. Para mim, o dia (jour)
qualquer coisa que dura, a noite (nuit) qualquer coisa que se
produz ou que sobrevm, como na locuo Ia nuit tombe
(a noite cai). Um denota um estado, a outra um aconteci
mento. Em lugar de aperceber uma contradio entre os
significados e as particularidades fnicas dos seus respectivos
significantes, eu confiro inconscientemente aos significados
naturezas diferentes. Jour (dia) apresentaumaspecto duradouro
congruente com um vocalismo grave, nuit (noite) um aspecto
perfectivo, congruente com um vocalismo agudo; o que
sua maneira, faz uma pequena mitologia.
Nos dois plos da lngua, encontramos este vazio de
que fala Jakobson e que atrai um contedo para o preencher.
Todavia, de um plo a outro, as relaes, respectivamente
presente e ausente invertemse. No mais baixo nvel da lin
guagem, a relao de contiguidade dada, a de semelhana
falta. Em contrapartida, a esse outro nvel, que se poderia
dizer hiperesttico (porque nele se manifestam propriedades de
uma nova ordem), em que a mitologia dobra a lngua ao seu
uso, a relao de semelhana que est presente ao contr
rio das suas palavras, os mitos de povos diferentes parecem
se, mas a relao de contiguidade desmoronase pois
como j se viu, no existe qualquer lao necessrio entre o
mito, como forma de significao, e os significados concre
tos a que ele pode vir a ser aplicado.
Resta que, tanto num caso como no outro, o comple
mento no nem predeterminado, nem imposto. No ponto
mais baixo, onde alngua est directamente ligada aleis neuro
psicolgicas que actualizam as propriedades de mapas cere
brais entre as quais existem homologias, o simbolismo fon
211

tico consegue exprimirse. No ponto mais alto, naquela zona


em que a lngua transcendida pelo mito engrena em realida
des externas, verse surgir um simbolismo semntico que
toma o lugar do outro. Mas, por muito afastados que estejam
nos dois extremos da gama sobre a qual se escalonam as fun
es lingsticas, estes dois simbolismos, um, fontico, o
outro, semntico, oferecem uma ntida simetria. Eles corres
pondem a exigncias mentais do mesmo tipo, tanto viradas
para o corpo, como para a sociedade e o Mundo.
Com estas extenses possveis do seu pensamento terico,
que Jakobson talvez recusasse, medese, em todo o caso, a
amplitude do domnio que ele abriu pesquisa e a fecundidade
de princpios pelos quais, graas a ele, esta se pode guiar dora
vante. Embora antigas, estas lies no ilustram um estado
da cincianum dado momento do passado. Hoje, como ontem,
elas fazem reviver uma grande aventura do esprito.

212

CAPTULO X

RELIGIO, LNGU A E HISTRIA:


A PROPSITO DE UM T E X T O I N D I T O
D E F E R D I N A N D D E SAUSSURE

Entre os manuscritos inditos de Ferdinand de Saussure


conservados na Biblioteca da Universidade de Genebra, figura
um caderno (Ms. fr. 3951 :10) redigido em 1894, principal
mente consagrado ao lingista americano W. D. Whitney
(18271894). Roman Jakobson, que dele tomou conheci
mento (1), quis fazer o favor de me entregar, para sua publi
cao eventual, as fotocpias de quatro pginas em que Saus
sure expe um problema que diz respeito s relaes entre
lngua, histria e religio. Este texto contm tantas rasuras,
espaos em branco, acrescentos, frases inacabadas, palavras
abreviadas ou dificilmente decifrveis que seria preciso, para
o reconstituir integralmente, trabalhar a partir do original
com o concurso de um epigrafista. Limitarnosemos, ento
a reproduzir o essencial ( 2 ).
(1) Ver o seu estudo The World response to Withney's
principies oflinguistic Science, Withney on language, edited byM.
Silverstein (The MIT Press, Cambridge, Mass., and London,
England, 1971, pp. XXVXLV).
(2) Ao transcrever as notas de Saussure, metemos as palavras
rasuradas entreparntesisrectoseassinalmos os espaos embranco
c as lacunas por sries de pontos tambm entre parntesis rectos.
213

Saussure hesita sobre a maneira de abordar o assunto.


Rasurou sucessivamente trs comeos de frase: A medida
fundamental do grau de divinizao de uma coisa[...]; O
momento em que uma coisa [se torna] passa nitidamente para
[...] est ligado por determinadas condies[...]. Seria
completamente ilusrio acreditar que o momento em que[...].
Depois, atacao como se segue: Enquanto subsistirumacomu
nidade de nome (simplesmente de nome) entre um objecto que
caia sob o[s] sentidos e os [...], haver nela uma primeira
categoria de seres mitolgicos dignos de serem opostos fun
damentalmente aos outros, como classificao primeira da idia
mitolgica. Assim, o nome mesmo o princpio [primrio]
decisivo, no da inveno dos seres mitolgicos porque
quem escrutaria isso nos seus fundamentos mas do ins
tante em que esses seres se tornam puramente mitolgicos, e
cortam o seu ltimo lao com a terra para [povoarem] virem
[contriburem para] povoar o Olimpo aps mts [outros?].
Enquanto a palavra agni designar, ao mesmo tempo, na
confuso o fogo de todos os dias e o deus Agni, enquanto
djeus for ao mesmo tempo o nome de [...] impossvel,
faase o que se fizer, que Agni ou que Djeus seja uma figura
da mesma ordem que Varuna ou
cujos nomes
[no designam] tm a particularidade [(hoje)] de nada desig
narem sobre a terra no mesmo momento.
Se h um instante determinado em que Agni cessar de
participar [...], este instante no consiste [em nada mais do
que] em [um aumento dos seus atributos divinos no pensa
mento dos seus] outra coisa que no acidente que trara ruptura
de nome com o objecto sensvel: acidente que est merc do
primeiro facto de lngua acontecido e sem qualquer relao
necessria com a esfera das idias mitolgicas. Se se [disse de
um] chamou um caldeiro sucessivamente [...], pode acon
tecer igualmente que se chame ao fogo sucessivamente agni e
outra [coisa?].
E nesse momento o deus Agni como o deus
ser
[seria] [] I N E V I T A V E L M E N T E promovido categoria das
divindades inescrutveis como Varuna, em lugar de correr
214

pela esfera final [geral] das divindades como Ushas (3). [Mas]
[ora o ponto] Assim, a que diz respeito uma nudana to
radical e to positiva em mitologia? A nada, seno a um
facto [puramente negativo em lingstica] [puramente lings
tico] que no somente puramente lingstico como sem qual
quer importncia visvel [particular] [marcante] no decorrer
dos acontecimentos lingsticos de cada dia. p o r isso que
permanece definitivamente verdadeiro, no que os numina
sejam nomina, segundo a frmula clebre, mas q u e do destino
do nomen depende [absolutamente] muito decisivamente [e
a cada minuto] e por assim dizer de segundo a segundo o do
numen.
verdade que hoje a mais vasta categoria dos seres
colocados no Panteo de ca[da] povo antig[o] provm, no da
impresso causada por um objecto real, como o agni, mas
sim do jogo infinito dos eptetos que giram sobre cada nome
e permitindo [Isto no prprio para] a cada instante criar
[a] [ vontade] tantos substitutos (de
'
')
quantos se
quiser [...]. No isto que ser capaz de nos dissuadir da
influncia fundamental dos nomes e da lngua sobre a cria
o das figuras. Se concordamos em que na palavra est
[...], [aqui simplesmente a palavra que decisiva] aqui a
palavra simplesmente [decisiva e] determinante; ela [acrescento ilegvel] o primeiro [o nicoeltimo] insinuadorea nica
[razo] explic. final da divindade nova [a criar] q u e se encon
tra um dia criada ao lado da precedente.

Sem dvida que este esboo de interpretao lingstica


da origem das divindades constitui uma espcie de variao
sobre um tema famoso: o da mitologia considerada como
uma doena da linguagem. Mas, para o etnlogo, surpreen
dente que as frmulas de Saussare encontrem uma ilustrao
em regies do Mundo to afastadas daquelaa q u e ele vai bus
car os seus exemplos e to afastadas umas das outras como a

(3) Ushas a deusa Aurora.


215

Austrlia e a Amrica do Norte; no, claro, directamente a


propsito da origem do nome das divindades, mas num dom
nio conexo como o dos nomes das pessoas eem que omesmo
tipo de fenmeno que o invocado por Saussure pode ser direc
tamente observado.
Jem La Pense Sauvage (pp. 233234, 264265 e 277279)
eu tinha chamado a ateno para certas particularidades do
sistema nominal de diversas tribos australianas. Os Tiwi,
das ilhas Melville e Bathurst, ao Norte da Austrlia, fazem,
por diversas razes, um grande consumo de nomes prprios:
cadaindivduo temvriosnomes, ques elepode usar; quando
uma mulher volta a casarse, o que acontece com muita fre
qncia, todos os filhos que ela j tenha gerado recebem
novos nomes; finalmente, a morte de um indivduo acarreta
uma proibio sobre os nomes por ele usados e sobre aqueles
que ele prprio conferira a outros. Da a necessidade de um
mecanismo lingstico para criar novos nomes que permitam
responder procura. Este mecanismo funciona da segunda
maneira: a proibio que atinge certos nomes prprios esten
dese automaticamente aos nomes comuns que ofeream com
eles uma semelhana fontica. Mas estes nomes comuns no
so totalmente abolidos; passam para a lngua sagrada, reser
vada ao ritual, onde vo perdendo, a pouco e pouco, a sua
anterior significao. Quando esta est totalmente esquecida,
nada impede que se faa uso destas palavras, doravante des
providas de sentido, para lhes acrescentar um sufixo que as
transforma em nomes prprios. Tambm os nomes prprios,
desprovidos de sentido como tal, adquirem um simulacro de
sentido em contacto com os nomes comuns que eles contami
nam; estes perdem o seu sentido ao passarem para a lingua
gem sagrada, o que lhes permite tornaremse em nomes
prprios.
Conhecemse sistemas do mesmo tipo na Amrica do
Norte, costa do Oceano Pacfico. O que melhor se presta
comparao provm dos Twana, que viviam em torno do
Hood Canal, no Noroeste do Estado de Washington. Segundo
Elmendorf, que lhes consagrou uma monografia e diversos
216

artigos(4), os Twana distinguiam o sobrenome que servia


para nomear as crianas, segundo um trao fsico ou de carc
ter, dos nomes dos adultos, ou nomes completos. Estes
ltimos eram desprovidos de significao e impossveis de
analisar do ponto de vista gramatical; pertenciam s linhagens
e cada um no podia ser usado seno por uma nica pessoa
de cada vez e enquanto viva, a menos que ela tivesse renun
ciado ao seu nome para adoptar um outro tornado disponvel,
voltando ento o primeiro a entrar em circulao.
No se pronunciava o nome de um vivo seno em cir
cunstncias excepcionais e a proibio tornavase absoluta
quando um nome, propriedade familiar, ficava temporaria
mente semtitular a seguir a um falecimento e at que fosse
retomado por umparente colateral ou conferido a um descen
dente. Como entre os Tiwi, aproibiopodia estenderse a cer
tos nomes comuns que apresentassem uma semelhana fontica
com o nome prprio. Neste caso, acontecia que um nome
comum desaparecesse definitivamente do lxico, mesmo que,
aps alguns anos, o nome prprio que determinara a sua
supresso se encontrasse assumido por umnovo titular. O p r o
cedimento no era, sem dvida, automtico; s as famlias
de alta posio podiam assumilo com alguma possibilidade
de sucesso, somente em relao a um ou outro nome comum,
do qual uma cerimnia dispendiosa sancionava a excluso.
Elmendorf, no entanto, mostrou que, seguido de gerao em
gerao, o costume devia reflectirse profundamente sobre o
vocabulrio. De facto, os exemplos recolhidos revelam que,
na maior parte das vezes, os nomes comuns forjados para
substituir os atingidos de proibio ofereciam um carcter
descritivo e ptestavamse anlise gramatical; assim, p
vermelho por pato doente, coisa redonda para fazer cozer
em lugar de pedra (sem cermica, os Twana faziam a gua
ferver mergulhando nela pedras quentes), laado pela pata
(4) W. W. Elmendorf, The Structure of Twana Culture,
Keseanh Sttdies, Monographk Stipplement Nr. z, Washington State
University, Pullman, 1960. Ver,tambm,domesmoautor:Wored
Taboo and Lexical Change in Coast Sahsh, International Journal of
American Linguistics, vol. 17, n." 4, 1951.
217

porpatobicodeserra,aguasalgadafoisepormar,etc.
O mesmo procedimento explica tambm por que razo os
nomes prprios de adultos eram desprovidos de significao:
os nomes comuns a que eles teriam podido ser aparentados
de principio tinham sido havia muito retirados do vocabulrio
por causa da sua semelhana fontica. Finalmente, como cada
pequena povoao no respeitava seno as suas prprias proi
bies e ignorava as das aldeias vizinhas, o costume favorecia
a diferenciao interna de dialectos pertencentes, no entanto,
mesma famlia lingstica(5).
Os exemplos acima referidos concernem s palavras que
perdem o sentido. Em contrapartida, segundo os Witoto do
Noroeste da bacia amaznica, os nomes comuns eram origi
nalmente desprovidos de sentido e s adquiriram um, ou mes
mo vrios, pelo uso. M. Jrg Gasch, que estudou estatribo
e me permitiu gentilmente que citasse a sua observao, inqui
riu junto dos seus informadores qual a razo por que, em seu
entender, cls ou indivduos usavam nomes de animais ou
de vegetais; os ndios negaram vigorosamente que fosse
assim: as palavras, disseram, existiram primeiro sem signifi
cao e foi por acidente que algumas vieram a aplicarse,
por um lado, a uma planta ou a um animal, e, por outro lado,
a um cl ou a um homem; um pouco como palavras idnticas
podem designar coisas diferentes em dialectos vizinhos.

Em casos como os invocados por Saussure, a histria,


a lngua e a religio esto estreitamente misturadas e ressoam
umas nas outras. Mas a oposio entre os dois tipos de nomes
de divindades oferecer um carcter to fundamental como o
bloco de notas de 1849 afirma? Mesmo que o nome de Apoio
no possua etimologia satisfatria em grego, ele poderia ter
um sentido na lngua do povo asitico ou do extremo norte
a que parece terem ido os Gregos buscar esta divindade; em
tal caso, tratarse ainda de um facto de lngua, mas diferente
daqueles que Saussure tinha mais em particular no esprito.

(5) W. W. Elmendorf, /. c, pp. 377396.


218

E o papel funcional de Hermes no Panteo, as suas afinidades


com Agni, sobre as quais Hocart insistiu tanto (6), sofreriam
alterao com o facto de se atriburem ou se recusarem ao
nome desta divindade um sentido (ambas as teses tiveram os
seus defensores), o qual, em caso afirmativo, seria muito
diferente do de Agni? Tanto menos que, ao que parece, entre
os Koryak cada famlia olhava o seu pauzinho de fazer fogo
por movimentos giratrios, talhado imagem de um figura
humana, como uma divindade a que no se cliamava Fogo,
mas sim, atravs de uma perfrase, senhor do rebanho (locu
o tambm aplicada a Hermes) ou ainda pai (7). Entre os
nomes de divindades que designam alguma coisa sobre a
terra no mesmo momento, tambm seria necessrio fazer
uma distino, muitas vezes difcil de levar at ao fim, entre
os nomes que correspondem a uma realidade concreta, como
o fogo ou a aurora, e aqueles que remetem para uma noo
abstracta, como a riqueza ou o contrato.
Mesmo que um nome de deus seja desprovido de sentido,
ganharinsidiosamente um ou vrios ao deixarse contaminar,
por assim dizer, por todos os eptetos que qualificam a potn
cia e os atributos desse deus particular. O nome do deus seria
privado de sentido; mas o adjectivo formado a partir dele
teria um. Inversamente, um nome de divindade primitivamente
dotado de sentido tenderia a evaculo, tal como acontece
com os nomes de pessoas imitados de coisas ou de ocorrncias
a que ningum pensaria jamais em os ligar. Quem que
ainda pensa numa flor ou numa prola perante uma mulher
chamada Rosa, ou Margarida, ou ento na pele escura do
Mauro, no Renascimento, ou no nmero oito, diante de um

(6) A.M.Hocart, Kings and Comcillors. An Essay in the Comparative Anatomy of Human Society.EditedbyR.Needham,Chicago
London, 1970, pp. 1721, 5759.
(7) W. Jochelsofl, The Koryak, Religion and Myths,
Memoirs of the American Museum of Natural History, The Jesup North
Pacific Expedition, vol. vi, part i, LeydenNew York, 1908,
pp. 3235.
219

Maurcio, um Renato ou um Octvio (8)? No se vislumbra


por que razo os nomes das divindades resistiriam mais do
que os nomes de pessoas a este desgaste semntico, a menos
que se suponha demonstrado o processo de formao postulado
por Saussure; pois somente se estivesse provado que todos os
nomes de divindades designariam, na origem, objectos reais,
que a ausncia de uma tal conotao resultaria de uma pri
vao ou de uma perda. Mas ento a argumentao entraria
num crculo fechado.
Enfim, para ficarmos convencidos de que nos encontra
mos aqui perante um tipo de explicao geral, gostaramos de
trazer luz uma relao mais ou menos constante entre os
nomes de divindades que perderam toda a significao e aque
les que, para designar coisas, teriam vindo substitulos, como
O exemplo dos Tiwi e o dos Twana demonstram to clara
mente no domnio dos nomes comuns e dos nomes prprios.
Porque se compreende como, nestas duas lnguas, as proprie
dades distintivas de uns e de outros tm o carcter de funes
recprocas: os nomes prprios dos Twana so desprovidos de
sentido etimolgico pela mesma razo porque tantos dos seus
nomes comuns tm um. Saussure, a quem se ficou a dever
o ter estabelecido o carcter sistemtico da lngua encarada
na suaestrutura sincrnica, no se resolveu a estender a mesma
concepo a factos observveis somente no seu desenrolar
diacrnico. Desta repugnncia nos oferecem as notas de 1894
um novo exemplo: percursor da lingstica estrutural, Saus
sure aceita, no entanto, que um conjunto de divindades possa
ser o efeito de acasos ou acidentes acumulados. Ele no con
cebe que, como a prpria lngua (e como os trabalhos de
M. Dumzil amplamente demonstraram), este conjunto forma
um sistema em que cada deus (que jamais pode, neste sentido,
surgir inescrutvel, mesmo que o seu nome o seja) s pode
ser compreendido em relao com o todo. Parece ser difcil

(8) Em francs, respectivamente, Maure (a mesma palavra


que para Mouro, povo do Norte de frica), Ren (Renato em
portugus, palavra que em italiano significa renascido) e Octave.
(N. do T.)
220

de interpretar divergncias e efeitos de simetria nos sistemas


nominais de populaes vizinhas, englobadas na mesma fam
lia lingstica, sem fazer intervir consideraes tiradas da
histria. Mas estas ajudam a compreender o carcter sistem
tico destas divergncias, muito mais do que lhes conferem
uma origem arbitrria e imoivada.
Segundo o velho testemunho de Gibbs, os ndios da
regio de Puget Sound davam nomes aos seus ces, mas
no aos seus cavalos, salvo termos descritivos inspirados na
cor da pelagem (9). No entanto, a cerca de duzentos quilme
tros para o interior, os ndios Thompson davam geralmente
nomes aos seus ces em conformidade com as marcas ou a
cor do plo, mais raramente os de quadrpedes ou de ps
saros cujo temperamento evocasse o deles; enquanto que,
nomeados por vezes maneira dos ces, os cavalos recebiam
mais freqentemente nomes de pessoas (10). A fazer f nestes
testemunhos, temse ento a impresso de que, de um grupo
para outro, o mesmo sistema oscila. O conjunto dos documen
tos de que dispomos sobre o sistema nominal das diversas
tribos salish sugere que as coisas eram menos divididas e
mais complexas. Mas incitam, ao mesmo tempo, a fazer entrar
em linha de conta factores de ordem histrica, como a introdu
o tardia do cavalo, no final do sculoXVIIIou no princpio
do sculo xiX, entre os Thompson; mais tarde ainda em
Puget Sound ena costa, onde o seu emprego permaneceu espo
rdico (limitado aos grupos chamados eqestres) e jamais
ofereceu a mesma importncia. Em contrapartida, diversas
tribos de Puget Sound e da regio costeira criavam, ao lado
dos ces que serviam para a caa, uma outra raa, a quem
rapavam o plo para o tecerem, uso desconhecido dos Thomp
son, que apenas trabalhavam fibras vegetais e o plo das
cabras selvagens. Estes ces de l, que jamais eram mortos.

(9) G. Gibbs, Tribes of Western Washington an North


western Oregon, Contrtbutons to North American Ethnology, I,
Washington D. C, 1877, p. 211.
(10) J.A. Teit,TheThompsonIndiansofBritishColumbia,
Memoires of the American Museum of Natural History,vol. 2, New
York, 1900, p. 292.

221

viviam em casa dos donos e recebiam cuidados particulares.


Finalmente, nos dois grupos depopulaes, as dePuget Sound
e da costae as do interior: Thompson, Lilloet, Okanagon, e t c ,
os nomes dos ces e os dos cavalos mantinham relaes de
oposio e de correlao determinadas, ainda que nem sempre
claras, com os nomes destinados aos homens, os reservados
s mulheres e os atribudos s crianas de ambos os sexos
e aos escravos. Em Puget Sound e na costa, onde a prtica da
escravatura estava mais desenvolvida do que no interior e,
sobretudo, integrada num sistema hierrquico de trs classes:
nobre, comum e servil, observase uma freqente assimilao
dos escravos aos ces: At um escravo ou um co sero
melhores se forem bem tratados. Por outro lado, o uso de
nomes de adultos estava proibido aos escravos, que eram
nomeados ou rebaptizados com alcunhas descritivas seme
lhantes s que se davam s crianas muito pequenas (11). Em
contrapartida, povos do interior, como os Lilloet e os Oka
nagon, aproximavam antes os ces s mulheres e dispunham
nos em categorias estreitamente aparentadas. Um mito Oka
nagon propese explicar com um s trao porque h ces
e mulheres hoje em dia (12). Na sua invocao ritual ao urso,
os Lilloet prometemlhe: Nenhuma mulher comer da tua
carne; nenhum co te insultar. Tratavase de evitar que as
mulheres e os ces urinassem perto das estufas dos homens
e matavase o co que tivesse urinado no mesmo stio que
uma mulher, por medo que ele viesse a experimentar desejo
sexual por ela ou pelas suas congneres (13). Ora tanto entre
os Lilloet como entre os Thompson e os Okanagon, os sufi
xos diferenciavam nitidamente os nomes atribudos aos dois
sexos. Um testemunho indgena proveniente dos Okanagon
sugere que apenas os ces machos recebiam nomes, muitas

(11) W. W. Elmendorf, /. c, pp. 346347.


(12) W. Cline and ai., The Sinkaietk or Southern Okanagon
ofWashington, General Series in A.nthropology, voL 6, Menasha,
1938, p p . 227228.

(13) J. A. Teit, The Lilloet Indians, Memoirs of the American Museum of Natural History, vol. 4, New York, 1906, pp. 267,
279, 2 9 1 .

222

vezes retirados do vocabulrio vulgar que servia para designar


outros animais. O mesmo se passava com os dos homens,
mas os das mulheres jamais eram formados segundo este
modelo (14)
;
Estas concordncias ou estas inverses, afectando os
sistemas nominais no seu conjunto, oferecem a ocasio de
evocar brevemente uma divertida objeco feita h alguns
anos a La Pense Sauvage. Foi feita por um leitor ingls des
conhecido, que, numa carta, contestava a minha interpretao
dos nomes dados respectivamente aos humanos, aos ces, aos
animais em geral e aos cavalos de corrida e em que eu tentava
demonstrar que estes quatro tipos de nomes diziam respeito
a categorias distintas, formando entre si um sistema. O meu
correspondente sublinhava que, pelo contrrio, os seus com
patriotas tinham tendncia para dar aos ces nomes de pessoas;
a ponto de, acrescentava ele, uns vizinhos seus, que tinham
perdido o seu filho pequeno, terem comprado um co a que
deram o nome do menino desaparecido.
A objeco tem um interesse metodolgico, no s para
a etnologia, como tambm para o conjunto das cincias do
homem. Ela no tem em conta, de facto, que nas nossas dis
ciplinas os factos jamais podem ser encarados isoladamente,
mas apenas em relao com outros factos da mesma ordem.
A partir dos exemplos franceses que eu citava, no pretendia
fundar uma tipologia geral. Eu procurava demonstrar que,
em qualquer sociedade, a escolha e atribuio de nomes pr
prios, mesmo que eles sejam julgados livres, reflectem uma
certa maneira de recortar o universo social e moral, de nele
repartir os indivduos, e traduzem a maneira como cada cul
tura concebe as relaes recprocas entre os humanos e as suas
diversas espcies de animais domsticos. No resultava da
que, para este recorte, todas as sociedades devessem trabalhar
sobre o mesmo padro ou inspirarse num modelo nico.
Longe de invalidar a minha tese, a atribuio aos ces, em

(14) W. Cline, /.c., p. 106.


223

Frana e Inglaterra, de nomes de tipos diferentes fornecelhe


um argumento suplementar. Ela demonstra, com efeito, que
ao darem aos seus ces nomes diferentes daqueles que os
Franceses lhes do, os Ingleses revelam perante estes animais
atitudes psicolgicas que no coincidern com as nossas. Ns
tambm damos por vezes aos ces nomes de pessoas, mas
muito mais com um esprito de troa em relao aos nossos
semelhantes do que por considerao para com os nossos
companheiros de quatro patas. E o facto citado pelo meu
correspondente britnico seria dificilmente concebvel em
Frana, onde, se ele se verificasse, suscitaria por parte de
terceiros um sentimento de escndalo mesclado de reprova
o (15).
Neste caso, como em outros, o que importa que h
um sistema, e no que o sistema se realize desta ou daquela
maneira. Que em espanhol a palavra mozo possa designar
o gato, o rapazito ou o servidor masculino; que as lnguas
carabas assimilem no vocabulrio do parentesco os netos e
os animais semidomsticos (16); que os Yurok da Califrnia
faam a mesma equiparao, desta vez entre os animais fami
liares e os escravos (17), eis a outras tantas indicaes precio

(15) The fact that I have a pet dog called Peter..., escre
veuLeachattulodeexemplo(inJ.Goody,ed.: The Developmental
Cycle in Domestic Groups,CambridgePapersinSocialAnthropology,
Nr. I, 1958 :124). Pierre no certamente o primeiro vocbulo
que viria ao esprito de um etnlogo francs para citar ao acaso
um nome de co.
O Sr. M. P. Carrol, que se especializou em me criticar sem
conheceroqueeuescrevi sobre o assunto (ver p. 297 do presente
livro), ignorava, ao oporme uma nomenclatura americana dos
nomes de ces (M. P. Carrol, Wat's ina name?, American Ethnologist7/1, 1980:182184), que euj tinha respondidoaeste gnero
deobjeco.EmLa Vense Sauvage,raciocineiemtermosdesistema
francs; que os nomes de ces sejam diferentes no mundo anglo
saxo vem apoiar a minha tese, pois a posio dos ces na cul
tura no a mesma.
(16) D. Taylor, Grandchilden Versus Other Semidomesti
cated Animais, International Journal of American Linguistics,
vol.XXVII,nr.4,1961,pp.367370.
(17) A.L.KroeberandW.W.Elmendorf,/.A,p. 115,n.o89.
224

sas sobre a maneira como culturas diferentes recortam ou


sobrepem o reino humano e o reino animal, a natureza e a
sociedade. De igual forma, a maneira como ns repartimos
os nomes prprios em categorias, os afectamos de maneira
preferencial aos humanos, homens ou melhores, ou a esta
ou aquela famlia animal porvezes admitida ao porte de nomes
humanos, as vias segundo as quais estes usos evoluem no
decurso da histria, em correlao ou em contradio com
outras transformaes de natureza poltica, econmica ou
cultural, podem fornecer ao historiador e ao socilogo infor
maes tanto mais teis quanto, pelo menos nas nossas socie
dades, se dispe de arquivos que cobrem longos perodos e de
riqueza comparvel. Um gegrafo props recentemente um
mtodo para estudos deste tipo (l8). Restringido, verdade,
aos nomes de pessoas, o seu trabalho pe em evidncia o
aumento considervel da quantidade de nomes efectivamente
utilizados, que passam das poucas centenas de h dois sculos
para os mais de trs mil de hoje. Fenmeno este que pe a
questo de saber se uma diversidade horizontal entre regies
mais ou menos homogneas do ponto de vista cultural no
ceder progressivamente a uma diversidade vertical, entre
subculturas estratificadas sobre toda a extenso de um terri
trio muito vasto.
Mesmo que a tese avanada por Saussure acerca dos
nomes de divindades no conquiste uma adeso sem reservas,
ela lembra utilmente a importncia e o interesse dos problemas
relacionados com a formao e atribuio de nomes prprios,
de que no parece que, at ao presente, a etnologia e a hist
ria tenham cuidado o suficiente. Este terreno mal explorado
oferecerlhesia, no entanto, uma ocasio, adiada com dema
siada freqncia, para trabalharem concertadamente.

(18) W. Zelinsky, Cultural Variations in Personal Name


Patterns in the Eastern United States, Annals of the Association
of American Geographers,vol.6o,nr.4,December1970.
225

CAPTULO

xi

DA POSSIBILIDADE MTICA A E x i S T N C I A SOCIAL

Descrever a diversidade das instituies, dos costumes e


das crenas como o resultado de outras tantas escolhas, ope
radas por cada sociedade numa espcie de repertrio ideal em
que o conjunto dos possveis estaria inscrito antecipadamente,
parece, aos olhos de muitos, um abuso de linguagem, um
procedimento retrico, uma enfiada de comparaes arbitr
rias, irritantes pelo seu antropomorfismo e sem relao com
qualquer realidade concebvel. As sociedades no so pessoas;
nada autoriza a representlas sob o aspecto de clientes indi
viduais a consultar o catlogo de sabese l que fornecedor
metafsico e retendo, cada um deles, para seu uso particular,
determinados modelos de artigos que tomariam o lugar de
modelos diferentes que outras sociedades empregariam para
os mesmos fins.
No entanto, existem casos em que esta imagem figurada
se presta ao controlo experimental. assim quando os mitos
propem vrias regras de aco, e quando a observao etno
grfica verifica que sociedades, pertencentes ao mesmo con
junto cultural que o mito considerado, puseram efectivamente
em prtica uma ou outra. Numa lista de solues simultanea
mente presentes imaginao colectiva, as prticas sociais
teriam mesmo feito, na altura, a sua escolha.
227

Poderse objectar que isto , voltar o problema ao con


trrio e que, na realidade, os mitos se esforam posteriori
por construir um sistema homogneo a partir de regras ds
pares: esta hiptese nem por isso deixaria de implicar que,
mais tarde ou mais cedo, surja um momento em que o pen
samento mtico concebe essas regras como outras tantas res
postas possveis a uma questo.
Gostaria de apresentar um exemplo disso, retirado da
Polinsia. Claro que o mito que vamos considerar no per
tence s sociedades em que se parece restringir a liberdade de
escolha a duas frmulas, mas sabemos que a Polinsia foi
povoada por navegadores com a mesma provenincia, que
enxamearam de ilha para ilha. As etapas dessa migrao foram
reconstitudas; a despeito de diferenas dialectais, um estreito
parentesco de lngua atesta a unidade cultural do conjunto.
Assim, legtimo tratar este como um todo. Os especialistas
desta parte do Mundo vem, com razo, nas instituies,
costumes e crenas politisias variaes sobre temas que, das
Samoa e Tonga s ilhas Hawaie das Marquesas Nova Zeln
dia, revelam a existncia de um fundo comum.
Uma ideologia patrilinear dominava uma parte do arqui
plago das Fidji. Numerosas linhagens aliavamse livremente
entre si. Mas, no seio da linhagem, o irmo e a irm estavam
submetidos a um tabu muito apertado; eles deviam evitar
qualquer contacto fsico e nem sequer se podiam falar. Em
Tonga, este tabu exclua o casamento entre os seus respec
tivos filhos e, em Samoa, at entre os seus descendentes mais
afastados.
J se destacava dos trabalhos de Hocart, e os mais recen
tes de B. Quain confirmamno, que outros grupos das Fidji
tm uma orientao nitidamente matrilinear; esses grupos
apresentam por vezes uma diviso em metades exogmicas e
ignoramento os tabus dos germanos. Defacto, Quain demons
trou que na ilha de Vanua Levu, onde as metades exogmicas
existem, o tabu dos germanos est ausente e que onde ele
esteja presente faltam as metades exogmicas. No se per
cebe qual a razo desta incompatibilidade, tanto mais para
admirar quanto, salvo para os chefes, a proibio do casamento
228

entre primos cruzados verdadeiros se junta regra da exo


gamia das metades.
Os oceanistas notaram desde h muito que na PolinsJa
a relao entre irmo e irm se ope entre marido e mulher.
A diferena das duas relaes evidente, no a razo pela
qual, segundo as regies (e, nomeadamente, da Polinsia
ocidental Polinsia central), umas vezes uma, outras a outra,
aparecem como a mais fortemente marcada. Em Tokelau,
grupo de atis situados a cerca de quinhentos quilmetros a
Noroeste das Samoa, a vida do irm e a da irm desenrolamse
em domnio fortemente contrastados. As suas ocupaes sepa
ramnos. Alm disso, so mantidos um perante o outro numa
extrema reserva e devem evitar permanecer juntos no mesmo
local. Em contrapartida, o marido e a mulher no tm esferas
de actividade bem distintas; nem sequer se conhecem can
es de amor testemunhadoras de que se preste um grande
interesse s relaes entre os sexos. Os cnjuges participam
nas mesmas bases na vida do lar, de acordo com uma teoria
da concepo que atribui a cada esposo um papel igual e idn
tico na formao da criana (J. Huntsman e A. Hooper).
Em Pukapuka, na parte setentrional das ilhas Cook,
acontece praticamente o inverso. No existe tabu entre irmo
e irm, mas a teoria da concepo atribui um papel especfico
a cada sexo e a importncia das canes de amor na cultura
indgena mostra que as relaes sentimentais entre homens e
mulheres tm a um grande lugar (J. Hecht).
Ora o mito de origem da Pukapuka, conhecido em diver
sas verses, justape os dois tipos de regras e apresentaas
como solues equivalentes para o mesmo problema. Ele
conta, com efeito, que a populao da ilha tem origem na
unio de um autctone (que vivia numa pedra) com uma
estrangeira. Este casal primordial teve quatro filhos, alterna
damente rapazes e raparigas. Os dois mais velhos uniramse
e deram origem linhagem dos chefes; os dois mais novos
uniramse tambm e deram origem s pessoas comuns, que,
etn seguida, formaram duas metades matrilineares e provavel
mente exogmicas de origem, chamadas da terra e do mar,
respectivamente. O autor de um comentrio muito rico deste
mito (Hecht, /. c.) salienta, com razo, que para se conciliar
229

com o costume local, a linhagem dos chefes devia incluir


partida um irmo e uma irm investidos de funes distintas:
o homem exerce a chefia hereditria; a irm tornase numa
virgem sagrada, votada ao celibato e privada de descendncia.
Era esta a situao que reinava em Pukapuka. O mito prope
ento duas maneiras de atenuar o incesto, obra m imput
vel gerao precedente: uma maneira aristocrtica, que faz
da irm consagrada uma mulher interdita; e uma maneira
plebia, que consiste na diviso do povo em duas metades.
Apesar do afastamento, o mito de Pukapuka responde assim
questo postapela coexistncia, emVanuaLevu, de costumes
igualmente contrastados: as metades exogmicas, que pre
vinem o incesto, tornam suprfluo o tabu do irmo e da
irm. falta de metades, este tabu constitui uma soluo
eficaz. Por outras palavras, um mesmo problema pode obter
duas respostas, umaformulada emtermos de classes, a outra em
termos de relaes.
queles que se inquietem por recorrermos a um mito
da Polinsia do sul para interpretar costumes fidji (regies
distantes cerca de dois mil quilmetros), faremos notar que
para alm das consideraes j adiantadas sobre a origem
comum de todos os Polinsios, Tonga, viziaha das Fidji e
a quem ela estendeu a sua influncia, possua tambm um
mito sobre germanos nascidos de uma pedra e que se casaram
entre si. Por outro lado, as tradies fidji, como as de Puka
puka, do a populao local como nascida de uma unio exo
gmica ao extremo, entre, desta vez, um estrangeiro e uma
autctone, invertendo a frmula dos Pukapuka, mas com
uma inverso correlativa da ordem das precedncias: sendo
as mulheres, por princpio, inferiores aos homens em Fidji,
airm, disseuminformador, temo seuirmoporsersagrado;
em conseqncia do que todo o contacto fsico, toda a comuni
cao directa entre eles, so proibidos. Pelo contrrio, em
Samoa e Tonga, a representante feminina da linha paterna
(irm, ou irmo do pai) ocupava, como em Pukapuka, a posi
o privilegiada, mas ento, entre duas regies to afastadas,
uma outra diferena aparece: em Samoa e em Tonga, a repre
sentante feminina da linha paterna pode amaldioar os seus
sobrinhos e sobrinhas e tornlos estreis, ou seja o mesmo
230

direito exercido em Pukapuka pelo irmo contra a irm,


quando a condena esterilidade. Em contrapartida, em Puka
puka a mulher quem amaldioa o marido, dando como
resultado que nunca mais ela lhe dar filhos. Tokelau permuta
de outra maneira os termos: a irm que, como sem Samoa,
pode amaldioar os sobrinhos e sobrinhas e privlos de des
cendncia, ali chamada de me sagrada: sagrada como a
irm de Pukapuka, ela tambm atingida pela esterilidade; e
me como a mulher de Pukapuka, a qual, para punir o
marido, o atinge e atingese a si prpria com uma maldio
semelhante. No entanto, cerca de mil e quinhentos quilmetros
separam Tokelau de Pukapuka. Temos aqui outro ndice
de como a frmula sociolgica adoptada por uma cultura
acompanhada pela conscincia latente da frmula oposta.
Esta vizinhana de frmulas diferentes (embora todas
elas se integrem no mesmo conjunto) pe um problema a
que voltaremos, mas que est ligado a um outro que convm
mencionar. Onde, como em Tonga, a irm se encontra perante
o irmo em posio de superioridade, com quem poder ela
casar? Nas sociedades deste tipo, o costume manda que a
posio social do marido seja superior da mulher, permane
cendo inferior da sua irm mais velha, quer porque se preste
maior importncia primogenitura do que ao sexo, quer por
que, nesta regio do Mundo e at a Taiwan e aos Ryky,
como demonstrou Mabuchi, se reconhece s mulheres um
poder espiritual.
provvel que em Tonga, no passado, a irm mais velha
do rei permanecesse solteira: soluo anloga de Pukapuka.
Mais tarde, ela talvez tenha tido o direito de casar com um
estrangeiro, mesmo de categoria social inferior; da sua unio
nascia a Tamah, isto , a mulher revestida da mais alta digni
dade do reino. O Plawai deu a volta ao problema ao permitir
e mesmo preconizar as unies reais entre irmo e irm, solu
o tambm praticada sob uma forma atenuada em Tonga,
onde os nobres desposavam com bastante freqncia a sua
prima cruzada, violando o tabu irmo/irm que proibia este
tipo de casamento entre filhos de germanos cruzados.
A superioridade da irm tambm poderia ser interpretada
de uma outra maneira. Numa sociedade hipergmica em que
231

uma irm de um ilustre nobre devia casarse acima da sua


condio exigncia por hiptese impossvel de satisfazer
uma soluo consiste em, seja como for que ela se case, fazlo
sempre acima da sua posio. A superioridade da irm resul
taria assim de uma imposio do sistema, que conferiria a
uma fico jurdica a aparncia da realidade.
De qualquer modo, as consideraes precedentes confir
mam que um mito polinsio prope duas maneiras concebveis
de resolver um mesmo problema prtico e que grupos vizi
nhos, situados na rea cultural a que tambm pertence este
mito, puseram em execuo tanto uma como a outra. Eles
optaram assim efectivamente entre as possibilidades que um
pensamento ignorado por eles, e contudo representativo do
seu, oferecia em simultneo sua escolha.

A todos os ttulos, o caso precedente oferece um carc


ter privilegiado. Primeiro, encontramse nele, incorporados
num s mito, dois modelos de organizao social apresentados
como solues possveis para o mesmo problema. Em seguida,
a regio do Mundo de onde provm este mito compreende
sociedades que puseram, simultaneamente, essas solues em
prtica, ou que escolheram uma ou outra. De costume, as
coisas so menos simples.Emlugardeummitoexporao mesmo
tempo vrias solues tericas, estas aparecem separadamente,
cada uma delas ilustrada por uma variante, e no seno
cotejando todas as variantes que se consegue estabelecer um
quadro de conjunto. Finalmente, no so muitas as vezes
em que se pode fazer directamente corresponder especulaes
filosficas ou morais a escolhas reais. Desta situao geral,
dei tantos exemplos em Mythologiques que me parece intil
acrescentar mais.
No entanto, gostaria de chamar aqui a ateno para um
caso intermedirio, em que uma populao consagra diversas
verses de um dos seus mitos ao exame de diversas eventua
lidades, salvo uma, que estar em contradio com os dados
do problema que a defronta. Deixa ento uma lacuna no
quadro dos possveis, permitindo a uma populao vizinha,
a quem se no pe o mesmo problema, apropriarse do
232

mito e preencher o espao em branco, mas com a condio


de desviar este mito da sua funo inicial e mesmo de
alterar profundamente a sua natureza. Porque, nesse caso,
i no se tratar de um mito, mas sim de uma histria de
famlia, como dizem Hunt, que o recolheu, e Boas, que o
publicou (1921:12491255), ou, mais precisamente, de uma
tradio legendria de casa nobre, destinada a fundamentar
ou realar o seu prestgio, situada a meio caminho entre o
pensamento especulativo e o realismo poltico: outra maneira,
por conseguinte, para os possveis sados da imaginao mtica
de se encarnarem nos factos.
Ao estudar, em duas ocasies, sob o nome de A Gesta
de Asdiwal, diversas verses de um mito proveniente dos
ndios Tshimshian, da Colmbia Britnica (cf. Antropologia
Estrutural Dois: 175234), tentei demonstrar que este mito
recorre a vrios cdigos ao mesmo tempo: cosmolgico, cli
matolgico, geogrfico, topogrfico, a fim de fazer salientar
uma homologia entre oposies naturais: cu empreo/mundo
ctoniano, alto/baixo, montanha/mar, montante/jusante, in
verno/vero, e oposies de ordem sociolgica ou econmica:
filiao/aliana, endogamia/exogamia, caa/pesca, abundncia/
misria, e t c , como se quisesse certificar o facto de que o
casamento com a prima cruzada matrilateral, ainda que pre
ferido por uma sociedade composta por linhagens rivais,
falha na ultrapassagem dos seus antagonismos. O mito tem
ento por funo desculpar um falhano sociolgico pela
inexistncia objectiva de termos mediadores entre plos que
a natureza ops diametralmente.
Profundamente pessimista, este mito esgota nas suas
diferentes verses todas as sadas negativas de uma mesma
intriga. Um heri, incapaz de conciliar os gneros de vida
de que teve experincias sucessivas, morre, vtima da nostalgia
irreprimvel que, segundo as verses, sente por este ou aquele
(verses de 1895 e 19121916); ou ento, se consegue no ser
duravelmente marcado por nenhum, falha no cumprimento
da misso que o mito lhe atribuiu, que era precisamente a de
encarnar as suas antinomias (verso de 1902). As trs primei
ras verses vieram do vale do rio Skeena e a ltima do rio
Nass. No voltarei aqui s razes, devido aos gneros de
233

vida particulares de cada vale, que podem explicar estas manei


ras distintas de tratar um mesmo tema.
Vizinhos meridionais dos Tsimshian, os Kwakiutl toma
ram deles o mito de Asdiwal; no os Kwakiutl em geral, mas
uma das suas tribos, os Koeksotenok, e, no interior desta
tribo, uma casa nobre em particular, os Naxnaxula, que dele
fizeram uma das suas tradies familiares. Vale a pena inves
tigar como que esta afectao a fins novos de uma narrativa
facilmente reconhecvel pde modificar o seu contedo e
a sua forma.

