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O eu do historiador

The historians self


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Sabina Loriga
sabina.loriga@gmail.com
Pesquisadora
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales
Bureau, 540 - 190-198 - avenue de France
75244 - Paris - cedex 13
Frana
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Resumo

H muito tempo, a questo da subjetividade do pesquisador assombra os historiadores. Qual a


distncia certa em relao ao passado? possvel afastar-se do presente para entrar no passado
em sua alteridade ou ns ainda estamos tentando projetar sobre o passado nossas prprias
fantasias, interesses, preconceitos? possvel superar a alternativa entre objetivismo puro e
subjetivismo radical? Depois de uma reconstruo dessas questes, o meu propsito explorar
as possibilidades de superar a alternativa entre objetivismo puro e subjetivismo radical.

Palavras-chave

Historiador; Campo historiogrfico; Escrita da histria.

Abstract

247

It has been a long time since the issue of the subjectivity of the researcher has been haunting
historians. What is the right distance from the past? Is it possible to depart from the present to get
into the past in its otherness, or are we still projecting into the past our own fantasies, interests
and prejudices? Is it possible to overcome the alternative between pure objectivism and radical
subjectivism? After a reconstruction of these questions, my purpose is to explore the possibilities
to overcome the alternative between pure objectivism and radical subjectivism.

Keywords

Historian; Historiography field; History writing.

Recebido em: 14/5/2012


Aprovado em: 1/6/2012

histria da historiografia ouro preto nmero 10 dezembro 2012 247-259

Sabina Loriga
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H muito tempo, a questo do eu do historiador persegue os


historiadores. Por um lado, ela est ligada ao problema do pathos. Qual
a distncia correta em relao ao passado? O historiador deve cultivar
uma atitude fria ou, ao contrrio, deve procurar identificar-se ao passado?
Afora isso, essa questo remete ao problema da relao entre a histria
e o presente. possvel separar-nos do presente para apreendermos o
passado, na sua alteridade, ou estamos sempre projetando sobre o passado
os nossos prprios fantasmas, interesses e preconceitos? Podemos pensar
da mesma forma em que no passado? Tornar-nos contemporneos dele?1
Parece-me que podemos distinguir, pelo menos, quatro maneiras de abordar
tais questes.
I.
A primeira visa ressurreio do passado. Nos anos 1830, o historiador
ingls Thomas Carlyle escreveu que a histria engloba em seu seio artistas e
artesos, os videntes, em condies de perceber o mistrio do passado, e os
simples curiosos, especuladores da causa e do efeito, que leem

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o livro inescrutvel da natureza como se fosse um grande livro de contos:


homens que trabalham, mecanicamente, em um setor, sem olhos para o
conjunto, no sentindo que haja um conjunto; e homens que iluminam
e enobrecem o mais humilde domnio de uma ideia de conjunto, e
sabem, habitualmente, que apenas no conjunto que a parte pode ser,
verdadeiramente, discernida (CARLYLE 1907, p. 309).

Essa capacidade de vidncia fundada sobre a compaixo: um corao


que ama o incio de todo o Conhecimento (CARLYLE 1909, p. 160). Para
Carlyle, o historiador-artista tem um corao sensvel: sente mil vezes mais
intensamente do que qualquer um. Em Paris, Jules Michelet compartilha da
mesma opinio. No seu projeto de ressurreio da vida integral, no nas
suas superfcies, mas nas suas estruturas anteriores e profundas, distingue
tambm dois tipos de historiadores: o cronista e o artista. Enquanto o primeiro
anula-se em sua escrita, o segundo acrescenta-lhe um pouco de si: se h a
uma falha, devemos reconhecer que ela nos ajuda. O historiador desprovido,
que, ao escrever, procura apagar-se, no existir, seguir por trs da crnica
contempornea, no , de maneira alguma, um historiador (MICHELET 2002).
Ao contrrio do cronista, o artista capaz de compaixo: ter muitas chamas
para reaquecer as cinzas arrefecidas h tanto tempo, era o primeiro ponto, no
sem perigo. Mas o segundo, talvez o mais perigoso, era o de estar em ntimas
ligaes com esses mortos ressuscitados, quem sabe, ser enfim um deles
(MICHELET 2002, p. 339). Em resumo, a verdadeira histria uma potente
qumica moral, na qual as minhas paixes individuais transformam-se em
generalidades, na qual minhas generalidades tornam-se paixes, na qual meus
povos transformam-se em mim; na qual o meu eu volta a animar os povos
Todas essas perguntas, que concernem ao problema de identificao, do julgamento moral acerca do
passado, e da politizao da pesquisa, atravessaram o Historikerstreit, que irrompeu na Alemanha em 1986.
1

