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INTRODUO PESQUISA

QUALITATIVA E SUAS POSSIBILIDADES

*Arllda Schmidt Godoy

ARTIGOS

Uma reviso histrica dos principais autores e obras que refletem esta metodologia
de pesquisa em Cincias Sociais.

A historical review of the main authors and their writings that are representative of this
particular kind of methodological research in Social Sciences.
PALAVRAS-CHAVE:
Pesquisa qualitativa, pesquisa
social, metodologia da pesquisa, histria da pesquisa
qualitativa, Cincias Sociais.
KEYWOROS:
Gualitative research, social
research, research methodology, qualitative research
history, Social Sciences.

,
C?

*Professora do Departamento
de Educao da UNESP, Rio
Claro.

Revista de Administrao de Empresas

So Paulo, v. 35, n. 2, p. 57-63

Mar./Abr. 1995

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A expresso" cincias sociais" costuma
ser usada para indicar as diferentes reas
do conhecimento que se preocupam com
os fenmenos sociais, econmicos, polticos, psicolgicos, culturais, educacionais, ou seja, aqueles que englobam relaes de carter humano e social. Pois bem,
a pesquisa nas cincias sociais tem sido
fortemente marcada, ao longo dos anos,
por estudos que valorizam a adoo de
mtodos quantitativos na descrio e explicao dos fenmenos de seu interesse.
Hoje, no entanto, possvel identificar,
com clareza, uma outra forma de abordagem que, aos poucos, veio se instalando e
se afirmando como uma frutfera possibilidade de investigao para essas reas do
conhecimento. Estamos aqui fazendo referncia pesquisa identificada como
"qualitativa", a qual, apesar de ter sido
regularmente utilizada pelos antroplogos
e socilogos, s nos ltimos trinta anos
comeou a ganhar um espao reconhecido em outras reas, como a psicologia, a
educao e a administrao de empresas.
Embora nas duas abordagens - quantitativa e qualitativa - a pesquisa se caracterize como um esforo cuidadoso para a
descoberta de novas informaes ou relaes e para a verificao e ampliao do
conhecimento existente, o caminho seguido nesta busca pode possuir contornos diferentes.
Em linhas gerais, num estudo quantitativo o pesquisador conduz seu trabalho a partir de um plano estabelecido a
priori, com hipteses claramente especificadas e variveis operacionalmente definidas. Preocupa-se com a medio objetiva e a quantificao dos resultados. Busca
a preciso, evitando distores na etapa de
anlise e interpretao dos dados, garantindo assim uma margem de segurana em
relao s inferncias obtidas.
De maneira diversa, a pesquisa qualitativa no procura enumerar e/ ou medir
os eventos estudados, nem emprega instrumental estatstico na anlise dos dados.
Parte de questes ou focos de interesses
amplos, que vo se definindo medida
que o estudo se desenvolve. Envolve a
obteno de dados descritivos sobre pessoas, lugares e processos interativos pelo
contato direto do pesquisador com a situao estudada, procurando compreender
os fenmenos segundo a perspectiva dos
sujeitos, ou seja, dos participantes da situao em estudo.

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As expresses" pesquisa de campo" e


