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MENTES INTERLIGADAS

Evidncias cientficas da telepatia, da clarividncia e de outros fenmenos


psquicos
Traduo William Lagos

EDITORA ALEPH

PREFCIO
Se voc no se sentir schwindlig [tonto] algumas vezes quando pensar a
respeito destas coisas, ento sinal de que no as entendeu realmente
[teoria quntica].
Uma das descobertas mais surpreendentes da fsica moderna que os
objetos no so to separados como poderiam parecer. Quando voc
penetra no ncleo do material que lhe parea mais slido, a separao se
dissolve. Tudo que permanece, como o sorriso do Gato de Cheshire, o
personagem de Alice no pas das maravilhas, so relacionamentos que se
estendem curiosamente atravs do espao e do tempo. Todas essas
conexes foram previstas pela teoria quntica desde seu incio e apelidadas
aes fantasmagricas a distncia por Albert Einstein. Um dos
fundadores da teoria quntica, Erwin Schrdinger denominou-a
entrelaamento, ou emaranhamento e disse: Eu no diria que este um,
porm o trao mais caracterstico da mecnica quntica.
A realidade mais profunda sugerida pela existncia do entrelaamento to
diferente do mundo da experincia diria que, at recentemente, muitos
fsicos acreditavam tratar-se de fenmenos interessantes somente por
razes tericas abstratas. Eles j aceitavam que o mundo microscpico das
partculas elementares poderia demonstrar-se entrelaado de uma forma
bastante inusitada, mas se presumia que estes estados de entrelaamento
fossem temporrios e no apresentassem conseqncias prticas para o
mundo tal como o experimentamos. Muito rpido, este ponto de vista se
est transformando.
Hoje, os cientistas esto descobrindo que h vrias razes pelas quais os
efeitos dos entrelaamentos microscpicos sobem a escala de magnitudes
at alcanarem nosso mundo macroscpico. As conexes entrelaadas entre
objetos de tamanho atmico, detectadas por experimentos preparados com
cuidado, podem persistir ao longo de muitos quilmetros. H descries
tericas mostrando como tarefas podem ser realizadas por grupos de
entrelaamento, sem que os participantes do grupo comuniquem-se uns
com os outros de qualquer maneira convencional. Alguns cientistas
sugerem que o espantoso grau de coerncia apresentado pelos sistemas
vivos poderia depender em algum aspecto fundamental de efeitos
qunticos, como, por exemplo, o entrelaamento. Outros sugerem que a
percepo consciente causada ou relacionada, de alguma forma
importante, com as partculas entrelaadas no interior do crebro. Alguns
chegam at mesmo a propor que todo o Universo seja um nico objeto
2

totalmente entrelaado consigo mesmo.


Se essas especulaes forem corretas, como seria a experincia humana
dentro de um Universo assim interligado? Sentiramos, de vez em quando,
experincias msticas concretas de ligao emocional com pessoas amadas,
mesmo a distncia? Essas experincias evocariam uma sensao de
assombro diante da percepo de que, na realidade, existe muito mais do
que nosso raciocnio e o senso comum implicam? Poderiam mentes
entrelaadas estarem envolvidas quando se escuta tocar o telefone e de
algum modo j se sabe instantaneamente quem est chamando? Se, de
fato, passamos por tais experincias, essas poderiam ser devidas a
informaes reais que, de algum modo, passam desapercebidas por nossos
costumeiros canais sensoriais ou esses relatrios inexplicados so melhor
entendidos como meras coincidncias e iluses?
So esses os tipos de perguntas que sero explorados no decorrer deste
livro. Em suas pginas, iremos descobrir que existem evidncias
experimentais substanciais da existncia de alguns tipos de genunos
fenmenos psquicos. E ficaremos sabendo porque a cincia, at pouco
tempo atrs, ignorou boa parte desses interessantes efeitos. Durante
sculos, os cientistas presumiram que tudo poderia ser explicado por
mecanismos anlogos aos mecanismos do relgio. Porm, no decorrer do
sculo xx, para surpresa de todos, descobrimos que essa pressuposio
cientfica corrente, embora aparentemente apoiada pelo senso comum, est
incorreta. Quando o tecido da realidade examinado bem de perto, no se
encontra nada que, mesmo de longe, se assemelhe aos mecanismos de um
relgio. Ao contrrio, a realidade tecida de estranhos filamentos
holsticos que no se acham localizados em qualquer ponto determinado
nem do espao e nem do tempo. D um puxo, mesmo bem de leve, em
uma ponta frouxa deste estofo da realidade e o pano inteiro flutua,
instantaneamente, atravs do espao e do tempo.
A cincia ainda se encontra nos estgios mais iniciais da compreenso do
entrelaamento e existe muito para se aprender. No entanto, o que vimos
at hoje nos confere uma nova maneira de pensar a respeito dos fenmenos
psquicos. As experincias psquicas no so mais consideradas como o
resultado de talentos humanos raros, dotes divinos ou poderes que, como
num passe de mgica, transcendem os limites fsicos. Em vez disso, os
fenmenos psquicos demonstram ser conseqncia inevitvel da existncia
de uma realidade fsica interconectada e entrelaada. O psquico
reemoldurado do arcabouo de uma anomalia bizarra que no se encaixa no
mundo normal motivo pelo qual rotulado paranormal , para o contexto
de um fenmeno natural a ser estudado pela fsica.
3

A idia do Universo como um todo interconectado no recente; durante


milnios foi uma das suposies centrais ou subjacentes s filosofias
orientais. O que sim novo a esse respeito o fato de que a cincia
ocidental est passo a passo comeando a perceber que alguns dos
elementos daquele conhecimento antigo poderiam estar corretos. Porm, a
adoo de uma nova ontologia no algo que se possa fazer com
facilidade. Quando tratamos de tpicos srios, como, por exemplo, de
nossa viso da realidade, sensato adotar a mxima conservadora: no se
meta a consertar o que no est quebrado. Mesmo assim, nos sentimos na
obrigao de examinar com muito cuidado as evidncias a fim de verificar
se o psquico real ou no. Se a concluso for positiva, as suposies
anteriores sobre o relacionamento entre a mente e a matria esto incorretas
e precisaremos escolher algumas alternativas.
Enquanto explorarmos o conceito do psquico como mentes entrelaadas,
iremos considerar exemplos de experincias psquicas na vida real e em
ambientes de laboratrio; faremos um levantamento das origens das
pesquisas psquicas, dos resultados de milhares de testes laboratoriais
controlados e demoliremos alguns mitos criados pelo ceticismo. A seguir,
iremos explorar o tecido da realidade tal como nos revelado pela fsica
moderna, e veremos por que ele est se tornando cada dia mais relevante
para a compreenso do como e do porqu existe o psquico. No final,
descobriremos que o poeta ingls do sculo XIX, Francis Thompson, pode
ter sido quem o descreveu da melhor maneira possvel:
Todas as coisas, pelo imortal poder,
tanto perto como longe,
ocultamente,
esto umas s outras to ligadas,
que no se pode uma s flor mover,
sem que as estrelas sejam perturbadas.

CAPTULO 1

No princpio
A realidade no mais o que costumava ser.
Os historiadores discordam sobre a data precisa em que a realidade se
transformou. Alguns dizem que foi em 1905; outros apontam para eventoschave transcorridos em 1964 e em 1982. Penso nessa mudana como o
lento deslizar de uma geleira que se moveu ao longo da maior parte do
sculo xx.
Essa nova realidade ainda no est totalmente compreendida. Mas aquilo
que j atingimos sugere uma espantosa metamorfose do antigo, algo to
inesperado que, por muitas dcadas, quase ningum lhe deu ateno: os
poucos que a perceberam ficaram, no comeo, emudecidos diante de suas
conseqncias. No momento em que foram capazes de se expressar,
murmuraram adjetivos como chocante, bizarro, avassalador e
fantasmagrico. Essas pessoas no so publicitrios enfeitando produtos
comerciais de que no precisamos, mas sim fsicos e filsofos de vidas
morigeradas que ainda esto lutando para entender o que significa a nova
realidade.
A nova realidade se refere compreenso moderna do meio
interconectado dentro do qual vivemos; o tecido da realidade como
revelado pela fsica moderna. O objetivo deste livro explorar uma das
conseqncias desta nova realidade sobre o reino familiar da experincia
humana. Veremos o que ocorre quando a experincia encarada a partir da
perspectiva da teoria quntica e, ao faz-lo, teremos uma surpresa:
determinados fenmenos j considerado: como impossveis podero, de
fato, existir.
Estou falando dos fenmenos psquicos como, por exemplo, telepatia,
clarividncia. E psicocinese.
Algumas pessoas podero objetar que a ligao entre a elegncia da teoria
quntica e a fantasmagoria dos fenmenos psquicos ilegtima; que um

erro alegar que uma conexo existe, apenas porque estes dois domnios
esto permeados de efeitos inexplicveis. Essa objeo, sem dvida,
compreensvel. A teoria quntica uma descrio matematicamente precisa
e muito bem testada do mundo observvel. Os fenmenos psquicos so
escorregadios, eventos subjetivos com um passado maculado por
falsificaes. No entanto, como agora se observa, o tecido da realidade
sugerido pela teoria quntica e as observaes associadas com os
fenmenos psquicos demonstram espantosas semelhanas, que so
assombrosamente estranhas e precisamente afinadas para sugerir um
relacionamento significativo. Esta a conexo que pretendemos explorar
aqui: a conexo psquica.
A palavra psi foi criada como um termo neutro para designar fenmenos
psquicos em 1942, pelo psiclogo britnico Robert Thouless. Refere-se
23a letra do alfabeto grego e se pronuncia, em ingls, como sigh [sai,
correspondente a suspiro: o som, em portugus mesmo psi]. Psi
tambm a primeira letra da palavra grega psych, com o significado de
mente ou alma. Thouless escolheu o termo como forma de se referir a
experincias psquicas, sem implicar origens ou mecanismos. As
experincias psquicas comuns incluem conexes de mente para mente
(telepatia), percepo de objetos ou eventos a distncia (clarividncia),
percepo da ocorrncia de eventos futuros (precognio) e interaes entre
a mente e a matria (psicocinese). A psi tambm pode estar envolvida em
palpites intuitivos, em sensao viscerais de agrado ou desagrado sem
motivo aparente, em cura a distncia, no poder da inteno e na impresso
de que algum est nos olhando.
H palavras para experincias psquicas em todas as lnguas, do rabe ao
zulu, do tcheco ao galico da Ilha de Man [entre a Inglaterra e a Irlanda].1
A universalidade destas palavras reflete o fato de que esses fenmenos
pertencem s experincias humanas bsicas. Com certeza, experincias
psquicas foram relatadas por pessoas em todas as culturas e ao longo de
toda a histria, e pertencem a todas as faixas etrias e nveis educacionais.
CINCIA PROIBIDA
O pblico, em geral, sempre esteve interessado em fenmenos psquicos.
Todavia, dentro da ortodoxia cientfica, esses fenmenos sempre foram
considerados ou uma genuna batata quente ou um brinquedo de pessoas
que possuam batatas na cabea, em vez de crebro. Muitos cientistas
acreditam que os fenmenos psquicos so reais; porm, demasiado
desconfortveis para serem tocados, do mesmo modo que uma batata
quente; outros, no entanto, acreditam que os fenmenos chamados psi so
uma novidade infantil, indigna de uma ateno mais acurada.
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A maioria dos que acreditam que os fenmenos psquicos sejam reais


forada a confrontar o problema dos conhecimentos proibidos, tpicos
semelhantes a tabus que restringem a realizao de experincias, a alocao
de recursos e a publicao de determinadas idias nas revistas cientficas.
Um artigo referente a este assunto, publicado na revista Science em 2005,
descreveu os resultados de um levantamento sobre os conhecimentos
proibidos entre cientistas de grande prestgio que trabalham em
departamentos universitrios dos Estados Unidos. Nesse levantamento,
descobriu-se que a maioria sentia que restries informais limitavam o
que podiam estudar. Essas restries incluam preocupaes sobre o que
acreditavam que a mdia jornalstica, editores de revistas especializadas,
ativistas ou colegas poderiam pensar sobre seus interesses. Devido a essas
presses sociais e polticas, os cientistas se esquivam de temas
controversos, como um deles que respondeu ao levantamento declarou:
Tanto quanto me for possvel, gostaria de afastar da minha vida qualquer
acusao de ser luntico2
Esta ainda a situao para a realizao de pesquisas em tpicos; imaginese a situao para a pesquisa na rea dos fenmenos psquicos. As fontes
tradicionais de financiamento sequer consideram tocar em batatas quentes
e, como resultado, h menos de 50 cientistas convencionalmente treinados
em nvel de doutorado, em todo o mundo, que estejam engajados em
pesquisas psquicas. Uma caracterstica comum entre os participantes desse
grupo que no so intimidados pela ortodoxia. Eu sou um desses poucos
iconoclastas de carteirinha, e quase sempre me perguntam por que me
interessei pelas pesquisas psquicas e, mais ainda, por que persisto em uma
misso aparentemente to quixotesca. Para responder a essas perguntas,
farei um breve resumo de minha formao.
UMA PERSPECTIVA PESSOAL
Pelo que consigo recordar, me senti consumido pela questo da existncia
pessoal por muito tempo. Ainda na escola primria, quando o recreio do
perodo da manh comeava, as crianas saam aos empurres para o ptio
para se pisotearem alegremente. Eu ficava para trs, com o intuito de cobrir
minha pobre professora, senhorita Platt, de perguntas existenciais. As
professoras primrias no ganham nem de longe o suficiente para se darem
ao trabalho de fazer as vontades de garotos chatos e perturbados por
incertezas filosficas, em especial na hora em que poderiam descansar um
pouco.
Eu me sentia fascinado por perguntas, como: Por que estamos aqui? Isto
tudo que podemos fazer? A vida tem algum propsito real ou toda essa
nfase em aritmtica e ortografia apenas uma distrao para desviar a
7

ateno de questes mais importantes, como, por exemplo, a futilidade da


existncia? Um dia, alguns garotos estavam cuspindo bolinhas de papel
mastigado uns nos outros e fazendo uma enorme algazarra na sala de aula.
Enquanto olhava a confuso crescente, me lembro de pensar: Mas o que h
de errado com esses garotos? Eles se portam como crianas pequenas!... No
instante em que este pensamento passou por minha mente, fui atingido por
um momento peculiar de esclarecimento mental. Esses pensamentos no
poderiam ser meus! Eram os pensamentos exasperados de uma pessoa
adulta, encarregada de supervisionar uma tropa de primatas pradolescentes e malcomportados. Entretanto, eu estava no meio deles,
tambm era um dos macacos arteiros; portanto, o que esse tipo de
pensamento fazia dentro de minha cabea? Foi como um raio. De repente,
percebi que eu e meus pensamentos no ramos necessariamente a
mesma coisa. Em retrospectiva, talvez tivesse apenas simpatia por minha
pobre professora, cujo rosto estava congelado naquela mesma expresso de
angstia permanente, que se tornou famosa pelo Grito, quadro do pintor
Edvard Munch. Foi este episdio que acendeu em minha mente incidentes
similares de aguda percepo de mim mesmo e me levou a ponderar
questes como: Quem o eu que est vigiando meus pensamentos? E,
depois: Quem que est fazendo essa pergunta?
A curiosidade no era causada por qualquer angstia existencial. Tive uma
infncia feliz e fui criado por uma famlia de artistas e alegremente
agnstica. Meus interesses eram inerentes: um amigo, uma vez, brincou
comigo dizendo que eu deveria ter nascido com um par extra de
cromossomos do porqu. No importa qual fosse a causa, meu interesse
pela mente humana foi catalisado pela primeira profisso a que me
dediquei. Aos cinco anos, comecei a estudar violino e, antes de me dar
conta, tinha passado 20 anos tocando em orquestras e quartetos de cordas e
at mesmo realizando pequenos trabalhos como solista principiante de
msica clssica.
Durante esses anos formativos, tanto meus pais como meu professor de
violino costumavam me incentivar, utilizando uma determinada expresso.
Depois que terminava de executar uma pea difcil, diziam: Estava bom,
mas voc no est desenvolvendo todo o seu potencial. Este mantra, com
certeza, servia como um poderoso estmulo para me exercitar ainda mais.
Mas seu efeito real foi me levar a imaginar, com intensidade crescente ao
longo dos anos: Qual o meu potencial? Como saberei quando o tiver
desenvolvido? Quais so os limites extremos da mente humana?
Meu envolvimento com tais perguntas me afastou da carreira musical.
Sentia-me atrado pela questo das capacidades e potenciais dos seres

humanos. Hoje, depois de passar a maior parte de minha carreira


investigando esta questo, ainda no sei onde termina o potencial humano.
Quanto mais observo, mais descubro o quanto existe ainda por aprender.
Passei a concordar com Willis Harman, presidente do Instituto de Cincias
Noticas, de 1977 a 1997, que escreveu de maneira intensa sobre esses
assuntos. Harman, de forma sucinta, sumarizou a situao, dizendo:
Talvez os nicos limites da mente humana sejam aqueles em que
acreditamos.
Entre os muitos tpicos interessantes associados ao potencial humano,
houve um que logo me chamou a ateno as experincias psquicas.
Comecei a me interessar pelo psquico aos dez anos de idade, depois que
descobri aquela maravilhosa prateleira da biblioteca pblica que guardava
os contos de fadas, a mitologia, as parbolas e a fico cientfica. Nesses
reinos ficcionais, achava-se natural que a mente tivesse poderes e
capacidades excepcionais e tudo isso parecia perfeitamente razovel para
minha jovem intuio. Foi mais ou menos nessa poca que tambm
descobri ter afinidade pelas cincias e pela matemtica. Mas j estava bem
claro que a cincia e os contos de fadas compartilhavam de uma nica
caracterstica comum a imaginao criativa. Alm desse ponto, no
conseguia perceber como as duas reas poderiam, talvez, apresentar
qualquer conexo.
Mesmo assim, fiquei impressionado com a maneira como os poderes
psquicos dentro do conhecimento da yoga, os siddhis, eram descritos, em
uma linguagem to natural, nos antigos textos, como o Yoga Sutras de
Patanjali. Essas habilidades no eram descritas como poderes
sobrenaturais, como apareciam nos contos de fadas, mas sim como
conseqncias pragmticas e corriqueiras da prtica de meditao e as
afirmaes excediam de longe os limites da cincia, mas os autores desses
livros pareciam pessoas cuidadosas e inteligentes e davam a impresso de
serem bastante habilidosos na investigao do espao interno, ao mesmo
tempo que os cientistas ocidentais haviam desenvolvido suas tcnicas para
a investigao do espao externo. Mas claro, pensava, essas alegaes
so apenas histrias infantis, fantasias imaginativas de povos prcientficos. Achei o fato mais natural do mundo adotar uma posio ctica
com relao a elas, uma vez que meus interesses no eram motivados por
freqentes experincias psquicas, mas, ao contrrio, por uma forte
curiosidade e uma disposio natural para a empatia.
Um dia, depois de ter torrado a pacincia de uma bibliotecria repleta de
boa vontade, fazendo perguntas alm da conta, ela me mencionou livros
que descreviam a investigao cientfica de fenmenos psquicos. Fiquei

viciado. Descobri que, no final das contas, havia uma ligao entre as
habilidades psquicas e a cincia habilidades que podiam ser testadas em
laboratrio.
Logo percebi que para cada dois livros que lia, nos quais evidncias
cientficas para psi eram apresentadas, descobriria um terceiro livro que as
refutava. Lia um livro ctico e sentia o cinismo crescendo dentro de mim,
na forma de condescendncia pelas veleidades da estupidez humana; e
depois, lia um livro escrito por um cientista, que havia de fato conduzido
experincias controladas e me sentia excitado sobre as perspectivas da
explorao da mente humana. Ambos os lados da controvrsia pareciam
igualmente sensatos; ambos argumentavam seus pontos de vista de maneira
convincente. Mas, depois de ler todos esses livros, aprendi que o debate
seguia um padro previsvel. Um lado apresentava evidncias
experimentais de que alguma coisa interessante se passava; o outro
argumentava que as evidncias no eram suficientemente boas para serem
levadas a srio. Alguns cticos empurravam a dvida sistemtica ao
extremo e insistiam em que as evidncias positivas eram sempre o resultado
de erros ou de fraudes intencionais.
Conforme meu entendimento, dentro dessa dialtica, um lado estava
lutando para entender as profundidades do espao interno auscultando a
Natureza com questes argutas; o outro estava tentando manter o status quo
por meio de uma negao apaixonada e, s vezes, feroz. Os partidrios do
primeiro estavam dispostos a correr riscos para avanar no conhecimento
humano, enquanto os defensores do outro eram negadores sistmicos,
interessados em defender o dogma. Achava os exploradores muito mais
interessantes que os cticos e sentia-me impressionado pelo fato de que
algumas das maiores mentes dos tempos modernos, pessoas como
Wolfgang Pauli, laureado Nobel, e o psicanalista Carl Jung demonstravam
interesse pelos fenmenos psquicos.3
Cerca de 15 anos mais tarde, depois de ter iniciado meu exame da literatura
sobre as pesquisas cientficas, j havia conquistado meu mestrado como
engenheiro eltrico e um doutorado em psicologia pela Universidade de
Illinois, em Urbana-Champaign. Alm do psquico, estava interessado em
ciberntica e em inteligncia artificial. Meu orientador para a dissertao
em engenharia eltrica foi Heinz von Foerster, um dos pioneiros e
fundadores da ciberntica. Uma das contribuies duradouras de von
Foerster foi esclarecer o papel da auto-referncia em domnios complexos,
inclusive certas condies causadoras de perplexidade, tais como quando o
observador observa a si mesmo. A ciberntica deu origem a tpicos
conhecidos hoje como sistemas auto-organizadores e a teoria do caos e

10

mantenho meu interesse nessas disciplinas, porque acredito que a autoreferncia e o psquico esto profundamente relacionados.4 Meu trabalho de
graduao envolveu a projeo de modelos computadorizados da cognio
e da aplicao da inteligncia artificial e quem me orientou foi Andrew
Ortony, conhecido por suas pesquisas sobre cognio e emoo. Um dos
membros da minha banca de doutorado foi John Bardeen, um dos quatro
cientistas que recebeu dois prmios Nobel.
No decorrer de meus anos na universidade, desenvolvi experincias
psquicas simples, mas depois de ingressar no quadro de funcionrios da
AT&T Laboratrios Bells5 comecei a freqentar a conferncia anual da
Associao Parapsicolgica, que a uma organizao profissional
internacional formada por cientistas e eruditos interessados em fenmenos
psquicos e est afiliada American Association for the Advancement of
Science AAAS [Associao Americana para o Progresso das Cincias]
desde 1969.6 Mais tarde, trabalhei para o SRI International (conhecido
como Instituto de Pesquisas de Stanford), em um programa classificado,
isto , de acesso restrito, que investigava fenmenos psquicos para o
governo dos Estados Unidos7. Depois, ocupei posies na Universidade de
Princeton, na Universidade de Edimburgo e na Universidade de Nevada,
alm de trabalhar em dois laboratrios de pesquisas no Vale do Silcio. Em
2001, fui convidado para participar do quadro de funcionrios do Instituto
de Cincias Noticas.
Em meu trabalho, passo a maior parte do tempo analisando dados,
escrevendo artigos e preparando ou dirigindo experincias no laboratrio.
Algumas vezes, podem me encontrar simplesmente olhando para fora,
atravs das vidraas, tentando entender o sentido dos efeitos intrigantes que
observamos em nossas experincias ou meditando sobre um problema
difcil, enquanto toco msica country do tipo bluegrass em meu banjo de
cinco cordas. Durante um desses vos, descobri que estava ponderando
sobre uma inquietao que fervilhava nas cincias.
PRESSUPOSIES ABALADAS
Descobertas inesperadas em muitas disciplinas esto abalando as
suposies anteriormente defendidas por elas. Um fator comum entre elas
que as observaes previamente consideradas como anomalias sem sentido
vm sendo reconsideradas. Nesse processo, novas revelaes em torno da
natureza da realidade esto vindo superfcie.
Os cosmlogos descobriram que podemos ter acidentalmente
negligenciado o estudo de 96% sobre o Universo. Esta maioria do
contedo universal foi apelidada energia e matria escuras. No
11

sabemos quase nada a seu respeito, mas est gerando conceitos


totalmente novos a respeito da estrutura e da evoluo do Universo.8
Na medida em que as teorias cosmolgicas esto sendo
reconsideradas, novas luzes vm sendo focalizadas sobre anomalias
astronmicas observadas pela primeira vez h dcadas.9
Os bilogos moleculares, que at h pouco tempo consideravam
grandes sees do genoma como DNA-lixo, porque ningum sabia
qual era a sua utilidade, comearam a ficar espantadssimos ao
descobrirem fortes caractersticas comuns entre os pares
cromossmicos de DNA humano e os de galinhas, ces e peixes.
Segundo parece, alguns aspectos do DNA vm sendo
ultraconservados h centenas de milhes de anos e todas as
pressuposies anteriores sobre o que era importante no DNA
estavam equivocadas.10
Durante um sculo, os neurocientistas acreditaram que os neurnios
do crebro no se regeneram e que a partir do momento em que
ocorreu um dano cerebral ou enquanto os neurnios vo morrendo
durante o processo de envelhecimento, as funes mentais normais
se deterioram. Agora aprendemos que este dogma estava incorreto
os neurnios, de fato, se regeneram. A plasticidade do crebro
muito maior do que era estimado11, lanando uma nova luz sobre
observaes anteriores que haviam sido ignoradas porque no
pareciam fazer sentido. Em um estudo de caso, relatado em 1980
pela revista Science, durante um exame de rotina para diagnosticar
uma pequena condio mdica, descobriu-se que um estudante da
Universidade de Sheffield, na Gr-Bretanha, virtualmente no tinha
crebro12, mas isso no o impediu de manifestar um quociente de
inteligncia de 126 e de se graduar com louvores em matemtica.
Uma reviso cientfica, subsidiada pelo governo dos Estados Unidos,
fez ressurgir o interesse sobre a fuso a frio, depois de um hiato de
15 anos, durante o qual fora deixada em total esquecimento pela
comunidade cientfica.13 Replicaes sucessivas de fenmenos
causados pela fuso a frio em laboratrios em todo o mundo
continuam a sugerir que efeitos inesperados acontecem. A
compreenso do que est acontecendo poder requerer a criao de
uma nova disciplina cientfica que inclua elementos de fsica nuclear
e eletroqumica.