RESUMO DA VERSAO K W A K I U T L
Duas irms, uma casada e a outra solteira, expulsas pela
fome das suas aldeias respectivas, vo ao encontro uma da
outra e encontramse a meio caminho. No caminho, a mais
nova no parou de invocar um socorro espiritual. Este mani
festouse sob a forma de um belo homem, que a abastece e
casa com ela. Nasce um filho. Antes de desaparecer, o pai
faz dele um grande caador e dotao de meios mgicos.
Os irmos das duas mulheres, que tinham partido sua
procura, descobremnas. Todos juntos, regressam tribo,
de que o heri, filho do protector sobrenatural, se torna o
chefe.
Um dia, ele lanase em perseguio de um urso, tam
bm sobrenatural, que o atrai ao cume de uma montanha, de
onde o heri acaba por descer sem ter podido penetrar na
morada dos ursos. Depois disto, vai para outra tribo kwakiutl,
onde casa com a filha do chefe.
Os seus cunhados levamno a caar no mar. Com cimes
dos seus sucessos, abandonamno numa ilha, onde os habi
tantes do mundo ctoniano o socorrem e acolhem no seu reino
submarino. A, ele curaanimais feridos e recebeempagamento
objectos e armas mgicas, graas s quais se vinga dos seus
malvados cunhados. Proclamado chefe da sua tribo, da em
diante abastecer toda a populao de caa marinha.
234

primeira vista, a verso kwakiutl surge como uma


miscelnea de fragmentos retirados dos seus modelos. Nas
verses de 1895 e 1912, figura o episdio em que um esprito
sobrenatural, casado com uma humana, faz crescer o seu
filho recmnascido por meio de operaes mgicas; na ver
so de 1895, est aquele em que subordina a sua ajuda ao res
peito por proibies no especificadas. Mas com a verso
do rio Nass (1902) que as semelhanas se multiplicam: hero
nas irms, emvez de me efilhacomo nas verses do Skeena;
falta inicial cometida pelo protector sobrenatural, ao tornarse
esposo de uma das duas mulheres, fabricando raquetas de
neve, que destina ao seu filho; oferta a este de dois ces mgi
cos que crescem e encolhem sob uma ordem. somente nes
tas duas verses que o protector experimenta os dons de caa
dor do filho opondoo a um rival, e que se esconde da vista
dos cunhados quando estes regressam para junto das irms.
tambm nestas duas verses que o heri, perseguindo at
ao cume de uma montanha um urso sobrenatural, no chega
a penetrar na sua morada e somente de fora que ele ouve
os ursos cantarem uma ria com palavras cujo sentido, ape
sar da diferena das lnguas, exactamente o mesmo.
Tanto os Kwakiutl como os Tsimshian eram grandes via
jantes. Deslocavamse de barco junto uns dos outros para
guerrear, comerciar, ou fazer simplesmente uma visita. Umas
vezes amigas, outras hostis, as tribos faziam escravos, rapta
vam mulheres ou concluam casamentos regulares. Nada se
ope, pois, a que os Kwakiutl tenham ouvido as verses
recolhidas por Boas entre os Tsimshian, e outras que no
conhecemos. Resta o facto singular de as semelhanas mais
numerosas e mais ntidas se manifestarem entre as recolhas
mais distanciadas: da embocadura do Nass, onde Boas obteve
a verso de 1902, ao territrio dos Koeksotenok, a distncia
em linha recta de quatrocentos a quinhentos quilmetros,
difcil de percorrer por via terrestre; em viagem por mar,
meio de transporte habitual dos ndios, quase o dobro.
H a uma extravagncia, sobre a qual deveremos debruar
nos. Veremos que ela no se explica por relaes privilegia
235

das entre os Nisqa (povo do Nass) e os Koeksotenok, mas


sim por razes de ordem formal que, embora diferentes em
cada caso, aproximam a verso kwakiutl da do Nass, opon
doas em conjunto s trs verses do Skeena.
Se se concordardemomento em trataras verses tsimshian
como um todo, apercebernosemos, logo, das diferenas
muito ntidas em relao verso kwakiutl. As primeiras
desenrolamseao longo dos valesfluviais Skeena ouNass ,
grosseiramente orientadas num eixo LesteOeste. A verso
kwakiutl desenvolvese, por seu turno, muito para o interior
das terras, sobre um eixo aproximativo NorteSul, perpendi
cular direco dos cursos de gua. Ela principia em Hda,
localidade situada no fundo de Bond Sound (Boas, 1944:
13.103), depois a aco deslocase para Sudeste, em direco
aXekweken, localidadeao fundo deThompson Sound (ibidem :
15.13). Xekweken tem um grande lugarnamitologia kwakiutl,
como a regio em que o PssaroTrovoada pousou no cume
de uma montanha, ao descer do cu (ibidem, p. 29). No
ento surpreendente que seja a montante deste local (ou seja,
na direco das montanhas mais altas) que o heri faa uma
ascenso perigosa em perseguio do urso sobrenatural, sem
no entanto conseguir penetrar na sua morada (situada no
mundo celeste, segundo as verses tsimshian de 1895 e 1912),
porque, diz o texto de uma forma pouco explcita, transgrediu
as regras ditadas pelo seu pai (talvez por ter negligenciado o
apelo a fazer aos seus ces mgicos nesta caa ao urso, con
trariamente s instrues recebidas).
A verso kwakiutl explica, logo de princpio, que a mais
jovem das duas mulheres tinha deixado Hda devido fome,
na esperana de que a irm, casada longe, estaria mais bem
provida; mas, vtima da mesma sorte, esta fizera tambm o
mesmo clculo e ambas se encontraram a meio caminho.
Ao contrrio das verses tsimshian, que precisam qual o
trajecto das duas mulheres, nada indica aqui de onde partiu
a segunda, nem a direco que tomou a primeira. Parece
pouco provvel que a mais velha viesse de Xekweken, pois
o texto diz que ela estava casada numa aldeia longe, e que
a distncia entre Hda e Xekweken parece, em linha recta,
no ter excedido nada uma dezena de quilmetros (vinte e
236

seis, seguindo as costas) (1). De facto, compreendese a razo


deste mutismo. A verso kwaktiutl preserva a intriga dos mitos
tsimshian, mas trataa de outra maneira: a jovem virgem, a
curto prazo me do heri, concebe a sua procura de alimentos
sob a forma de uma busca espiritual, cujo sucesso ser pro
porcional aos perigos que ela corre voluntariamente ao arris
carse numa regio selvagem, Um itinerrio conhecido convi
ria pouco s intenes que a animam. Porque a herona se
purifica em cada etapa, espera que um esprito guardio, um
protector sobrenatural, se lhe venha a revelar, contrariamente
s verses tsimshian, em que este protector surge por sua
prpria iniciativa e de maneira imprevista. S a verso de
1895 atribui s duas mulheres uma atitude religiosa: elas

(1) Agradeo ao Dr. Peter L. Macnair, Curator of Ethnology


do British Columbia Provincial Museum,a sua ajuda em precisar a
situao das duas localidades e a distncia que as separa.
227

oram e fazem oferendas, mas somente depois de um esprito


protector, cuja vinda elas nem imaginavam, se ter manifes
tado sob a forma do pssaro chamado Boa Sorte.
Quanto ao protector da verso kwakiutl, chamase
Qlmg.ilaxya, composto que Boas parece ter renunciado a
traduzir. Notese, no entanto, que formado pela raiz qlm,
rico, o que pe o seu portador do lado submarino em que
reina, Kmogwa, senhor das riquezas que brevemente vol
taremos a encontrar. Este mundo submarino, ou ctnico,
est em oposio diametral com o mundo celeste a que a natu
rezaprimeva depssaro ligaapersonagemhomloga dos mitos
tsimshian. O nome kwakiud do protector sobrenatural atesta,
pois, desde o princpio, a orientao carcterstica da verso
kwakiutl do alto para o baixo, qual voltaremos.
Sejam quais forem estas diferenas, em todas as verses,
nas dos Tsimshian como na dos Kwakiutl, o protector toma
a forma humana, casa com a mais nova das duas mulheres,
engendra um filho, equipa este com objectos mgicos e desa
parece. Segundo a verso kwakiutl, este filho ao crescer esta
beleceuse com a famlia materna em Xelcweken, o ponto mais
meridional do seu percurso. Tornouse um grande chefe, mas
falhou, como se viu, a sua tentativa de visitar o mundo supe
rior. Aps o que decidiu ir para junto dos Tsawatenok, outra
tribo kwakiutl, a fim de desposar a filha do seu chefe. Este
ser o seu nico casamento, enquanto as verses tsimshian
de 19121916 atribuem ao heri quatro unies sucessivas,
mais uma para o filho dele, ilustrando outras tantas frmulas
matrimoniais diferentes.
Os Tsawatenok viviam na regio de Kingcome Inlet, ao
Norte de Hda, e a sua regio, em que finalmente o heri se
estabelecer, representa a regio mais setentrional que ele
atingir durante as suas deslocaes. Toda a intriga se desen
rola ento entre Thompson Sound, ao Sul, e Kingcome Inlet,
ao Norte, salvo a expedio de caa s lontras marinhas que
o heri, uma vez casado, empreender com os seus cunhados
ilha Movedia, provavelmente a ilhota com essenome situada
entre as ilhas de Hanson e de Malcolm (Boas, 1944:11.71
e p. 50), no local em que o estreito da Gergia se abre para
o oceano. A expedio tem as mesmas conseqncias que nas
238

verses tsimshian: abandonado pelos cunhados ciumentos dos


seus sucessos, o heri acolhido pelos habitantes do mundo
ctnico (que, para os kwakiutl, um mundo marinho); a,
trata e cura as focas e as otrias feridas, servidoras de Kmo
gwa, senhor do mar e de todas as riquezas, recebendo empaga
mento uma quantidade de objectos mgicos: uma casa que
aumenta e diminui como se queira, um barco, um remo, uma
lana que se movem por si prprios, uma maa incendiria,
gua de ressurreio, alimento inesgotvel, bem como um
novo nome, Chefedomaralto (anteriormente, chamavase
Omaisbelodoscaadores). De regresso aldeia da mulher,
ele incendeiaa graas suamaa e transforma os seus inimigos
em rochedos (a mulher tambm, por excesso de poder das
armas mgicas, mas a gua de ressurreio reparar o aci
dente). Nas verses tsimshian do Skeena ele prprio (ver
so de 1912), seguido do filho e da mulher deste (verso de
1916) quem, por ocasio de expedies imprudentes ao alto
da montanha, so transformados em pedra, desta vez defini
tivamente. Segundo a verso kwakiutl, pelo contrrio, o heri
tornase no grande chefe da tribo em que se casou e o seu
equipamento mgico permitirlhe abastecla copiosamente
de caa marinha.
A propsito das verses tsimshian, fiz notar h pouco
que partindo de uma situao inicial carcterizada por um
movimento irreprimvel, elas chegavam a uma situao
terminal carcterizada por uma inrcia definitiva. Acrescentei
que o mito tshimshian exprime assim, sua maneira, um
aspecto fundamental da filosofia indgena, ou seja, que,
para ela, o nico modo positivo do ser consiste numa nega
o do noser {Antropologia Estrutural Dois : 211-212).
Estas concluses no se aplicam, manifestamente, verso
kwakiutl. Esta comea por uma procura do esprito guardio,
acto voluntrio de que o estado de fome que reinava em Hda
forneceu s a ocasio. No fim, o heri tudo o que h de
mais contrrio a imobilizado numa inrcia mineral. Dotado
pelo seu equipamento mgico de uma mobilidade superlativa,
ele desloca a sua casa atravs da gua sem problemas, o seu
barco movese absolutamente sozinho, a sua lana, transfor
mada em serpente, investe espontaneamente sobre as focas,
239

mataas umas aps outras e regressa ao seu proprietrio.


Em suma, a histria comea com uma busca inicitica e acaba
pom a sua satisfao: em conseqncia do fervor religioso da
me, o heri verse, no final, munido com a panplia dos
objectos miraculosos que os protectores sobrenaturais dos
relatos kwakiutl se mostram habitualmente mais econmicos.
Esta construo finalista sobressai tambm do episdio
em que o heri falha em penetrar na morada dos ursos celes
tes. Eu disse que, nesse ponto, a verso kwakiutl reproduz
literalmente a verso tsimshian de 1902. Mas a funo do
episdio no a mesma. Na verso tsimshian (recolhida sobre
o Nass), tratase de marcar com a mesma insignificncia as
duas viagens csmicas do heri: a sua visita ao mundo celeste
falha, a sua estada entre as focas no lhe deixa saudades. Pelo
contrrio, a verso kwakiutl pe em contraste a visita falhada
ao mundo celeste e a estadia superiormente bem sucedida no
mundo ctnico (em parte alguma o heri recebe tais benesses).
Mas de regra geral, na mitologia kwakiutl, os antepassados
das casas nobres serem provenientes do cu mais vezes do que
aquelas em que vo para l; e os seus descendentes vo, volun
tariamente ou no, ao mundo ctnico em que reina Kmogwa,
de quem recebem preciosos presentes. A estrutura da verso
kwakiutl respeita implicitamente esta orientao. Ela tambm
se teria verificado se, como supuz, o fracasso do heri com os
ursos for explicado por se ter esquecido de utilizar os seus
ces. Porque estes constituem um embrio de par discuro
(Antropologia Estrutural Dois: 200) e a necessidade, nesta
conjuntura, de chamar em seu socorro at os representantes
mais fracos da srie de mediadores atestaria que, na ptica do
relato, o movimento de baixo para cima menos conforme
ordem das coisas do que o de cima para baixo.

Nestas condies, como situaremos a verso kwakiutl em


relao s dos Tsimshian? As verses do Skeena 1912 e
1916, que a segue, por um lado, e de 1895, por outro
constituem formas ao mesmo tempo extremas e antitticas.
Na primeira, o heri, apesar dos seus casamentos entre os
povos do litoral e da sua estadia no mundo submarino, sente
240

uma invencvel nostalgia da montanha em que decorreu a


sua infncia: ele arriscase nela at demasiado longe, perdese
e transformado em rochedo; a verso de 1916 reserva o
mesmo destino ao filho dele. Na verso de 1895, da sua
estadia debaixo de gua que o heri sente saudades, embora
fosse, por vocao, um caador de montanha; e, porque ele
conserva dela uma recordao demasiado viva e traiu os seus
mistrios, perece, vtima de um castigo sobrenatural.
A meio caminho entre estas formas extremas, a verso
do Nass (1902) neutraliza as oposies: estabelecido no lito
ral onde se casou, o heri no tem saudades nem da montanha
em que deu as suas provas de grande caador, nem do reino
submarino de que se tomara o protegido. Pe um ponto final
nas suas errncias e fixase na costa, isto , entre o mar alto
e a montanha, levando a uma agradvel existncia de retirado.
Incapaz, segundo esta verso, de encarnar na sua pessoa as
antinomias que formam a armadura do mito, incapaz de as
ultrapassar, segundo as verses do Skeena, uma vez que se
identifica completamente com um termo e se dissocia por
completo do outro, Asdiwal ento, em qualquer caso, um
antiheri que as verses tsimshian no tm outra escolha que
no sejapintlonos gneros umas vezes pico, outras prosaico.
Para o transformar em verdadeiro heri, glorioso ante
passado de uma casa nobre e do qual esta se pudesse orgulhar,
bastava marcar, neste quadro de permutaes, a casa que os
Tsimshian no podiam preencher devido funo negativa
que atribuam ao mito (apresentar como fundada na natureza
das coisas uma contradio inerente sua forma de organiza
o social). A histria familiar de uma casa kwakiutl con
segue preencher esta lacuna de uma maneira muito simples:
inverte a armadura da verso do Nass, que, como acabmos
de ver, se situa num ponto de equilbrio entre as verses do
Skeena, mas de um equilbrio que permanece esttico, ilus
trando de uma outra maneira o estado deinrcia em que desem
bocam todas as verses tsimshian.
Em lugar de, pois, como na verso do Nass, neutralizar
os termos em oposio, a verso kwakiutl efectua a sua sn
tese: conciliaos e, longe de fazer com que se anulem recipro
camente os seus aspectos positivos, soma uns aos outros.
241

Como na verso do Nass, um concurso organizado pelo pai


do heri permitiu a este demonstrar os seus dons de caador
de montanha; tambm como na verso do Nass, os cuidados
prestados s focas valemlhe uma retribuio. Mas, somente
na verso kwakiutl, o heri consegue vir a estar na linha de
sucesso, por um lado, do chefe da tribo da me e da tribo da
mulher, ultrapassando assimaantinomia dafiliaoe da aliana,
e, por outro lado, vir a instalarse definitivamente no papel
de caador emrito, mas no alto mar, ultrapassando a antinomia
damontanhae domarefazendoasntese destes dois elementos.
Na verdade, os dois nomes sucessivos que ele tem: Omais
belodoscaadores durante a primeira parte da sua vida,
Chefedoaltomar aps a sua visita s focas, prefiguravam
esta concluso.
Se nos ativermos ltima antinomia, e desde que se con
corde em distinguir todas as verses segundo cada termo
tenha deixado o heri marcado ou no marcado, chegamos ao
seguinte quadro:

o qual resume toda a nossa argumentao.


A lio kwakiutl inverte ento a do Nass (1902) sobre
um eixo perpendicular quele sobre o qual as lies do Skeena
(19121916 e 1895) se invertem reciprocamente, o que exprime
em termos especiais a converso a um eixo NorteSul do
eixo LesteOeste carcterstico destas lies:

242

No h seno um detalhe presente s na ltima verso


kwakiutl, e na aparncia gratuito, que no encontra o seu
lugar nesta interpretao. Hspede das focas no reino subma
rino de Kmogwa, o heri no tem necessidade de comunicar
verbalmente com elas, pois adivinhamlhe os pensamentos
antes que ele abra a boca. Esta hipercomunicao prpria ao
mundo das profundezas opese manifestamente, na narra
tiva, falta de comunicao que impede o heri de penetrar
na morada dos ursos celestes por ter esquecido ou menospre
zado as instrues paternas. Ora eu j mostrei, h pouco, que
todas as verses tsimshian do mito de Asdiwal operam moda
lidades diversas de comunicao: indiscrio, como excesso
de comunicao com outrm; malentendido, como falta de
comunicao, tambm com outrm; esquecimento, como
falta de comunicao consigo mesmo, e talvez nostalgia,
como excesso de comunicao consigo mesmo (Antropologia
Estrutural Dois: 229231). O heri da verso kwakiutl no
tem ocasio de experimentar qualquer nostalgia, pois sabe
tirar proveito, sem perder pitada, das experincias por ele
adquiridas como caador de montanha e como protegido do
mundo submarino. Da mesma forma, a leitura de pensamentos,
por ser, tambm, um modo hipertrfico de comunicao,
no tem qualquer das conotaes negativas que se atribuem
indiscrio, ao malentendido e ao esquecimento. Muito pelo
contrrio, ela permite aos benfeitores do heri compreendlo
melhor do que com meias palavras e anteciparemse aos seus
mnimos desejos. Tambm neste caso, por conseqncia, fica
demonstrado que a verso kwakiutl transforma valores nega
tivos em valores positivos.
Esta operao estava vedada aos Tsimshian por duas
razes: eles punham um problema em termos que o tor
navam efectivamente insolvel e tinham escolhido, para o
tratarem, colocarse na perspectiva mais geral: a de uma
sociedade e de um mundo concebidos sua imagem, em que
os antagonismos no se podiam conciliar. um facto que
uma sociedade constituda em casas rivais vive num equilbrio
instvel, perpetuamente posto em causa, e que os conflitos
de que ela teatro representam, do ponto de vista da socie
dade, um factor negativo.
243

Em contrapartida, esta rivalidade oferece um valor posi


tivo a cada casa em particular, pois ela dlhe as suas oportu
nidades e permitelhe fazer o seu jogo. Para que o mito tsim
shian, negativo partida, pudesse adquirir um valor positivo,
foi ento preciso que duas condies fossem preenchidas: pri
meiro, que, apropriado por uma populao que no reconhe
cia o mito como tal, este, banalizado, se tornasse numa sim
ples tela em que se poderiabordar outros motivos; em seguida,
que esta apropriao no se produzisse ao nvel da sociedade
em geral, mas sim ao nvel de uma das suas fraces e, preci
samente, deste tipo de fraco a casa nobre, para quem
se inverte, de negativo para positivo, o valor da rivalidade.
Uma filosofia social e natural pode excluir uma certa combina
o de idias, ou mantla no estado virtual; nada impede
que, cada em outras mos, esta combinao no aceda, num
duplo sentido, existncia actual: como enunciado num dis
curso e como instrumento poltico.

Dois exemplos, um polinsio e o outro americano, mos


tram que, de maneira explcita ou por preterio, os mitos
erguem por vezes uma tbua dos possveis em que grupos
sociais empiricamente observveis sociedades num caso,
casa nobre no outro encontram frmulas prprias para
resolverem os seus problemas de organizao interna, ou
para realarem o seu prestgio face aos seus rivais. As frmu
las elaboradas pelos mitos so ento susceptveis de aplicaes
prticas e pode dizerse, neste sentido, que a especulao
mtica se adianta aco. No entanto, ela no tena necessidade
de saber que as proposies que enuncia no plano ideolgico
constituem, de facto, outras tantas solues para um problema
concreto e que, para resolver este, se pode escolher entre
elas. S a etnografia de uma parte das Fidji o confirma com o
mito Pukapuka. Mais exactamente, seeste mito escolheurepar
tir entre as classes sociais de uma nica sociedade a sua
as duas frmulas por ele concebidas, validando assim a pr
tica real, a verdade que ele ignora que, muito longe dali,
duas sociedades houve que adoptaram aqui uma, alm a outra.
A especulao mtica no tem tambm necessidade de saber
244

que, como se viu quanto ao mito tsimshian, as frmulas ilus


tradas, cada uma delas, por uma das variantes implicam uma
outra frmula, que uma operao lgica muito simples permi
tia, no entanto, deduzir, mas cujo lugar permanece vazio at
que os vizinhos se encarreguem de o preencher.
Mesmo em tais casos, por conseguinte, o pensamento
mtico testemunha uma fecundidade que tem qualquer coisa
de misterioso. Ela parece jamais se contentar em dar uma
nica resposta a um problema: logo que formulada, essa res
posta inserese num jogo de transformaes em que todas as
outras respostas possveis se engendram em conjunto, ou
sucessivamente. Os mesmos conceitos, diferentemente com
postos, trocam, contrariam ou invertem os seus valores e as
suas funes respectivas, at que as fontes dessa combinao
se degradem, ou fiquem simplesmente esgotadas.
partida, uma espcie de intuio intelectual apreende
o mundo, ou um domnio do mundo, sob a forma de termos
diversamente opostos. Mas no se detm a: este esquema de
oposies dilata ou aperta as malhas da sua rede; propagase
por contgio lgico, adquire outros aspectos includos nos
primeiros, ou que os abrangem, porque entre todos existe
uma relao de homologia. No tudo: como as lmpadas
elctricas de um painel publicitrio complicado, que se acen
dem ou se apagam, fazendo de cada vez aparecer imagens
diferentes, luminosas sobre fundo escuro ou escuras sobre
fundo luminoso (tipo de obra que, tambm ele, uma cria
o do esprito), sem nada perder da sua coerncia lgica, os
esquemas sofrem transformaes em srie no decurso das
quais certos elementos, negativos ou positivos, se neutrali
zam, elementos negativos tomam um valor positivo, e inver
samente(2). Uma srie de disparos mentais dispem fragmen
tos conceptuais em todos os arranjos possveis desde que
certas relaes de simetria subsistam entre as partes.
(2) Pensemos, num outro plano completamente diferente, na
formidvel exploso orquestral no fim da disputa do segundo acto
dos Mestres Cantores, o qual, cortando cerce o tumulto das vozes,
apercebido no como um aumento de rudo, mas sim como o
triunfo do silncio enfim restabelecido.
245

Em suma, poderia muito bem acreditarse que a activi


dade intelectual goza de propriedades que ns sabemos reco
nhecer mais facilmente na ordem da sensao e da percepo.
Uma imagem luminosa sobre a retina no desaparece com a
excitao que a fez nascer. Fechamse os olhos e viramonos:
a lmpada elctrica iluminada, o sol vermelho que cai sobre
o horizonte do lugar a uma rodela verde. A um nvel mais
complexo, sabese hoje que as clulas ganglionrias que tra
tam, num primeiro estdio, as impresses retinianas manifes
tam um antagonismo entre o seu centro e a sua periferia.
Explicase assim que uma clula constitucionalmente excit
vel pelo amarelo no seja insensvel ao azul, que, longe de a
deixar em repouso, desencadeia uma reaco negativa. Uma
clula estimulada no centro pelo vermelho ope uma recusa
activa quando lhe estimulam a periferia com o verde. No seu
conjunto, a codificao cromtica parece baseada sobre um
jogo semelhante de reaces antagonistas.
A representao geomtrica de um cubo ou de degraus
de escada , numa fraco de segundo, vista a partir de baixo
oua partir de cima, pela frente ou por detrs. Qauando fixamos
com intensidade a fotografia de um objecto modelado, aper
cebemonos involuntariamente, de um instante para o outro,
do seu fundo como em relevo ou em escavado. Na iluso de
ZUner, barras paralelas, cortadas por traos oblquos cuja
orientao se inverte de barra para barra, aparecem elas pr
prias como oblquas e inclinadas em sentidos opostos. Conhe
cemse construes geomtricas ou decorativas emque a figura
e o fundo se equilibram de tal maneira que, por vezes, o fundo
sobressai como figura e a figura como fundo. Se um e outra
representarem o mesmo motivo, este oscila sob o olhar do
espectador, que o v alternadamente em claro sobre fundo
escuro, ou ento em escuro sobre fundo claro. Em todos estes
casos, o esprito, como que levado por um impulso interno,
vai alm daquilo que primeiramente tinha apercebido.
Estes exemplos poderiam fornecer um esboo das formas
de actividade mais complexas ilustrador da criao dos mitos.
Excitado por uma relao conceptual, o pensamento mtico
engendra outras relaes, que lhe so paralelas ou antagnicas.
Que o alto seja positivo e o baixo negativo induz imediata
246

mente a relao inversa, como se a permutao sobre diversos


eixos de termos pertencentes ao mesmo conjunto constitusse
uma actividade autnoma do esprito, de modo que bastaria
que se lhe apresentasse um estado qualquer de uma combinao
para que ele se pusesse em movimento e, por meio de ressal
tos sucessivos, produzisse em cascata todos os outros estados.
Uma oposio inicial entre cu empreo e mundo ctoniano
suscita uma outra, de menor amplitude, entre cu atmosfrico
e terra, e depois outra, ainda mais reduzida, entre cume e
vale. A cascata pode tambm subir da oposio mais fraca
para oposies mais fortes, por exemplo, entre cume e vale,
entre terra e gua e, por fim, entre alto e baixo. Expressas em
termos espaciais, estas oposies evocam outras por um efeito
de ressonncia. Descendente ou montante, cada cascata desen
cadeia outras cascatas, que lhe esto unidas por relaes de
harmonia, embora se situem noutros registos: temporal em
lugar de espacial, ou ento econmico, sociolgico ou moral;
as plataformas de todas estas cascatas esto tambm ligadas
entre si por conexes transversais.
Este tipo de actividade no deixa de se assemelhar quele
a que se chama desenvolvimento, em msica. Porque desen
volver rodear um motivo simples de motivos mais amplos e
mais complexos (como acontece no preldio de Peleias), ou
inscrever no interior do motivo inicial motivos mais midos
e detalhados (como no Ouro do Reno); ou ainda modular em
tonalidades diferentes. Mas com a condio de que entre essas
modulaes, entre o motivo de partida e aqueles que o englo
bam ou por ele englobados, entre enriquecimento externo e
enriquecimento interno, exista sempre uma relao de homo
logia; quando no, a prpria noo de desenvolvimento per
deria o sentido.
Tomemos um ltimo exemplo nas artes plsticas. Entre
outras diferenas, existe uma, particularmente marcante, que
separa a arte dos ndios da costa noroeste da Amrica do
Norte da dos pintores ocidentais (e, pelo menosaeste respeito,
dos pintores do Extremo Oriente). Quando um pintor euro
peu sente necessidade de dispor de uma grande superfcie ,
em geral, para nela reunir objectos mais numerosos, ou para
representar uma paisagem mais extensa do que a que poderia
247

representar sobre uma superfcie pequena. Nada disto acontece


com os ndios da costa noroeste, onde o tema muitas vezes
sempre o mesmo, sejam quais forem as dimenses do campo
que ele pretenda ocupar na totalidade. A arrumao do tema
permanece invarivel, apenas mudam o nmero e a complexi
dade dos motivos acessrios com os quais, quanto mais se
alarga o campo, mais o pintor pode povoar o interior do
tema principal. Em relao a este, os motivos secundrios
constituem muitas vezes rplicas, ou, pelo menos, apresentam
com ele certas relaes de contedo ou de forma.
Como no caso do mito de Pukapuka, culturas diferentes
e que se ignoram escolhem ento entre tipos de desenvolvi
mento antitticos que o pensamento mtico (e sem dvida que
tambm a msica) sabe pr, simultaneamente, em prtica:
um desenvolvimento por contiguidade e um outro por simi
litude, que se inscrevem sobre os dois eixos da metonmia e
da metfora; ou seja, uma dualidade j aparente nas iluses
de ptica que ora resultam da presena de formas contguas
que contaminam aquelas onde a iluso seproduz, ora da capa
cidade inerente a uma imagem, colorida ou no, de se trans
formar na sua complementar croixitica ou na sua projeco
simtrica.
A psicologia tradicional explicava as iluses da percep
o por um excesso de actividade sensorial ou mental. Na pers
pectiva em que me coloquei, no se trataria de um excesso,
mas sim da manifestao elementar de uma potncia intrnseca
em que tem origem toda a actividade do espirito (3). Este
teria ento por funo essencial engendrar e dispor logica
mente possveis, no campo dos quais a experincia e a educa
o se encarregariammais tarde de proceder a cortes sombrios.
Os mitos dizem respeito, pois, ao psiclogo e ao filsofo.

(3) Este texto fora j enviado para a impresso quando eu


vim a ler, escrito por um especialista: A percepo das formas
um processo muito mais prximo do nvel cognitivo do que o que
j foi reconhecido at ao presente. No se pode expliclo como
uma conseqncia directa do tratamento fisiolgico de contornos
estimuladores da retina. I. Rock, Anorthoscopic Perception,
Scientific American, vol. 244, n." 3, 1981, p. iri.
248

tanto quanto ao etnlogo: constituem um sector entre outros


(porque se cuidar de no esquecer a arte), em que o esprito,
relativamente ao abrigo das coaces externas, desenvolve
ainda uma actividade nativa que pode ser observada em toda
a sua frescura e espontaneidade.

OBRAS CITADAS
BOAS, 1'.:

1921 Ethnology of the Kwakiut (35 th Annual Report of the


Bureau of American Ethnology), Washington D. C.
1944 Geographical Names of the Kwakiut Indians (Columbia
University Contributions to Anthropology, XX).

HECHT, J , :

1977 The Culture of Gender in Pukapuka: Male, Female


and the Mayakitanga 'Sacred Maid', Journal of the
Polynesian Society,86/2.

H o c a r t , A. M.:
1952 The Northern States of Fiji (Royal Anthropological
Institute Occaslonal Publications, n. 11), London.
HUNTSMAN, J. AND A. HOOPER:

1975 Male and Female in Tokelau Culture, Journal of the


Poljnesian Societj,84/4.

LVISTRAUSS, C :

1973 Anthropologj Struturale Deux, Plon, Paris.

MABUCHI, T . :

1952 Social Organization ofthe Central Tribes ofFormosa,


International Archives of Ethnography, XLVI/2, Leiden.
1964 Spiritual Predominance of the Sister(inStudiesoRyukuan
Culture and Society. Allan H. Smith, ed.), Honololu.

249

CRENAS, MITOS E RITOS


Por exemplo, em A 'Porta da Barreira (Sekinoto, 1784), no momento em que se canta
Ki ja ho ..., o actor no tem em conta que
estas palavras so escritas com carcteres que
significam, respectivamente, 'vivo', 'selva
gem' e 'noite' e mima em seu lugar as hom
fonas 'rvore', 'flecha' e 'basto' [...] Talvez
seja, no mundo inteiro, a nica forma de
dana que est baseada num jogo de pala
vras.
J. R. B R A N D O N , Form in Kahuki Acting,
in Studies in Kahuki, The University
Press of Hawaii, 1978 : 81.

CAPTULO

XII

COSMOPOLITISMO E ESQUIZOFRENIA

As consideraes de um psiquiatra sueco, o Dr. Torsten


Herner, sobre a etiologia da esquizofrenia do aos mitlogos
matria para reflectir. O estudo de um caso particular(1)
sugerelhe que na origem da doena estar uma configurao
familiar anormal, carcterizada por um defeito de maturidade
dos pais e muito especialmente da me, seja que esta rejeita
o filho, ou que, pelo contrrio, ela no se resolve a represen
tlo separado dela. Se,para o recmnascido, oMundocomea
por se reduzir a um corpo solidrio em que ele e a me se con
fundem, alargandose depois progressivamente sua duali
dade apercebida e aceite, em seguida a uma constelao fami
liar, mais tarde, enfim, ao conjunto da sociedade, percebese
que a subsistncia de uma situao patolgica inicial possa
traduzirse no esquizofrnico numa oscilao entre dois sen
timentos extremos; o da insignificncia do Eu em relao ao
Mundo e o da sua importncia desmesurada relativamente
sociedade, levando a uma fobia do aniquilamento, num caso.

(1) M. D. Torsten. Herner, Significance of the body image


inschizophrenicthinking, American Journal of Psychotherapy, XIX,
3, 1965,pp. 455466.
253

e mania das grandezas, no outro. Assim, o esquizofrnico


jamais alcanar a experincia normal de viver no Mundo.
Para ele, a parte eqivaler ao todo; incapaz de estabelecer
uma relao entre o seu Eu e o Mundo, no conseguir aper
ceberse dos seus limites respectivos: Enquanto o indivduo
normal tem a experincia concreta do seu estar no mundo, a
experinciado esquizofrnico adelemesmo como mundo. (2)
Nos quatro estdios sucessivos de apreenso do mundo
corpo prprio, me, famlia, sociedade, apreendidos como
mundos , reinar a mesma distino, a qual, consoante o
estado a que o doente regrida, se traduzir por perturbaes
diferentes, afectando sempre o duplo aspecto, contraditrio
somente na aparncia, de clivagem ou de confuso: desde a
ecolalia e a ecopraxia at aos sentimentos alternados de ser
inteiramente controlado por este ou aquele conjunto aperce
bido como mundo, ou depoder exercer sobre este um controlo
mgico e soberano.
Quando, no ltimo estdio da regresso, o Mundo acaba
por se confundir com a imagem do corpo, as fronteiras do
corpo interiorizamse; elas j no correspondem mais ao
limite entre o interior e o exterior, entre a figura e o fundo:
a prpria imagem do corpo que cliva, opondo um alto
a um baixo, um diante a um atrs, uma direita a uma
esquerda. Em todos estes casos, fronteiras imaginrias sepa
ram o corpo em duas metades; estas explicam tambm as
sensaes penosas que sentem certos doentes e que eles tra
duzem afirmando que os seus rgos mudam de lugar. Alm
disso, essas metades do provas de independncia; o doente
apercebeas como dois indivduos, respectivamente macho e
fmea, to depressa confrontandose numa luta sem trguas,
como, pelo contrrio, sexualmente unidos. A clivagem inte
rior pode ir a par com confuses externas, estabelecendo
diversos tipos de conexes entre a pessoa do sujeito e corpos
celestes, como se o doente tivesse laos de famlia com as
estrelas, a luta ou o Sol (3). Assim, pois, segundo o nosso

(2) Ibidem,p. 460.


(3) Ibidem, p. 464.
254

autor, o primeiro mundo apreendido pelo indivduo eqiva


leria imagem do corpo, mas esta seria atormentada por um
dualismo intrnseco, progressivamente ultrapassado no decurso
de um desenvolvimento psquico normal, mas que, maneira
de um revelador, a clivagem da constelao familiar, no caso
de antagonismo entre os pais ou de antagonismo latente sur
gido a partir do nascimento entre a me e o filho, traria luz.
O Dr. Herner no ignora os paralelos que a mitologia
comparada pode oferecer com as suas observaes; cita a
trouxemouxe, sem se atrapalhar, os trabalhos de Bachofen,
Frobenius, Robert Hertz, Adolf Jensen, Hermann Baumann,
Wilhelm von Humboldt, bem como os gnsticos e os caba
listas. No entanto, tratase de factos esparsos e que se deixam
articular mal. Nenhuma significao aparece ao nivel dos con
juntos. Alm disso, essas semelhanas de pormenor entre esta
crena e aquele sintoma no podem explicar a razo porque
se encontrariam temas anlogos em delrios individuais no
seio das sociedades ocidentais contemporneas e nas repre
sentaes colectivas que pertencem tradio de sociedades
exticas. Jamais poderamos lembrar melhor o reparo de
Marcel Mauss, dirigido aos psiclogos: Enquanto, disselhes
ele, que vs no encontrais estes casos de simbolismo seno
muito raramente e muitas vezes em sries de factos anormais,
ns encontramolos de maneira constante e em grande nmero,
em sries imensas de factos normais. (4) Os mitos, quando
querem, sabem perfeitamente pr em cena as perturbaes
mentais. Descrevemnas e diagnosticamnas como tais, ao
mesmo tempo que relatam os incidentes da vida de um ou
outro protagonista, aos quais fazem remontar a origem da
desordem: falhanos sociais repetidos, compensados por con
dutas descomedidas, ou experincias traumticas que levam a
uma psicose manacodepressiva por vezes mortal. J citmos
exemplos delas noutro local(5).
No devemos assimilar esta meno explcita da loucura

(4) M.Mauss, Sociologie et A.nthropologie,p.299.


(5) C. LviStrauss, Du Miel aux Cendres, pp. 15115;
UOrigine des manires de table,pp.9299.
255

pelos mitos com a emergncia de temas que se assemelham


no discurso dos mitos e no de certos alienados. No primeiro
caso, com efeito, o mito trata da loucura maneira do mdico,
enquanto que no segundo seria julgado por este como mais
um delrio entre outros. Esta ltima confuso levou a inume
rveis abusos, dos quais a obra de Roger Bastide, no entanto
alojada nos limites da etnologia e da psiquiatria, sempre se
soube defender. Ela testemunha que possvel comparar
factos respeitantes a ambos os domnios, sem cair nessa solu
o fcil que consiste em preencher as lacunas de cada um
com as pseudoexplicaes que se vo buscar outra: A ana
logia, escreveu Roger Bastide, no uma reduo de uma
estrutura social a uma outra estrutura, psquica; ela traz
luz tanto as diferenas como as semelhanas, situase entre as
duas categorias do 'mesmo' e do 'outro', mas, precisa ele de
maneira significativa, sem se deixar iludir pelo inconsciente
individual. (6) ento guisa de homenagem ao nosso
colega que eu gostaria de esboar aqui, por meio de um exem
plo, uma via que, sem levar factos etnolgicos a factos psi
quitricos, ou o contrrio, pode ajudar a dar conta de certas
semelhanas por vezes observadas entre as duas ordens, mas
respeitando a especificidade que, com risco de ceder facili
dade e ao arbitrrio, se deve reconhecer a um e outro.
Acontece, com efeito, que o conjunto dos motivos enu
merados pelo Dr. Herner como constituindo a etiologia de um
delrio esquizofrnico particular se encontra, praticamente
igual, num mito, tambmeleparticular, proveniente dos ndios
Chinook, que viviam na Amrica do Norte no curso inferior
e no esturio do rio Colmbia, na fronteira dos actuais Estados
do Oregon e de Washington, l onde o rio selanano Oceano
Pacfico. Recolhido e publicado pela malogrado Melville
Jacobs(7), este mito tinha j chamado a nossa ateno em
LHomme Nu, onde o seu resumo figura sob o n. M598a
(pp. 207209). Mas ser numa perspectiva completamente
(6)RogerBastide, Sociologie et psychanalyse,Paris,PUF,1972,
2. ed., p p . 222 e 280.

(J) Clackamas Chinook Texts, International Journal of American linguistics, XXV/2,1959, PartII,pp. 388409.
256

diferente que ele ser aqui encarado. Comecemos por lem


brar os seus contornos essenciais. Relata as aventuras de um
heri, cujos pais se separaram pouco depois do seu nascimento
e que foi roubado do bero na ocasio em que a me o con
fiara s suas escravas, para assistir, contrariando o decoro, a
uma festa dada pelo antigo marido. Depressa perdida na mul
tido de espectadores e fascinada pelas danas, a jovem mulher
esqueceuse do menino abandonado em casa. Uma aps outra,
cada uma das cinco escravas que velavam por ele correu a
aprevenir a sua senhora de que o seu filho chorava e reclamava
por ela, mas nenhuma conseguiu encontrla ou falar com ela,
salvo a ltima, que conseguiu por fim fazer regressar a sua
senhora aps a ter criticado severamente. Chegaram demasiado
tarde: uma ogre tinha levado a criana, pela qual se tomou
de afeio, resolvendo crila.
O rapazinho cresceu, mas a ogre continuouatransportlo
no seu cesto de trazer s costas quando ia caar as cobras e
as rs com que o alimentava. O heri, coberto de rpteis e
batrquios, agarravase de tempos a tempos a um ramo e o
pescoo elstico da sua portadora alongavase at se tornar
filiforme. Ento, o heri largava o ramo e deixava o pescoo
retomar as propores normais. Mas um dia, a conselho de
um protector sobrenatural, cortou o pescoo esticado e tre
pou rvore a que ele prprio estava agarrado. Esta ascenso
conduziuo ao mundo celeste, onde encontrou piolhos e pul
gas, ento canibais, tendolhes reduzido a periculosidade s
propores actuais; a seguir, dominou a noite, que obrigou
a, da em diante, alternar com o dia. Dois caadores, encontra
dos numa encruzilhada, aconselharamlhe caminhos opostos.
Aquele que ele seguiu primeiro levouo at canibais, de cuja
comida fingiu partilhar, conseguindo evacuar sema tercomido,
carne humana, com a utilizao de um caule oco que fez pas
sar atravs do corpo para substituir o seu aparelho digestivo.
Assim transformado em personagem trespassado, no pde
possuir uma das filhas da casa, que lhe foi dada em casamento,
pois ela estava, em contrapartida, tapada, tal como as irms,
por falta de vagina.
Voltando ao ponto de partida, o heri tomou ento a
outra estrada e chegou junto de uma famlia mais hospitaleira.
257

Era a do sol, tendo ele casado com uma das suas filhas que
logo a seguir deu luz gmeos siameses. A pedido do marido,
que sentia saudades de casa, ela consentiu em acompanhlo
at terra, com os gmeos. Encontraram a famlia do heri
e metade daaldeia cegos fora de chorarem aquele que criam
desaparecido. A esposa solar devolveulhes a vista, mas, pouco
depois, deu na fantasia a um personagem impostor separar os
irmos siameses por meio de uma interveno cirrgica,
qual sucumbiram imediatamente. A me deles, lavada em
lgrimas, decidiu regressar ao cu levando consigo os peque
nos cadveres, os quais, anunciou, se transformariam em duas
estrelas, anunciadoras de morte quando fossem vistas ladeando
o sol isto , ela prpria alvorada. Quanto aos aldeos,
choraramtantoamorte dos gmeos, quevoltaramaficarcegos.
evidente que este mito rene todos os factores etiol
gicos e sintomas descritos pelo Dr. Herner apropsito de um
caso particular: desentendimento entre os pais, falta de matu
ridade da me, incapaz de resistir ao atractivo de uma festa,
ainda que esta fosse dada pelo seu antigo marido,
de
quem as convenincias lhe proibiam que fosse. Muito pequeno,
o filho sofre assim dois abandonos familiares; primeiro do pai,
depois da me. Na falta de um mundo familiar, que se des
morona, restalhe um mundo social, formado pelas cinco
escravas que velam por ele; mas, como um pouco mais tarde
o pescoo da sua raptora, este ltimo lao distendese progres
sivamente at se quebrar, quando as escravas se eclipsam, uma
aps outra, de modo que em torno do seu bero comea por
ficarem, primeiro, quatro, depois trs, depois duas, depois
uma, depois ningum. Estas clivagens vividas projectamse
sobre dois planos simblicos simultneos: um, corporal, o
o outro, csmico.
No plano corporal, destacaremos em primeiro lugar opo
sies prximas das observadas pelo Dr. Herner no delrio da
sua doente: entre o alto e o baixo, tratandose de uma ogre
cujo pescoo se alonga at que, tornado fino como um fio,
possa ser facilmente cortado pelo heri; e entre o lado direito
e o lado esquerdo, no caso dos gmeos unidos por uma mem
brana, a qual tambm se adelgaa quando um deles faz um
esforo para se virar. Por outro lado, h rgos que faltam
258

ou se deslocam: o heri improvisa um tubo digestivo artifi


cial para si prprio, para a desviar a refeio canibal, e des
cobrese casado com uma mulher privada de vagina.
Entre o corpo familiar e o corpo do mundo, a famlia
da ogre faz de charneira, uma vez que se compe de todas
as espcies de rvores que, para vingarem o assassinato da
sua parente, se deixam cair a monte sobre o heri, com a
nica excepo de uma btula, a cujos ramos ele trepa para
fugir, mas que tambm um material imprprio seja para que
uso for, quer como madeira para trabalhar, quer como lenha.
A esta clivagem botnica correspondem outras, que afectam o
universo na sua totalidade: a temporal, do dia e da noite, pela
qual o heri responsvel, e a das direces do espao de
que ele comea por ser vtima e que divide os seres sobre
naturais em duas categorias: a dos canibais de corpo tapado
e a das personagens solares que to bem o acolheram e
entre as quais se casa. Esta ltima seqncia preldio da
clivagem de uma configurao celeste anunciadora de
morte quando duas estrelas forem visveis de um lado e doutro
do Sol introduz no mito o motivo dos laos familiares
com os corpos celestes que tambm figura, como vimos
{supra : 254), no delrio do esquizofrnico.
Isolados ou parcialmente agrupados, encontraremos sem
dificuldade cada um desses motivos nos mitos provenientes
de outras populaes. A originalidade deste que acabamos de
considerar reside no facto de ele os reunir a todos e os orga
nizar em torno do tema da clivagem a desempenhar, de qual
quer modo, o papel de motivo condutor da intriga. Esta pre
dileco explica, sem dvida, uma configurao familiar
esposos divorciados, me irresponsvel da qual dificil
mente se encontrar outras ilustraes, sobretudo em posio
inicial, nos mitos destaregio do novo mundo. So, aomesmo
tempo, a etiologia e os temas de um delrio esquizofrnico o
que o mito chinook parece reconstituir.
Atribuirse ento a estes ndios uma constituio esqui
zide, como Ruth Benedict pensou poder atribuir uma cons
tituio paranide aos Kwakiutl? Mas, vamos a chegar, os
Chinook deixaram atrs de si uma reputao de negociantes
prudentes, de ps solidamente plantados na terra, que no
259

se quadraria melhor com este diagnstico do que, sabese


hoje, as verdadeiras carctersticas do potlatch dos Kwakiutl
meridionais justificam a outra(8). Neste caso concreto, de
resto, quem seria esquizofrnico? No o narrador do mito,
que no o seu autor e que o conta, no porque desperte
nele estados mrbidos, mas sim porque o ouviu a outros
narradores, que o obtiveram, eles prprios, de uma tradio
igualmente annima. Dirse ento que o mito, na impos
sibilidade de o exprimir subjectivamente, descreve um delrio
esquizofrnico a partir de fora? Isto nem sequer seria verdade,
pois nem todas as experincias que ele descreve so atribudas
ao heri, que ento no se poderia equiparar ao doente. De
facto, se ele viveu as provaes familiares descritas ao princ
pio, no ele prprio a vtima das anomalias de que fala
depois o mito. No o seu corpo mas sim o da ogre, pri
meiro, e os dos seus filhos, depois, que so afectados pelos
fenmenos de lateralizao. Ele no suporta com sofrimento
uma deslocao momentnea do seu aparelho digestivo, antes
o provoca engenhosamente para se subtrair a um perigo;
a sua esposa de um dia, e no ele, que est desprovida de
certos rgos. Tudo se passa ento como se os elementos do
delrio esquizofrnico, subjectivamente interiorizados pelo
doente, estivessem aqui, por um movimento inverso, objecti
vamente espalhados entre diversos protagonistas e repartidos
por diversos aspectos do cosmos. Os materiais simblicos so
talvez os mesmos, mas o mito e o delrio fazem deles usos
opostos.
Ora o carcter ecltico que carcteriza o mito pelo
uso diversificado que ele faz de elementos que um delrio
individual rene, pelo contrrio, de maneira sinttica tam
bm se encontra no modo como se pode situar o mito chinook
em relao a outros. sobretudo sob este ltimo aspecto
que ele estudado em LHomme Nu, onde sublinhado o
seu carcter de miscelnea, ou, se se preferir, de recital da

(8) Philip Drucker and Robert F. Heizer, To Make my Name


Good, Berkeley and Los Angeles, Univ. of Califrnia Press, 1967,
p p . 112113.