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(MICHELET 2002, p. 172). A ambio de Michelet de voltar a animar os homens


do passado retorna sem cessar. Recentemente, foi retomada por Alain Corbin,
na medida em que ele espera trocar o trabalho dos tratores de hoje pela obra
nos cemitrios de campo (CORBIN 1998, p. 9).
II.
Nas primeiras dcadas do sculo XIX, o grande historiador alemo Leopold
von Ranke, autor de uma clebre Histoire de la papaut (1834-1836) e diretor
da Historisch-Politische Zeitschrift, prope outra concepo para o trabalho do
historiador. Para conservar sua autonomia cientfica, a histria deve visar
verdade nua, sem embelezamentos e sem ornamentos. Em 1824, no prefcio
do seu primeiro livro, Geschichten der romanischen und germanischen Vlker
von 1494 bis 1514, apresenta uma formulao geral do problema: Atribuiu-se
histria a misso de julgar o passado e de informar o presente em benefcio
do futuro. Nosso ensaio no tem pretenses to altas; deseja somente mostrar
como o passado realmente ocorreu (wie es eigentlich gewesen) (RANKE 18671890, t. 33, p. VII).2
Essa frase, com frequncia mal interpretada e citada sem que seja
contextualizada, muito complexa. O termo eigentlich pode ser traduzido como
efetivamente, ou seja, permite o entendimento de que o historiador deve apenas
descrever os fatos. Contudo, tambm pode ser traduzido por essencialmente ou
realmente. Se esse for o caso, implica a compreenso de que o historiador deve
apreender a realidade profunda, a qual subjacente aos fatos. De qualquer
maneira, Ranke est se opondo ideia segundo a qual o historiador deveria
incitar seu leitor a amar o bem (GILBERT 1990). Embora essa viso tenha sido
defendida por inmeros historiadores, sobretudo, nos sculos precedentes,
Ranke visa a criticar dois autores em particular: Niccol Machiavelli, interessado
na histria para estabelecer regras polticas para o futuro, e Friedrich Christoph
Schlosser, um historiador alemo, autor de uma clebre histria universal,
Weltgeschichte in zusammenhngender Darstellung (SCHLOSSER 1815-1941).
Contra a ideia de que a histria tenha uma viso moral, Ranke sublinha,
por vrias vezes, o valor da imparcialidade o historiador no tem paixes.
Assim, em um trabalho de maturidade, Englische Geschichte, declara:

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Eu gostaria de apagar, de alguma forma, o meu eu e deixar somente


as coisas falarem e fazer aparecer as foras poderosas que, surgidas e
intensificadas, dirigiram-se uma contra a outra em uma luta sangrenta e
terrvel, mas que traziam em si a soluo dos problemas mais essenciais
do mundo europeu (RANKE 2002, t. II, p. 3).3

No original: Man hat der Historie das Amt, die Vergangenheit zu richten, die Mitwelt zum Nutzen zuknftiger
Jahre zu belehren, beigemessen: so hohoer Aemter unterwindt sich gegenwrtiger Versuch nicht: er will blos
zeigen wie es eigentlich gewesen (RANKE 1867-90, t. 33, p. VII).
3
No original : Ich wnschte mein Selbst gleichsam auszulschen, und nur die Dinge reden, die mchtign
Krfte erscheinen zu lassen, die im Lanfe der Jahrhunderte mit und durch einander entsprungen und erstarkt,
nunmehr gegen einander aufstanden und im einen Kampf gerieten, der, indemerer sich in blutigen und
schrecklichen Schlgen enltud, zugleich fr die Wichtigsten Fragen der europischen Welt eine Entscheidung
in sich trug (RANKE 2002, t. II, p. 3).
2