"pesquisa naturalstica" podem ser vistas
como sinnimos de "pesquisa qualitativa". Pesquisa de campo um termo bastante comum entre antroplogos e socilogos, que passaram a utiliz-lo na tentativa de diferenciar os estudos conduzidos
em "campo", ou seja, no ambiente natural dos sujeitos, daqueles desenvolvidos
em situaes de laboratrio ou ambientes
controlados pelo investigador. Na designao "naturalstica" tambm est implcita a idia de que os sujeitos so observados em seu hbitat, de forma no-intervencionista. Alm disso, o prprio nome
indica que tais observaes so relatadas
em linguagem no-tcnica, por meio de
palavras e conceitos familiares, que possibilitam a compreenso do fenmeno
minimizando o papel de pressuposies
admitidas a priori.
Sob a denominao "pesquisa qualitativa" encontram-se variados tipos de investigao, apoiados em diferentes quadros de orientao terica e metodolgica,
tais como o interacionismo simblico, a
etnometodologia, o materialismo dialtico
e a fenomenologia. Essa diversidade de
enfoques muitas vezes confunde e dificulta a leitura de livros, obras de referncia e
artigos de pesquisa na rea. Nota-se que
o vocabulrio especficonem sempre apresenta a uniformidade esperada pelo leitor, no sendo incomum encontrarmos
uma mesma palavra com diferentes significados, dependendo do autor que a utiliza, do ano em que o texto foi escrito e do
campo de estudo enfocado.
A existncia de diferentes matizes, no
entanto, no descaracteriza o todo, preocupao essencial deste artigo, cujo objetivo apresentar os traos essenciais da
pesquisa qualitativa. Isso ser feito em
dois tpicos. No primeiro, vamos percorrer um pouco da sua histria, apresentando os principais autores e obras que originaram e sedimentaram essa maneira de
se investigar em cincias sociais. No segundo, examinaremos as caractersticas
prprias dos estudos que se intitulam qualitativos.
PESQUISA QUALITATIVA: ALGUMAS NOTAS
HISTRICAS
Embora a abordagem qualitativa no
seja central em vrios campos de estudo
dos fenmenos humanos e sociais, uma

1995, Revista de Administrao de Empresas / EAESP / FGV, So Paulo, Brasil.

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rica tradio desse tipo de pesquisa tem


se desenvolvido na sociologia e na antropologia. Aqui faremos um breve relato histrico, demonstrando como esta abordagem de investigao, aos poucos, foi se
instalando nas cincias sociais.
Os primrdios
O que hoje denominamos estudos qualitativos comearam a aparecer no cenrio da investigao social a partir da segunda metade do sculo XIX.
O estudo sociolgico de Frdric Le
Play (1806-1882) Les ouvriers europens,
publicado em 1855, sobre as famlias das
classes trabalhadoras da Europa, pode ser
citado como uma das primeiras pesquisas
a usar a observao direta da realidade. A
partir dos dados coletados em inmeras
viagens que realizou pela Europa, Le Play
desenvolveu uma srie de monografias de
famlias tpicas" da classe trabalhadora,
identificadas entre pessoas que exerciam
determinadas ocupaes. Do ponto de vista metodolgico, ele inovou ao desenvolver um estudo comparativo dessas monografias.
Na obra de Henry Mayhew London
labour and the London poor, publicada em
quatro volumes entre 1851e 1862,so utilizadas histrias de vida e entrevistas em
profundidade" na coleta de informaes
sobre as condies de pobreza dos trabalhadores e desempregados de Londres.
A primeira obra sobre os aspectos
metodolgicos do que hoje denominamos
abordagem qualitativa" parece ter surgido com os Webbs. Sidney (1859-1947)e
Beatrice (1858-1943)Webb contriburam
muito para o desenvolvimento da sociologia inglesa. Desenvolveram uma grande quantidade de estudos sociais e polticos e, constantemente, estavam envolvidos
em atividades de carter pblico. Descreveram sua tcnica de investigao social
numa obra denominada Methods of social
investigation, publicada em 1932.A produo dos Webbs apoiava-se fundamentalmente na descrio e anlise das instituies e no em uma teoria estabelecida a
priori. Valorizavam as entrevistas, os documentos e as observaes pessoais.
Nos Estados Unidos, o estudo denominado Pittsburgh Survey, publicado em trs
volumes entre 1908-1909,pode ser considerado pioneiro em sua tentativa de aco1/

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plar dados qualitativos aos quantitativos