Os cosmlogos, que trabalham com modelos matemticos de


buracos negros se surpreenderam ao descobrir que todo o Universo
pode ser descrito como um tipo de holograma, ou seja, com padres
de interferncia no espao e no tempo. Como escreveu o fsico
Raphael Bousso, da Universidade de Stanford, na revista Scientific
American, a coisa mais espantosa a respeito disso que o princpio
12

hologrfico funciona para todas as reas, em todos os contnuos de


espao-tempo. Encontramos este espantoso padro ali e descobrimos
que muito mais geral do que o quadro de buracos negros, a partir
do qual havamos comeado. E no fazemos a menor idia de como
funciona.14
ENTRELAAMENTO
Talvez a descoberta mais significativa de todas seja o entrelaamento, uma
previso da teoria quntica em que Einstein no conseguia crer
inteiramente e que denominou ao fantasmagrica a distncia. Erwin
Schrdinger, um dos fundadores da teoria quntica, utilizou a palavra
entrelaamento como referncia s conexes entre partculas separadas,
mas que persistiam apesar da distncia. Essas conexes so instantneas e
operam por fora do fluxo usual do tempo15 e implicam, em nveis muito
profundos, separaes que vemos entre os objetos isolados que so, em
certo sentido, iluses criadas pelos limites de nossas percepes. O
resultado final que a realidade fsica se encontra interconectada de
maneiras que apenas comeamos a entender.
O entrelaamento foi previsto tomando por base a fundamentao
matemtica da teoria quntica. No princpio, se pensava que fosse to frgil
que, segundo a estimativa de um fsico proeminente, qualquer coisa,
mesmo a passagem de um raio csmico na sala ao lado, perturbaria as
correlaes qunticas o suficiente para destruir-lhes os efeitos.16 Hoje
sabemos que o entrelaamento no somente um conceito terico abstrato,
nem um soluo quntico, que aparece durante instantes infinitesimais
dentro do reino dos tomos. Foi inmeras vezes demonstrado como factual
por meio de experincias realizadas em laboratrios de fsica em todo o
mundo, a partir de 1972. A medida que as pesquisas sobre essa
surpreendente caracterstica da Natureza se aceleram, as conexes
entrelaadas demonstram-se mais pervasivas e robustas do que qualquer
pessoa tenha imaginado.17 Uma reviso do desenvolvimento da pesquisa
sobre entrelaamentos, realizada em maro de 2004 pelo escritor Michael
Brooks e publicada pela revista especializada New Scientist, concluiu que
os fsicos agora acreditam que o entrelaamento entre partculas exista por
toda a parte, durante todo o tempo e, alm disso, encontraram recentemente
evidncias chocantes de que afeta o mundo mais amplo e macroscpico que
habitamos.18
UM CENRIO FANTSTICO
Acredito que do entrelaamento surgir um cenrio que possibilite, em
ltima anlise, conduzir a uma compreenso bastante melhorada do
13

psquico. O cenrio comea com a exploso do emprego de sistemas de


informaes digitalizadas em cada setor da vida moderna. A necessidade de
manter seguras essas informaes originou uma presso macia sobre as
indstrias da comunicao e da computao e gerou a necessidade de
computadores capazes de processar informaes milhares de vezes mais
rpido que os supercomputadores mais velozes de que dispomos nos dias
atuais. Uma possvel soluo a computao quntica. Foi estimado que
um nico computador quntico poderia, pelo menos em teoria, realizar
mais operaes do que estariam ao alcance de um computador digital
clssico que tivesse o tamanho do Universo inteiro.19 Esses
pronunciamentos eletrizantes atraram um substancial apoio financeiro e,
como resultado, a pesquisa sobre comunicaes e processamento de
informaes em nvel quntico encontra-se em rpido avano.
Artigos relatando novos desenvolvimentos na teoria e aplicaes do
entrelaamento aparecem agora regularmente nas revistas cientficas
especializadas. No incio, as demonstraes do entrelaamento se
embasavam em mensuraes muito sensveis dentro de condies exticas,
como frio extremo ou perodos de tempo muito curtos, mas hoje os
pesquisadores esto relatando formas de entrelaamento cada vez mais
complexas e que duram por perodos muito mais longos e dentro de
temperaturas bem mais elevadas. Para usos prticos, como computadores
qunticos, provvel que propostas como purificao de entrelaamentos
ou repetidores de coerncia que indicam maneiras particulares de estender
os estados qunticos especiais requeridos para a sustentao do
entrelaamento, sero refinadas ainda mais, visando permitir que objetos
cada vez maiores permaneam entrelaados a temperaturas ambientes e por
extenses indefinidas de tempo.20
Os fsicos se demonstraram capazes de entrelaar conjuntos de trilhes de
tomos em forma gasosa e o entrelaamento tambm j foi identificado em
condies naturais entre os tomos de amplas quantidades de sal (um
centmetro quadrado).21 Ftons entrelaados, projetados atravs de chapas
metlicas, permaneceram entrelaados depois de perfurar o obstculo e
surgirem do lado oposto.22 Os ftons tambm permanecem entrelaados
depois de serem transmitidos por 50 quilmetros de fibras ticas ou mesmo
quando so projetados por meio da atmosfera, em estado de total liberdade.
Conjuntos de quatro ftons entrelaados, como se comprovou, tornaram de
forma significativa a computao quntica mais fcil de realizar do que
antes se calculava.23 E molculas orgnicas, como a da tetrafenilporfirina
(C44H30N4), foram submetidas a entrelaamento com amplo sucesso.24
Apesar do fato de que dificuldades prticas devem ser superadas antes que

14

o entrelaamento possa ser demonstrado nos vrus, protenas e sistemas


vivos, no existe mais limite terico para o tamanho que um objeto
entrelaado pode atingir. claro que os fsicos se apressam a observar que,
quando objetos em escala atmica cuidadosamente preparados interagem
com o ambiente, digamos, colidindo com as molculas do ar ou
atravessando campos eletromagnticos, estes tambm se entrelaam com
tais objetos. De pronto, essas interpretaes tendem a embaar o estado
especial de coerncia quntica dentro do qual formas mais simples de
entrelaamento podem ser observadas com maior facilidade. Esta perda de
coerncia, apropriadamente denominada decoerncia a razo (entre
outras) de percebermos os objetos presentes em nosso cotidiano como
entidades separadas e no ligadas umas s outras de maneira confusa. No
entanto, a decoerncia no faz com que os efeitos qunticos desapaream
como num passe de mgica. Ainda assim, todos ns estamos totalmente
permeados por partculas entrelaadas. A questo apresentada aqui se
estes estados de profundo entrelaamento so relacionados de maneira
significativa com as experincias humanas da vida diria e, caso isso seja
verdadeiro, se esto da mesma forma relacionados com os fenmenos
psquicos. Proponho que as soluo para essas alternativas sejam sim e
sim, como veremos nas pginas a seguir.
Uma razo que alguns cientistas agora acreditam que o entrelaamento
biolgico as conexes qunticas dentro e entre sistemas vivos , ser til
para explicar as propriedades holsticas da prpria vida. Numerosos
cientistas, incluindo o fsico Brian Josephson, laureado com um prmio
Nobel, tambm propuseram que os sistemas biolgicos podem encontrar
maneiras de utilizar o entrelaamento em formas exclusivas.25 Em 2005,
Johann Summhammer, fsico da Universidade de Tecnologia de Viena,
ustria, props que, uma vez que entrelaamento encontrvel em
qualquer parte da Natureza, concebvel que a evoluo tenha aproveitado
esses fenmenos para vantagem prpria. Em particular, props que:
O entrelaamento conduziria consecuo de vantagens
darwinianas e poderia coordenar reaes bioqumicas em
diferentes partes da mesma clula ou de um rgo.
Poderia tambm correlacionar o acionamento de
neurnios distantes entre si. E [...] coordenar o
comportamento dos membros de uma espcie, uma vez
que independente da distncia e no requer nenhum
liame fsico. Tambm concebvel que o entrelaamento
correlacione processos entre membros de diferentes
espcies e at mesmo entre sistemas vivos e o mundo
inanimado.26
15

Alguns fsicos chegaram a especular que o entrelaamento se estenderia


todas as coisas que formam o Universo porque, pelo que sabemos, toda a
energia e toda a matria emergiram de um nico Big Bang primordial.
Desse modo, tudo o que existe j saiu da exploso em estado de
entrelaamento. Alguns especulam ainda mais alm, ou seja, que o espao
vazio, o prprio vcuo quntico, pode estar repleto de partculas
entrelaadas.27 Essas propostas sugerem que, a despeito das aparncias do
nosso cotidiano, podemos estar vivendo dentro de uma realidade holstica e
profundamente interconectada.28 Para deixarmos as coisas bem claras, essas
especulaes esto sendo propostas em artigos e livros de fsicos
tradicionais e no por msticos de olhos brilhantes e arregalados,
envolvidos com as filosofias da Nova Era.
O FUTURO
Em um futuro prximo, quando o conceito de entrelaamento estiver
melhor compreendido, Espero que algum tenha uma idia brilhante e
indague: O que sucederia, caso dois seres humanos se entrelaassem?
Talvez demonstrassem comportamentos correlacionados tambm a
distncia, do mesmo modo que o faz a matria entrelaada. Estudos de
caso de gmeos idnticos sero utilizados para justificar essa especulao.
Por exemplo, considere o caso verdadeiro em que meninos gmeos, porm
criados isolados, fossem independentemente chamados de Jim por seus
pais adotivos. Cada Jim casaria com uma mulher chamada Betty. Se
divorciaria e, depois, se casaria com uma mulher chamada Linda. Ambos
os Jims se tornariam bombeiros e cada um resolveria construir um banco
circular, pintado de branco, ao redor de uma das rvores de seu quintal.29
Ser que tantas coincidncias poderiam surgir de genes comuns que ainda
programassem as tendncias para se casarem com mulheres chamadas
Betty e, depois, com mulheres chamadas Linda e ainda levassem os
dois a se tornarem bombeiros? Ou seria este caso um reflexo de que os dois
Jims estavam de algum modo entrelaados?
Intrigada por tais histrias e por outras demonstraes de entrelaamento
biolgico (ou bioentrelaamento), alguma cientista empreendedora se
decidiria a realizar uma experincia. Ela isolaria os dois gmeos idnticos
em cmaras escuras, prova de som e isoladas por escudos
eletromagnticos. Ela pediria aos dois que conservassem a imagem um do
outro em seu consciente, ao mesmo tempo em que ela, de forma aleatria,
acendesse e apagasse uma luz sobre um deles. previsvel que cada uma
dessas centelhas luminosas geraria uma resposta neural no crebro desse
gmeo. Depois de confirmar a presena dessas respostas automticas, ela
examinaria a atividade mental do outro gmeo, que no fora assim
16

estimulado, para ver se ocorriam respostas correspondentes ao mesmo


tempo. Essa experincia por eletroencefalografia, ou correlao EEG,
demonstraria com sucesso uma correlao positiva entre os dois crebros e
seria saudada como um avano cientfico de propores assombrosas.
Mas, algum diria calmamente: Eu s imagino como que eu me sentiria
quando meu crebro estivesse entrelaado com o crebro de outra pessoa.
Seria assim que a panplia dos fenmenos psquicos seria redescoberta pela
ensima vez, mas desta e pela primeira vez, seria acompanhada por uma
fundamentao terica slida.
Por quanto tempo teremos de esperar antes que este cenrio fantasioso seja
montado? Por tempo algum. Os experimentos dos crebros entrelaados
j foram realizados mais de uma dzia de vezes durante os ltimos 40 anos
e por grupos independentes.30 E todos funcionam.
Uma das pioneiras dessas experincias foi publicada em 1965 na revista
Science. Esse estudo relatava que os eletroencefalogramas (EEGS) de
alguns pares separados de gmeos idnticos (dois pares em um conjunto de
15 pares testados) demonstravam correspondncias inesperadas. Quando
era pedido a um gmeo ou gmea que fechasse os olhos, o que faz com que
os ritmos alpha do crebro aumentem, os ritmos alpha do gmeo
correspondente, distante daquele, tambm aumentaram, segundo os
registros.31 O mesmo efeito no foi observado em pares de pessoas no
relacionadas dessa forma.
Hoje, relatos de resultados positivos sobre essas experincias de correlao
continuam. Um avano notvel foi publicado em 2003 por Leanna Standish
e suas colegas da Universidade Bastyr. Durante essa experincia no mais
se usou, o EEG, mas sim a nova tecnologia de varredura cerebral conhecida
como imagem por ressonncia magntica funcional (fMRI) Standish
descobriu em um dos pares de participantes selecionados que o crtex
visual do crebro da pessoa receptora se tornava ativado quando seu par
distante era exposto a lampejos de luz intermitente. Esse resultado no
apenas foi consistente com os j relatados pelos estudos que haviam
utilizado a correlao EEG como localizou, de maneira precisa, em que
parte do crebro esses efeitos ocorrem. Em 2004, o psicofisiologista Jifi
Wackermann publicou uma reviso geral dos estudos realizados segundo
essa classe de experincias em Mind and Mattter, uma nova revista erudita
voltada a pesquisas interdisciplinares sobre os problemas da interao entre
a mente humana e a matria. Wackermann concluiu que parece haver
efeitos reais e reproduzveis e encorajador que, com a utilizao de
projetos experimentais cada vez mais sofisticados, esses efeitos continuem
a ser observados e repetidos por investigadores independentes.32
17

MENTES INTERLIGADAS
Este livro sugere que encaremos com seriedade a possibilidade de que
nossas mentes se achem fisicamente interligadas com o Universo e que a
teoria quntica seja relevante para a compreenso dos fenmenos
psquicos. Dito isso, devemos evitar um salto para concluses prematuras.
No estou alegando que magicamente o entrelaamento quntico explique
todas as coisas fantasmagricas. Em vez disso, proponho que o tecido da
realidade composto por fibras entrelaadas que se demonstram
consistentes com o ncleo das experincias psquicas. claro que a
experincia humana constituda por muito mais do que um conjunto de
barbantes. Nossos corpos so tapearias construdas por variaes
incontveis do tecido da realidade e possas experincias subjetivas
(buscando estender uma metfora) so colchas de retalhos formadas por
tapearias costuradas umas s outras em mirades de formas deliciosas. A
compreenso da Natureza desta colcha e seus relacionamentos com o
psquico ir exigir alm do que a simples identificao da natureza dos fios
que tecem o estofo da realidade. Mas este primeiro passo importante, pois
nos fornece uma nova perspectiva, a partir da qual poderemos apresentar
questes que, por sua vez, podero conduzir a respostas inesperadas sobre
os fenmenos psquicos.

18

CAPTULO 2

A psi desnuda

Como que voc no sabe que cada pssaro que cortar os caminhos
areos
um imenso mundo de delcias, inacessveis a seus cinco sentidos?
WILLIAM BLAKE

Era uma vez, em uma sonolenta aldeia muito, mas muito longe daqui, um
rapaz introspectivo, cujo nome era Hans.1 Hans estava mais interessado nos
poemas de seu av e em ficar olhando para as estrelas do que em se tornar
um mdico, para seguir a carreira de seu pai, como este desejava. Aps
completar o ensino mdio, ele decidiu partir para a cidade para freqentar a
universidade, com a inteno de se tornar astrnomo. Mas o ritmo da
grande cidade era discordante com sua maneira tranqila de ser e, depois de
certo tempo, ele abandonou a escola superior. Era um tempo de paz e,
desse modo, decidiu alistar-se para um ano de servio militar na cavalaria,
esperando passar um ano passeando a cavalo e gozando o ar livre com
relativa serenidade.
Em uma manh, enquanto ele montava durante um exerccio de
treinamento, seu cavalo empinou de repente. Hans foi jogado no ar e caiu
no leito da estrada, bem na frente de um canho montado sobre rodas e
puxado por vrios cavalos, que se aproximava com velocidade. Ele
percebeu, horrorizado, que estava a ponto de ser esmagado, porm, como
por milagre, o condutor da bateria de artilharia conseguiu frear os cavalos.
O acidente deixou Hans muito abalado, mas sem qualquer ferimento grave.
Exatamente nesse momento a muitos quilmetros de distncia, na casa de
seus pais, a irm mais velha de Hans sentiu-se subitamente assoberbada por
uma certeza nefasta de que alguma coisa ruim havia acontecido com Hans.
Ela ficou ansiosa e insistiu com seu pai para que entrasse em contato com
ele, sendo-lhe ento enviado um telegrama.
Nessa noite, quando o telegrama chegou s mos de Hans... percebeu que
seus sentimentos provocados por um medo intenso nessa manh haviam, de
algum modo, atingido sua irm. Muitos anos depois, escreveu: este um
19

caso de telepatia espontnea no qual, em uma ocasio de perigo mortal,


enquanto contemplava a morte, transmiti meus pensamentos, ao mesmo
tempo em que minha irm, que era em particular muito unida a mim, agia
como a receptora.2
Esta experincia transformou de forma profunda os interesses de Hans...
retomou universidade, centrando-se no estudo da medicina, determinado
a entender como a energia psquica como ele a chamava, poderia carregar
uma mensagem teleptica at a mente de sua irm, que estava a mais de
150 quilmetros de distncia.
Depois de muitos anos de esforos concentrados, trabalhando na solido de
laboratrio na universidade, Hans finalmente desenvolveu um mtodo
registrar as ondas do crebro humano. Durante algum tempo, foram
chamados ritmos de Berger, consoante o sobrenome de Hans. Agora
chamamos a estes sinais de eletroencefalograma, ou EEG. Por meio desta
inveno, estabeleceu pela primeira vez que a atividade eltrica do crebro
humano estava correlacionada a diferentes estados subjetivos da mente.
Mas Hans no se esqueceu de sua paixo original: tambm desenvolveu um
programa experimental, envolvendo 200 sujeitos, cada um dos quais teve
suas habilidades telepticas testadas durante um transe hipntico.
A paixo cheia de empolgao de Hans para entender a energia psquica
no obteve sucesso em explicar a experincia teleptica de sua irm; no
entanto, estabeleceu a fundamentao da neurocincia moderna. Devemos
a Hans no apenas a inveno do EEG mas tambm a revelao dos
mecanismos cerebrais bsicos utilizados at hoje em dispositivos de
imagens mdicas como, por exemplo, a tomografia por emisso de
psitrons PET [positron emission tomography] ou a imagem por
ressonncia magntica funcional fMRI [functional magnetic resonance
imaging] .3
Tragicamente, como to comum aos grandes avanos cientficos, Hans
no viveu o suficiente para gozar de um reconhecimento merecido. A
maioria de seus colegas cientistas contemporneos acreditou que seus
registros eram devidos a algum tipo de artifcio eltrico ou mecnico.
Mesmo seus colegas de universidade o consideravam um amador ingnuo e
sua atitude sempre solitria despertava suspeitas. Depois de uma longa
doena, deprimido e sofrendo de uma dolorosa infeco drmica, Hans
suicidou-se em 1941.
Esta a histria verdadeira de Hans Berger, psiquiatra alemo e criador do
eletroencefalograma. Sua inveno provocou o desenvolvimento de formas
vez mais sofisticadas de mensurao da atividade cerebral. H pouca
20

dvida de que Hans teria ficado muito satisfeito se tivesse podido saber
que, apenas um quarto de sculo aps sua morte*, sua descoberta iniciaria
um novo captulo na busca da compreenso da energia psquica que ele
procurara localizar durante a maior parte de sua vida.4
Do mesmo modo que ocorre com esta histria pouco conhecida sobre a
inveno do EEG, a maioria dos livros escolares apresenta as principais
descobertas cientficas com origens socialmente aceitveis e pasteurizadas.
Na verdade, a real origem das idias , de longe, muito mais repleta de
meandros e perplexidades. Hoje, a maioria dos neurocientistas desconhece
que sua disciplina foi inspirada por uma experincia teleptica ou que as
funes do crtex cerebral, do corpo caloso e do corpo estriado foram todas
acuradamente descritas 200 anos antes do surgimento da neurocincia
moderna.5 A maioria dos cientistas mdicos no percebe que seu padroouro, o projeto da experincia aleatoriamente controlada, utilizado por
todos hoje para a realizao de pesquisas clnicas, foi, a princpio,
desenvolvido para investigar fenmenos psquicos, o que ocorreu tambm
com relao aos desenvolvimentos-chave da psicologia clnica, medicina
psicossomtica, psicofisiologia e psicologia experimental. Inclusive, a
descoberta dos istopos, um avano que pavimentou o caminho at a
construo da bomba atmica, pode ser retraada chegando ao estudo de
um caso clarividncia.
A cincia moderna pode ter sido gerada por uma srie de sonhos,
provocados por um estado febril, durante a noite de 10 de novembro de
1619, de um jovem francs de 24 anos, chamado Ren Descartes. Ele teve
trs sonhos nessa noite envolvendo fantasmas aterrorizantes, redemoinhos
assustadores, centelhas incandescentes e livros de sabedoria simblica.
Segundo se afirma, foram esses sonhos, por meio do estudo de suas cartas e
anotaes, que inspiraram Descartes a descobrir os princpios do
empirismo racional.6 Coincidentemente, essa noite, de novembro, era a
vspera do Dia de So Martim e, entre as diversas cerimnias celebradas,
existe uma procisso com crios e velas, realizada para simbolizar o aporte
da luz espiritual para desfazer as trevas da escurido, atribudo ao santo.
Enquanto Descartes sonhava em banir a escurido da ignorncia, por toda a
Europa eram celebrados rituais em busca de um objetivo semelhante.
QUANDO A FICO SE TRANSFORMA EM FATO
O escritor de fico cientfica Philip K. Dick, em particular, era dotado de
uma mente imaginativa. Ele publicou 112 contos e mais de 30 romances.
*

Johann Berger nasceu em 1873 em Neusen an der Eichen, na Baviera, e morreu em 1941, em Jena. [N.
do T.]

21

Muitas suas histrias foram transformadas em filmes populares de fico


cientfica, incluindo o clssico Blade Runner, que se tornou um objeto de
culto entre os cinfilos, alm de, mais tarde, Total Recall [lanado no Brasil
como O Vingador Futuro] e Minority Report. Seu interesse pela natureza
da realidade e do tempo foi motivado por muitas experincias pessoais fora
do comum, associadas com suas histrias. Ele descreve um desses
episdios da seguinte maneira:
Em 1970, escrevi um romance denominado Flow my tears, the policeman
said. Um dos personagens uma garota de 19 anos, chamada Kathy. O
nome de seu marido Jack. Kathy parece trabalhar para o submundo do
crime; porm, mais adiante, quando nos aprofundamos no romance,
descobrimos que, de fato, uma agente da polcia disfarada. Ela mantm
um relacionamento permanente com um inspetor da polcia. A personagem
fictcia. Ou, pelo menos, eu pensava que fosse.
Seja como for, no Natal de 1970, conheci uma garota chamada Kathy
entendam que isso aconteceu depois que eu j havia concludo o livro. Ela
tinha 19 anos. O nome de seu namorado era Jack. A seguir, fiquei sabendo
que Kathy era traficante de drogas. Passei meses conversando com ela, para
conseguir que abandonasse a venda de drogas: preveni-a inmeras vezes de
que, mais cedo ou mais tarde, acabaria sendo presa pela polcia. Ento, uma
noite em que amos a um restaurante juntos, Kathy parou e disse: No
posso entrar a. Sentado em uma das mesas do restaurante estava um
inspetor da polcia que conhecia. Tenho de lhe contar a verdade, disseme Kathy. Eu tenho um relacionamento com aquele inspetor.
Sem dvida, este um conjunto de estranhas coincidncias. Talvez eu
tenha precognio.7
PREMONIES DO ONZE DE SETEMBRO
A descrio a seguir um trecho de um relato de premonio envolvendo o
desabamento das Torres Gmeas do World Trade Center na cidade de Nova
York, durante os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001. A mdica
Betsy MacGregor e seu marido, Charles, se encontravam em um avio,
voltando para sua casa, localizada em uma ilha do estreito de Puget, perto
de Seattle, no noroeste dos Estados Unidos, depois de terem visitado
amigos na cidade de Nova York. Era o dia 10 de setembro de 2001; no
aeroplano, o relgio marcava meia-noite. Conforme escreve a dra.
MacGregor,
Havia poucas pessoas no avio e muitas poltronas estavam vazias. [...] Percebendo que
havia uma fila de assentos vazios do outro lado do corredor, decidi passar para l, para

22

me esticar um pouco. Ajeitei-me com relativo conforto na outra fila, sentindo-me grata
por poder me deitar. Estava muito cansada e esperava cair imediatamente no sono. Mas
algo parecia me impedir. Peguei mais dois travesseiros que estavam sobrando, com o
intuito de amaciar as protuberncias dos assentos, mas algo me impedia de relaxar. [...]
Esvaziei a mente de todos os pensamentos, focalizei minha ateno no rudo suave dos
motores e fiquei bem quietinha s que mais acordada do que antes.
No comeo, era quase imperceptvel aquela estranha sensao que comeou a me
dominar. Principiou quando tomei conscincia de como meu corpo estava
absolutamente imvel. Imaginei vagamente por que estava to imvel e senti uma
necessidade premente de me movimentar; mas, quando procurei pr em prtica minha
inteno de mover-me, para minha surpresa, meus membros inferiores pareciam no
responder. Imaginei se estava adormecida e passando por alguma espcie de sonho
bizarro, no qual imaginava estar acordada, porm no estava. Quanto mais tentava me
mover tanto mais detectava uma espcie de resistncia. Algo duro e inamovvel cercava
meu corpo e o imobilizava. Sim, agora eu sentia tudo com muita clareza: era como se
estivesse coberta por inteiro e firmemente presa por um invlucro de concreto...
A sensao de me achar presa em concreto se intensificou agora acompanhada de
pnico. Eu no conseguia girar a cabea, mover braos e pernas ou sequer respirar com
mais profundidade. Estava inerme em uma armadilha e a ponto de mergulhar em um
terror claustrofbico.
E, ento, comeou a dor. Leve, a princpio, rapidamente se foi tornando mais forte, at
que tomou conta de todo o meu corpo, pois o concreto estava se movimentando e me
pressionando por todos os lados, cada vez mais forte, apertando-me com uma fora
insuportvel. Meu corpo estava quase sendo esmagado.
Uma voz dentro de mim comeou a gritar: No! No possvel! Como isso pode estar
acontecendo? Por um segundo minha mente girou desesperadamente em todas as
direes, recusando-se a crer, buscando uma sada. Mas estava absoluta, perfeitamente
claro: no havia como escapar. No havia nada em que eu pudesse me agarrar, nenhum
lugar para onde pudesse correr. Dentro de mais um instante, minha vida teria terminado.
Eu via isso. Eu via a morte minha frente...
Mas como pode ser isso...? Eu no fazia a menor idia de quanto tempo se havia
passado: poderiam ter sido minutos, poderiam ter sido horas. Fiquei deitada ali por
muito tempo, completamente mistificada... [...] Foi uma longa viagem do aeroporto de
Seattle at a balsa e depois pelo estreito de Puget at a ilha em que Charles e eu
moramos. Estvamos exaustos quando, um pouco antes das seis da manh, pela hora da
costa americana do Pacfico, chegamos em casa. Enquanto a plida luz da aurora se
espalhava no cu oriental, cambaleamos escadas acima e nos jogamos na cama, cheios
de gratido. A quase 5 mil quilmetros de distncia, a torre norte do World Trade
Center estava explodindo em chamas. Pouco depois, um segundo avio explodia,
rugindo, a torre sul. Enquanto Charles e eu dormamos, os nova-iorquinos apavorados
entre eles, muitos de nossos amigos , olhavam boquiabertos e horrorizados, sem querer
acreditar, quando as torres desabavam e se transformavam em um amontoado de poeira.
8
Milhares de vidas terminaram aquela manh, esmagadas pelo concreto.