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Esse trabalho de arrefecimento do eu conduz ruptura clara entre o presente


e o passado. A histria s nasce para uma poca quando est completamente
morta. Alm de sublinhar a distncia temporal, recomenda que o passado no
seja assimilado ao presente, que se evitem os julgamentos e que se proba tirar
do passado ensinamentos para o futuro.
Acontece frequentemente que analogias fugazes induzam ao erro o
historiador que tem a inteno de continuar em contato com o presente,
bem como o poltico que insiste em se prender ao passado. A musa da
histria tem o horizonte mais vasto e toda a aptido em afirmar e em
manter sua opinio, mas manifesta, no seu trabalho, uma conscincia
cuidadosa ao extremo, e ela parece ciumenta de sua misso. Introduzir,
no trabalho histrico, preocupaes que pertencem ao presente tem,
geralmente, como consequncia entravar o livre desenvolvimento desse
trabalho (RANKE 2002, t. I, p. XI).4

250

Livre da subjetividade do pesquisador, a histria pode, enfim, aspirar a se


constituir em um saber seguro, estvel e definitivo. Em resumo, um patrimnio
para sempre.
A ideia de que o historiador deve arrefecer o passado, trat-lo de forma
impessoal, propagou-se, sobretudo na Frana, nas ltimas dcadas do sculo XIX.
Numa Fustel de Coulanges, talvez o mais metdico dos historiadores franceses
(segundo a definio de Seignobos), retoma a questo em diversas ocasies.
Na sua aula inaugural, na Universidade de Estrasburgo, em 1867, recomenda
combater a tentao de levar para o estudo do passado nossas ideias, nossos
sentimentos, nossas preferncias (HARTOG 2001, p. 354). Ele repetir tal
argumentao em sucessivos estudos: a histria no uma arte, tambm no
um tipo de anexo da moral, e o historiador deve cultivar a imparcialidade, o
distanciamento, o estilo impessoal. Como ele especifica em 1875, a preocupao
com o passado s pode ser exclusiva. Ela implica, asceticamente, a renncia ao
presente, o esquecimento, mais completo possvel, das questes atuais:
no que se possa exigir dele que, no seu ntimo, seja desprovido de
opinies pessoais, sem nenhum tipo de preferncias, sem crenas, sem
patriotismos. Mas necessrio que ele tenha bastante fora de esprito e
bastante independncia em relao a si mesmo para que, no momento do
seu trabalho, no momento em que procura a verdade histrica, aja como
se no tivesse nem opinio poltica, nem crenas pessoais, nem mesmo
patriotismo (HARTOG 2001, p. 360).5

Na Introduction aux tudes historiques, obra de referncia da escola


metdica, Charles-Victor Langlois e Charles Seignobos no fazem da histria
uma cincia amalgamada s cincias da natureza.
A cincia afirmam um conhecimento objetivo fundado sobre a
anlise, a sntese e a comparao reais. A percepo direta dos objetos
guia o sbio, ditando-lhe questes a serem formuladas [...] em histria,

4
5

N.T. Citao em francs no original.


Essa questo reside no centro de suas divergncias com Gabriel Monod, em 1887.

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no vemos nada de real, a no ser o papel escrito [...]. A anlise histrica
no mais real do que a percepo dos fatos histricos. Ela s um
procedimento abstrato (LANGLOIS; SEIGNOBOS 1898, p. 185).

um conhecimento indireto, que permite alcanar, no o fenmeno em si,


mas apenas seus traos.
Fatos que no vimos, descritos em termos que no nos permitem
represent-los exatamente, eis os dados da histria [...] a histria ,
necessariamente, uma cincia subjetiva. Seria ilegtimo estender a essa
anlise intelectual de impresses subjetivas as regras de anlise real de
objetos reais. A histria deve, pois, proteger-se da tentao de imitar as
cincias biolgicas (LANGLOIS; SEIGNOBOS 1898, p. 179).

Todavia, para que exista o conhecimento do passado, o historiador deve


desaparecer, tornar-se neutro. Em resumo, como comentou, recentemente,
Christophe Prochasson,
o historiador republicano, quando se manifesta, um especialista: no
jamais um autor: [sic] A profissionalizao da histria, no fim do
sculo XIX, e o regime universitrio que selaram o seu desenvolvimento
correspondem a uma conteno do sujeito que discorre. O discurso do
historiador , doravante, o do distante, do ausente, talvez, o do morto
(PROCHASSON 2002, p. 210-211).