na anlise de problemas de cunho social.
Nesse trabalho tambm encontramos a
apresentao de descries detalhadas,
entrevistas, retratos e fotos da poca.
A utilizao da abordagem qualitativa, nos Estados Unidos, tambm pode ser
encontrada nos trabalhos realizados pelo
Departamento de Sociologia da Universidade de Chicago durante o perodo de
1910a 1940.
Um dos grandes trabalhos produzidos
pela Escolade Chicago - The polish peasant
in Europe and America -, desenvolvido por
William I. Thomas e Florian Znaniecki,
publicado em 1927, ocupava-se dos problemas sociais e instituies da poca.
Uma vez que as massas de imigrantes
pareciam agravar os problemas de cunho
social, a sociologia emprica voltou-se s
questes relacionadas ao estudo dos imigrantes, dos negros e demais grupos tnicos que viviam no pas. A nfase sobre aspectos da vida urbana foi uma importante caracterstica desse grupo. Um dos seus
grandes expoentes, Robert E. Park (18641944), estimulava seus alunos para que
desenvolvessem estudos intensivos de
comunidades particulares, tentando
perceb-las como um todo.
Segundo entrevista de Howard Becker!
para a revista Cincia Hoje, em novembro
de 1990, no se pode falar em clareza
metodolgica naquela poca, quando os
pesquisadores de Chicago simplesmente
inventavam, criavam mtodos, coletando
autobiografias, analisando cartas e outros
documentos, e fazendo entrevistas. Posteriormente denominaram abordagem
inter acionista perspectiva adotada pelo
grupo na interpretao dos resultados de
suas investigaes. Enfatizando a natureza social e interacional da realidade, reco-

1. A ESCOLA de Chicago na viso de Howard S. Becker, Cincia Hoje, v. 12, n. 68, 1991, p.
54-60.

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nheciam que todas as opinies, pblicas
ou privadas, so um produto do meio. O
papel do pesquisador era o de captar a
perspectiva daqueles por ele entrevistados.
Na antropologia, os estudos de Franz
Boas (1858-1942)e Bronislaw Malinowski
(1884-1942)constituem exemplos de trabalhos de campo realizados em uma perspectiva qualitativa. Boas teve muita influncia na estruturao da antropologia na
Amrica do Norte. Desenvolveu estudos
de carter essencialmente descritivo em
funo do seu ponto de vista acerca dos
limites da generalizao nas cincias sociais. Acreditava que cada cultura estudada
deveria ser abordada indutivamente, a
partir do ponto de vista dos seus membros.
Apesar de estar entre os primeiros antroplogos a permanecer" em campo" durante a fase de coleta de dados, essa perma-

Pacific" (1922), "Sexual life of savages"


(1929), "Coral gardens and their magic"
(1935),retratam de maneira precisa as tcnicas de campo por ele utilizadas.
importante salientar que, enquanto a
abordagem qualitativa foi amplamente
aceita pelos antroplogos, continuou, durante algum tempo, ignorada por muitos
socilogos devido forte influncia dos
primeiros trabalhos de Durkheim, que utilizavam mtodos estatsticos na organizao e anlise de dados. O estudo Le suicide. tude sociologique, de 1897,representativo dessa fase, tem sido considerado um
modelo da pesquisa social a ser seguido,
dada a utilizao da anlise multivariada,
que, supostamente, permite aprofundar o
tratamento dos dados, garantindo generalizaes seguras. Em trabalhos posteriores, no entanto, Durkheim passa a utilizar um novo enfoque metodolgico, representado pela adoo da abordagem
etnogrfica. A monografia De quelques formes primitives de classification, publicada
em 1901-1902e elaborada em parceria com
Marcel Mauss representa essa nova fase
metodolgica que culminou com a publicao, em 1912, de Les formes lmentaires
de la vie religieuse. Le systeme totmique en
Australie.
De 1930 a 1960

nncia no era muito prolongada. Utilizava com mais intensidade dados documentais obtidos por meio de informantes do
que observaes de "primeira mo" .
J Malinowski achava fundamental a
permanncia do pesquisador junto s populaes nativas durante longos perodos
de tempo. Sua primeira expedio de campo Nova Guin, realizada de 1914a 1918,
acabou por produzir um trabalho inovador do ponto de vista metodolgico medida que se tratava de um estudo intensivo de algum que havia vivido em meio a
um povo durante mais de dois anos, falando a lngua nativa e agindo como um
observador participante. Suas primeiras
monografias, "Argonauta of the Western

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O perodo compreendido entre os anos


30 e 60 foi marcado por um declnio na
produo de trabalhos de carter qualitativo. Mas, do ponto de vista metodolgico
e conceitual, a Escola de Chicago trouxe
importantes contribuies. Foi neste perodo, no ano de 1937,que Herbert Blumer
cunhou o termo "interacionismo simblico" para essa escola do pensamento sociolgico, marcada por algumas caractersticas essenciais.
Ao conceber a sociedade como um processo, o "interacionismo simblico" entende que indivduo e sociedade mantm
constante e estreita inter-relao e que o
aspecto subjetivo do comportamento humano necessrio na formao e na manuteno dinmica do self social e do grupo social. Atribui importncia fundamental ao sentido que as coisas (como os objetos fsicos, seres humanos, instituies,
idias que so valorizadas, situaes
vivenciadas) tm para os indivduos, ressaltando que esse sentido surge do precesRAE v. 35 n. 2 Mar./Abr. 1995