260

mitologia norteamericana. Este mito, dizamos ento (p. 209),


construiu a sua cadeia sintagmtica indo buscar paradigmas a
outros mitos de provenincias diversas, invertendoos sempre
metodicamente. Um leitor um pouco familiarizado com a
mitologia dessas regies da Amrica do Norte reconhecer
nele, com efeito, no princpio, o ciclo chamado da dama
Mergulho tal como est representado mais ao sul, salvo que
uma irm casada mas com tendncias incestuosas, demasiado
obsequiosa com o seu irmo, se transforma aqui em me
divorciada, demasiado negligente em relao ao filho e que,
ao aproximarse de um exmarido que as convenincias lhe
proibiam de rever, comete em relao a ele uma espcie de
incesto social.
O episdio da ogre tornada me adoptiva reproduz e
inverte, por seu turno, um outro ciclo: o da av libertina;
finalmente, atravs de ligaes de que seria demasiado moroso
seguir aqui os meandros, o mito chinook torna a juntar, mas
sempre invertendoos, o ciclo do destruidor de ninhos de
pssaros e o das esposas dos astros (9).
Esta composio ecltica obriga a dois reparos, um res
peitante forma e o outro ao contedo. Em primeiro lugar,
para motivar a situao inicial carcterizada pelo divrcio
dos pais e pela imaturidade da me, no necessrio e
seria mesmo despropositado invocar um psiquismo espe
cfico que seria atribuvel aos Chinook, ou estes e aqueles
aspectos psicolgicos e sociais da sua cultura, prprios para
determinar a formao de uma personalidade de base. A situa
o inicial, e tambm todas aquelas que se lhe seguem, so
integralmente dedutveis, no das carctersticas particulares
da personalidade, da famlia ou da sociedade chinook, das
quais cada membro do grupo teria experincia concreta a
partir do momento em que nascia, mas de outros mitos pro
venientes de outras populaes, sob a nica reserva de que
os mitos se transformam medida em que so apropriados.
Isto particularmente ntido no caso da situao inicial que

(9)Parapormenoresdestaanlise,ver LHomme Nu,pp.209212


261

substitui uma irm por uma esposa, a aproximao sexual na


direco de um irmo por uma aproximao social na direco
do marido, a qual tem ento, para justificar logicamente esta
ltima conjuntura, que recorrer ao divrcio, como meio
para estabelecer uma distncia prvia entre esposos. Poder
seia aplicar o mesmo raciocnio aos outros episdios e mos
trar que a construo particular da sua intriga resulta sempre
de uma necessidade lgica sentida em relao a outros mitos.
Seria intil e gratuito pretender derivlos de um psiquismo
que ficaria por hipottico, propriedade exclusiva da socie
dade de que provm o mito.
Mas e este o segundo ponto porque razo os
mitos chinook apresentam uma composio ecltica num grau
to marcado? Boas j sublinhara que muitos dos seus ele
mentos existem nas tradies das famlias lingsticas siuan
e algonkin e que teriam chegado aos Chinook atravs do vale
do Colmbia (10). Os paralelos que acima estabelecemos apon
tam tambm em outras direces: Sul do Oregon e Norte
da Califrnia, Estado de Washington, Colmbia Britnica.
Esta tendncia para o sincretismo, to ntida na mitologia
dos Chinook, no pode ser explicada sem se fazer apelo a
consideraes sociolgicas. Sabese, comefeito, queos Chinook
ocupavam, sobre o baixoColmbia e sobre a costa do Pacfico,
uma posio muito particular. Mesmo as tribos do esturio,
relativamente afastadas do local das grandes feiras intertribais
controladas pelos seus vizinhos e congneres Wishram e
Wasco, entregavamse a operaes comerciais e desempenha
vam o papel de negociantes e intermedirios perante as tribos
prximas ou afastadas. precisamente esta a razo pela qual
a sua lngua constitui a base da gria chamada chinook,
que, antes da chegada dos brancos, j servia de lngua vei
cular desde a costa da Califrnia at do Alasca.
ento compreensvel que a mitologia dos Chinook,
expostos a contactos mltiplos e incessantes com populaes
(10) F. Boas, Indianische Sagen von der NordPacifischen
Kste Amerikas, Sonder-Abdruck aus den Verhandlungen der Berliner Gesellschaft fr Anthropologie Ehnologie und Urgeschichte, 1981
bis 1895,Berlin, 1895, pp. 336363.
262

diferentes pela lngua, gnero de vida e cultura, se apre


sente menos como um corpo original do que como um con
junto de elaboraes secundrias e sistemtico acima de
tudo, neste sentido para adaptar uns aos outros e conciliar,
transformandoos, materiais mticos heterclitos partida.
A sua ideologia repercute tambm a experincia poltica, eco
nmica e social de um dado mundo no estado dissociado.
Por um movimento inverso daquele que se produz no esqui
zofrnico, para quem a experincia clivada do corpo engen
dra uma imagem clivada do Mundo, aqui a experincia cli
vada do Mundo predispe a imaginar outros tipos de cliva
gem, indo do Mundo famlia e da famlia ao corpo. Mas,
mesmo tendo em conta esta reviravolta, no nos deixemos
levar pela iluso de um paralelismo entre inconsciente indivi
dual e inconsciente colectivo. O mito no da ordem do
delrio e no pressupe qualquer delrio declarado ou latente
naqueles que o contam ou que o escutam. Mesmo com todas
as reservas que formulmos, o mito chinook no ilustra um
caso de esquizofrenia ou qualquer estado mrbido que se lhe
assemelhe. Ele no traduz sua maneira um gnero de desor
dem psquica; estabelecelhe, tambm sua maneira, a teoria e
colocase por isso do lado do mdico, no do doente. Seria
mais exacto dizer que o cosmopolitismo dos Chinook os toma
particularmente aptos a pensar o mundo sob a maneira da
clivagem e a desenvolver esta noo em todos so domnios
em que ela susceptvel de ser aplicada. Contrariamente ao
esquizofrnico que sofre, como vtima, uma clivagem que a
sua experincia intima projecta para fora, a sociedade chinook,
devido maneira concreta como se insere no Mundo, dispe
da clivagem para dela fazer o eixo de uma filosofia.

263

CAPTULO

XIII

MITO E ESQUECIMENTO

Especialista eminente das lnguas indoeuropeias, mile


Benveniste no desdenhou, para estimular a sua reflexo,
inquirir na Amrica do Norte sobre as lnguas ndias. , pois,
uma maneira de lhe prestar homenagem seguir o mesmo
caminho em sentido inverso: porque o americanista tambm
pode tirar proveito de uma comparao entre o antigo e
o novo mundo. Neste curto artigo, tentaremos demonstrar
com um exemplo como temas mticos tomados da Grcia
antiga ajudam a definir certas hipteses que o estudo dos
mitos amerndios comeou por inspirar.
Um trabalho recente (1973, pp. 229231) permitiunos
esboar uma interpretao da funo que nos mitos norte
americanos tem o motivo do esquecimento. Longe de cons
tituir um artifcio suficientemente banal para que provoque um
golpe de teatro barato, o esquecimento surgenos como uma
faltade comunicao consigomesmo, porisso comoumamoda
lidade, entre outras, de um fenmeno no qual fomos levados
a reconhecer uma verdadeira categoria do pensamento mtico.
Segundo esta hiptese, com efeito, o esquecimento formaria sis
tema com o mal-entendido, definido como defeito de comuni
cao com outrm, e com a indiscrio, definida como excesso
de comunicao, tambm com outrem. A prova disto foinos
265

fornecida pela alternncia ou cmulo destes motivos nas


variantes de um mesmo mito. Tendo pedido a JeanPierre
Vernant indicao de textos gregos de origem mitolgica em
que o esquecimento desempenhasse um papel, ele fez o favor
de me apontar trs, tirados de Plutarco, um, e de Pndaro,
os outros dois. Depois de examinados, parece que eles corro
boram esta interpretao.
Nas Questes Gregas (28), Plutarco propese explicar
porque razo em Tenedos, ilha do mar Egeu, a entrada do
templo de Tenes estava proibida aos flautistas e porque razo
se proibia pronunciar ali o nome de Aquiles. Um flautista
de nome Molpos, conta, tinha apoiado um falso testemunho
da segunda esposa do rei Kyknos, pai de Tenes, quando ela,
para se vingar do enteado, que repelia as suas tentativas de
seduo, o acusou de a ter violado. Em conseqncia disto,
Tenes foi expulso do reino. A irm seguiuo para o exlio.
Ora Ttis, me de Aquiles, tinha, por seu turno, recomen
dado ao filho que jamais atacasse Tenes, que era filho (ou
neto) de Apoio. Chegou mesmo a colocar junto do filho um
servo, para que, em caso de necessidade, este renovasse a
advertncia. Mas Aquiles viu a irm de Tenes, desejoua e
desrespeitoua. O irmo interpsse, para a proteger, e Aqui
les, desvairado de paixo, matou o seu adversrio. Porque o
servo esquecerase de cumprir a misso de que fora encarre
gado. Pausanias (X, XIV) e Diodoro (V, I) relatam a mesma
histria em termos um pouco diferentes.
Atenhamonos narrativa de Plutarco. Ela encadeiaduas
seqncias que terminam de maneira paralela: no final de uma
delas, o heri exilado, ou seja, socialmente eliminado; o
fisicamente, pela morte, no final da outra. Ora a responsabili
dade por este fim cabe nos dois casos a um subalterno, que se
torna culpado, quer por falar demais, quer por no dizer o
suficiente. Ao apoiar um falso testemunho, Molpos peca por
excesso de comunicao com outrm, acto comparvel indis
crio. Ao esquecer a sua misso no momento crtico, o servo
de Aquiles peca por falta de comunicao consigo prprio.
Tratase mesmo, pois, como na Amrica, de duas modalida
des de uma patologia da comunicao que esto aqui con
graadas.
266

Mais complexa nos aparece a histria contada por Pn


daro na VII Olmpica. Tleplemo, filho de Hracles, matou
num acesso de clera (involuntariamente, segundo Apolodoro)
Licimnios, que era meioirmo da sua av Alcmene. O cul
pado foi interrogar o orculo de Hlio. O deus ordenoulhe
que se fizesse ao mar para Rodes e de ali sacrificar sobre o
altar de Atena. No entanto, por vezes, avana a nuvem do
esquecimento e tapa ao esprito a via certa (v. 4548): os
Rodianos esquecemse de levar o fogo ao subirem ao altar;
a origem do costume, particular de Rodes, do sacrifcio
sem fogo.
Voltando atrs, Pndaro recorda que, quando se fez a
partilha do Mundo entre os deuses. Hlio foi esquecido. Este
reivindicou Rodes, ainda no emersa do fundo das guas, e
Zeus concedeulhe a ilha em que Hlio se uniu deusa local.
Trs esquecimentos se sucedem assim nesta narrativa: o de
Tleplemo, que, com o esprito perturbado (A perturbao
do esprito desencaminha at o sbio, V, 3132), esqueceu
se, como ns costumamos dizer, cometendo com isso uma
agresso a um parente; o dos Rodianos no momento de
procederem a um sacrifcio; finalmente, o de Zeus, ao presi
dir ao tirar sorte das terras entre os deuses.
Ora a IV Ptica associa intimamente o mesmo motivo a
um outro e de maneira tanto mais interessante quanto se
trata aqui e l, da origem de uma soberania territorial. Aos
Argonautas, Medeia anunciara que um deus sado do mar
enviaria a Euphamos, filho de Poseidon, um torro de terra
que asseguraria aos seus descendentes a soberania sobre a
Lbia. Durante a travessia, os servidores encarregados de
zelar pelo precioso presente esqueceramse do que era a
encomenda e lanaramna gua. A tomada deposse da Lbia
ficou retardada durante treze geraes e ela s interveio, acres
centa a V Ptica, depois de Battos ter recebido do orculo a
promessa de o curar da gaguez que o afligia (a lngua foi
solta pelo medo, diz Pausnias, /. c, X, XV, ao encontrar um
leo no seu caminho). Assim, o mesmo acontecimento atra
zado por duas vezes: primeiro, por um esquecimento; em
seguida, por uma perturbao da elocuo; ou seja, no pri
meiro caso, por um defeito de comunicao consigo prprio
267

e, no segundo, por um defeito de comunicao com outrm.


Limitemonos a notar de passagem que na Amrica do Norte
duas tribos vizinhas, os Tsimshian e os Kwakiutl, do por
eixo dramtico a um mito (o que designado como o do
Cego e do Mergulho), o esquecimento, uma, e o malenten
dido, a outra (Boas, 1916, pp. 246250, e 1902, p. 247),
que definimos, respectivamente, da mesma maneira.
Os exemplos gregos reforam, pois, a hiptese de que o
esquecimento tomaria lugar, no mesmo campo semntico,
ao lado da indiscrio e do malentendido, opondose sempre
a cada um deles sob relaes diferentes. Ser possvel ir mais
longe e reconhecer um carcter comum aos mitos em que o
motivo do esquecimento intervm de maneira particular?
Para a se chegar, necessrio, primeiro, considerar certos
mitos americanos.
Os ndios Hidatsa, que viviam sobre o curso superior
do Missouri e pertenciam, juntamente com os Mandan e os
Arikara, s tribos das Plancies ditas camponesas, justifica
vam a sua origem por meio de dois mitos distintos. Segundo
o primeiro, dois demiurgos criaram a terra e fizeram emergir
os humanos do mundo subterrneo. Depois de terem sido
diversificadas as tribos e as lnguas, aconteceu que num certo
local uma mulher ofereceu de beber (provavelmente, um
eufemismo) ao seu jovem cunhado. Este achou a oferta inde
corosa e declinoua. Furiosa por ter sido repudiada, a mulher
acusou o cunhado de a ter querido violar e, a pretexto de o
enviar para a guerra, o marido enganado abandonou o seu
irmo mais novo numa ilha. Os deuses imiscuramse no caso,
tomando partido ora por um, ora por outro. Os protectores
do mais novo acabaram por ganhar e destruram, por uma
conflagrao, o irmo casado e quase todos os habitantes da
aldeia. Os sobreviventes separaramse. Os que partiram para
o Norte tornaramse nos CrowHidatsa; os que foram para o
Sul os Awaxawi, de quem um dilvio, que se seguiu a estes
acontecimentos, provocou amigrao para o Missouri, onde
vieram a encontrar mais tarde um outro grupo hidatsa, os
Awatixa. Quando aos CrowHidatsa propriamente ditos, vol
taram para o Sul, onde se dividiram, fazendo nascer as duas
268

tribos, respectivamente, conhecidas sob aqueles nomes


(Bowers, pp. 298300).
O outro mito faz os Hidatsa provir do cu, que abando
naram, dizem, para seguirem um dos seus, CorpoQueimado,
que descera terra em procura de bisontes, que tinham deser
tado do mundo do alto. Os recmchegados instalaramse em
treze cabanas, cada uma delas na origem de um cl; os espritos
da terra falharam ao tentarem destruir a pequena colnia.
Numa aldeia habitada por anteriores ocupantes do mundo
terrestre, vivia uma linda rapariga. CorpoQueimado corte
joua, ela repudiouo; enraivecido, matoua. O demiurgo
Coiote, aliado aos antepassados dos Hidatsa, preveniu Corpo
Queimado de que o povo da sua vtima queria vingarse e
que, em conseqncia do seu crime (pois que, tal como Tle
plemo, tambm ele se esquecera), o seu esprito iria per
turbarse com freqncia. Os seus inimigos aproveitariam esses
momentos de desateno para o matar, a ele e aos seus.
Foi o que realmente se passou. A aldeia foi atacada por
diversas vezes; CorpoQueimado lanase para o combate, mas
no caminho esquecese das razes da sua pressa. De uma outra
vez, uma doninha cruzase no seu caminho e ele esquecese
para a perseguir. A aldeia destruda e todos os seus habitan
tes perecem, excepto Coiote e a irm do heri, que o demiurgo
tomou a seu cargo esconder. Esta, que estava grvida, sucum
biu ao ataque de um ogre, a quem se tinha esquecido de fechar
a porta, apesar da recomendao que lhe fora feita. Os gmeos
que ela tinha dentro de si sobreviveram e passaram por toda
a espcie de aventuras, no decurso das quais estiveram a ponto
de morrer, tambm devido a um esquecimento, que consti
tui um motivo recorrente neste segundo mito (Beckwith,
p p . 2252).

Em contrapartida, ele est totalmente ausente do pri


meiro. Existem outas diferenas entre eles.? Sem dvida, se se
reparar que o primeiro mito, que d aos Hidatsa uma origem
ctnica, quase inteiramente consagrado ao relato de migra
es, de fuses e de separaes de grupos que tm uma rea
lidade histrica. De facto, essas migraes so as que foram
provocadas pelos ataques dos Ojibwa dos bosques, armados
pelos colonos franceses do Canad, e em conseqncia das
269

quais os antepassados comuns dos Crow e dos Hidatsa tive


ram que se refugiar nas plancies. A arqueologia confirma
esses movimentos de populaes. A chegada dos Awatixa
ao Missouri, a separao ulterior dos CrowHidatsa em duas
tribos, so tambm factos historicamente atestados (cf. Lvi
Strauss, 1973, pp. 281300).
Mas, se o primeiro mito remete para uma histria com
menos de trs sculos, o segundo oferece um carcter dife
rente. Cada um dos seus episdios pretende fundar um ritual.
A despeito do seu paralelismo e da maneira evidente como
vrios dos seus episdios respectivos se reflectem ou transfor
mam, os dois mitos cumprem funes distintas. O primeiro
mete uma seqncia de acontecimentos histricos em estrutura,
o segundo lana as bases de um calendrio cerimonial, ou
seja, de uma ordem serial. Comefeito, segundo os informadores
as cerimnias so comparveis a ns num cordel: cada uma
delas independente das outras, como cada n independente
dos outros ns, mas, ao mesmo tempo, um lao, uma relao,
existe entre elas, da mesma forma que os ns se seguem no
cordel dentro de uma ordem determinada (Bowers, pp. 294 e
303304).
Nestas condies, espantoso que o motivo do esqueci
mento seja recorrente no segundo mito, enquanto falta total
menteno outro. Porque, e tambm nos mitos gregos, omotivo
do esquecimento serve para fundamentar interdies ou pres
cries rituais: a proibio aos tocadores de flauta de penetra
rem no templo de Tenes e aos visitantes de pronunciarem ali
o nome de Aquiles; a origem do sacrifcio sem fogo em Ro
des e dos direitos soberanos, sancionados pelos ritos, sobre
um territrio consagrado a uma divindade.
O mito dos Argonautas vem completar a interpretao.
Encarado pelo ngulo paradigmtico, ele faz evoluir um grupo
de personagens, comparveis, mutatis mutandis, quelas a que
o americanista chama de transformadoras: as que voltam a
pr as coisas em ordem. Ora, por que razo no o esto no
princpio? Segundo o mito grego, por duas razes: ou por
uma fidelidade excessiva aos votos feitos (exposio de Hesone
pelo seu pai Laomdon; castigo injusto dos dois filhos de
Clepatra, por o seu pai ter dado demasiado crdito s calnias
210

de uma madrasta); ou por faltar palavra dada (recusa da


recompensa prometida aos dois construtores das muralhas de
Tria; recusa do mesmo Laomdon de restituir Hsone a
Hracles e os cavalos que este tinha confiado sua guarda;
esquecimento de Jaso dos seus votos conjugais). Assim, pois
num caso, o reverso do esquecimento (pois que teria valido
mais esquecer o que, num arrebatamento de paixo, se tinha
prometido fazer); e, no segundo caso, uma variante do esque
cimento sob a forma, desta vez, voluntria. Em contrapartida,
os Argonautas tiveram xito no seu empreendimento porque
fizeram aos deuses votos moderados que respeitaram com
pontualidade.
Ora quando se l a narrativa de princpio ao fim, a sua
cadeia sintagmtica parece inteiramente concebida para dar
conta da origem de locais nomeados, que se seguem no espao
de modo comparvel s celebraes rituais durante o ano.
Porque os ritos fixam as fases do calendrio, como os locais
nomeados as de um itinerrio. Uns povoam a extenso, outros
a durao.
Destas breves consideraes, retiramse dois ensinamentos.
Primeiro, nada seria mais falso do que aproximar at os con
fundir mitologia e ritual, como ainda tm tendncia para
fazer certos etnlogos anglosaxes. Os exemplos que fomos
buscar aos Hidatsa mostram que uma variante de um mito,
destinada a fundar um sistema ritual, obedece a coaces
diferentes das de uma variante vizinha, sem relao directa
com ele.
Em segundo lugar, se o motivo do esquecimento, tal
como aparece nos mitos, assinala uma falta de comunicao
consigo prprio e se, em sociedades e em pocas diferentes,
esse motivo serve sobretudo para fundar prticas rituais, da
resulta que a funo prpria do ritual , como sugerimos
noutro local (1971, pp 597603), exactamente a de preser
var a continuidade do vivido. Pois exactamente esta conti
nuidade que o esquecimento vem quebrar na ordem mental:
reconhecemolo ns prprios quando falamos de buracos
de memria. E freqente, na Amrica e em outros locais,
os mitos reconheceremno tambm sua maneira, quando
fazem resultar o esquecimento de um passo em falso: o heri
271

perde a memria estrebuchando, porque meteu o p numa


depresso de terreno que uma descontinuidade de ordem
fsica (Thompson, 1956 : J 2671 e D 2004.5). Quanto a Battos,
esse, gagueja, ou seja, estrebucha ao falar.
Tero, sem dvida, reparado que, para introduzir os
motivos do esquecimento, do malentendido e da indiscrio,
os mitos gregos e os americanos recorrem de boa vontade aos
mesmos temas: o da madrasta ou da cunhada sedutora e o da
irm seduzida. Ora ns tnhamos sido levados independente
mente a arrumar o primeiro sob a rubrica da patologia da
aliana matrimonial (1967, pp. 257260), forma sociolgica
da comunicao. De igual modo, toda a ameaa sobre a irm
compromete as probabilidades que um homem pode ter de
entrar em comunicao com outros grupos, uma vez que a
proibio do incesto e a regra da exogamia a destinam a ser,
directa ou indirectamente, permutada. Assim, no surpreen
dente que estes dois temas intervenham em conjuntos mitol
gicos em que se encontra precisamente posta em causa, por
excesso ou por defeito, a boa utilizao da comunicao.
Mas tambm vimos que as afinidades entre mitos gregos
e mitos americanos se estendem at s metforas. O que con
firmaria, se tal fosse necessrio, que mesmo num caso que
exclui toda a proximidade geogrfica ou histrica, o report
tio em que o pensamento mtico vai buscar os seus temas e
os seus motivos tem fontes limitadas.

OBRAS CITADAS
APOLLONIOS DE RHODES:

1882 Argonautica, etc, Leipzig, Teubner.

BECKWITH, M . W . :

1938 MandanHidatsa myths and ceremonies, Memoirs of


the American Folklore Society,vol. XXXII, New York,
J. J. Augustin.
BOAS, F . :

1910 Kwakiutl Tales, Columhia Umversity Contributions to


Anthropology,vol.11,NewYorkLeyden,ColumbiaUniv.
Press, E. J. Brill.
272

1916 Tsimshian mythology, 3ist Annual Report of the Bureau


of American Ethnology, Washington, D. C, Smithsonian
Institution.
B o w e r s , A. W.:
1965 Hidatsa social and ceremonial organization, Bulletin 194, Bureau of American Ethnology, Washington, D. C,
Simthsonian Institution.
DIODORO DE SiCILIA:

1780

Histoire Universelle (trad. Terrasson), 6vols.,Amsterdam,


D. J. Changuion.

LVISTRAUSS, C :

1967
1971
1973

Mythologiques II. Du Miei aux Cendres, Paris, Plon.


Mythologiques IV. LHomme Nu, Paris, Plon.
Anthropologie Structurale Deux, Paris, Plon.

PAUSANIAS:

1913

Description of Greece, translated... by ]. G. Frazer, 6 vols.,


Londres, McMillan and Co.

PNDARO:

19221923
Texte tabli et Traduit par Aim Puecb, 4,vols..
Paris, Les Bailes Lettres.
P L U T A R C O :

1584 L.es Oeuvres Mesles de (trad. Amyot), 2 vols.. Paris.


THOMPSON, S T . :

1956

Motif-Index of Folk Literature, N e w Elarged and revised


edition, 6 vols., Copenhagen, Rosenkilde and Bagger.

273

CAPTULO

XIV

PITGORAS NA AMRICA

Vamos tratar aqui do lugar particular que povos afasta


dos no tempo e no espao do s sementes desta ou daquela
planta da velha famlia das leguminosas, subfamlia das
papilionceas.
Trabalhos recentes de Mareei Detienne (1970:141, 162;
1972:96100, 110114) fazem o balano das controvrsias a
que, desde a antigidade, deram lugar as tradies pitagricas,
das quais este autor d, por seu turno, uma brilhante interpre
tao. No entanto, o etnlogo no pode deixar de estar atento
recorrncia das mesmas crenas e dos mesmos ritos, no
somente no mundo antigo fora da escola de Pitgoras, como
tambm, de forma mais geral, no mundo antigo e, gostaria
de o demonstrar aqui, no novo. Para o comparatista, as opi
nies professadas pelos pitagricos a respeito das favas cons
tituem pois um exemplo particular de idias e prticas vero
similmente anteriores e cuja distribuio geogrfica surge muito
mais vasta do que o que um exame limitado ao mundo antigo
poderia sugerir. No tudo; porque, mesmo no mundo antigo,
as favas foram objecto de crenas diametralmente opostas.
Na Grcia, parte os pitagricos, as tradies rficas e
os ritos de Elusis proscreviam as favas; segundo diversos tes
temunhos, na primeira fila dos quais figura o de Plutarco, esta
275

proscrio era de regra para quem quer que fosse que preten
desse levar uma vida pura. Fora da Grcia, os sacerdotes egp
cios proibiamse, no dizer de Herdoto, de consumir e mesmo
de olhar as favas. Em Roma, o Flamen Dialis no podia comer
este legume nem pronunciar o seu nome. Mas, sempre no
mundo antigo, havia tambm ocasies em que o uso das favas
era imperiosamente prescrito. Na tica, comiamse favas
cozidas durante a festa das Pianpsias; os Romanos ofereciam
favas a divindades diversas, bem como aos mortos aquando
das Parentalia, das Ferlia e das Lemria. Segundo Plnio
(XVIII, XII), eles metiam favas como amuletos de sorte entre
os objectos vendidos no leilo.
Se os pitagricos tinham as favas como execrandas,
conhecemse ento situaes em que prevaleciam pontos de
vista inversos. Que esta atitude positiva para com as favas
tivesse sido mesmo a mais freqente destacase de um comen
trio de Plnio (l. c). Depois de ter lembrado a tese segundo
aqual os pitagricos proibiam as favas por elas servirem de
morada s almas dos defuntos, ele acrescenta (cito a partir de
uma traduo antiga) que, por esta causa, comemse ordi
nariamente as favas em exquias e funerais de defuntos, o
que explica porque razo, continua, os antigos falavam delas
muito religiosamente e com grande cerimnia: porque jamais
eles nomeavam os trigos que no nomeassem de todas as
vezes a fava, para chamar a boa sorte: causa pela qual eles a
chamavam Refrina \refrivci\, de que faziam muitas vezes a
meno. Etimologia talvez duvidosa; mas, pelo breve relance
precedente, verificase que a proibio pitagrica constitui
um aspecto, entre outros, da atitude dos antigos para com as
favas. No se poderia explicar esta atitude considerando
somente o seu lado negativo. Para dar uma interpretao
plausvel, seria preciso que um princpio nico permitisse
compreender porque razo as favas inspiraram, conforme os
casos, o horror ou o respeito; porque razo o seu consumo
foi umas vezes interdito, outras recomendado; porque razo,
numa palavra, num sentido ou noutro, as favas tiveram, aos
olhos dos antigos, o carcter de umtermo fortemente marcado.
216

Encontramos na Amrica como que um eco destas cren


as, embora elas no digam ali respeito fava, planta euro
asitica, talvez de origem africana, ausente do novo mundo.
Os Pawnee, ndios do alto Missouri, contam na sua ver
so de um mito muito espalhado na Amrica do Norte, an
logo ao de Orfeu e Eurdice, que, depois de ter arrancado
a sua jovem esposa ao mundo dos mortos, o heri se deteve
junto de uma protectora sobrenatural que j visitara ida.
Esta dlhe feijes vermelhos que ele deveria, disse, dar a
comer s pessoas da aldeia, a fim de que estas possam obter
o poder de comunicar com os espritos dos mortos. Segundo
uma variante, estes mesmos feijes serviriam, pelo contrrio,
paralanarsortilgios sobre os vivos (Dorsey, 1906 :413, 537).
Sem dvida que no se trata aqui de feijes comuns, mas
sim de uma outra espcie da mesma famlia: Sophora secundiflora, ou speciosa, a qual, em diversas tribos norteamericanas,
entre as quais os Pawnee, era objecto de um culto a que se
devotavam confrarias de onde provinham os mitos acima cita
dos. Era ritualmente bebida uma infuso ou decoco, pre
parada com estes gros, que tm propriedades narcticas e
alucinogneas; tambm os traziam consigo, como talism.
, no entanto, digno de nota que, por seu lado, o folclore
europeu estabelea uma conexo entre papilionceas mais vul
gares e o mundo sobrenaural: Chi manga facili, caga diavoli,
diz um provrbio italiano citado por Chamfort (Mximas e
Pensamentos, p. 561) (1); conexo que as propriedades fisiol
gicas reconhecidas aos feijes pela sabedoria popular de forma
alguma impunham (2).
Depois de ter lido a primeira verso deste texto, o
Prof. Yoshida Teigo, da Universidade de Tquio, fez o

(1) Quem come facilidades, caga diabos, em traduo lite


ral. (N. do T.)
(2) Na sua muito rica monografia sobre a etnobotnica dos
Navajos, Elmore no menciona a presena ou emprego de Sophora
secundiflora,masapenas(1944:58)de Sophora sericea,queseriacomida
pelos carneiros. No entanto, os Navajo utilizam uma expresso
quefoitraduzidaparainglscomo bean shooting[outirodefeijo;
mas notese que a palavra shoot, aportuguesada para chuto
277

favor de me comunicar, pelas suas cartas de 10 de Agosto e


de 30 de Dezembro de 1980, informaes deveras preciosas e
que eu muito agradeo. Em diversas regies do Japo, escre
veu ele, espalhamse pela casa feijes de soja queimados para
afastar os demnios, no s, como bem conhecido, aquando
da festa do Setsubun, celebrada antes da chegada da primavera
(Chamberlain, 1902 :159), como tambm no final do ms de
Dezembro, princpios de Janeiro; o mesmo se passa ao norte
de Kyushu, onde os pescadores apanham estes feijes e os
lanam ao mar para acalmar a tempestade. Noutros locais,
comemnos durante a tempestade para evitar os raios, ou
deitamnos pelas ruas, a fim de barrarem o caminho infe
licidade. Mesmo os feijes comuns so objecto de crenas
que se assemelham quelas com que os antigos rodeavam as
favas e os ndios da Amrica os gros de sophora. A sopa de
feijo encarnado com arroz, proibida no princpio do ano,
era prescrita em certas datas ou em certas ocasies: partos,
mudanas de casa, velrios, ou, outrora, como oferenda aos
lobos e divindade da varola... Engoliamse ou lanavamse
feijes vermelhos crus para proteco contra os resfriamentos,
ou para afastar os coelhos dos campos.
Embora o seu fundamento possa diferir aqui ou alm, a
verdade que o antigo e o novo mundo atribuam uma
virtude mstica a diversos representantes da famlia das papi
lionceas: o que autoriza a pr lado a lado os ritos japoneses
e amerndios, consistentes em lanar esses gros, e o rito dos
Lemria. Cada pai de famlia, com a boca cheia de favas pre
tas, percorria a sua casa, cuspindoas para trs de si; ele
acredita que asombraas apanha e, invisvel, o segue... e conju
raaaabandonaroseutecto(Ovdio, Fastos, v,pp.436eseguin
tes). Nos trs casos que encarmos, as sementes de papilion
ceas desempenham um papel no estabelecimento ou interrup
o da comunicao com o Alm. Poderemos at alargar o
em linguagem desportiva, uma das que so usadas no calo da
drogapara indicara reaco imediata aesta. (N. do T.)\ para o acto
que consiste em alojar magicamente no corpo do inimigo part
culas de carvo, de matrias preciosas ou de osso para o fazerem
adoecer ou lhe causarem a morte (Haile, 1981 :22).
278

paradigma se, ao lado das papilionceas, se der lugars plantas


da famlia das fumariceas, gnero Dicentra, que os ndios
Onondaga criam ser o alimento dos mortos e a que chama
vam milho dos espritos (Beauchamp, 1898 :199). Estas
plantas selvagens, primas do Corao de Maria dos nossos
jardins (Dicentra spectabilis),tmpor fruto umavagem oblonga,
cheia de sementes, que se abre em duas at base quando est
madura e que, por isso, se parece com o feijo (3).
As representaes mticas dos ndios americanos ajudaro
a compreender o papel de intermedirio entre os vivos e os
mortos que estes ndios atribuem s sementes da famlia ou
com a aparncia do feijo? Na Amrica, o feijo forma fre
qentemente um par sexual com o milho, mas acontece que,
de uma tribo para outra, os sexos respectivamente atribudos
s duas plantas invertemse. Para os Iroqueses, o milho era
macho e o feijo fmea. Plantavam o feijo muito perto do
milho, quando este tinha uma altura de cerca de quinze cen
tmetros e deixavamnos crescer em conjunto; o caule rgido
do milho servia de estaca, o feijo enrolavase nele. Em con
trapartida, a abbora estende o seu caule rente ao cho e
parece fugir do p de milho mais prximo. Eis porque, diz
o mito, o Milho prefere casar com a Menina Feijo do que
com a sua rival (Beauchamp, /. c. : 196197).
Mas os Tutelo de lngua siuan, embora vivessem em con
tacto com os Iroqueses (e talvez por esta razo, no entanto),
tomaram o partido inverso: eles faziam do milho fmea e do
feijo macho, porque, diziam, os homens dependem das
mulheres como a planta do feijo se agarra ao milho (Speck,
1942 : 120). O simbolismo iroqus reaparece no Mxico e
na Guatemala, onde os ndios plantam freqentemente milho
e feijo no mesmo buraco (Pennington, 1969:59; Vogt,
1969: 54). Tanto entre os Chorti da Guatemala como no
Mxico, na regio de Mitla, o esprito do milho macho e o
do feijo fmea (Wisdom, 1940:402; Parsons, 1936:324
(3) H quem se espante por eu no ter falado do favismo.
Mas a extrema diversidade de gneros e espcies abrangidas pelas
crenas retira toda a pertinncia a este fenmeno, de extenso sis
temtica e geogrfica to limitada.
279

329). No se pode afirmar que os ndios americanos que


atribuem o sexo feminino ao feijo se representem, como
certos povos da Nova Guin (Berndt, 1962 : 4 1 , n. 8), a terra
me pela imagem de uma vagem produtora de muitas semen
tes: os mitos do novo mundo sobre a origem das plantas
cultivadas fazem nascer estas de diversas partes do corpo de
um ser por vezes feminino, mas por vezes tambm masculino.
Para nos limitarmos a alguns exemplos, o milho teria sado
dos seios, deumacoxa, dabarrigaou davagina deumamulher,
segundo os Iroqueses e os Hurons, os Creek, os Cherokee;
e os feijes dos seus membros anteriores (dos dedos, dizem
os Iroqueses), da sua outra coxa, dos seus sovacos. Pelo con
trrio, os Kaingang do Brasil meridional optam por um ser
macho: o seu pnis tornouse no milho, os testculos nos
feijes, a cabea numa abbora (PloetzMtraux, 1930:212).
Este ltimo sistema de correspondncia evocanos dois
outros: um porque se lhe assemelha, o outro porque, na apa
rncia, o contradiz. Nos ritos de fecundao da ndia antiga,
um gro de cevada simboliza o pnis, dois feijes os testculos
(Indradeva, 1973 :37); mas, na mitologia japonesa, a soja e
outros feijes tero sado dos rgos genitais da deusa Uke
mochi (Aston, 1896:!, 33). Divergncias como estas, de
que seria fcil fornecer outros exemplos, poderiam ser ultra
passadas se se admitisse que, nas partes sexuais do homem, o
pnis, mais parecido com o caule rgido do milho ou dos
cereais, relativamente mais macho do que os testculos.
A oposio, freqente na Amrica, do milho macho e dos
feijes fmeas decorreria ento de uma relao de equivaln
cia implcita, nos termos da qual, sob a relao da sexualidade,
o princpio macho est para o princpio fmea como, sob a
relao da masculinidade, o pnis est para os testculos:

280

Nas suas cartas, acima citadas, o Prof. Yoshida Teigo


nota que a palavra japonesa mame, que se aplica a diversas
sementes de papilionceas, designa tambm, familiarmente, o
cltoris. Ora este rgo, a parte mais macho do sexo femi
nino, ocupa uma posio simtrica com a que ns propomos
reconhecer aos testculos no aparelho masculino.
Mas sobretudo da Nova Guin que provm indicaes
capazes de apoiar a hiptese. Diversos povos desta regio
vem no fruto do coqueiro e no da arequeira um par sexuado,
mas do qual cada um dos termos em si mesmo ambivalente,
excepo feita de uma ambivalncia diacrnica entre os Oro
kaiva (cada planta, dotada originalmente de um sexo, adquire
mais tarde o sexo oposto) surgir sincrnica entre os Tangu.
No entanto, e a despeito do afastamento geogrfico dos dois
grupos, para um e outro as nozes de coco simbolizam, ao
mesmo tempo, os seios da mulher e os testculos (Schimmer,
1973 :169; Burridge, 1969:390). Quanto s nozes de areca,
primeiro machos e depois fmeas, segundo os Orokaiva
(Schwimmer, /. c.: 168170), simbolizam simultaneamente, para
os Tangu, os testculos e as raparigas novas em idade de pro
criar (Burridge, /. c.:251, 306). Tais indicaes sugerem cla
ramente, pois, que os testculos, a parte menos ostensivamente
macho do rgo masculino, ocupam nas representaes mti
cas de diversas partes do Mundo uma posio ambgua entre
categorias opostas.
Estas consideraes fazemnos regressar Grcia e aos
debates que se tm travado desde a antigidade sobre as proi
bies alimentares dos pitagricos. Digenes Larcio (VIII,
34) relata que Aristteles encarava, como uma explicao
possvel entre diversas outras, a semelhana das favas com os
testculos. Aulu Gelle vai mais longe: Kamous hoc testculos
significare dicunt (IV, xi), escreveu, negando que a proibi
o atribuda a Pitgoras e enunciada por Empdocles fosse
de ordem alimentar; invoca o testemunho de Aristxeno para
estabelecer que Pitgoras fazia das favas um dos seus pratos
favoritos (belo exemplo, digase de passagem, da ambivalncia
das favas, aqui concentrada na pessoa do fundador). Um autor
contemporneo glosa o nome grego deste legume: Kamoi,
favas (...), ovos, receptculo de sementes, de gerao e ligao
281

ao verbo kueln, cujo sentido inchar, estar grvida (Onians,


1954:112): espantosa convergncia de pontos de vista entre
os antigos Gregos e os Tangu ...
Se ousssemos avanar que, como fizemos com a hiptese
para a Amrica e pudemos verificar quanto Nova Guin,
os testculos so reconhecidos, de maneira muito geral, como
termo mediador entre categorias sexuais opostas, surgiria
menos estranho que no registo alimentar correspondente
categoria da vida as favas, smbolo dos testculos, estivessem,
tambm ao contrrio dos cereais , relativamente mais
prximas da categoria oposta, ou seja, da morte. Entre os dois
formalismos, observase, com efeito, uma ntida homologia:

De onde, talvez, a posio ambgua das favas entre a


vida e a morte, sobre a qual insistiu tanto M. Detienne (1970:
153) e que, na mesma cultura ou em culturas diferentes, as
predispe a receber, conforme os casos, uma conotao posi
tiva ou negativa, como intermedirias encarregadas quer de
abrirem a comunicao entre os dois mundos, quer, pelo
contrrio, de a interromperem.
Acrescentemos que a mesma ambigidade se manifesta
no plano culinrio. As favas que os Romanos pensavam ser
a mais antiga planta cultivada so consumveis cruas quando
so novas; quando no, somente o so cozidas em gua ou
mesmo postas primeiro a demolhar. Herdoto (II, 37) tem
o cuidado de distinguir as duas maneiras de as consumir,
sublinhando que os sacerdotes egpcios no roem favas,
nem as comem cozidas. Em contrapartida, pode suporse
que a mais antiga preparao dos cereais tenha consistido em
fazer estalar os gros ao fogo, maneira do pop com (Braid
282

wood, 1953:515526). Ao contrrio dos cereais, que uma


assadela rpida basta para tornar consumvels, as leguminosas,
oscilando entreas categorias do cru e de cozido (que tambm,
demonstreio noutro local, a do apodrecido), situarseiam
assim do lado da natureza e da morte (4).
verdade que no rito japons citado acima cada pai de
famlia deita ao vento feijes de soja assados. Confirmaramnos
no local que esta preparao no tem nada que ver com a cozi
nha corrente. Seria ento tentador supor que assim arranjados,
os feijes destinados aos habitantes do Alm (que a antiga
mitologia japonesa descreve como um mundo apodrecido),
por contraste com o habitual, exercem sobre eles maior
atractivo.
O Prof. Yoshida Teigo (l. c.) assinala a existncia, nas
ilhas Amami (distrito de Kagoshima, entre Kyushu e Oki
nawa) de um rito xamnico durante o qual se lanam feijes
de soja assados dentro e fora de uma casa enlutada, primeiro
para invocar a alma do defunto, depois para a reenviar para o
outro mundo sem risco de regresso: tal como, dizem, sementes
assadas no mais germinaro, tambm a alma do morto no
poder renascer. A xam bate em seguida os ombros dos paren
tes com um pequeno molho de gramneas (susuki: Miscanthus sinensis Anders.), a fim de que as suas almas no cedam
sua tendncia natural, que seria a de seguirem a alma do
defunto, e fiquem solidamente agarradas ao corpo.
Estas observaes oferecem um duplo interesse. Numa
regio do mundo sem ligao com a tradio grecoromana,
elas atestam a mesma posio ambgua de uma leguminosa
entre a vida e a morte, bem como o seu papel mediador, nos
dois sentidos, entre estes dois plos. Em segundo lugar, o
rito das ilhas Amami ilustra a mesma oposio entre legumi

(4) Pode ser, no entanto, que nas consideraes precedentes


nada mais tenhamos feito do que aflorar um vasto conjunto de
correspondncias simblicas cuja presena latente, talvez univer
sal, se manifestaria aqui e alm por transformaes observveis;
como a das crenas pitagricas nas crenas inversas dos antigos
taostas, que proscreviam os cereais e no tinham preconceitos
contra a carne.
283

nosas e gramineas que, a propsito dos cereais, consideraes


de uma ordem muito diferente nos levaram a formular. Mas
porqu o susuki, planta sem utilizao alimentar, e no, por
exemplo, o arroz? Nos ritos, o susuki toma por vezes o lugar
de significante do arroz (BerthierCaillet, 1981:215, 331,
337). Tambm poderia acontecer que a oposio entre legu
minosa e gramnea fosse aqui duplicada por uma outra, entre
planta cultivada e planta selvagem. Pois se a soja desempenha
mltiplos papis na cozinha japonesa, o susuki , por exce
lncia, uma planta do mato (Cobbi, 1978 :14) e invade com
uma vitalidade prodigiosa os terrenos abandonados ou deixa
dos em pousio.
No esqueamos, todavia, que estas reflexes nos foram
inspiradas por factos americanos e que no se pode lanar
estes no dossier seno sob reserva. Diversos dos seus aspectos
permanecem obscuros; como a natureza, animada atribuda s
sementes de Sophora (era necessrio furar o estojo de couro
em que elas eram guardadas para as transportar como talisms,
pois morreriam se no pudessem respirar; Howard, 1965 :
123), a sua relao com o mundo animal, particularmente
com os cavalos ... No mesmo esprito, notarse que, nas
ilhas Amami, os feijes de soja assados espalhados pela casa
e a toda a sua volta so supostos ajudar a alma do defunto a
regressar, porque elano tem pernas (Yoshida, /. f.). O Samguk
yusa, obra coreana do sculo xiii, mas que contm muitos
elementos arcaicos, conta (1972 : 334) que um mgico trans
formou feijes, tanto brancos como pretos, em guerreiros,
para que eles combatessem e pusessem em fuga o demnio
que atormentava uma princesa. E o contributo americano
permanecer incerto enquanto no se tiver esclarecido o pro
blema que pem estes frisos de personagens corredores, meio
humanos meio feijes, por vezes representados na cermica
mochica (Hissink, 1951; Kutscher, 1951; Friedberg e Hoc
quenghem, 1977, e Hocquenghem, 1979). De momento, e
apesar dos esforos dos exegetas, eles conservam ainda o seu
mistrio.

284

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288

CAPTULO XV

UMA PREFIGURAAO ANATMICA


DA GEMELARIDADE

Na filosofia natural dos povos africanos a que Germaine


Dieterlen consagrou a sua obra, a noo de gemelaridade tem
um grande lugar. No parece, pois, imprprio, para prestar
homenagem nossa colega, examinar brevemente um tema que
mitos provenientes de uma outra parte do mundo completa
mente diferente associam de maneira imprevista a esta noo.
O padre Arriaga, que foi missionrio no Peru no final
do sculo XVI, relata, numa obra publicada em 1621 (p. 183),
uma curiosa observao feita por ocasio de uma digresso.
Gelava ele numa determinada regio, foram convocados aque
les habitantes que tinham nascido de ps ou que tinha lbio
leporino (los que tienem partidos los lbios), e os gmeos. Os
sacerdotes acusaramnos de serem os responsveis por aquele
frio, por terem comido sal e pimentos. Ordenaramlhes que
fizessem penitncia, isto , que jejuassem, que observassem a
continncia sexual e que confessassem os seus pecados.
Um pouco por todo o mundo e, nomeadamente, na Am
rica, a ligao entre os gmeos e as desordens meteorolgicas
atestada de maneira positiva ou negativa: os gmeos tm o
poder de chamar o frio ou a chuva, ou, pelo contrrio, de os
dissipar. Ainda haveria muito a dizer sobre esta associao
289

que no podemos discutir nos limites de um curto artigo.


A ligao entre gmeos e a apresentao de ps foi sublinhada
por N. Belmont; a ela voltaremos mais adiante. Mas a
terceira relao que ns desejaramos acima de tudo examinar:
que razes poderiam ter os artigos peruanos para assimilar as
pessoas atingidas por um lbio leporino e os gmeos? Nenhum
autor, que saibamos, se ps algumavez a questo: nem sequer
Fraser, que, no entanto (I: 266267), faz um uso copioso do
texto de Arriaga. De resto provvel que os antigos mit
grafos setivessemsatisfeito comumaresposta sumria, metendo
a gemelaridade e o lbio leporino no mesmo saco, a ttulo de
anomalias congnitas. Ns tornmonos mais exigentes e
desejamos que as nossas interpretaes dm conta do contedo
dos temas mticos ou rituais, tanto quanto da sua forma: sem
dvida porque aprendemos que estes dois aspectos no so
realmente distintos.
Como acontece com freqncia no novo mundo, sero
os mitos do Noroeste da Amrica do Norte que fornecero a
chave de um problema posto por factos sulamericanos. Mas,
para sossegar o leitor que inquieto com o afastamento geogr
fico das fontes que vamos comparar, precisemos de imediato
que os mitos em questo tm uma difuso panamericana:
tambm existem na Amrica do Sul e at no Peru. O interesse
das verses norteamericanas reside no facto de elas mencio
narem de maneira explcita o tema do lbio leporino, ausente
das que provm do hemisfrio sul, onde ns acabmos de
ver que, em contrapartida, este tema surge sobre o plano do
ritual em lugar de no do mito.
Tanto os antigos Tupinamba da costa meridional do
Brasil como os Peruanos da provncia de Huarochiri (Avila,
cap. 2) conheciam um mito relativo a uma jovem adolescente
ou mulher que um personagem miservel, de aspecto dis
forme, fecundou traio. Na verso mais completa, recolhida
no Brasil por Andr Tevet (pp. 913920), esta mulher deu
luz gmeos, filhos, do seuesposo, o demiurgoum, e dointru
jo, o outro. Devido a estas origens diferentes, os irmos ou
os seus dobletes so marcados por carcteres antitticos: um,
invulnervel, o outro vulnervel; e a narrativa atribui a
uns e outros funes distintas: protectores dos ndios ou
290

dos brancos; entre os ndios, dos Tupinamba ou dos seus


itiimigos, e destinados um abundncia, o outro misria.
O mesmo mito se encontra na Amrica do Norte, princi
palmente no Noroeste, onde se apresenta com uma distribui
o particularmente densa e contnua, indo aproximadamente
desde os Klikitat, do Estado do Oregon, no Sul,ataosCarrier
e aos Chilcotin, da Colmbia Britnica a norte. Estudmos
este grupo em outra ocasio (1969, 1971b). Bastar assinalar
aqui que, emrelao s lies suamericanas, estas que provm
da rea canadiana apresentam duas variantes. Uma vezes
por exemplo, entre os Kutenai da regio das Rochosas
(Boas, 1918, p. 119), uma s fecundao d lugar ao
nascimento de gmeos, que se tornam mais tarde no sol e
na lua. Outras vezes, como entre os Thompson e os Okana
gon, que so Salish do Planalto, o mito pe em cena duas
irms, engravidadas por artimanhas de personagens diferentes,
respectivamente chamados Coiote (ou Gaivota) e Lince. Cada
uma delas d luz um filho, que apenas a analogia das cir
cunstncias que presidiram ao seu nascimento torna gmeos
(Teit, 1898, p p . 3640; 1912, p p . 213217 HillTout , 1911,
p p . 154158).