III.
O nobre sonho da objetividade seduziu geraes inteiras de historiadores
(NOVICK 1988). No entanto, foi frequentemente prejudicado pelas ondas
de ceticismo. Uma das maiores objees concerne ao peso do presente: o
historiador no jamais um sujeito desinteressado, e, alm disso, o seu olhar
metamorfoseia o passado. Em 1897, o medievalista belga Henri Pirenne distingue
entre a crtica histrica e a histria-erudio, visando descoberta dos fatos,
e a histria-narrativa, que se prope a reconstruir o passado na sua realidade
viva. Esta, que, para ele, a nica histria verdadeira, seria sempre alimentada
pelas inquietudes do seu tempo. Enquanto o olhar do astrnomo, do fsico ou
do qumico continua sempre calmo e frio, j que estudam fenmenos alheios
sociedade, o historiador deve compreender e contar os acontecimentos cujos
realizadores so homens como ele. Por essa razo, a objetividade completa
-lhe proibida.

251

[...] qualquer coisa que ele faa, o esprito pblico do seu tempo
reage sobre ele. [] Sua maneira de considerar a histria imposta
ao historiador pelo seu tempo. O ponto de vista no qual se situa no
determinado, como nas cincias, pelo estado do desenvolvimento
dos conhecimentos, mas pelo estado de civilizao do pblico ao
qual se dirige e ao qual ele mesmo pertence. [...]. Cada poca refaz
sua histria, transpe-na, de certa forma, em um tom que lhe
apropriado. [...]. O historiador dominado, sem perceber, pelas
ideias religiosas, filosficas, polticas que circulam ao seu redor
(PIRENNE 1897, p. 51-52).

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Trinta anos depois, nos Estados Unidos, o historiador vinculado histria


econmica, Charles Beard, retoma essa questo. Em uma conferncia na
American Historical Association, relembra que, para Benedetto Croce, a
histria surge diretamente da vida: s uma preocupao da vida presente
pode levar-nos a fazer pesquisas sobre um fato do passado. Em seguida,
sublinha que o historiador pertence ao presente. Cada historiador o produto
de sua poca e sua obra reflete o esprito do seu tempo, de sua nao, de sua
raa e do seu grupo social.
Hoje, nenhum estudante acredita verdadeiramente que [os textos] de
Bossuet, de Gibbon, de Mommsen ou de Bancroft poderiam ser reescritos
da mesma maneira. Cada estudante de histria sabe que, na seleo e na
disposio da documentao, seus colegas tinham sido influenciados por
suas preferncias, seus preconceitos, suas crenas, suas emoes, sua
educao geral, assim como por sua experincia, em particular, social e
econmica (BEARD 1933, p. 229).

Depois de ter percebido que mesmo a neutralidade uma expresso


poltica, cita o exemplo de Ranke, que escrevia depois da convulso e da
experincia da Revoluo Francesa. Como todos os conservadores do seu
tempo, estava cansado da histria impregnada pela poltica ou escrita sob uma
perspectiva de propaganda.

252

As classes dirigentes, s quais pertencia, tinham obtido, com o tratado


de 1815, uma trgua e desejavam a paz para consolidar sua posio.
Uma escrita acerca da histria fria, factual, aparentemente desprovida
das paixes do tempo servia perfeitamente causa daqueles que no
queriam ser colocados em discusso (BEARD 1933, p. 229-230).