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so de interao entre as pessoas. Tais sentidos (significados) so manipulados e


modificados por meio de um processo
interpretativo que as pessoas usam ao se
depararem com as coisas do mundo no seu
dia-a-dia, na vida cotidiana. Assim, a realidade emprica existe somente na experincia humana e aparece sob a forma
como os seres humanos vem a realidade.
Do ponto de vista metodolgico, a melhor maneira para se captar a realidade
aquela que possibilita ao pesquisador" colocar-se no papel do outro", vendo o mundo pela viso dos pesquisados. Por isso
Blumer prope a investigao naturalista
do mundo, ou seja, a investigao do mundo emprico, tal qual ele se apresenta.
Como procedimentos, sugere a observao direta, o trabalho de campo, a observao participante, a entrevista, o uso da
histria de vida, das cartas, dirios e documentos pblicos.
Ainda dentro da tradio do interacionismo simblico, vemos o surgimento, na
dcada de 40, da etnometodologia de
Harold Garfinkel, da Universidade da Califrnia, em Los Angeles (UCLA). A etnometodologia estuda e analisa as atividades
da vida cotidiana dos membros de uma
comunidade ou organizao com o objetivo de detectar os "mtodos" que as pessoas usam no seu convvio dirio em sociedade a fim de construir a realidade social. Procura ainda descobrir a natureza da
realidade que elas constroem. Sob essa
perspectiva, a estrutura social continuamente construda pelos membros da sociedade, que nunca cessam de tentar interpretar o mundo e explicar o que nele acontece.
Muitos estudos desenvolvidos nessa linha incluem a anlise da conversao entre sujeitos em processos de interao. O
exame da interao no-verbal tambm
pode ocorrer. A tcnica de coleta de dados
mais utilizada a observao.
Dos trabalhos qualitativos realizados
pela Escola de Chicago importante destacarmos a pesquisa de Howard S. Becker
sobre o comportamento dos estudantes de
medicina da Universidade de Kansas. Desenvolvido durante a dcada de 50, o estudo exigiu que Becker convivesse trs
anos com esses alunos, indo s aulas com
eles, freqentando seus espaos preferidos
e observando-os em suas atividades. Essa
pesquisa resultou no seu primeiro livro,
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Boys in white: student culture in medical


culture, publicado em 1961.
A Universidade de Chicago tambm
contou com a colaborao de antroplogos sociais que comearam a utilizar suas
tcnicas de trabalho de campo na anlise
de questes prprias da cultura americana da poca. Os seis volumes da pesquisa intitulada Yankee city series, sobre
Massachusetts, desenvolvida sob a direo de Lloyd Warner e publicada em 1941,
representa um excelente exemplo desse esforo.
Do ponto de vista metodolgico, possvel observar ainda a aceitao da entrevista como uma estratgia fundamental da
investigao qualitativa. Na dcada de 50,
vrios autores comearam a escrever sobre ela: suas foras e fraquezas, suas vrias formas e possibilidades de utilizao
nos trabalhos de campo. No ano de 1956,
o American [ournal of Sociology dedicou um
dos seus nmeros essa tcnica de coleta
de dados.
A partir dos anos 60

Nos anos 60, podemos sentir a incorporao da pesquisa qualitativa em outras


reas alm da sociologia e antropologia.
O aumento do interesse pela abordagem
qualitativa tambm pode ser observado
com o aparecimento de publicaes (livros, artigos e revistas) voltadas para a
teoria e a metodologia que do sustentao a esse tipo de estudo.
Na administrao de empresas o interesse pela abordagem qualitativa comea
a se delinear a partir dos anos 70, culminando com a publicao, em 1979, de um
nmero da revista Administrative Science
Quarterly, totalmente dedicado ao tema