23

Eis uma experincia semelhante, relatada algumas semanas antes dos


ataques terroristas de Onze de Setembro, por uma mulher chamada Marie.
Esta apenas mais uma histria entre uma compilao de mais de 14 mil
casos de experincias psquicas espontneas coletadas pelo Centro de
Pesquisas do Instituto Rhine ao longo de muitos anos.9
Quando samos da cidade, meu marido estava dirigindo o automvel. Eu
sentada a seu lado e tentava fechar os olhos, para descansar por um minuto.
Ento, ele me disse: Quando fizermos essa curva, voc ter uma boa viso
do Pentgono, porque nossa estrada passa bem ao lado dele. Ele me dizia
isso porque era uma das coisas que havamos comentado que gostaramos
de fazer quando visitssemos Washington. Assim, abri os olhos para dar
uma espiada e, quando olhei para meu lado direito, vi o Pentgono. Mas
imensas nuvens de fumaa negra e espessa brotavam dele, imensas nuvens
de fumaa. No vi fogo, apenas a fumaa, como se uma bomba tivesse
explodido: nuvens e nuvens de fumaa negra subindo lentamente para o
cu.
Comecei a gritar e a bater com as mos no painel de instrumentos. Meu
marido no fazia a menor idia do que se estava passando comigo.
Realmente, eu berrava. Seu primeiro pensamento foi de que estava para
suceder um acidente conosco e que eu o estava advertindo. Mas a estrada
estava livre nossa frente e ningum estava tentando nos ultrapassar e
fechar nesse momento.
Eu me sentia como se estivssemos em perigo, mesmo que nos
encontrssemos na estrada, a mais de trs quilmetros de distncia do
Pentgono. Pensei que ocorrido um incndio. Mas meu marido disse que
no havia fogo de espcie alguma no Pentgono e foi s a que percebi que,
de fato, no havia nada. To depressa como havia comeado, minha viso
se interrompeu. Tudo acontecera em alguns segundos.
Foram relatadas muitas premonies semelhantes sobre os acontecimentos
de onze de Setembro. Foram realmente premonies, coincidncias
pungentes ou se devem a fraquezas psicolgicas, como memria seletiva ou
a criao auto-ilusria de alguma coisa que se deseja ou que se teme muito?
Considerando que os bilhes de sonhos vividos todas as noites por pessoas
em todo o mundo seria de esperar que se ouvisse falar a respeito de
coincidncias miraculosas ocasionais. Como poderemos dizer se uma
premonio real ou ilusria? E por que, devido s circunstncias terrveis
de Onze de Setembro ou a colossal tragdia do tsunami de dezembro de
2004, os relatos dessas premonies no so ainda mais freqentes? A
partir de um ponto de vista cientfico bsico, o que gostaramos de saber
se tais premonies so possveis, mesmo a princpio.
24

HOUVE PREMONIES INCONSCIENTES DO ONZE DE


SETEMBRO?
A maior parte deste livro se preocupa com questes a princpio. Antes de
iniciarmos essa jornada, vamos fazer uma pausa para considerar uma nova
abordagem ao estudo do tema das premonies. Em setembro de 2000,
projetei um conjunto de jogos baseados na web, localizada no site
www.GotPsi.org, que hospedado pelo Boundary Institute, um centro de
criao de idias localizado no Vale do Silcio, Califrnia, do qual sou cofundador em conjunto com o cientista de computao Richard Shoup. Este
local da rede permite aos usurios testar on-line suas habilidades psquicas.
Todos os dados contribudos Pelos usurios so gravados para propsitos
de pesquisa e, no final de 2005, a base de dados consistia de mais de 60
milhes de experincias individuais, contribudas por quase um quarto de
milho de pessoas residentes por todo o mundo.
Um dos testes includos nesse site avalia a habilidade precognitiva e testa
at que ponto um usurio capaz de descrever uma fotografia que o
computador selecionar aleatoriamente, depois que o usurio tiver digitado
a descrio da fotografia que ainda no viu. A descrio pode ter entrada na
forma de palavras individuais ou por meio da marcao de quadrados que
indicam se o usurio pensa que a fotografia ser uma cena interior ou
exterior, se haver presena de pessoas, se mostrar gua e assim por
diante. Uma vez que este teste pede para as pessoas que visualizem uma
cena antes de chegarem a v-la, pensei que poderia ser interessante
investigar se premonies do Onze de Setembro poderiam ter introduzido
espontaneamente nas tentativas das pessoas para descrever uma imagem
que o computador em breve apresentaria. Assim, procurei as palavras que
diversas pessoas usaram para descrever suas imagens entre 9 de setembro e
a manh do dia 11 de setembro de 2001. Isso incluiu um conjunto de
aproximadamente 900 tentativas e pouco mais de 2.500 palavras.
No domingo 9 de setembro de 2001, entre 8h48 e 8h57 da manh, segundo
o horrio da costa leste dos Estados Unidos, um usurio, utilizando o nome
fictcio Sean, escreveu as seguintes impresses, em uma srie de trs
tentativas sucessivas:
Aeroplano (visto de trs pela esquerda) contra um fundo negro e
tempestuoso, vises rpidas de nuvens estriadas, ovides, duas pessoas.
primeira vista seria uma liblula? Depois um tronco (ou galho) sugerindo
os Everglades, depois uma cena rpida e dinmica de queda entre dois altos
edifcios passando por padres de janelas abertas ou fechadas, como em um
tabuleiro de damas.
25

Primeiro uma estrutura elevada, como uma chamin industrial; depois,


vises rpidas de formas arredondadas e providas de ameias, como um
castelo um cocar de penas de pavo de uma ndia norte-americana? A
seguir, algo veio superfcie, como um cogumelo de cinzas vulcnicas ou
uma couve-flor.
As descries precognitivas de Sean falharam todas as trs vezes na
correspondncia com as fotografias subseqentemente selecionadas de
forma aleatria pelo computador; no entanto, provm de uma sensao
espantosamente impressionista do caos, associado com os eventos de Onze
de Setembro na cidade de Nova York. No dia seguinte, 10 de setembro de
2001, comeando s cinco horas da tarde, segundo o horrio da costa leste,
o usurio Shakey escreveu as mesmas palavras em duas tentativas
sucessivas:
Vai aparecer algo caindo; ser uma cena catica.
De novo, descries nebulosas dos alvos selecionados, porm significativas
dentro do contexto de Onze de Setembro. Meia hora mais tarde, um
usurio, sob o pseudnimo de Justatest, escreveu as mesmas palavras em
quatro testes sucessivos:
intenso ... Quente demais para se tocar; exploses: a costa
est limpa? Eles estavam vigiando a costa!
Na manh seguinte, tera-feira, 11 de setembro de 2001, cerca de uma hora
antes que o primeiro avio batesse contra a torre do World Trade Center, o
usurio Xixi escreveu as seguintes palavras, que conservou durante uma
srie de 11 tentativas:
Casa Branca; desapareceu em um piscar de olhos; escaldante;
a loucura humana; faixa vermelha; subindo; palcio; no
facilmente enganado; base do poder dos Estados Unidos;
flexionando os msculos; surpresa.
So estas genunas premonies do Onze de Setembro? As idias sugeridas
por estas palavras eram incomuns dentro do contexto dessa experincia de
precognio on-line, uma vez que a maioria das fotografias usadas no teste
eram de paisagens tranqilas, pessoas alegres, animais e outras cenas
26

agradveis e de contedo neutro. Todavia, este apenas um punhado de


correspondncias interessantes dentre 900 tentativas; e argumentos
baseados exclusivamente em avaliaes subjetivas tm pouco ingresso na
comunidade cientfica. Assim, concebi uma forma de julgar se as palavras
utilizadas nesse teste de precognio anterior a Onze de Setembro eram de
fato incomuns.
HOUVE PREMONIES EM MASSA SOBRE ONZE DE SETEMBRO?
Devo enfatizar que a seo seguinte especulativa e no representa o tipo
de trabalho laboratorial controlado com que costumamos trabalhar e que
ser discutido mais adiante. No entanto, a apresento porque ilustrativa a
respeito da forma como as experincias baseadas na rede esto oferecendo
novas maneiras de se estudar efeitos psquicos coletivos. Com esta
advertncia, examinei primeiro os dados de todas as experincias digitais
de precognio coletadas desde 2 de setembro de 2000 at 30 de junho de
2003.10 Durante esse perodo foram registradas mais ou menos 428 mil
tentativas a partir de contribuies de mais ou menos 25 mil pessoas. A
partir desses dados, selecionei apenas as tentativas que incluram
descries verbais que resultaram em um nmero de cerca de 256 mil e em
torno de 841 mil palavras.
Para cada uma dessas tentativas, fiz corresponder as palavras digitadas a
um, conjunto de nove conceitos que capturaram o contexto catico
associado com o Onze de Setembro: aeroplano, queda, explodir, fogo,
ataque, terror, desastre, Pentgono e fumaa. A idia era descobrir com
que aproximao as palavras oferecidas correspondiam a esses conceitos.
Contar apenas correspondncias exatas de palavras no seria justo, porque
algum poderia ter usado um sinnimo ou uma palavra associada que uma
correspondncia exata deixaria passar. Assim, desenvolvi uma tcnica
baseada em informtica para fazer corresponder conceitos, buscando criar
um resultado total dirio de imaginao de terrorismo.11
Para minha surpresa esta anlise demonstrou que em 11 de setembro, a
curva caiu para seu menor ponto de correspondncia ao longo de trs anos
de coleta de dados (Figura 2-1). Em vez de aumentar de valor, como
poderia ser predito, caso grande nmero de pessoas estivesse de repente
sentindo premonies espontneas de desastre e sem querer relatando essas
impresses neste teste on-line, os resultados caram significativamente
medida que o 11 de setembro se aproximava.

27

Figura 2-1. Flutuao em totais de ideao diria de terrorismo a partir de setembro de


2000 at junho de 2003. A flecha aponta para o dia 11 de setembro de 2001. O
mergulho de Onze de Setembro sugere que os participantes deste teste on-line de viso
remota estavam evitando de maneira ativa conceitos relacionados com o terrorismo logo
antes desta data.

Um teste estatstico comparado com conjuntos de dados aleatrios, e depois


embaralhados, construdos de forma semelhante, demonstrou que as
possibilidades de se obter um total de ideao de terrorismo to baixo como
o do mnimo observado, chegando ao ponto mais profundo justamente em
11 de setembro, era de 3.300 contra uma.12 Desse modo, os dados no
indicaram que a premonio se introduziu fortuitamente nos pensamentos
das pessoas antes de 11 de setembro. Ao contrrio, sugerem que, em mdia,
esses pensamentos foram evitados de forma significativa pelos usurios.
Se isso no foi uma coincidncia, ento o que podia causar tal efeito? Uma
possibilidade a de que, durante os dias que precederam o Onze de
Setembro, muitas pessoas perceberam que algum problema se aproximava,
mas no encontravam qualquer contexto para tais sentimentos e assim
reprimiam essas percepes. A represso um mecanismo psicolgico
inconsciente que utilizamos para evitar emoes ou imagens perturbadoras.
Ningum tem vontade de andar por a com imagens perturbadoras de
desastres chocalhando em suas cabeas; portanto, um determinado grau de
represso pode ser esperado. Apenas pessoas raras podem evitar uma
identificao pessoal com pensamentos negativos que no se decidem de

28

maneira inconsciente a reprimir e menos ainda esto dispostas a admitir em


pblico esse tipo de pensamentos. Talvez seja por isso que premonies
verificadas sobre grandes desastres, que tenham sido registradas antes e do
fato, sejam quase sempre raras.
MAIS PREMONIES DO ONZE DE SETEMBRO?
Caso a idia da represso apresente algum mrito, podemos esperar que
aparea em outros testes de desempenho psquico. Acontece que eu
tambm estive examinando dados de um outro teste on-line includo no site
www.GotP-si.org um teste bem simples de adivinhao de cartas. Nesse
teste, o computador mostra cinco cartas com smbolos diferentes na tela, e
pede para voc escolher uma delas, a que voc pensa que o computador ir
mostrar logo a seguir. Voc escolhe e registra sua escolha e, ento, o
computador, programado para escolher aleatoriamente, seleciona sua
prpria carta ao acaso e a mostra. Por sorte, espera-se que voc, a longo
prazo, adivinhe, ou melhor, acerte em cada cinco, ou 20% das cartas. Entre
agosto de 2000 e junho de 2004 este teste on-line registrou um pouco mais
de 17 milhes de tentativas. Para cada um desses dias podemos registrar
um valor total, refletindo o desempenho da contribuio de centenas de
usurios por dia, e fazer sua comparao com as expectativas de pura sorte.
Os resultados demonstraram uma imensa queda de desempenho nas
observaes logo anteriores ao Onze de Setembro (Figura 2-2). As
probabilidades contra a verificao de uma queda to profunda e prxima a
este dia, como foram observadas, so de 2.700 contra uma, significando
que os usurios estavam evitando acertar a carta correta antes de 11 de
setembro.
Esses resultados so consistentes com o possvel efeito da represso que
observamos no teste de precognio. Em conjunto, sugerem que, nos dias
precedentes ao Onze de Setembro, muitas pessoas estavam
inconscientemente evitando suas impresses psquicas para suprimir a
conscincia de um desastre que ainda no ocorrera. Ainda que isso seja
especulativo, a probabilidade de que dois testes on-line independentes
apresentassem fortes tendncias negativas antes da mesma data
significativa est associada com 1,8 milho de probabilidades contra uma
de serem o resultado de um simples acaso.15 Isso parece eliminar a
possibilidade de estarmos lidando com uma mera coincidncia.

29

Figura 2-2. Flutuao em testes on-line de desempenho com cartas de percepo


extrasensorial realizados diariamente a partir de setembro de 2000 at junho de 2004. A
queda pronunciada antes da data de 11 de setembro, indicada pela linha vertical
pontilhada, sugere que os participantes deste teste on-line evitaram inconscientemente a
seleo das cartas corretas.

Entretanto, os relatrios espontneos de experincias psquicas so devidos


a coincidncias? Talvez a ampla crena em fenmenos psquicos apenas
reflita a ignorncia de princpios e mtodos cientficos ou, quem sabe, seja
devido ao peneiramento de montanhas de dados na crena de que algo
misterioso possa estar escondido ali! Ao explorar o desconhecido, devemos
estar preparados para todas as possibilidades. Assim, vamos continuar
examinando a questo das crenas.

30

CAPTULO 3

Quem acredita?
Quando uma crena mantida, mesmo enfrentando esmagadoras
evidncias em contrrio, ns a chamamos superstio.
Segundo esse critrio, a superstio mais egrgia dos tempos modernos,
talvez de todos os tempos, a crena cientfica da no-existncia dos fenmenos
psquicos.
1

THOMAS ETTER

O ideal cientfico permitir que nossas experincias, na forma de


observaes e medidas formais, moldem nossas crenas de forma racional,
o que realizado por meio de experimentos controlados. Na prtica, no
podemos experimentar tudo pessoalmente e, assim, somos obrigados a
depositar nossa f nos resultados que outros relatam. Quando a f colide
com os experimentos, quase sempre surgem discordncias. Em geral,
pensamos nesse conflito em termos de religio versus cincia. Mas, algumas
vezes, as discordncias ocorrem porque a f na cincia entra em conflito
com experincias humanas repetidas e, quando esse fato acontece, as
emoes se demonstram mais fortes do que a razo. Vamos examinar uma
dessas disputas.
Se formos acreditar nas asseres da maioria dos cientistas, a maioria, em
geral, encara o pblico como caipiras estpidos e mascadores de fumo, que
no leram os livros em que deveriam ter aprendido. Por que isso ocorre?
Porque a grande massa trabalhadora acredita em coisas que a prpria
cincia considera como estando fora do mbito do discurso racional, ou que
cheiram superstio ou que so simplesmente impossveis.
Esse esteretipo um pouco exagerado. E tenho certeza de que os caipiras
dos Montes Apalaches norte-americanos, que gostam de mascar fumo, no
apreciam esses julgamentos. Todavia, de acordo com um documento-chave,
publicado pela Fundao Nacional de Cincia NSF (National Science
Foundation) do governo dos Estados Unidos, voc descobrir que esta
declarao no est distante do que foi dito anteriormente. A NSF acredita
que a maioria da populao dos Estados Unidos estpida porque acredita

31

nos fenmenos psquicos e em outros ramos da pseudocincia.2 Neste


captulo, iremos investigar quem se encontra mais prximo da verdade: se
a NSF ou os montanheses caipiras (os hillbillies).
Vamos considerar dois sabores de estupidez: Simplesmente Estpido e
Deficiente Mental. Por amor cincia, vamos dignificar Simplesmente
Estpido e nomear por algo que soe de modo mais oficial, como, por
exemplo, de hiptese da ignorncia. Esta hiptese prope que as pessoas
crem no paranormal apenas porque no receberam uma educao correta.
A pressuposio que, se as pessoas prestassem mais ateno no que a
cincia ensina a respeito de como o mundo funciona, elas deixariam de
acreditar em iluses como, por exemplo, a telepatia. E prossegue: todo
mundo sabe que conceitos como psi violam as leis bsicas da fsica e, desse
modo, qualquer um que no conhecer leis to elementares deve ser
ignorante e, portanto, ter maior probabilidade de acreditar em qualquer
coisa ou em qualquer pessoa que lhe aparea. Isso, por sua vez, ameaa o
tecido conjuntivo de uma sociedade civilizada e racional e deve, por
conseguinte, ser esmagado. Uma predio que pode ser testada desta
hiptese seria a de que nveis mais baixos de educao formal devem estar
associados a nveis mais altos de crena em fenmenos psquicos.
Chamaremos a segunda forma de estupidez, Deficiente Mental: de
hiptese da deficincia mental. Essa hiptese assevera que as crenas
supersticiosas surgem em algumas pessoas porque elas so retardadas ou
mentalmente doentes. Como a hiptese da ignorncia, a hiptese da
deficincia mental aceita sem exame experimental por alguns dos
membros da ortodoxia mdica. Por exemplo, na edio de 1994 do
Diagnostic and statistical manual of mental disorders ou DSM-IV,
publicado pela Associao Americana de Psiquiatria, um trecho da
descrio do transtorno de personalidade esquizide diz o seguinte:
Um padro pervasivo de deficincias sociais e interpessoais
marcado tanto por um agudo desconforto com relaes de
intimidade e capacidade reduzida para mant-las como por
distores cognitivas ou perceptivas e excentricidades de
comportamento, comeando no princpio da vida adulta e
persistindo em uma variedade de contextos, conforme indicados por
cinco (ou mais) dos seguintes critrios:
Idias de referncia (com excluso de iluses de referncia), crenas
singulares ou pensamento mgico que influencia seu comportamento
e que se demonstra inconsistente com as normas subculturais (por
exemplo, tendncia a crenas supersticiosas, crenas em
clarividncia, telepatia, sexto sentido [...]) .
32

Em outras palavras, se voc for um introvertido excntrico e acreditar em


clarividncia ou telepatia, pode ser oficialmente portador de um distrbio
psiquitrico oficial. Por sorte, h um grande suprimento de excelentes
drogas que podem aliviar suas excentricidades e ajud-lo a se conformar
com as normas ideais, em que fantasias infantis, tais como o sexto
sentido no so mais defendidas. Uma bela prescrio de tratamento com
alguns neurolpticos (drogas antipsicticas) de baixa potncia iro ajud-lo
a livrar-se dessas crenas perturbadoras. Voc poder passar a ter uma certa
dificuldade para urinar e ficar com a viso embaada durante algum tempo,
mas vale a pena, se voc puder livrar-se dessas crenas irritantes na
existncia de um sexto sentido.
Para sermos justos, em algumas formas de doenas mentais, a habilidade de
distinguir entre a realidade e a fantasia fica to comprometida que o
funcionamento normal se torna muito prejudicado. Um sintoma-chave da
esquizofrenia escutar vozes e ver coisas que ningum mais consegue
ouvir ou enxergar. Tais experincias podem levar os sofredores a acreditar
que so telepatas desenvolvidos ao extremo ou os maiores clarividentes do
mundo ou, ainda, que a CIA ou o FBI esto controlando seus crebros. De
repente, essas crenas podem desembocar em compulses ou em parania
destrutiva porque as percepes so descontroladas e intrusivas. Na
realidade, essas situaes no constituem em absoluto objeto de ridculo e,
nesses casos, interveno e tratamentos mdicos so totalmente
justificados.
EVIDNCIA
A NSF periodicamente publica um relatrio intitulado Science and
Technology Indicator, que sumariza o estado atual da cincia e tecnologia.3
Um captulo desse relatrio revisa a compreenso do pblico a respeito da
cincia e da tecnologia e uma seo desse captulo discute o que a NSF
chama o problema amplo e crescente das crenas em pseudocincias. So
pensamentos ou alegaes que, de modo superficial, imitam a cincia, mas
no seguem os princpios cientficos padronizados ou suas regras de coleta
de evidncias.
Uma pesquisa de opinio realizada em 2001 por todo o territrio norteamericano e que citada no relatrio da NSF inclua a questo: Algumas
pessoas possuem poderes psquicos ou percepo extra-sensorial (PES).
Voc concorda totalmente, concorda, discorda ou discorda totalmente?
Este levantamento, patrocinado pela NSF, demonstrou que 60% dos norteamericanos concordavam ou concordavam totalmente com essa assertiva.4
Pesquisas anteriores do Instituto Gallup, realizadas em 1990, 1996 e 2001,
demonstravam que esta percentagem vinha crescendo.5 Esses algarismos
33

foram apresentados no contexto para demonstrar o deplorvel estado da


educao cientfica nos Estados Unidos.
Sem dvida, seria desencorajador, exceto que o relatrio pisa em ovos para
no chamar a ateno sobre um fato interessante: quando os participantes
do levantamento foram separados por nvel educacional, 46% com
educao inferior at nvel mdio concordavam que algumas pessoas
possuem PES, mas espantosos 62% dos que tinham educao de nvel
mdio ou superior igualmente concordavam. Entre o pblico atento
aqueles que eram definidos como muito interessados em um determinado
tpico, muito bem informados a respeito e que regularmente liam os
jornais dirios ou revistas de relevncia nacional, uma saudvel maioria de
59% tambm concordava. Desse modo, o levantamento revelou que a
crena em percepo extra-sensorial no podia ser explicada como uma
questo de educao deficiente.
Para verificar os resultados da NSF, examinei dados coletados pelo Centro
Nacional de Pesquisa de Opinio Pblica, que afiliado Universidade de
Chicago.6 Este centro, um dos mais antigos grupos de pesquisa acadmica
sobre levantamentos nos Estados Unidos, coleta, por meio da Pesquisa
Social Geral, dados sobre uma ampla variedade de questes, os quais so
empregados para compor um instantneo das opinies correntes nesse pas
em um tempo especfico. Uma das questes que vm sendo apresentadas
no decorrer dos anos refere-se ao psquico. A questo especfica em que me
achava interessado, indaga: Com que freqncia sentiu que estava em contato
com algum quando essa pessoa ou pessoas estava[m] longe de voc? O leque de
opes das possveis respostas abrangia de nunca em minha vida at
freqentemente. Comparei essas respostas a questes sobre nveis de
instruo ou desempenho educacional que compreendiam de 0 a 20 anos de
educao formal. A hiptese da ignorncia previa uma relao
inversamente proporcional quanto mais elevado seu nvel de instruo,
menos voc deveria acreditar em percepo extra-sensorial. Os resultados
reais, baseados em 3.880 respostas entregues pesquisa, no foram
negativos. De fato, foram muito positivos, com possibilidades de ser apenas
obra do acaso de 80 para 1. Este no o caso exclusivo dos Estados
Unidos. As mesmas tendncias foram observadas na Austrlia, na Frana e,
virtualmente, em qualquer outro pas que tenha relatado resultados de
levantamentos semelhantes. Esta descoberta tambm reconhecida pelos
cticos, que rangem os dentes ao tomarem contato com esses resultados.7
Isso no quer dizer que o aumento do nvel educacional no apresente
efeitos sobre crenas em fenmenos paranormais. Sabe-se que uma
educao superior tende a reduzir as crenas em conceitos paranormais

34

religiosos, como cu e inferno, diabo ou o criacionismo. Um amplo


levantamento realizado no sul dos Estados Unidos, publicado em 2003 pelo
cientista poltico Tom Rice na Journal for the Scientific Study of Religion8
comparou as crenas no paranormal religioso versus as crenas no
psquico. Este levantamento, que obteve 1.200 respostas, adotou a hiptese
experimental de que crenas paranormais de ambos os tipos so
basicamente um mecanismo psicolgico de enfrentamento da vida adotado
por pessoas de condies sociais, econmicas e educacionais
desvantajosas. Esperava-se que o aumento do nvel de escolaridade
estivesse correlacionado de maneira positiva com nveis decrescentes de
crena nos dois tipos de paranormalidade: o religioso e o psquico. Os
resultados demonstraram que as pessoas com um maior nvel de educao
estavam, conforme fora predito, menos predispostas a acreditar em
fenmenos paranormais religiosos. Porm, ao contrrio da previso,
estavam significativamente mais predispostas a acreditar em fenmenos
psquicos. Esses resultados foram confirmados por uma Pesquisa Harris de
2003.9
Na Sucia, nao que tem uma das mais elevadas taxas de alfabetizao do
mundo, os pesquisadores descobriram que a maioria da populao acredita
no paranormal e que essas crenas vm aumentando no decorrer das
dcadas mais recentes.10 Essas crenas no se demonstraram associadas a
quaisquer organizaes ou movimentos sociais em particular,
demonstrando, ao mesmo tempo, que a maioria dos suecos no est
interessada em religies institucionalizadas. As mulheres tendem a aceitar
essas crenas mais do que os homens e o grau de crena independente das
realizaes de escolaridade. O pesquisador Ulf Sjdin, escrevendo para a
Journal of Contemporary Religion, em 2001, declarou: No mais possvel
negligenciar o paranormal como um ingrediente potencial das ideologias
adotadas pelo homem moderno. O levantamento demonstra claramente que
este o caso entre os adultos, assim como na populao mais jovem. Por
enquanto, este parece ser um campo negligenciado pela pesquisa sueca de
ideologias e acredito que tambm seja descurado por pesquisas semelhantes
na maioria dos outros pases europeus.11 Sjdin pondera se ainda
razovel considerar tais valores como um desvio, baseado em que esta
crena no paranormal persistente na Sucia contraria a hiptese da
ignorncia.
Em 1999, o psiclogo britnico Chris Roe publicou um estudo na British
Journal of Psychology, em que testava a hiptese de que as pessoas que
acreditavam no paranormal eram pobres de esprito ou no dispunham de
habilidades de pensamento crtico.12 Baseado nas respostas de 117
estudantes, no encontrou quaisquer evidncias para uma diferenciao em
35

habilidade de pensamento crtico entre os crentes e os no-crentes. Outros


estudos confirmaram que os crentes so dotados da mesma habilidade de
pensamento crtico que os no-crentes.13
Um estudo de 1997 sobre crenas no paranormal, realizado pelo psiclogo
alemo Uwe Wolfradt e publicado na revista Personality and Individual
Differences, focalizou o papel das experincias dissociativas e da ansiedade
sobre as crenas no paranormal.14 O estudo determinou que uma crena
elevada em supersties estava associada com o comportamento
dissociativo, mas nenhuma associao desse tipo foi identificada com
relao s crenas no psquico. Um alto nvel de crena no psquico estava
associado com caractersticas como a absoro, ou seja, o grau com que
podemos nos separar do restante do mundo enquanto focalizados em algo
em particular interessante. Anlises posteriores sugeriram que a crena em
supersties refletia um sentimento de perda de controle sobre a prpria
vida, mas a crena no psquico estava associada justamente ao oposto, ao
sentimento de que conservamos o controle. Em outras palavras, a crena
nos fenmenos psquicos no depende de tendncias dissociativas ou de
predisposio para a fantasia ou de qualquer sentimento de se estar
perdendo o controle de nossa vida.
Um estudo, realizado com 249 estudantes turcos, pelo psiclogo I. Dag e
publicado na revista Personality and Individual Differences, confirmou que
a crena no psquico no era um previsor significativo de possveis
psicopatologias, mas que a crena em supersties o era. As crenas na
religio tradicional e em bruxaria se achavam associadas a um sentimento
de falta de controle, mas a crena nos fenmenos psquicos no
considerava de nenhum modo a hiptese da deficincia mental.15
Em 2004, a psicloga Anneli Goulding, da Universidade de Gteborg, na
Sucia, relatou outro estudo na revista Personality and Individual
Differences, baseado em entrevistas com 129 voluntrios que relatavam
fortes fenmenos paranormais. Eles preencheram trs questionrios para
fornecer medidas individuais de esquizotipia (predisposio a
comportamento esquizofrnico), coerncia mental (em uma escala de sade
mental) e crenas e experincias a respeito de fenmenos psquicos.16
Goulding concluiu que, dentro desta populao de pessoas que sustentavam
firmes crenas, as medidas de esquizotipia no estavam associadas a uma
sade psicolgica ruim, o que contrrio s implicaes da definio do
DSM-IV sobre o transtorno de personalidade esquizide.
Em resumo, a despeito de evidncias em contrrio, alguns cticos
continuam a asseverar que a crena no paranormal melhor explicada pela
ignorncia ou por deficincia mental. Michael Shermer, editor da revista
36

Skeptic, lamenta o fato de que os estudos da psicologia social continuem a


demonstrar a falta de correlao entre o conhecimento cientfico [fatos
reais a respeito do mundo] e as crenas paranormais. Shermer citou um
estudo publicado em sua prpria revista, no qual os autores concluram
que:
Os estudantes que obtiveram bons resultados nestes testes de conhecimento
cientfico no eram mais nem menos cticos a respeito de alegaes
pseudocientficas do que os estudantes que tiraram notas baixas. Aparentemente,
os estudantes no eram capazes de aplicar seus conhecimentos cientficos
avaliao destas alegaes pseudocientficas. Sugerimos que essa inabilidade
surge de modo parcial da maneira como a cincia tradicionalmente apresentada
aos estudantes: ensina-se aos alunos o que devem pensar, mas no como devem
pensar.17

Mas, talvez Shermer no tenha interpretado corretamente esses resultados.


