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FUNDAMENTOS DAS CINCIAS SOCIAIS

Plano de Aula: A sociedade como objeto de estudo e os usos e abusos da cultura


Semana 3
Ttulo: A sociedade como objeto de estudo e os usos e abusos da cultura
Tema: A anlise antropolgica da cultura. O mtodo etnogrfico, o etnocentrismo e o
relativismo cultural.
Objetivos:
Compreender o conceito de cultura como objeto de estudo privilegiado da anlise
antropolgica.
Conhecer as prticas antropolgicas utilizadas para categorizar comportamentos culturais.
Reconhecer a importncia do principio de relativismo cultural, em contraposio ao
etnocentrismo.
Estrutura do contedo (Antes da aula, leia o Captulo 2 de seu Livro didtico de Cincias Sociais da pgina 32 at a 43)
1- O conceito de cultura
O conceito de cultura uma preocupao intensa atualmente em diversas reas do pensamento humano,
no entanto a Antropologia a rea por excelncia de debate sobre esta questo.
O primeiro antroplogo a sistematizar o conceito de cultura foi Edward Tylor que, em Primitive Culture,
formulou a seguinte definio: cultura todo complexo que inclui conhecimento, crena, arte, moral, lei,
costume e quaisquer outras capacidades e hbitos adquiridos pelo homem na condio de membro da
sociedade.
Desde sempre os homens se preocuparam em entender por que outros homens possuam hbitos
alimentares, formas de se vestir, de formarem famlias, de acessarem o sagrado de maneiras diferentes das
suas. A essa multiplicidade de formas de vida d-se o nome de diversidade cultural.
Contudo, foi a partir da descoberta do ?Novo Mundo?, nos sculos XV e XVI, que os europeus se depararam
com modos de vida completamente distintos dos seus, e passaram a elaborar mais intensamente
interpretaes sobre esses povos e seus costumes. fundamental lembrarmos que o impacto e a estranheza
se deram dos dois lados. Os grupos no europeus se espantavam com o ser diferente que chegava at eles
desembarcando em suas praias e tomando posse de seu territrio. Existem relatos de povos que aps a morte
de um europeu em combate, colocavam seu corpo dentro de um rio e esperavam sua decomposio para ver
se eram pessoas como eles. A diferena que no temos contato com esses relatos dos povos no europeus
para conhecermos a viso que eles tinham dos brancos.
2- O olhar eurocntrico sobre a cultura
Mas de onde surge a preocupao com o tema da cultura? Vamos posicionar nosso olhar. Toda
construo cientfica nasce na Europa. A reflexo terico-cientfica sobre a humanidade se iniciou neste
ambiente e nesta perspectiva. Logo, a noo de ser humano de referncia para todas as Cincias Humanas e
Sociais a do homem europeu e da sociedade europeia. No entanto, a partir dos esforos de conquista de
outros continentes, os europeus encontraram-se com seres diferentes o suficiente para causarem
estranhamento, mas parecidos o suficiente para produzirem o seguinte incmodo: sero estes seres
humanos? A relao com agrupamentos humanos de localidades at ento desconhecidas como as que hoje
denominamos frica, Amrica, Austrlia, fizeram com que os europeus se questionassem sobre as
caractersticas peculiares ao humano e as razes de tanta diferena entre os componentes de uma mesma
espcie. O movimento pr-cientfico, que domina o campo da diversidade cultural at o sculo XVIII, aquele
que oscilava entre conceber o diferente ora como humano ora como no humano, provido ou desprovido de
alma, bom ou mal selvagem, etc. Na tica do mal selvagem, estes humanos eram vistos como perigosos,