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-,

C7

2. LAWRENCE,P. R., LORSCH,


J. W. Differentiation
and
integration in complex organizations. Administrative
Science Quarterly, v. 12, n. 1,
1967, p. 1-47.
3. HIRSCH, P.M. Organizational
effectiveness and the institutional environment. Administrative Science Quarterly,
v. 20, n. 3, 1975, p. 327-44.
4. SEBRING, R. H. lhe fivemillion dollar misunderstanding: a perspective on state
government-university
interorganizational conflicts. Administrative Science Quarterly, v.
22, n.4, 1977, p. 505-23.
5. BOGDAN, R. C., BIKLEN, S.
K. Qualitative research for
education: an introduction for
to theory and methods. Boston:
Allyn and Bacon, 1982.

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"qualitatve methodology". No estudo das


organizaes, o enfoque qualitativo foi se
mostrando til e apropriado, produzindo
interessantes trabalhos, como os de Lawrence e Lorsch- , Hirsch-, Sebring',
todos publicados na Adminis-

trative Science Quarterly.


Ainda nesta dcada possvel detectar que, embora os
debates metodolgicos entre "pesquisa quantitativa
versus qualitativa"
continuem,
a tenso entre os representantes desses dois grupos diminui e um
dilogo comea a acontecer. Alguns pesquisadores
proeminentes
nos crculos
quantitativos,
como D. Campbell e L.
Cronbach, comeam a valorizar essa possibilidade de se fazer pesquisa em cincias
sociais e advogar seu uso.
Esses dados histricos mostram que o
desenvolvimento
da perspectiva qualitativa gerou uma grande diversidade
de
mtodos de trabalho, estilos de anlise e a
apresentao
de resultados e diferentes
consideraes quanto aos sujeitos.
Muitos pesquisadores
de orientao
qualitativa fazem seu trabalho de campo
atravs de observao e entrevista, empregando muito do seu tempo no local da pesquisa, em contato direto com os sujeitos.
Registram suas notas, analisam seus dados e escrevem os resultados obtidos, incluindo descries de trechos de conversas e dilogos. Outros advogam uma abordagem mais emprica, apoiada em filmagens destinadas a captar atos e gestos das
pessoas. Existem ainda aqueles que se utilizam de vrios tipos de documentos escritos, de natureza pessoal e / ou oficial.
Fotos coletadas ou tiradas pelo pesquisador tambm podem compor o conjunto
dos dados.
Enquanto alguns investigadores
deixam claros e compartilham os objetivos da
pesquisa com os sujeitos, outros consideram que no devem exp-los ao grupo.
No que se refere postura do pesquisador junto aos informantes, encontramos
aqueles que defendem uma atitude de
empatia e identificao, enquanto outros
posicionam-se de uma forma mais neutra,
evitando o envolvimento com os sujeitos.

Apesar dessas diferenas,


esses estudos apresentam caractersticas bsicas que,
em maior ou menor grau, devem estar presentes nas pesquisas
que se intitulam
"qualitativas" .

CARACTERSTICAS BSICAS DA PESQUISA


QUALITATIVA
Embora haja muita diversidade entre os
trabalhos denominados
qualitativos,
alguns aspectos essenciais identificam os estudos desse tipo".
A pesquisa qualitativa tem o ambiente
natural como fonte direta de dados e o
pesquisador
como instrumento
fundamental
Os estudos denominados
qualitativos
tm como preocupao fundamental o estudo e a anlise do mundo emprico em
seu ambiente natural. Nessa abordagem
valoriza-se o contato direto e prolongado
do pesquisador com o ambiente e a situao que est sendo estudada. No trabalho
intensivo
de campo,
os dados
so
coleta dos utilizando-se
equipamentos
como videoteipes e gravadores ou, simplesmente, fazendo-se anotaes num bloco de papel. Para esses pesquisadores um
fenmeno pode ser mais bem observado e
compreendido no contexto em que ocorre
e do qual parte. Aqui o pesquisador deve
aprender a usar sua prpria pessoa como
o instrumento mais confivel de observao, seleo, anlise e interpretao
dos
dados coleta dos.
A pesquisa qualitativa descritiva
A palavra escrita ocupa lugar de destaque nessa abordagem,
desempenhando
um papel fundamental tanto no processo
de obteno dos dados quanto na disseminao dos resultados. Rejeitando a. expresso quantitativa, numrica, os dados
coleta dos aparecem sob a forma de transcries de entrevistas, anotaes de campo, fotografias, videoteipes,
desenhos e
vrios tipos de documentos.
Visando
compreenso ampla do fenmeno que est
sendo estudado, considera que todos os
dados da realidade so importantes e devem ser examinados. O ambiente e as pessoas nele inseridas devem ser olhados
holisticamente:
no so reduzidos a variveis, mas observados como um todo.
RAE v. 35 n. 2 Mar./Abr. 1995