Uma perspectiva alternativa seria a de que os estudantes esto mais abertos
s suas experincias do que seus professores, j que os ltimos esto
defendendo uma f cientfica que no suportada pelas evidncias!
Como as crenas podem de uma maneira to fcil distorcer o senso
comum? Considere alguma coisa bvia, como o propsito do corao
humano. No princpio do sculo XVII, as pessoas achavam que tudo quanto
era importante saber a respeito de anatomia j era conhecido: o anatomista
grego Cludio Galeno j havia escrito tudo que era necessrio muitos
sculos antes. Todos sabiam que o corao servia como aquecedor do
sangue, enquanto o crebro o refrigerava.18 Mas, quando o mdico
britnico William Harvey observou o corao em 1628, ele viu uma coisa
nova.19 Para ele, o corao se parecia mais com uma bomba hidrulica,
localizada no centro de um sistema circulatrio fechado.
Agora, aceitamos a descrio de Harvey como uma demonstrao de bom
senso e consideramos o conceito anterior de Galeno como pitorescamente
ingnuo. Mas, quando Harvey props sua idia pela primeira vez, foi
considerado motivo de riso para seus colegas no continente europeu: eles
no podiam escutar as batidas do corao, conforme Harvey alegava ouvir
e, assim, no viam a menor razo para dar apoio sua proposta. Um dos
mdicos mais respeitados de seu tempo, Emilio Parisano, de Veneza,
escreveu o seguinte a respeito da idia de Harvey:
Que uma pulsao possa surgir do peito e que possa ser escutada quando o
sangue transportado das veias para as artrias algo que com certeza no
podemos perceber e no acreditamos que possa ser jamais detectado, a no ser
que Harvey nos empreste a sua corneta de ouvido para amplificar esse som. [...]
Ele tambm afirma que este movimento produz uma pulsao e, alm disso, um
som: esse som, todavia, ns, que somos surdos, no podemos escutar e no
37

existe ningum em Veneza que o possa.20

Poderamos pensar que nos tempos atuais ningum poderia cometer um


erro to bvio. Infelizmente, no este o caso. As crenas podem nos
tornar cegos para o bvio. Recentes pesquisas sobre cegueira
inatencional demonstraram que at pequenas variedades com relao a
nossas expectativas podem causar uma forma de cegueira. Uma experincia
simples, desenvolvida pelo psiclogo Daniel Simons, da Universidade de
Illinois, prov uma demonstrao dramtica desse efeito. J vi pessoas se
submeterem experincia de Simons e literalmente perderem a respirao
quando descobrem que haviam deixado passar o bvio.21
A experincia de Simons consiste na apresentao de um videoclipe de 25
segundos de durao, mostrando seis pessoas jogando basquetebol. Trs
delas usam camisetas brancas de mangas curtas e outras trs usam
camisetas pretas. O time de camisetas brancas est passando uma bola de
basquete para os outros, enquanto o time de preto faz a mesma coisa.
Durante o jogo, uma pessoa vestida com uma fantasia de gorila negro entra
calmamente na quadra onde se realiza a partida, bem no meio do jogo, d
socos no peito e depois sai. O gorila no escondido, nem camuflado
est visvel. Todavia, a maioria das pessoas que assistem ao clipe no v o
gorila, caso receba uma instruo simples: conte o nmero de lanamentos
da bola de basquete entre os membros do time branco. Esta pequena
deflexo da ateno suficiente para causar uma cegueira completa para
um ser to bvio como um gorila. O poder de defletir a ateno bem
conhecido pelos mgicos de palco, que se especializam em criar esse tipo
de ilusionismo.
Se podemos descurar da presena de um gorila na frente de nossos olhos, o
que mais poderemos estar perdendo? Quando a Fundao Nacional de
Cincia lamenta a crena do pblico em tpicos que os membros dessa
fundao no acreditam, quem est sendo cego?
CARACTERSTICAS DOS CRENTES
Em uma conferncia do Instituto de Cincias Noticas, realizada em 2003,
fizemos perguntas a 465 pessoas sobre educao, alergias, sensibilidades
corporais, prticas mentais e experincias incomuns.22 O ltimo item se
referia a experincias abrangendo desde a telepatia e a precognio at
encontros com anjos e aliengenas. A partir de suas respostas, fomos
capazes de discernir que tipos de pessoas tinham maior ou menor
probabilidade de relatar experincias.
Descobrimos fortes diferenas entre os homens (131 participantes) e as
38

mulheres (331). Em concordncia com os resultados de outras pesquisas, as


mulheres eram menos cticas que os homens e relatavam um nmero maior
de experincias incomuuns (Figura 3-1). Em todos os tipos de experincias
incomuns, da telepatia viso do povo pequeno, as mulheres relataram
nveis de crena mais elevados.23

Figura 3-1. Mdias das respostas a questes sobre crenas em experincias incomuns
entre mulheres (crculos brancos) e homens (quadrados negros), com barras de erro
indicando a amplitude provvel dos verdadeiros valores mdios.

De uma maneira significativa descobrimos que as pessoas canhotas ou


ambidestras tinham probabilidade maior de acreditar em experincias
excepcionais do que as pessoas destras e que os jovens tinham
probabilidade maior de acreditar que as pessoas mais velhas. Por meio da
comparao de 55 pessoas que no relataram quaisquer experincias de
telepatia com 60 que reportaram essas experincias como sendo freqentes,
descobrimos um padro claro emergindo a respeito das sensibilidades
corpreas. Os telepatas eram muito mais sensveis a um amplo leque de
sensibilidades corpreas e mentais (Figura 3-2). Entre o grupo dos notelepatas, metade (50,9%) eram mulheres, mas entre os telepatas, a
maioria (85%) era do sexo feminino. No havia diferenas em nveis de
escolaridade entre o grupo dos telepatas e o do no-telepatas.

39

A partir dessas descobertas, fomos capazes de formar um perfil das pessoas


com maior probabilidade de relatar experincias psquicas: mulheres
canhotas, com, no mximo, 30 e poucos anos, com elevada sensibilidade
fsica, sofrendo de ansiedade crnica, um pouco introvertidas, que tomam
decises mais em funo dos sentimentos do que da lgica, que praticam
uma ou mais das artes criativas, que se dedicam a alguma forma de
disciplina mental, como meditao, que so receptivas para afirmaes
inconvencionais de outras pessoas e que se interessam mais por
possibilidades do que por fatos reais.

Figura 3-2. Mdia das respostas de 55 pessoas que no mencionaram experincias


telepticas (linha inferior) e de 60 pessoas que as relataram como sendo freqentes em
suas vidas (linha superior), colocadas no meio de barras de erro-padro. Os telepatas
40

relataram uma quantidade mais desusada de sensaes corporais, sons e luzes


inexplicados, sensibilidade a luzes intermitentes, aproximao de tempestades, perodos
de extrema felicidade e situaes de lapso de tempo. As demais categorias includas
24
neste grfico esto descritas na nota final.

TELEPATIA OU CONVULSES CEREBRAIS


Algumas das hipersensibilidades dos telepatas lembram sintomas
relatados durante convulses do lobo temporal do crebro, que so algumas
vezes descritas como experincias complexas semelhantes a uma epilepsia
parcial.25 Ataques completos de convulses do lobo temporal do crebro
podem ser acompanhados por sensaes intensas de uma presena
incorprea, sentimentos religiosos de exaltao, emoes sbitas e
avassaladoras, alucinaes sensoriais e dormncia ou sensaes de leves
choques eltricos. So experincias fortes e qual se sempre acompanhadas
por emoes de intensidade irresistvel e que podem levar a obsesses de
carter religioso, tais como iluses messinicas ou fixaes em idias
apocalpticas. Mas as microconvulses parciais do lobo temporal do
crebro, talvez provenientes de uma exposio a fortes campos magnticos
ou a estruturas cerebrais instveis, podem conduzir justamente s
descries relatadas por telepatas. Isso, por sua vez, implicaria no fato de
os relatrios de telepatia no serem genunos, mas iluses criadas por
crebros disparando ao acaso.
O neurocientista Michael Persinger da Universidade Laurenciana de
Ontrio, Canad, estudou por muitos anos os relacionamentos entre as
microconvulses parciais do lobo temporal do crebro e os relatrios de
experincias psquicas, espirituais e religiosas. Utilizando capacetes sob
medida e revestidos de bobinas magnticas, suas experincias estimulam os
lobos temporais do crebro por meio da formao de campos magnticos
muito fracos e controlados para produzir determinadas freqncias.
Segundo foi relatado, at 80% dos participantes dos testes, usando esses
capacetes, tiveram experincias reminiscentes de fenmenos psquicos ou
espirituais, incluindo sensaes de vibraes, formigamento, toques
inesperados na pele, incapacidade ou relutncia de se moverem, estranhos
cheiros e gostos, medo ou terror, imagens intensas como em sonhos e
presena de outros seres (sencientes)26
Esta linha de pesquisa est associada com a disciplina iniciante de
neuroteologia, que busca entender os relacionamentos entre as atividades
mentais e os sentimentos religiosos ou de experincias semelhantes. Em
sua forma mais extrema, a neuroteologia assevera que todas as experincias
psquicas e espirituais so iluses criadas por um desarranjo da atividade
cerebral. Em sua forma mais moderada e, provavelmente, mais acurada, a
41

neuroteologia afirma que essas experincias esto correlacionadas com a


atividade cerebral, mas que a fonte causal dessas experincias permanece
desconhecida.
Uma tentativa em 2004 em reproduzir os trabalhos de Persinger lanou
dvidas sobre a idia de que as experincias psquicas e espirituais
pudessem ser facilmente estimuladas por meio da aplicao de campos
magnticos. Relatada sob o ttulo As tempestades cerebrais foram
descartadas como a fonte dos fantasmas, a revista Nature descreveu como
o psiclogo Pehr Granqvist e seus colegas das Universidades de Uppsala e
de Lund, na Sucia, foram incapazes de reproduzir os alegados resultados
de Persinger referentes aos efeitos de campos magnticos.27 Sob condies
de experincia duplo-cega, expuseram 43 estudantes a campos magnticos
e 46 outros a campos nulos como grupo de controle. Descobriram que a
estimulao magntica no causara qualquer efeito perceptvel. Mais de
metade dos participantes que chegaram a relatar fortes experincias
espirituais pertenciam ao grupo de controle.
A resposta de Persinger foi a de que a equipe sueca no exps os
participantes a campos magnticos pelo tempo suficiente para que
produzissem efeito. A psicloga britnica Susan Blackmore, uma ctica
perene com relao a todas as coisas paranormais e partidria das
explanaes baseadas na neurocincia para todas as experincias sem
explicaes, tambm se demonstrou relutante em desistir da teoria do
campo magntico. Ela relatou que, quando fui ao laboratrio de Persinger
e me submeti a seus procedimentos, passei pelas experincias mais
extraordinrias de toda a minha vida.
Ainda que seja verdadeiro que algumas formas de atividade cerebral, em
especial convulses epilpticas, possam gerar sensaes subjetivas que
imitam as experincias psquicas e espirituais, parece improvvel que esta
seja a resposta exclusiva. Alguns podero considerar as pesquisas de
Persinger uma abordagem neurocientfica para uma explicao
eliminatria das experincias psquicas, mas o prprio Persinger no
aceita isso. Por exemplo, a equipe de Persinger conduziu uma investigao
neurolgica completa do famoso artista e vidente Ingo Swann. Swann
desenvolveu um mtodo de treinamento para a viso remota (o que,
antigamente, costumava ser chamado clarividncia viajante), conforme
utilizado no programa STARGATE de espionagem psquica, patrocinado
pelo governo dos Estados Unidos. Swann inmeras vezes demonstrou sua
habilidade confirmada para viso remota, sob condies controladas.
Evidncias para a habilidade de viso remota acurada de Swann foram
tambm obtidas dentro do estudo de Persinger. Assim, a histria dos

42

fenmenos psquicos no pode ser simplesmente reduzida aos efeitos de


um desarranjo cerebral28
INIBIO LATENTE
Talvez exista uma razo simples para a persistente crena do pblico nos
fenmenos paranormais: ser que algumas dessas experincias so reais? E,
talvez, a razo por que pessoas criativas tendam a declarar nveis de crena
mais elevados que a mdia nos fenmenos paranormais que essas pessoas
de fato so capazes de ver coisas que muitas no possam.
Uma experincia que veio em apoio desta idia foi relatada em 2003 pela
psicloga de Harvard, Shelley Carson e seus colegas na Journal of
Personality and Social Psychology. Eles examinaram uma propriedade
conhecida como inibio latente. Este termo refere-se a um processo
cerebral inconsciente que degrada nossa habilidade de prestar ateno a
estmulos que no apresentaram conseqncias no passado.29
Imagine, por exemplo, que os ces de Pavlov tivessem sido expostos s
suas famosas campainhas, sem que, depois, lhes dessem comida. Os ces
logo aprenderiam a ignorar as campainhas, porque os sons produzidos por
elas no teriam qualquer conseqncia significativa (isto , no estariam
associados comida). Agora, Pavlov decide treinar os mesmos ces a
salivar sempre que escutam uma campainha e lhes dando comida a seguir.
Infelizmente, estes ces j aprenderam a ignorar o som de campainhas, de
tal modo que tero grande dificuldade em desaprender a associao
anterior. Ao mesmo tempo, ces que no tivessem escutado as campainhas,
bem depressa aprenderiam a salivar. Esta grande dificuldade em
desaprender devida a uma inibio latente.
As inibies latentes exercem uma importante funo no funcionamento de
nossos crebros. So elas que nos permitem executar tarefas mltiplas,
como dirigir o carro em uma estrada apinhada ao mesmo tempo que
conversamos com um passageiro e tomamos caf, sem precisar estar atento
a todas essas tarefas. Se no tivssemos aprendido anteriormente quais as
coisas mais importantes a que devemos prestar ateno enquanto guiamos,
ficaramos subjugados pela quantidade de informaes conflitantes e
acabaramos paralisados pela incerteza.
As pessoas saudveis costumam apresentar altos nveis de inibies latente.
Pode parece paradoxal, mas quanto mais nossa conscincia sensorial for
suprimida para aquilo que nosso crebro considera irrelevante, tanto mais
permanecemos estveis e enfocados. Se a inibio latente enfraquece,
poder nos levar a ter problemas srios. (Um baixo nvel de inibio latente
43

foi estudado em pacientes esquizofrnicos, porque um sintoma-chave dessa


doena perceber relacionamentos significativos em toda parte, mesmo
onde no exista qualquer um. As associaes distorcidas foram
relacionadas com um baixo nvel de inibio latente, porque revelam que a
mente est apresentando dificuldades para ignorar informaes
irrelevantes. O filme A Beautiful Mind [lanado no Brasil como Uma
Mente Brilhante], que recebeu prmios da Academia Americana de Cinema
e que romanceava a vida do ganhador do Prmio Nobel John Nash, sugeria
como este estado poderia parecer dentro de uma perspectiva de primeira
pessoa. A linha superposta sobre a cena final do filme foi: Ele contemplou
o mundo de uma maneira que ningum mais poderia ter imaginado.
Este epigrama de concluso tambm uma boa descrio das pessoas
criativas em geral, de modo que talvez elas tambm exibam baixos nveis
de inibiolatente. Experincias anteriores, efetivamente, demonstraram
que um baixo nvel de inibio latente se encontra associado ao trao de
personalidade que referido como abertura para experincias e que ,
por sua vez, associado ao pensamento divergente e criatividade.
claro que nem todas as pessoas criativas so psicticas. Shelley Carson
props que alguns fenmenos psicolgicos podem ser patognicos na
presena de inteligncia diminuta [...], porm normativos ou at mesmo
anormalmente teis na presena de um alto grau de inteligncia. Carson e
seus colegas testaram esta idia com alunos de graduao na Universidade
de Harvard a quem foram aplicados testes de mensurao de criatividade,
de inteligncia, testes de personalidade e, finalmente, um teste de inibio
latente. Descobriram que o grupo mais criativo obtivera resultados em
inibio latente mais baixos que o grupo de baixa criatividade e que os
realizadores mais criativos (um subconjunto de estudantes que j tivessem
publicado um livro, patenteado uma inveno etc.) apresentavam baixos
nveis de inibio latente como resultados de quociente de inteligncia mais
elevados em comparao com os outros estudantes.
Esta descoberta suporta a conhecida associao entre a genialidade e a
loucura. Pessoas criativas tm maior acesso grande variedade de coisas
que o mundo lhes apresenta e um alto grau de inteligncia as ajuda a
navegar com sucesso por meio desse dilvio de percepes. Em contraste,
aquelas que apresentam menores ndices de inteligncia lutam em vo para
se conduzir atravs dele e o resultado pode ser uma psicose. Mesmo os
dotados de elevada inteligncia sempre correm o risco de serem
assoberbados por seu estado persistente de percepo expandida.
A partir dessa perspectiva, podemos entender melhor por que as pessoas
criativas relatam um nmero maior de experincias psquicas e por que o
44

paranormal freqentemente associado a algum tipo de psicopatologia. A


maioria das pessoas que acreditam em fenmenos psquicos no nem
ignorante, nem mentalmente deficiente; simplesmente enxergam mais
longe nas profundezas do mundo do que as demais pessoas so capazes.
claro que, a bem de sua sade mental, o alvo de cada pessoa criativa
aprender a melhor maneira de espiar de um jeito confortvel o fundo desse
abismo sem se deixar engolir por ele.

45

CAPTULO 4

Origens
Se aprendemos alguma coisa por meio do estudo da
histria das invenes e das descobertas que, a longo
prazo e quase sempre a curto prazo as profecias mais
ousadas acabam nos parecendo ridiculamente conservadoras.
ARTHUR C. CLARKE

Devo ter faltado aula naquele dia, na poca de meu ensino mdio, em que
o professor explicou por que a histria interessante. O que recordo a
respeito das aulas de histria o odor de mofo nos livros escolares e uma
confuso de datas referentes poltica, guerras e curtos perodos de histeria
coletiva entre as guerras. Sempre achei difcil me inspirar com os embates
entre ideologias polticas ou religiosas ou com a prepotncia da aniquilao
de naes inteiras. Tudo o que me inspirava se resumia aos atos hericos
de explorao e descoberta, mas, infelizmente, esses relatos eram tratados
muito superficialmente em meus livros de histria.
Agora que fiquei um pouquinho mais velho, entendo por que a histria
importante. Descobri que nossas crenas e pressupostos fundamentais sobre
quem somos e o que pensamos ser e como os motores da sociedade, da
religio e da cincia se movem em conjunto se acham profundamente
enraizados no passado. A histria no somente a descrio de uma srie
de guerras, mas sim uma crnica das lutas hericas de nossos antepassados
para sobrepujarem a ignorncia e o medo. A histria tambm nos mostra
que os desafios ao status quo vigente, quaisquer que sejam as formas que
esses desafios possam assumir, sempre provocam violentas reaes. Da
forma semelhante como o corpo humano expele os ps irritantes quando os
espirra violentamente, o corpo poltico espirra as idias irritantes para
desentupir as vias principais dos sistemas cientfico e acadmico.
Muitos cientistas e eruditos se sentem justificados em descartar alegaes
sobre o paranormal como vestgios de um passado distante e supersticioso,
que deve ficar bem para trs de ns. Essa resposta imunolgica
compreensvel quando se acredita que a viso cientfica do mundo
contemporneo coleo de teorias que utilizamos para explicar como as
46

coisas funcionam, inclusive o nosso prprio funcionamento se encontra


completa. No obstante, dadas as lies da histria, esse tipo de
pensamento mope, para descrev-Io com bondade.
E por isso que o estudo da histria dos fenmenos psquicos importante.
As pessoas vm relatando esses fenmenos h milnios e os estudando h
sculos. As experincias humanas, que so repetidas por meio da histria e
por todas as culturas e que no so devidas ignorncia ou falta de
pensamento crtico, exigem uma explicao mais sria.
Enquanto examinarmos as evidncias cientficas para os fenmenos
psquicos no decorrer dos captulos seguintes voc poder descobrir que se
perdeu entre as rvores enquanto estudava a floresta. A concentrao sobre
os detalhes dos mtodos experimentais e das estatsticas tende a sedar a
mente e nos levar a acreditar que estamos lidando com meras anomalias ou
com singularidades estatsticas quase indetectveis. Assim, til conservar
o quadro mais amplo sempre frente de nossa mente, para prover um
contexto para essas experincias e qual o resultado de todas essas
mincias: uma evidncia de que os relatos comuns de experincias
extraordinrias esto baseados em efeitos reais e tangveis, que podem ser
duplicados.
A reviso desta histria em particular tambm til porque quase secreta.
Uma das conseqncias de ser uma disciplina cientfica localizada fora da
corrente principal da cincia que ela no ensinada em lugar algum. J
apresentei dzias de conferncias sobre as pesquisas psquicas em
publicaes que abrangem desde conferncias populares e seminrios
acadmicos at laboratrios industriais e agncias governamentais. A partir
das questes que me entregam ao final dessas conferncias, me sinto s
vezes desanimado ao ver que algumas pessoas imaginam que as pesquisas
psquicas so semelhantes ao que vemos em filmes populares ou em
histrias infantis, como a srie Harry Potter. As pesquisas psquicas so
colocadas no mesmo nvel que algumas formas de entretenimento.
Alguns acreditam que as pesquisas psquicas comearam com um programa
secreto do governo dos Estados Unidos, antigamente denominado viso
remota, ou espionagem psquica, cuja existncia tornou-se pblica em
1995. Outros imaginam que surgiu com o psquico israelense Uri Geller, o
entortador de colheres e garfos, que alcanou fama pela primeira vez na
dcada de 1970, por meio de programas apresentados pela televiso. Outros
ainda acreditam que o prof. Joseph B. Rhine e seus colegas do
Departamento de Psicologia da Universidade de Duke inventaram as
pesquisas psquicas na dcada de 1930.

47

Mas a memria viva caprichosa: para desmantelar de maneira completa


todas as crenas errneas e distores, seria necessrio um livro de duas
mil pginas que ningum se disporia a ler; portanto, como alternativa,
apenas esboarei alguns dos pontos histricos que se destacam. A histria
completa uma narrativa fascinante, repleta de rituais mgicos, sociedades
ocultas, laureados Nobel, agentes secretos, ligaes sexuais em salas
escuras de sesses espritas, encontros clandestinos, desinformao e falsas
controvrsias, medos pessoais e suicdios. Todos os elementos necessrios
para o enredo de uma srie de filmes interessantes. E tudo verdade: tudo
isso realmente aconteceu.
DESTAQUES HISTRICOS DAS PESQUISAS PSQUICAS
No princpio, no havia telefones celulares nem armazns nas esquinas: a
vida era muito rida. A Natureza era imprevisvel e inclemente. As pessoas
buscavam maneiras de enfrentar as incertezas da vida, rezando para que os
espritos da Natureza as tratassem com bondade. O pensamento mgico
reinava supremo.
A magia foi definida como a utilizao de tcnicas ineficientes para
abrandar a ansiedade quando os meios eficazes no se acham disponveis.1
Ainda que muitas fbulas contadas por velhas comadres fossem fteis,
algumas eram eficientes e baseadas em observaes repetidas em uma
sucesso de muitas dcadas, prenunciando as origens do empirismo
moderno. Hoje, consideramos alguns desses mtodos como sendo naturais,
em especial remdios produzidos pelo refinamento dos princpios ativos de
ervas, como a aspirina. A utilizao de vermes e de sanguessugas, durante
muito tempo associada aos piores horrores da medicina medieval est
novamente em voga porque esses antigos remdios populares podem fazer
coisas que os milagres mdicos da atualidade ainda no conseguem
superar. O interesse crescente pela medicina alternativa, em particular na
fitoterapia, acupuntura e, talvez, na homeopatia, sugere que, apesar da
corrida moderna para a adoo de drogas sintticas milagrosas, alguns
remdios tradicionais eficazes podem ter sido descartados como
supersties. Algumas daquelas velhas comadres eram mais espertas do
que havamos imaginado.
medida que os conceitos mgicos evoluram, foram enquadrados em
duas classes bsicas: naturais e sobrenaturais. Os primeiros pertenciam s
propriedades inerentes aos prprios objetos, os segundos aos atos de seres
superiores invisveis. O estudo da magia natural foi o pressgio da cincia,
enquanto conceito da magia sobrenatural foi absorvido pelas doutrinas
religiosas.