O clebre historiador da cultura Arthur O. Lovejoy, fundador do Journal


of the History of Ideas, partilha dessa opinio: a pesquisa do historiador
sempre, nas suas intenes, instrumental satisfao presente ou, mais
precisamente, futura de ter uma resposta provvel para a questo histrica
(LOVEJOY 1939, p. 477).
Para alm das suas diferenas, a viso do conhecimento histrico proposta
por Pirenne e Beard parece marcada pela lgica do pertencimento temporal
o indivduo pertence sua poca. Trata-se de um pertencimento completo
sobre o modo da crena e da adeso indefectvel. Como escreveu Jacques
Rancire, A forma do tempo idntica prpria forma da crena [...]. Reunir
em seu tempo quer dizer assemelhar-se sobre o modo da crena, ou seja, no
o conhecer. Ser feito de tempo ser feito de ignorncia (RANCIRE 1996,
p. 6). Por muito tempo, essa lgica de pertencimento temporal assegurou a
posio de verdade do discurso do historiador: ela representou um meio para
transformar a realidade viva, logo, movedia e instvel do passado em um
objeto fixo. Mas, sobretudo, no caso de Beard, ela termina por deslegitimar o
trabalho do historiador. Poderamos dizer que, ao invs de aprisionar o passado,
ela aprisiona o historiador. ele quem prisioneiro do seu tempo como pode
ele escapar do presente para conhecer o passado?
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Nas ltimas dcadas, essa ideia foi retomada pelos partidrios da virada
lingustica, o Linguistic Turn. Alm de sublinhar os aspectos retricos da escrita
histrica, de definir a histria como um gnero especfico da fico narrativa,
de avaliar segundo os critrios da crtica literria, historiadores, sobretudo nos
pases anglo-saxes, sustentaram que, longe de remeter ao passado, a narrao
histrica apenas uma projeo do pesquisador. Como afirmou o historiador
ingls Keith Jenkins, cada ato de compreenso sempre uma construo, uma
autorreferncia is always ultimately self-referencing (JENKINS 1995, p. 83).
E ele est sempre posicionado. O passado concebido como um espelho capaz
de refletir apenas os traos daquele que nele se olha, mas os traos daquele que
se olha no tm nada de pessoal. O pesquisador no nada alm do produto
de suas inscries sociais: classe social, rea cultural, gnero etc. Por seu lado,
o historiador californiano Sande Cohen leva ao extremo a dimenso ideolgica
do discurso histrico e chega at a negar a possibilidade da interpretao, seja
pelos historiadores, seja pelos leitores. A concluso s pode ser muito obscura.
A teoria ou a histria crtica busca modificar as regras da escrita da
histria, at ao ponto de se perguntar se vale ainda a pena escrever a
histria. difcil de dizer, [...] mas, aps 2.500 anos de deformaes
produzidas pelos historiadores, [...] os quais transformaram [a ideia
de pensar] aps os acontecimentos (after the factness) em um recurso
para o controle do futuro, chegou o tempo de considerar a possibilidade
de parar o jogo. Sem histria, a saber, o caminho da barbrie, no ?
(COHEN; LOTRINGER 2001, p. 192).

IV.

253

possvel evitar a alternativa entre objetivismo puro e subjetivismo


radical? Ou, mais exatamente, entre um impossvel objetivismo e um falso
subjetivismo? Ao longo de todo o sculo XIX, os historiadores sublinharam a
impossibilidade e mesmo o absurdo de se ter a inteno de apagar a dimenso
subjetiva da pesquisa. o caso de Johann Gustav Droysen, autor da Histoire
dAlexandre le Grand (1833) e da Histoire de lhellnisme (1836-43). Na ocasio
de seu curso sobre o mtodo histrico (Historik), ministrado dezoito vezes entre
1857 e 1882, na presena de seus estudantes de Iena e de Berlim, explicou
a sua discordncia com Ranke e outros historiadores alemes partidrios do
mtodo crtico. Ele lembrou que ns no podemos nem explicar nem mesmo
atingir os fatos puros: o fato que ns denominamos batalha, congresso ou
conclio, grande tratado de paz no de forma alguma um fato, mas, antes,
uma abstrao pela qual a considerao humana resume uma quantidade de
fatos (DROYSEN 1977, p. 114).
Persuadido de que a originalidade e a originaridade6 coincidem, Ranke
tinha atribudo histria a tarefa de reencontrar a experincia primeira a
objetividade do fato dissolvendo os estratos sucessivos acumulados no
decorrer do tempo. Crtico em relao a essa concepo ingnua e limitada

