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TEORIA DE LA CONTINGENCIA EN LAS EMPRESAS.

La palabra contingencia significa algo incierto o eventual, que bien puede suceder
o no. Se refiere a una proposicin cuya verdad o falsedad solamente puede
conocerse por la experiencia o por la evidencia y no por la razn. Debido a esto el
enfoque de contingencia marca una nueva etapa en la Teora General de la
Administracin.
Segn Idalberto Chiavenato "El enfoque contingencial destaca que no se alcanza
la eficacia organizacional siguiendo un modelo organizacional nico y exclusivo,
es decir, no existe una forma nica que sea mejor para organizar con el propsito
de alcanzar los objetivos"
Razn por la cual la teora de contingencia naci a partir de una serie de
investigaciones hechas para verificar cules son los modelos de estructuras
organizacionales ms eficaces en determinados tipos de industrias. Los
investigadores, cada cual aisladamente, buscaron confirmar si las organizaciones
eficaces de determinados tipos de industrias seguan los supuestos de la teora
clsica, como la divisin del trabajo, la amplitud del control, la jerarqua de
autoridad, etc. Los resultados sorprendentemente condujeron a una nueva
concepcin de organizacin: la estructura de una organizacin y su
funcionamiento son dependientes de la interface con el ambiente externo. En otros
trminos, no hay una nica y mejor forma de organizar.
En la actualidad, muchas empresas se preocupan por indagar constantemente
acerca de fenmenos externos que las pueda afectar tales como la globalizacin,
la tecnologa o la Inflacin; por lo tanto constantemente estn ajustando sus
procesos, productos o servicios a dichos fenmenos. Sin embargo, surge un
interrogante: Son las condiciones del ambiente influyentes en el logro de los
objetivos organizacionales? Muchas de las explicaciones a esta pregunta podran
aclararse a travs de la teora de la contingencia.
La teora de la contingencia acerca el estudio de la administracin al anlisis del
ambiente como elemento funcional en donde las variables ambientales se
consideran variables independientes y las variables administrativas se constituyen
en dependientes. En este sentido, la tesis principal de la teora de la contingencia
es que la estructura de una organizacin y su funcionamiento guardan directa
dependencia con el ambiente externo. Por lo tanto, no puede existir un estndar al
momento de organizar. Esta situacin genera que muchas empresas deban
adaptar su estructura organizacional y sus procesos administrativos a las
condiciones del entorno o del ambiente, en tal medida que este influye
fuertemente en las decisiones que se tomen al respecto.

Entre los factores que ms influyen en dichas decisiones se encuentran la el


ambiente, tecnologa, y la estructura misma, los cuales inciden en los estilos y
formas del sistema administrativo.
Por un lado, el ambiente se constituye en todo aquello que rodea a la empresa y
que influye directamente en ella. Por ejemplo, dentro del ambiente de una
empresa de confecciones se pueden ubicar proveedores, clientes, gobierno,
comunidad y dems grupos de inters. Cada una de estas variables pueden influir
significativamente.
Adems, del ambiente hay que mencionar la tecnologa, la cual se convierte en
una variable independiente muy incidente en toda empresa, pues, un cambio
tecnolgico amerita tomar decisiones trascendentales. Esta variable puede ser
positiva en la medida que la misma, permita mejorar los procesos o elevar la
eficiencia. Por ejemplo inventos tecnolgicos como la computadora han generado
mejores procesos administrativos y operaciones.
No se puede pasar por alto que toda empresa depende de alguna forma de un
elemento tecnolgico en sus operaciones, es difcil en la actualidad encontrar una
empresa que no funcione con tecnologa, de ah la importancia de esta variable.
Vale recordar que un cambio tecnolgico puede causar graves consecuencias
para una empresa sino se est preparado y no se estn constantemente
indagando acerca de las tendencias tecnolgicas.
Otra variable importante es la estructura, la cual hace parte de la organizacin
misma de la empresa y sus departamentos o niveles. Ella se sujeta a los cargos
con los que cuenta una empresa para desarrollar sus actividades diarias.
A travs de la estructura en las empresas se definen los niveles jerrquicos y se
distinguen en ella las unidades de mando y de control que facilitan la toma de
decisiones y el direccionamiento de cada una de las actividades.
Dentro de la estructura, la organizacin se constituye en una variable dependiente
que dividida por niveles permite el normal desempeo de las actividades. Estos
niveles son el nivel institucional o directivo, el cual se constituye en el nivel ms
alto y est compuesto por directivos, propietarios o accionistas. Existe otro nivel el
intermedio compuesto por personal de articulacin y coordinacin entre
accionistas y personal operativo. Por ltimo, se presenta el nivel operacional el
cual est formado por las personas de inferior rango dentro de la organizacin y a
travs del cual se desarrollan las actividades operativas diarias de la empresa.
A modo de conclusin, hay que sealar que la teora de la contingencia demostr
que la empresa se puede ver afectada por factores ajenos o externos a ella que
inciden en su desempeo. El ambiente y la tecnologa se constituyen en variables
externas que afectan la competitividad de una empresa y su forma de organizarse.
Por lo tanto, el estudio de ambos (el ambiente y la tecnologa) es fundamental

para evitar situaciones o cambios no predecibles que puedan afectar el normal


funcionamiento de una empresa.