48

Os milnios foram passando. O conhecimento a respeito do mundo natural


avanou devagar. Por volta de 2000 a.C., os egpcios praticavam a
incubao de sonhos como uma tcnica para a evocao de orculos: assim,
dormiam em salas especiais de templos na esperana de induzirem sonhos
inspirados pelos deuses.2 Algumas centenas de anos depois, na China, os
orculos lanavam ao fogo cascos de tartaruga para serem lidos os
pressgios sobre os eventos futuros nas rachaduras resultante. As predies
e os resultados dessas adivinhaes eram inscritos nos prprios cascos.3 Os
50 mil ossos oraculares conhecidos, da poca da Dinastia Shang,
encontram-se entre as mais antigas experincias psquicas e constituem
uma das primeiras formas de linguagem escrita. Eles indicam que as
previses de orculos eram comuns e que os orculos conseguiam como
deveriam ser testados pela comparao das previses com os resultados.
Por volta de 650 a.C., foi fundada uma das empresas de vida mais longa
que se conhece na histria. O orculo de Delfos, localizado no templo de
ApoIo, Grcia, durou por 700 anos. Dizia-se que o deus ApoIo previa o
futuro por meio de suas sacerdotisas, as Ptias. Elas inalavam vapores que
subiam de fendas no solo do templo que induziam a um estado alterado de
conscincia, em que elas respondiam em transe s perguntas dos visitantes.
Um intrprete oficial inscrevia os gemidos e resmungos resultantes em
tabuinhas.4 difcil saber at que ponto o orculo de Delfos era eficiente
para a previso do futuro, uma vez que restam muito poucos registros
escritos. Por sorte, o historiador Herdoto documentou pelo menos um
caso. Ele escreveu que o rei Creso, da Ldia, desejava consultar o orculo e
sabia que a maioria deles era falsa. Assim, formulou um teste para
identificar um que possusse capacidade genuna de previso do futuro. A
Ptia do templo de Apolo foi o nico orculo que respondeu sua
experincia com a resposta correta. Por meio de seus intrpretes, ela
declamou uma estrofe em tradicionais versos hexmetros:
Posso contar os gros de areia, e posso medir o oceano;
Tenho ouvidos para o silncio, e sei o significado do que dito pelo mudo.
Eia! Sobre meus sentidos investe o cheiro do casco de uma tartaruga,
Agora fervendo no fogo, com a carne de um cordeiro, em um caldeiro
5*

De bronze a vasilha, de bronze a tampa que o recobre.

No original:
I can count the sands, and I can measure the ocean;
I have ears for the silent, and know what the dumb man meaneth;
Lo! on my sense there striketh the smell of a shell-covered tortoise,
Boiling now on a fire, with the flesh of a lamb, in a cauldron
Brass is the vessel below, and brass the cover above it. [N. do E.]

49

De fato, o rei Creso tinha mandado cortar uma tartaruga e um cordeiro em


pedaos e ferv-los juntos em um caldeiro de lato, coberto com uma
tampa, tambm de lato. Convencido pela acurcia do orculo dlfico,
Creso consultou a Ptia sobre o que aconteceria caso seu exrcito invadisse
a Prsia. Ela replicou que, caso ele fizesse isso, o resultado seria a
destruio de um grande imprio. Creso pressups que o significado era
de que sua invaso esmagaria os persas, mas, infelizmente para ele, esta
lisonjeira interpretao no se realizou. Conforme conta a histria, ele
efetivamente destruiu um grande imprio justamente aquele que
governava.6
Na Grcia, o filsofo Demcrito acreditava na interpretao dos sonhos,
em telepatia e em adivinhao,7 mas Aristteles demonstrava menor
certeza, tendo escrito:
Quanto adivinhao que ocorre enquanto dormimos e que muitos dizem ser baseada
nos sonhos que tivemos durante a noite, no podemos facilmente afast-la com
desprezo, nem conceder-lhe uma confiana implcita. O fato de que todas as pessoas, ou
muitas delas, supem que os sonhos estejam revestidos de algum significado especial
tende a nos inspirar a crena, com base no testemunho da experincia. [...] Todavia, o
fato de que no vemos qualquer causa provvel que seja responsvel por essa
8
adivinhao tende a nos infundir a desconfiana.

Ccero concordava com este ponto de vista. Em uma de suas observaes


tipicamente custicas, seu comentrio sobre Demcrito foi: Nunca conheci
qualquer outra pessoa que falasse tolices com maior autoridade.9
Um milnio e meio mais tarde, em 1484, o papa Inocncio VIII publicou
uma bula contra as bruxas, seguida pelo notrio documento MalIeus
maleficarum (O martelo das feiticeiras). Esse texto tornou a bruxaria um
crime capital e inspirou uma loucura coletiva denominada caa s bruxas
que se tornou um esporte popular por toda a Europa. O rei Jaime I da
Inglaterra, 120 anos depois, proclamou a Lei da Bruxaria, que trazia o
subttulo: Um ato contra o conjuro, a bruxaria e o negcio com o demnio
e outros espritos malignos. A prtica da bruxaria passou a ser ilegal, do
mesmo modo que j era contrria doutrina da igreja.
Duas dcadas mais tarde, em 1627, Sir Francis Bacon publicou Sylva
sylvarum: or a natural historie in ten centuries. Bacon foi escritor,
advogado, Lorde Chanceler da Inglaterra e recebeu o crdito de ter
desenvolvido as bases para o raciocnio emprico, um dos conceitos
centrais subjacentes ao poder de convico do mtodo cientfico. Antes de
Bacon, qualquer um que buscasse uma resposta confivel para alguma
questo sobre a Natureza era aconselhado a consultar os escritos de
Aristteles, porque a autoridade deste filsofo no era questionada h mais
50

de dois mil anos. Em Sylva Sylvarum, Bacon props que a inteno mental
(a expresso que usou foi a fora da imaginao) poderia ser estudada em
objetos que tenham os movimentos mais leves e fceis. Mas, acima de
tudo, sobre os espritos dos homens, uma expresso pela qual designava as
emoes. Bacon prosseguia: Do mesmo modo que acontece com as coisas
inanimadas, os movimentos envolvidos em baralhar as cartas ou em lanar
os dados so movimentos muito leves sentena por que preconizava o uso
de cartas e de dados, alm de outros sistemas fsicos aleatrios para a
realizao de experincias psquicas.
Alm disso, Bacon props que em estudos sobre o encadeamento das
idias, aquilo que hoje chamamos telepatia, voc dever observar se o
atingiram pela maior parte do tempo, mesmo que nem sempre, uma
antecipao da utilizao de tcnicas estatsticas. Mais alm, observou que
uma pessoa teria maior probabilidade de alcanar sucesso nesses testes se
voc [...] escolher um entre 20 nomes de homens do que [...] uma entre 20
cartas de baralho, ou seja, que tarefas envolvendo alvos significativos
podem ser mais eficazes do que tarefas dedicadas simples adivinhao de
cartas de baralho. As idias de Bacon no estavam somente 300 anos
frente de sua poca: elas demonstram que o interesse em testar habilidades
psquicas se encontrava entre os primeiros empregos propostos cincia.
Meio sculo depois que Sylva sylvarum foi publicado, comearam os
infamantes julgamentos de bruxas em Salem, Massachusetts. Essa histeria
coletiva resultou na morte de 19 pessoas inocentes e em acusaes lanadas
sobre outras centenas.10 Apenas uma dcada mais tarde, a Suprema Corte
do estado de Massachusetts declarou que tais julgamentos tinham sido
ilegais.
O tempo passou. A revoluo cientfica, iniciada na Europa, acelerou-se.
As idias propostas por Bacon e outros luminares da erudio, como
Coprnico, Kepler, Galileu, Descartes e Newton comearam a criar razes e
as jovens cincias proliferaram.
SCULO XVIII
Emanuel Swedenborg foi um famoso metalurgista e mstico da metade do
sculo XVIII. Entre suas muitas realizaes cientficas, Swedenborg
apresentou uma compreenso moderna do funcionamento cerebral.
Duzentos anos antes que as neurocincias se tornassem disciplinas
cientficas Swedenborg descreveu as sensaes, os movimentos corporais e
a cognio como funes do crtex cerebral, alm das funes do corpo
caloso, do crtex motor, os caminhos neurais de cada rgo sensorial at o
crtex, as funes do lobo frontal do crebro e do corpo estriado, a
51

circulao do fluido crebro-espinal e as interaes da glndula pituitria


entre o crebro e o sangue.11 Na tarde de 19 de junho de 1759, ele chegou a
Gteborg, na Sucia. Em um banquete realizado nessa noite, subitamente
anunciou a seus amigos que estava tendo uma viso de Estocolmo em
chamas, a capital do pas, localizada a cerca de 480 quilmetros de
distncia. Mais tarde, nessa mesma noite, lhes disse que o fogo havia sido
contido a trs portas de distncia de sua prpria casa. No dia seguinte, o
prefeito de Gteborg, que fora informado do surpreendente
pronunciamento de Swedenborg, foi procur-Io, para discutir suas razes.
Mais um dia se passou e um mensageiro procedente de Estocolmo chegou
esbaforido e confirmou que a viso de Swedenborg estava correta.12
Algumas dcadas depois, as colnias norte-americanas declararam sua
independncia da Gr-Bretanha, em 1775. Enquanto George Washington
dava combate aos britnicos, o mdico austraco Franz Anton Mesmer
desenvolvia o conceito do magnetismo animal. Nessa poca, a
eletricidade e o magnetismo estavam despertando grande interesse como
foras da Natureza recm-descobertas e ainda misteriosas. Mesmer props
que o magnetismo animal era uma fora biolgica anloga a essas foras
fsicas.13 As idias de Mesmer se encontram na origem do desenvolvimento
da hipnose, da psicanlise e da medicina psicossomtica.
O aristocrata francs Armand-Marie-Jacques de Chastenet, mais conhecido
como Marqus de Puysgur, foi um dos primeiros estudantes de Mesmer.
Puysgur descobriu, sem querer, o primeiro mtodo conhecido para evocar
confiavelmente fenmenos psquicos. Ele denominou sua descoberta de
sonambulismo magntico, um tipo de sonambulismo que hoje chamamos
hipnose profunda. Descobriu que alguns sonmbulos induzidos
apresentavam o leque completo das habilidades paranormais, incluindo a
telepatia, a clarividncia e a precognio.
A exploso do interesse popular pelos mtodos de Mesmer e Puysgur
ultrajou os naturalistas, ou seja, os fsicos daquela poca. A indignao
desses desencadeou uma investigao pela Academia Francesa de Cincias
em 1784, na poca presidida por Benjamin Franklin que tinha sido enviado
Frana pelo Congresso Americano em 1776, com a esperana de obter
apoio francs para a Revoluo Americana. A Academia Francesa foi
encarregada de avaliar o valor cientfico do mesmerismo. Um ms
depois, uma segunda comisso foi formada sob os auspcios da Real
Sociedade Francesa de Medicina. Foi determinado a essa comisso que
investigasse se o mesmerismo era til para o tratamento de doenas,
independentemente de se identificar qualquer explicao cientfica para ele.
Depois de numerosos testes, as comisses concluram que no havia

52

qualquer evidncia que comprovasse a existncia do fluido magntico


proposto por Mesmer e que todos os efeitos observados poderiam ser
atribudos imaginao (o efeito placebo). Todavia, as concluses da Real
Sociedade no foram unnimes: um relatrio minoritrio declarou que
alguns efeitos de cura no podiam ser atribudos apenas imaginao.14
SCULO XIX
Meio sculo depois o mesmerismo ainda estava no auge da moda na
Europa e, em conseqncia a Real Sociedade Francesa de Medicina lanou
uma nova investigao. Desta vez, o relatrio foi favorvel, no apenas ao
mesmerismo, mas tambm aos fenmenos psquicos sonamblicos
relatados por Puysgur. O relatrio terminou com uma recomendao de
que a Real Sociedade Francesa de Medicina deveria continuar a investigar
esses fenmenos. Durante os cinco anos que se seguiram foram realizados
vrios estudos e os comissrios descreveram muitos exemplos de
fenmenos psquicos que haviam testemunhado pessoalmente.15 Esta foi
uma das primeiras investigaes importantes patrocinadas por um governo
sobre os fenmenos psquicos que demonstrou um resultado inteiramente
positivo. E no foi apenas a Real Sociedade Francesa de Medicina que se
demonstrou impressionada, Jean-Eugene-Robert Houdin, o mais famoso
mgico de palco de sua poca (cujo nome seria adotado anos mais tarde
como pseudnimo artstico, na forma de Houdini pelo ilusionista Ehrich
Weiss) confessou que tinha sido completamente confundido por um
sonmbulo conhecido como Alxis, que apresentava a habilidade
clarividente de adivinhar as cartas de baralho que iam sendo viradas,
enquanto permanecia de olhos vendados.16
Nos Estados Unidos, em 1848, quando a guerra contra o Mxico estava
terminando e o conflito entre os estados nortistas e sulistas se acendia, duas
jovens irms, chamadas Margaretta e Catherine Fox, residentes em
Hydesville, no estado de Nova York, relataram que tinham estabelecido
comunicao com espritos, que, aparentemente, respondiam s suas
questes mediante sons semelhantes a batidinhas. O surgimento de
efeitos poltergeist (espritos barulhentos ou brincalhes.) similares j
vinha sendo relatado desde a Antiguidade, mas este acontecimento em
particular capturou a fantasia do pblico norte-americano e a mania do
espiritismo rapidamente se espalhou pelos Estados Unidos e Europa.
Sesses espritas destinadas a contatar os mortos se tornaram um popular
jogo de salo. Vigaristas tiraram vantagem imediata do interesse popular,
oferecendo desempenhos falsificados em palcos teatrais como se fossem
sesses legtimas. Muitos desses mdiuns autonomeados acabaram por ser
desmascarados como fraudes, mas alguns permaneceram como enigmas

53

genunos. Um mdium escocs chamado Daniel Dunglas Home espantou


as audincias europias levitando, na presena de muitas testemunhas. Ele
realizou este e outros feitos que no puderam ser comparados com nada
apresentado antes nem depois.17 A despeito de dzias de performances
pblicas, Home jamais foi apanhado em qualquer trapaa. Suas habilidades
permanecem um mistrio at hoje.
O notvel cientista britnico Sir William Crookes, que foi presidente
da Sociedade de Qumica, do Instituto de Engenheiros Eltricos e da
Associao Britnica para o Desenvolvimento da Cincia, alm de vicepresidente da Real Sociedade Britnica, ficou to intrigado pelas
apresentaes de Home que criou equipamentos de laboratrio especiais
para estud-lo. Crookes permaneceu impressionado pelos resultados e
considerou que Home demonstrava habilidades genunas. Sir Francis
Galton, primo de Charles Darwin, um cientista polimatemtico e um ctico
inveterado, deu sua opinio a respeito das investigaes de Crookes sobre a
mediunidade fsica:
Crookes, no tenho a menor dvida, at o ponto em que seja justo para mim
expressar uma opinio a seu respeito, demonstra-se totalmente cientfico em
seus procedimentos. Estou convencido de que esta questo no se reduz a uma
prestidigitao vulgar e acredito que valha a pena ser examinada, desde que um
mdium de primeira classe (dos quais ouo dizer que existem apenas trs) esteja
disposto a se colocar sua disposio.18

Em 1850, a Califrnia se tornou o trigsimo primeiro estado dos Estados


Unidos e Nathaniel Hawthorne publicou o livro A letra escarlate. Em 22
de outubro desse mesmo ano, o fsico alemo Gustav Theodor Fechner teve
uma inspirao que conduziu s origens das modernas psicologia
experimental e psicofisiologia. A percepo de Fechner baseava-se em sua
crena de que tanto a mente como a matria brotam da mesma fonte
imaterial e espiritual. Em sua tentativa de refutar o materialismo por meio
de uma demonstrao dos relacionamentos entre a mente e a matria,
conseguiu estabelecer firmes bases cientficas sobre as quais alicerar a
disciplina nascente da psicologia. A despeito de suas muitas realizaes
cientficas, seus colegas menos clebres consideraram suas inspiraes
msticas como simples excentricidades de um gnio maluco.19
Um quarto de sculo mais tarde, em 1876, a Guerra Civil Americana tinha
explodido e terminado, a Cia. Heinz inventara e comeara a vender o
ketchup e o tenente-coronel George Custer, com 647 homens do Stimo
Regimento de Cavalaria, tinham sido derrotados por uma grande aliana de
tribos cheyennes e sioux na Batalha de Little Bighorn. Nesse mesmo ano,
na Inglaterra, o fsico Sir William Barrett, do Colgio Real de Cincias de
Dublin, capital da Irlanda, apresentou suas pesquisas sobre transferncia
54

de pensamento perante a Associao Britnica para o Desenvolvimento da


Cincia.20 Seis anos mais tarde, Barrett ajudou a fundar, em Londres, a
Sociedade para Pesquisa Psquica SPR (Society Psychical Research), a
primeira organizao cientfica estabelecida em todo o mundo para o
estudo especfico de fenmenos psquicos. Em seu relatrio inaugural ao
Comit sobre Leitura de Pensamento da SPR, Barret queixou-se dos
preconceitos existentes contra esses tpicos no seio da comunidade
cientfica:
O presente estado da opinio cientfica mundial no apenas hostil a qualquer
crena na possibilidade de transmitir um nico conceito mental, exceto por meio
dos canais da sensao, como, falando de um modo geral, demonstra hostilidade
a qualquer inquirio sobre tais assuntos. Cada fisiologista ou psiclogo at a
poca presente relegou aquilo que, por falta de melhor termo, foi chamado
leitura de pensamentos, ao limbo das falcias desmitificadas.

Mas ainda bem que nem todos estavam cegos em funo de seus
preconceitos. Muitos participantes proeminentes da cincia, erudio e
poltica britnicas, europias e norte-americanas se tornaram membros da
SPR. A relao inclua o fsico Sir Oliver Lodge, melhor conhecido por
suas contribuies para o desenvolvimento da telegrafia sem fio e o fsico
Baro Rayleigh, casado com Evelyn Balfour, irm de Arthur James
Balfour, na poca primeiro-ministro da Gr-Bretanha. Rayleigh recebeu
mais tarde um Prmio Nobel por ter descoberto o argnio, elemento gasoso
inerte. Entre os membros norte-americanos da Sociedade para Pesquisa
Psquica se encontravam tambm o astrnomo Samuel P. Langley, diretor
do Instituto Smithsoniano; o psiclogo William James, da Universidade de
Harvard; o astrnomo Simon Newcomb, presidente da Sociedade
Americana para o Avano da Cincia e Edward C. Pickering, diretor do
Observatrio de Harvard.21
Alguns anos aps a formao da SPR, o fisiologista francs Charles Richet
publicou um artigo descrevendo suas experincias com telepatia por meio
da utilizao de cartas de baralho. Ele introduziu nesse estudo um mtodo
que de uso muito raro nas cincias, ou seja, o mtodo das
probabilidades.22 Este foi o primeiro artigo cientfico a usar inferncias
estatsticas para o estudo da telepatia dentro da populao em geral. Richet
concluiu que existia, em certas pessoas e em certas ocasies, uma
faculdade de cognio que no apresenta relao com os meios normais de
conhecimento. Mais tarde, Richet receberia um Prmio Nobel por sua
pesquisa sobre a anafilaxia e, durante algum tempo, foi presidente da SPR.
luz das afirmaes de Richet sobre a telepatia, o eminente economista
britnico F. Y. Edgeworth foi solicitado pelos participantes da SPR para
apresentar sua opinio sobre a utilizao da inferncia estatstica por
55

Richet. Edgeworth publicou dois artigos nas atas da SPR, que foram
descritos como excelentes, belos o suficiente para quase justificar a
temtica inteira da parapsicologia.24 Mas Edgeworth, ctico irredutvel,
confirmou que as experincias de Richet com a adivinhao de cartas de
baralho no eram devidas ao acaso, porque resultavam em probabilidades
de 25 mil contra 1 de serem simplesmente casuais. Ele concluiu que as
afirmativas de Richet:
Podiam, com equanimidade, ser consideradas como certezas fsicas, mas
manteve silncio quanto natureza de sua agncia se havia maiores
possibilidades de ser iluses vulgares ou o resultado de leis extraordinrias da
Natureza. Esta era uma questo a ser decidida no por frmulas ou algarismos,
25
mas pela filosofia geral e o senso comum.

Cerca de uma dcada mais tarde, em 1886, o chefe apache Gernimo, que
tinha alcanado uma reputao lendria por sobreviver 15 anos de batalhas
com o Exrcito Mexicano e com a Cavalaria dos Estados Unidos, rendeuse. A Coca-Cola, que recebeu esse nome porque sua frmula original
continha cocana legtima, foi introduzida como um valioso tnico
cerebral e cura para todas as aflies nervosas.26 Na Alemanha, o fsico
Heinrich Hertz percebeu que certas bobinas eltricas, com que estava
realizando experincias, funcionavam melhor sob a irradiao de luz
ultravioleta. Ele ainda no sabia, mas esta foi a primeira observao da
fotoeletricidade, um fenmeno que ajudou a lanar a fsica moderna e a
teoria da mecnica quntica. Hertz foi, por longo tempo, membro
correspondente da Sociedade para Pesquisa Psquica SPR.
Passada mais uma dcada, o fsico britnico J. J. (Joseph John) Thomson
descobriu os eltrons e recebeu um Prmio Nobel em 1906. Dois anos
depois, em um discurso proferido perante a assemblia da Sociedade
Britnica para o Progresso da Cincia, Thomson especulou sobre a
possibilidade de que campos eletromagnticos fossem portadores de
informaes entre pessoas e, deste modo, fornecessem um mecanismo
fsico para a telepatia. Sir J. J. Thomson participou do conselho diretor da
SPR durante 34 anos.
medida que o sculo XIX se aproximava de seu fim, o psiquiatra
austraco Sigmund Freud escrevia seu primeiro artigo sobre ocultismo. Seu
segundo artigo foi publicado em 1904 e o terceiro em 1919. Sua atitude
inicial foi negativa, associando o oculto exclusivamente com supersties.
Mais tarde, sua atitude mudou para precauo e curiosidade intelectual. Por
volta de 1921, ele escreveu: No mais parece possvel pr de lado o
estudo dos chamados fatos ocultos27
SCULO XX
56

Ao amanhecer do sculo XX, o fsico alemo Max Planck postulou que a


energia era irradiada por meio de unidades minsculas e discretas, que
chamou quanta. A era quntica nascera. Dois anos depois, as bolachinhas
com figuras de animais da Nabisco foram colocadas venda e o psiquiatra
alemo Carl Jung escreveu sua tese de doutorado sobre o estudo
psicolgico de um mdium. Mais tarde, como um exemplo daquilo que
Jung denominou sincronicidade dentro de um ambiente teraputico, Jung
descreveu o caso de uma jovem paciente cujo extremo racionalismo estava
bloqueando o tratamento psicanaltico. A histria relatada da seguinte
forma:
Um dia, [Jung] estava sentado em frente a ela, com as costas para a janela,
escutando o fluxo de sua retrica. Na noite anterior, ela lhe contara um sonho a
respeito de algum que lhe dera de presente um escaravelho de ouro egpcio.
Justamente nesse instante, Jung escutou alguma coisa batendo de leve na
vidraa. Era um grande inseto que tentava entrar na sala escurecida. Ele deixou
que entrasse, agarrou-o no ar e viu que era um besouro comum de jardim, um
parasita de roseiras um besouro muito semelhante a um escaravelho de ouro.
Ele o levou at sua paciente: Veja, este o seu escaravelho de ouro, disse-lhe.
Esta experincia, observa Jung, abriu a perfurao desejada em sua carapaa
28
de racionalismo e quebrou o gelo de sua resistncia intelectual.

No ano seguinte, Frederic Myers, membro da SPR, publicou um dos


primeiros volumes eruditos destinados a investigar a possvel sobrevivncia
da conscincia, intitulado Human personality and Its survival of bodily
death. Mais ou menos na mesma poca, Marie e Pierre Curie isolaram o
rdio, feito pelo qual receberiam um Prmio Nobel. Foi nessa poca que os
Curies comearam a freqentar as sees medinicas dirigidas pela famosa
mdium italiana Eusapia Palladino.
Em 1905, foram inventados o carto-postal ilustrado e o pirulito, enquanto
o chefe apache Gernimo cavalgava como convidado na parada inaugural
do perodo presidencial de Theodore Roosevelt, realizada em Washington,
no Distrito de Colmbia, Distrito Federal dos Estados Unidos. Na Sua,
enquanto isso, um funcionrio do Departamento de Patentes, na poca com
26 anos e desconhecido, chamado Albert Einstein, publicou trs artigos que
modificariam o aspecto da fsica durante todo o sculo xx. Um destes
artigos apresentava uma explicao para o efeito foto eltrico descoberto
anteriormente por Heinrich Hertz. Por sua contribuio, Einstein recebeu o
Prmio Nobel de Fsica em 1921.
Em 1911, o Imprio Britnico abrangia 20% das terras do mundo. Thomas
Welton Stanford, irmo do fundador da Universidade de Stanford, doou 20
mil libras universidade para a criao de um fundo que ser conhecido
como o Fundo Psquico. Este deveria ser usado exclusiva e por inteiro

57

para o progresso do conhecimento sobre fenmenos psquicos e cincias


ocultas.... Quando Thomas Stanford morreu, 20 anos depois, seu
testamento deixou 526 mil dlares adicionais para este fundo (cerca de 10
milhes de dlares nos valores de 2005). O primeiro pesquisador do Fundo
de Pesquisas Psquicas Thomas Welton Stanford foi um homem chamado
John Edgar Coover, que conservou a cadeira de pesquisa de 1912 a 1937.
Depois de Coover, ningum mais recebeu a dotao para esta pesquisa em
carter permanente (embora o fundo exista at hoje).
A maioria das pesquisas de Coover foram publicadas em formato de livro,
em 1917.29 Ele alegou no haver encontrado qualquer evidncia que
suportasse de forma incontestvel o psquico, mas apenas porque ele
estabeleceu seu limiar de evidncias positivas na elevada faixa de
probabilidades de 50 mil para um e descartou quaisquer evidncias que no
conseguissem ultrapassar esse nvel. O seu livro inclua uma descrio do
primeiro exemplo de estudo cego, aleatrio e controlado, uma tcnica que
se tornou o padro-ouro, tanto na psicologia como nas cincias mdicas em
geral. Por essa razo, podemos perdo-lo por ignorar os termos de sua
nomeao durante os restantes 20 anos que passou em Stanford. Sua falta
de interesse em prosseguir com suas pesquisas psquicas , no entanto, um
mistrio, considerando que sabemos agora que sua afirmao de no ter
encontrado qualquer evidncia era questionvel. O livro de Coover
demonstra que ele obteve significativas evidncias positivas para a
existncia de telepatia por meio de suas experincias, com respeitveis
probabilidades contra efeitos do acaso na ordem de 167 contra um.
Na poca em que Coover estava comeando seu contrato como pesquisador
associado na Universidade de Stanford, Sir J. J. Thomson, na Universidade
de Cambridge, contratou Francis Aston como seu assistente. Aston tinha
lido um livro publicado em 1908, Occult chemistry, pelos tesofos Annie
Besant e Charles Leadbeat. Nesse livro, Besant e Leadbeater descreveram
sua viso clarividente da estrutura interna dos tomos, inclusive de uma
nova forma do elemento gasoso nenio, que chamaram metanenio. Eles
afirmaram que o metanenio tinha o peso atmico de 22,33. Em 1912,
Aston descobriu uma substncia com esse peso atmico quando analisava o
gs nenio (non). Tambm a chamou de metanenio em um artigo
apresentado reunio anual da Sociedade Britnica para o Progresso da
Cincia. A descoberta de Aston foi mais tarde denominada istopo e se
tornou uma descoberta-chave sobre a estrutura atmica (o que, anos mais
tarde, levou ao desenvolvimento da bomba atmica). Aston recebeu o
Prmio Nobel de Qumica em 1922 por seu trabalho, mas em seu discurso,
por alguma razo, se esqueceu de mencionar a fonte de inspirao para sua
descoberta.30
58

Durante essa poca, a maioria dos pases do Hemisfrio Norte se lanou


com violncia na Primeira Guerra Mundial. Em 1917, a Lei de Seleo
para o Servio Militar nos Estados Unidos criou a conscrio, em
preparao para a ao militar. No meio de toda essa excitao, o psiclogo
Leonard Troland, na Universidade de Harvard, obteve resultados bemsucedidos por meio da utilizao de uma das primeiras mquinas
automticas para testar a percepo extra-sensorial (PES)31. Alguns anos
depois, quando a guerra j estava terminando, o Instituto Metafsico
Internacional foi fundado em Paris, Frana. Seu primeiro presidente foi
Charles Richet, o j mencionado fisiologista e laureado Nobel. Mais alguns
anos se passaram e o pesquisador francs Ren Warcollier descreveu
algumas de suas primeiras experincias psquicas com produo de
desenhos bem elaborados em um livro intitulado La tlpathie*.
Entre a euforia que se seguiu ao final da Primeira Guerra Mundial e o
desespero subseqente causado pela Grande Depresso, em conseqncia
da queda do mercado de aes americano em 1929, o notvel estatstico
britnico Sir R. A. (Ronald Aylmer) Fisher resolveu problemas de
inferncia estatstica para emprego em testes de identificao de cartas por
pesquisadores psquicos,32 ao mesmo tempo que os fsicos alemes Werner
Heisenberg, Max Born e Pascual Jordan desenvolviam a mecnica de
matrizes, a primeira verso da matemtica que apoiou o desenvolvimento
da mecnica quntica. Jordan, do mesmo modo que seu colega vencedor do
Prmio Nobel em Fsica, Wolfgang Pauli, estava interessado em fenmenos
psquicos. Mais tarde, Jordan escreveria no Journal of Parapsychology:
A existncia de fenmenos psquicos, freqentemente relatada por autores
anteriores, foi estabelecida pela exatido da cincia moderna pelo Dr. Rhine e
seus colaboradores e ningum mais pode negar a necessidade de levar este
problema a srio e discuti-lo de maneira ampla em relao s suas conexes
33
com os fatos conhecidos.