Nota do revisor: no original originarit. No que diz respeito ao campo da filosofia, essa palavra deve ser
compreendida como um estado daquilo que est na origem.
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do fato histrico, Droysen observa que o carter original de sua fonte no ,


obrigatoriamente, uma garantia de verdade, a tal ponto que as falsas histrias
podem se tornar testemunhos extremamente preciosos: a crtica [...] torna,
em certo sentido, novamente autntico o que foi reconhecido como sendo
no autntico, ou seja, que lhe atribui o lugar, as relaes que lhe pertencem
e no seio das quais ele assume toda a sua significao autntica (DROYSEN
1977, p. 127). Apesar da sua importncia, a crtica das fontes no constitui,
pois, a essncia da pesquisa histrica: Trata-se do aspecto em que eu me
afasto, conscientemente, do mtodo em voga, hoje, entre os meus confrades:
eles o qualificam de mtodo crtico, ao passo que eu coloco em primeiro plano
a interpretao (DROYSEN 1977, p. 11). Na realidade, o material histrico
sempre, ao mesmo tempo, muito rico e muito lacunar:
[...] se fossem colocados juntos todos os documentos que podem
ser encontrados, todos os tratados e as correspondncias da poca
napolenica, no se obteria nem mesmo uma imagem fotograficamente
correta dessa poca; o que se encontra nos arquivos no a histria,
mas so os negcios do Estado e da administrao em sua extenso
desoladora, os quais so incapazes de reconstituir a histria, tal como
algumas manchas de cores sobre uma paleta no fazem um quadro
(DROYSEN 1977, p. 21).7

254

O argumento mais forte de que os fragmentos do passado sobreviveram


em virtude de seu valor e de seu significado uma iluso, pois os prprios
processos de conservao so extremamente aleatrios. Tambm no podemos
contentar-nos em compreender a documentao; necessrio pensarmos a
partir da documentao (TAINE 1885).8
Nessa perspectiva, Droysen tambm afasta a ideia de pesquisa objetiva,
na qual apenas v uma banalidade que leva ao engano.
[...] s o que desprovido de pensamento efetivamente objetivo. A
partir do momento em que o pensamento humano toca e envolve as
coisas, elas deixam de ser objetivas. [...] Aqueles que veem, na tarefa
suprema do historiador, o fato de no acrescentar nada de pessoal, mas
de simplesmente dar a palavra aos fatos, no se do conta de que os
fatos no falam a no ser pela voz daqueles que os conceberam e os
compreenderam (DROYSEN 1977, p. 218).

O historiador no deve apagar sua subjetividade como queria Ranke. Ele


deve aprender a reconhec-la e a transform-la em uma fonte de conhecimento.
Ele deve, sobretudo, descobrir a historicidade do seu eu.
[...] o contedo do nosso eu alguma coisa que recebida (Empfangenes),
que chegou at ns, que nosso sem o ser. Assim, ns no somos ainda

Ranke ope o elemento singular s abstraes da filosofia da histria. Mas contesta os historiadores que
consideram a histria como uma enorme confuso de fatos e sublinha que o historiador parte do elemento
singular para chegar a uma viso geral dos acontecimentos, ao conhecimento da conexo que existe
objetivamente entre eles (RANKE 1888, p. VII-IX).
8
Hippolyte Taine se exprime em termos similares quando compara o documento histrico a uma concha fssil,
simples meio que serve apenas para retornar totalidade viva.
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livres em relao ao nosso saber; ele nos possui mais do que ns o
possumos. apenas tomando conscincia de que ns somos, de alguma
forma, midiatizados (vermitteltes), que ns o separamos de ns mesmos.
Desde ento, ns comeamos a ser livres em ns mesmos e a dispor do
que era imediatamente o nosso contedo. Eis um grande resultado do
nosso desenvolvimento interior (DROYSEN 1977, p. 106-107).