INTRODUO PESQUISA QUALITATIVA E SUAS POSSIBILIDADES

Os pesquisadores qualitativos esto


preocupados com o processo e no simplesmente com os resultados ou produto.
O interesse desses investigadores est
em verificar como determinado fenmeno se manifesta nas atividades, procedimentos e interaes dirias. No possvel compreender o comportamento humano sem a compreenso do quadro referencial (estrutura) dentro do qual os indivduos interpretam seus pensamentos,
sentimentos e aes.
O significado que as pessoas do s
coisas e sua vida so a preocupao
essencial do investigador
Os pesquisadores qualitativos tentam
compreender os fenmenos que esto sendo estudados a partir da perspectiva dos
participantes. Considerando todos os pontos de vista como importantes, este tipo
de pesquisa ilumina", esclarece o dinamismo interno das situaes, freqentemente invisvel para observadores externos. Deve-se assegurar, no entanto, a preciso com que o investigador captou o
ponto de vista dos participantes, testando-o junto aos prprios informantes ou
confrontando sua percepo com a de outros pesquisadores.
/I

Pesquisadores utilizam o enfoque


indutivo na anlise de seus dados
Como os pesquisadores qualitativos
no partem de hipteses estabelecidas a
priori, no se preocupam em buscar dados
ou evidncias que corroborem ou neguem
tais suposies. Partem de questes ou
focos de interesse amplos, que vo se tornando mais diretos e especficos no transcorrer da investigao. As abstraes so
construdas a partir dos dados, num processo de baixo para cima. Quando um pesquisador de orientao qualitativa planeja desenvolver algum tipo de teoria sobre
o que est estudando, constri o quadro
terico aos poucos, medida que coleta
os dados e os examina.
CONCLUSES
Procuramos, atravs deste artigo, mostrar que as cincias sociais podem recorrer, fundamentalmente, a duas possibilidades - pesquisa quantitativa e pesquisa
qualitativa - no estudo dos fenmenos
Artigo recebido pela Redao da RAE em junho/1994,

que lhe interessam. Aqui, exploramos a


natureza dos estudos qualitativos, que,
apesar de historicamente sempre estarem
presentes na investigao de natureza social, foram por algum tempo minimizados
em sua importncia e utilidade, devido a
uma forte influncia das metodologias
quantitativas, inspiradas nos pressupostos positivistas.
Hoje em dia, a abordagem qualitativa,
por meio de seus diferentes subtipos de
pesquisa (alguns analisados em artigo que
se seguir), tem lugar assegurado como
uma forma vivel e promissora de trabalhar em cincias sociais.
Em funo da natureza do problema
que se quer estudar e das questes e objetivos que orientam a investigao, a opo pelo enfoque qualitativo muitas vezes se torna a mais apropriada.
Quando estamos lidando com problemas pouco conhecidos e a pesquisa de
cunho exploratrio, este tipo de investigao parece ser o mais adequado. Quando o estudo de carter descritivo e o que
se busca o entendimento do fenmeno
como um todo, na sua complexidade,
possvel que uma anlise qualitativa seja
a mais indicada. Ainda quando a nossa
preocupao for a compreenso da teia de
relaes sociais e culturais que se estabelecem no interior das organizaes, o trabalho qualitativo pode oferecer interessantes e relevantes dados. Nesse sentido,
a opo pela metodologia qualitativa se
faz aps a definio do problema e do estabelecimento dos objetivos da pesquisa
que se quer realizar. O

0950207

avaliado em agosto/1994

e janeiro/1995,

aprovado para publicao em janeiro/1995.

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