Sigmund Freud tambm vinha se interessando passo a passo pelo psquico.


Em carta a um amigo, explicou por que sua posio pblica anterior em
relao telepatia havia sido to reservada e por que tinha mudado de
opinio:
Como voc h de recordar, j expressei um vis favorvel telepatia durante
nossa viagem s montanhas do Harz. Mas no havia necessidade de faz-lo
publicamente; minha convico no era muito forte e o aspecto diplomtico de
evitar que a psicanlise se aproximasse em demasia do ocultismo se tornou
preponderante. [...] Enquanto isso, contudo, minha experincia pessoal atravs
de testes, que realizei em conjunto com Ferenczi e minha filha, atingiu um
poder to convincente sobre mim, que as consideraes diplomticas tiveram de
*

Literalmente, simpatia a distncia ou sensao a distncia, no ttulo do qual o termo moderno


aparentemente foi cunhado. [N. do T.]

59

ser postas de lado.

34

Antes da queda do mercado em 1929, o bilogo Joseph Banks Rhine


iniciou um programa de pesquisas psquicas na Universidade de Duke,
subsidiado pelo diretor da Faculdade de Psicologia, William McDougall,
que um pouco antes fundara a British Journal of Psychology. As pesquisas
parapsicolgicas de Rhine prosseguiram em Duke at 1965. Rhine saiu de
Duke, em 1962, mesmo ano em que o pur de batatas instantneo foi
introduzido, e estabeleceu a Fundao para Pesquisas sobre a Natureza do
Ser Humano FRNM [Foundation for Research on ... the Nature of Man], com
a assistncia do filantropo Chester Carlson, fundador da Companhia Xerox.
A FRNM funcionou por 40 anos, de 1962 a 2002, quando passou a ser o
Centro de Pesquisas Rhine.
Durante o pequeno intervalo de tranqilidade entre o colapso do mercado
de aes e o incio da Segunda Guerra Mundial, o escritor e ativista social
Upton Sinclair publicou Mental radio. Este livro que ganhou grande
popularidade, descrevia os testes telepticos sobre a transmisso mental de
desenhos que ele e sua esposa, Mary Craig Sinclair, realizavam com
sucesso. Aps alguns anos foi publicado o livro de Rhine, Extra-sensory
perception, que evocou grande interesse tanto nos crculos acadmicos como
entre o pblico em geral. Quase em seguida, o psiclogo britnico G. N. M.
Tyrrell relatou o desenvolvimento de uma mquina destinada a testar a
percepo extra-sensorial, apresentando caractersticas que, mais tarde, se
tornariam princpios essenciais no projeto de experincias psquicas,
incluindo seleo aleatria de alvos e registro automtico de dados.35 E,
logo depois, em 1937, a Journal of Parapsychology comeou a ser
publicada, aps sua fundao por Joseph Banks Rhine e seus colegas.
A Segunda Guerra Mundial ainda no havia sido deflagrada, e Sir Hubert
Wilkins e Harold Sherman conduziram uma notvel experincia de
clarividncia a longa distncia.36 Wilkins era um naturalista e fotgrafo
australiano que ganhou fama explorando e fotografando avies e
submarinos. Sherman era dramaturgo e autor de romances populares e
apresentava um interesse antigo por fenmenos psquicos. A experincia
foi provocada pelo desaparecimento de um avio russo em algum lugar do
rtico, perto da costa do Canad. Devido ao conhecimento sobre o rtico
de que Wilkins dispunha e sua habilidade como piloto, foi solicitado pelo
governo russo para tentar localizar o avio perdido. Ele concordou e, em
parceria com Sherman, decidiram usar essa oportunidade para ver se
Sherman conseguiria se sintonizar com Wilkins a distncia. Uma vez por
dia, em horrios determinados, Sherman utilizava clarividncia para ver
o que estava acontecendo com Wilkins e sua equipe. Wilkins, por sua vez,

60

mantinha um registro dirio dos eventos, que mais tarde foi comparado
com as percepes de Sherman.
Em 1938, as comunicaes intercontinentais eram, na melhor das
hipteses, espordicas e a comunicao com Wilkins, que, em geral, se
achava pilotando um pequeno monomotor sobre o mar e percorrerido toda
a costa do Alasca, era impossvel. Era freqente que se passassem semanas
entre os dias em que Wilkins escrevia seus relatrios dirios e aqueles em
que eram finalmente recebidos por Sherman na cidade de Nova York. Para
garantir que a experincia fosse conduzida com justeza e seriedade, a cada
dia Sherman depositava cpias de suas impresses noturnas nas mos de
terceiros, que depois testemunharam, atestando que os registros se achavam
em suas mos antes que as novas remessas dos trechos do dirio de Wilkins
fossem recebidas.
Como exemplo da similaridade de seus relatrios duplos, a 30 de novembro
de 1938, Wilkins e sua equipe estavam em Aklavik, localizada nos
territrios canadenses do noroeste. Essa povoao ficava muito isolada,
acima do crculo rtico e estava na metade do inverno setentrional.
Instalados no pequeno povoado de Aklavik, Wilkins e seus homens foram
convidados para participar de uma festa no hospital local. Eles aceitaram o
convite e, mais tarde, nessa mesma noite, dois de seus homens desceram
at o poro e ficaram surpresos ao ver que haviam instalado ali mesas de
pingue-pongue. Eles jogaram com algumas das enfermeiras e se divertiram
muito.
Nessa mesma noite, em Nova York, quase 5 mil quilmetros ao sudeste,
Sherman registrou sua viso clarividente, como em todas as noites
anteriores, e escreveu o seguinte: Recebi uma forte impresso de bolas de
pingue-pongue por alguma razo inexplicvel e me flagrei escrevendo:
Sbita viso de pingue-pongue ser que existe alguma mesa nessa cidade em
que as pessoas possam jogar? No sei como explicar uma impresso to fora do
comum ... Mais tarde, Wilkins notou, aps ler as impresses de Sherman
para aquele dia e noite, que dificilmente Sherman poderia imaginar que
estaramos jogando pingue-pongue no rtico. Dzias dessas
correspondncias so descritas no livro que publicaram em parceria.
Enquanto a Segunda Guerra Mundial explodia por toda a Europa, J. B.
Rhine e seus colegas da Universidade de Duke publicaram um livro,
intitulado Extrasensory perception after sixty years37, que analisa em detalhes
todos os experimentos conhecidos como adivinhao de cartas, via
percepo extra-sensorial, conduzidos entre os 60 anos que medeiam de
1880 a 1939. Entretanto, durante os anos de guerra europia, o psiclogo
britnico Whateley Carington conduzia experincias com a reproduo de
61

desenhos, utilizando elevado nmero de pessoas. Seu objetivo era realizar


uma experincia de clarividncia mediante associaes livres que pudesse
ser repetida independentemente.38 Os resultados alcanaram imenso
sucesso.
Depois da guerra, em 1949, a Unio Sovitica testou sua primeira bomba
atmica, enquanto o musical de Rodgers e Hammerstein, Ao Sul do
Pacfico [South Pacific], estreava na Broadway. Albert Einstein comparou
as previses da teoria quntica sobre as partculas entrelaadas com a
telepatia.39 Ele usou essa analogia para explicar que a teoria quntica
deveria ser incompleta, porque no podia acreditar que quaisquer objetos
separados fossem capazer de se entrelaar, fosse em escala atmica, fosse
em nvel da escala humana. Einstein demonstrou-se correto a respeito de
muitas questes; mas esta no foi uma delas.
Em 1950, a primeira mquina de resposta telefnica automtica foi
inventada nos Laboratrios Bell, enquanto surgia o primeiro carto de
crdito, o Diners Club. Em Freiburg, na Alemanha, o Institut fr
Grenzgebiete der Psychologie und Psychohygiene (Instituto para as
Regies Fronteirias da Psicologia e da Sade Mental) foi fundado pelo
psiclogo e mdico clnico Hans Bender. E iria se tornar uma organizaochave para as pesquisas psquicas europias.
Ao mesmo tempo, na Inglaterra, o matemtico Alan Turing, figura seminal
da fundao da moderna cincia da computao e a mente organizadora
que ajudou a decifrar o cdigo da mquina alem de criptografia Enigma,
durante a Segunda Guerra Mundial, escreveu o seguinte a respeito das
evidncias sobre os fenmenos psquicos:
Presumo que o leitor esteja familiarizado com a idia da percepo extrasensorial e os significados dos quatro itens que ela estuda, a saber: telepatia,
clarividncia, precognio e psicocinese. Estes fenmenos perturbadores
parecem negar todas as nossas idias cientificas usuais. Como gostariamos de
poder desacredit-los! Infelizmente, as evidncias estatisticas, pelo menos para
a telepatia, so irrefutveis. muito difcil rearranjar nossas idias, de modo a
fazer com que esses novos fatos se encaixem nelas. O problema que, uma vez
que tenham sido aceitos, no parece ser uma boa idia comear a acreditar
tambm em fantasmas e papes. A idia de que nossos corpos se movem
simplesmente de acordo com as leis da fsica conhecidas, juntamente com
algumas outras que ainda no foram descobertas, mas que lhes sero bastante
semelhantes, ser a primeira a ter de ser posta de lado... Muitas das teorias
cientificas parecem permanecer capazes de funcionar na prtica, a despeito de
se chocarem com a percepo extra-sensorial; isso quer dizer que podemos
continuar a viver em plena tranqilidade se esquecermos desta ltima. Mas este
conforto bastante frigido, pois tememos que o ato de pensar seja justamente o
gnero de fenmeno para o qual a percepo extra-sensorial possa vir a ser
40
especialmente relevante.

62

Em 1951, o fsico Edward Teller estava se preparando para testar a bomba


de hidrognio, enquanto estouravam revolues polticas na Tailndia,
Panam, Bolvia e Argentina. Na Inglaterra foi abolida a Lei da Bruxaria de
1735, mas substituda pela Lei dos Mdiuns Fraudulentos. Nos Estados
Unidos, Eileen Garrett, uma mdium de talento, que havia trabalhado por
extenso perodo com cientistas, criou a Fundao Parapsicolgica na cidade
de Nova York.
Em 1953, a empresa de produtos qumicos Dow Chemical introduziu Saran
Wrap,* que permanece popular at hoje, enquanto Sir John Eccles
introduzia efeitos de interao entre a mente e a matria, semelhantes aos
descritos pela psi, em seu modelo da interao entre a mente e o crebro.41
Uma dcada depois, Eccles recebeu o Prmio Nobel de Medicina. Na
Holanda, o psiclogo W. H. C. Tenhaeff criou, em Utrecht, o Instituto
Nederlands de Parapsicologia, filiado Universidade de Utrecht. J. B.
Rhine, ainda na Universidade de Duke, recebeu uma subveno do
Escritrio de Pesquisas Navais dos Estados Unidos para investigar a
presena de fenmenos de percepo extra-sensorial em animais.
Em 1957, ano em que a companhia de produtos alimentcios General Foods
introduziu no mercado o Tang, apregoado de incio como uma bebida
instantnea com sabor de laranja para substituir o caf na primeira refeio
do dia, o Estado de Massachusetts desculpou-se, com certo atraso, pelos
julgamentos das bruxas realizados em Salem, no ano de 1692. A
Associao Parapsicolgica, uma organizao internacional formada por
cientistas e intelectuais, foi tambm fundada nesse ano e o mdico tcheco
Stepn Figar mediu o fluxo de sangue na ponta dos dedos de pares de
pessoas isoladas buscando testar conexes telepticas inconscientes.
Conforme o teste de Figar, nenhuma das pessoas sabia da existncia da
outra, nem lhes foi dito o propsito da experincia. Ele descobriu que,
quando um dos membros do par era solicitado para realizar clculos
aritmticos mentais, a presso sangunea da outra pessoa se modificava
perceptivelmente.42 Esta foi uma das primeiras experincias que
investigaram formas inconscientes de telepatia entre pessoas isoladas.
Em 1963, o bilionsimo hambrguer da McDonalds foi servido
pessoalmente pelo fundador da cadeia, Ray Kroc, durante o popular
programa de televiso de Art Linkletter.43 John Kennedy, ento presidente
dos Estados Unidos, foi assassinado em Dallas, no Texas; o fisiologista
russo Leonid Vasiliev publicou seu livro, Experiments in mental
*

Resina termoplstica flexvel e resistente para fechar embalagens e produtos farmacuticos. Saran a
marca registrada do produto em forma de plstico, comercializada nessa data, embora a resina tenha sido
inventada em 1940. [N. do T.]

63

suggestion. Vasiliev tinha sido um dos pioneiros na explorao russa da


hipnose a distncia durante as dcadas de 1920 e 1930, replicando os
fenmenos sonamblicos descobertos mais de um sculo antes pelo
Marqus de Puysgur. Wasiliev demonstrou que os sonmbulos podiam ser
induzidos a cair em estados de sono profundo aps receberem sugestes
hipnticas a distncia, em alguns casos a milhares de quilmetros de
distncia. Este livro foi importante no apenas porque descreveu esses
fenmenos, mas porque Vasiliev relatou como suas experincias foram
levadas a srio nos mais altos nveis do governo russo e tambm pelos
membros do estabelecimento cientfico sovitico.
Em 1964, Martin Luther King Jr. recebeu o Prmio Nobel da Paz e a
cano Want to Hold Your Hand, dos Beatles, tornou-se a nmero 1 nas
paradas de sucesso dos Estados Unidos, ao mesmo tempo que o psiclogo
Montague Ullman lanava uma srie de estudos sobre telepatia durante o
sonho, apresentado inicialmente no Centro Mdico Maimonides, do bairro
de Brooklyn, em Nova York. Nesse mesmo ano, na Europa, o fsico
irlands John Bell provou matematicamente que a teoria quntica requeria
uma ao fantasmagrica a distncia. Essa famosa prova passou a ser
conhecida como o Teorema de Bell e alguns cientistas ainda a consideram
como a descoberta cientfica mais incrvel do sculo XX.
No ano seguinte, a revista Science publicou seu conjunto usual de artigos
cientficos, incluindo um texto atpico, intitulado Extrasensory
electroencephalographic induction between identical twins. Dois
pesquisadores da Faculdade de Oftalmologia da Universidade Jefferson de
Medicina, da Filadlfia, no estado da Pensilvnia, relataram
correspondncias espantosas quem sabe, possamos dizer
fantasmagricas entre os EEGs de pares de gmeos idnticos estudados
em lugares distantes. A noo das mentes entrelaadas acabara de nascer.
Em 1969, os Beatles lanaram o lbum Abbey Road, que se transformaria
em um dos lbuns fonogrficos mais vendidos de todos os tempos. O
astronauta Neil Armstrong, tripulante do mdulo espacial Apollo 11,
tornou-se o primeiro homem a pisar no solo lunar, enquanto Helmut
Schmidt, fsico germano-americano, que trabalhava nos laboratrios
cientficos da empresa de aeronutica Boeing, publicou um artigo a respeito
de uma experincia automatizada de psicocinese, em que utilizava um
circuito eletrnico de cara ou coroa: que ele batizou de gerador de
nmeros aleatrios RNG [random number generator]. Este mecanismo se
tornaria modelo para uma das experincias psquicas mais freqentemente
replicadas no decorrer das dcadas seguintes. A Associao
Parapsicolgica foi eleita como participante oficial da Associao

64

Americana para o Progresso da Cincia, nesse ano de 1969, marcando o


primeiro reconhecimento da cincia oficial de que as pesquisas psquicas
eram um empreendimento cientfico legtimo.
Em 1972, foi distribudo o primeiro videogame bem-sucedido, o Pong, os
tnis de corrida da Nike comearam a ser vendidos e Richard Nixon
tornou-se o primeiro presidente dos Estados Unidos a visitar a Unio
Sovitica. Os fsicos Harold Puthoff, Russell Targ e Edwin May iniciaram
um programa de pesquisas secretas sobre fenmenos psquicos, patrocinado
por numerosas agncias do governo dos Estados Unidos, enquanto os
fsicos Stuart Freedman e John F. Clauser publicavam um teste
experimental executado com sucesso sobre o Teorema de Bell. No ano
seguinte, o astronauta da Apollo 14, Capito Edgar Mitchell, o sexto
homem a pisar na Lua, fundou o Instituto de Cincias Noticas. Mitchell
realizara uma experincia vitoriosa de percepo extra-sensorial com o
emprego de cartas de baralho quando se encontrava a bordo da cpsula
espacial Apollo 14.44
Em 1979 foi lanado o walkman da Sony, ocorreu um acidente na usina
nuclear de Three Mile Island, perto de Harrisburg, na Pensilvnia e Charles
Honorton fundou os Laboratrios de Pesquisa Psicofsica em Princeton, no
estado de Nova Jersey, com o apoio de James McDonnell da companhia
aeronutica McDonnell-Douglas. O coordenador da Faculdade de
Engenharia e Cincias Aplicadas da Universidade de Princeton, Robert
Jahn, estabeleceu outro laboratrio de pesquisas psquicas em Princeton. O
programa Pesquisa de Anomalias em Engenharia de Princeton PEAR
[Princeton Engineering Anomalies Research] se tornaria um dos principais
grupos de pesquisas psquicas do mundo. Poucos anos depois, Jahn
publicou os resultados das experincias iniciais de seu laboratrio na
revista Proceedings af the Institute af Electronic and Electrical Engineers,
e o fsico francs Alain Aspect e seus colegas do Instituto de Optica,
localizado em Orsay, Frana, publicaram o primeiro relatrio das
evidncias de que as fantasmagricas aes a distncia de fato existeem.
A idia do entrelaamento quntico deixara de ser uma possibilidade
terica e se transformara em um fato experimental.
Em 1981, membros do Congresso dos Estados Unidos solicitaram ao
Servio de Pesquisas Congressional que avaliasse as evidncias cientficas
para a existncia dos fenmenos psquicos. Essa reviso foi impulsionada
por sua preocupao com a possibilidade de que, se efetivamente os
fenmenos psquicos fossem genunos, teramos de presumir que governos
estrangeiros os explorariam. No decorrer dos 15 anos que se seguiram o
Instituto de Pesquisas do Exrcito dos Estados Unidos, o Conselho

65

Nacional de Pesquisas, o Escritrio de Avaliaes Tecnolgicas e o


Instituto Americano de Pesquisa prepararam relatrios similares (sendo que
o ltimo foi elaborado por determinao da Agncia Central de
Informaes CIA [Central Intelligence Agency]. Embora discutissem
sobre detalhes interpretativos, todos os cinco relatrios concluram que
parte das evidncias experimentais da existncia dos fenmenos psquicos
autorizava a realizao de estudos srios.
Em 1985, o crack, derivado da cocana, estava se tornando uma epidemia
incontrolvel; a campanha da Companhia de Refrigerantes Coca-Cola, em
favor da New Coke, demonstrou-se um espetacular fracasso e o
psiclogo da Universidade de Yale, Irvin Child, publicou um artigo
positivo, intitulado ESP in dreams [Percepo extra-sensorial em sonhos]
na revista American Psychologist.45 Na Inglaterra, o escritor Arthur
Koestler e sua esposa Cynthia deixaram em testamento fundos para o
estabelecimento de uma cadeira de Parapsicologia em uma universidade
britnica, que foi instituda pela Universidade de Edinburgh, na Esccia,
sendo seu primeiro catedrtico o psiclogo norte-americano Robert Morris,
que conservou o posto desde dezembro de 1985 at sua morte, em agosto
de 2004. Alm de ser uma figura importante na rea de parapsicologia,
Morris foi presidente da Seo de Psicologia da Associao Britnica para
o Progresso da Cincia. Por volta de 2004, os quase 50 estudantes que
haviam feito doutorado em parapsicologia sob sua orientao j haviam
ajudado a estabelecer as pesquisas psquicas como um tpico legtimo de
estudos acadmicos no Reino Unido.
Em 1987, comeou um dos julgamentos mais longos e caros da histria dos
Estados Unidos: o julgamento sobre abuso infantil da pr-escola McMartin,
que envolveu um grupo de professores de nvel pr-escolar que havia sido
falsamente acusado de abusar de crianas durante rituais satnicos. Como
os julgamentos de bruxas em Salem e as caadas aos comunistas durante a
era McCarthy nos primeiros anos da dcada de 1950, nos Estados
Unidos, este caso serviu como um lembrete contemporneo de que a
histeria moral associada ao medo do sobrenatural (e seu equivalente na
arena poltica) se encontra sempre desconfortavelmente prxima da
superfcie na psique humana.46 Naquele mesmo ano, o psiclogo
Ramakrishna Rao, diretor da Fundao para Pesquisas sobre a Natureza do
Homem, em colaborao com o psiclogo John Palmer, publicou um
extenso artigo positivo sobre as pesquisas psquicas na revista Behavioral
and Brain Science.
Em 1989, a Guerra Fria degelou, os relatrios de fuso a frio foram
acolhidos com aclamaes entusisticas pela imprensa e atacados

66

imediatamente pela cincia tradicional, a srie de animaes das Tartarugas


Mutantes Ninja Adolescentes alcanou um sucesso estrondoso e o
pesquisador Yoichiro Sako, dos Laboratrios Sony, abordou um dos dois
fundadores da companhia, Masaru Ibuka, pedindo sua aprovao para
estabelecer um laboratrio de pesquisas psquicas nas dependncias da
Sony. Ibuka deu seu assentimento e as operaes laboratoriais ESPER
comearam. Anos depois, Ibuka faleceu e o laboratrio foi fechado.
Quando indagaram a respeito do que ocorrera com as pesquisas do
laboratrio ESPER, Masanobu Sakaguchi, o porta-voz dos Laboratrios
Sony, declarou, segundo os registros: Ns provamos experimentalmente
que sim, a percepo extra-sensorial existe, mas que nenhuma aplicao
prtica desse conhecimento tem probabilidade de surgir dentro de um
futuro previsvel. 47
Em 1994, o interesse pela web comeou a explodir e o espetculo bizarro
da perseguio policial do automvel de O. J. Simpson em cmera lenta
pelas estradas de Los Angeles foi transmitido ao vivo em cadeia mundial.
A Fundao Bial, subsidiria de uma companhia farmacutica de Portugal,
comeou a oferecer subvenes para pesquisas em parapsicologia. Esta
fundao logo se tornou um dos maiores patrocinadores independentes das
pesquisas psquicas em todo o mundo. No ano seguinte, o programa secreto
do governo dos Estados Unidos sobre pesquisas e aplicaes dos
fenmenos psquicos, codinome STARGATE nessa poca, foi dado a
pblico pela ClA. Ao mesmo tempo, um novo programa de pesquisas
psquicas, subsidiado pelo governo japons e presidido por Mikio
Yamamoto, iniciou suas operaes no Instituto Nacional de Cincias
Radiolgicas, parte da Agncia de Cincia e Tecnologia do Japo. Esse
programa foi encerrado em 2005 e coincide com a aposentadoria de
Yamamoto.
Em 1998, enquanto a economia dos Estados Unidos comeava a se
expandir em um ritmo sem precedentes devido ao surgimento da Internet, a
primeira patente concedida pelo governo norte-americano a um dispositivo
eletrnico (um comutador) operado por psi foi registrada (nmero
5830064). A patente baseou-se nas pesquisas de interao mente/matria
realizadas pelo Laboratrio de Pesquisa de Anomalias em Engenharia de
Princeton, que discutiremos mais adiante. Nesse ano, iniciei um programa
de pesquisas psquicas na Interval Research Corporation, um laboratrio de
pesquisas eletrnicas voltadas para o consumidor, localizado no Vale do
Silcio.48 Dois anos depois, o psiclogo Dick Bierman, da Universidade de
Amsterd, na Holanda, criou outro programa de pesquisas psquicas no
StarLab, uma instalao de pesquisas industriais localizada na Blgica.49
Esses desenvolvimentos incipientes, orientados para a tecnologia,
67

anunciavam uma mudana na maneira como a psi percebida pelos


pensadores envolvidos com a tecnologia de ponta. Deixou de ser encarada
como uma coisa impensvel ou como anomalia sem significado prtico.
Em vez disso, a psi est sendo agora considerada como uma faculdade
humana genuna, embora ainda muito pouco compreendida, mas assim que
descobrirmos os meios para utiliz-Ia de forma confivel, sem a menor
dvida ir se transformar em um mercado de 1 trilho de dlares. Essa
mudana pragmtica est comeando a superar o ceticismo ultrapassado.
Sempre existem aqueles que negaro vigorosamente a possibilidade das
invenes iniciantes; porm, uma vez que esses contestadores adoram
tomar refrigerantes enquanto assistem televiso em suas casas, poderiam
considerar que, se os cientistas e engenheiros criativos no estivessem
constantemente imaginando futuros impossveis, todos ns ainda
estaramos morando em cavernas midas e comendo larvas no jantar.
O escritor Herbert George Wells, criador da fico cientfica, afirmou uma
vez que a histria uma corrida entre a educao e a catstrofe. O filsofo
George Santayana ofereceu um conselho semelhante, quando avisou que
aqueles que no conseguem se lembrar do passado esto condenados a
repeti-lo. Existe um imperativo semelhante na cincia. As observaes
passadas devem ser repetidas, tanto para se evitar erros futuros como
tambm porque esta a nica forma de estabelecer novos fatos cientficos
com um mnimo de confiana.50
No caso dos fenmenos psquicos, dois tipos de repetitividade demonstram
o maior interesse. O primeiro composto por volumosos relatrios da
experincia humana e o segundo so os resultados de experimentos
laboratoriais que testaram esses relatos. O primeiro tipo nos d razes para
crer que alguma coisa interessante est ocorrendo por a; o segundo nos d
confiana a respeito das formas como poderemos interpretar essas
observaes. Nos prximos captulos, veremos como a cincia testou os
fenmenos psquicos (psi) e descobriremos se essas extraordinrias
experincias podero se repetir para validarem concluses cientficas.