Vamos ver que estas ltimas verses so, para ns, as


mais interessantes. Ora elas enfraquecem ao extremo a geme
laridade dos heris, que so aqui primos entre cujo nascimento
no existe mais do que um espantoso paralelismo: ambos
foram concebidos graas a um subterfgio. ainda preciso
salientar que o embuste do pai no o mesmo nos dois casos:
metonmico para o Coiote, que, laia de refeio, faz ingerir
o seu esperma seco (parte do coito) jovem; e metafrico
para o Lince, que fecunda a outra irm com uma gota de
urina ou de saliva (esperma figurado) que ele faz ou deixa
involuntariamente cair na boca ou sobre o ventre dela.
Transformando as verses sulamericanas, estas que aca
bamos de considerar permanecem, no entanto, fiis mesma
inteno. Em parte alguma, de facto, os dois heris so ver
dadeiramente gmeos, uma vez que so nascidos de pais dife
rentes e at dotados de carcteres opostos que continuaro a
marcar os seus respectivos descendentes. Crianas tidas por
gmeas no o so, pois; ou, se o forem, como na verso kute
291

nai a que aludimos, destinos diferentes realizaro, se assim


se pode dizer, a sua degeminao: sada de um concurso
em que todas as espcies de animais tomaram parte, eles con
seguiro tornarse no sol, julgado satisfatrio quando aquece
durante o dia, para um, e, para o outro, na lua, julgada satis
fatria quando ilumina durante a noite. Esta alegoria cosmo
lgica corresponde a outras. Embora na aparncia gmeos,
os dioscuros tupinamba possuem, vimolo, naturezas e fun
es diametralmente opostas. Passase o mesmo entre os
Salish e os seus vizinhos com Coiote, Lince ou seus filhos:
um, inventor das clareiras das matas, o outro da estufa, asso
ciados um ao calor, o outro ao frio e senhores respectivos do
vento ou do nevoeiro... Uma verso narizfurado do mesmo
mito (Phinney, pp. 465488) pretende explicar a origem dos
casamentos mal harmonizados: resumidamente, porque que
todos os cnjuges no so gmeos. Um mito encontrado
entre os Flathead e os SemPlo (Hoffman, pp. 3440; Ray,
pp. 142145), que poderamos demonstrar pertencer ao mesmo
grupo, relata, de maneira significativa na verso flathead,
como Lince e Puma, que na origem dos tempos pertenciam
a espcies gmeas (respectivamente, Lynx canadensis e Lynx
rufus), ascenderam a gneros diferentes perdendo um a causa
que tinha e o outro ganhando uma.
Nestas condies, instrutivo que as verses salish do
Planalto das quais sublinhmos que enfraquecem ao extremo
o motivo da gemelaridade, substituindo gmeos, verdadeiros
ou supostos como tais, por primos com origens anlogas
reintroduzam este motivo de maneira indirecta e dandolhe
uma expresso rudimentar. Depois de ter deixado a irm,
cuja desventura a obriga a casar com Coiote, a mais velha
vai procurar refgio em casa da sua av, a Cora, ou a Cabra
da Montanha. Esta pressente a sua vinda e envia Lebre adiante
de si com provises. Lebre escondese debaixo de uma rvore
cada atravessada na pista, que faz tropear a rapariga: Lebre
v as suas partes ntimas e troa do seu aspecto. Furiosa, ela
batelhe com o seu bordo e fendelhe o focinho: da o lbio
leporino que mais tarde vm a ter os Lepordios. Por outras
292

palavras, ela desfecha sobre o corpo do animal uma fissura


que, se fosselevada at ao fim, o desdobraria e o transformaria
em gmeos.
Comefeito, como que, nesta regio do mundo, se explica
a origem dos gmeos? Segundo os Havasupai, que vivem no
Arizona (Spier, 1923, p. 301), com o facto de a me grvida,
deitada sobre um flanco, se ter virado bruscamente, dividindo
assim em duas partes o fluido de que a sua matriz est cheia.
Num mito iroqus do grupo Seneca, um nascimento gemelar
est ligado ao poder, atribudo ao pai, de dividir o corpo
em duas metades, segundo o plano sagital (CurtinHewitt,
p. 551). Tanto na Amrica do Sul como na Amrica do
Norte, encontramos a crena de que a mulher grvida deve
evitar dormir deitada de costas; seno, os fluidos sexuais
podero dividirse e formar gmeos. o que, no Brasil
central, dizem os Boror (Crocker, n. d.: II, 1415) e, mais
perto da rea dos nossos mitos, os Twana, grupo salish de
Puget Sound (Elmendorf, pp. 421422). Os Twana probem
tambm mulher grvida a carne de cervdeo, por os animais
desta famlia terem os cascos fendidos. De interpretao menos
certa nos surge, no estado actual dos nossos conhecimentos,
a crena dos Lummi, prximos dos Twana, paraquemacriana
nascida de umamulher que tenha consumido uma truta durante
a gravidez sofrer de lbio leporino (Stern, p. 13). Em
LHomme Nu (cf. ndice remissivo, gmeos) introduzimos e
discutimos uma srie de mitos provenientes do Noroeste dos
Estados Unidos, nos quais os gmeos so, alternadamente,
colados num e restitudos sua dualidade inicial quando
uma flecha atirada para o ar volta a cair e fende o corpo apa
rentemente nico em que eles se tinham tornado depois de
a sua av os ter colado. Os Bella Coola, grupo salish isolado,
crem que uma mulher que coma salmo grelhado no espeto
dar luz gmeos (Gunther, p. 171). Ora se os gmeos
resultam de uma criana, de um embrio ou de um animal
fendidos ou em vias de o serem, os mitos testemunham que
um lepordeo e um ser humano com lbio leporino so em
si mesmos uns fanfarres. Contos narizfurado relatam como
293

Coelho (1) conseguiu ficar com uma das esposas do Trovo,


que fora por ele raptada: fendendo em duas a nuvem carre
gada de tempestade com que ele o ameaa (Boas, 1917,
pp. 177178), ou, segundo uma outra verso, escondendo a
mulher entre as suas coxas, esses membros gmeos (Spinden,
pp. 154155). Por seu lado, os Kwakiutl (Curtis, vol. x,
p. 295) contam a histria de uma rapariguinha detestada
por ter lbio leporino. No entanto, quando uma ogre a raptou
com as outras crianas da sua idade que a excluam das suas
brincadeiras, foi ela quem conseguiu libertar todas as peque
nas vtimas, cortando comuma concha afiada a parede da cesta
em que a gigante tinha amontoado os seus cativos. Ela estava
no fundo e conseguiu escapar primeiro que os outros: pelos
ps, claro; tal como a lebre dos nossos mitos que, agachada
no carreiro por debaixo da vagina da herona, para a qual
levanta os olhos (entre as pernas da mulher, enquanto que o
conto narizfurado j citado pe a mulher agachada entre as
suas coxas), se encontra, em relao a ela, na mesma posio
em que ficaria se ela a tivesse parido pelos ps.
Numa verso proveniente do Corao de Sovela, Salish
do Planalto vizinhos dos Thompson e dos Okanagon (Rei
chard, p. 170), Coelho vai ao encontro da jovem e no aceita
guila at junto da av dela (que aqui uma r) seno depois
de ela ter concordado em lhe chamar seu marido. Esta variante
vem ento apoiar as interessantes consideraes de N. Belmont
(pp. 139147), que mostra porque razo o pensamento tra
dicional pode assimilar a apresentao de ps a um coito inver
tido: a criana assim nascida sai do corpo da me na mesma
posio em que o pnis a teria penetrado. Um conto dos
Micmac, que so Algonkin orientais, estabelece, por seu lado,
uma relao de simetria entre o lbio leporino e a penetrao:
o Coelho adquiriu o seu focinho fendido ao tentar imitar o
picapau a furar a casca das rvores com golpes do bico para

(1) A despeito da sua denominao popular, os roedores


designados naAmrica do Nortepor Jack Rabbit e Snowshoe Rabbit
so Lebres (gnero Lepus). Os Coelhos americanos pertencem ao
gnero Romerolagus e Sylvilagus (bem como ao Cottontail Rabbit).
294

extrair larvas; mas, emlugar de o seunariz penetrar narvore,


foi a rvore quem penetrou no nariz dele (Speck, p. 65).
A gmeos implicitamente concebidos como divididos, um
mito polinsio ope, por seu turno, um antigmeo, que
descreve realmente como um divisor: Semoana, cujo nome
significa o malnascido, desejando passar frente dos seus
gmeos, escapouse do corpo da me atravs da cabea dela
e abriua em duas (Firth, 1961, pp. 3031).
Se, entre os humanos por ele atingidos e entre os roedo
res que lhe deram o nome, o lbio leporino constituir uma
gemelaridade embrionria, ficam esclarecidos vrios proble
mas. Comea por se compreender porque razo os antigos
Peruanos punham no mesmo plano os gmeos e as pessoas
atingidas por esta anomalia. Acrescentemos que, segundo tes
temunha Arriaga, os indgenas acreditavam que um dos gmeos
filho do raio sem dvida por este ter o poder de fender
e que, nos nossos dias, os Canelo da Montanha peruana e
equatorianavisitadosporKarsten (pp. 219eseguintes) atribuem
a um demnio a paternidade do segundo gmeo; eles conde
namno morte por essa razo. Ainda hoje existe no Mxico
a crena de que a parte do lbio que falta na pessoa atingida
pelo lbio leporino foi comida por um eclipse. Na Califrnia,
gmeos senhores da tempestade teriam nascido de uma criana
nascida postumamente, criada por uma cadela e desdobrada,
a seu pedido, segundo o plano vertical (GaytonNewman,
pp. 4850).
Arriaga (p. 58) relata que, aps a conquista, os indge
nas adoptaram o costume contra o qual lutou a Igreja
de chamar sempre Santiago ao gmeo considerado filho do
raio. A este respeito, necessrio notar que, entre os Pueblo
orientais, o personagem Santiago aparece numa festa ao mesmo
tempo que um outro, chamado Bocaiyanyi, ou Poshayani,
com o qual faz par (White, p. 263). Com efeito, Poshayani
o campeo dos ndios contra os brancos e a sua associao
com um personagem retirado hagiografia crist parece res
tituir as funes antitticas atribudas pelos antigos Tupinamba
aos seus dioscuros em srie: Sum e o antepassado dos no
ndios; Tamandoara, antepassado dos Tupinamba, e Aricut
antepassado dos seus inimigos; finalmente, o filho invulner
295

vel de Mara Ata e o seu falso gmeo vulnervel, filho de


Sarigoys.
Em segundo lugar e sobretudo, a equiparao do lbio
leporino a uma gemelaridade virtual permitiria resolver um
problema que muito tem embaraado os mitgrafos america
nos; porque razo os Ojibwa e outros grupos alkonkin esco
lheram a Lebre como personagem suprema do seu panteo?
Adiantaramse vrias explicaes: fecundidade da espcie, o
seu valor alimentar, a sua velocidade... Elas no convencem
absolutamente nada. luz das consideraes precedentes,
parece mais tentador invocar, no maior representante da fam
lia, essa particularidade anatmica dos lepordeos que permite
ver neles gmeos em potncia e at j comeados a fazer.
Ora a lebre Nanabozho uma sobrevivente de gmeos,
por vezes mesmo de qudruplos (Dixon, p. 6, e Fisher,
pp. 230232 e 238240). Esta profuso de filhos no seio da
me implica, para o pensamento indgena, uma grave con
seqncia: mesmo que sejam apenas dois, os filhos no dei
xaro de disputar entre si a honra de ter nascido em primeiro
lugar e, para o conseguir, um deles no hesitar, como no
mito de Tikopia j citado, em abrir para si um caminho mais
curto do que o que foi previsto pela natureza. Pelo menos
quanto Amrica, este trao explica, cremos, a razo por
que as apresentaes de ps so equiparadas aos nascimentos
gemelares. Na verdade, a mesma interdio feita a uma mulher
grvida de se deitar de costas evita, entre os Twana de Puget
Sound, que nasam gmeos e no Arizona, entre os ndios
do grupo yuma, dar luz uma criana pelos ps (Spier, 1933,
p. 310). Nos dois casos e por razes diferentes, estas ocor
rncias pressagiam um parto mortal ou, no melhor dos casos,
um nascimento herico. Esta ambigidade permite compreen
der porque razo certas tribos matam as crianas nascidas
gmeas ou dadas luz pelos ps; enquanto que os ndios do
Peru visitados por Arriaga (pp. 16, 30 e 5657) sentiam em
relao a elas um horror sagrado e veneravam as suas mmias
quando estes seres excepcionais, a que chamavam, respectiva
mente. Chuchus e Chacpa, pereciam numa tenra idade.
verdade que o ou os irmos de Nanabozho, demasiado
impacientes por nascer, fenderam o corpo da me e que ela
296

morreu por isso. Este parto contra natura, que tem um lugar
central na mitologia algonkin, entre os Salish transformase
sobre dois eixos num coito contra cultura, nas narrativas em
que Lebre mata a sua av ao copular com ela. Entre estas
formas extremas de um mesmo motivo, o da Lebre escondida
no carreiro e olhando de baixo a vulva da irm ilustrar
um ponto de equilbrio: coito ao mesmo tempo metafrico e
contra cultura, porque incestuoso; e parto no menos meta
frico, mas contra natura, uma vez que as posies respecti
vas dos dois protagonistas so as mesmas que se um tivesse
dado luz o outro pelos ps.
Ao relatarem a morte da me, os mitos algonkin tm o
cuidado de inocentar Nanabozho do crime. A sua av reco
Iheo sob a forma de um cogulo de sangue sado do cad
ver e que pouco depois se transforma em lebre, animal cujo
focinho fendido concentra em si mesmo a essncia da geme
laridade. Na srie dos mediadores americanos tal como a
esbomos num artigo j antigo (voltado a publicar em Antropologia Estrutural, cap. xi, p. 251), a Grande Lebre situar
seia ento a meio caminho entre os dioscuros e o impostor.
Da o seu carcter ambguo e at contraditrio sobre o qual
epilogaram os comentadores (cf. Fisher, p. 230): umas
vezes sbio ordenador do universo, de outras grotesco perso
nagem que vai de desventura em desventura. Esta dualidade
faria parte da sua natureza, se esta contivesse em germe um
par de mediadores acumulados, por assim dizer, sobre um
personagem de estatura mais modesta e que os acasos do seu
nascimento pem do lado da desordem.
Sem ter lido a primeira verso (1978) deste texto, M. P.
Carrol acusoume de ignorar que a Lebre tambm uma per
sonificao do impostor; tendoa lido em seguida, declarou
nada ter a mudar ao seu artigo porque, segundo ele, a minha
argumentao seria completamente diferente daquela que
eu apresentara na minha anlise anterior das figuras do impos
tor na Amrica do Norte (Carrol, 1981 e 1982).
Vse pelo texto acima que o meu crtico se engana dupla
mente. Tratei o problema da Lebre e, longe de recorrer a
argumentos diferentes, nada mais fiz do que retomar e com
pletar num ponto, a tipologia das figuras do ou dos mediado
297

res, proposta em Antropologia Estrutural, demonstrando por


qu e como a Lebre encontra ai naturalmente o seu lugar:
entre os dioscuros e o impostor propriamente dito.
Estas especulaes aplicamse apenas Amrica? Encon
traro elas um campo onde se possam alargar e aprofundar?
Existe, pelo menos, um paralelo asitico: segundo um mito
gilyak, foi um conselho presidido pela Lebre e pelo Esquilo,
reunindo os raros sobreviventes do dilvio, que decretou
que os nascimentos gemelares seriam de ora em diante contra
natura (Black, 1973, p. 54). A posio de importncia atri
buda a esses dois roedores poderia ser explicada pelo facto
de, dotados um e outro de lbio fendido, terem falhado, cada
um por seu lado, de serem gmeos; mas no o so entre si.
A gemelaridade verseia assim duplamente recusada: em
potncia e em acto. Mas sobretudo nas mitologias africanas,
em que a noo de gemelaridade desempenha um grande
papel, onde gostaramos de saber se o motivo do lbio lepo
rino aparece e se recebe um tratamento comparvel. Oraparece
ser esse exactamente o caso.
Notemos, primeiro, que na frica, como na Amrica,
vse nos gmeos o produto de uma diviso. No Daom,
um dos sinais de geomancia o oitavo chamado Akln-Meji, chefe dos gmeos. Maupoil (1943, p 493) nota,
seguindo os seus informadores, a homofonia entre este nome
e o verbo kl, separar. Um provrbio que contm este
verbo diz, com efeito: A concepo faz gmeos e, no entanto,
eles separamse [para nascer]. Uma lenda explica a razo
por que os macacos ficaram meiohomens (e por isso, neste
sentido, seus gmeos): Todos se puseram a gritar Kl we!
Kl [o faltoso]!. por estarazo que os gmeos nopodem
comer carne de macaco, pois o macaco personifica os gmeos
dafloresta (ibidem, pp. 497499).
Ora tambm em frica o lbio leporino pode significar
esta natureza dual que empurra uma classe de seres ou um
indivduo nico para a gemelaridade. Segundo o mito de
origem dos Nupe, Tsoede, fundador do reino, cortou aciden
talmente o lbio, razo por que se d a todas as crianas nas
cidas com lbio leporino um nome derivado do dele. Ora
Tsoede ficou a dever o seu xito ao facto de ser meio nupe.
298

bem colocado para impor pela fora a unidade a grupos e a


culturas heterogneas, empresa que supe ento tambm
revoltas e querelas (Nadei, 1971, pp. 127128 e 146), votada
a ficar num estado intermedirio como tambm o caso
do lbio leporino entre uma unidade e a dualidade.
Conhecemse em frica outros mitos dinsticos em que
o soberano surge com o aspecto de um personagem meio
partido, nascido de pais com origens diferentes, ou ele pr
prio provido de duas mes, uma biolgica, a outra social.
Outras consideraes, nas quais no entraremos aqui, viriam
igualmente apoiar a hiptese de o rei africano possuir uma
essncia gemelar. O privilgio, seno a obrigao, do rei dos
Gonja de desposar gmeas talvez se explique desta maneira.
Em todo o caso, e luz dos factos aqui reunidos, no parece
demasiado arriscado estabelecer uma ligao entre a gemela
ridade e o lbio leporino infligido a si prprio pelo fundador
da dinastia nupe.

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POST-SCRIPTUM
Este livro estava j em provas quando o Prof. R. T.
Zuidema me fez o favor de me apontar um artigo que me tinha
escapado: T. Platt, Symtries en miroir. Le conceptdeYanan
tin chez les Macha de Bolivie, Annaks, 33e anne, Nos. 56,
Set.Dez. de 1978, publicado no mesmo ano da primeira ver
so deste captulo. O autor relata nele uma observao recente
que confirma muito directamente a interpretao acima apre
sentada do lao entrea gemelaridadee o lbio leporino: Dizse
tambm que se uma mulher grvida for assustada pela trovoada
e pelos raios, a criana que traz dentro dela dividese. Conta
ramme que os gmeos nascem por vezes com os lbios fen
didos verticalmente pelo meio: atribuem isso igualmente ao
medo causado pela trovoada e pelos raios (p. 1097).
302

CAPTULO

XVI

UM P E Q U E N O ENIGMA MTICOLITERRIO
A poesia o lugar dos pontos equidistantes
entre o puro sensvel e o puro inteligvel
no campo da linguagem.
P. VALRY, Cahiers, ed. da Pliade, II:
1130.

O poema de Apollinaire Les Colchiques (Bibliothque


de la Pliade, 1965, p. 60) demasiado conhecido para
que eu lhe reproduza o texto. No , de resto, o conjunto,
de que JeanClaude Coquet fez uma anlise muito penetrante
(Semiotique Uttraire, Mame, Paris, 1972, cap. 6), mas sim
um pormenor que permanece enigmtico para os comentado
res que eu quero considerar aqui. Por que razo o poeta, nos
versos l011, ape aos clquicos, maneira de epteto, a
expresso mes filhas das suas filhas?
No seu estudo, JeanClaude Coquet contentase em afir
mar que a volta bem conhecida em francs e cita, como
apoio, La Fontaine, que emprega algures a expresso filho
das suas obras, metfora de inspirao moralizante que no
pode ser a forma primeira desta figura de pensamento e a
qual no se v porqu, nem, sobretudo, como teria sido alar
gada a seres inanimados.
verdade que os antecessores do Sr. Coquet propuseram,
por seu lado, interpretaes desarmantes: Mes de famlia
to ultrajantemente pintadas que poderiam ser tomadas por
filhas das suas filhas, diz R. Faurisson (mas a flor do clquico
oferece um colorido discreto e delicado); enquanto que M.J.
Durryassociaas geraesfloraisvindadas crianas ao mundo,
303

as quais, segundo ela, so a flor da humanidade... Mais


perto da soluo, R. Lefvre encara uma aluso possvel a
alguma particularidade botnica dos clquicos, mas afastase
imediatamente ao acrescentar que as obras modernas de bot
nica no permitem esclarecla (cf. sobre estes autores Coquet,
/. c, p. 127). Duvidamos que ele tenha ido ver, e sobretudo
que tenha consultado obras mais antigas, com freqncia mais
atentas que as modernas aos aspectos sensveis das coisas.
Porque o clquico, gnero difcil e confuso do ponto de
vista botnico (L. H. Bailey, The Standard Cyclopedia of Horticultire, MacmiUan, New York, 1943, i, p. 824), possui,
pelo menos, trs caractersticas algumas comuns, todavia,
com outras plantas que, cada uma sua maneira, esclare
cem no s o sentido da expresso de Apollinaire, como as
razes profundas que tero podido levlo a introduzilas num
contexto determinado.
Tambm chamado Seroada (i) porque a sua florao
tem lugar na pocaem que se iniciam os longos seres [Grand
Diccionnaire Universel du XIX Sicle (...) par M. Larousse],
o clquico produz, com efeito, longas flores que saem rapi
damente da terra e desabrocham no outono. Essas flores
apresentam somente estames; o ovrio est colocado sobre
um dos lados do bolbo, a dez ou vinte centmetros debaixo
da terra. Para fazer a fecundao, o plen viaja para o interior
do perianto que se prolonga, para baixo, como um tubo oco,
formando um caule cinco ou seis vezes mais comprido que o
limbo, a uma distncia de vrias dezenas de centmetros.
A esta particularidade, juntase uma outra: O ovrio
permanece enterrado na terra a um dos lados do bolbo at
primavera. Nesta poca, surge flor da terra, desenvolvese
e sobe acima do solo e faz amadurecer, em Junho, um fruto
capsular com trs clulas. (E. Perrot, Plantes Mdicinales de
France, 4 vols., PUF, Paris, 1947, t. 3, verbete 67.)

(1) Veillote, no original. Trocadilho evidente com a palavra


veiller, seroar, velar. Uma veillote tambmuma pequenameda de
fen,o, o que, evidentemente, no o caso. Esta flor, em Portugal,
chamase clquico do outonoeexistemvriasespciesdela. (N. do T.)
304

Finalmente, sobre um terceiro aspecto que pondo


ainda bolbo no feminino, segundo o uso entre os antigos bot
nicos insiste o Dictionnaire des Sciences Naturelles (...) par
plusiers professeurs du Jardin du Roi et des principales coles de
Paris (F. G. Levrault, StrasburgoLe Normant, Paris, 1816
1830, t. X, 1818, art, Colchique): Estas flores apare
cem em Setembro e Outubro e no seno na primavera
seguinte que se desenvolvem as folhas (...). Todos os anos,
o bolbo que produziu as flores e os frutos esgotase e des
trudo aps este perodo, sendo substitudo por um outro
que se desenvolveu ao lado: de forma que, em conseqncia
desta renovao anual dos bolbos, que se d sempre do mesmo
lado, a planta deslocase todos anos a espessura do seu bolbo.
Se ento a flor do clquico , para falar com rigor, her
mafrodita, este hermafroditismo oferece um carcter muito
especial, pois um mximo de distncia separa o rgo fmea
do rgo macho: este est dentro da flor, sempre situada no
topo; aquele encontrase vrios centmetros debaixo da terra,
confundido com a massa do bolbo gerador, ao mesmo tempo
origem da planta actual e princpio daquela que lhe vir a
suceder no tempo. Uma conexo temporal vai a par com
uma separao espacial. Este hermabroditismo distendido
quase incitaria a conceber dois sexos separados e unindose
distncia, imagem de Ado antes de Eva, hermafrodita
segundo certos talmudistas, formado de dois corpos, res
pectivamente macho e fmea, abraados de tal maneira que o
rgo de um deveria percorrer um trajecto aprecivel antes
de poder alcanar e fecundar o rgo do outro ...
Vimos que, no clquico, a apario das flores precede
vrios meses a das folhas e depois a das sementes: a primeira
ocorre no outono, a segunda na primavera do ano seguinte.
Mas parece tambm que as sementes no desempenham na
reproduo mais do que um papel de circunstncia, pois ela
est normalmente assegurada pelo desdobramento do bolbo.
Por outras palavras, o clquico pertence grande famlia
dos clones e, sabese, neste caso, como pode ser difcil, seno
mesmo impossvel, distinguir entre vrios sujeitos quais so
as mes e quais so as filhas. Certas gramneas formam um
clone que se estende por vrias centenas de metros e cuja
305

origem remonta a mais de um milnio. Foi encontrado nos


Estados Unidos um clone de quase cinqenta mil choupos,
ocupando mais de oitenta hectares; um outro, formado de
rvores do mesmo tipo, poderia contar oito mil anos. Em.
tais casos, a distino das geraes absoluta ou relativamente
prximas perde todo o sentido.
No Colchicum autumnaki por conseqncia, factores de
confuso contrabalanam vrias espcies de deslocamentos:
um deslocamento vertical carcteriza o modo de fecundao,
um deslocamento horizontal o modo de reproduo. A estes
dois deslocamentos, de ordem espacial, juntase um terceiro,
de ordem temporal, uma vez que a flor de uma mesma planta
aparece oito ou nove meses antes das folhas.
Ora s este ltimo trao j seria suficiente para esclarecer
o epteto mes filhas das suasfilhas(2). Os antigos botnicos
chamavam, de facto, Filius-ante-patrem no s ao Clquico
como tambm Tussilagem, Petasite (Encyclopedie Diderot-Alembert, art. Fils avant le pre) e Epictate(3), quer por
que as flores ou as hastes florais aparecem antes das folhas,
quer porque o fruto j muito visvel antes de a flor abrir.
Apollinaire era suficientemente erudito para ter encontrado e
escolhido estes termos antigos. E, como a continuao vai
demonstrar, ele tinha toda a razo em os pr no feminino.

Apollinaire tambm conhecia, provavelmente, a sua lon


gnqua origem mstica, que lhes d ainda maior sabor e os
torna eminentemente prprios para cumprir uma funo po
(2) Ao escrever o meu texto, ignorava que a aproximao
j tinha sido feita por Michel Deguy (Encoreunelecture des Colchiques ou: un pome de lapophonie, Potique, 20, 1974:456,
n." 7) e por Maria Vailati, numa nota queacompanhouapublica
o separada do texto de J.C. Coquet (Centro Internationale di
Semitica e di Lingstica, Universit di Urbino, prpublicao
n." 13, 1972). Agradeo a J.C. Coquet o terme comunicado esta
nota, que, em diversos pontos, antecipa asminhas prprias obser
vaes.
(3) Flores cujos nomes populares so, respectivamente,
unha-de-cavalo, sombreirinho-dos-telhadose heleborinha. (N. do T.)
306

tica. Entre as suas mais antigas utilizaes, podemos citar os


PseudoAgostinho em textos datados, um, do sculo v ou
VI, o outro provavelmente do sculo VIII, e que dizem res
peito Virgem Maria: O criador engendrou o criador, a
serva engendrou o senhor, a filha engendrou o pai: filha da
sua natureza divina, me da sua natureza humana. (4) Daqui
a frmula mais tardia do segundo texto sobre Maria, filha
de Deus, me de Deus. Encontramos a expresso em Chr
tien de Troyes: Que o permita o glorioso pai que fez da
sua filha sua me! (Perceval le Gaulois, ed. Foulet, Stock,
Paris, 1947, p. 195) e em Dante.
Num contexto diferente, mas sempre teolgico, a figura
, todavia, muito antiga: Os Indianos vdicos, nota Dumzil,
tinham reflectido sobre a propriedade que o fogo tem (...)
de se renovar, de se engendrar a si mesmo sem cessar. Alm
disso nomeavamno TanOnapt, descendente de si prprio
(Ftes Romaines, Gallimard, Paris, 1975, p. 66). No mesmo
esprito, o Mabinogi de Kulhwch e Olwen menciona Nerth,
filho de Kadarn, e Llawe, filho de Erw, ou seja, respectiva
mente. Fora filho de Forte e Sol filho de Raio, ainda que,
observa Loth, se pudesse esperar que fosse o contrrio [J.
Loth, Les Mabinogion du Livre Rouge de Hergest, e t c , 2 vols.,
Fontemoing & Cie., Paris, 1913 (Introduction).]
J citei Chrtien de Troyes e parece, de facto, que a inver
so teve, na literatura arturiana, um sucesso particular. No
Parzival de Wolfram von Eschenbach, Herzeloide, grvida,
diz do seu defunto marido, Gahmuret: Mais jovem do que
ele, e muito, sou ao mesmo tempo a sua esposa e a sua me.
Trago aqui o seu corpo e a semente da sua vida ( 109). No
castelo da Maravilha, Arnive faz a Gauvain este discurso:
Uma me traz um filho ao mundo, e o filho tornase ento
a me da sua me. da gua que vem o gelo; mas nada pode
impedir que do gelo saia gua. Quando penso na minha vida.
(4) Sermo de Virginitate Mariae {Patrologia Latina,Supplment,
II, col. 1187); Sermo 195, 3 {ihidem, 39, col. 2108). Por amvel
mediaode PaulVignaux, oreverendopadreFoUiet, dosEstvidos
Agostinhianos, fezme o favor de verificar estes textos e de me
fornecera sua refernciaprecisa. Os meus agradecimentos a ambos.
207

preciso de me lembrar que o meu nascimento foi alegria e


felicidade; se eu conhecer de novo a alegria, verseh o fruto
sair do fruto a que dera a vida. E eisnos de novo muito
perto da botnica! Em nota a esta passagem, Tonnelat remete
para Symposius, autor, no sculo iv, de uma recolha de enig
mas latinos vrios vezes imitada, segundo diz, durante a Idade
Mdia (E. Tonnelat, Traduction du Parzival,e t c ,2vols.,Aubier,
Paris, 1934, II, p. 194). No consultei a fonte latina, mas,
mais perto de ns, eis Yigny a dizer dos seus antepassados:
Se eu escrevo a sua histria, eles descendem de mim; final
mente, como prova da vitalidade que esta figura do pensa
mento conservou na lngua, citarei um texto recente de Jean
Pouillon: A tradio caminha ao contrrio da evoluo bio
lgica, mas freqente ser apresentada segundo o seu modelo.
Na realidade, tem uma filiao invertida: o filho, aqui, engen
dra o pai e por isso que ele pode atribuirse diversos! (Ftiches sans ftischisme, Maspero, Paris, 1975, p. 160). Uma
latitude semntica da mesma ordem, devida reversibilidade
dos termos, talvez explique porque razo na literatura artu
riana (j bem conhecida, talvez, de ApoUinaire, que veio a
pr em francs moderno uma verso tardia de Perceval), Par
zival tanto possa ser o herdeiro do padre Jean de quem vir
a tomar o nome (no Titurel de Albrecht von Scharfenberg),
como (no Lancelot holands) seu pai.

Comemos por procurar na anatomia e na fisiologia do


Clquico a explicao para o qualificativo mes filhas das
suas filhas que ApoUinaire lhe aplica. Esta interpretao foi
corroborada pelo nome idntico ao sexo prximo, Filius-ante-patrem, que os antigos botnicos davam ao prprio clquico
e s espcies que apresentassem as mesmas carctersticas.
Finalmente, empenhmonos em restituir aquilo a que se
poderia chamar o contexto etnogrfico destas figuras de estilo
por outras palavras, as condies histricas e ideolgicas em
que elas nasceram ou se mantiveram ou se deslocaram no
seio de uma cultura determinada: neste caso, tratase de espe
culaes esotricas cujo enigma, como gnero, constitui
dinheiro mido, e de mistrios teolgicos progressivamente
308

laicizados pela poesia erudita, pela literatura de corte e pela


linguagem dos naturalistas.
Postas lado a lado, estas consideraes ajudam a com
preender a razo de ser de um epteto ao qual poderamos dar
o valor de incidente. O seu papel parece ser, primeiro, o de
humanizar as flores, ou, ao menos, de as promover categoria
de seres animados, para melhor as situar no terceiro vrtice
de um tringulo de que as vacas e os meninos j ocupam os
outros dois. Estes, machos (por designao, pois menino
do gnero masculino)(5), crescero e partiro, mas desenvol
vem de momento uma actividade destrutiva (colhem as flo
res), contrastante e ruidosa, que o fonetismo dos versos 89
evoca bem: Les enfants de 1'cole viennent avec fracas/Vtus de
hoquetons et jouant de lharmnica (6), como muito justamente
notou J.C. Coquet (/. c, p. 125). Pelo contrrio, as vacas,
fmeas, pastam ao ritmo lento do anapesto {ibidem, p. 118)
e morrem logo a seguir no matadouro ou envenenadas. Entre
estes dois declives, um ascendente, o outro descendente, s
os clquicos se perpetuaro num plano horizontal, dando
a este termo uma dupla acepo, prpria e figurada: ao nvel
do solo, num modo estacionado ou quase (as plantas suces
sivas deslocamse espessura do bolbo), e por reproduo
de si prprias em idntico. Os clquicos figuram assim como
elemento estvel e permanente que, por este facto, pode dar
o ttulo ao poema.
Isto no tudo. Porque se o esquema de interpretao
que acabo de esboar reconhece aos trs termos vacas,
meninos, clquicos um valor simblico, quanto aos dois
(5) Na realidade, se enfant uma palavra de sentido gen
rico e masculina na lngua francesa, difcil manterse o gnero
em portugus: criana do gnero feminino, quer nos refiramos
a um ou outro sexo, havendo dois gneros para todas as palavras
quedesignamascrianas.Omesmoacontececom menino,masculino,
palavra quetemtambm os dois gneros, mas a verdade queno
podemos aqui utilizar outra. Fica, portanto, menino, no sentido
genrico em que empregamos o plural desta palavra ao referirmo
nos prole,descendncia(tambmpalavras femininas).( N. do T.)
(6) Os meninos da escola chegam em tumuto/Vestidos de saios e
tocando harmnica,traduoliteral. (N. do T.)
309

primeiros termos este simbolismo permanece vago. Nada h


no texto que o afirme; apenas se pode inferilo; pelo contr
rio, a funo simblica do terceiro termo explicitamente
enunciada e fornece mesmo a clula geradora ao poema: pela
sua cor, pelo seu movimento quando o vento os agita, os
clquicos simbolizam os olhos e asplpebras da mulheramada,
os quais envenenam lentamente o poeta, que no vive seno
para eles. Aqui, por conseqncia, s os clquicos tm valor
pleno e inteiro de signo.
Ora escutemos, para terminar, um grande matemtico:
Na interaco 'significadosignificante', evidente que,
arrastado pelo fluxo universal, o significado emite, engendra
o significante numa florestao ramificante ininterrupta. Mas
o significante reengendra o significado de cada vez que inter
pretamos o signo. E, como o demonstra o exemplo das for
mas biolgicas, o significante (o descendente) pode tornarse
em significado (o pai), bastando para tal o lapso de tempo de
uma gerao.
por este subtil balano entre duas morfologias, pela
sua exigncia simultnea de reversibilidade e de irreversibili
dade, que a dinmica do simbolismo traz consigo (e isto sob
forma local e concentrada) todas as contradies da viso
cientfica do Mundo, e que a prpria imagem da vida (R.
Thom, Modles Mathematiques de Ia morphogense, coll. 10/18,
U G E , Paris, 1974, p. 233)

Ao procurar compreender uma locuo, primeira vista


esquisita, aplicada a certas plantas, partimos das observaes
dos botnicos para chegarmos, atravs da histria das idias,
s reflexes de um especialista da mais abstracta das cincias:
reflexes sobre certas propriedades formais do simbolismo;
e isto a propsito de um caso em que, precisamente, as plan
tas em questo so chamadas a desempenharem o papel de
smbolo. Nelas tornadas smbolos, as particularidades con
cretas que tm da natureza e a funo semntica que o poeta
lhes confia podem ento reunirse. Mes filhas das suas
filhas, os clquicos sono, quer pela sua natureza de clone,
e pela deslocao temporal existente entre a sua florao e o
310

nascimento das suas folhas, quer pela que resulta do papel


de significante que se lhes destina cumprir em relao a um
significado. Na perspectiva habitual, as folhas surgiriam como
o smbolo percursor das flores, mas na verdade o contrrio.
O deslocamento formal no menos instvel porque, como
diz Thom, oscila de cada vez que interpretamos o signo.
Esta instabilidade ressalta no poema: quando Apollinaire
descreve o clquico da cor de olheiras e, mais abaixo, da
cor das tuas plpebras, faz das plpebras o significante das
flores, que, de significante das plpebras, se tornam desta
vez no seu significado.
Na sua anlise do poema, J.C. Coquet (/. c, p. 120)
tem ento razo em sublinhar que os dois termos podem
definirse um pelo outro e que entramos assim num uni
verso mtico (...) nico universo em que possvel coordenar
dois atributos pertencentes a duas isotopias contraditrias.
No entanto, a contradio que cr ver provm da escolha
que ele faz, para interpretar o texto, das categorias de agente
e de paciente. Mas estas categorias no so pertinentes; a
contradio esvaise quando se lhes substituem as de signifi
cante e de significado, pois, como vimos, a relao entre o
significado e o significante tem, como uma das suas proprie
dades essenciais, a de ser sempre reversvel.
O pequeno exerccio para que convidmos o leitor con
firma ento que a anlise estrutural se desenrola num cont
nuo em que a observao emprica das mais nfimas particula
ridades do mundo natural inseparvel de uma reflexo sobre
as propriedades formais inerentes aos mecanismos do pensa
mento. Entre estes plos extremos, escalonase toda uma srie
de nveis intermedirios. Assim, a funo mes filhas das
suas filhas de Cholquiques surge como que refractada pelo
prisma da anlise, que exerce sobre ela um poder separador
ao isolar aspectos botnicos, referncias teolgicas e msticas,
uma posio estrutural dentro do poema, enfim, uma ambigi
dade semntica. Se uma figura mtica, potica, ou mais geral
mente artstica nos comove, porque ela oferece a cada nvel
uma significao especfica que nem por isso deixa de per
manecer paralela s outras significaes e porque, de maneira
311

mais ou menos obscura, ns as apreendemos a todas ao mesmo


tempo.
Mas quando, para esclarecer a natureza do sentimento
esttico, nos metemos a dissocilas, no existem outras vias
que no sejam as da etnografia e da histria, isto , as manei
ras sempre diferentes como, aqui e alm, os homens viveram,
pensaram, continuam a viver e a pensar o mundo de que so
uma parte, e entre os aspectos sensvel e inteligvel do qual,
nem que seja para penetrar no sentido de um curto poema,
o recurso conjugado das cincias exactas, naturais e humanas
a nica coisa que pode permitir entreabir as barreiras.

312

CAPTULO X V I I

DE CHRTIEN DE TROYES A RICHARD WAGNER

Vstu,meufilho:aqui,oespaoeotempoconfundemse
(Du siehst, mein Sohn, / zum Raum wird hier die Zeit). Estas
palavras, que, no primeiro acto, Gurnemanz dirige a Parsifal
enquanto a cena se transforma sob os olhos dos espectadores,
oferecem, sem dvida, a definio mais profunda que jamais
se deu de mito. Elas surgem ainda mais verdadeiras quando
aplicadas ao mito do Graal, sobre cuja origem histrica e
sobre os locais em que nasceu toda a espcie de hipteses
foram e continuam a ser apresentadas.
Houve quem se virasse para o Egipto e a Grcia antigos,
encontrando nas narrativas do Graal um eco de cultos muito
antigos ligados morte e ressurreio de um deus. Se se
tratasse de Osris, de Atis, ou de Adnis, ou ainda do culto
de Demter, a visita ao castelo do Graal ilustraria ento, sob
a forma de vestgio, uma iniciao falhada a um rito de fer
tilidade.
Outros opem uma origem crist que concebem, por
outro lado, das maneiras mais diversas. No plano litrgico,
o cortejo do Graal poderia evocar a comunho dos doentes,
ou ainda ritos bizantinos: por isso a Grande Entrada da
igreja grega, durante a qual um padre fere simbolicamente o
po da Eucaristia com uma faca apelidada Santa Lana.
313

Tambm se pretendeu que a histria do Graal simbolizaria a


passagem do Antigo para o Novo Testamento; no castelo
encantado figuraria o templo de Salomo, a taa (ou a pedra)
produtora de alimentos, as Tbuas da Lei e o man e a lana,
a vara de Aaro. Numaperspectivacrist,seria,porm,anormal
que o portador do vaso sagrado clice ou cibrio fosse
uma mulher, como pretende as antigas narrativas. Esta, dizse
ento, representa de maneira alegrica a Santa Igreja, e a
visita do heri ao castelo do Graal evoca o regresso ao Paraso
terrestre.
Uma outra exgese inspirase nas tradies iranianas.
Estas do parte de um personagem mtico que resolveu travar
combate com os poderes celestes frente de um exrcito de
demnios. Feridos ao cair por terra, teve de esperar, impotente,
que o seu neto recomeasse o combate, o ganhasse e lhe res
titusse a sade por isso mesmo. Esta fbula remete indubita
velmente a uma teoria dos filsofos hermticos do Egipto
helenstico, transmitida ao Ocidente pelos rabes, segundo a
qual a sabedoria divina teria descido em terra dentro de uma
grande cratera em que bastaria mergulhar para se obter o
conhecimento supremo: um verdadeiro baptismo do intelecto.
Esta cratera confundirseia com a constelao do mesmo
nome. Ora a palavra do francs antigo graal deriva do grego
crafer, talvez pelo latim cratis, claie, em todo o caso pelo
latim vulgar gradalis, cuelle, jatte (1). A etimologia per
mite, assim, fazer do Graal um objecto de origem celeste a
que so atribudas virtudes msticas.
Finalmente, seria para espantar que a psicanlise no
tivesse uma palavra a dizer: ela comprazese em ver na lana
ensangentada um smbolo flico e no prprio graal um sm
bolo sexual feminino com tanto maior zelo quanto certas
verses descrevem a primeira como assente pela ponta dentro
da segunda.
(1) Para uma melhor compreenso daquilo que L.S. expe,
deixmos emfrancs as palavras que esto entre aspas. Claie signi
fica, entre outras coisas, nassa, cesto de vime utilizado na pesca;
cuelle e jatte significam gamela, escudeia, tijela. As analogias
so evidentes. (N. do T.)
314

numa outra direco que um acordo mais generalizado


tende hoje em dia a estabelecerse. Encontramos, com efeito,
nas narrativas do Graal, numerosos elementos que parecem
provir da mitologia cltica, tal como as antigas literaturas
galesa e irlandesa dela preservaram fragmentos. O Graal
seria um desses recipientes maravilhosos: pratos, aafates,
escudelas, cornos de beber ou caldeires, que propiciam que
les que deles se servem uma alimentao inesgotvel, por vezes
mesmo a imortalidade. As tradies irlandesas e as do Pais
de Gales reunidas na recolha dita dos Mabinogion, tambm
do parte de lanas mgicas e que sangram.
Os textos pintam o rei do Graal como um soberano ferido
nas coxas. Incapaz de montar a cavalo e de caar, consagrase
pesca para se destrair, de onde o nome que lhe do, rei
pescador: na obra de Wagner, vemolo pela primeira vez a
caminho de se ir banhar nas guas de um lago. Estas afinida
des aquticas aproximam Amfortas de um ser sobrenatural:
Bran, o bendito dos mitos galeses, que corresponde ao deus
irlands Nuadu (cujo nome significa precisamente pescador),
um e outro donos de uma espada maravilhosa e de um cal
deiro mgico. Nas tradies clticas, a impotncia sexual ou
a indignidade moral do soberano levam com freqncia a
decadncia ao seu reino, a esterilidade aos humanos, ao gado e
aos campos, ou seja, maldies comparveis quela que assola
o pas do Graal, terra gasta desde que o seu rei se encontra
doente. Para que este encantamento cesse, necessrio que
um visitante desconhecido faa uma ou vrias perguntas,
motivo j presente nas tradies irlandesa ou galesa.
No entanto, a mais antiga verso conhecida da histria
do Graal no provm da Inglaterra; devemola ao poeta fran
cs e champanhes Chrtien de Troyes, que comeou a com
pla entre 1180 e 1190. A sua morte, sobrevinda nesse ano
ou no seguinte, interrompeuo em pleno trabalho. Ora Per
ceval, jovem heri da histria, nela cognominado o Gales
e Chrtien explica terse inspirado num livro recebido do
seu protector Philippe d'Alsace, conde de Flandres, antes
de este ter partido para a terceira cruzada em que pereceu.
Nesta poca, a conquista da Inglaterra pelos Normandos no
tinha ainda mais de um sculo; e apenas cinqenta anos antes
315

de Chrtien ter comeado a sua obra, os prncipes da casa de


Anjou, aliados aos Normandos pelo casamento, sucederam
Ihes testa do reino e fundaram a dinastia dos Plantagene
tas. Dos dois lados da Mancha, falavase francs, ou, pelo
menos, dialectos normandos ou picardos; os poetas das cor
tes passavam de uma margem para a outra com os senhores
de quem dependiam. Nada para espantar, ento, que o livro
hoje perdido utilizado por Chrtien de Troyes tivesse tido
por tema uma ou vrias lendas galesas, conforme o sugere a
nacionalidade que ele atribui ao seu heri e muitos outros
nomes de pessoas ou locais que se encontram nele e nos seus
continuadores (2).

Seriainteressante, mas demasiadamentelongo, seguirpasso


a passo o livro de Chrtien; contentarnosemos em lhe deli
near os contornos. Aps diversas infelicidades a perda
do marido, a morte em combate dos seus dois filhos mais
velhos, uma senhora viva refugiouse numa floresta sel
vagem, onde criou o filho mais novo sem nada lhe revelar
das suas origens e do mundo que os cercava. O ingnuo rapaz
encontra um dia cavaleiros, que comea por tomar por seres
sobrenaturais, de tal modo eles so belos. Apesar dos rogos
da me, decide partir na esteira deles, chega, aps diversas
peripcias, corte do rei Artur, onde uma jovem virgem,
que desde h seis anos no ria, sai do seu mutismo e lhe pro
mete um grande futuro. Perceval, que ignora at o nome que
tem, gostaria de ser feito cavaleiro; fazem troa dele por no
ter espada nem armadura. Mandado embora, o heri parte,
encontra um cavaleiro desconhecido, matao com um golpe
de lana, apoderase do seu equipamento, vai para casa do
sbio Gornemant de Goort, que lhe d hospitalidade, o instrui
no ofcio das armas e o arma cavaleiro. Mas Perceval sente
remorsos por ter abandonado a me e parte para a rever.