Esse trabalho de conhecimento de si representa, pois, um trabalho de


libertao temporal, uma maneira de quebrar os muros da poca. No estudo do
passado, existe um momento arbitrrio inicial, ligado sensibilidade pessoal do
historiador. Mas a questo apenas o prembulo; vem, em seguida, a procura.
E justamente nesse momento, em que ele se encontra em uma posio de
mal-estar, sob a superfcie, que o historiador tem a possibilidade de verificar a
pertinncia da questo colocada, de corrigi-la e, por que no, de encontrar outra
coisa pela qual no esperava.
J tnhamos isso e aquilo. Atualmente, como se no tivssemos
mais nada. necessrio partir novamente do zero, necessrio
recomear tudo desde o incio. Procurando o material, verificando-o,
interpretando-o, reelaboramos o pensamento e, medida que se
desenvolve, purificando-se, cada vez mais, distingue-se em toda a sua
riqueza e se transforma. Arriscamo-nos mesmo a perd-lo [...]. Muitos
se esgotam na tarefa, perdem-se nas vias transversas, lanam-se em
direo a novas possibilidades, prospectam mais em extenso do quem
em profundidade (DROYSEN 1977, p. 106-107).

Nas dcadas seguintes, dois outros historiadores alemes, Eduard Meyer e


Friedrich Meinecke, sublinharam que o passado no um patrimnio perdido que
deva ser recuperado, mas uma herana viva, uma fora, uma energia geradora
de sentidos. Isso significa que, longe de ser um saber independente das paixes
do momento, como pensava Ranke, a histria uma forma de pensamento
aberta, que modifica, sem cessar, a hierarquia dos fenmenos.

255

[...] a obra histrica mais significativa do passado [...] no pode jamais


satisfazer inteiramente o presente: todos os momentos presentes
apresentam outras questes em relao quelas das geraes precedentes,
pois consideram outros fatores como determinantes (MEYER 1910, p. 48).

nessa perspectiva que o valor da subjetividade do pesquisador colocado


em evidncia. No s o historiador no pode apagar a sua personalidade, mas
no deve mesmo procurar faz-lo, pois renunciaria a uma fonte fundamental de
conhecimento. Tucdides foi um grande historiador, pois conferiu a sua obra uma
dimenso objetiva graa aos recursos da arte subjetiva. Reconhecendo o papel
da subjetividade e do presente, Meyer e Meinecke no acreditam que o vnculo
com a atualidade indissolvel. Obviamente, o historiador tende a projetar as
vicissitudes da atualidade, mas no , inevitavelmente, um adepto fiel do seu
tempo. Como dir, anos depois, Siegfried Kracauer, a viagem ao passado no
apenas uma viagem de ida e de volta (KRACAUER 2006): quando o historiador
volta do passado, no mais o mesmo, ele mudou suas possibilidades de pensar.
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Sabina Loriga
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V.
Parece-me que a reflexo de Paul Ricur permite-nos enriquecer, de maneira
fundamental, essa quarta perspectiva.9 J em 1952, ele amplia as noes de
objetividade e de subjetividade. Ele nos diz que no existe uma objetividade
nica e unvoca: h tantos nveis de objetividade quanto comportamentos
metdicos. Esperamos, pois, que a histria acrescente uma nova provncia ao
imprio variado da objetividade (RICOEUR 1967, p. 23-24). Ora, a objetividade
da histria no uma postura ou um resultado, mas uma aspirao. Isso conduz
a dois elementos. Primeiramente, sua natureza mutante: A objetividade da
histria est ligada ao movimento: a histria a faz ao se fazer (RICOEUR 1967,
p. 23-24). Em seguida, o reconhecimento dos seus limites: sempre incompleto,
o conhecimento histrico fundamenta-se sobre a renncia em coincidir com a
realidade passada. Ricur voltar a esse ponto nos anos seguintes.
No Temps et rcit, define o passado como o contraposto ao qual o
conhecimento histrico esfora-se por corresponder de maneira apropriada.
Atravs do documento e por meio da prova documental, o historiador
submetido ao que, um dia, foi. Ele tem uma dvida em relao ao passado,
uma dvida de reconhecimento em relao aos mortos que fazem dele um
devedor insolvente (RICOEUR 1983-1985, t. III, p. 253).