68

CAPTULO 5

A psi testada

Mas no posso acreditar nisso! falou a menina.


Ah, no pode? disse a Rainha, em um tom cheio de pena. Tente de novo:
respire bem fundo e feche os olhos bem apertados.
Alice riu de novo:
No uma questo de tentar, Majestade disse. A gente no pode acreditar
em coisas impossveis!
Ouso dizer que voc no tem muita prtica disse a Rainha. Quando eu
tinha a sua idade, sempre acreditava meia hora por dia. Ora, houve certas
ocasies em que consegui acreditar em at seis coisas impossveis antes de
tomar o caf da manh! Ai, minha nossa, l se vai meu xale de novo!
LEWIS CARROLL, AS AVENTURAS DE ALICE ATRAVS DO
ESPELHO E O QUE ALICE ENCONTROU L

Ao contrrio das prticas adotadas pela Rainha antes do caf da manh, os


fatos impossveis das pesquisas psquicas no requerem que se acredite
em nada mais do que medidas coletadas em ambiente laboratorial. Essas
experincias so realizadas consoante dois formatos bsicos: aqueles
projetados para testar se as informaes podem ser percebidas sem a
utilizao dos sentidos e aqueles que monitoram o efeito de influncias
mentais a distncia. O primeiro tipo parece envolver informaes que
fluem para dentro da mente a partir do ambiente em que ela se encontra e
que, dependendo de como se manifestam, so denominadas clarividncia,
telepatia, precognio ou percepo extra-sensorial (PES). O segundo
parece envolver influncias (ou, mais provavelmente, informaes)
fluindo para fora da mente em direo ao ambiente e recebe diversos
nomes, como interao mente-matria, telecinesia e psicocinesia.
Visando testar as alegaes de percepo extra-sensorial ou PES, isolamos
um sujeito de teste de um objeto-alvo que permanece escondido ou
colocado a distncia. O alvo pode ser uma fotografia, um pequeno objeto
ou outra pessoa e a distncia pode ser espacial ou temporal (ou ambas).
Examinamos se o sujeito do teste obter sucesso em descrever o alvo da
maneira correta. Buscando testar as afirmaes sobre a psi ativa ou
psicocinese, mais uma vez isolamos o sujeito do teste do alvo, que pode ser
uma coisa inanimada, como um objeto leve, um sistema aleatrio, como

69

um dado sendo lanado ou degradao radioativa; ou um objeto vivo, como


uma cultura de clulas, a fisiologia humana ou o comportamento humano.
Assim vemos se a pessoa pode influenciar mentalmente esse alvo de modo
que se comporte de uma maneira diferente daquela como agiria sob
condies em que nenhuma influncia estivesse sendo aplicada. Na
essncia, isso tudo. Centenas de variaes inteligentes e milhares de
experincias foram conduzidas por todo o sculo passado, fundamentadas
sobre esses dois projetos bsicos. E dzias de empecilhos foram sendo
descobertos ao longo do caminho, que poderiam resultar em falsopositivos.
Diversas compilaes das melhores evidncias para a existncia de psi
foram publicadas desde o incio do sculo XXI.1 Elas descrevem
experincias individuais que produziram fortes evidncias para a existncia
de psi sob condies desusadamente rigorosas ou que introduziram
mtodos que se tornaram paradigmas permanentes para as pesquisas
psquicas. Vamos nos deter em alguns desses exemplos.
INFLUNCIA MENTAL A DISTNCIA
Uma experincia clssica em telepatia foi relatada em 1923 pelo dr. H. I. F.
W. Brugmans e seus colegas da Faculdade de Psicologia da Universidade
de Grningen, na Holanda.2 Nessa experincia, foi investigado um
estudante de fsica de 23 anos, chamado Van Dam, que afirmava possuir
habilidades telepticas. Ele foi colocado dentro de um cubculo formado
por cortinas, com os olhos vendados e lhe pediram que passasse o brao
pela cortina a fim de escolher um quadrado em um tabuleiro semelhante ao
do xadrez, mas com seis quadrados por oito, que havia sido colocado em
uma mesinha junto cortina. A casa-alvo do tabuleiro que Van Dam
tentaria identificar s cegas era determinada aleatoriamente pelo
experimentador e mudada a cada tentativa.
Um
experimentador-assistente,
denominado
agente,
tomava
conhecimento da casa-alvo e tentava influenciar mentalmente os
movimentos do brao de Van Dam para gui-lo na escolha do quadradoalvo correto. Em algumas experincias, o agente ficava na mesma sala que
Van Dam; em outras, observava atravs de uma clarabia prova de som,
enquanto permanecia no andar superior. Este estudo tambm foi um dos
primeiros a utilizar a medida de uma reao fisiolgica a resposta
galvnica da pele , para ver se a resistncia eltrica da pele de Van Dam
variava de acordo com suas escolhas dos alvos corretos versus incorretos.
Os resultados dessa experincia foram extremamente significativos, com 60
sucessos em 187 tentativas, muito acima e alm das quatro que seriam de
esperar por pura ao do acaso. As probabilidades de acertar em quase um
70

tero das vezes por pura sorte esto associadas a probabilidades de 121
trilhes contra uma. No houve diferena significativa nesse resultado
elevado quer o agente estivesse presente na sala com Van Dam ou parado
na sala superior. Os mensuramentos fisiolgicos forneceram evidncias
sugestivas de que a condutncia eltrica da pele de Van Dam diferia
conforme ele adivinhava de forma correta ou no. Uma reanlise desse
estudo, feita em 1978, explorou em detalhes todas as crticas que haviam
surgido no decorrer dos anos. Descobriu que as falhas potenciais, como
vieses nas escolhas aleatrias de alvos ou possveis indicaes sensoriais,
no poderiam explicar com xito os resultados significativos.3 Esse estudo
permanece importante at hoje, no apenas porque relatou fortes resultados
sob condies bem controladas, como seu uso de mensuraes das
respostas galvnicas da pele gerou um interesse contnuo em mtodos de
base fisiolgica para a deteco de psi inconsciente.
TELEPATIA
Uma segunda experincia clssica que resistiu ao teste do tempo o
conjunto de cartas para a deteco de PES, que foi popularizado por meio
do Laboratrio de Parapsicologia de J. B. Rhine, na Universidade Duke.
Esse teste envolvia cartes retangulares no formato de cartas de jogar;
porm, eram impressos com um dentre cinco smbolos, a saber, crculo,
quadrado, ondas, estrela ou tringulo (mais tarde substitudo por uma cruz).
Um baralho de cartas para identificar percepo extra-sensorial era
composto por cinco repeties de cada smbolo, totalizando 25 cartes.
Algumas vezes, esses baralhos so chamados Cartas de Zener, conforme o
nome do psiclogo Karl Zener, que teve a idia e criou o baralho inicial.
Em uma rodada experimental tpica, as cartas eram baralhadas muitas vezes
e, depois, uma pessoa escolhia uma de cada vez, enquanto tentava
mentalizar o smbolo que via nessa carta para uma pessoa distante. Essa
tcnica tornava possvel coletar centenas de tentativas rapidamente, em
grande variedade de ambientes e sob condies controladas. A anlise dos
resultados era realizada com grande seriedade e alguns desses resultados
experimentais, conduzidos sob condies de alta segurana, forneceram
evidncias muito fortes para a existncia de fenmenos psquicos.
Algumas pessoas parecem acreditar que os resultados de Rhine com os
cartes de PES foram desmitificados como sendo devidos utilizao de
mtodos defeituosos, fraude ou interveno de pura sorte. Isso no
verdadeiro. Praticamente todas as crticas propostas para negar os
resultados de Rhine, desde defeitos nos cartes at o uso de mtodos
estatsticos inadequados, foram por demais discutidas na literatura
relevante. Alguns propuseram que a prtica de relatos seletivos, isto ,

71

publicar somente os estudos bem-sucedidos e arquivar os fracassos poderia


explicar os resultados gerais desses testes. Mas as anlises demonstram que
os resultados combinados das 188 experincias descritas por Rhine em seu
livro de 1940, Extrasensory perception after sixty years, se acham to
distantes da possvel interveno da sorte cega, que seriam necessrios 428
mil estudos no relatados para eliminar os resultados das 188 experincias
descritas.4 Considerando que foram utilizados 60 anos para produzir essas
188 experincias, ou cerca de trs estudos anuais, nesse ritmo os estudos
faltantes teriam levado 137 mil anos para serem produzidos. Proponho que
seja concebvel que os nossos antepassados diretos, os homens de CroMagnon, tivessem se ocupado com freqncia, durante a era paleoltica, na
conduo de experincias fracassadas de PES e no puderam nos
comunicar os resultados porque ainda no haviam inventado a escrita. No
entanto, acho que isso levar as coisas um pouco longe demais.
Quanto s preocupaes referentes qualidade cientfica dessas
experincias, a filsofa Fiona Steinkamp analisou em detalhes os testes de
PES realizados com esses cartes durante a era Rhine. Ela descobriu que,
medida que os controles melhoravam para afastar problemas potenciais,
como, por exemplo, pistas sensoriais, erros de registros e fraudes de
investigadores, os resultados declinavam, e mesmo os estudos controlados
com rigor tinham probabilidades de ocorrncia versus ocorrncias casuais
de 375 trilhes contra uma (a barra na extrema-direita na Figura 5-1)

72

Figura 5-1. Resultados de testes com cartes identificadores de percepo extrasensorial com controles crescentes. A expectativa de efeitos aleatrios neste grfico
corresponde ao efeito zero. Todos os estudos se referem a 2,7 milhes de experincias
registradas em 45 estudos, cada uma utilizando o mesmo projeto de testes com baralhos
formados por cartes com cinco desenhos. A pequena barra de erro no topo de cada
coluna histogrfica corresponde a um erro-padro no comprimento. O efeito
verdadeiro, considerando erros de mensurao, deve ser modificado na altura de cada
coluna como mais ou menos a altura de sua barra de erro.6

Uma das experincias individuais citadas com maior freqncia com


relao era Rhine o teste de telepatia a distncia Pearce-Pratt. Essa
experincia foi conduzida entre agosto de 1933 e maro de 1934 e consistiu
de 74 rodadas com baralhos de 25 cartas para deteco da PES. A pessoa
que agiu como receptor teleptico foi Hubert E. Pearce Jr., estudante da
Faculdade de Teologia da Universidade de Duke. Ele se havia apresentado
a Rhine, declarando acreditar ter herdado as habilidades de clarividncia de
sua me. Rhine e seu colega Gaither Pratt j haviam conduzido

73

informalmente 700 rodadas dos 25 cartes com Pearce sob grande


variedade de condies quando constataram que ele atingira uma taxa de
acertos de 32%, onde a expectativa aleatria seria de 20%. Este resultado
foi muito significativo e decidiram conduzir uma experincia controlada ao
extremo, colocando Pratt e Pearce em diferentes edifcios.
A experincia no foi realizada como um teste de telepatia, mas sim como
um teste para identificar clarividncia. Pratt aleatorizou e manipulou as
cartas-alvo do baralho de PES, porm sempre com a face para baixo em
todas as tentativas, de modo que nem mesmo ele sabia quais eram os
smbolos. Rhine participava da experincia verificando os resultados
registrados e observando fases do teste.
Com relao ao tempo, Pearce visitava Pratt em seu laboratrio de
pesquisas, que estava localizado no andar superior do edifcio de Cincias
Sociais, dentro do campus da Universidade de Duke. Segue-se um excerto
das descries do teste realizadas por Rhine:7
Os dois homens sincronizavam os relgios e estabeleciam um momento exato
para o incio do teste, determinando um tempo suficiente para Pearce atravessar
o quadrngulo at a Biblioteca, em que ele ocupava, conforme havia sido
combinado, um cubculo escolhido nos depsitos da parte posterior do prdio.
Pratt podia avistar o momento em que Pearce entrava na biblioteca, olhando
pela janela.
Pratt escolhia um baralho de cartas para avaliao de PES entre os diversos
baralhos que estavam em sua sala. Ele baralhava estas cartas inmeras vezes,
com as faces para baixo e fazia um corte final, sempre mantendo os smbolos
voltados para baixo, ou seja, em direo mesa. Depois, colocava o baralho do
lado direito da mesa, diante da qual se assentava. No centro da mesa era
colocado um livro fechado, dentro do qual, conforme fora combinado com
Pearce, as cartas de cada tentativa seriam guardadas. No minuto determinado
para iniciar o teste, Pratt erguia a carta superior do baralho invertido, e a
dispunha, sempre com a frente para baixo, sobre o livro e permitia que
permanecesse ali por mais ou menos um minuto. No comeo do minuto
seguinte, essa carta era apanhada, agora com a mo esquerda, e colocada,
sempre com a face para baixo, do lado esquerdo da mesa, enquanto, com a mo
direita, Pratt apanhava a carta seguinte e a colocava sobre o livro. [...] Esse
procedimento era repetido at que o baralho de 25 cartas terminasse.
Em seu cubculo, na biblioteca universitria, Pearce tentava identificar as cartasalvo, de minuto a minuto, tomando nota de suas percepes a lpis. [...] Ao
completar o teste, fazia uma duplicata de suas respostas, assinava a cpia e a
guardava em um envelope fechado (para Rhine). Em sua sala, Pratt tambm
registrava a ordem com que as cartas tinham sado dos dois baralhos utilizados
na experincia assim que a segunda rodada do teste terminasse. Esse registro
tambm era feito em duplicata, com uma cpia assinada e fechada em um
envelope para ser entregue a Rhine. Os dois registros lacrados eram
pessoalmente entregues a Rhine, na maioria das vezes antes mesmo que Pearce
e Pratt comparassem seus prprios registros e anotassem o nmero de acertos.

74

Nas poucas ocasies em que Pratt e Pearce se encontraram e compararam seus


originais abertos antes que ambos entregassem as duplicatas seladas para Rhine,
os dados no poderiam ser modificados sem que tivesse havido possibilidade de
conluio, porque Pratt conservou ambos os resultados abertos e qualquer
discrepncia entre estes e os entregues a Rhine teria sido percebida.

Nas 74 rodadas executadas, um total de 1.850 tentativas individuais, Pearce


obteve 558 acertos, cerca de 188 acima do que se poderia esperar por puro
acaso, o que corresponde a probabilidades de 1027 contra 1 de que o
resultado tivesse sido obtido por sorte. Esse nmero dez com 27 zeros
depois, ou probabilidades de um bilho de bilhes de bilhes contra uma.
Aps o trmino do estudo, outros pesquisadores examinaram as folhas
originais e duplicatas com os dados registrados para mais uma vez verificar
as taxas de acertos (que sempre combinaram), examinando se a seqncia
de experincias havia sido realizada de forma adequadamente aleatria (e
fora) e se os resultados tendiam a se reunir em conjuntos de acertos (no
tendiam) e uma grande variedade de outras idias. Em resumo, o quadro
geral indica que Pratt era capaz de fazer o que ele dizia ser capaz: descrever
as figuras dos cartes a distncia. Mas o comentrio de Rhine a respeito
dessa experincia foi circunspecto: A srie contribuiu como uma
experincia pode contribuir para estabelecer a hiptese da existncia de
PES. O restante uma questo de receptividade da parte do grupo
profissional.
Esse estudo envolveu um nico participante talentoso, de modo que os
resultados no podem ser generalizados para o total da populao. O
desempenho notvel de Pearce significa que, em uma rodada tpica de 25
cartas, em vez de obter cerca de cinco acertos, como indicaria a teoria das
probabilidades, ele obtinha 7,5. Isso no parece muito impressionante, mas
pelo fato de que Pearce tenha sustentado esse desempenho por 1.850
tentativas podemos saber, com nveis muito elevados de certeza, que a
mdia de 2,5 acertos a mais por rodada no se deveu ao acaso.
Alguns meses depois da concluso dessa experincia, Pearce perdeu a
habilidade de alcanar altos nveis que demonstrara durante os dois anos
anteriores.8 De fato, muitas das pessoas que apresentaram resultados
elevados durante os testes com os cartes de identificao de PES
acabaram perdendo suas habilidades, alguns depois de milhares de rodadas,
outros aps dezenas de milhares. A razo mais bvia para esses declnios
que estes testes so excitantes, divertidos e motivadores por mais ou menos
dez minutos. Depois, ocorre o mesmo que o efeito do anestsico passando
aos poucos depois do final de uma cirurgia. Os testes vo-se demonstrando
cada vez mais aborrecidos at que voc acaba preferindo enfiar uma
varinha no olho do que continuar a adivinhar qual a prxima carta. Por

75

fim, esse crescente fator antimotivacional extingue a prpria habilidade que


provocara o interesse inicial.
Todavia, os resultados desses testes exigem uma explicao e j sabemos
que o acaso foi afastado como sendo impossvel. Assim sendo, o que
permanece? Quando tudo o mais falha, a explicao da ltima trincheira
sempre a fraude. O psiclogo Mark Hansel, em seu livro de 1964,
intitulado ESP: a scientific evaluation, props que Pratt no permanecia na
biblioteca, como combinado. Em vez disso, afirma Hansel, Pratt ia
secretamente at o edifcio em que o escritrio de Pearce se localizava. L,
ele se introduzia em uma sala do outro lado do corredor, ao lado da sala em
que Pearce estava. (Hansel no investigou com presteza e no sabia,
portanto, que essa sala em particular estava sendo utilizada por estudantes
durante o perodo em que se realizaram as experincias.) Supostamente,
Pratt subia em uma cadeira junto porta e olhava atravs das duas
bandeirolas das portas para o escritrio de Pearce, observando o registro da
seqncia das cartas que virava. Para justificar seu cenrio explanatrio,
Hansel incluiu um diagrama das salas, do jeito como as recordava de sua
visita ao Laboratrio Duke em 1960. A legenda de seu diagrama inclua a
expresso fora de escala e indicava que, quando Hansel se apresentou no
escritrio do arquiteto de Duke, foi incapaz de obter as plantas dos andares
daquele edifcio correspondentes dcada de 1930, quando as experincias
foram realizadas. Se Hansel tivesse obtido a planta real daquele andar, teria
visto que sua hiptese da espiada furtiva era impossvel.9 Todavia, essa
experincia, como qualquer outra experincia que apresente resultados
excepcionalmente bons, no poder convencer pessoas teimosamente
incrdulas.
CLARIVIDNCIA
Em uma experincia psquica envolvendo o recebimento e desenho de
imagens, uma pessoa seleciona ou imagina um objeto e dele faz um esboo,
concentrando-se depois em enviar essa imagem para um parceiro
distante. O parceiro tenta reproduzir o mesmo objeto ou esboo e, depois,
as duas ilustraes so julgadas para identificar as similaridades.
Alguns dos primeiros testes envolvendo desenho de imagens projetadas
no satisfariam os padres de controle experimental modernos porque as
imagens-alvo no eram sempre selecionadas de maneira aleatria. Hoje
sabemos que uma pessoa normal tem muita dificuldade em selecionar
coisas ao acaso, de modo que o esboo aleatrio de uma pessoa pode
corresponder intimamente ao desenho aleatrio de outro porque
partilham de lembranas e experincias comuns. Digamos que um casal
resolve se divertir, realizando esse tipo de testes depois de ter passado junto
76

um dia no oceano. provvel que temticas referentes gua estivessem


borbulhando em suas mentes, como a imagem de uma gaivota surgiria mais
espontaneamente nas mentes dos dois que, digamos, a de um cacto; e essa
recordao compartilhada poderia facilmente ser a mmica involuntria de
um caso de telepatia.
Com essa advertncia presente, algumas das experincias primitivas de
projeo e recepo de imagens foram bastante impressionantes. Alm
disso, os pesquisadores da poca j estavam conscientes de que vieses
comuns poderiam ser um ponto de comunicao entre os sujeitos da
experincia e experimentavam com pares de pessoas diferentes e mtodos
diferentes de escolha de alvos, para verificar se tais fatores produziam
diferenas nos resultados.
Um exemplo de uma srie de experincias com recepo de desenhos bemsucedida relatada no livro Mental radio, publicado em 1930 pelo ativista
social norte-americano Upton Sinclair. Sinclair atingiu a fama devido sua
novela The jungle, publicada em 1906, em que descrevia as pssimas
condies de trabalho dos operrios e a falta de condies de higiene nos
frigorficos de Chicago. O livro conduziu Lei dos Alimentos e
Medicamentos Puros e Lei da Inspeo da Carne, ambas apresentadas
pelo governo dos Estados Unidos nesse mesmo ano de 1906. Muitos anos
depois, publicou outra novela com o ttulo Dragons teeth, em 1942,
denunciando o crescimento do Partido Nazista alemo, e ganhou o Prmio
Nobel de Literatura.
Sinclair escreveu Mental radio em colaborao com sua esposa, Mary
Craig Sinclair. Craig, como era conhecida, foi a principal participante de
talento a ser estudada pelo livro e foram suas habilidades repetidamente
demonstradas que, por fim, convenceram o ctico Sinclair e muitos outros
da existncia de telepatia. Nessas experincias, Sinclair fazia o esboo de
um pequeno objeto e depois Craig, que se mantivera a distncia, tentava
perceber mentalmente o esboo e reproduzi-lo. Algumas vezes, era um
amigo da famlia que desenhava um esboo e alguns dos testes foram
realizados quando Craig se encontrava a muitos quilmetros de distncia da
pessoa que desenhava a figura. Mental radio reproduz dzias de exemplos
desses testes, mostrando espantosas semelhanas, muito alm do que seria
de esperar por acaso.
Craig convenceu Sinclair de que ele deveria registrar suas convices em
formato de livro, mesmo que de forma irnica , a telepatia fosse mais
controvertida do que a promoo de justia social empreendida por
Sinclair. Segundo ele escreveu: No existe uma s coisa no mundo que me
leve a praticar este ato, exceto a convico que foi forada sobre mim de
77

que a telepatia real e que a lealdade Natureza do Universo torna


necessrio que eu faa esta afirmao.10 Os amigos de Sinclair escreveram
artigos de reviso do livro com ttulos chamativos como Sinclair tornou-se
fantasmagrico. Mas ele permaneceu firme, explicando que uma tolice
deixar-se convencer sem evidncia, mas igualmente tolo recusar-se a ser
convencido quando surgem evidncias reais.11
Albert Einstein foi um dos mais famosos amigos de Sinclair. Einstein
demonstrava-se ctico com relao telepatia, mas respeitava a integridade
de Sinclair e estava disposto a considerar seus dados. Depois de ler o livro,
Einstein concordou em escrever um prefcio para a traduo alem de
Mental radio.12 Foi Einstein quem escreveu o seguinte:
Li o livro de Upton Sinclair com grande interesse e estou convicto de que merece
sria considerao, no apenas por parte dos leigos, mas tambm dos psiclogos
profissionais. Por um lado, os resultados das experincias com telepatia, de forma
cuidadosa e clara, expostos neste livro, sem dvida, se encontram alm do que um
investigador da Natureza considera ser pensvel. Por outro, est fora de questo, no
caso de um escritor e observador to consciencioso como Upton Sinclair, que ele
esteja lanando uma fraude deliberada sobre o mundo de seus leitores; sua boa-f e
confiabilidade no podem ser colocadas em dvida. Portanto, se de algum modo os
fatos aqui apresentados no forem o efeito da telepatia, mas de alguma influncia
hipntica inconsciente de pessoa para pessoa, isto tambm seria de elevado interesse
psicolgico. Em nenhum caso os crculos interessados em psicologia deveriam pr
de lado descuidadamente este livro. [Assinado em 23 de maio de 1930.]

Alguns dos amigos de Sinclair pediram para que ele no publicasse o livro
por temerem que sua reputao fosse arruinada. Um de seus amigos lhe
disse que os resultados no tinham a menor possibilidade de serem
verdadeiros, uma vez que a existncia real da telepatia o foraria a
abandonar as noes fundamentais sobre as quais sua vida inteira fora
baseada.13 O medo uma resposta comum quando as crenas bsicas de
algum so desafiadas.
REN WARCOLLIER
Um segundo exemplo de experincias com transmisso mental de figuras
descrito no livro Mind to mind, publicado em 1948 pelo pesquisador
francs Ren Warcollier. A maior parte do contedo do livro foi
apresentada por Warcollier em uma conferncia que proferiu na Sorbonne,
uma das universidades mais prestigiadas da Europa.14 O livro anterior de
Warcollier, La tlpathie, publicado em 1921, fez muito sucesso na Frana
e foi reimpresso na Inglaterra, com materiais adicionais, em 1938, sob o
ttulo de Experimental telepathy.
Warcollier j se convencera da existncia da telepatia por meio do trabalho

78

de Rhine e de outros, de modo que o objetivo bsico de seus livros era


explorar de que forma a telepatia ocorria. A maioria de suas experincias e
anlises se focalizou nas formas segundo as quais as imagens-alvo originais
eram distorcidas ou, de outro modo, mal percebidas pelos receptores. Ele
observou que as imagens no eram transmitidas como fotografias, mas que
eram misturadas, quebradas em seus elementos componentes, os quais
depois, ao ser transmitidos, so muitas vezes organizados em novos
padres.15
O que Warcollier demonstrou compatvel com o que a neurocincia
cognitiva moderna aprendeu a respeito de como as imagens mentais so
construdas pelo crebro. Isso demonstra que as percepes telepticas
borbulham desde o inconsciente at o consciente e so provavelmente
processadas pelo crebro da mesma maneira que geramos as imagens dos
sonhos. Deste modo, as imagens telepticas so menos precisas que as
imagens dirigidas mente pelos rgos sensoriais e, assim, se acham
sujeitas a distores.
WHATLEY CARINGTON
Uma terceira srie de experincias com transmisso de desenhos foi
relatada em 1941 por Whatley Carington, psiclogo da Universidade de
Cambridge, na Inglaterra, que se referiu a essas experincias como sendo
estudos em cognio paranormal. Carington foi pioneiro da utilizao da
seleo aleatria de figuras e da anlise estatstica por referncia cruzada.
Ele tambm usava um terceiro investigador, independente, com o objetivo
de garantir que os dados fossem manipulados e registrados da maneira
correta e para prover proteo contra fraudes. Carington ficou motivado em
conduzir suas experincias porque se achava persuadido de que as
experincias sobre transmisso de imagens at ento relatadas j garantiam
evidncias suficientes para a existncia de fenmenos psquicos. Conforme
ele mesmo escreveu, com um tom spero:
Estes estudos me convenceram de que, a despeito das maquinaes de charlates
malvolos que aparentemente dominam o assunto, a argumentao sobre a
suposio da existncia de resultados positivos genunos e significativos j obtidos e
demonstrados no passado por meio de experincias deste tipo demonstrou-se muito
16
forte.