(2) Para uma recapitulao do acima exposto, guieime pelo


belo livro de J. Frappier: Chrtien de Troyes et le mythe du Graal,
reeditado em 1972 pela Socit d'Edition de lEnseignement Sup
rieur. Paris.
316

No caminho, socorre uma castel sitiada, libertaa dos


seus inimigos, estabelece com ela ternos laos. No entanto, a
recordao da me obcecao. Deixa para mais tarde os seus
projectos de casamento, retoma o seu caminho e penetra numa
garganta por onde corre um ribeiro to rpido que no ousa
atravesslo. Dois homens numa barca, dos quais um pesca
linha, explicamlhe como chegar a umcastelo vizinho. Opes
cador acolheo ali; o rei do pas, enfraquecido por um golpe
de lana que lhe atravessou as duas coxas. Na grande sala do
castelo, Perceval recebe uma espada das mos do seu hospe
deiro; depois, v desfilar um cortejo misterioso que integra,
entre outros participantes, um jovem que empunha uma lana
com a ponta ensangentada e duas jovens que carregam uma
graal, ou seja, uma taa toda de ouro, enriquecida com
pedras preciosas e uma bandeja de prata, a outra. Sobre
a bandeja, cortamse as carnes para os convivas, mas, a cada
servio, a portadora do graalpassa sem se deter e entra numa
sala vizinha. Apesar da sua curiosidade, Perceval no ousa
perguntar quem servem ali. Recordase de que a sua me,
primeiro, e Gornemant, depois, lhe recomendaram que se
mostrasse discreto em todas as circunstncias e que no fizesse
perguntas.
Aps um repasto sumptuoso que se prolonga at muito
tarde, conduzem Perceval ao seu quarto. Quando acorda, na
manh seguinte, o castelo est deserto. Bate em vo s portas;
ningum responde aos seus apelos, tem que voltar a vestir
sem ajuda as roupas e a armadura, encontra no ptio o seu
cavalo completamente selado, com a lana e o escudo ao lado.
No momento emquefranqueiaa ponte levadia, esta levantase
bruscamente e por pouco que no o derruba.
Passemos de lado por novas aventuras, no decurso das
quais sabe por uma prima, at ento desconhecida para ele,
que deveria ter inquirido junto do rei pescador e malferido,
isto , invlido, acerca da lana ensangentada e do graal.
O seu hospedeiro terseia ento curado e terseia quebrado
o encantamento que pesava sobre o reino dele. Pela sua prima,
o heri fica tambm a saber que a me morrera de desgosto
aps a sua partida. Esta notcia perturbao a tal ponto que
317

ele adivinha, por uma espcie de revelao, o seu prprio


nome, que ignorara at ao momento.
Perceval prossegue a sua vida errante, trava um combate
vitorioso para vingar a honra de uma dama. N u m dia em que
a neve cobria o solo, um ganso selvagem ferido por um fal
co deixa cair nela trs gotas de sangue. Este contraste lembra
a Perceval a tez clara da sua bemamada e os seus lbios ver
melhos. Est perdido em doces devaneios quando os cava
leiros do rei Artur, cuja corte acampa no longe dali, o des
cobrem. Um deles, Gauvain, sobrinho de Artur, arrancao
sua contemplao e consegue levlo presena do rei. Este
fica desolado por no ter perguntado ao seu visitante de
outrora quem era ele. Desde ento, Artur deslocase incessan
temente com a sua corte, na esperana de voltar a encontrar
esse desconhecido, de quem lhe contavam os altos feitos.
Mas eis que perante os senhores e as damas reunidos surge
uma hedionda menina montada sobre uma mula. Ela insulta
Perceval e reprovalhe o silncio que mantivera no castelo
do Graal. Ele , diz, responsvel pelos sofrimentos do rei a
que as suas perguntas poderiam ter posto termo, e tambm
pela runa e esterilidade do pas. Aps o que a menina odiosa
enumera faanhas dignas de tentar os cavaleiros. Gauvain
escolhe uma delas e as suas aventuras fornecem matria para
uma longa narrativa.
Quando esta volta a Perceval, cinco anos se tinham pas
sado. O heri triunfara de inumerveis provaes, mas no
voltara a encontrar o castelo do Graal. Pouco a pouco, foi
perdendo a memria e esqueceu at mesmo Deus. Por isso
cavalgava completamente armado numa SextaFeira Santa.
Um grupo de penitentes censurao; a seu conselho, ele vai
at cabana de um eremita, junto do qual sepenitencia. O ere
mita revelalhe ser seu tio, irmo da me e do personagem
invisvel a quem serviam o graal: este ltimo era um asceta,
cujo corpo emaciado adquirira uma natureza to espiritual
que uma hstia contida no graal bastava para o manter vivo.
O personagem em questo o pai do rei pescador, ele pr
prio primo de Perceval, por conseguinte. Chrtien abandona
o seu heri junto do eremita e regressa s aventuras de Gau
vain. Como se disse, a morte impediuo de terminar a sua obra
318

e ignorase qual o seguimento que ele contava dar procura


do Graal.

Istoexplicaque,apartirdos primeiros anos do sculo xiII,


os continuadores tenham metido mos obra; talvezat alguns
de entre eles se guiassem por um rascunho deixado por Chr
tien. Conhecese a Continuao Gauvain e a Continuao
Perceval, intituladas segundo o seu principal protagonista, e,
segundo o seu autor presuntivo, a Continuao Manessier;
finalmente, h a Quarta Continuao, atribuda a Gerbert de
Montreuil. na terceira continuao a de Manessier
que se vem aparecer temas cristos, dos quais sem dvida
necessrio procurar a origem num grande ciclo de poemas
redigidos por volta de 1215 por um gentilhomem do Franco
Condado que viveu em Inglaterra, Robert de Boron. Segundo
ele, o graal no mais do que a escudela em que Jesus comeu
o cordeiro na Ceia e na qual, em conformidade com o Evan
gelho apcrifo de Nicodemo, Jos de Arimateia recolheu o
sangue do Crucificado. Tambm a lana ensangentada seria
aquela de que Longino se serviu para dar o golpe fatal ao
Salvador. Jos teria transportado o graalpara Inglaterra, onde
os seus descendentes asseguraram sucessivamente a suaguarda.
O rei pescador seria o ltimo em data, mas, como Robert
de Boron fez dele o av de Perceval, este ascenderia ao trono
do Graal por direito hereditrio. verosmil que esta efabula
o, da qual no se encontra trao em Chrtien, fosse recolhida
por Robert de Boron junto da abadia inglesa de Glastonbury,
preocupada em fornecer antecedentes gloriosos dinastia dos
Plantagenetas (em 1191, pensouse ter descoberto os tmulos
do rei Artur e da rainha Guinevra, em Glastonbury) e em
atribuir Inglaterra antigidades crists to venerveis como
aquelas de que, em Frana, para o grande ritual da sagrao,
se muniam os reis capetos.
Sejam quais forem estas hipteses, uma enorme literatura
contempornea ou posterior se tem aplicado a fazer a sntese
de todos estes elementos ou a reinterpretlos sua maneira:
foi o caso de Perksvaus, composto em Inglaterra por volta de
1205 em dialeto francopicardo, a Elucidation e o Bliocadran,
319

prlogos obra de Chrtien redigidos muito tardiamente


por annimos, o Lancelot en Prose, o Grand Saint Graal, a Histoire du Saint Graal; aos quais preciso juntar o Peredur gals
e, a partir do sculo seguinte, verses inglesas, italianas, espa
nholas, portuguesas e escandinavas.
Mas na Sua alem e na Alemanha que a obra de Chr
tien tem maior repercusso, como testemunham o Parzival
e o Titurel inacabado de Wolfram von Eschenbach, os quais,
pelo menos o primeiro, datam do princpio do sculo xiII;
o poema mais tardio Diu Crne, de Heinrich von dem Trlin;
enfim, os de Ulrichvon Zatzikoven e de Wirt von Gravenberg.
Para Wagner, Wolfram era uma figura familiar. Ele plo
em cena no Tannhuser, encontrou nas ltimas pginas do
Varzival o tema de Lohengrin, pensou por momentos em fazer
surgir o heri da procura do graal em Tristo. Durante os
quarenta anos que decorreram entre a primeira idia do Parsifal e a sua representao, o poema de Wolfram no deixou
de o obcecar.
Sem dvida que o prprio Wagner teria protestado vigo
rosamente, se se acreditar em Cosima, que escreveu no seu
Dirio: Ele acha pedantes as longas dissertaes sobre as
ligaes entre Wolfram e o seu Parsifal, o seu poema nada
tem a ver com tudo aquilo; assim que leu a epopia, comeou
logo por dizer que nada tinha a fazer com ela, 'nada mais
subsiste do que algumas imagens, a SextaFeira Santa, a sel
vtica apario de Condrie, eis tudo' (sextafeira, 20 de Junho
de 1879); dois anos mais tarde, na sextafeira, 7 de Junho de
1881, ela fala de uma carta de um senhor de Duisburg, que
irritou R., quer escrever um estudo sobre Parsifal em relao
com um comentrio sobre o Par^ival de Wolfram. R. diz
que a inspirao igualmente lhe poderia ter vindo de uma
histria de uma ama (Cosima Wagner, Dirio, trad. francesa
de M.F. Demet, 4 vols.. Paris, Gailimard, 19771979, III:
3 9 3 , e IV : 1 1 2 ) .

Seria demasiado fcil pr estas denegaes na conta de


um orgulho de autor. A soluo dada por Wagner ao pro
blema posto pela mitologia de graal poderosamente origi
nal, tentarei demonstrlo; no para admirar que ele tivesse
disso conscincia. Mas o que, segundo Cosima, Wagner con
320

testa que haja entre Wolfram e ele uma relao de causa e


efeito, de antecedente e de conseqncia. Isto no exclui que
Wagner tenha apreendido intuitivamente um esquema que
se teria reorganizado e transformado no seu pensamento no
decurso dos anos. Por outras palavras, uma relao ausente ou
secundria sobre o eixo sintagmtico, nem por isso deixar
de poder manifestarse sobre o eixo paradigmtico. Neste
caso, o sistema das diferenas tornase o mais capaz de nos
esclarecer sobre a realidade e a natureza da relao entre os
dois paradigmas. A questo comea por se pr a propsito
das verses de Chrtien e de Wolfram.
Que Wolfram conhecia a obra de Chrtien, que a seguiu
a par e passo e que, muitas vezes, se contenta em a traduzir
(no sem cometer alguns equvocos), no se pode duvidar:
ele prprio o reconhece por diversas vezes. O seu poema est
semeado de palavras e de nomes franceses, a comear pelo
do heri, o que exclui, digase de passagem, a etimologia fan
tasista para fal, parsi, falsamente derivada do rabe e
que Wagner foi buscar a um autor alemo do comeo do
sculo xiX, Grres. Parzival Perceval: aquele que perce
le mystre du vai (3) em cujo fundo se esconde o castelo
do Graal.
Mas, tambm quanto a numerosos pontos, a narrativa de
Wolfram diverge. A princpio, ele alargase demoradamente
sobre a vida dos pais do heri, Gamuret e Herzeleide; atribui
a Gamuret um casamento anterior com uma rainha pag,
de quem teve um filho de pele branca e negra, o qual reapa
rece no final da narrativa. Sobretudo, Wolfram, depois da
estada de Parzival junto do eremita a quem chamou Trev
rizent, retoma, como Chrtien, o relato das aventuras de
Gauvain, mas regressa a seguir a Parzival. Este consegue
encontrar o castelo do Graal, faz a pergunta prescrita, cura
Amfortas e sucedelhe como rei do Graal, tendo a seu lado
a sua esposa Condwiramour e os seus dois filhos.

(3)

Aquele que penetra no mistrio do vale. Conservouse a

frase em francs devido sua evidente semelhana fnica com o


nome Perceval,paraumamelhorcompreensodoleitor. (N. do T.)
321

Finalmente, quando se passa de Chrtien para Wolfram,


o Graal muda radicalmente de natureza. Para Chrtien, a pala
vra graal designa um vaso de ourivesaria contendo uma hs
tia, nico alimento de um personagem misterioso e invisvel
que repousa numa sala vizinha. Wolfram faz entrever este
personagem e identificao como Titurel, pai do defunto Fri
mutel, este pai de Amfortas. Quanto ao Graal, j no de um
vaso que se trata, mas sim de uma pedra, objecto sagrado que
Wolfram chama de maneira enigmtica lapst exillis; todas as
SextasFeiras Santas, uma pomba desce do cu para nela depo
sitar uma hstia e renovar as suas virtudes mgicas. Porque
o Graal produz todas as bebidas e pratos cozinhados que, a
pedido dos convivas, um mordomo lhe encomenda; alm
disso, ele cura os doentes e mantm em juventude perptua
aqueles que o contemplam. Tambm se v surgir nele, sob a
forma de uma inscrio fugitiva, a linhagem e o nome daque
les ou daquelas que ele chama para o servirem.
Estapedra mgica, no nome da qual alguns quiseram reco
nhecer o da pedra filosofal, lpis elixir, estava outrora no cu,
entre as estrelas; anjos trouxeramna para a Terra e confia
ramna guarda de Titurel. Dever ento corrigirse a expres
so obscura de Wolfram para lapsit ex illis, contraco de
lpis lapsus ex illis, pedra tombada daquelas (as estrelas),
como engenhosamente foi proposto?
Portanto, Wolfram tinha conhecimento e utilizou outras
fontes alm de Chrtien. Ele reivindica com insistncia uma
outra: o provenal Kyot (germanizao do francs Guyot,
que no um nome meridional), poeta de que no se encontra
traos. Comentadores pensam que Wolfram o inventou de
alto a baixo; outros so' mais prudentes e adiantam diversos
argumentos. Por um lado, Wolfram equipara os cavaleiros
do Graal aos Templrios, ordem francesa; por outro lado,
faz de Gamuret um prncipe angevino e glorifica a casa de
Anjou num tom muito estranho para um poeta alemo. Por
fim, encontramos em Wolfram, ao lado de elementos cristos
ausentes no seu modelo champanhs, uma quantidade de
outros que igualmente ali no figuram e que parecem pagos.
322

mais precisamente de origem judaicorabe. O mesmo se


passa com a referncia a um certo Flegetanis, a quem Wolfram
atribui esta dupla ascendncia: autor de uma primeira histria
do Graal que teria sido do conhecimento do misterioso Kyot
e a partir da qual este teria elaborado a obra de que Wolfram
declara terse servido para corrigir os erros de Chrtien de
Troyes. Os exegetas que atribuem uma origem oriental
histria do graal colhem na narrativa de Wolfram os seus
melhores argumentos.

O que encontrou Wagner em Wolfram? E o que modifi


cou ou acrescentou ele obra do seu grande percursor?
Basta reler primeiro o Parzival e depois o poema de Wagner
para nos convencermos que este comeou por se impregnar
da estranha atmosfera meiocristal, meiooriental, que acab
mos de invocar. Mas este contraste, presente em Wolfram,
foi ainda mais acentuado por Wagner. De uma Kundry sim
ples mensageira do graal, fez ele a reencarnao de Herdias,
condenada, por ter rido do seu martrio, a uma errncia per
ptua, at ao regresso do Salvador. Wagner tambm se afasta
de Wolfram ao regressar concepo crist do Graal, como se
encontra em Robert de Boron: Vaso sagrado em que bebeu
o Salvador na Ultima Ceia de amor, onde da Cruz correu o
seu divino sangue (daraus er trank beim letzten Liebesmable, /
das Weihgefss, die heilig edk Schale / darein an Kreuz sein gtlich
Blut auch floss). Tal como ele as descreve, as cerimnias do
Graal reproduzem, ao mesmo tempo, a Ceia, a liturgia da
missa catlica e o milagre da multiplicao dos pes. No
entanto, este exemplar sacrifcio cristo tem lugar na fronteira
entre dois mundos, nos confins dessa Arbia onde Kundry
vai procurar um blsamo apropriado para acalmar os sofri
mentos de Amfortas, junto da morada malfica do mgico
Klingsor: outra Venusberg, tambm ela votada celebrao
dos mistrios pagos.
A cena do encantamento da SextaFeira Santa em Parsifal
tem estreitas relaes com outras cenas wagnerianas: os mur
mrios da floresta em Siegfried, o quinteto do ltimo acto dos
323

Mestres Cantores (4). Nos trs casos, tratase de um momento


privilegiado em que a aco suspende o seu curso, favore
cendo o apaziguamento e a reconciliao universal antes de
um jovem heri se pr a caminho para receber a sua consagra
o. Esquema fundamental no pensamento e obra de Richard
Wagner, mas de que curioso verificar que o modelo se
encontra j em Wolfram. Este desenvolve, com efeito, este
episdio e dlhe uma cor potica muito mais marcada do
que o fez Chrtien de Troyes. A Wolfram foi tambm buscar
Wagner o nome do mgico Klingsor, que devia ser muito
popular no sculo xiII, pois tem um lugar importante num
poema da poca. Der Wartburgkrieg. Para dizer a verdade,
Wolfram no mistura directamente o mgico s aventuras de
Parzival, mas sim s de Gauvain. E o senlior de um castelo
encantado em que damas e donzelas vivem aprisionadas e em
cujo cume, num posto de observao, uma coluna polida
como um espelho reflecte tudo o que se passa seis lguas em
redor. O Klingsor de Wolfram castrado, como o de Wagner,
no por si, no entanto, mas por vingana de um esposo trado.
De Wolfram provm outros nomes prprios, retomados por
Wagner: Gurnemanz (o Gornemant de Chrtien) e Kundry,
Titurel, Amfortas (sem dvida tirado do latim infirmitas),
que Chrtien tinha deixado no anonimato.
Ao mesmo tempo, Wagner condensa e simplifica ao
extremo a narrativa de Wolfram, procedendo muitas vezes por
deslocamento. Foi o que fez com o episdio do pssaro ferido
de que trs gotas de sangue, cadas sobre a neve, recordam ao
heri a tez de lrio e os rubros lbios da esposa abandonada.
Casado, pai de dois filhos, o Parzival de Wolfram no ainda

(4) Em alemo no original: Meistersinger. Traduzimos por


obedincia regra, segundo a qual os nomes de obras, autores e
outros que sejam geralmente conhecidos pelas tradues dos seus
nomes devem figurar deste modo. Aproveitemos para acrescentar
que no traduzimos o nome de Chrtien de Troyes por no estar
vulgarizada a sua traduo portuguesa, motivo porque surge no
texto tantoa palavra chrtieniana, quando setratede adjectivo reti
rado do nome do autor, que significa cristo, e crist, quando se
trate deadjectivo retiradoa cristianismo. (N. do T.)
324

o casto em que vir a tornarse nas narrativas posteriores,


sobretudo quando se confunde com o personagem Galaad.
Neste ponto, Wagner segue relatos tardios da histria do
Graal; mas, em lugar de renunciar por esta razo ao episdio
do pssaro, ele transformao no do cisne ferido. Igualmente
funde num s os personagens de Gurnemanz e do eremita
Trevizrent. Recordemos que, tanto em Chrtien como em
Wolfram, o primeiro acolhe o heri aps a sua visita corte
do rei Artur e encarregase da sua educao. Wolfram flo
tambm pai de uma jovem encantadora, Lize, primeiro amor
de Parzival. Tambm em mais este pormenor, o Gurnemanz
de Wagner desempenha, no primeiro acto, o papel atribudo
pelos autores antigos ao seu homnimo e o do eremita ao
ltimo.
Consideremos agora as RaparigasFlores. Elas no figu
ram nas verses antigas da histria do Graal, mas os romances
arturianos no se privam de conduzir Perceval e Gauvain a
muitos castelos encantados povoados de sedutoras donzelas.
Mais prximo do tema wagneriano, a Flucidation, prlogo
obra de Chrtien, mas de redaco posterior, faz recuar a mal
dio que atinge o reino do Graal violao de fadas acolhe
doras cometida por um prncipe e seus acompanhantes. Parece,
no entanto, que Wagner se inspirou muito mais em lendas
budistas, nomeadamente aquela em que o Sbio, meditando
junto a uma rvore, resiste aos assaltos sedutores das filhas
do demnio do mal e em que asflechasatiradas por este ltimo
se transformam em flores. Por volta de 1856, Wagner tinha
esboado um drama budista. Os Vencedores, que abandonou
pelo Parsifal; nesse poema, o casto Ananda, discpulo prefe
rido de Buda, resiste a uma sedutora, culpada de zombaria
durante uma vida anterior, e que procede sua salvao renun
ciando ao amor sensual.
Aps ter lido este texto no programa de Bayreuth, Jean
Mistler, eminente wagneriano, fez o favor de me chamar a
ateno para o Romance de Alexandre, obra francesa do prin
cpio do sculo xiI. E no parece haver dvidas, com efeito,
que, para o episdio das RaparigasFlores, Wagner tenha ido
beber a esta fonte. Entre outras aventuras, Alexandre consegue
penetrar numa floresta, onde gnios defendem a entrada.
325

Nela, descobre encantadoras donzelas, cada uma delas insta


lada ao p de uma rvore, que se mostram prdigas dos seus
encantos; mas, sob pena de morrerem, elas no podem deixar
a floresta. Alexandre interroga os seus guias sobre este mis
trio eficaa saber que estas jovens se enterram na terra quando
chega o inverno. Com o regresso dos dias de sol, elas germi
nam e desabrocham: e quando se abre a flor, o boto do
meio tornase no corpo e as folhinhas sua volta so o seu
vestido... (verso de Veneza, 368, v. 61656167, in LaD u ;
cf. verso de Paris, 200, v. 35313534, in Armstrong).
Ora por volta de 1850, poca em que Wagner comea
a pensar em Parsifal, o Romance de Alexandre est, por assim
dizer, na ordem do dia na Alemanha. A primeira transcrio
da verso francesa, devida a H. V. Michelant, surgiu em 1846,
em Estugarda; em 1850, H. Weissman publicou a verso
alem de Lamprecht, escrita, tambm no sculo xiI, segundo
a primeira verso francesa, depois quase completamente per
dida. A seguir a esta dupla publicao, numerosos estudos
eruditos surgiram na revista Germania. Notemos, no entanto,
que se as verses francesas e a verso alem contm o epi
sdio das RaparigasFlores, este est completamente ausente
das fontes gregas e latinas exploradas pelos autores do Romance
de Alexandre. Como outras consideraes j a nos levaram,
o prprio esprito do motivo incita a procurar a sua ori
gem no Oriente, tese j defendida por Alexandre Humboldt
( M e y e r : 182).

Reconhecese a o personagem de Kundry, annima em


Chrtien de Troyes. Wolfram dlhe o nome, conservandolhe
o aspecto repelente e o papel de mensageira do Graal: Via
selhe um focinho de co (...) dois dentes de javali saamlhe
da boca (...) as suas orelhas eram semelhantes s de um urso
(...) a pele das mos era como a de um macaco (...) as unhas
(...) to espessas como as garras de um leo. Mas, ao mesmo
tempo, esta donzela tem um esprito rico em saber e est
soberbamente vestida. Tambm se trata de uma outra Kundry
na narrativa de Wolfram: esta bela de encantar. Podemos
ento perguntarmonos se, ao fazer de Kundry uma criatura
dupla, Wagner no ter estabelecido inconscientemente a
ligao com uma muito antiga tradio que, em Wolfram,
326

j no existia seno como vestgio. A literatura cltica pe


por vezes em cena uma feiticeira velha e repulsiva que se
oferece ao heri e se transforma numa beldade radiosa depois
de este a ter aceitado: imagem, dizse, da supremacia que um
pretendente ao trono deve conquistar.
Isto no tudo. Porque, para construir a personagem de
Kundry, Wagner fundiu numa s quatro heronas de Chrtien
e de Wolfram: a odiosa donzela j citada; a Virgemque
jamaisri, salvo quando anuncia a Perceval o destino para
que ele est guardado; aprima que lhe anuncia a morte da me
e que, em Wolfram, a primeira a chamlo pelo seu nome;
finalmente, a maldosa donzela a que Chrtien chama a Orgu
lhosa de Logres e Wolfram, copiandoo, Orgueluse; segundo
Wolfram, ela a responsvel indirecta do golpe traioeiro
que atingiu Amfortas e (por um contrasenso no texto de
Chrtien) o atingiu na sua virilidade.
Abramos aqui um parntese. Quando, na antiga literatura
arturiana, o ou os heris penetram, custa de mil e uma pro
vaes, nos castelos encantados seja o do graal, seja o Cas
telo Maravilhoso em que o mgico Clinschor (= Klingsor),
descendente do poeta Virglio, reina sobre um povo de fan
tasmas realmente num outro mundo que eles entram e
talvez mesmo na morada dos mortos. ento compreensvel
que a mensageira do Graal, que a nica a conservar o pri
vilgio de circular entre o mundo sobrenatural e o mundo
terreno, possua uma dupla natureza e mude de aspecto: beleza
radiosa enquanto emanao do outro mundo, ou feiticeira
odiosa quando encarna a maldio temporria que pesa tam
bm sobre ele.
Esta oposio explica o motivo da questo que ser neces
srio prse, da qual se sabe a importncia nas antigas ver
ses do Graal. Entre esses mundos distintos, mas que, para
o pensamento cltico, no excluem a passagem de um para
o outro, um encantamento rompeu a comunicao. Desde
ento, a corte do rei Artur, que representa o mundo terres
tre, deslocase continuamente, procura de notcias: com
efeito, o rei Artur jamais deixa sossegar a sua corte, at lhe
anunciarem seja que acontecimento for. Esta corte terrestre
anda ento em busca de respostas a questes que a sua agita
327

o ansiosa levanta a todo o momento. De maneira simtrica,


a corte do Graal, de que a paralisia dos membros inferiores
que atingiu o seu rei simboliza a imobilidade, oferece, tam
bm ela permanentemente, uma resposta a questes que lhe
no so postas.
Neste sentido, pode dizerse que e>:iste um modelo, tal
vez universal, de mitos percevalistas que inverte um outro
modelo igualmente universal: o dos mitos edipianos, cuja
problemtica , ao mesmo tempo, simtrica e invertida. Por
que os mitos edipianos pem o problema de uma comunica
o, a princpio excepcionalmente eficaz (o enigma resolvido),
depois abusiva com o incesto: aproximao sexual de indiv
duos que deveriam manterse afastados um do outro; e tam
bm com a peste que assola Tebas, por acelerao e desregu
lao dos grandes ciclos naturais. Em contrapartida, os mitos
percevalistas tratam da comunicao interrompida sob o triplo
aspecto da resposta oferecida a uma questo no levantada (o
que o contrrio de um enigma), da castida requerida a um
ou vrios heris (em oposio a uma conduta incestuosa),
enfim, da gasta terra, ou seja, da paragem dos ciclos naturais
que asseguram a fecundidade das plantas, dos animais e dos
humanos.

Sabese que o motivo da questo no levantada foi rejei


tada por Wagner. Ele substituiuo por um outro que constitui,
de certo modo, o seu inverso, preenchendo, porm, a mesma
funo. Em lugar de a comunicao ser assegurada ou resta
belecida por um operao do intelecto, slo por identifica
o afectiva. Parsifal no compreender o enigma do Graal e
permanecer incapaz de o resolver at ao momento em que
reviva o drama que est na sua origem. Este drama consiste
numa ruptura e, pelo facto de o heri a sentir na sua prpria
carne, a ruptura no se situa j somente entre o aquiembaixo
e o alm, mas sim entre a sensibilidade e a inteligncia, a
humanidade sofredora e as outras formas de vida, os valores
terrenos e os valores espirituais. Atravs de Schopenhauer,
Wagner vai assim ao encontro de JeanJacques Rousseau,
que foi o primeiro a ver na compaixo e na identificao com
328

outrm um modo origina' de comunicao, anterior emer


gncia da vida social e da linguagem articulada, capaz de
unir os homens entre si e com todas as outras formas de vida.
Ora esta via audaciosa, que substitui um problema socio
lgico e cosmolgico por um outro, relativo moral e
metafsica, fora j aberta a Wagner por Wolfram. No somente
devido ao alcance filosfico e moral, muito mais profundo
do que em Chrtien de Troyes, que atribui s aventuras do
seu heri, como por uma razo aparentemente menor: a per
gunta que se deve fazer para que cesse o encantamento no
pode ser a mesma em Wolfram e em Chrtien, pelo facto de
eles conceberem o Graal de duas maneiras diferentes. Acerca
de uma pedra mgica que dispensa bebidas vrias e pratos
cozinhados, semelhana desses aparelhos automticos que
se encontram em determinados lugares pblicos, seria absurdo
perguntar a quem serve: serve a todos os presentes. Assim,
preciso que a pergunta mude de natureza. Em Wolfram, ela
incide apenas sobre Amfortas, a quem Parzival acabar por
se decidir a perguntar, uma vez ultrapassada a dvida, cor
ruptora da alma, e depois de ter expiado esse pecado supremo
com a humilhao e o remorso: Meu bom tio, qual o vosso
mal? Por outras palavras, a pergunta toma uma enverga
dura moral, supe um sentimento de caridade e a vontade de
participar na infelicidade de outrm. No se poderia prestar
melhor homenagem ao Minnesinger (5) do que reconhecendo
nele o autor de uma transformao profunda, a qual fez
evoluir um conto, ainda muito prximo dos mitos de que
saiu, para uma reflexo estritamente moral.
Mas Wagner fez muito mais. Porque esses velhos mitos
latentes nas narrativas sobre o Graal foram por ele simulta
neamente ultrapassados, modificados e integrados. Realiza
uma sntese que preserva o seu sabor de mitos, de modo que
o seu Parsifal constitui uma variante original, juntandose a
todas as cjue foram elaboradas durante sculos, a partir de
umfundoprimitivo que seperde nanoitedos tempos. Defacto,
no se trata da corte do rei Artur no poema de Wagner e.

(5) Minnesinger: trovador. Em alemo no original. (N. do T.)


329

assim, ainda menos, de uma comunicao a estabelecer entre


o mundo terreno representado por essa corte e o Alm.
Na verdade, o drama wagneriano desenrolase exclusivamente
entre o reino do Graal e o de Klingsor: dois mundos, dos
quais um foi e voltar a ser dotado de todas as virtudes e o
outro, infame, deve ser destrudo. Nem pensar, portanto, em
restabelecer ou instaurar uma mediao entre eles. Pelo ani
quilamento de um deles e pela recuperao do outro, pre
ciso que apenas este subsista e se constitua como mundo
da mediao.
Ora tal como os legava a antiga tradio quer fosse
a de Chrtien e seus continuadores, quer a de Robert Boron,
quer a de Wolfram, esses dois mundos no se opunham
um ao outro como o aquiembaixo e o alm, mas sim como
dois aspectos, que umas vezes se distinguem e outras se con
fundem, do mundo do alm. Por conseqncia, em Wagner,
imagens alternativas tornamse imagens simultneas, mas
diametralmente opostas uma outra.
Ento, emque se opemelas? J demos a resposta quando
evidencimos a relao que prevalece entre os mitos de tipo
edipiano e os de tipo percevalista. Uns e outros, dissemos,
ilustram as duas solues complementares que os homens
deram ao problema da comunicao, partindo de duas hip
teses: a de uma comunicao excessiva, demasiado directa,
demasiado rpida e adquirindo por isso uma virulncia fatal;
e a de uma comunicao demasiado lenta, seno mesmo inter
rupta, que provoca a inrcia e a esterilidade. Esta sntese de
mitos universais que no se pensou em reconciliar, foi ante
cipada pelo gnio de Wagner de um bom sculo. Que o
mundo de Klingsor seja um mundo edipiano, j transparece
no clima quase incestuoso em que se desenrola o encontro
entre Parsifal e Kundry: indentificandose com a me dele
que Kundry espera seduzilo: Com o primeiro beijo de tua
me, recebe o primeiro beijo de amor (als Muttersegens let^ten
Gruss / der Liebe ersten Kuss). Ainda mais, ela convida
Parsifal a estreitla como o seu pai Gamuret, outrora, a Her
zeleide: Aprende ento a conhecer este amor que, outrora,
quando o ardor de Herzeleide enlaou Gamuret, o recobriu
de um rio ardente (die Liebe lerne kennen / die Gamuret ums330

chloss j ais Herzeleids Entbrennen j ihn sengend berfloss).Omundo


de Klingsor tambm o da comunicao acelerada: vse a
distncia graas a instrumentos mgicos. As Raparigas
Flores, em quem dois reinos naturais se conjugam, oferecem
uma ilustrao viva da luxria e da luxurincia, de que o cro
matismo da msica exprime o calor malso e acompanha os
avanos. Finalmente, Kundry, ao mesmo tempo ela prpria
e outra, presente e passada, me e sedutora, sob o seu duplo
aspecto de Jocasta e de Esfinge, encarna um enigma que ape
nas a Parsifal caber resolver.
A este mundo de devassido e comunicao sem freio, o
de Amfortas ope a imagem da comunicao gelada: mundo
sobre o qual reina um monarca impotente, incapaz de preen
cher o seu cargo; em que plantas, animais e pessoas definham
e que oferece em vo uma resposta preparada de antemo
pergunta que ningum sequer sonha em lhe fazer. Entre estes
dois mundos em que a mediao se anula, por excesso, num,
e por defeito no outro (e de que o riso de Herdias perante
os sofrimentos de Cristo, o silncio dos visitantes do Graal
perante os de Amfortas marcam os plos), o problema, for
mulado em termos mitolgicos, consistiria em instaurar um
equilbrio. Para o alcanar, necessrio, sem dvida, como
Parsifal, ter ido a um e dele ter sado, ter sido excludo do
outro e nele reentrar. Mas sobretudo necessrio e este
o contributo de Wagner para a mitologia universal conhe
cer e no conhecer, ou seja, saberse o que se ignora, Durch
Mitleid wissend": no por um acto de comunicao, mas sim
por um impulso de piedade, que fornece uma sada para o
dilema em que o seu intelectualismo, por longo tempo des
conhecido, se arriscava a aprisionar o pensamento mtico.

OBRAS CITADAS
ARMSTRONG, E. C. and ai., eds.:

1937 The Medieval French Roman d'Alexandre, vol. I, edited


byMilan S. LaDu; vol. 11, editedby E. C. Armstrong
& ai. (Elliott Monographs in the Romance Langua
ges and Literature, 3637), PrincetonParis.
331

LADU, M. S.; ver Armstrong, vol. I.


MEYER, P.:

1 8 8 6 Alexandre Le Grand dans Ia littrature franaise


ge, 2 voJs., Paris.
MiCHELANT, H . V . :

184 Li romans d'Alexandre par Lambert li Tors et Alexandre


de Bernay, nach Handsehriften der koeniglicher Bchersammlung

zu Paris (Bibliothek des literarischen Verains in, Stutt


gart, 3), Stuttgart.

WEISSMAN, H . :

1850

Alexander, Gedicht des zuoelften Jahrhunderts vom Pfaffen


Lamprecht, 2 vols., Frankfurt ana Main.

NOTA

SOBRE

TETRALOGIA

Em 1978, apareceu, sob o ttulo Myth and Meaning e sob


os auspcios da Toronto University Press, uma srie de cinco
entrevistas radiofnicas que eu tive a imprudncia ou a fra
queza de dar emingls, no quadro das Massey Lectures da Cana
dian Broadcasting Corporation. Tendo ento dado mais uma
vez prova cabal do meu ingls desajeitado, sabendome pouco
capaz de o melhorar depois, desgostoso como eu prprio
estava com as minhas gravaes em francs, olhei para a
transcrio com olhos distrados. Infelizmente, a propsito
de Wagner, cometi um lapso (Hagen em vez de Gunther,
p. 49) que deitava todo o meu raciocnio por terra e que
fico a dever ao professor J.J. Nattiez o termo apontado
mais tarde.
O captulo precedente incide essencialmente sobre Wagner.
Tenho agora uma ocasio de corrigir esse erro e, acima de
tudo, de explicar o que queria dizer com meios menos dimi
nutos do que os de ento, pela fadiga e tenso nervosa que
se experimenta ao discorrer numalngua estrangeira e enquanto
um gravador enrola imperturbavelmente a sua fita.
Queria ilustrar com um exemplo a maneira como a msica
ocidental dos sculos xvin e xrx, assumindo as funes
do mito, recorre a procedimentos anlogos para realizar as
332

mesmas operaes, fenmeno que encontra, como se sabe,


a sua mxima expresso em Wagner. evidente que para
analisar as transformaes de um motivo, atermeei somente
ao aspecto semntico. Outros, mais competentes, podero
descrever e analisar as transformaes de ordem meldica,
tonai, rtmica ou harmnica que enriquecem o conjunto com
dimenses suplementares.
Na tetralogia, o motivo chamado Renncia ao amor
surge umas vinte vezes. Deixarei de lado os casos em que o
motivo diz exactamente o que quer dizer no momento em
que os acontecimentos se produzem, quando estes so objecto
de uma recordao, ou ento ainda em circunstncias novas
mas que se podem pr ao lado, sem ambigidade, dos pri
meiros (como quando Wotan renuncia, em A Valquria,
sua ternura paternal em relao a Siegmund, depois ao amor
filial com que o rodeava a Brunnhilde).
Nem todos os casos so assim to claros. Existem outros
em que a repetio do motivo faz surgir entre episdios dife
rentes da histria, e cujo parentesco no evidente, relaes
escondidas de paralelismo ou de oposio que, no entanto,
subentendem a intriga.
o que se passa com O Ouro do Reno. Sem as duas pri
meiras reaparies do motivo na segunda cena, poderamos
ficar a desconhecer que a aco tem por eixo central no uma,
mas duas renncias ao amor que so rigorosamente seme
lhantes. Alberich renuncia ao amor para se tornar dono do
ouro; por seu lado, Wotan renuncia (ou finge renunciar;
voltarei ao assunto) a Freia, deusa que est encarregada do
amor, para obter o Walhall, como o ouro instrumento do
poder: Fricka criticalho amargamente. Estes dois actos de
renncia, que so tambm contratos de permuta, pertencem a
conjuntos de transformaes de que o regresso do motivo
assinala a estrutura invariante, embora neste estdio, cada
um deles no sendo apercebido seno por e atravs de um
nico estado.
Alberich renuncia ao amor completo, que no pode obter
pela fora, mas separa dele o prazer fsico que poder satis
fazer por artimanha: ele prev deste modo, e consegui
lo na terceira cena, que vir a seduzir Grimhilde com o
333

ouro como engodo. Se o amor completo forma um todo,


Alberich no abandona seno uma parte dele: a sua renncia
da ordem da sindoque. Inversamente Wotan renuncia, no
s realidades do amor (ele gabase diante de Fricka das suas
aventuras), mas sim sua figura metafrica representada por
Freia, consoante os mitos nrdicos patrona do apetite carnal
e da sensualidade; ou seja, precisamente o aspecto do amor
carnal a que Alberich no renuncia. E se Alberich se reserva
esta parte, a nica que pode obter por artimanha, tambm
por artimanha que Wotan a ela renuncia, uma vez que, mal
grado as suas promessas, no tem a inteno de entregar
Freia aos gigantes.
Da mesma forma, no acto II, cena II, de A. Valquria, o
regresso do motivo musical sublinha que existe uma relao
de correlao e oposio entre o falhano de Wotan, que se
entregou ao amor para produzir um ser livre, e o sucesso de
Alberich, que, com uma unio sem amor, produziu um ser
subserviente sua vontade. Siegmund e Hagen aparecem
assim simtricos e inversos um do outro. Da decorre uma
conseqncia capital. De facto Siegmund prefigura Siegfried
como uma tentativa falhada e Hagen tem junto de si seno
ensaio falhado, pelo menos plido reflexo Gunther, o inso
naco, aquele que se deixa conduzir passivamente e jamais vai
s at ao fim dos seus projectos. Ou seja, no total, dois con
juntos de trs elementos: de um lado, Wotan, Siegmund,
Siegfried; do outro, Alberich, Hagen, Gunther.
Ora sabese que desde o princpio de Siegfried (acto i,
cena II), que Wotan, como Licht-Alberich, e Alberich, como
Schwarz-Alberich, correspondem um ao outro. Acabmos de
ver que o mesmo se passa com Siegmund, filho defeituoso
de Wotan, e Hagen, filho perfeito de Alberich. Assim, neces
srio que os dois elementos restantes, representados por
Siegfried e Gunther, se correspondam tambm, aplicao
que O Crepsculo por em prtica.
Mas, ao repetirse, o motivo no se limita a tornar per
ceptveis dois sistemas de correspondncias: ele convida a
plos tambm em paralelismo e a atingir um nvel de signi
ficao mais profundo, do qual derivem as significaes par
ciais que cada sistema revelava por sua conta. O problema
334

posto pelo O Ouro do Reno, e que as trs jornadas procuraram


resolver, o do conflito entre exigncias contraditrias, cons
titutivas da ordem social, que, em qualquer comunicade con
cebvel, probem receber sem dar. O esprito das leis, talcomo
Wotan as grava sobre a sua lana, de que at entre os deuses
e com muito maior razo entre os homens, jamais se tem
algo por nada.
Era preciso que um contraponto entre o poema e a msica
tornasse esta formulao explcita. Seno, como compreende
ramos que Siegmund arrancasse a espada da rvore e con
quistasse o amor de Sieglinde sobre o tema da renncia?
Neste momento, o mais dramtico de todos, parece que a
aco desmente a mensagem que o tema musical tinha por
funo exprimir: atravs do artifcio de Wotan, Siegmund
possuir ao mesmo tempo o poder e o amor (como no segundo
cenrio concebido por Wotan e tambm votado ao fracasso,
Siegfried obter ao mesmo tempo o poder do anel e o amor
de Brunnhilde). Mas precisamente o regresso ameaador do
motivo que intervm para contradizer o acontecimento que
se desenrola; por detrs do triunfo aparente, ele revela o
desenlace fatal. Como que para melhor sublinhar a contradi
o, na boca de Siegmund acotovelamse as antteses e os
contrastes: Minne/ Liebe, Heiligiste/ Not, sehnendejsehrende, Tat/
Tod... Estas oscilaes semnticas e fonticas atestam somente
que mesmo quando se cr ter as duas coisas, elas no podem
ser conservadas ao mesmo tempo, o que constitui o elemento
invariante de todo este relato.
Se esta interpretao, qual, com todos os seus regres
sos, o tema musical serviu de fio condutor exacta, duas
conseqncias resultam dela.
Primeiro, uma relao de homologia se destaca entre
vrios tesouros, que necessrio arrancar aos seus guar
dies, autores ou detentores, e que so instrumentos de poder
a diversos ttulos: o ouro com que ser forjado o anel, o
Walhall em que os deuses renem um exrcito de combaten
tes ao seu servio, a espada; e a prpria Brunnhilde, dotada
de um poder do qual, como ela explica no acto II, cena v,
de O Crepsculo, se desfez em benefcio de Siegfried. Donde
resulta que o ciclo no poder encerrarse seno por meio
335

da identificao, na cena final, do primeiro termo e do ltimo:


o anel e Brunnhilde chegaro juntos ao fim que lhes est
reservado.
Em segundo lugar, se o problema central da tetralogia
o da permuta e sua lei, tanto mais inelutvel quanto se impe
aos deuses antes mesmo de se impor aos homens, pode espe
rarse encontrar esta formulada tambm no cdigo do paren
tesco e do casamento graas ao qual se articulam a natureza
e a cultura e que dita as regras ao estado de sociedade. Res
pectivamente irmo e irm, para mais gmeos, Siegmund e
Sieglinde unemse num incesto. Formam tambm um par de
germanos em correlao e oposio com um outro: o que
formado por Gunther e Guntrune, tambm eles irmo e irm,
mas de vocao exgama: todo o seu problema consiste em
encontrar algures com quem se casarem. No concerteza
por acaso que o nome de Gutrune [boa runa (1), salienta o
prprio Siegfried] pode traduzirse livremente como a boa
lei.
Mais embaraosa surge primeira vista a unio de Sieg
fried com Brunnhilde, devido ao seu lao de parentesco (ela
meiairm dos pais dele), mas os interessados no se iludem
quanto a ele: desde as suas primeiras palavras, Brunnhilde
instalase na posio de superme (como se diz um super
homem). Ela, disse, velou sobre Siegfried at mesmo antes
de ele ser concebido, protegeuo desde antes do seu nasci
mento. Quanto a Siegfried, desde que descobriu Brunnhilde
no deixou de pensar na me e at chega a pensar tla encon
trado nela. Doravante, entre a endogamia e a exogamia, entre
o poder e o amor, nadarse em plena confuso: confuso
essa que ilustra a intriga esquisita e aparentemente incoerente
de O Crepsculo. Salvo erro, o tema da renncia, ausente de
Siegfried, no volta a aparecer seno uma vez no O Crepsculo,
quando Brunnhilde, aquando do seu dilogo com Waltraute,
se recusa a trocar o anel pela saudao do Walhall, o que o

(1) Runa o nome dado a antiqussimos carcteres nrdicos


e, por extenso, aos dizeres constantes em simblicas tbuas de
leis. (N. do T.)
336

contrrio do que Wotan fizera no princpio da tetralogia.


Mas, ento, Wotan unicamente via no anel o instrumento do
poder, enquanto que para Brunnhilde ele era um penhor de
amor. Esse anel de que ningum, excepto Hagen, compreende
a natureza e que, at ali, circulava entre os representantes de
todos os estdios csmicos: das raparigas do Reno (gua) a
Alberich (mundo subterrneo), de Alberich a Wotan (cu),
de Wotan aos gigantes (terra), cado nas mos de Siegfried
no vai mais do que, se assim o posso dizer, circular entre ele
e Brunnhilde: ele do a ela, retomalho, ela recuperao. Ora
sair da endogamia e do incesto teria sido restituir o anel ao
Reno (o que ningum queria fazer) e tambm entregar Brun
nhilde a um Gunther qualquer. Ao ceder aos rogos de Brun
nhilde, Wotan comete, paradoxalmente, o mesmo erro que o
obrigara a ceder s exigncias de Fricka: pois o crculo de
chamas em que ele encerra a Valquria, franquevel apenas
por Siegfried, tambm o crculo do incesto. Igualmente
neste sentido, Gunther e Siegfried representam solues
alternativas para o mesmo problema.
Para estas confuses em srie que se agravam ao junta
remse umas s outras, no h outra sada seno um desmoro
namento csmico. O tesouro arrancado gua regressar
gua, o que foi arrancado ao fogo retornar ao fogo, os dois
elementos unirseo em cena. No total, nada se ter passado,
uma vez que a tetralogia ter tentado em vo conciliaes
impossveis entre termos que uma lei mais do que humana
impe que sejam mantidos separados. Esta demonstrao
cumprida, a histria humana poder verdadeiramente come
ar e, tomando o lugar da saga divina, ela consagrar o sucesso
da troca suprema do mundo da necessidade pelo da contin
gncia, ao qual Wotan, no podendo instituir o gozo sem
partilha nem num, nem no outro, acabou finalmente por se
resignar.

337

COACO E LIBERDADE
Nada nos pode consolar, assim
mos melhor nisso.
PASCAL,
I: 50.