mais prximos aos animais, brutos, imbudos de uma sexualidade descontrolada, primitivos, com uma
inteligncia restrita, iludidos pela magia, enfim, seres limitados que precisavam ser civilizados pela cultura
europeia. Assim entramos no sculo XIX. Os antroplogos estudam culturas exticas buscando descrever
seus hbitos, costumes e sua forma de ver o mundo (cosmoviso). No entanto, eles no iam ao campo; no
eram os antroplogos que experimentavam diretamente o dia a dia dos grupos selvagens.
Eram enviados viajantes, pessoas comuns que eram deslocados para essas tribos e ali ficavam por um
certo tempo, registrando tudo que viam e ouviam, a fim de entregar este material aos antroplogos que a sim
analisavam estes relatos, desenvolvendo suas teorias sobre as diferentes culturas. Esta a denominada
?antropologia de gabinete?.
3- A prtica etnogrfica
Na segunda metade do sculo XIX esta metodologia foi questionada, afinal, como falar sobre uma cultura
que nunca se viu? Como descrever eventos que nunca se vivenciou? Assim cunhou-se a prtica etnogrfica
que a metodologia caracterstica da antropologia at os dias de hoje: o prprio antroplogo vai ao campo,
entra no grupo, vivencia esta cultura diferente, deixa-se fazer parte deste dia a dia, registra esta vivncia,
retorna para sua prpria cultura e finaliza seu trabalho de escrita que o registro final desta experincia.
Segundo Franois Laplantine, em Aprender Antropologia, a prtica etnogrfica consiste em impregnar-se dos
temas de uma sociedade, de seus ideais, de suas angstias. O etngrafo aquele que deve ser capaz de viver
nele mesmo a tendncia principal da cultura que estuda?
Abaixo, fotografia de Bronislaw Malinowski, pioneiro do trabalho etnogrfico, entre os trobriandeses.
No entanto, no nada fcil vivenciar uma outra cultura diferente da nossa. Por qu? No sentimos nossa
cultura como uma construo especfica de hbitos e costumes: pensamos que nossos hbitos e nossa forma
de ver o mundo devem ser os mesmos para todos! Naturalizamos nossos costumes e achamos o do outro
diferente. Diferente de qu? Qual o padro normal segundo o qual analisamos o diferente?
Geralmente estabelecemos a nossa cultura como o padro, a norma. Assim tudo que diferente concebido
como estranho, e mesmo errado. Tal postura o que denominamos etnocentrismo.
4- Etnocentrismo
Segundo Everardo Rocha, em O que Etnocentrismo, trata-se da viso do mundo onde o nosso prprio
grupo tomado como centro de tudo e todos os outros so pensados e sentidos atravs dos nossos valores,
nossos modelos, nossas definies do que a existncia. No plano intelectual, pode ser visto como a
dificuldade de pensarmos a diferena; no plano afetivo, como sentimentos de estranheza, medo, hostilidade,
etc.
Esse autor Rocha nos alerta, ao analisar o etnocentrismo, para a questo do choque cultural. Como ele
afirma, de um lado conhecemos o "nosso" grupo, que come igual, veste igual, gosta de coisas parecidas,
conhece problemas do mesmo tipo, acredita nos mesmos deuses, casa igual, mora no mesmo estilo, distribui o
poder da mesma forma, empresta vida significados em comum e procede, por muitas maneiras,
semelhantemente. A ento de repente, nos deparamos com um "outro", o grupo do "diferente" que, s vezes,
nem sequer faz coisas como as nossas ou quando as faz de forma tal que no reconhecemos como
possveis. E, mais grave ainda, este outro" tambm sobrevive sua maneira, gosta dela, tambm est no
mundo e, ainda que diferente, tambm existe..
Roberto da Matta, no texto voc tem cultura? demonstra que essa a experincia antropolgica, buscar
compreender a lgica da vida do outro. Antes de cogitar se aceitamos ou no esta outra forma de ver o
mundo, a antropologia nos convida a compreend-la, e verificar que ao seu jeito uma outra vida vivida,
segundo outros modelos de pensamento e de costumes. O fato de que o homem v o mundo atravs de sua
cultura tem como conseqncia a propenso em considerar o seu modo de vida como o mais correto e o mais
natural.
O conceito de cultura, ou, a cultura como conceito, ento, permite uma perspectiva mais consciente de ns
mesmos. Precisamente diz que no h homens sem cultura e permite comparar culturas e configuraes

culturais como entidades iguais, deixando de estabelecer hierarquias em que inevitavelmente existiriam
sociedades superiores e inferiores.
Como se percebe nas imagens acima, as representaes sobre feminilidade e beleza variam muito entre
as chinesas, em especial as da rea rural, e mulheres que vivem nas metrpoles ocidentais. Tanto a
deformao dos ps, no caso das primeiras, como os problemas ortopdicos decorrentes do uso de calados
de saltos altos, no outro caso, decorrem do atendimento a padres culturais internalizados pelos indivduos.
Uma viso etnocntrica leva a classificar como atrasada a prtica cultural chinesa, e a ver como avanada a
prtica cultural ocidental. Por isso, como nos ensina Roberto da Matta, no supracitado texto, deve-se analisar
as prticas culturais no contexto em que so praticadas, permitindo-se, assim, ?traduzir melhor a diferena
entre ns e os outros e, assim fazendo, resgatar a nossa humanidade no outro e a do outro em ns mesmos?.
5- Relativismo cultural
a postura, privilegiada pela Antropologia contempornea, de buscar compreender a lgica da vida do
outro. Ainda segundo Roberto da Matta, antes de cogitar se aceitamos ou no esta outra forma de ver o
mundo, a antropologia nos convida a compreend-la, e verificar que ao seu jeito outra vida vivida, segundo
outros modelos de pensamento e de costumes (...), pois cada sociedade humana conhecida um espelho
onde nossa prpria existncia se reflete.

Aplicao Prtica Terica


Questo discursiva:
Leia o texto abaixo e responda as questes propostas:
Em 1883, Franz Boas foi estudar os esquims e passou um tempo convivendo com eles. O autor fez as
seguintes observaes no seu dirio:
"Frequentemente me pergunto que vantagens nossa "boa sociedade" possui sobre aquela dos
"selvagens" e descubro, quanto mais vejo de seus costumes, que no temos o direito de olh-los de cima para
baixo. Onde nosso povo, poder-se-ia encontrar hospitalidade to verdadeira quanto aqui... Ns, "pessoas
altamente educadas", somos muito piores relativamente falando... Creio que, essa viagem tem para mim uma
influncia valiosa, ela reside no fortalecimento do ponto de vista da relatividade de toda formao (...)" (Trecho
extrado do livro Antropologia cultural/Franz Boas. Celso Castro (org). Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor,
2004).
(i) Identifique e explique que mtodo antropolgico foi utilizado pelo autor em sua pesquisa?
(ii) Elabore uma anlise sobre relativismo cultural a partir das observaes feitas por Franz Boas.
Questo de mltipla escolha:
A noo de etnocentrismo em Antropologia busca:
A) Designar a ocorrncia de uma impreciso conceitual na teoria antropolgica.
B) Expressar o processo de observao dos valores da prpria cultura como se fossem nicos ou superiores.
C) Descrever a preeminncia da relao entre os termos em qualquer anlise antropolgica.
D) Apontar para o risco de suspenso moral das categorias de nossa prpria cultura.
E) Nomear o processo de construo de conceitos abstratos a partir das representaes nativas.