256

No entanto, precisamente porque a histria persegue um projeto de


objetividade, ela pode revelar, como um problema especfico, a questo dos limites
da objetividade. Por essa razo, toda viso ingnua do conceito de realidade,
aplicada ao fato de ter sido do passado, recusada: o ter-sido um problema na
medida exata em que no observvel, quer se trate do ter sido do acontecimento
ou do ter sido do testemunho (RICOEUR 1983-1985, t. III, p. 285).
Ricur parece rever sua posio em La mmoire, lhistoire, loubli, quando
sustenta que, ao contrrio da memria coletiva, a histria caracterizada por sua
postura objetiva (RICOEUR 2000, p. 239-274). Mas, eu creio que, mais uma vez, ele
est sublinhando a ambio veritativa da histria (o fato de que ela visa a representar
em verdade o passado). Donde a necessidade de reconhecer os limites ligados ao
saber histrico, particularmente seu limite interno, dizendo respeito correlao
entre o projeto de verdade e a componente interpretativa da operao historiogrfica.
Longe de representar uma fase da operao historiogrfica, a interpretao toca
todo o desenvolvimento dessa operao. Assim, Ricur procura superar a oposio
entre a histria objetiva e a histria subjetiva para sublinhar a importncia de uma
boa subjetividade: primeiramente, o historiador procura esclarecer os significados
obscuros, em seguida, deve admitir um grau inevitvel de controvrsia e dotar a
interpretao de argumentos plausveis, enfim, deve aceitar a existncia de um
fundo impenetrvel e opaco (RICOEUR 2000, p. 440-444).
Da mesma forma que no existe uma nica objetividade, tambm no
existe uma nica subjetividade. No seu texto Objectivit et subjectivit en
histoire, publicado, novamente, em Histoire et vrit, afirma:
9

Daniel Creutz j notou as relaes existentes entre a reflexo de Droysen e a de Ricur. Ver CREUTZ, 2007.

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O eu do historiador
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Essa espera implica em uma outra: ns esperamos do historiador
uma certa qualidade de subjetividade, [...] uma subjetividade que
seja precisamente apropriada objetividade que convm histria.
Ns pressentimos, consequentemente, que existe uma boa e uma m
subjetividade (RICOEUR 2000, p. 24).

Mas, como distinguir a boa subjetividade da m? Por seu componente


dialgico. Ela marcada, essencialmente, pela sua abertura ao outro e ao
inesperado. A histria
movimentada tanto por uma vontade de conhecimento quanto por uma
vontade de explicao. O historiador vai aos homens do passado com
sua experincia humana prpria. O momento em que a subjetividade do
historiador toma um relevo surpreendente aquele no qual, para alm de
toda cronologia crtica, a histria faz surgir os valores de vida dos homens
de outrora. Essa evocao dos valores [...] no possvel sem que o
historiador seja, vitalmente, interessado nesses valores e tenha com ela
uma afinidade profunda (RICOEUR 2000, p. 31).

Como Ricur especifica, o historiador s encontra o outro (um outro de


outrora) na imaginao.
Ora, essa transferncia para um outro presente, que valoriza o tipo
de objetividade da histria, bem uma espcie de imaginao; uma
imaginao temporal se desejarmos, j que um outro presente re-apresentado, re-portado no fundo da distncia temporal, - outrora
(RICOEUR 2000, p. 30).

257

De qualquer maneira, esse trabalho de imaginao implica uma


descentralizao em relao a si prprio. Assim, Ricur distingue um eu
de pesquisa de um eu pattico, deriva, o eu dos ressentimentos, dos
dios, das acusaes. Com uma atualizao previdente se pensarmos
que o texto foi escrito em um perodo marcado pelas paixes polticas
ele especifica que o eu pattico no , necessariamente, o engajado, o
qual fulmina:
pode ser tambm a aparente apatia da hipercrtica, que denigre toda
a grandeza reputada e deprecia todos os valores que ela encontra; essa
clera intelectual pertence ao eu pattico da mesma forma que a paixo
poltica desviada do combate poltico contemporneo e reportada ao
passado (RICOEUR 2000, p. 34).

No rastro de Ricur, poderamos dizer que o eu do historiador no uma


substncia, dada a priori, mas uma aspirao ou mesmo um lugar de trabalho.
Para desenvolver uma boa subjetividade, o historiador deve renunciar aos
sonhos de ressurreio do passado, aceitar que vive em um terceiro lugar, o
qual no coincide nem com o presente, nem com o passado, e reconhecer que
a contemporaneidade no uma condio, um estado, mas uma experincia,
inacabada e inacabvel, de reduo da alteridade.

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Sabina Loriga
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