Penses, Paris, Lem

CAPTULO

XVIII

UMA PINTURA MEDITATIVA

Ao insistir, na concluso de um livro recente (LHomme


Nu, 1971 :559563), sobre a passividade e a receptividade do
autor cujo esprito, quando trabalha, serve de local an
nimo em que se organiza aquilo a que j se no pode chamar
seno as coisas vindas de algures; de forma que, excludo
de fio a pavio pela sua obra, o Eu surge mais como o execu
tante, eu nada mais fazia do que retomar, sem que no
entanto disso tivesse conscincia, umaidia fortementeexpressa
por Max Ernst. Desde 1934, com efeito, que ele denunciava
aquilo a que chamava o poder criador do artista. O autor,
prosseguia, tem s um papel passivo no mecanismo da cria
o potica e pode assistir como espectador ao nascimento
daquilo a que outros chamaro a sua obra: na verdade, sim
ples exibio de descobertas no falsificadas, emanadas de
uma reserva inesgotvel de imagens enterradas no subcons
ciente.
Este encontro dme que reflectir quanto s razes pro
fundas que, entre todas as formas modernas da pintura, me
atraem particularmente na direco das que Max Ernst lhe
deu. No existir uma analogia indubitvel entre o que, muito
depois dele, tentei fazer nos seus livros e a inteno que ele
sempre atribuiu pintura? Como os quadros e as colagens
341

de Marx Ernst, o meu trabalho consagrado mitologia foi


elaborado atravs de levantamentos feitos exteriormente:
neste caso, os prprios mitos, recortados como outras tantas
imagens dos velhos livros em que os encontrei, deixados
depois livres de se disporem ao longo das pginas, segundo
arranjos comandados pela maneira como eles se pensam em
mim, muito mais do que determinados por mim consciente e
deliberadamente. O mtodo estruturalista procede, como se
sabe, pela evidenciao e explorao sistemtica das oposies
binrias prevalecentes entre elementos fornecidos pela obser
vao, fonemas dos lingistas ou mitemas dos etnlogos.
No tem qualquer problema em se reconhecer na frmula
enunciada por Max Ernst em 1934 e em que ele preconiza a
reunio de dois (ou vrios) elementos de natureza aparente
mente oposta, sobre um plano de natureza oposta sua,
isto , um duplo jogo de oposio e correlao, por um lado
entre uma figura complexa e o fundo sobre o qual ela se deli
neia, por outro lado entre os elementos constitutivos da pr
pria figura.
Parece ento significativo que Max Ernst tenha escolhido
ilustrar o seu preceito com o famoso encontro fortuito em
cima de uma mesa de anatomia de uma mquina de coser
com um guardachuva, pois quem no v que esta cena
deve a sua celebridade ao facto de reunir trs objectos cujo
encontro, contrariamente s palavras do poeta, no de forma
alguma fortuito, salvo no que respeita experincia vulgar,
a sua estranheza recproca resultando sobretudo da aparn
cia, como Marx Ernst teve o cuidado de nos advertir? No
seria ,escandaloso encontrar objectos manufacturados sobre
uma mesa de anatomia, em lugar dos organismos vivos ou
mortos que ela est normalmente destinada a receber, se esta
substituio inesperada de seres da natureza por obras de
cultura no subentendesse um secreto convite: a presena
simultnea, sobre este gnero particular de mesa, desses dois
objectos inslitos mas que tambm ficam doentes e que
por vezes se torna necessrio reparar obriga a dissipar a
incongruncia da sua reunio, precisamente pela sua prpria
dissecao e pela dissecao da sua relao mtua.
342

A associao dos dois engenhos sugere, primeiro, que


eles so igualmente denominados segundo o seu destino
instrumental: um coudre (de coser) e o outro pluie
(de chuva). Falso paralelismo, sem dvida, uma vez que o
segundo a de parapluie (chapu de chuva) no preposio,
mas sim parte integrante de um morfema, o qual, no entanto,
fornece uma pista de todo um sistema em que as semelhanas
e as diferenas correspondem umas s outras: a mquina
feita para coser, o outro engenho contra a chuva; a primeira
age sobre a matria e transformaa, o segundo opelhe uma
resistncia passiva. Uma e outro so providos de uma ponta,
no caso do chapu de chuva para garantir a sua proteco
ou rematando, como um ornamento, uma cpula molemente
arredondada, doce, elstica ao toque; no caso da mquina de
coser, ponta aguada e agressiva colocada na extremidade
inferior de um brao anguloso, no stio em que ele se inclina
para baixo. A mquina de coser apresenta um arranjo orde
nado de peas slidas, das quais a mais dura, a agulha, tem
como funo trespassar o tecido; pelo contrrio, o chapu
de chuva est guarnecido de um tecido que no se deixa tres
passar pelas partculas lquidas em desordem: a chuva.
Sem soluo concebvel primeira vista, a equao
Mquina de coser + chapu de chuva
Mesa de anotomia = I
recebe uma quando a reunio inesperada de dois objectos se
torna fortemente motivada pelo facto de eles prprios estarem
relacionados com um terceiro; porque este fornece a chave
que permite analisar o seu conceito. De totalmente distintos,
os dois primeiros transformamse ento em matforas inversas
um do outro, cuja intuio faz nascer, para seguirmos mais
uma vez o texto de Max Ernst, a alegria que se sente com
toda a metamorfose bem sucedida ... (e queresponde) secular
necessidade do intelecto.
Desta necessidade precisa tambm Max Ernst a natureza,
ao antecipar, desta vez, reflexes de MerleauPonty; porque
ambos situam os xitos da pintura quando esta transgride a
fronteira entre o mundo exterior e o mundo interior e d
343

acesso a esta zona intermediria o mundus imaginalis da


antiga filosofia iraniana tal como foi descrito por Henry
Corbin onde, escreve Max Ernst, o artista evolui livre
mente, intrepidamente, com toda a espontaneidade, reve
landose a comissura ento mais real do que as duas partes,
fsica e psquica, comissura que a tradio filosfica e o bom
senso banal aplicavam apenas para unir.
Mas, em Max Ernst, esta liberdade e esta espontaneidade
representam estados que o artista deve comear por conquis
tar: num texto de 1933, ele definiu os processos que utiliza,
esfregadelas e raspagens (1), como possveis meios para
forar a inspirao e para virem em auxlio das minhas
faculdades medidativas. Pacientemente concebidos e lon
gamente trabalhados, muitas vezes retomados para eliminar e
tornar transparentes pinceladas da pintura, os seus quadros,
como as suas colagens, raramente resultam do puro impulso
lrico que projecta sobre a tela linhas e cores num gesto to
rpido que, com nfimas variaes, pode ser repetido vezes
sem conta no decurso do mesmo dia de trabalho. Na arte de
Max Ernst, a pintura permanece, no essencial, aquilo que
foi durante a Idade Mdia e o Renascimento at ao sculo xiX
e de onde ela retira toda a sua nobreza: um escrupuloso tra
balho preparado por um tempo de reflexo, de exerccio e
de dvida. Com razo ou sem ela, imaginamos este pintor
sujeitado a angstias comparveis quelas que experimentava
Ingres antes de iniciar certos retratos. Notase um ar de fam
lia entre o hipogrifo de Rogrio libertando Anglica e a
criatura raivosa e espezinhadora que Max Ernst, que a conce
beu em 1937, denominou por antfrase O Anjo do Lar.
Ingres que no figura no nmero dos preferidos de que
Ernst fez a lista, em 1941 no dizia, tambm, que era pre
ciso saber pensar longamente um quadro para a seguir se
poder executlo com calor e de uma s vez, o que conduz
liberdade e espontaneidade de que fala o outro pintor?
Este parentesco longnquo e indirecto com Ingres no
to aparente, em meu entender, no retrato de Dominique

(1) Frottages e grattages no original. ('N.do T.)


344

de Mnil ou no grafismo to rgido e dominado de No inte


rior da vista, de A Famlia est na origem da famlia, ou
da Bela jardineira (a qual, no entanto, j inspirara a Gatan
Picon a mesma abordagem), como nas grandes composies
de que os anos de 1955 a 1965 fornecem vrios exemplos:
de uma pureza ingrista transposta num registo quase abstracto,
onde cintilam como no infinito formas cristalinas ou fibrosas
desenhadas e pintadas com um extremo rigor e cuja graa
misteriosa convida o espectador a no se sabe que sonho
metafsico. Surpreendente fase da evoluo de um pintor que
testemunha noutros stios um poderoso sentimento da natu
reza, atravs de imaginrias paisagens revelando cidadelas
longnquas ou florestas que parecem prestes a proliferar para
fora da tela, amontoados pedregosos e cores minerais anima
das de olhos, de espumas e de insectos: quadros de que a
matria forte e a feitura apurada sugerem outras afinidades,
com Gustave Moreau, Gustave Dor e John Martin; mais
longe no espao, com os escultores ndios da costa noroeste
do Pacfico, e mais longe no tempo, com Drer. Entre estas
duas manifestaes extremas do seu gnio, seria necessrio
situar muitas outras; mas talvez, a meia distncia, as pinturas
com que ele decorou a casa de luard: enunciaes lacnicas
de smbolos que se diria perdidos como os dos frescos hopi
do stio de Awatowi, ou de qualquer outra civilizao to
sbia e enigmtica como a do Egipto vista pelos gregos de
uma poca tardia e como aquela tambm j desaparecida;
mas smbolos que se mantm presentes para ns no s pela
composio grfica, como tambm pela atribuio a cada um
deles de cores raras, finas e preciosas, cuja escolha e relaes
parecem carregadas de sentido.
Porque se o som e o sentido representam, e Saussure
ensinounos isso, as duas metades indissociveis da expresso
lingstica, a obra de Max Ernst fala inumerveis lnguas,
cujo discurso se exprime de cada vez atravs do efeito de
uma solidariedade inquebrantvel entre o suporte escolhido
e as tcnicas de execuo que sabem munirse de todos os
recursos do bricolage, a disposio dos volumes, das
linhas, dos valores e das cores, a textura pictrica e o pr
prio tema ... Como Goethe dizia deste mundo vegetal em que
345

Max Ernst gosta de se inspirar e que to bem sabe compreen


der, nele ainda mais do que noutros, todos os aspectos sob
os quais se pode encarar o quadro formam um coro, cujo
canto guia na direco de uma lei escondida.

OBRAS CITADAS
Cahiers d'Art, nmero consagrado a Max Ernst, Paris, 1937.
ERNST, MAX:

1934 Qu'estce que le surralisme?, Le Petit Journal des


grandes expositions,Paris,2deAbril31deMaiode1971.

346

CAPTULO

XIX

A UMA J O V E M PINTORA

Para fazer um pintor, precisa muita cincia e muita fres


cura. Os impressionistas tinham ainda aprendido a pintar,
mas faziam quanto podiam para o esquecer; sem o conse
guirem, graas aDeus, mas conseguindo convenceruma nuvem
de epgonos de que o saber era intil, que bastaria largar as
rdeas espontaneidade e consoante uma frmula que conhe
ceu uma desastrosa celebridade, de pintar como o pssaro
canta.
Que, a despeito das obras maravilhosas que produziu,
o impressionismo levava a um impasse, a brevidade da sua
primeira fase atestao, bem como a reforma em que se gasta
ram Gauguin e Seurat. Mas se eles foram, tambm eles, gran
des pintores (sobretudo Seurat), o impressionismo, muito
prximo, tinha ainda sobre eles demasiado ascendente para
que lhes ocorresse a idia muito simples de procurar a solu
o num humilde regresso s servides do ofcio (1). Assim,
ambos fizeram pontaria para muito longe do alvo: aqum
da pintura em Seurat e, em Gauguin, alm dela. Nem as teo
rias fsicas, hoje ultrapassadas, em que Seurat quis enraizar a

(1) Mtier no original. (N. do T.)


347

sua arte, nem o misticismo confuso a que Gauguin tentou


pendurar a sua podiam ajudar duravelmente uma pintura
desorientada a encontrar o seu caminho.
Era tudo isto inevitvel? Ficase confundido ao ler,
ainda agora, que, com a inveno da fotografia, a pintura
naturalista recebeu o seu golpe de morte. Como o compreen
deu profundamente Da Vinci, a arte tem como primeiro papel
fazer a triagem e ordenar as informaes profusas emitidas
pelo mundo exterior e que a todo o momento investem os
rgos dos sentidos. Ao omitir umas, amplificando ou ate
nuando outras, modulando aquelas que retm, o pintor intro
duz nesta multido de informaes uma coerncia, em que se
reconhece o estilo. Poder dizerse que o fotgrafo faz o
mesmo? Isso seria no ver que as coeres fsicas e mecnicas
do aparelho, as qumicas da superfcie sensvel, as possibilida
des de que dispe o operador na escolha do tema, o ngulo
da tomada de vistas e da iluminao, no lhe deixam seno
uma liberdade muito restrita, em comparao com aquela,
praticamente sem limites de que gozam o olho, a mo, o esp
rito servido por estes prodigiosos instrumentos.
O impressionismo demitiuse demasiado depressa ao
aceitar que a pintura teria como nica ambio tomar posse
daquilo a que os tericos da poca chamaram a fisionomia
das coisas, ou seja, a sua considerao subjectiva, por oposi
o a uma considerao objectiva que visa apreender a sua
natureza. Consideramos subjectivamente medas de feno quando
nos entregamos a passar para uma srie de telas as impresses
momentneas que elas provocam no olhar do pintor a esta ou
aquela hora do dia e sob esta ou aquela luz; mas renunciamos
no mesmo momento a fazer o espectador discernir intuitiva
mente o que , em si mesma, uma meda de feno. Os pintores
anteriores tambm se atriburam as mesmas tarefas; eles
no se cansavam de executar um drapeado para representar,
de alguma maneira do interior, os inumerveis modos como
um tecido cai, conforme seja de l ou de seda, de cotim, de
droguete, de setim ou de tafet; conforme ele esteja pendurado
directamente sobre o corpo ou haja uma roupa interior a
sustentlo, conforme seja cortado a fio direito ou em vis ...
N u m caso, ligase s aparncias variadas de coisas que so
348

sempre as mesmas, no outro realidade objectiva de coisas


diferentes. Uma complacncia do homem para com a sua per
cepo opese a uma atitude de deferncia, seno de humil
dade, perante a inesgotvel riqueza do mundo.
Num outro registo e num outro plano, a passagem, por
intermdio de Czanne, do impressionismo para o cubismo
repete a aventura de Seurat e de Gauguin. Porque seria to
ridculo explicar o cubismo pelas geometrias noeuclidianas
e a teoria da relatividade, como o impressionismo pela fsica
das cores e pela inveno da fotografia. Nem um nem o outro
se ficaram a dever a causas externas; em contrapartida, uma
relao interna ligaos. Apesar dos seus diferendos com o
impressonismo, Seurat continua a empurrar o quadro para
aqum da natureza: entre as prprias coisas e a maneira como
elas agem sobre a retina do pintor ou do espectador. Para
escapar ao impasse impressionista, o cubismo pretende situar
se para alm da natureza, mas, a pretexto de repor a pintura
no seu lugar, ele desiquilibraa de outra maneira; e ainda
que tenha produzido algumas obrasprimas, tal como o impres
sionismo no conseguiria perdurar. O que o impressionismo
pretendeu ser perante o instante ao procurar fixar o tempo
em suspenso, o cubismo pretendeu slo face a um tempo
parado. No que, como j foi dito, o pintor tenha dos objectos
uma viso sucessiva: o cubismo procura dar uma viso intem
poral; mas, ao renunciar perspectiva, ele recoloca o espec
tador na durao.
Era querer fazer demais. Porque visa alm da pintura e
porque, como Gauguin (numa ordem completamente diferente,
deve dizerse), se impe ambies desmesuradas, tanto na sua
analtica como na sua fase sinttica, tambm o cubismo falha
o objecto. A ponto de o quadro que, na origem e por um
efeito de choque, surgia como o instrumento de uma revela
o metafsica, caia hoje na classe de composio decorativa
e que toca sobretudo por ilustrar o gosto de uma poca.
irnico verificar que isto sobremaneira verdade em Juan
Gris, o mais filsofo dos cubistas; mas o tambm em
Braque e Picasso. Nem falaremos dos outros.
Onde estamos ns hoje em dia? Uma multido de pinto
res obstinase a repetir a estratgia dos seus antecessores, agra
349

vando progressivamente os seus vcios. Muito mais do que


reconstituir laboriosamente um saber, eles orgulhamse de
visarem sempre mais longe que os que os precederam;
como estes, atiram em direces diametralmente opostas.
Uns querem ir ainda mais aqum da natureza do que o impres
sionismo. Acabam por dissolver o pouco que restava da figu
rao aps Monet e entregamse a um jogo no representativo
de formas e de cores que j nem sequer exprimem a reaco
subjectiva do pintor a um espectculo, mas sim um pretenso
lirismo de que o indivduo a nica fonte.
Outros tomam a direco inversa e vo ainda mais alm
da natureza do que o cubismo. Esta j curtocircuitara a natu
reza ao virar costas paisagem e ao escolher os seus modelos
preferidos entre as obras da cultura. Ultrapassam, por assim
dizer, o cubismo pelo seu desdm pelos objectos e acessrios
ainda impregnados de uma certa poesia; pedem s produes
mais srdidas da cultura que lhes fornea os modelos, que
permanecem to estranhos inspirao dos pintores que,
para se rejuvenescer a pintura, crem eles, j nem sequer
til interpretlos: contentamse em copilos de uma maneira
que gostariam servil e que no chega a slo por insuficincia
de ofcio.
Marx disse que a histria se repete caricaturandose a
si prpria. A afirmao aplicase perfeitamente histria da
pintura desde h um sculo. Ela tem andado de crise em crise
e, se exceptuarmos brilhantes sucessos individuais, poderemos
dizer que cada etapa da pintura reproduziu, sob uma forma
cada vez mais excessiva, os desvios imputveis que a pre
cedeu imediatamente.

De uma maneira proftica, Baudelaire saudou em Manet


o primeiro da decrepitude da sua arte. Que pode ento
fazer um jovem pintor para escapar ao desespero em que o
mergulha tudo o que veio depois? Anita Albus pareceme
ser actualmente um dos poucos que propem uma resposta a
esta pergunta. Porque, para reencontrar a parte de pintar,
necessrio se torna, primeiro, convencerse de que, como
escreveu Alois Riegl num texto no menos proftico do que
350

o de Baudelaire, ainda que no tivesse no esprito do seu


autor o sentido preciso que a sucesso dos acontecimentos
incita a darlhe: A idade de ouro das artes plsticas terminou
desde o incio dos tempos modernos; a iluso do Renasci
mento foi a sua ltima centelha, ao mesmo tempo que um
adeus. (2)
No a primeira vez que, perante uma situao julgada
crtica, se decidiu voltar atrs e retomar a tarefa num ponto
em que nada comprometia ainda o seu progresso: o exemplo
dos prrafaelitas vemnos imediatamente ao esprito. Tra
tandose aqui de Anita Albus, significativo que e o nome
adoptado por eles indicao os prrafaelitas tenham esco
lhido o seu ponto de partida num estado da arte italiana em
que esta tinha recebido da pintura nrdica muito mais do que,
atravs de Drer, viria a retribuirlhe, como o mostrou Pano
fsky; e que, na origem do movimento prrafaelita, se encontra
umainflunciaalem: a dos Nazarenos. Paragarantiro regresso
s disciplinas de base da pintura, inteno afirmada no princ
pio do sculo xiX entre os Alemes (mas no esqueamos
que, em Roma, os Nazarenos e Ingres manifestavam uma
admirao recproca) e pelo meio do sculo, a exemplo deles,
entre os Ingleses, seria mesmo a tradio setentrional, nascida
na Flandres no princpio do sculo xv, a que poderia ser mais
eficaz; porque ela se carcteriza, afirma ainda Riegl, por uma
arte com uma finalidade de representao, profundamente
arraigada no esprito dos povos germnicos (3).
Por seu turno, Panofsky analisar o esprito particulari
zante do sculo xv nrdico, que podia estenderse por dois
domnios, ambos exteriores natureza 'natural' ou 'nobre'
exaltada por Goethe e, por esta razo, complementares:
domnio do realismo, por um lado, e do fantstico, por outro;
de um lado, a arte intimista do retrato e da pintura de gnero,
da natureza morta e da paisagem; do outro lado, a arte visio

(2) A.Riegl, Historische Grammatik der bildenden Knste,Graz/


Kln, 1966, 56.
(3) A. Riegl, /. c, 118.
351

nria e fantasmagrica; ou seja, dois domnios situados, um,


aqum da natureza 'natural', o outro para alm dela (4).
O que torna to fascinante a arte de Anita Albus so
esses reencontros quase miraculosos com uma tradio com
duas faces, a qual, provavelmente e pelas razes que invo
quei, s um pintor alemo poderia meterse a restaurar. A par
tir do primeiro sculo do heraldismo, o bestirio alemo surge
como o mais provido e o mais variado. no Norte da Ale
manha que os vegetais so mais freqentemente utilizados
como objecto principal do escudo, de modo que existe uma
oposio entre uma Europa cltica e germanoescandinava de
herldica nitidamente animalista e uma Europa latina, de
herldica mais linear (...), oposio que se mantm at poca
moderna (5). O prprio Riegl j notara que, na arte nrdica,
entre o sculo XI e o sculo XIII, a vegetao local substitui
progressivamente a folhagem bizantina e sublinhara a ten
dncia fundamental de toda a arte germnica, orientada para
a competio com a natureza orgnica (6).
Como no pensar em Anita Albus e na ateno apaixonada
para comtodos os aspectos do real de que a sua arte testemu
nha? Ateno essa feita de ternura por todos os seres vivos:
quadrpedes, pssaros, folhas e flores, servida por um escr
pulo de exactido que rivaliza com o do naturalismo. Mas,
como os seus antecessores de outrora, Anita Albus no se
prope copiar simplesmente estes modelos: ela aprofunda o
conhecimento que deles temos, reencontrando, com o gesto
da mo e o movimento do pincel, o impulso da criao natural.
Tambm no de espantar o facto de, para alm da tra
dio particular a que diz respeito, a arte de Anita Albus
mostrar uma afinidade com empreendimentos que, sob outros
cus, tiveram ambies comparveis sua: pr a pintura ao
servio do conhecimento e fazer da emoo esttica um efeito
de coalescncia, dada instantnea pela obra, das propriedades
(4) E.Panofsky, Meaning in the Visual Art,Doubleday & Co.,
Garden City, 1955, 6, 265271.
(5) M. Pastoureau, Trait d'Hraldique, Picard, Paris, 1979,
134, 136, 158.
(6) A. Riegl, /. c, 50, 108.
352

sensveis das coisas e das suas propriedades inteligveis. Tanto


quanto tradio nrdica, a arte de Anita Albus assemelhase
de um pintor de pssaros, de insectos, de conchas e de flo
res excepcional entre todos, refirome a Utamaro, de quem
o seu mestre, Sekyen, dizia, emposfcio ao Yehon Mushi erabi
Insectos escolhidos: Conceber pelo esprito imagens de
coisas vivas e transferilas para o papel, eis a verdadeira arte
pictrica. Ao pintar estes insectos, o meu aluno Utamaro
produziu imagens que saram directamente do seu corao.
Recordome como, ainda criana, ele tomou o hbito de
observar os mais nfimos pormenores das criaturas vivas e
reparei muitas vezes a que ponto ele se absorvia ao brincar
com uma liblula presa a um fio, ou com um grilo pousado
na palma da sua mo... (7) Anita Albus teria o seu lugar
neste quadro, o qual, ponderando bem, no deveria parecer
assim to extico. Vasari apenas antecipava Sekyen quando
definia o desenho como um conhecimento intelectual. E se
a nossa viso da estampa japonesa no permanecesse contami
nada pelos contrasensos do impressionismo, sem dvida que
seramos mais sensveis ao parentesco da arte dos ukyio-e,
imagens do mundo flutuante, com a perseguio, tipica
mente germnica, segundo Riegl, daquilo a que este chamou
o fortuito e o efmero. No deixemos de notar, para evi
tarumequvoco: tratase aqui de umfortuito e de um efmero,
no por acidente, como aqueles que os impressionistas quise
ram captar, mas por natureza ou finalidade maneira de Jan
van Eyck. Isto igualmente verdadeiro para os Japoneses:
pois se Hokusai o mais chins, talvez, dos pintores japo
neses do seu tempo quis representar o Fuji em luzes dife
rentes, evitou fundir num conjunto a montanha, as nuvens,
o cu, e manteve a integridade fsica destes objectos.
Quando se submete com todas as suas foras ao real, o
pintor no se faz imitador dela. Tiradas as imagens da natu
reza, ele conserva a liberdade de as dispor em arranjos impre
vistos que enriquecem o nosso conhecimento das coisas ao

(7) L. Binyon and J. J. 0'Brien. Sexton, Japanese Colours


Prints, 2nd ed., Faber & Faber, London, 1960, 75.
353

fazer aperceber nelas novas relaes. Anita Albus permanece


fiel s lies dos iluminadores daIdadeMdia, que se compra
ziam em transmutar as formas e a inscrever marotices car
regadas de sentido nas suas ornamentaes marginais. Igual
mente no se esquece das invenes alegricas de Bosch,
nem da sensibilidade divinatria com a qual, nos sculos xvi
e XVII, Georg Hoefnagel, Georg Flegel, Marseus van Schrieck
e Adrien Coorte se tornaram recriadores do real. Mais perto
de ns, ela recordase tambm do rigor botnico de um Runge,
posto pelo pintor ao servio de uma filosofia natural; e do
de um Kolbe, copiando com exactido vegetais muito vulgares,
dos quais aumentou e recomps os elementos para construir
florestas luxuriantes e fantsticas.

Oferecido livre interpretao das crianas, o primeiro


livro de Anita Albus, Der Himmel ist mein Hut, tambm se
faz eco de temas mitolgicos difundidos em regies do Mundo
muito diferentes. Mas no certo que Anita Albus tivesse
deles conhecimento; trataos de uma maneira to pessoal
que no teramos dificuldade em crer que os tenha reinventado.
Assim, o motivo da Primavera local, ilustrado por uma gra
ciosa casinha que encerra nas suas paredes uma rvore cuja
folhagem transborda pelas janelas e em cujas redondezas se
funde a neve que cobre toda a regio; o do orifcio misterioso
que d acesso ao outro mundo, aqui representado por esse
aparelho de toilette que, na nossa sociedade, desempenha mais
do que qualquer outro o papel de mediador entre a natureza
animal do homem e a cultura; o da montanha animada, evo
cado pelo olho que se distingue nas suas pregas rochosas, de
olhar tanto mais ausente quanto abarca uma paisagem idlica,
mas vazia de habitantes. Que um navio solitrio possa ter
encalhado no meio dos bosques, ou que uma locomotiva atra
vesse a todo o vapor um val marinho e a materialize uma
populao de peixes no feixe luminoso das suas lanternas
(enquanto o seu fumo, aprisionado num elemento mais denso
que o ar, nele tome o aspecto de um corpo viscoso), recorda
ao americanista que os ndios do Canad, na costa do Pac
fico, admitiam existirem, ao lado das baleias do mar, as
354

baleias da floresta. Ou ento ainda, construindo desta vez


uma mitologia a partir dos clichs da lngua, e restituindo a
estes a sua fora expressiva original, Anita Albus faz ver um
lago de guas plcidas: to plcidas que continuam a reflectir
intacta uma casa devorada por um incndio...
Ao longo das pginas de Der Garten der Lieder, repetese
um enquadramento feito de faixas horizontais e verticais sal
picadas de flores, frutos, pssaros, insectos e conchas. De
composio e colorido requintados, estes motivos retiram uma
fora singular da preciso do detalhe e da sua fidelidade ao
real. Mas sobretudo nos medalhes colocadosaomeio decada
faixa que Anita Albus d a medida do seu virtuosismo e da
sua imaginao potica. Estes medalhes, cujo dimetro no
excede, em alguns casos, os dez milmetros, foram todos exe
cutados pela artista no tamanho real; abremse como janelas
em miniatura para cenas umas vezes patuscas, outras vezes
estranhas e misteriosas, tratadas com realismo que encanta,
pois a perfeio do trabalho torna ainda mais picante a singu
laridade dos temas.
Em Eia Popeia, Anita Albus, toma outro partido. D a
maior ateno e cuidado tipografia, que ornamenta com letri
nhas e vinhetas a preencher os brancos no final de cada par
grafo, e destaca cada ilustrao do texto. Sem relao com
este e sem relao aparente entre si, as pranchas apresentamse
como pequenos quadros de cavalete, que valem cada um
por si. To reduzido o seu formato, to requintada a sua
execuo, to preciosas as cores que os ornamentam, que se
hesita em classificar estas minsculas obrasprimas: tanto
podem ser jias como quadros. Num, uma mulher selvagem
de corpo felpudo e uma imensa cabeleira frisada, sada de
alguma cosmografia medieval, sonha, com o filho sobre os
joelhos, beira de um lago iluminado pelo luar. Num outro,
um jovem picapeixe, jia dos nossos rios e jamais repre
sentado, sem dvida, com uma verdade to grande est
pousado, com um peixe no bico, sobre um pichei de estanho
cujos reflexos untuosos contrastam com a cintilao das plu
mas, posta em relevo por um fundo negro que equilibra um
pano branco de pregas e desfiados minuciosamente dados.
Como nos escritrios dos antigos coleccionadores, um armrio
355

de parede expe uma acumulao de curiosidades heterclitas


e dissimula outras, provavelmente ainda mais estranhas e
surpreendentes, atrs de uma cortina cujas pregas conservam
o rasto da mo que acaba de a correr.
Por outro lado, cada quadro encerra sua maneira um
ou vrios enigmas, umas vezes postos pelo prprio tema,
outras pela propenso de Anita Albus para as citaes picto
rais. Ela entregaselhes de boa vontade, sem jamais revelar
as suas fontes, menos, sem dvida, por malcia para com o
espectador do que para no alardear os seus encontros com
obras que a tocaram intimamente. Assim, o luar sobre um
lago, que serve de pano de fundo capa de Eia Vopeia, repro
duz o da Fuga para o Egipto, de Adam Elsheimer. E o bico do
seio saindo por uma camisa de espuma, entrevisto atravs do
rasgo numa pgina impressa, presta uma homenagem dupla
mente secreta a um retato de mulher de Palma il Vecchio.
Neste ltimo quadro, onde Anita Albus pintou sabiamente
as sombras feitas pelas dobras da folha sobre um dos can
tos da qual avana um delicado insectozinho, a artista
associa ento aquilo a que eu me arriscaria a chamar um trompe-mmoire ao trompe l' oeil, do qual, em outros quadros, reaviva
a tradio com um brio de que no se teria julgado um pintor
vivo capaz. Um restitui a matria e a textura de uma velha
prova fotogrfica sob um vidro estalado; outros arranjam
entre diversos objectos encontros aparentemente to arbitr
rios como esse, famoso e menos arbitrrio do que parece,
de um chapu de chuva e de uma mquina de coser sobre uma
mesa de anatomia.
Com efeito, a arte de Anita Albus no somente impreg
nada de arcasmo. Sopros contemporneos a animam, em
primeiro lugar o do surrealismo. O escrupuloso cuidado de
exactido to manifesto em Anita Albus pena nos antpodas
do hiperrealismo. Longe de copiar sem arte os dejectos da
cultura, ela representa, em toda a sua frescura e em toda a
sua sbia complexidade as criaes mais requintadas da natu
reza. Em contrapartida, a sua fidelidade tradio nrdica,
empenhada em aliar o real e o fantstico, aproximaa do sur
realismo, ainda que ela nem sempre recorra s mesmas vias
que ele para unir esses dois aspectos.
356

o surrealismo tambm sabia, quando necessrio, inspirar


se no passado. Foi com Leonardo da Vinci que Max Ernst
aprendeu a decifrar figuras misteriosas nas rachas de uma
parede ou nas estrias de um sobrado degradado pela idade.
Anita Albus inverte o mtodo: emlugar de pedir a um objecto
que seja outra coisa diferente daquilo que ele , aplicase com
uma preciso minuciosa a dar a armao e o pregueado de
um tecido, ou, precisamente, os veios e o gro de uma velha
madeira. Ns vmolos ento como j no sabamos fazer,
ou tnhamos esquecido que se podia vlos. A surpresa, a
impresso de estranheza vmnos de os apreender na sua
verdade original, restitudos quilo c]ue Worringer teria cha
mado a sua <degalidade (Gezetzmssigkeit) orgnica (8).
Tal como se desenvolveu desde h um sculo, a histria
da pintura contempornea defronta um paradoxo. Rejeitouse
progressivamente o tema em benefcio disso a que, com uma
reveladora discrio, se chama hoje o trabalho do pintor;
no se teria o atrevimento de falar de ofcio. Em contrapar
tida, somente se se persistir em ver na pintura um meio de
conhecimento: um contedo exterior ao trabalho do artista,
que um saber artesanal herdado dos velhos mestres reencon
trar a sua importncia e conservar o seu lugar como objecto
de estudo e de reflexo.
Feito de receitas, de frmulas, de procedimentos, de
exerccio manual tambm, cuja aprendizagem terica e prtica
exigia anos, este precioso saber est hoje desaparecido. Pode
mos temer que se passe com ele o que acontece com aquelas
espcies animais que o homem, na sua cegueira, liquidou
umas aps outras. Mas, irremedivel no caso das formas vivas,
que seria preciso um poder divino para recriar, este aniquila
mento talvez no o seja no caso dos saberes tradicionais.
A arte de Anita Albus demonstra como poderia ressuscitar a
pintura; com a condio, todavia, de nos convencermos de
que meses de trabalho no so demasiado tempo para pintar
um quadrinho pequeno (ou mesmo um grande: Ingres gas

(8) W. Worringer, Ahstraktion und Einfhlung, Mnchen,


1959, 96.
357

tava meses, por vezes anos, a pensar nos seus) se se conseguir


finalmente chegar a fixar nele nem que seja uma parcela da
verdade do mundo, no final de um paciente dilogo entre o
modelo, as matriasprimas, as leis e as propriedades fsicas
ou qumicas e o prprio artista, do que resultar uma obra
que condense, de forma sensvel, os termos de um pacto selado
entre todas essas partes.
Ao sujeitar os seus olhos, a sua mo e o seu esprito a uma
ascese, Anita Albus quis regressar s prprias origens da pin
tura ocidental, para restaurar o ofcio de pintar em todo o
seu rigor. Ela aprendeu a utilizar a veladura como se sabia
fazlo h sculos atrs, reencontrou as cores opacas e bri
lhantes dos iluminadores da Idade Mdia e do princpio do
Renascimento por meio da aplicao da aguarela em camadas
sucessivas. Tambm a ela se mostra fiel sua tradio nacio
nal, pois por Tefilo, monge alemo dos sculos xixiI,
e pelo seu tratado De diversis artibus schedula que ns temos o
essencial do que sabemos sobre as tcnicas da iluminura:
preparao das cores, suportes, aglutinantes, utilizao dos
mdios, etc.
To evocativa, pela sua pessoa, da graa e pureza gti
cas, Anita Albus demonstra com a sua arte que no se reinven
tar o ofcio de pintar sem se voltar a pegar nas coisas pelo
princpio, seguir passo a passo o caminho traado pelos gran
des descobridores, reconstituir, fragmento por fragmento, os
seus gestos de mo, os seus segredos e os seus mtodos.
A pintura talvez se tenha metido por mau caminho quando
imaginou, a seguir a Leonardo da Vinci, que, ao optar pela
natureza contra o antigo, ficava obrigada a optar tambm pelo
claroescuro contra o contorno. Nada ligava estas duas esco
lhas. A natureza, que alguns ousaram declarar pequena e
banal (9), oferece uma inesgotvel riqueza de motivos ao
artista que, se souber estar atento ao espectculo do mundo,
no poder invocar qualquer pretexto plausvel para renunciar
ao tema. Mas tambm verdade, como compreenderam, no

(9) P. Srusier, ABC de Ia Peinture, suivi d'une correspondance


indite ,etc,Floury,Paris,1950,39.
358

sculo XV, os Flamengos e os pintores do Quattrocento, os


Japoneses at ao sculo XIX e,hoje, Anita Albus, que somente
mostrandose refractrio aos sortilgios dissolventes do claro
escuro e inclinandose perante a ordem intangvel das coisas
que a pintura poder exigir de novo a dignidade de um
ofcio.

359

CAPTULO

XX

NOVA I O R Q UE PS E PREFIGURATIVA

Ao desembarcarmos em Nova Iorque no ms de Maio


de 1941, sentamonos banhados numa humidade tropical,
sinal percursor de um desses veres sufocantes e hmidos que
obrigam a quem escreve a envolver os braos numa toalha
turca para evitar que o suor embeba o papel. O poderse andar,
durante horas, descoberta da cidade em traje ligeiro ajudava
ainda a um sentimento de liberdade, compreensvel em quem
acabava de alcanar os Estados Unidos aps uma travessia
laboriosa e no sem riscos. Percorri durante quilmetros as
avenidas de Manhattan, profundas caleiras que os arranlia
cus sobrepujavam de escarpas fantsticas; enveredei ao acaso
por ruas perpendiculares cuja fisionomia variava de maneira
imprevista de um bloco para outro: umas vezes miservel,
outras vezes burguesa ou provinciana e, as mais das vezes,
catica. Decididamente, Nova Iorque no era a metrpole
ultramoderna de que eu estava espera, mas uma imensa
desordem horizontal e vertical, mais atribuvel a qualquer
solavanco da crosta urbana do que aos projectos pensados
dos construtores; onde camadas minerais, antigas ou recentes,
ficavam intactas aqui e alm, enquanto noutras emergiam
cumes do magma circundante, como testemunhos de eras
diferentes que se teriam sucedido a um ritmo acelerado com.
361

a intervalos, os vestgios ainda visveis de todas essas convul


ses; terrenos vagos, chals incongruentes, casebres, edifcios
de tijolo vermelhoestes ltimos j conchas vazias prometi
das demolio.
Apesar da altura dos maiores edifcios e do seu amontoar
sobre a superfcie acanhada de uma ilha em que eles se ajei
tam comprimidos uns pelos outros (Esta cidade que vos espera
de p, disse Le Corbusier), descobri na orla destes labirintos
que a trama do tecido urbano permanecia estranhamente
frouxa: provao tudo o que se pde inserir nela depois e que,
de cada vez que voltei a visitar Nova Iorque, me deu um sen
timento cada vez maior de opresso. Mas, em 1941, e excep
tuando os canyons em torno de Wall Street, Nova Iorque
era uma cidade em que se respirava sem dificuldade; fosse ao
longo das avenidas que ladeiam a Quinta e que, quanto mais
nos afastvamos para Leste ou para Oeste, tomavam um
aspecto suburbano; ou fosse depois de ter subido a Broadway
ou o Central Park, alcanando as alturas da Columbia Uni
versity varridas pelas brisas vindas do rio.
Na verdade, Nova Iorque no era uma cidade, mas sim,
quela escala colossal de que s se toma a medida quando se
pe o p no novo mundo, um aglomerado de aldeias. Em
cadauma delas, excepto parairpara o trabalho, terseia podido
passar a vida sem sair. Assim se explicavam, entretanto, os
profundos mistrios de um subway expresso que, apanhado
no mesmo cais e a menos que se estivesse perfeitamente infor
mado acerca dos smbolos pouco visveis colocados sobre a
primeira carruagem, vos transportaria, sem que se tivesse a
menor oportunidade de descer a meio do percurso, quer ao
vosso destino, quer a um arredor qualquer distante vinte
quilmetros. No fazendo, dia aps dia, seno um nico tra
jecto, a grande maioria dos viajantes no tinha necessidade
de ser instruda acerca de outros; as marcas tornadas familia
res podiam continuar elpticas.
Nas interseces de artrias traadas como que a cordel,
e que se poderia crer confundidas num mesmo anonimato
geomtrico, os grupos tnicos que compem a populao
novaiorquina tinham encontrado, cada um, o seu lugar de
eleio: Harlem e Chinatown, evidentemente, mas tambm os
362

bairros portoriquenho (naquela poca, em vias de instalao


nas imediaes da 23 .a Rua Oeste), italiano (ao sul de Washing
ton Square), grego, checo, alemo, escandinavo,finlands,e t c ,
com os seus restaurantes, os seus locais de culto e de espect
culo. Desterravamonos ao atravessar alguns quarteires.
Nesse aspecto, Nova Iorque j prefigurava as capitais europias
do psguerra, marcadas pela afluncia de uma modeobra
e a proliferao concomitante de lojas e restaurantes diversa
mente exticos. A partir de 1910, com efeito, a proporo
de pessoas nascidas no estrangeiro no tinha deixado de dimi
nuir nos Estados Unidos, enquanto que em Frana e em outros
pases da Europa ela aumentou a partir de 1945 a um ritmo to
rpido que, para s falar da Frana, atinge hoje o dobro do
que l.
Outros pontos sensveis da cidade traam afinidades mais
secretas. Os surrealistas franceses e seus amigos instalaramse
em Greenwich Village, onde, a poucos minutos de Times
Square pelo subway, se podia ainda viver, como na Paris
do tempo de Balzac, numa vivenda de dois ou trs pisos, com
um jardinzinho nas traseiras. Poucos dias depois da minha
chegada, indo de visita a Yves Tanguy, descobri e aluguei de
imediato, na rua em que ele morava, um estdio cujas janelas
davam para jardins votados ao abandono. Chegavase at l
atravs de um longo corredor subterrneo que levava a uma
escadaparticular, nas traseiras deuma casa detijolos vermelhos.
O conjunto pertencia a um velho italiano quase invlido que
se fazia tratar por doutor e de quem cuidava, tal como dos
locatrios, a sua filha, criatura anmica sem idade, que ficou
donzela devido ao seu fsico, demasiado ingrato para algo mais
do que tratar do pai. FI apenas dois ou trs anos, soube que
Claude Shannon tambm a morava, mas num andar superior
que d para a rua. A alguns metros um do outro, ele criava a
Ciberntica e eu escrevia As Estruturas Elementares do Parentesco. Ns tnhamos, na verdade, uma jovem amiga comum
na casa e lembrome de, sem citar o seu nome, ela ter falado
um dia de um dos nossos vizinhos que, explicoume ela, se
ocupava em inventar um crebro artificial. A idia pareceu
me esquisita e no lhe dei ateno. Quanto ao nosso senho
rio, era, segundo creio ter compreendido, um padrinho de
363

imigrantes pobres da pennsula; ele acolhiaos, orientavaos


e cuidava dos seus assuntos de dinheiro. Pergunto hoje aos
meus botes se a mediocridade do stio e o aspecto relaxado
da minha hospedeira no serviriam de capa a algum escrit
rio da Mafia.
Ao norte de Greenwich ViUage, uma atmosfera sindica
lista e poltica, carregada de bafos vindos da Europa Central,
emanava de Union Square e das ruas vizinhas, votadas inds
tria do vesturio. Longe dali, a emigrao burguesa concentra
vase na zona entre a Broadway Oeste e Riverside Drive:
avenidas rebarbativas, direitas ovi encurvadas, bordejadas por
prdios construdos no princpio do sculo para famlias
ricas em busca de apartamentos de quinze ou vinte divises,
ento elegantes mas agora arruinados, e subdivididos para
fazer alojamentos para uma clientela sem posses. A aristocra
cia novaiorquina, essa, vivia no East Side, onde as casas par
ticulares, muitas vezes datando do sculo passado, tinham
sido remodeladas, como se dizia em francoamericano: aja
notadas maneira, agora, das nossas quintinhas. Neste gosto
pelo provinciano e pelo fora de moda, a sociedade novaior
quina j antecipava a nossa. Era a poca em que ela comeava
a apaixonarse pelo estilo Early American, enquanto que os
grandes mveis espanhis ou italianos de nogueira macia
e antigos que, um quarto de sculo antes, os milionrios
americanos importavam a peso de ouro para guarnecer as
suas moradas que macaqueavam os palcios romanos, se empi
lhavam nos armazns das lojas dos revendedores da Segunda
e at da Primeira Avenidas, ou ento eram vendidos em lei
lo pela galeria Parke e Bernett perante um pblico desinteres
sado; se a no tivesse na frente dos meus olhos, teria dificul
dade em acreditar que comprei ali, um dia, uma credncia
toscana do sculo xvi por algumas dezenas de dlares ... Mas
Nova Iorque da vinha o seu encanto e a espcie de fascnio
que exercia era ento uma cidade em que tudo parecia pos
svel. imagem do tecido urbano, o tecido social e cultural
oferecia uma textura crivada de buracos. Bastava escolhlos
e enfiarmonos por eles para chegar, como Alice no outro
lado do espelho, a mundos to encantadores que pareciam
irreais.
364

Max Ernst, Andr Breton, Georges Duthuit e eu fre


qentvamos um pequeno antiqurio na Terceira Avenida
que, para corresponder nossa procura, fazia surgir de uma
caverna de Ali Bab, da qual depressa ficmos a conhecer os
mistrios, preciosas mscaras de pedra de Teotihuacan e admi
rveis esculturas da costa noroeste do Pacfico, ento tidas,
mesmo pelos especialistas, como simples documentos etno
grficos. Uma outra pea do mesmo gnero poderia ter ido
encalhar parte baixa de Madison Avenue, a uma loja que
vendia prolas de vidro e penas de galinha, tingidas de cores
berrantes, aos escuteiros desejosos de fabricarem para si um
toucado ao gosto ndio. Tambm em Madison Avenue havia,
perto da Rua 55, um vendedor de quinquilharia sulamericana;
captada a sua confiana, levava\'os para uma rua vizinha
onde, ao fundo de um ptio, abria um barraco a rebentar
pelas costuras de vasos Mochica, Nazca e Chimu, empilhados
em prateleiras que subiam at ao tecto. No longe dali, um
outro comerciante mostravanos caixas de ouro incrustradas
de rubis e esmeraldas, levados pela imigrao russa depois da
Revoluo de Outubro, como sem dvida o tinham sido os
tapetes do Oriente que um olhar um pouco exercitado sabia
encontrar na antiqualha vendida ao desbarato todas as semanas
nas lojecas de bairro. Ao entrar pela primeira vez num antiqu
rio em cuja montra tnhamos visto uma estampa japonesa
muito engraada, erase delicadamente informado de que, no
prdio ao lado, um homem novo pressionado pela necessidade
as tinha para revenda; tocavase porta do seu pequeno apar
tamento e ele desfolhava sries inteiras de Utamaro em tiragem
da poca. Por alturas do Greenwich Village, na Sexta Ave
nida, um baro alemo dos mais distintos vivia num pavilho
modesto. Aos seus visitantes, ele cedia discretamente as anti
gidades peruanas de que a sua casa e as suas malas estavam
cheias. Acontecia mesmo que, no New York Times, uma pgina
publicitria dos armazns Macy's anunciasse que seriam ven
didos em saldo, no dia seguinte, um carregamento inteiro
desses objectos, provenientes do Peru ou do Mxico. Em
19461947, conselheiro cultural junto da Embaixada da Frana,
eu recebia a visita de intermedirios que transportavam male
tas repletas de jias de ouro prcolombianas, ou que me
365

faziam propostas atravs de fotografias, em troca de telas de


Matisse e Picasso que, acreditavam eles, os museus franceses
teriam a mais, prodigiosas coleces de arte ndia que a s
autoridades competentes mostraramse sempre surdas s
minhas censuras acabaram por ficar em museus americanos.
Assim, Nova Iorque oferecia simultaneamente a imagem
de um mundo j acabado na Europa e a de um outro mundo
do qual ns nem sequer suspeitvamos ento como estava
perto de invadila. Sem que disso nos dssemos conta, uma
mquina capaz de, ao mesmo tempo, fazer recuar e avanar
o tempo impunhanos uma srie ininterrupta de contradan
as entre perodos muito anteriores 1 a Guerra Mundial
e os que, entre ns, se seguiriam de imediato 2.a Em
parte, ns revivamos o mundo do Primo Pons, onde, na
desordem de uma sociedade em transformao cujas camadas
sociais iam caindo, deslizando umas sobre as outras, se abriam
lacunas, engolindo gostos e saberes. Que uma gerao aban
donasse a cena, que um estilo passasse de moda, que um
outro no esteja ainda ao gosto do dia, nada mais era preciso
para que uma talhada do passado da humanidade se afundasse
e que os seus destroos fossem parar ao refugo: fenmeno
tanto mais brutal e surpreendente quanto, devido rpida
evoluo da sociedade americana, vagas de emigrao suces
sivas invadiam a cidade desde havia um sculo, cada uma
delas transportando para l, conforme o seu nvel social,
pobres ou ricos tesouros, depressa dispersados sob o imprio
da necessidade; enquanto que os imensos meios de que a plu
tocracia local tinha disposto para satisfazer os seus caprichos
faziam acreditar que toda a substncia do patrimnio artstico
da humanidade estava presente em Nova Iorque sob a forma
de amostras: mexidos e remexidos, como rio feito de destro
os, aoritmo caprichoso das ascenses edas decadncias sociais,
alguns continuavam a ornamentar os sales ou tinham tomado
o caminho dos museus, enquanto que outros se amontoavam
em recantos insuspeitados.
A quem quisesse prse procura, bastava um pouco de
cultura e de faro para que se lhe abrissem, na muralha da
civilizao industrial, portas que davam acesso a outros mun
dos e a todos os tempos. Em parte alguma, sem dvida.
366

mais do que em Nova Iorque existiam nessa poca tais facili


dades de evaso. Elas parecem quase mticas hoje, quando
j no se ousa sonhar com portas: apenas com nichos em
que nos poderemos ainda abrigar. Mas at estes se tornaram
alvo de uma concorrncia feroz entre aqueles que no podem
decidirse a viver num mundo sem sombras cmplices, nem
travessas de que apenas alguns iniciados conheam os segre
dos. Perdendo, uma aps outra, as suas antigas dimenses,
este mundo esmaganos sobre a nica que ainda resta: sond
lao em vo para nela encontrarem sadas secretas.
Ao mesmo tempo e por um singular contraste, Nova
Iorque prefgurava, desde os anos quarenta, essas infelizes
solues a que ns no sabamos ainda que, um quarto de
sculo mais tarde, iramos ser tambm reduzidos na Europa.
Recordome da surpresa que sentia diante da maior parte das
lojas rotuladas de Antiques, ao ver as suas montras repletas,
nada como na Frana que acabara de deixar de mobilirio do
sculo XVII ou XVIII, de faianas ou estanhos antigos, mas
sim de velhos candeeiros a petrleo, de trapos fora de moda,
de um ferrovelho industrial do fim do sculo xiX: todos
eles artigos avidamente reunidos hoje nas boutiques de
Paris, que, tambm elas, se proclamam de antiquados e
que, com vinte ou trinta anos de atraso, reproduzem as que
tanto me espantavam em Nova Iorque (como tambm, mas
uma outra histria, esses anncios para produtos desodori
zantes, to obscenos que eu ficava certo de que ningum leria
nunca coisa do mesmo gnero em Frana; eles esto presen
temente instalados em todo o lado). Mas, para voltar aos can
deeiros de lato martelado ou de p de alabastro e a outros
objectos do mesmo estilo, Nova Iorque deveria ensinarme
que a idia do belo pode passar por curiosos avatares. Quando
a sua rarefaco, e os preos que atingem, tornam inacessveis
s bolsas magras os objectos tidos por belos pelo julgamento
tradicional, outros, at ento desprezados, vm superfcie e
proporcionam aos seus aquisidores satisfaes que no so
exactamente da mesma ordem: menos estticas do que msti
cas e, digamolo sem rebuos, religiosas. Serem as relquias
e os testemunhos de uma era j industrial, decerto, mas em
que as coaces econmicas e as exigncias da produo em
367

massa, no ainda prementes, permitiam manter uma certa


continuidade com as formas passadas e conservar o lugar do
ornamento intil, confere a estes objectos uma virtude quase
sobrenatural. Eles comprovam, entre ns, a presena ainda
real de um mundo perdido. No nos rodeamos destes objec
tos por eles serem belos, mas sim porque, tendose tornado o
belo inacessvel, excepto aos muito ricos, eles oferecem em
seu lugar um carcter sagrado; o que, digase de passagem,
convida a que nos interroguemos sobre a derradeira natureza
do sentimento esttico.
De igual modo, quando se procurava alugar casa em
Manhattan, aprendiase as casas verdadeiramente antigas
no existiam e os apartamentos modernos eram demasiado
caros a descobrir os encantos de um sculo xiX agonizante
nas brown houses e nos apartamentos decadentes de imveis
outrora de luxo. O gosto do kitsch, a moda retro, que
consideramos aqui como o ltimo grito, eram, pela fora das
coisas, ensinados e praticados correntemente em Nova Iorque
h trinta e cinco anos e certamente antes. Para falar verdade,
manifestavase sob duas formas. Uma, aristocrtica, tendia para
a arte provinciana e naif dos mveis ou quadros chamados
Early American, j procurados pelos ricos (mas quando, con
selheiro cultural da Embaixada, eu sondei os meus interlo
cutores americanos acerca de uma exposio desta pintura em
Paris, eles descartaramse, com medo de oferecerem ao estran
geiro uma imagem do seu pais que eles julgavam desgostante).
No entanto, queles que, no plano sentimental, se sentiam ape
gados aos Estados Unidos do final do sculo XVIII e do prin
cpio do sculo XIX, o Early American fornecia essa refern
cia temporal que os habitantes de um pas jovem no poderiam
procurar em tempos mais recuados; referncia essa que outros
menos abastados ou que se reclamavam de uma ascendncia
menos antiga, mas que apesar de tudo remontava a duas ou
trs geraes, procuravam no estilo dos anos 1880, esses gay
eighties ou nineties que tambm ns iramos aprender a amar,
empurrados por uma evoluo do gosto que, sem o exemplo
vindo do outro lado do Atlntico, se pode duvidar que se
tivesse dado to depressa e com um to vivo mpeto.
368

Mesmo o hiperrealismo, passado da Amrica para Frana,


de que me pergunto hoje se no existiria j em embrio nos
dioramas que no me cansava de contemplar no American
Museum of Natural History, embora alguns j fossem de uma
provecta idade. Atrs de vidros altos e de vrios metros de
comprimento, viamse e continuam a poder ser vistos ,
reconstitudos com uma preciso escrupulosa, as faunas da
Amrica, da frica e da sia no seu habitat natural. Cada
animal, logo que abatido, fora esfolado e moldado, para que
a pelagem revestisse perfeitamente a musculatura; e tambm
foram recolhidas as pedras que juncam o solo e os troncos de
rvores, tomandose a impresso de todas as suas folhas, a
fim de que os mnimos pormenores da cena fossem conformes
realidade. Os fundos das paisagens eram pintados com um
virtuosismo espantoso. Excepto, talvez, quanto aos imitadores
de John Martin no sculo passado, jamais a arte da maquete
foi levada to longe, nem praticada em to grande escala.
Pode muito bem falarse de arte, uma vez que os artistas con
temporneos se consagram a isso com fins que proclamam de
estticos, com o mesmo minucioso cuidado de exactido e
pondo nisso a mesma aplicao.
De uma maneira geral, os museus americanos atingem o
visitante europeu com um lado paradoxal. Constituramse
muito mais tarde do que os nossos, mas, em lugar de os pre
judicar, esta distncia permitiulhes anteciparnos, a muitos
respeitos. No podendo mais, ou ainda, servirse do que a
velha Europa considerara como a primeira escolha e que,
desde h sculos, guardava acumulado nos seus museus, a
Amrica soube fazer da necessidade virtude ao descobrir
primeiras escolhas em domnios que ns negligencimos. Pri
meiro, no das cincias naturais, progressivamente desleixado
por ns a partir do sculo XVIII, pelo contrrio, a Amrica
aplicouse a criar galerias de mineralogia, de paleontologia,
de ornitologia, aqurios, tudo comuma sumptuosidade extraor
dinria, os quais no s maravilham o visitante europeu devido
aos tesouros de que um continente ainda virgem se mostrou
prdigo, como tambm devido comparao com as nossas
prprias galerias de histria natural cadas no abandono. Ao
ponto de nos perguntarmos se o gosto renascente pelos gabi
369

netes de curiosidades que, na Europa, sofreu um eclipse de


dois sculos, no se explicar, pelo menos em parte, por uma
certa familiaridade adquirida depois da guerra, nos museus
americanos.
Por seu lado, os museus de belasartes encontraram manei
ras para recuperar do seu atraso e at de nos passarem frente.
De velhas pedras, desdenhadas por ns, fizeram eles os Cloisters. As suas coleces egpcias no se resumem estaturia e
outras peas maiores: huinildes artigos de uso corrente figu
ram ali em bom nmero, permitindo ter uma viso mais justa
da vida antiga. E, no que respeita prpria Europa, sensacio
nais coleces de armas e vesturio antigos no tm equiva
lente entre ns. Nos museus americanos, nada de essencial,
talvez, me foi revelado sobre Van der Weyden, Rafael ou
Rembrandt; mas foi na 'National Gallery, de Washington, que
descobri Magnasco.
Em Nova Iorque, tnhamos o costume de dizer entre ns
que as mulheres no se vestem: mascaramse. Quando as
vamos disfaradas de grumete, de bailadeira oriental ou de
pioneira do Far West, sabamos que estavam vestidas na ponta
da unha. Isto divertianos muitssimo, mas basta visitar as
nossas boutiques da ltima moda para ficarmos a saber que,
tambm a, Nova Iorque fez escola. Entretanto, a arte das
montras comerciais convidava total incoerncia pelo seu
engenho, requinte e audcias. Os grandes armazns apresen
tavam as suas coleces em manequins que mimavam cenas
dramticas: assassinatos, violaes ou raptos, encenadas com
uma consumada arte dos cenrios, das cores e das iluminaes
capazes de fazer cimes aos melhores teatros. Na vida civil,
as bruscas mudanas de registos vestimentares de que j falei
traduziam sua maneira a mesma necessidade de evaso,
que nos espantava quando vamos os nossos amigos nova
iorquinos passar, com um zelo quase devoto, dos seus luxuo
sos apartamentos no East Side para uma barraca de pranchas
na ponta de 'Long Island, ou mesmo na duna estreita de Fire
Island, onde o sumagre rasteiro, ali chamado hera venenosa,
constitua toda a vegetao; ou ento para qualquer casa rs
tica no Connecticut, como aquela em que viveu Andr Masson
ou a que Calder possua, no longe dali. Tinhase com isso a
570

iluso de viver moda dos primeiros colonos. Conheci muito


bem um clebre socilogo americano, com uma posio bas
tante elevada, que, mesmo a conversar, se exprimia com uma
solenidade provinciana. Levoume uma vez a passar a noite
na sua casa de famlia, outrora uma quinta, mas desde havia
muito atacada pela expanso urbana, encravada, sobre o pedao
de terreno que lhe restava, numa periferia j industrial. Era o
recanto mais bomio que se possa imaginar; se a palavra j
existisse, podiase mesmo classificla de hippy. Algumas rvo
res ainda poupadas e um matagal confuso erguiamse ao
assalto de uma casa de madeira de que toda a pintura caa em
escamas. No interior, a bacia dos lavabos estava coberta da
camada de porcaria mais espessa que j me foi dado ver. Mas,
para o meu hospedeiro e sua famlia, este estado de aban
dono, esta negligncia sistemtica, valiam ttulos de nobreza.
Ao abjurarem dos ritos de higiene e conforto acerca dos quais
a Amrica se mostra to miudinha (e que eles prprios, sem
dvida, respeitavam escrupulosamente na cidade), tinham o
sentimento de conservar um lao com os antepassados que,
algumas geraes antes, se tinham estabelecido sobre este
territrio em homesteaders, ou seja, como primeiros ocupantes.
Isto passavase em Chicago, mas, mesmo em Nova Iorque,
notavase com freqncia um desdm deveras ostensivo em
relao a tudo aquilo que os recmvindos admiravam como
sendo a eficcia americana e a mania carcterstica deste pas
de levar ao mais alto grau de perfeio as comodidades da
civilizao.
O que, em suma, Nova Iorque revelava aos Franceses
desembarcados de fresco, era a imagemincrivelmente complexa
e que, se no tivesse sido vivida a, lhes poderia ter pare
cido contraditria de modos de vida modernos e de outros
quase arcaicos. Colegas refugiados, especialistas em folclore, e
que, at guerra, percorriam os campos mais longnquos da
Europa Central ou Oriental em busca dos ltimos contadores
de histrias, faziam, em plena Nova Iorque, achados surpreen
dentes entre os seus compatriotas emigrados: meio sculo ou
ainda mais depois de terem chegado Amrica, eles tinham
conservado vivos costumes e narrativas desaparecidos sem
deixar rastro nos seus antigos pases. O mesmo acontecia
371

com os espectculos a que assistamos, durante horas, na


pera chinesa instalada sob o primeiro arco da Brooklyn
Brdge: uma companhia h muito chegada da China fazia ali
escola; todos os dias, do meio da tarde at muito para alm
da meianoite, ela perpetuava as tradies da pera clssica.
Topouco deixava de me sentir recuar nas pocas quando ia
trabalhar, todas as manhs, para a sala dos Americana da
New York Public Library, e que, sob as suas arcadas neo
clssicas e entre as suas paredes forradas a lambris de velho
carvalho, eu ombreava com um ndio de toucado de plumas
e vestido de pele com contas, ainda que ele tomasse notas
com uma caneta Parker...
Evidentemente, todas estas sobrevivncias, sabamolas,
sentamolas, sitiadas por uma cultura de massas prestes a
esmaglas e a engolilas; cultura de massa cuja progresso,
j muito avanada ali, no deveria vir a atingirnos seno
algumas dcadas mais tarde: o que explica, sem dvida, por
que razo tantos aspectos da vida novaiorquina nos cativa
vam ao meternos debaixo dos olhos, para nosso uso futuro,
a lista das receitas graas s quais, numa sociedade dia para
dia mais opressiva e inumana, aqueles para quem ela deci
didamente intolervel podem aprender as mil e uma maneiras
de se oferecerem, durante breves instantes, a iluso de terem
a faculdade de se lhe furtar.

372

CAPTULO

XXI

PALAVRAS RETARDATRIAS SOBRE


A CRIANA CRIADORA

Entre as manifestaes em curso para celebrar o centen


rio da escola alsaciana, figurava uma mesaredonda, realizada
recentemente no Teatro do Odeon, sobre o tema A escola
e a criana criadora. Demasiado tempo perdido a princpio,
a ausncia de uma linguagem comum entre participantes
vindos dos horizontes mais diversos, uma discusso abre
viada com o pblico, tudo isto explica a insatisfao sentida
pelos oradores, que no tiveram uma latitude suficiente para
graduarem o seu pensamento, e pelos auditores, que ficaram
com a mesma fome. No entanto, o problema real; merece
que a ele se volte, mesmo que se d provas de uma lamentvel
falta de resposta oportuna.
Uma questo se pe, em primeiro lugar: que sociedade,
alm da nossa, se interrogou a este respeito? No a vemos
em parte nenhuma e, mesmo entre ns, o cuidado de encora
jar os dons criativos da criana parece ser de apario recente;
no mximo, data de algumas dcadas. Teramos ns, ento,
descoberto de repente os vcios de um sistema de educao
tradicional? O nosso remonta, como se sabe, aos jesutas e
tomou forma por volta do sculo XVII. Ora os criadores no
tm faltado, nem a esse sculo, nem aos seguintes e a pro
373

poro de indivduos que se manifestaram de maneira muito


precoce foi muito maior, ento, do que o que podemos ver
hoje em dia. Enquanto o ensino secundrio se manteve no seu
apogeu, ou seja, na segunda metade do sculo XIX e no prin
cpio do sculo XX, os testemunhos de alunos que se disses
sem refreados ou sufocados pela formao recebida no liceu
permaneceram raros. Em contrapartida, muitos deram pro
vas de uma maturidade e de um dom j criador que com difi
culdade encontraremos nos nossos modernos liceus. Homens
como Jaurs, Bergson, Proust, sentiramse, tanto quanto
nos dado saber, perfeitamente vontade no liceu. Na aula
de Filosofia, mesmo no seu primeiro ano, eram j espritos
maduros, personalidades na plena posse das suas faculdades.
Est, neste momento, em cena uma pea de Montherlant,
que ele escreveu aos dezoito anos. No o poderia
ter feito se, a partir dos sete ou oito anos, no tivesse come
ado a compor, nos cadernos ainda existentes, pequenas obras
literrias. Este caso excepcional no nico; sem poder afir
mar que eles tenham cumprido todos as suas promessas,
conheci, na escola primria e no liceu, crianas criadoras da
minha prpria gerao.
claro que se tratava de uma poca em que o ensino
secundrio, pblico ou privado, estava reservado a uma mino
ria. Mas se se estender, como devido, a noo de criao a
outros tipos de actividade alm dos de ordem cientfica ou
literria, no se v que, submetida s regras minuciosas das
antigas corporaes, a aprendizagem tcnica ou artstica tenha
esterilizado as capacidades de inveno. Basta evocar os pin
tores de outrora, formados na rude escola dos ateliers, e a
maravilhosa florao de marceneiros do sculo XVIII que,
passados a mestres, marcaram, cada um deles, a sua arte e o
seu tempo. Embora transmitidas pela via da autoridade ao
correr das geraes, as tcnicas artesanais foram, durante
sculos, muito favorveis criao. Mesmo queles cujo
nome no ficou ligado a uma inveno, a um estilo ou a uma
maneira, elas permitiram encontrar a alegria no trabalho e
investir nele o que a natureza lhes concedera de gosto e de
talento. Os mais humildes objectos que se podem admirar na
galeria do Museu das Artes e Tradies Populares espera
374

da abertura, que se pensa estar para breve, da galeria cul


tural bastariam para disso nos convencerem, se tal fosse
necessrio.

Contrariamente ao que o ttulo da mesaredonda poderia


implicar, no parece ento que o problema da criana criadora
resulte da imperfeio de um velho sistema pedaggico.
Durante muito tempo, o sistema que ainda teoricamente o
nosso resolveuo de maneira satisfatria. Se descobrimos,
hoje em dia, que h um problema, a razo dele no que o
sistema fosse mau. Era to bom quanto um sistema colectivo
pode ser, mas deteriorouse e, por razes exteriores sua
natureza, est agora afundado. Antes de ser pedaggico, o
problema da criana criadora pese em termos de civilizao.
Numa poca em que ainda subsistia a recordao de certas
tcnicas artesanais escolhi, de propsito, uma, de origem
recente e que d pouco lugar iniciativa individual, velhos
instaladores de fios telefnicos confessavam facilmente que se
sentiam mais felizes quando enterravam os postes picareta,
do que a conduzir os engenhos mecnicos que os enterram
em buracos abertos sem interveno humana directa. O esforo
muscular era grande, mas podiase variar a manobra, soprar
entre cada operao, cavaquear ao longo de caminhos ainda
tranqilos. Tais observaes so banais; elas ganham ainda
mais peso quando incidem sobre o trabalho em cadeia, res
ponsvel por uma fractura entre a personalidade do operrio
e os movimentos montonos que o obrigam a executar.
Tambm se sabe porque razo, ao acolher uma clientela
cada vez mais numerosa, o ensino secundrio viu a sua quali
dade comprometida, tanto ao nvel dos professores, como ao
dos alunos. No somente, no entanto, devido dilatao dos
efectivos e dos programas sobrecarregados. O nascimento e
desenvolvimento daquilo a que se chama comunicao de
massa alterou profundamente as condies em que o saber era
transmitido noutros tempos. Ele j no filtrado lentamente
de uma gerao para a outra no seio do meio familiar ou pro
fissional, antes se propaga com uma rapidez desconcertante no
sentido horizontal e em planos entre os quais surgem solues
375

de continuidade: de ora em diante, cada gerao comunica


com todos os seus membros com muito mais facilidade do
que com a que a precede ou se lhe segue. Ainda fiel antiga
frmula, a escola vse ultrapassada em todos os seus aspectos
e, pelo facto de a famlia ter perdido uma das suas funes
essenciais, a escola no pode mais prolongar essa funo e
alargla. Ela j no est altura de servir, como outrora, de
elo de ligao entre o passado e o presente no sentido vertical
e, no sentido horizontal, entre a famlia e a sociedade.
Diversos participantes na mesaredonda sublinliaram, com
razo, ser necessria uma reforma para adaptar a escola a esta
nova situao. Mas falta entendermonos sobre as causas:
o que torna a reforma oportuna no que os mtodos tradi
cionais fossem maus, mas que o contexto social, cultural e
econmico se modificou. Encontramonos, entre ns, em
condies comparveis quelas que encontram educadores
europeus quando vo dispensar instruo s crianas de
sociedades exticas. Os resultados decepcionamnos e con
luiem, quer que os povos em questo tm uma intelign
cia inferior por razes congnitas, quer que as moda
lidades da sua existncia prtica bloqueiam o seu desen
volvimento mental. Em ambas as hipteses, chocarseiam
com uma inferioridade de facto. Ora ns sabemos que isto
no assim: as crianas escolarizadas dessas sociedades limi
tamse a aprender de cor, esquecem depressa e fazem poucos
progressos porque no lhes deram os meios de organizarem
e estruturarem os seus novos conhecimentos segundo as
normas intelectuais em vigor na sua civilizao. Desde que se
faa um esforo nesse sentido, os resultados melhoram de
maneira espectacular.
Seria ento preciso que os nossos educadores se impro
visassem em etngrafos de uma sociedade que j no aquela
onde os mtodos que eles aprenderam se aplicavam. Mas se
novos mtodos permitem interessar a criana naquilo que faz,
a ajudam a compreender e a apreciar o que lhe ensinam, em
lugar de o aprender de cor, a finalidade tradicional da escola
no ser por isso modificada. Para a criana, tratarse sem
pre de aprender; melhor, sem dvida, e de maneira mais inte
ligente do que conseguia anteriormente, mais aprender na
376

mesma, ou seja, assimilar conhecimentos e outras aquisies


do passado.
Na suposio de que se esteja de acordo sobre estes prin
cpios, o problema continuaria a ser real, mas respeitaria aos
especialistas que se debruam sobre os mtodos educativos,
os pem prova e podem comparar os seus resultados. Certos
membros da mesaredonda respondiam a este critrio. Por
falta de experincia, os outros entre os quais o autor des
tas linhas no podiam seguilos num terreno que no lhes
era familiar. Estes encontravamse isolados pela sua forma
o e pelas suas preocupaes em pontos de vista tericos sem
ligao com as questes tcnicas que, nesta perspectiva, teriam
fornecido material para trocas teis.
E no o mais grave. Com efeito, tevese muitas vezes
a impresso de que, para outros participantes e certos ele
mentos do pblico, se tratava, de maneira aberta ou insidiosa,
de contestar a misso tradicional da escola. Como se desejar
que a criana aprenda constitusse, ao mesmo tempo, um
empreendimento intil e um atentado sua liberdade; e como
se os recursos intelectuais e espontaneidade prprios criana
se bastassem a si mesmas, excluindo toda a obrigao e dei
xassem escola, como nico papel, no entravar o seu livre
desenvolvimento. Em apoio desta tese, ouviuse mesmo
algum invocar os trabalhos justamente clebres de Piaget.
O mestre de Genebra sem dvida que teria ficado muitssimo
surpreendido com isto, pois jamais pretendeu que as estru
turas mentais cada vez mais complexas que surgem, segundo
ele, nos sucessivos estdios de desenvolvimento da criana
pudessem organizarse e ordenarse na ausncia de toda a
disciplina externa. De resto estas estruturas tm um carcter
formal e ficariam vazias e inoperantes se no se exercessem
sobre um adquirido de conhecimentos cujo aprovisionamento
constitui um dos objectivos da escola.
Mas h mais; porque hoje se apercebem de que os resul
tados de Piaget, dos quais ningum sonha em minimizar a
importncia, devem ser interpretados em funo de uma pro
blemtica muito diferente, que se relaciona neurofisiologia.
Pelo menos entre os vertebrados superiores, aps o nasci
mento e durante a maior parte da infncia, as estruturas cere
317

brais conservam uma grande plasticidade. Quando se isolam


ratos recmnascidos e se colocam determinados indivduos
em jaulas vazias e outros em jaulas cheias de brinquedos (ou
aquilo que se supe preencher essa funo entre os ratos),
verificase, pela autpsia ao crebro, que as projeces ner
vosas que pem os neurnios em comunicao se tornaram
mais ricas e complexas entre os segundos do que entre os
primeiros. Claro que no possvel proceder s mesmas expe
rincias com humanos, mas tudo leva a admitir que as coisas
se passam da mesma maneira com eles. Seria errado interpre
tar o fenmeno unicamente pelo ngulo do enriquecimento:
ao mesmo tempo que se criam conexes, outras so abolidas.
Estes processos simultneos de construo e de destruio
prosseguem durante longo tempo. Assim se explica que,
contrariamente ao que certas experincias dos psiclogos
fazem crer, crianas muito pequenas sejam capazes de opera
es lgicas que, no entanto, no conseguiro j efectuar
dois ou trs anos mais tarde e que, por outras vias, no viro
a recuperar seno ulteriormente.
Quando nos extasiamos perante os dotes criadores de uma
criana muito pequena, somos ento, em boa parte, vtimas
de uma iluso. Esses dotes existem, mas dizem respeito
coexistncia durante esta idade precoce, de um grande nmero
de possibilidades ainda abertas que a aprendizagem e o ama
durecimento orgnico devero vir a eliminar mais tarde.
Seestas possibilidades semantivessem todas, seelas no entras
sem em concorrncia umas com as outras, se no se operasse
uma escolha no seio de um programa gentico originalmente
muito variado, se determinadas vias nervosas no se desenvol
vessem e no se estabilizassem por funcionamento custa de
outras, o crebro, e assim o esprito, jamais atingiria a maturi
dade. Encontrarse o eco destas pesquisas no muito apai
xonante volume intitulado LUnit de L'Homme (Seuil, 1974),
sado de um colquio recente realizado em Royaumont. Elas
no incitam a ver, na actividade psquica, o produto de estru
turas que, movidas por um determinismo interno, se edifica
ro progressivamente umas acima das outras, numa ordem de
complexidade crescente, das quais bastar no inlectir ou
refrear o desenvolvimento. As funes mentais resultam de
378

lima seleco, a qual suprime todas as espcies de capacidades


latentes. Enquanto elas subsistem, maravilhamnos com muita
tazo, mas seria ingnuo no nos inclinarmos perante esta
necessidade inelutvel de que toda a aprendizagem, incluindo
a recebida na escola, se traduz num empobrecimento. Empo
brece, de facto, mas para consolidar outros, os dotes transi
trios da criana muito pequena.
Suponhamos mesmo que, em certos casos privilegiados,
estes dotes se conservem, como dizem de certos poetas ou
artistas. Crm que at esses tiram tudo apenas do seu fundo?
Como se se pudesse imputar a Racine esta idia extravagante,
ouvi, durante a discusso que se seguiu mesaredonda, invo
car o prefcio de Berenice para a apoiar. Mas fazer uma coisa
de nada no que Racine diz que a inveno consiste
no , de forma alguma, fazer uma coisa a partir de nada.
Ele prprio jamais teria escrito Berenice nem as suas outras
obras se, nos bancos da escola, no tivesse aprendido de cor
Sfocles e Eurpedes e se uma longa intimidade com os tr
gicos gregos, os poetas e os cmicos latinos no lhe tivessem
ensinado, como sublinha, a tratar um tema talvez magro
dandolhe uma fora dramtica. Jamais se cria seno a partir
de qualquer coisa que , por isso, necessrio conhecer a fundo,
nem que seja para que se lhe possa opor e ultrapassar.
No entanto, os mesmos educadores que achavam admir
vel que se exercite a criana a baterse contra objectos materiais
como pigmentos coloridos, papel, pincis, barro, tbuas e
perpianhos, indignamse que se lhe possa pedir que reaja,
numa composio francesa, ao texto de um autor morto ou
vivo, porque dizemnos, a criana no o pensou ela prpria.
Como pode no se ver que a situao a mesma, num e nou
tro caso? Em ambos, convidase a criana a defrontar uma
realidade ou um conjunto de realidades estranhas, de natureza
material ou espiritual; esperase dela que comece por se aper
ceber das suas propriedades carctersticas, que as assimile;
enfim, contra as resistncias que elas lhe opem quer seja
ao manipullas, quer seja ao compreendlas , que ela
faa obra pessoal ao produzir uma sntese original a partir
de todos esses elementos.
379

A coaco da escola, que se comprazem em denunciar,


no seno um aspecto ou uma expresso da coao que toda
a realidade e a sociedade uma exerce normalmente
sobre os seus membros. de bom tom ridicularizar ou estig
matizara resistncia que o meiosocialopesobrasinovadoras.
no ver que, no seu estdio final, essas obras devem tanto a
este meio como ao impulso criador que as leva a contornar
as regras tradicionais e, em caso de necessidade, a viollas.
Toda a obra memorvel a tambm feita das regras que obs
tam ao seu nascimento e que ela teve que transgredir
e de regras novas que, uma vez reconhecida, ela impor por
seu turno. Escutemos, a este respeito, a lio de um grande
criador, numa obra que , ela prpria, consagrada criao:
refirome a Richard Wagner e aos Mestres Cantores (1), com
as minhas desculpas pela desajeitada traduo:
Aprendei as regras dos mestres
Vara que elas vos ajudem a preservar
O que nos vossos mais verdes anos
A primavera e o amor vos tenham revelado.
E mais adiante:
Criai as vossas prprias regras, mas segui-as.

Que no h contestao possvel se no houver nada


para contestar, uma lapalissada; mas ela tem o mrito de
sublinhar que a resistncia e o esforo para a vencer so neces
srios ao mesmo ttulo. Para que as Flores do Mal e Madame
Bovary pudessem existir, foi preciso, primeiro, que existissem
Baudelaire e Flaubert, mas tambm teve que haver uma coac
o exercida hic et nunc que obrigava a desvios pelas vias da
imaginao; seno, essas vias nunca teriam sido abertas. E, em
todo o caso, tloiam sido de outra maneira. Porque a obra

(1) Em alemo no original: Meistersinger. (N. do T.)


380

criadora resulta de uma arbitragem e de um compromisso:


entre a inteno inicial do criador mas, neste estdio, ainda
informulvel e as resistncias que ele teve que vencer para
a exprimir. Estas so as resistncias que ao artista opem a
tcnica, as ferramentas, o material; ao escritor, o vocabul
rio, a gramtica, a sintaxe; mas tambm, a ambos a opinio e
as leis. Toda a obra de arte revolucionria, seja, mas no o
pode ser seno ao actuar sobre o que subverteu. O seu carac
ter inovador (que desapareceria se nada houvesse perante ela)
vemlhe de ela morder no obstculo, mas no sem lhe ceder
e se modelar, ainda que pouco, sobre ele. A obraprima
ento feita, ao mesmo tempo, daquilo que e daquilo que
nega, do terreno que conquista e da resistncia que encontra.
Resulta de foras antagnicas que compe, mas a cujo impulso
e contraimpulso fica a dever esta vibrao e esta tenso que
nela admiramos.
O que a liberdade de criao no educada, no contida,
pode produzir, vmolo nas casas, vilas e chals, cada um
deles mais horrendo do que os outros, que as pessoas man
dam construir no campo. Mesmo os defensores mais intran
sigentes dessa liberdade estariam, parece, de acordo em que
fosse proibidaa misturada e a degradao dos estilos e em que,
em cada regio, fosse imposta a utilizao dos materiais tra
dicionais e o respeito pelas tcnicas locais. No entanto, tratase
aqui de uma censura; mas at a censura, exercida por juizes
competentes e lcidos, pode ter virtudes. Acabmos de falar
do campo; olhemos as cidades e o que delas se faz, hoje em
dia. A razo no ser que tudo o que foi e continua a ser belo
na ordem urbana resulta do desejo esclarecido de um monarca
a quem Paris deve, entre outras, a Place des Voges, a Place
Vendme e a Rue de Rivoli, ou ento, se a cidade se cons
tri ao acaso e continua bela, sero precisos mil anos? Entre
estas solues extremas que j no convm ao nosso tempo,
necessria uma certa dose de coaco; de resto todos a recla
mam de boa vontade.
Os etnlogos estudam sociedades a quem no se pe o
problema da criana criadora; e a escola tambm no existe
nelas. Naquelas que eu conheci, as crianas ou brincavam
pouco, ou no brincavam absolutamente nada. Com maior
381

rigor, as suas brincadeiras consistiam na imitao dos adultos.


Esta imitao levavaas de maneira insensvel a participar a
srio nas tarefas produtoras: quer fosse para contribuir, na
medida do que podiam, na procura de alimentos, quer fosse
para cuidar dos mais novos e distrailos, quer fosse para fabri
car objectos. Mas, na maior parte das sociedades ditas primi
tivas, esta aprendizagem difusa no basta. tambm preciso
que, num momento determinado da infncia ou da adoles
cncia, se desencadeie uma experincia traumtica, cuja dura
o varia, conforme os casos, entre algumas semanas e vrios
meses. Entremeada de provas freqentemente muito duras,
esta iniciao, como lhe chamam os etnlogos, grava no
esprito dos novios os conhecimentos que o seu grupo social
tem por sagrados. E tambm pe em aco aquilo a que cha
marei a virtude das emoes fortes ansiedade, medo e
orgulho para consolidar, de maneira brutal e definitiva,
os ensinamentos recebidos no decurso dos anos em estado
diludo.
Instrudo, como muitos outros, nos liceus, onde a entrada
e a sada de cada aula se fazia ao som de tambor, em que as
mnimas faltas disciplina eram severamente punidas, em
que as composies eram preparadas em estado de angstia
e em que os seus resultados, proclamados de uma maneira
muito solene pelo reitor, acompanhado pelo censor, provo
cavamo acabrunhamento ouaalegria, no sei de que, enquanto
crianas, a grande maioria entre ns, lhe tenha criado dio
ou rancor. Adulto e, ainda por cima, etnlogo, reencontro
nesses costumes o reflexo, enfraquecido, decerto, mas sem
pre reconhecvel, de ritos universalmente espalhados que
conferem um carcter sagrado aos passos pelos quais cada
gerao se prepara para partilhar as suas responsabilidades
com aquela que se lhe segue. Para evitar qualquer equvoco,
chamemos sagradas somente a essas demonstraes da vida
colectiva que tocam ao indivduo no seu mago. Elas podem
ser inconsideradas e tornarse perigosas, tal como j aconte
ceu em diversas sociedades, nomeadamente na nossa, devido
idade precoce em que ns sujeitamos os nossos filhos s
disciplinas escolares. Os pretensos primitivos tm, regra geral,
maior deferncia pela fragilidade psquica e moral da criana
382

de tenra idade. Mas, com a condio de agir comedidamente


e de adaptar os mtodos ao estado presente dos costumes,
no se v que sociedade alguma possa ignorar ou negligen
ciar esta fora.
Enfim, seria prudente desconfiar dos objectivos que nos
propomos ou que nos propem, sem termos definido de
antemo o seu contedo. O que , exactamente, um criador?
Ser necessrio tomar este termo num sentido objectivo, ou
subjectivo? O criador ser aquele que, de uma maneira abso
luta, inova, ou aquele que sente alegria em criar por sua conta,
mesmo que aquilo que faz seja feito por outros, to bem
como por ele?
As sociedades estudadas pelos etnlogos tm pouco gosto
pela novidade: elas justificam os seus costumes pela antigi
dade que lhes atribuem. Pelo menos para aquelas cujo efectivo
demogrfico no ultrapassa alguns milhares de indivduos e
que, por vezes, nem chegam a atingir a centena, o ideal
impossvel, claro, de respeitar seria permanecer tal
como, segundo os mitos, os deuses as criaram no alvor dos
tempos. No entanto, nessas sociedades no industriais, cada
um sabe criar por si mesmo todos os objectos artesanais que
lhe apetece usar. Que no se fale, aqui, de imitao instintiva:
as mais humildes tcnicas dos chamados primitivos fazem
apelo a operaes manuais e intelectuais de uma grande com
plexidade que preciso ter compreendido e aprendido e que,
de cada vez que se executam, reclamam inteligncia, iniciativa
e gosto. No qualquer rvore que prpria para fazer um
arco, nem mesmo qualquer parte da rvore; a exposio do
tronco, o momento do ano ou do ms em que a abatem o
pouco so indiferentes. Os gestos feitos para desbastar, tra
balhar e polir a madeira, preparar a fibra destinada corda
e aos ligamentos, enrolar e apertar estes, tudo isto implica
experincia, jeito, julgamento. O homem consagrase intei
ramente a estas tarefas, investe nelas o seu saber, a sua habi
lidade, a sua personalidade; o mesmo quanto ceramista ou
tecedeira. As diferenas em relao obra do vizinho podem
ser mnimas, indescernveis vista no treinada. O prtico
distingueas e elas inspiram no seu autor um legtimo orgulho.
383

Ao querermos fazer dos nossos filhos criadores, estare


mos espera somente que, como o selvagem ou o campons
das idades prindustriais, ele saiba fazer sozinho o que o seu
vizinho tambm faz, mas no respeito por normas estabeleci
das de uma vez por todas, ou pedimoslhe algo mais? Reser
varamos ento o nome de criao para aquilo que, no plano
material ou espiritual, represente uma verdadeira inovao.
Os grandes inovadores so, claro, necessrios vida e
evoluo das sociedades: para alm de um tal talento poder
e disso nada sabemos ter bases genticas (pondo de
parte que ele exista em estado latente em toda a gente), tam
bm nos devemos interrogar sobre a viabilidade de uma socie
dade que desejasse que todos os seus membros fossem inova
dores. Parece muitssimo duvidoso que uma tal sociedade se
possa reproduzir e ainda menos progredir, uma vez que se
entregaria permanentemente a dissipar as suas aquisies.
Talvez tenhamos assistido a um fenmeno desta ordem
em certos sectores da nossa prpria cultura, no das artes plsti
cas em particular. Desvairados com as duas inovaes maiores
constitudas, na pintura, pelo impressionismo e pelo cubismo,
que se sucederam uma outra no lapso de poucos anos, ator
mentados sobretudo pelos remorsos de no as termos sabido
reconhecer logo de princpio, impusemonos como ideal, no
o que inovaes fecundas poderiam ainda produzir, mas sim
a inovao em si mesma. No contentes por a termos dealgum
modo divinizado, imploramos diariamente que ela nos traga
novos testemunhos da sua omnipotncia. O resultado est
vista: uma cavalgada desenfreada de estilos e maneiras, at
na obra de cada artista. Afinal de contas, foi a pintura como
gnero que no sobreviveu s presses incoerentes que se
exerceram sobre ela, para que no cessasse de se renovar.
Outros domnios da criao sofrem o mesmo destino: toda
a arte contempornea est presentemente numa situao
aflitiva. Que a recente evoluo da pintura actue com to
grande peso sobre os mtodos pedaggicos que preten
dem libertar a criana e estimular os seus dons criadores
razo mais do que suficiente para que estes respirem alguma
desconfiana.
384

Regressemos ento ao sentido subjectivo, mas meamos


tambm a largura do fosso que, na nossa civilizao, separa
a ambio, mesmo modesta, que este sentido implica, das
oportunidades que temos de a traduzir na prtica. Lembro
me da exaltao de duas jovens americanas durante uma
estadia em Frana, quando lhes revelaram que a baunilha
uma vagem e como, a partir de um ovo, qualquer um pode
fazer uma maionese por suas mos. Para elas, essas substn
cias e os seus respectivos sabores pertenciam at ento a um
reportrio annimo, feito de carteiras e caixas a cujo contedo
atribuam, em algumas doses, uma mesma uniformidade de
origem. Logo que conexes insuspeitadas se estabeleceram
no seu universo mental, sentiramse reintegradas num devir
histrico. Ao cumprirem gestos humildes, participavam numa
criao.
Este exemplo trivial faznos pr o dedo no drama de
civilizao, que, muito antes de se repercutir em crise peda
ggica, est na raiz de um problema a que no pudemos fazer
mais do que sobrevoar. Os nossos filhos nascem e crescem
num mundo feito por ns, que antecipa as suas necessidades,
previne as suas perguntas, os encharca de solues. A este
respeito, no vejo diferena entre os produtores industriais
que nos inundam e os museus imaginrios que, sob a forma
de coleces de livros de bolso, de lbuns de reprodues e
de exposies temporrias em jacto contnuo desvitalizam e
embotam o gosto, minimizam o esforo, baralham o saber:
vs tentativas para acalmar o apetite bolmico de um pblico
sobre o qual desabam desordenadamente todas as produes
espirituais da humanidade. Que, neste mundo de facilidades
e desperdcio, a escola continue a ser o nico stio em que
preciso ter trabalho, sofrer uma disciplina, passar por vexa
mes, progredir passo a passo, viver, como se costuma dizer,
no duro, no coisa que as crianas aceitem, pois j no a
podem compreender. Da a desmoralizao que as invade,
quando sofrem toda a espcie de coaces para as quais tanto
a famlia como a sociedade no as prepararam e as conseqn
cias por vezes trgicas desta inadaptao.
Resta saber se a escola que est errada, se uma socie
dade que perde cada vez mais e todos os dias o sentido da
385

sua funo. Ao pormos o problema da criana criadora, enga


namonos no tema: porque somos ns prprios, tornados
consumidores desenfreados, quem se mostra cada vez menos
capaz de criar. Angustiados pela nossa carncia, esperamos a
vinda do homem criador. E como no nos apercebemos dele
em parte alguma, viramonos, em desespero de causa, para
os nossos filhos.
Temamos, no entanto, que, ao sacrificarmos as rudes
necessidades da aprendizagem aos nossos sonhos egostas,
acabemos por lanar a escola pela borda fora, com tudo aquilo
que ela ainda representa, e que venhamos a privar os nossos
sucessores do pouco que ainda permanece slido e substan
cial na herana que podemos deixarlhes. Seria aberrante
pretender iniciar os nossos filhos na criao pelas vias da arte,
recorrendo a mtodos pedaggicos inspirados pelos frutos
ilusrios da nossa esterilidade. Reconheamos ao menos que
procuramos nisso uma consolao: ao fazermos da criana a
medida do criador, damos a ns prprios uma desculpa por
termos deixado a arte regredir ao estdio do jogo, mas sem
termos tido o cuidado de no abrirmos a porta a confuses
muito mais graves entre o jogo e os outros aspectos srios da
vida. Ai de ns, nem tudo na vida jogo. aos jovens esp
ritos que nos incumbe formar que se fica a dever esta lio
fundamental que nos convidam a calar, para a satisfao, na
verdade bem ingnua, de justificar aquilo a que ainda se chama
artepelos exerccios atraentes deque, sob o colorido de reforma
pedaggica, proporciona ocasio s crianas; exerccios em
que, no entanto, os prprios adultos podem encontrar e
nada mais um muito vivo agrado.

386

CAPTULO

X X I I

R E F L E X E S SOBRE A L I B E R D A D E (1)

Uma comisso especial da Assemblia Nacional est


actualmente a examinar trs projectos de lei sobre a ou as
liberdades. Sendo puro procedimento, o do grupo socialista
situase fora do campo da reflexo filosfica. Pelo contrrio,
o projecto da maioria e o do grupo comunista vo ao cerne
da questo. Ora, embora tratandoo e at definindoo de
maneiras diferentes, ambos os projectos esto em concordncia
quanto a um ponto: um e outro pretendem dar um fundamento
universal idia de liberdade e aos direitos que dela decor
rem. A maioria definiu a liberdade como carcter distintivo da
vontade humana; por seu lado, o grupo comunista v nas
liberdades e seu exerccio direitos inalienveis que todo o
ser humanopossui.
esquecer que a idia de liberdade, tal como ns a con
cebemos, surgiu numa data relativamente recente, que os
seus contedos so variveis e que somente uma fraco da
(1) Convidado,em19deMaiode1976,pelopresidenteEdgard
Faure, parair deporperanteaComissoEspecialparaasLiberdades
da Assemblia Nacional, impusme ser breve. As pginas que se
seguem, mais desenvolvidas, representam aquilo que eu, prova
velmente, teria dito se me tivesse permitido falar por mais tempo.
387

humanidade adere primeira e cr usufruir da segunda, ainda


por cima de uma maneira muitas vezes ilusria. Por detrs
dos grandes princpios da Declarao dos Direitos, perfila
vase, em 1789, a vontade de abolir liberdades concretas e
histricas: privilgios da nobreza, imunidades do clero, das
comunas e corporaes burguesas, cuja manuteno levan
tava obstculos a outras liberdades, tambm elas concretas e
histricas. Tanto neste caso como em outros, as formas da
existncia prtica do um sentido s ideologias que as expri
mem. Ao repetir, sculo aps sculo, o mesmo credo, arris
camos a ficar cegos ao facto de o mundo em que nos move
mos ter mudado. As liberdades privilegiadas que ele reco
nhece, e tambm aquelas que nele se reivindicam, j no so
as mesmas.
Este carcter relativo da idia de liberdade sobressai
ainda mais no caso dos pases ditos subdesenvolvidos, onde,
com a Declarao Internacional dos Direitos de 1948, divul
gmos ou mesmo impusemos frmulas que, no estado em
que se eles se encontravam, e em que muitos ainda se encon
tram, so largamente desprovidas de significado. s vtimas
da fome e de outras misrias fisiolgicas ou morais, importa
pouco, sem dvida, se a sua condio mudasse, que isso acon
tecesse em limites que ns prprios acharamos insuport
veis. Passar ao regime de trabalho forado, da alimentao
racionada e do pensamento dirigido poderia at parecer uma
libertao a pessoas de tudo privadas, uma vez que isso seria
para elas o meio histrico de obterem trabalho remunerado,
de matarem a fome e de abrirem o seu horizonte intelectual a
problemas que passariam a ter em comum com outros homens.
De igual modo, os aderentes ideologia do Estado tota
litrio podem sentirse livres, quando pensam e agem tal
como a lei espera que eles faam. Montesquieu no previu
que a virtude, eixo dos regimes democrticos, pode ser incul
cada a um povo, no espao de tempo de uma gerao, por
processos de adrestamento que no tm qualquer relao com
ela. Mas a partir do momento em que, como na China, a vir
tude reine, os membros individuais do corpo social mostram
se, por vezes numa grande maioria, conformes definio
que Montesquieu fez do homem de bem: aquele que
388

as leis do seu pas, que age por amor s leis do seu pas. Somente
hoje, e ensinados pela experincia deste ltimo meio sculo,
podemos medir como a noo de virtude equvoca e com
preender que ela traa uma via particularmente estreita entre
o fanatismo espontneo, por um lado, e o pensamento diri
gido, por outro. Ainda no certo que Montesquieu no
tenha sido tentado a empurrar perigosamente o seu .homem
de bem para a beira de um ou outro destes abismos. Assim o
escreveu ele: A liberdade no consiste de modo algum em fazer o
que se quer, mas sim em poder fazer o que se deve querer, e em no
ser por forma alguma constrangido a fazer aquilo que se no deve
querer Mas onde que cada um ir descobrir o que deve
querer? Ele sabia muitssimo bem, no entanto, que todo o
regime democrtico est condenado a perecer, precisamente
por degenerescncia da virtude.
Desconfiemos, pois, do zelo apologtico que pretende defi
nir a liberdade num falso absoluto, na realidade produzido
pela histria. Querer alicerar o direito s liberdades na natu
reza do homem como ser moral prestase a duas crticas. Em
primeiro lugar, do arbitrrio, pois, consoante as pocas, os
lugares e os regimes, a idia de liberdade admite contedos
diferentes. O casamento dos menores de vinte e cinco anos
sem o consentimento dos pais no continuou proibido durante
sculos do Antigo Regime, a pretexto de que, tendo as leis
por objectivo tornar os compromissos plenamente livres e
voluntrios, era conveniente impedir os indivduos de agirem
sob a coaco das paixes?
Em segundo lugar, o fundamento proposto continua a ser
frgil, devido necessidade em que nos encontramos de res
tituir subrepticiamente noo de liberdade o seu carcter
relativo. Todas as declaraes conhecidas, incluindo os pre
sentes textos, no enunciam cada direito em particular seno
subordinando a sua aplicao quilo que as leis autorizam:
limite no definido e que possvel redifinir em qualquer
momento. Por outras palavras, o legislador no atribui jamais
uma liberdade seno reservandose a faculdade de a restrin
gir, ou at, se as circunstncias de que ele o nico juiz o exi
girem, de a abolir.
389

Por estas razes, o fundamento ideolgico que os dois


textos de lei admitem sem debate surge igualmente perigoso e
conveniente convidar os seus redactores a meditarem nos
judiciosos reparos de JeanJacques Rousseau no prefcio ao
Discurso sobre a origem da desigualdade,pois seaplicamperfeita
mente a ambos: Comea-se por procurar as regras que, para utilidade comum, seria apropriado que os homens concertassem entre si;
e depois d-se o nome de lei natural coleco dessas regras, sem outra
prova seno o hem que se acha vir a resultar da sua prtica universal.
Eis aqui seguramente uma maneira muito cmoda de compor as definies e de explicar a naturet(a das coisas por convenincias quase
arbitrrias.

Pode, ento, conceberse um fundamento das liberdades


cuja evidncia seja suficientemente forte para que se imponha
indistintamente a todos? S se descortina um, mas ele implica
que definio do homem como ser moral se substitua uma
vez que o seu carcter mais evidente a do homem como
ser vivo. Ora se o homem comea por ter direitos ao ttulo
de ser vivo, daqui resulta imediatamente que esses direitos,
reconhecidos humanidade enquanto espcie, encontrem os
seus limites naturais nos direitos das outras espcies. Os direi
tos da humanidade cessam assim no momento preciso em que
o seu exerccio pe emperigo a existncia de uma outra espcie.
No se trata de ignorar que, como qualquer animal, o
homem retira a sua subsistncia de seres vivos. Mas esta neces
sidade natural, to legtima enquanto exercida custa de indi
vduos, no deveria ir at extino da espcie a que eles
pertencem. O direito vida e ao livre desenvolvimento das
espcies vivas ainda representadas sobre a Terra pode ser o
nico a declarar imprescritvel, pela muito simples razo de
que a desapario de uma espcie qualquer cria um vazio,
irreparvel nossa escala, no sistema da criao.
Os dois textos de lei no ignoram inteiramente este gnero
de consideraes. Mas, ao tomarem as conseqncias pelas
premissas, vemse em embaraos para decidir que direitos
particulares do homem podero servir para justificar a pro
teco do meio ambiente natural. A maioria inscrevea na
390

rubrica do direito segurana eficasepor a. O grupo comu


nista prefere metla entre o nmero de direitos cultura e
informao, o que no menos arbitrrio. Consagralhe dois
artigos em vez de um, mas no faz mais, com isso, do que
tornar ainda mais evidentes as contradies inerentes maneira
como os dois textos tentam resolver o problema. Porque
contraditrio proclamar num artigo o direito s actividades
em plena natureza e, no artigo seguinte, o dever de pr essa
mesma natureza em valor racional. igualmente contradit
rio reclamar na mesma frase a proteco da flora e da fauna, a
conservao das paisagens, a liberdade de acesso aos locaise a eliminao de prejuzos causados pelo rudo, pela poluio e por todas
as outras degradaes da qualidade de vida:aliberdadedeacesso
aos locais em si mesma uma fonte depoluio eno a menor.
Num pas mais avanado do que ns a este respeito, estou a
referirme ao Canad, conheo um parte natural de que os
responsveis verificam a degradao insidiosa, apesar do regu
lamento draconiano que impe a pequenos grupos de cinco
ou seis excursionistas que percorram os percursos autorizados
com vrias horas de intervalo.
Por muito que nos aborrea admitilo, antes de se pensar
em proteger a natureza para o homem, devese pensar em a
proteger dele. E quando, numa declarao recente, o Sr. Mi
nistro da Justia declarou que a justia no pode ficar indiferente s agresses sofridas pelo homem pelo facto desses danos,
est a inverter, tambm ele, os dados do problema: o homem
no sofre a agresso dos prejuzos, ele causaas. O direito do
meio ambiente, de que tanto se fala, um direito do meio
ambiente sobre o homem, no um direito do homem sobre
o meio ambiente.

Haver quem objecte que os trs projectos de lei tratam


de direitos individuais e pergunte como se poder derivlos
de direitos fundados s num escalo especfico. Mas esta difi
culdade apenas aparente, pois, quando definimos o homem
como ser moral, segundo a acepo tradicional, estamos a
referirnos de facto a uma propriedade distintiva da vida
social, que a de elevar cada um dos seus participantes
291

categoria de espcie. Ao impor a cada indivduo o exerccio


de uma funo, que desempenhe um ou vrios papis, numa
palavra, que tenha uma personalidade, o grupo transformao
no equivalente daquilo a que se poderia chamar uma espcie
monoindividual. Sem mesmo encarar o grupo no seu con
junto, basta, para nos convencermos disso, ver como uma
famlia qualquer sente a perda de um dos seus prximos:
atingida o mais profundamente possvel pela dissoluo de
uma sntese insubstituvel que, durante um certo tempo,
unia num todo coerente uma histria particular, qualidades
fsicas e morais, um sistema original de idias e condutas...
Um pouco como se, na ordem natural, se extinguisse uma
espcie, tambm ela sntese nica de qualidades particulares
que jamais reaparecero.
Quando dizemos que o homem um ser moral e que esta
qualidade lhe cria direitos, estamos somente a tomar em con
siderao o facto de que a vida em sociedade promove o indi
vduo biolgico a uma dignidade de outra ordem. Ao reco
nhecermos este fenmeno, no estamos a rejeitar o critrio
de moralidade; integramolo num conjunto mais geral, com
o resultado, por conseqncia, de que do respeito devido
espcie enquanto espcie e , assim, devido a todas as esp
cies derivam as leis pelas quais, no caso da nossa, cada
indivduo se pode fazer prevalecer como indivduo: ao mesmo
ttulo que qualquer outra espcie, mas nada mais.
S, esta problemtica poderia recolher o assentimento de
todas as civiliizaes. Da nossa em primeiro lugar, pois a con
cepo que acabmos de esboar foi a dos jurisconsultos roma
nos, penetrados por influncias esticas, que definiam a lei
natural como o conjunto das relaes gerais estabelecidas pela
natureza entre todos os seres animados para a sua conservao
comum; foi tambm a das grandes civilizaes do Oriente e
do Extremo Oriente,inspiradaspelo hindusmo epelobudismo;
foi tambm, enfim, a dos povos ditos subdesenvolvidos, mesmo
dos mais humildes de entre eles, as sociedades sem escrita
estudadas pelos etnlogos. Por muito diferentes que estas
ltimas sociedades sejam umas das outras, elas concordam
em fazer do homem uma parte integrante e no a senhor da
Criao. Atravs de sbios costumes que faramos muito
392

mal em relegar para a categoria de supersties, elas limitam


o consumo de outras espcies vivas pelo homem e impem
a este o respeito moral, associado a regras muito estritas, para
assegurarem a sua conservao.
Ningum duvida de que se, na definio das liberdades,
o legislador francs desse o passo decisivo constitudo pela
fundamentao dos direitos do homem sobre a sua natureza
de ser, no moral, mas ser vivo, um novo prestgio da resul
taria para o nosso pas. Num momento em que a qualidade
de vida e a proteco do meio ambiente emergem para pri
meiro plano das necessidades dos homens, esta reformulao
dos princpios da filosofia poltica poderia at surgir, aos
olhos do Mundo, como o incio de uma nova declarao dos
direitos. Dirse, com razo, que as conjunturas social e inter
nacional no se prestam de modo algum a isso, mas as outras
tambm foram preparadas por etapas preliminares. Desde j,
poderamos aguardar uma repercusso delas na opinio publica
comparvel que provocou a Declarao da Independncia
de 1776, as Declaraes dos Direitos de 1789 e 1793, cujos
princpios, compreendemolo hoje melhor, serviram acima de
tudo necessidades histricas. Com os actuais projectos, apre
sentase Frana uma ocasio nica de assentar os direitos
do homem em bases que, salvo durante alguns sculos para o
Ocidente, foram explcita ou implicitamente admitidas em
todos os lugares e todos os tempos.

Lamentemos, pois, que os redactores dos textos em dis


cusso tenham escolhido repetir frmulas rituais, sem olharem
s confuses e s dificuldades que elas engendram. Assim,
reclamamse simultaneamente, mas sem o dizerem, de uma
filosofia dos direitos que limita os poderes do Estado e de
outra que os aumenta. Confundese o direito de todos os
indivduos ao reconhecimento de uma esfera privada, condio
e penhor da sua liberdade, com pretensos direitos que se redu
zem ao enunciado de diversos objectivos desejveis vida
social. Ora no se criam direitos no mesmo sentido ao pro
clamar esses objectivos, pois a sociedade no capaz de os
cumprir automaticamente. Daqueles que a governam pode
393

uma sociedade exigir que concedam a cada um uma esfera


privada: seja qual for a maneira como a definam, bastam pres
cries negativas para tal. Mas, por muito indispensvel que
seja o direito ao trabalho para permitir liberdade que se
exera, das duas uma, ou a sua afirmao ficar verbal e gra
tuita, ou implicar, em contrapartida, o dever de cada um de
aceitar o trabalho que a sociedade est em condies de lhe
fornecer. O que supe uma boa vontade reflectora de uma
adeso geral aos valores colectivos, ou ento, na sua falta,
medidas de coaco. Na segunda hiptese, negase ento a
liberdade em nome do direito que dela se reclama; na pri
meira, esperarse tudo de uma disposio moral que a liber
dade, definida de maneira negativa, impotente para suscitar:
a virtude de Montesquieu no se decreta por via legislativa.
Se a lei pode garantir o exerccio das liberdades, estas no
existem seno por um contedo concreto que no provm
da lei, mas sim dos costumes.
Na verdade, os dois projectos de lei enfermam da mesma
contradio interna e, deste ponto de vista, as do grupo comu
nista e da maioria encontramse. No se pode adoptar uma
definio racionalista da liberdade pretendendose assim a
universalidade e fazer, ao mesmo tempo, de uma sociedade
pluralista o local em que ela desabrocha e se exerce. Uma dou
trina universalista evolui inelutavelmente para frmulas equi
valentes do partido nico, ou para uma liberdade debas
tadora e sem norte, sob o efeito da qual as idias, entregues a
si prprias, se combatero at perderem toda a sua substncia.
A escolha final ser entre uma liberdade ausente na sua pre
sena e uma liberdade presente, desta vez, na sua ausncia e
onde, para citar de novo Montesquieu, depois de se ter sido
livre as leis, desejase ser livre contra elas.
Como soluo poltica, o pluralismo no pode ser defi
nido em abstracto. Perde toda a consistncia se no for apli
cado a contedos positivos vindos de fora e que ele , em si
mesmo, incapaz de engendrar: liberdades feitas de heranas,
de hbitos e de crenas que preexistem s leis e que estas tm
por misso proteger. Um tema constante do pensamento pol
tico, desde o sculo XVIII, ope as liberdades ditas, respec
tivamente, inglesa e francesa. Sem nos interrogarmos
394

sobre at que ponto estas noes reflectem verdades da expe


rincia (as quais, no caso da Inglaterra, parecem pelo menos
abaladas), vale a pena destacar o seu significado filosfico.
No primeiro manual de etnografia publicado em Frana,
e do qual poderamos celebrar este ano o bicentenrio, pois a
sua primeira edio data de 1776, JeanNicolas Dmeunier, que
o publicou coni a idade de vinte e cinco anos, faz um profundo
reparo (2). Depois de salientar que os antigos evitavam ferir
as crenas populares, por muito absurdas que fossem, expri
mesecomosesegue: Pode aplicar-se aos Ingleses a mesma reflexo, listes orgulhosos insulares olham com piedade os escritores que
combatem os preconceitos religiosos: riem-se dos seus esforos; e,
persuadidos de que o gnero humano nasceu para o erro, no se do
ao trabalho de destruir as supersties, que em breve seriam substitudas por outras. Mas a liberdade de imprensa e a constituio do
governo permitem-lhes atacar os administradores e clamam sem cessar
contra o despotismo. A primeira lei das monarquias desbaratar
os sediciosos e liquidar a liberdade de escrever: o esprito humano,
que indomvel, fica desvairado e ataca as religies. Os vassalos dos
prncipes absolutos escutam, alis, com toda a boa vontade essas especulaes; enquanto que em Inglaterra se est mais disposto a receber
os avisos que so dados para manter a liberdade; e a nao que dela
goza, ou que cr dela gozar, no v nem ouve nada, seno quando lhe
falam de despotismo.
Cerca de um sculo mais tarde, em 1871, na Reforma Intelectual em Frana, Renan far afirmaes semelhantes: A. Inglaterra chegou ao estado mais liberal que o mundo j conheceu at hoje,
desenvolvendo as suas instituies da Idade Mdia [...] A. liberdade
em Inglaterra [...] vem de toda a sua histria, do seu igual respeito
pelo direito do rei, pelo direito dos senhores, pelo direito das comunas
e das corporaes de toda a espcie. A Frana seguiu o caminho oposto.
O rei fizera desde h muito tbua rasa do direito dos senhores e das
comunas; a nao fez tbua rasa dos direitos do rei. Ela procedeu

(2) Sobre o qual a minha ateno foi atrada por uma exposi
o de Jean Pouillon, no seu seminrio no Colgio de Frana deste
ano.J.N.Dmeunier, LEsprit des usages et des coutumes des diffrents
peuples, 3 vols., Londres, 1776, 11:354n.
395

filosoficamente numa matria em que necessrio proceder historicamente.- Do outro lado da Mancha, Sir Henry Summer Maine
escrevia, j em 1861, na sua famosa obra Ancient Law: Os
filsofos franceses mostraram-se to impacientes em escapar ao que
tinham por superstio dos padres que se lanaram de cabea na superstio dos juristas.
Destes trs julgamentos paralelos, o de Dmeunier o
que vai mais longe, ao no hesitar em ver na superstio o
mais seguro antdoto contra o despotismo. A afirmao
actual, pois o despotismo continua a existir entre ns e se
nos perguntarmos onde reside ele, ns responderemos indo
buscar uma outra frmula a Renan, ainda mais verdadeira
hoje em dia do que na sua poca: na impertinncia vaidosa da
administrao, a qual faz pesar sobre todos os cidados uma
insuportvel ditadura. Mas em que pode a superstio, cujo
conceito recobre um contedo desacreditado aos olhos dos
modernos, oporse ao despotismo? Compreendamos ento o
que Dmeunier entendia por este termo.
Em primeiro lugar, sem dvida, todos esses cdigos cul
turais que a lei Le Chapelier iria em breve destruir; mas tam
bm, de maneira mais geral, essa multido de pequenas depen
dncias, de midas solidariedades que preservam o indivduo
de ser esmagado pela sociedade global e a esta de se pulverizar
em tomos intermutveis e annimos; que integram cada um
num gnero de vida, num solo, numa tradio, numa forma
de crena ou de descrena, os quais no s se equilibram uns
aos outros maneira dos poderes separados de Montesquieu,
como constituem outras tantas contraforas capazes de se
dirigirem, todas em conjunto, contra os abusos do poder
pblico.
Ao dar um fundamento pretensamente racional liber
dade, condenamola a evacuar esse rico contedo e a minar
os seus prprios alicerces. Porque o apego s liberdades
tanto maior quanto aos direitos que a convidamos a proteger
repousam sobre uma parte de irracional; eles consistem nesses
nfimos privilgios, nessas desigualdades talvez irrisrias que,
sem infringirem a igualdade geral, permitem aos indivduos
encontrar pontos de ancoragem. A liberdade real a dos
longos hbitos, das preferncias, numa palavra, dos costu
396

mes, isto a experincia da Frana a partir de 1789


provao, uma forma de liberdade contra a qual todas as
idias tericas que se proclamam de racionais se encarniam.
mesmo o seu nico ponto de concrdia e quando atingem
os seus fins, nada mais lhes resta do que destruiremse mutua
mente. Ns estamos nesse ponto. Pelo contrrio, s as cren
as (termo que preciso no tomar no sentido das crenas
religiosas, embora no as exclua) podem dar liberdade con
tedos a defender. A liberdade mantmse por dentro; minase
a si prpria quando cremos estar a construla de fora.

O etnlogo no tem ttulo algum que lhe permita mani


festarse sobre estes problemas, a no ser o da sua profisso,
que o leva a ver as coisas com um certo afastamento. Mas,
pelo menos num ponto, pode dar um contributo positivo.
Alguns de entre ns consagramse ao estudo de sociedades
pouco numerosas, de um muito baixo nvel tcnico e econ
mico, cujas instituies polticas apresentam uma grande
simplicidade. Nada autoriza a reconhecer nelas uma imagem
das sociedades humanas no seu comeo, mas, sob esta forma
despojada, elas expem, talvez melhor do que as sociedades
mais complexas, as molas ocultas de toda a vida social e algu
mas das suas condies que podem ser tidas por essenciais.
Ora verificouse que, nas regies do Mundo em que ainda
sobrevivem, essas sociedades oscilam entre quarenta e duzen
tos e cinqenta membros. Quando o nmero da populao
cai abaixo do limiar, a sociedade considerada desaparece mais
ou menos depressa; e quando ultrapassa o mximo, dividese.
Tudo se passa, pois, como se dois grupos de quarenta a duzen
tos e cinqenta membros fossem viveis, enquanto que um
grupo, digamos, de quatrocentos ou quinhentos membros
no o ser. As causas econmicas no explicam o fenmeno
se no imperfeitamente. ento preciso admitir que razes
mais profundas, de ordem social e moral, mantm o nmero
de indivduos chamados a viverem em conjunto em limites
entre os quais se situaria aquilo a que poderamos chamar o
nvel ptimo de populao. Verificarseia assim, de maneira
experimental, a existncia de uma necessidade de viver em
397

pequenas comunidades,partilhada,talvez,portodososhomens;
o que no as impede, todavia, de se unirem quando uma delas
sofre um ataque vindo de fora. Fundada sobre a posse colec
tiva de uma histria, de uma lngua (a despeito das diferenas
dialectais), de uma cultura, at mesmo uma solidariedade a
grande escala, como a solidariedade nacional, resulta nessas
sociedades e sem dvida que tambm noutros locais
da congregao de pequenas solidariedades.
Contrariamente a Rousseau, que queria abolir no Estado
toda a sociedade parcelar, uma certa restaurao das socieda
des parcelares oferece um ltimo meio para dar s liberdades
doentes um pouco de sade e de vigor. Infelizmente, no
depende do legislado fazer com que as sociedades ocidentais
subam de novo o declive sobre o qual esto a deslizar desde
h vrios sculosdemasiado freqentemente, na histria, a
exemplo da nossa. Mas pode, ao menos, mostrarse atento
inverso da tendncia da qual, aqui e ali, se notam indcios;
encorajla nas suas manifes aes imprevisveis, por muito
incongruentes, mesmo chocantes, que possam, por vezes,
parecer; em todo o caso, nada fazer que arrisque a sufocla
no ovo nem, se ela se afirmar, impedila de seguir o seu curso.

398

LISTA DAS PRIMEIRAS PUBLICAES

Raae cultura. Revue internationale des Sciences sociales, vol. XXIII,


n.o 4, Copyright Unesco, 1971 : 647666.
O etnlogo perante a condio humana. Revue des travaux de
lA.cadmie des Sciences morales et politiqms, 132e anne, 4e srie,
anne 1979 (2 e semestre) : 595614. Republicado com algumas
modificaes.
A Famlia. Man, Culture and Society, Edited by Harry L. Shapiro,
New York, copyright Oxford University Press, 1956 : 261
285. Livremente traduzido e adaptado pelo autor do origi
nal em ingls.
Um tomo de parentesco australiano. Traduzido pelo autor
do original em ingls, escrito, pouco antes da sua morte, para
umas Miscelneas projectadas em honra de T. G. H. Strehlow.
Indito.
Leituras cruzadas. Este captulo retoma e desenvolve a matria
de dois artigos: Chanson madcasse, in Orients, Sudestasie
Privat, ParisToulouse, 1982 : 195203, e L'Adieula cousine
croise, in LES Fantaisies du voyageur. XXXIII variations Schaeffner, Paris, Socit Franaise de Musicologie, 1982 : 3641.
Do casamento n u m grau aproximado. Mlanges offerts Louis
Dumont, Paris, ditions de lcole des hautes tudes en Scien
ces sociales, 1983.
Estruturalismo e ecologia. Traduzido pelo autor do original em
ingls, Structuralism and Ecologj, Barnard Alumnae, Spring
1972 :614.
Estruturalismo e empirismo. LHomme, revue franaise d'anthropologie,avrilseptembre1976,xvi(23):2338.

399

As lies da lingstica. Prefcio para Roman Jakobson, Six


Leons sur le son et k sens, Paris, Les ditions de Minuit, 1976:
718.

Religio, lngua e histria. Mthodologie de lHistoire et des Sciences humaines. Mlanges en lhonneur de Fernand Braudel,2vols.,Tou
louse, Privat, 1973, 11 : 325333.
Da possibilidade mtica existncia social.Le Dbat, n. 19,
fvrier 1982 : 96117.
Cosmopolitismo e esquizofrenia. LAutre et laileurs. Hommage
Roger Bastide, prsent par Jean Poirier e Franois Kaveau,
Paris, BergerLevrault, 1976:469474.
Mito e esquecimento. Langue, discours, socit. Pour mile Benveniste, Paris, ditions du Seuil, 1975 : 294300.
Pitgoras na Amrica. Fantasy and Symhol. Studies in Anthropological Interpretation edited by R. H. Hook (Essajs in Honour of
George Devereux), LondonNew YorkSan Francisco, Aca
demic Press, 1979 : 3341. Verso modificada e desenvolvida
do original em francs.
Uma prefigurao anatmica da gemelaridade. Systemes de signes.
Textes runis en hommage Germaine Dieterlen, Paris, Hermann,
1978 : 369376. Republicado com diversas modificaes e
acrescentos.
Um pequeno enigma mticoliterrio. Le Temps de Ia rflexion,
I, 1980 : 133141.

De Chrtien de Troyes a Richard Wagner. Parsifal, Programmhefte der Bajreuther Festspiele 1975 : 19, 6067. Republicado
com acrescentos.
Nota sobre a tetralogia. Indito.
Uma pintura medidativa. Escrito para uma obra colectiva sobre
Max Ernst, a qu.al parece no ter sido publicada.
A uma jovem pintora.'Prefcio para Anita Alhus. Aquarelle 1970
bis 1980. Katalog zur Ausstellung in der Stuck-Villa, Mnchen,
Frankfurt am Main, Insel Verlag, 1980 : 628.
400

Nova Iorque ps e prefigurativa. Paris-New York, Centre Natio


nal d'Art et de Culture GeorgesPompidou. Muse National
d'Art Moderne, 1 er juin19 septembre 1977:7983.
Palavras retardatrias sobre a criana criadora. La Nouvelk Revue
des Deux Mondes, janvier 1975 : 1019.
Reflexes sobre a liberdade. La Nouvelk Revue des Deux Mondes,
novembre 1976 : 332339.

401

NDICE REMISSIVO
Abbie, (A. A.), 32n
Abelhas, 57
Achenliano, 55
Adaptao inclusiva, (inclusive
fitness), 5657, 58, 59
Adopo, 84
frica, 39, 55, 70, 72, 73, 80, 81,
84, 87, i i o , 126, 135139, 289,
298, 299
Agntico, Cogntico, 120, 124,
i25> 135145
Agni, 215, 219
Agostinho, (Pseudo), 307
Agricultura, 28, 85
Alasca, ver Amrica, Costa No
roeste
Alberich, 333, 334, 337
Albus, (A.), 350359
Alcmene, 267
Alemanha, 72, 320, 351352, 353,
365
Alexander, (R. D.), 58, 62, 65
Alexandre, (Komancede), 325, 326
Algonkin, 164167, 262, 294297
Aliana, 8898, 133145, 206
Altrusmo, 5658, 62
Amaterasu, 130
Amazonas, 85
Ambohidratismo, 124
Ambohimanga, 124
Ambryn, 95
Amijoa, Longueiro, ciam, 156
159, 160, 170185, 193194
Amrica, 45, 81, 90, 277278,

279280, 289, 369


Costa Noroeste, 134, 139,
154 e segs., 176 e segs.,
233 esegs., 248, 345, 354,
365
do Norte, 83, 84, 154167,
176196, 216, 224, 247,
256263, 265, 268, 271,
272, 289298, 361372.
do Sul, 32, 34, 70, 83, 84,
85, 90, 218, 289293
Amfortas,322, 324, 327, 329, 331
Amoore, (J. E.), 170
Andaman, 70
Andigari, 104
Andriamasinavalona, 128
Andrianampoinimerina, 122126,
128129
Andrianajaty, 125
Andrianjaka, 123, 124, 128
Andriantsilavo, 128
Animais, 8788, 151, 168169,
173, 221225, 291299, 352
353, 354355, 369. 378, 390
Ver nomes dos.
Antehiroka, 123, 128, 129, 130
Apollinaire, (G. O.), 303312
Apoio, 214, 218, 266
Apolodoro, 145, 267
Apolnio, 272
Aquiles, 266, 270
Arabana, 102, 103
Aranda, 104
Arapaho, 165166

403

Argonautas, 267, 270


Arikara, 268
Aristteles, 281
Arizona, 81, 293, 296
Armstrong, (E. C ) , 326, 331
Arnive, 307
Arriaga, (Pe.), 289290, 295, 299
Artesanato, 357358, 374375,
383
Artes plsticas, 157, 193, 247,
339359. 36437o> 374, 379. 384,
385, 386
Artur, (Rei), 316319, 320, 327,
329
Asdiwal, 234244
sia, 81, 87, 298299, 369
Assame, 72
Aston, (W. G.), 130, 144, 145,
280, 285
Atena, 267
Atenas, 134, 144
AuluGelle, 285
Austrlia, 32, 73, 95, 99112, 216
Avaradrano, 128
vila, (F. de), 290, 299
Av libertina, 261
Awatixa, Awaxawi, 268270
Bachofen, (J. J.), 255
Bacon, (F.), 97
Bailey, (L. H.), 304
Bali, 136
Balzac, (H. de), 363, 367
Bantu, 135, 139
Banyoro, 137
Barrett, (S. A.), i86n
Bastar, 84
Bastide, (R.), 256
Basuto, 136
Batak, 134
Battos, 267, 272
Baudelaire, (C), 67, 210, 350,
380
Baudoin de Courternay, (J.), 207
Baumann, (H.), 255
Beattie, (J. H. M.), 137, 145
Beauchamp, (W. M.), 279, 285

Beckewith, (N. W.), 269, 272


Bella bella, 154158, 176190,
191196
Bela coola, 156, 194196, 293
Belmont, (N.), 290, 294, 299
Benedict, (R.), 259
Benin, ver Daom, 135
Benoist, (J.), 27n
Benveniste, (E.), 206, 265
Bergson, (H.), 374
Berlin, (B.), 65, 170
Berndt, (R. M.), 280, 285
BerthierCailliet, (L.), 284, 285
Bblia, 134, 314
Binrias, (oposies), 157158,
164169, 171172, 195196,
204205, 2 1 1 , 233, 242, 244

249, 280284, 342343


Binyon, (L.), 353n
Bizncio, 313
Black, (L.), 298, 299
Blois, (MUe. de), 116
Boa conselheira, 191193
Boas, (F.), 52, 134, 150, 176
179, 182, 185, 187190, 193
198, 205, 233, 235, 238, 249,
262n, 272, 291, 294, 299
Bolvia, 302
Bonald, (L. de), 53
Bordado, 164, 167
Boron, (R. de), 319, 323
Bororo, 72, 79, 85, 293
Bosch, (H.), 354
Bosqumanos, 70
Bott, (E.), 140, 145
Bowers, (A. W.), 269, 273
Brandon, (J. R.), 251
Braque, (G.), 349
Brasil, 72, 73, 78, 202, 280, 290,
293
Bratsvo, 82
Brehm, (A. E.), 183
Breton, (A.), 365
Brunnhilde, 333, 335, 336
Buda, budismo, 47, 325, 392
Buganda, 136
Buna, 135

404

Burke, (E.), 53
Burridge, (K.), 281, 285
Byssens, bissos, 183, 195
Cabras, (cornos de), 156160,
185, 193196
Calder, (A.), 370
Califrnia, 224, 262, 295
Callet, (Pe.), 122, 123, 125, 128,
130

Camares, 136, 139


Camelo, 295
Carrier, 291
CarroU, (M. P.), 224n, 297, 300
Casa, 233, 241, 244
Casamento, 37, 64, 69, 72, 7480,
8698, 99111, 133145, 336 e
passim
Celibato, ii-i<), 230231
Cltica,(mitologia), 315316, 327,
352
Cereais, 282284
Czanne, (P.), 349
Chagga, 72
Chamberlain, (B. FL), 278, 285
Chamfort, 62, 277
Chapus, (G. S.), 128, 130
Chefia, 34, 85, 228230
Cherokee, 280
Chicago, 371
Chilcotin, 155, 158, 159, 192
194, 291
Chimu, 365
China, 51, 113, 202, 372, 388
Chinook, 256263
Chorti, 279
Chrtien de Troyes, 307, 315
318, 321330
Cincias naturais, 151, 171, 304
306, 311, 369
Classes de idade, 63, 72, 78
Clopatra, 270
Cline, (W.), 222n, 223n
Cltoris, 281
Cobre, 188
Coelho, 294, 296, ver lebre

Cristianismo, 59, 84, 313314,


318319
Clivagem, 254, 258259, 263
Cobbi, (J.), 284, 285
Coiote, 269, 291, 292
Colmbia Britnica, ver Amri
ca, costa noroeste
Columbia, (rio), 161, 256, 262
Clquico, 303312
Comte, (A.), 44
Connecticut, 370
Coorte, (A.), 354
Coquet, (J.C), 303, 304, 3o6n,
309, 311
Coraodesovela, 160, 294
Corbin, (H.), 344
Coria, 121, 284
Cores, 64, 170171, 245, 355, 358
Corpo queimado, 269
Cozinha, 150, 151, 180, 282283,
385
Creek, 268
Criao, Criatividade, 383386
Crocker, (J. C ) , 293, 300
Crow, 268, 270
CrowOmaha,(Sistemas),95,135,
136137
Cubismo, 349350, 384
Cultura, 2149, 5164 e passim
Curtin, (J.), 293, 300
Curtis, (E. S.), 176, 187, 193,
198, 294, 300
Cuvada, 75
Dante, 307
Daom, ver Benim, 298
Darwinismo, (neo), 5663
Deguy, (M.), 306n
Delivr, (A.), 125, 130
Demennier, (J. N.), 395, 395n
Demografia, 33, 34, 35, 38, 90,
100, 383, 397
Dentlios (Conchas), 156161,
193
Descartes, (R.), 53, 172
Descendncia, 9293, loon, 103

405

105, 108, 139140

Destruidor de ninhos de passa Eschenbach, (W. V.), 307, 320


ros, 249
330
Detienne, (M.), 275, 282, 285
Escola Livre dos Altos Estudos,
Dia, Noite, 211, 292
2 0 1
Dkenira, 279
Escolsticos, 204
Dieterlen, (G.), 289
Eslavo, 82
Diodoro de Siclia, 266, 273
Espanha, 224
Digenes Larcio, 281, 285
Esparta, 144
Dioscuro, 240, 297
Esposas dos astros, 261
Direitos do homem, 59, 387 Esquecimento, 243, 265272
398
Esquim, ver Imit
Diviso do trabalho, 8488
Estereoqumico, 170
Divrcio, 81, 257, 261
Esticos, 204
Dixon, (R. B.), 296, 300
Euphamos, 267
Doenas, 28, 38
Euripedes, 379
Dor, (G.), 345
EvansPritchard, (E. E.), 140,
Drepanocitose, 3840
145
Drucker, (Ph.), 26on
Evolucionismo, 2829, 33, 36,
Dualismo, 94, 167, 170171
4243, 5455, 69, 71
Dumzil, (G.), 220, 307
Extremo Oriente, 47, 247, 392
Drer, (A.), 345, 351
Eyck, (J. van), 353
Durkheim, (E.), 53, 62
Ezequiel, 134
Durry, (M. J.), 303
Duthuit, (G.), 365
Famlia, 6998
Dzonokwa, 154, 157, 180, 186 Faure, (E.), 387n
190, 196
Faurisson, (R.), 303
Favas, 275284
Edipiano, 328, 330
Feijes, ver favas, sophora, dicenEdo, 135
tra
Educao, 373386
Feiras, 262
Egipto, 87, 282, 313, 314, 345, Fichte, (J. G.), 52
370
Fidji, 115, II7119, 228, 230, 244
Eiga Monogatari, 120, 126127, Filipe Augusto, 142
131, 143
Filipe o Belo, 142
Elkin, (A. P.), 103104, I I I
Firth, (R.), 295, 300
Elmendorf, (W. W.), 216217, Fischer, (M. W.), 296, 297, 300
Flandres, 315, 351, 359
224n, 293, 300
Flathead, 292
Elmore, (F. H.), 227n, 286
Flaubert, (G.), 380
Elsheimer, (A.), 356
Flegel, (G.), 354
Elnard, (P.), 345
Fuegianos, 70
merillons, 82
mico, tico, 168, 169170, 171 FoUiet, (Pe.), 307n
Endogamia, exogamia, 8998, Fonema, 204313
116, 125, 141145, 336, 337
Fotografia, 348, 356
Enga, 136
Frana, 82, 118, 142, 205, 223
Equador, 295
224, 316, 319, 367, 387398
Ernst Max, 341346, 357, 365 Frappier, (J.), 316n

406

Prazer, (J. G.), 99, 290, 300


Freia, 333
Fricka, 333, 337
Friedberg, (C), 284, 286
Frobenius, (L.), 255
Fujiwara, 121, 129130, 144145
Fujiwara Michinaga, 129

Greves, (M.), 119, 131


Guatemala, 279
Guiana, 82
Guin, 139
Gunther, (E.), 293, 300
Gunther, Gutrune, 332, 334.

336,_337

Gunwinggu, 104
Gaguez, 196, 267, 272
Gahmuret, Gamuret, 307, 321,
322, 330
Galaad, 325
Gana, 135
Gasch, (J.), 218
Gaugmn, (P.), 347349
Gauvain, 307, 318319, 321, 324
Gayton, (A. H.), 295, 300
Gmeos, 258, 269, 290
Genebra, 213, 377
Gentica, 15, 2122, 24, 3149,
5660, 208
Genji Monogatari, 113116, 119,
120, 131

Geomtricas, (noes), 60, 64


Gerbert de Montreuil, 319
Gibbs, (G.), 221
Gildersleeve, (V.), 149
Gilen, (F. J.), 102, 112
Giles, ( K ) , 32n
Gilyak, 298
Gluckmann, (M.), 143, 142
Gobineau, (A.), 22
Goethe, (J.W.von), 52, 320, 345
Gonja, 135, 299
Goody, (J.), 2 24n
Gornemant, Gurnemant, 316
317, 324
Grres, (J. J.), 321
Gouichij, 126
Graal, 313331
Granet, (M.), 202
Gravenberg, (W. von), 320
Grcia, 51, 117, 133, 134, 144,
145, 214, 218, 266272, 275
276, 281, 282, 313, 345
Grimhilde, 333
Gs, (].), 349

Hda, 236238
Hagen, 332, 334, 337
Haida, 190
Halpin, (M.), 180n, 198
Hamilton, (D. W.), 56, 65
Harris, (M.), 175193
Harrison Rmr, 163
Havasupai, 293
Hawai, 115, 231
Hecht, (J.), 229, 249
Hegel, (G. W. F.), 150,153,172
Heiltsuk, ver: Bella bella
Heiser, (R. F.), 26on
Hlio, 267
Hracles, 267, 271
Herder, (J. G. von), 52
Hritier, (F.), 135, 145
Hermes, 219
Herner, (T.), 253256, 258
Herdoto, 75, 276, 282, 286
Hertz, (R.), 255
Herzeleide,Herzeloide, 307, 321,
330
Hesione, 271
Hewitt, (J. N. B.), 293, 300
Hidatsa, 268270, 271
HillTut, (Ch.), 291, 301
Hipergamia, Hipogamia, 116,
231232

Hiperrealismo, 250, 357, 369


Hippies, 45, 371
Hissink, (K.), 284, 286
Hocart, (A. M.), 219, 228, 249
Hocquenghem, (A. N.), 284, 286
Hoefnagel, (G.), 354
Hoffman, (W. J.), 292, 301
Hokusai, 353
Homo (Erectm, sapiens), 55

407

Homosexualidade, 58
Hooper, (A.), 229, 249
Hopi, 81, 345
Howard, (J. A.), 284, 286
Humboldt, (A. von), 326
Humboldt, (W. von), 255
Hume, (D.), 133
Hunt, (G.), 134, 176177, 181,
182, 185, 187, 190, 198, 233
Huntsnan, (J.), 229, 249
Huron, 280
Idade Mdia, 84, 119, 125, 142,
308, 344, 358
Imerina, 122125, 128
Impostor, intrujo, 161, 290299
Impressionismo, 347348, 353,
384
Incesto, 8689, 12, 134, 135,
206, 230232, 2 6 1 , 272, 297,

328, 330, 336, 337


Inconsciente, 207
ndia, 7174, 84, 204, 214, 218,
280, 307, 392
Indiscrio, 243, 265, 272
Indoeuropeu, 141, 214, 265
Infanticdio, 76
Inglaterra, 86, 139, 223224, 315,
319. 351, 394395
Ingres, (J. A. D.), 344, 351, 357
Iniciao, 382
Inuit, 61, 76
Iro, 314
Itlia, 277, 351, 358
Itsekiri, 135
Jacobs, (M.), 256
Jacobson,(R.), 10, 149, 170,201
212, 213

Japo, 51, 113119, 120121, 126,


127129, 136, 143, 251, 278,
281, 283284, 353, 359
Jaso, 271
Jaurs, (J.), 374
Jensen, (A.), 255
Jesutas, 373
Jimmu tenn, 144n

408

Jochelson, (W.), 219n


Johnston, (F. E.), 320
Jogo, 382, 386
Kabuki, 251
Kaingang, 280
Karsten, (R.), 295, 301
Kwaka, 154, 157, 176185, 186
190, 196
Kay, (P.), 170
Kilbride, (J. E. e Ph. L.), 24n
Klikitat, 291
Klingsor, 323327
Khler, (W.), 170
Kojiki, 130
Kokota, 104

Kolbe, (C. W.), 354

Kmogwa, 188, 238, 239, 240


Koryak, 219
Koyr, (A.), 201
Krije, (E. J.), 126, 127, 131, 138,
146
Kroeber, (A. L.), 53, 65, 224n
Kundry, 323, 324, 326, 327, 330
Kutenai, 291
Kutscher, (C), 284, 286
Kwakintl, 134, 139, 143, 154,
156, 157, 176, 179197. 234,
244, 259, 268, 294
Kyknos, 266
Lbio leporino, 289299, 302
La Du, (N. S.), 326, 332
Laguna, (F. de), i82n, 198
Lancelote, 308, 320
Laomedon, 270
Leach, (E. R.), 138, 146, 224n
Lebre, 292299
Le Chapelier, (Lei), 396
Le Corbusier, 362
Lefvre, (R.), 304
Leguminosas, 282284
Lele, 110
Levirato, 8
Lbia, 267
Licnio, 267
Lienhardt, (G.), 140, 146

Lilloet, 222
Lince, 291, 292
Lingstica, 12, 64, 82, 150, 153,
168, 170171, 201225, 265,
335> 345
Livingstone, (F. B.), 38
Lloyd, (P. C ) , 136, 146
Locais nomeados, 271
Locke (J.), 53
Loraux, (N.), 134, 146
Loth, (J.), 307
Loucura, 253263
Lovedu, 126, 138
Lozi, 142, 143
Lua, 165, 254, 292
Luapula, 135
Lus xiV, 116
Lumni, 293
Lria, (A.), 168

Matisse, (H.), 366


Maupoil, (B.), 298, 301
Mayne, (R. C ) , 194, 198
Macconnel, (U.), 100103, 110
112

McCuUough, (H. C ) , 120, 127,


129, 131, 143, 146
McCuUough, (W. H.), 117, 120,
127, 131, 143, 146
Mcllwraith, (T. F.), 194, 195,
196, 198
McKnight, (D.), 100, l o i , 105

Mabinogion, 307
Mabuchit, (T.), 231, 249
Macha, 302
Macnair, (P. L.), 237n
Madagasco, 122130, 135
Magnasco, (A.), 370
Mahen, (R.), 14
Malentendido, 243, 265, 268,
272

Malinowski, (B.), 52, 99


Maine, (H. S.), 396
Maisnie, 82
Malria, 38
Mallarm, (S.), 211
Malvinas, 16
Malzac, (Pe.), 122, 124, 127, 131
Mambila, 139
Mandan, 268
Manessier (Continuao), 319
Manga, 136
Mauss, (M.), 62, 255
Manet, (E.), 350
Marquesas, (Ilhas), 228
Martin, (J.), 345, 3^9
Marx, (K.), marxismo, 160, 350
Masai, 72
Masson, (A.), 70

409

107, 108, 110, 112

Medeia, 267
Meggitt, (M. J.), 104, 110, 112
Melansia, 83, 90
ver Nova Guin
Mnil, (D. de), 345
Menstruao, 196
Mergulho (Dama), 261
Merleau Ponty, (M.), 343
Mestres Cantores de Nurember
ga, 245n, 380
Metades exogmicas, 9194, 228
229
Mtraux, (A.), 280, 287
Mxico, 27, 279, 295, 365
Meyer, (B.), 326, 332
Michelant, (H. V.), 326, 332
Micmac, 294
Micronsia,135
Milho, 279
Miscanthus, 283284
Missouri, 268269, 277
Mistler, (J.), 325
Mitologia, 154167, 175197,
209212, 227249, 254263,
265272, 283, 289299, 315,
328331, 342, 354
Miwuyt, ver Murngin
Mochica, 284, 365
Mojave, 83
Molpos, 266
Mondain, (G.), 128, 130
Monet, (C), 350
Monogamia, 69, 70, 76, 97

Montesquieu, (C. de), 147, 388


389, 394, 396
Montherlant, (H. de), 374
Mofeau, (G.), 345
Muria, 84
Murngin, 95
Msica, 210, 24511, 247, 332335
Nadei,(S. F.), 137, 146, 299, 301
Nakatomi, 130
Nambikwara, 34, 85, 150
Nanabozho, 269297
Nass, (Rio), 233236, 240
Nattiez, (J. J.), 232
Navajo, 277n
Nayacakalou, (R. R.), 119, 131
Nayar, 7172, 74, 75, 80
Nazarenos, 351
Nazca, 365
Neel, (J. V.), 32
Nepal, 74
Newman, (S. S.), 295, 300
N e w School for Social Research,
149
Nigria, 135
Nihongi, 130, 131
Nilotas, 135
Nimkish, 181n, 189
Nimuendaju, ver: Unkel
Nomes dados aos animais, 221
225
Nomes de deuses, 214225
Nomes de pessoas, 216225
Nootka, 195n
Nostalgia, 243
Nova Guin, 32, 80, 90, 136,
137, 280, 281, 282
Nova Iorque, 17, 149, 155, 179,
201, 361372
Nova Zelndia, 228
Novas Hbridas, 95
Nuer, 135, 136
Nupe, 298299
Oceania, 45, 81, 121
Ojibwa, 269, 296
Okagami, 129, 131

Okanagon, 229, 291, 294


Olson, (R.), 176, 179, 182,
195, 198
Omaha, ver Crowomaha (sis
temas)
Onians, (R. B.), 282, 287
Onondaga, 279
Oregon, 256, 262
rfo, 79
Orfeu e Eurdice, 277
Orleans, (Ph. de), 116
Orokaiva, 281
Oscabrio, 181
Oscabrion, ver: Chiton
Otsestalis, 176
Ovdio, 278, 287
Padre Jean, 308
Palau, 135
Palma, il Vecchio, 356
Panofsky, (E.), 351, 352n
Parentesco, 58, 8184, 8998 e
passim
Paris, 381
Parsifal, 313, 320331
Parsons, (E. C ) , 279280, 287
Pascal, (B.), 19, 339
Pastoureau, (M.), 352n
Pausanias, 266, 267, 273
Pawnee, 277
Pnis, testculos, 190, 279282
Pennington, (C. W.), 279, 287
Perceval, 307, 308, 316318
Perrot, (E.), 304
Peru, 27, 87, 284, 289, 290, 295,
365
Philon, 144
Phinney, (A.), 292, 301
Piaget, (J.), 377378
Picasso, (P.), 349, 366
Picon, (G.), 345
Pindaro, 266267, 273
Plantageneta, 316, 319
Plato, 60
Platt, (T.), 302
Plnio, 276, 275
Ploetz, (Z.), 280, 287

410

Plutarco, 266, 273, 287


Poliandria, 7374, 7578
Poligamia, 73, 74, 7578
Poliginia, 74, 7578, 85
Polinsia, 115, 117, 135, 228
232, 295, 296
Porco espinho, 164167
Poseidon, 267
Poshayani, 295
Potlatch, 154, 186188, 193, 260
Pouillon, (J.), 308, 39511
Percepo, (iluses), 246248
Prrafaelitas, 351
Pramo, 144
Primos (cruzados, paralelos), 90
95, 100104, i i o , 113120,
134138, 231, 233
Promiscuidade, 70
Proust, (M.), 374
Psicanlise, 58, 153, 314
Pueblo, 295
Puget Sound, 18on, 221, 296
Pukapuka, 229231, 244, 248
Quain, (B.), 228
Quattrocento, 359
Raa, racismo, 1317, 2149, 37^
Racine, (J.), 379
Radama I, 124
Radama II, 129
RadcliffBrown, (A. R.), 99, 137
Rafael, 370
Rainilaiarivony, 129
Ralambo, 124
Ralesoka, 124
Ramorabe, 124, 129
Raparigasflores, 325326, 331
Rasoherina, 124, 125
Ratos, 191
Ray, (V. F.), 292, 301
Rehfisch, (F.), 139, 146
Reichard, (G. A.), 149, 294, 301
Reid, (M.), 190
Relativismo, 54
Rembrandt, 370
Renan, (E.), 395

Renascena, 204, 344, 351, 358


Retricos, 204
Richards, (A.), 140, 146
Riegl, (A.), 350, 351, 352, 353
Ritual, 270272
Ritzenthaler, (R.), 186n, 198
Rivers Inlet, 176, 178, 187, 194
Rock, (I.), 248n
Rodes, 267, 270
Rodsia, 142
Roma, 117, 276, 282, 351, 392
Rousseau, (J. J.), 9, 60, 328,
390, 398
Royaumont, 378
Runge, (Ph. O.), 354
Rssia, 82, 86, 365
Ryky, 231
Sahlins, (M. D.), 118, 131
Salish, 159, 160, 161, 166, 18on,
2 2 1 , 291294

Salmes, 157, 162163, 189


Samguk Yusa, 284, 287
Samoa, 228, 231
Saussure, (F.), 207, 209, 213
, 225, 345
Scerba, (L. V.), 207
Scharfenberg, (A. von), 308
Schopenhauer, (A.), 328
Schrieck, (M. Van), 354
Schwimmer, (E.), 281, 287
Seechelt, 162163
Seidensticker, (E. G.), 114, 131
Sekyen, 353
S emita, 134
SemPlo, 292
Sneca, 293
Sruzier, (P.), 3580
Seurat, (G.), 347349
Sexton, (J. J. 0'Brien), 353n
Shannon, (C), 363
Shibata, (Sr. e Sr . a ) , 132
ShiUuk, 136
Shshi, 126
Shuswap, 159
Sibria, 83
Siclmia, ver drepanocitose

411

Sieffert, (R.), 114


Siegfried, 334, 335, 336, 357
Sieglinde, Siegmund, 333, 334,
335, 336
Sinan, 262, 279
Sinestesia, 211
Skeena, (Rio), 223236, 239
Sneneik, Sninik, 156, 194196
Snokatchesvo, 86
Sociedade, (Ilhas), 121
Sociobiologia, 17, 5562
Sfocles, 379
Sol, 165166, 209, 254, 258, 259,
292
Sophora, 277, 278, 284
Sororato, 80
Speck, (F. G.), 279, 287, 295,
301
Spencer, (B.), 102, 112
Spier, (L.), 293, 301302
Spinden, (H.), 294, 302
Stern, (B. J.), 293, 3^
Stseelis, 163
Stumpf, (C), 170
Sumatra, 134
Superstio, 32, 35, 396
Surrealismo, 357, 363
Susuki, ver Miscanthus
Swanton, (J. R.), i 8 i n , 182, 190,
199
Swazi, 136
Symposius, 308

Teit, (J.A.), 159, 160, 222n, 291,


302
Tenedos, tenes, 266, 270
Tefilo, 358
Ttis, 266
Tetralogia, 247, 323, 332337
ver Wagner (R.)
Thevet, (A.), 290, 302
Thom, (R.), 310
Thomson, (D. F.), 102, 103, 107,

Tabu, dos germanos, 228231


Tahiti, 115
Taih, (Cdigo), 136
Taiwan, 231
Tamah, 231
Tananarive, 123, 124
Tangu, 281
Tanguy, (Y.), 363
Taoismo, 283n
Taylor, (D.), 224n
Tcherkeses, 100
Tchuktchek, 83

Tsimihety, 128
Tsimshian, i8on, i 8 i n , 187, 190,
234. 235, 236, 238, 239244,
268
Tsoede, 298
Tswana, 135
Tullishi, 137
TupiKawahib, 34, 73, 74
Tupinamba, 290, 295
Trlin, (H. von dem), 320
Tutelo, 279
Twana, 217, 220, 293, 296
Tylor, (E. B.), 89

112

Thompson, (ndios), 160162,


221, 222, 294
Thompson, (St.), 272, 273
Tibete, 74
Tikopia, 296
Times Square, 155
Timor, 135
Titurel, 308, 320, 322, 324
Tiwi, 216220
Tleplemo, 267, 269
Tlingit, i 8 i n , 187, 190
Toda, 74, 76
Tokelan, 229231
Tokoarawishi, 143
Tonnelat, (E.), 308
Tonga, 135, 141, 228, 230231
Trobriand, loon
Troca, restrita, generalizada, 91
95, 103, 138
Tria, 144
Troubetzkoy, (N.), 207
Tsimahafotsy, Tsimiambolahy,
128

412

Ukemochi, 280
UkiyoE, 253, 365
UNESCO, 1316, 4044
Ungarinyin, 104
Universais, 63, 71, 86, 87, 151,
153, 206, 328, 387, 394
Unkel, (C), 26
Utamaro, 353, 365
Vailati, (M.), 3o6n
Valry, (P.), 303
Vanua Levu, 228, 230
Varochiri, 290
Vasari, (G.), 353
Vasu, 124, 128
Vazimba, 123, 129, 130
Vernant, (P.), 134, 145, 146, 266
Vio, (J. B.), 53, 63
Viena, (Escola de), 71
Vignaux, (P.), 307
Vigny, (A.), 308
Vinci, (L.), 348, 357, 358
Vinogradoff, (P.), 141, 146
Viso, 168, 246, 248
Vogt, (E. S.), 279, 287
Wagner, (C), 320
Wagner, (R.), 313, 320337, 380
Walbiri, 109
Waltrante, 336
Wasco, 262
Washington, 256, 262
Waterman, (T. T.), 180n, 199
Weisseman, (H.), 326, 332

Westermark, (E.), 134, 146


Weyden, (R. Van der), 370
White, (L. A.), 295, 302
Whitney, (W. D.), 213
Wikmunkean, 100108, 109, i i o
Wilson, (E. O.), 56, 57, 5 9> 65
Wilson, (P. J.), 128, 132
Wisdom, (Ch.), 279, 288
Wishram, 262
Witoto, 218
Worringer, (W.), 357
Wotan, 333, 334, 337
Wouden, (F. A. E. van), 203
Wunanbal, 73
Xekwekem, 236238
Yakutat, 181n
Yi Pangja, 121, 132
Yoruba, 135, 136
Yoshida, (T.), 278, 281, 283,
284, 288
Yuma, 296
Yurok, 224
Zaruga, 82
TAveiVA.,135,142
Zatzikoven, (V. von), 320
Zelinsky, (W.), 225n
Zeus, 214, 267
Zonabend, ( F . ) , 1 1 8 , 132
Zuidema, (R. T.), 302
Zuni, 85

413