Carington estabeleceu-se quatro objetivos principais: (1) o projeto e as


condies tinham de ser previamente especificados de maneira clara; (2) a
avaliao dos resultados no podia ter qualquer vis; (3) os resultados
tinham de ser estatisticamente significativos; e (4) a experincia deveria ser
executada de forma que pudesse ser repetida. Cada uma de suas
experincias de transmisso de figuras resultante desse esquema durou dez
79

noites, com a apresentao de um nico desenho por noite. Em cada uma


dessas noites, Carington ou sua esposa faziam um desenho. O tema do
desenho era determinado pela abertura de um livro de tabelas matemticas
de forma aleatria, depois pela escolha dos ltimos algarismos dos
primeiros trs ou quatro itens dessa pgina e, por fim, pela consulta da
pgina assim determinada no Dicionrio Webster at se encontrar nessa
pgina ou na seguinte o primeiro item que pudesse ser desenhado.
Carington pendurava um desenho baseado nesse item em uma das paredes
de seu gabinete s sete horas da noite e o deixava ali at a manh seguinte.
Ele descreve essa pea em detalhes e as precaues que tomava para
prevenir qualquer fraude da parte de algum que espiasse por uma das
janelas ou que entrasse no escritrio.
Os participantes da experincia tentavam perceber o desenho de qualquer
lugar em que estivessem e em qualquer hora que lhes fosse conveniente,
depois que o desenho original tivesse sido afixado. Houve um total de
cinco experincias, cada uma com dez desenhos, completando um total de
50 desenhos-alvo. Cerca de 250 participaram dessas cinco experincias e
produziram, em conjunto, 2.200 desenhos. Menos de uma dzia de pessoas
tomou parte em mais de uma srie experimental.
Um juiz independente, que no sabia quais eram as figuras-alvo, avaliou os
esboos dos participantes. Mediante cruzamento dos esboos originais com
os desenhos dos participante percebeu que 1.209 apresentavam
semelhanas com os alvos. Por meio deste mtodo de cruzamento s cegas,
Carington calculou quantos acertos poderiam ser esperados por ao
aleatria do acaso e comparou esse resultado com o nmero de acertos
obtidos. A partir desse exerccio, chegou seguinte concluso:
Descobriu-se que o excesso era to elevado que seria igual ou superior a apenas uma
tentativa realizada em um conjunto de 30 mil dessas investigaes, caso a sorte pura
interveniente tivesse sido responsvel. Em outras palavras, os desenhos dos
receptores se assemelham mais aos originais (considerados como um grupo para os
quais estavam sendo estreitamente apontados do que aos originais para os quais no
eram dirigidos, em uma extenso que no poderia ser plausivelmente atribuda ao
17
acaso.

Carington adicionou mais um elemento com que os pesquisadores


modernos sobre psi teriam de pronto concordado:
Segundo me parece, aquilo que encontrei, [...] compatvel com ambos os lados
da experincia comum com o conhecimento de que as pessoas, em seu
conjunto, muito raro demonstram sinais de cognio paranormal e com o
conhecimento de que, no obstante, ocasionalmente apresentam. Por fim, o fato
de que [...] a habilidade concernente bastante distribuda ou, pelo menos, no
se acha concentrada em qualquer grau espantoso entre umas poucas pessoa

80

especialmente bem-dotadas, sugere ser possvel que esse seja um atributo


comum a toda a humanidade, sem nenhuma caracterstica mgica a respeito; a
tal ponto que, tudo considerado, o adjetivo paranormal possa ser inadequado
18
para descrever essa caracterstica.

VISO REMOTA
Viso remota um termo que foi criado pelos fsicos Harold Puthoff e
Russell Targ na empresa SRI International no princpio da dcada de 1930.
Refere-se a uma tarefa de clarividncia em que uma pessoa (denominada
agente) viaja para uma localidade distante, selecionada ao acaso,
enquanto o vidente remoto, mantido em segurana dentro do laboratrio,
descreve aonde foi o agente.19 Um artigo a respeito dessa experincia,
publicado na revista Nature, por Puthoff e Targ, atraiu crticas ( claro),
mas um exame detalhado dessas crticas desvendou que todas eram
incapazes de explicar os resultados descritos.
Targ, o fsico Edwin May e outros replicaram essa experincia de viso
remota muitas vezes, sob condies rigorosamente controladas.20 O
Laboratrio de Pesquisa de Anomalias em Engenharia da Universidade de
Princeton (PEAR) gerou uma das maiores experincias individuais de viso
remota.21 Em um relatrio de 2003, o antigo coordenador da Faculdade de
Engenharia da Universidade de Princeton, Robert Jahn, e a psicloga
Brenda Dunne resumiram um trabalho de 25 anos de pesquisas sobre a
viso remota (que denominaram percepo remota).22 Foram conduzidas
653 experincias formais de 1976 a 1999, envolvendo 72 participantes. A
maioria foi conduzidas pr-cognitivamente, significando que o futuro alvo
foi selecionado, de forma aleatria, depois que o receptor ou receptora j
haviam registrado suas impresses.
O Laboratrio PEAR desenvolveu mtodos analticos refinados de maneira
progressiva ao longo dos anos, expandindo os mtodos mais simples
utilizados meio sculo antes por Carington. Seu objetivo era desenvolver
processos quantitativos para medir as similaridades entre as impresses dos
videntes remotos e as experincias dos agentes. Sua avaliao geral das
correspondncias no decorrer das 653 experincias forneceu fortes
evidncias de que os resultados no eram devidos ao acaso (as
probabilidades de ser devidos ao acaso foram de um contra 33 milhes).
Como escreveram Jahn e Dunne: Os resultados gerais dessas anlises
deixam poucas dvidas, segundo qualquer critrio escolhido, de que os
dados de Percepo remota precognitiva contm mais informaes sobre os
alvos designados do que poderiam ser atribudas a uma adivinhao
aleatria. Anlises posteriores indicaram como foi tambm antes
observado por Puthoff e Targ e muitos pesquisadores em trabalhos prvios,
81

que os resultados da percepo remota parecem ser independentes tanto da


distncia como do tempo.
Todavia, como ocorre com a maior parte das pesquisas sobre o consciente,
notaram Jahn e Dunne, anomalias relacionadas, replicaes, melhoramentos e
interpretaes desses resultados se demonstram elusivos. medida que o programa
avanava e as tcnicas analticas se tornavam mais sofisticadas, os resultados
23
empricos se tornaram mais fracos. Isso no significa que os resultados da
percepo remota declinaram medida que os controles foram sendo apertados,
porque o projeto experimental foi controlado com rigor desde o incio. Em vez
disso, na medida em que os mtodos analticos se tornaram focalizados em extrair o
sinal do rudo, o sinal comeou a enfraquecer. Jahn e Dunne especularam que
isso poderia significar que o sinal de fato requeria a presena de algum rudo. Isso
anlogo a um paradoxal fenmeno fsico, conhecido como ressonncia
estocstica, no qual um aumento de rudo melhora a deteco dos sinais mais
fracos. Por exemplo, quase sempre, pacientes com reduo de sensibilidade nos ps
acham difcil manter o equilbrio enquanto caminham ou permanecem imveis em
p. Considerado este problema, poder-se-ia pensar que o uso de solas dotadas de
vibrao interna diminuiria ainda mais a sensibilidade dos ps, mas, de fato, o
24
oposto que acontece a sensibilidade e o equilbrio aumentam. O rudo adicional
das vibraes dos sapatos especiais fortalece as sensaes fracas dos ps e tornam
mais fcil ao crebro perceb-los. Fenmenos semelhantes de ressonncia
estocstica foram encontrados nos sistemas sensoriais de muitos sistemas vivos.

***
Como vimos, algumas experincias individuais, efetuadas por laboratrios
individuais, produziram resultados muito bem-sucedidos. Todavia, por
melhores que tenham sido essas experincias, mesmo assim tendem a no
convencer outros cientistas. H sempre a suspeita de que os investigadores
possam ter cometido algum tipo de erro ou, pior ainda, que alguma fraude
tenha sido perpetrada. por isso que a cincia valoriza tanto a replicao
independente. improvvel que investigadores independentes cometam os
mesmos erros ou conspirem secretamente para enganar todo o mundo.
isso que nos d motivao para examinar anlises de colees de
experincias, conhecidas como meta-anlises.

82

CAPTULO 6
A psi consciente
Isto quer dizer que no estava sonhando disse Alice para si mesma , a no
ser... a no ser que todos ns faamos parte do mesmo sonho. Minha esperana
a de que seja meu sonho e no um sonho do Rei Vermelho! No gosto nem um
pouquinho da idia de pertencer ao sonho de outra pessoa! prosseguiu ela,
em um tom de voz bastante queixoso. De fato, estou com vontade de voltar l
para acord-lo, apenas para ver o que acontece!
LEWIS CARROLL, AS AVENTURAS DE ALICE ATRAVS DO
ESPELHO E O QUE ALICE ENCONTROU L

Durante muitos anos, os pesquisadores tentaram descobrir ou desenvolver


o Santo Graal do mundo psquico uma experincia que fosse fcil de
repetir. Algo que qualquer estudante de ensino mdio fosse capaz de
conduzir, uma experincia totalmente convincente, como demonstrar-se o
efeito da gravidade deixando cair uma pedra. De modo ideal, nenhuma
forma de julgamento ou avaliao pessoal seria requerida, porque todos
poderiam de imediato ver que os resultados eram evidentes por si. Essa
busca, por enquanto, eludiu todos os nossos melhores esforos. Eis uma
frustrao que levou alguns a crer que essa experincia fosse impossvel e
que, portanto, todas as afirmaes em favor dos fenmenos psquicos se
encontrem alm dos limites da cincia.
Mas a palavra-chave aqui fcil de repetir. Como veremos, as experincias
com psi so, de fato, repetveis. Elas apenas no so to fceis de repetir.
J que mencionamos isso, quase nada que envolva um desempenho
humano especializado pode ser previsvel, exceto, talvez, a teimosia de no
acreditar em evidncias que no se quer ver. Por que os esportes de equipe
so to populares entre os espectadores? Devido incerteza sobre o
desempenho que cada jogador ir ter em cada partida. Devido tambm s
variaes conhecidas no hbil desempenho dos grandes jogadores, pode-se
imaginar o leque de variaes observado nas aes dos jogadores apenas
medianos. O mesmo vlido com referncia ao desempenho psquico. A
maioria das experincias executadas para identificar os fenmenos psi
foram conduzidas com pessoas medianas que afirmavam dispor de
habilidades especiais, cujos resultado, que no foram surpreendentes,
demonstraram variedades de desempenho.
Buscando explorar esta importante questo da repetitividade dos
experimentos psquicos, iremos revisar, nos prximos captulos, mais de
83

mil dessas experincias. Consideradas em seu conjunto, descobriremos que


esses estudos fornecem evidncias vlidas e cientificamente repetveis para
a existncia dos fenmenos psi. Isso deveria acordar o ctico que dorme
dentro de sua mente. Ah, sim? Ento, me mostre... Vamos chegar a isso
dentro de um momento. Mas, primeiro, vamos trocar algumas palavras
sobre um dilema que surge cada vez que avaliamos esse tipo de evidncia.
freqente dizer que o diabo est nos detalhes, o que significa que
fcil fazer declaraes dramticas e abrangentes, mas que, quando se presta
ateno concentrada nos detalhes subjacentes, quase sempre se descobre
que as afirmaes no dispunham de tanta fora que se fora levado a crer.
Para usar uma analogia poltica bastante incmoda, quando o presidente
George W. Bush decidiu invadir o Iraque em 2003, ele nos vendeu a
guerra tomando por base as afirmaes da CIA de que o Iraque possua
armas de destruio em massa. Depois descobrimos que essas armas no
existiam. Uma comisso formada pelo presidente Bush para estudar o erro
cometido pela CIA concluiu que suas afirmaes no eram apenas
exageradas, mas sim absolutamente erradas.1 Esse exemplo ilumina uma
das mais dramticas conseqncias de se deixar os detalhes de lado.
Assim, o diabo se encontra no meio dos detalhes; porm, infelizmente,
esses detalhes muitas vezes envolvem a utilizao de vocabulrio tcnico e
de conceitos que podem ser diabolicamente difceis de entender, quando
no se recebeu um treinamento especializado. Em particular, isso
verdadeiro quando nos interessamos pela avaliao de afirmativas a
respeito de experincias controversas. Assim, meu dilema demonstrar que
as evidncias que estivemos discutindo at agora no so alegaes para a
seduo das massas, sem que, ao mesmo tempo, eu seja obrigado a me
afundar em mincias a tal ponto que este livro se transforme na cura mais
eficiente da insnia. Minha soluo, ao brandir essa espada de dois gumes,
colocar a maioria das questes tcnicas e das citaes de revistas
especializadas nas notas finais. Se voc quiser manter tudo simples e sem
grandes questionamentos, no v at l, quando essas notas forem
indicadas em sua numerao no texto. Mas, se voc for apaixonado por
detalhes minuciosos, j sabe onde poder procur-los.2
ERRO DE MENSURAO
Todas as medidas envolvem um determinado grau de erro, o que
verdadeiro tanto na fsica como na psicologia. As mensuraes envolvidas
no comportamento humano so especialmente incertas, porque ns no
somos feitos de pedra. Somos profundamente sensveis e reagimos de
maneira intensa ao ambiente: nosso comportamento modulado pela
maneira como estamos nos sentindo fsica e emocionalmente nesse
84

momento, e ajustamos esse comportamento de acordo com aquilo que


pensamos que os outros querem ver. Os mtodos laboratoriais impem
novas restries artificiais, de modo que apenas determinadas formas
limitadas de comportamento podem ser medidas de maneira confivel.
Significa que a psi pode parecer fraca e errtica, mas isso se deve, pelo
menos em parte, ao fato de que os instrumentos em uso para seu estudo so
inapropriados. Assim como bastante difcil pegar um peixe de 2,5 cm de
comprimento com uma rede, cujas malhas tenham cinco de dimetro, a
maior parte do tempo sua presa escapar, no importa com que cuidado
voc disponha a armadilha.
No entanto, se vamos nos portar cientificamente a respeito disso, somos
obrigados pelas regras da evidncia a conduzir experincias laboratoriais
controladas e, desse modo, nos vemos forados a lidar com problemas
como a medida do rudo e um plido reflexo artificial da aparncia com que
os fenmenos psquicos surgem na vida real. O que ganhamos em retorno
um elevado grau de confiana de que os efeitos por ns observados no so
devidos a uma litania de explicaes comuns, como coincidncias ou
reaes inesperadas a informaes sensoriais ordinrias que no havamos
previsto.
Assim que aceitarmos que os resultados experimentais no vo sair
perfeitos, teremos de lidar com questes como: At que ponto o
desempenho deve ser bom?, com o intuito de rejeitar explicaes baseadas
em coincidncias ou: Quantas vezes precisamos repetir uma experincia?
para compor um caso convincente de que algo interessante esteja se
passando. A resposta usual a essas questes o mantra dos cticos:
Alegaes excepcionais requerem evidncias excepcionais.3 Mas quando
saberemos que as evidncias so suficientemente excepcionais? Em
princpio, quanto mais e mais evidncias se acumulam, os dados devero
exceder algum limiar de persuaso, capaz de superar qualquer grau de
ceticismo. Infelizmente, no mundo real, essa estratgia no funciona.
Durante a dcada de 1980, trabalhei em um programa de pesquisa psquica
secreto para o governo norte-americano (que agora perdeu a classificao
secreta). Na primeira reunio de que participei, em que foram transmitidas
as instrues para a pesquisa, mostraram-me exemplos de viso remota de
alta qualidade, obtidas sob circunstncias muito bem controladas. Em meu
espanto, indaguei: Por que os fenmenos psquicos ainda so considerados
controvertidos pela cincia oficial? Por que no conduzir uma experincia
de 20 ou 30 tentativas com este tipo de habilidade de viso remota? Isso
deveria convencer qualquer pessoa de que os fenmenos psquicos so
reais. A resposta, que me foi transmitida com grande pacincia pelo fsico

85

Ed May, foi simples. Ele me disse: Voc est cometendo o erro do homem
racional. Ele queria me dizer que, em geral, presumimos que a cincia seja
um processo racional, mas ela no . Quando nos apresentam evidncias
contrrias a nossas crenas anteriores, em vez de as novas evidncias nos
desviarem em direo a uma crena nova ou revisada, elas tendem a
reafirmar as nossas crenas antigas. Bem, pensei, isso ridculo. Ele
deve ter cometido um erro. Porm, depois de ter observado com ateno
essas reaes aos dados durante duas dcadas, relutantemente conclu que a
hiptese do homem racional falsa, sem dvida.4
O termo tcnico para uma das formas deste fenmeno irracional o vis
de confirmao. Essa excentricidade psicolgica faz com que todas as
evidncias que suportam nossas crenas paream plausveis, enquanto
evidncias que desafiem essas crenas so percebidas como implausveis.
Estudos em psicologia social repetidamente demonstraram que os
avaliadores das revistas especializadas julgam os artigos apresentados para
publicao com base em suas prprias crenas anteriores. Aqueles que
concordam com uma determinada hiptese tendem a julgar um artigo
relatando resultados positivos como um trabalho excelente, enquanto
aqueles que discordam julgam o mesmo artigo como um fracasso cheio de
defeitos. Os primeiros leitores recomendam a publicao, enquanto os
segundos a recusam. A deciso final de publicar ou no ir depender do
editor, de modo que, se o editor no concorda com a hiptese confirmada
pelo artigo, h uma boa chance de que este no ir aparecer em sua revista.
Desse modo, a evidncia no existe, em especial se for do conhecimento do
restante da comunidade cientfica. Nos campos da cincia, tende a criar um
conjunto de idias aceitveis para um clube de cavalheiros, os bons e
velhos rapazes, e as idias inaceitveis apenas so discutidas nas mesas de
um clube de motoqueiros situado no lado errado dos trilhos. Felizmente, a
maioria dos cientistas tambm tende a apresentar altos nveis de
curiosidade, de maneira que as regras do clube possam ser mudadas depois
de suficiente persistncia (em geral, depois que alguns dos bons e velhos
rapazes j tenham se aposentado).
META-ANLISE
O vis de confirmao pode ser superado de trs maneiras: uma aplicao
prtica da nova hiptese pode ser desenvolvida: uma explicao terica
testvel pode ser confirmada por meio de novas experincias; ou a opinio
consensual pode ser modificada por ao de uma autoridade. Nenhuma tem
probabilidade de ocorrer, sem que primeiro seja capaz de demonstrar que
os efeitos da hiptese podem ser independentemente repetveis sob
condies laboratoriais. E como demonstraremos a repetitividade?

86

Analisamos os resultados de colees de experincias prvias, ou seja,


analisamos as anlises anteriores. Isto chamado meta-anlise.6
A meta-anlise se tornou um instrumento essencial nas chamadas cincias
humanas, que incluem a ecologia, a psicologia, a sociologia e a medicina.
Milhares de meta-anlises j foram publicadas, h revistas cientficas
devotadas exclusivamente a meta-anlises e estas se tornaram a base para a
moderna nfase na nova medicina baseada em evidncias. Devido
importncia progressiva das meta-anlises, os mtodos utilizados para
combinar resultados experimentais vm melhorando ao longo dos anos.
H trs questes que so levantadas a respeito da meta-anlise. Em
primeiro lugar, como pode o ato de combinar experincias diferentes nos
dizer se determinado efeito repetvel? Em segundo, se algumas das
experincias que voc estiver analisando tiverem sido bem projetadas, mas
outras no? Em terceiro, e se os estudos que voc encontrou so apenas
aqueles que obtiveram sucesso e voc estiver ignorando as experincias
que falharam? Essas questes so conhecidas, respectivamente, como o
problema das mas e laranjas, o problema da qualidade e o problema da
gaveta de arquivo.
O problema das mas e laranjas indaga se vlido combinar estudos
realizados por diferentes investigadores, utilizando metodologias
diversas e estudando sujeitos de teste diferentes. A resposta sim, se o
que desejamos for o que existe em comum entre mas e laranjas, a saber,
alguma coisa sobre a natureza das frutas. Quando uma srie de experincias
sobre a psi so combinadas, as mas e laranjas so representadas pelas
inevitveis diferenas entre os estudos, mas os efeitos que tm em comum
o efeito psi permanecem os mesmos. claro que, se voc estiver
interessado somente em frutas vermelhas ou em cerejas, dever conservar
isso em seu esprito quando estiver selecionando as frutas que pretende
combinar. Nas meta-anlises aqui discutidas, estou interessado em uma
avaliao das evidncias de carter amplo e orientado para as provas, de tal
modo que inclu todos os estudos relevantes possveis.
A questo seguinte indaga se vlido combinar experincias de qualidade
varivel, em que varivel se refere ao nvel de qualidade com que uma
experincia foi projetada e executada. Uma experincia conduzida de
forma relaxada no deve transmitir o peso evidencial como uma que foi
cuidadosamente controlada. Em geral, se as melhorias de qualidade nos
estudos so associadas a menores efeitos, sinaliza a presena de um
problema em potencial. Muitas maneiras de avaliar a qualidade
experimental de um estudo tm sido desenvolvidas.7

87

A terceira questo se dirige ao fato de que os investigadores tendem a


publicar estudos com resultados positivos, mas publicam menos estudos
com resultados negativos, o que conhecido como relato seletivo ou
problema da gaveta de arquivo, assim chamado porque os crticos imaginam a
existncia de supostas pilhas de estudos malsucedidos pegando poeira nas
gavetas dos arquivos escondidos nas salas dos fundos dos escritrios dos
pesquisadores. Se existir uma grande quantidade de estudos negativos no
publicados, os dados suprimidos podem anular a evidncia publicada. Os
mtodos para estimar o tamanho e os efeitos do problema da gaveta de
arquivo vm se tornando cada vez mais sofisticados.
Para concluir, uma palavra a respeito do tipo de meta-anlises que
discutido aqui. H dois tipos principais: orientado para as provas e
orientado para o processo. O objetivo do primeiro tipo ver se existe a psi.
O objetivo do segundo ver como a psi funciona.8 Vamos nos deter nas
meta-anlises do primeiro tipo porque no faz sentido nos preocuparmos
com a maneira como uma coisa funciona antes de se estar convencido de
que ela existe. Com esta breve introduo nossa abordagem, vamos ver o
que acontece quando aplicamos a meta-anlise questo da existncia da
psi nos sonhos.
PSI NOS SONHOS
A sra. Anne Ring enviou-me a seguinte carta relatando uma experincia
psquica que lhe ocorreu durante um sonho:
H muitos anos tive um sonho muito estranho referente a meu pai. Sonhei que
ele estava decorando a casa da maneira como fazemos na Inglaterra ou
costumvamos fazer , com guirlandas de papel tranado, coroas de azevinho
etc. A diferena que as decoraes que ele estava colocando no eram do tipo
que se usa para o Natal. De repente, ele se sentou em uma cadeira, afrouxou-se
todo e morreu. Acordei chorando to alto que acordei meu marido. Olhei para o
relgio e eram exatamente duas da madrugada, pelo horrio da Califrnia.
Contei o sonho a meu marido e ele me disse: Ora, querida, no se preocupe,
no foi nada, voc sempre tem sonhos estranhos vamos dormir de novo. Mas o
sonho me havia perturbado muito e custei a adormecer de novo.
A manh seguinte era o Dia de Ao de Graas e enquanto estava preparando a
refeio, o telefone tocou e era meu irmo, de Londres, me contando que nosso
pai tinha morrido. Foi um choque terrvel, porque tinha me encontrado com meu
pai no dia Primeiro de Maio desse mesmo ano e ele estava robusto e saudvel
(de fato, ele nunca tinha estado seriamente doente e jamais se internara em um
hospital durante toda a sua vida). Eu perguntei a meu irmo quando tinha
acontecido e ele replicou que nossa madrasta lhe havia telefonado para dizer
que acontecera s dez da manh, segundo o horrio de Londres. Tinha sido no
momento exato em que eu tivera o sonho (duas da manh, pelo fuso horrio da
Califrnia, diferena de seis horas). A propsito, ele estava decorando a casa,
porque era seu aniversrio de casamento com nossa madrasta e eles tinham

88

planejado uma festa para aquela noite.

Como podemos interpretar essa experincia? Como uma coincidncia


pungente ou um caso de genuna clarividncia? Esta foi a nica vez em que
a sra. Ring teve um sonho desse tipo e continha detalhes e horrios
exatamente correspondentes aos do mundo real. Professores de
universidades famosas j me contaram experincias similares, do mesmo
modo que diretores da Fundao Nacional de Cincia e at generais do
exrcito norte-americano. Essas pessoas no so ingnuas e predispostas a
fantasias. Eles sabem estabelecer as diferenas entre coincidncias sem
sentido e eventos excepcionais.
Uma explicao possvel sobre essas histrias que, dados os bilhes de
sonhos noturnos que ocorrem a cada noite em todo o mundo, sem dvidas
alguns ocasionalmente corresponderiam realidade por puro acaso. Estes
seriam os sonhos que as pessoas nos contariam e imaginaramos que o
aparecimento da psi nos sonhos deva ser bastante comum. Com certeza,
pesquisas entre diversas culturas demonstram que cerca de metade das
experincias espontneas de psi ocorrem em sonhos e que muitos envolvem
acidentes ou morte de um membro da famlia em algum ponto mais ou
menos distante.10 Devido freqncia desses relatos, os pesquisadores se
interessaram em verificar se experincias psquicas semelhantes poderiam
ser evocadas em ambientes laboratoriais controlados, em que a explicao
mais bvia uma coincidncia poderia ser avaliada.
Um dos primeiros desses testes ocorreu em 1960, quando o psiquiatra
Montague Ullman testou a mdium Eileen Garret. Na poca, Garrett era
presidente da Fundao Parapsicolgica, na cidade de Nova York, e
tambm uma filantropa que ajudou a financiar muitas investigaes
cientficas sobre experincias psquicas. Com o apoio de Garrett, Montague
Ullman, o psiclogo Karlis Osis e o engenheiro Douglas Dean montaram
um laboratrio para o estudo do sono em uma das dependncias da
Fundao Parapsicolgica, em Nova York. Em 6 de junho de 1960, o dr.
Osis retirou trs fotografias reproduzidas na revista Life, colocou-as em
envelopes fechados e as entregou secretria de Garrett, para que as
levasse at em casa, a alguns quilmetros de distncia. Ela deveria esperar
uma chamada telefnica da Fundao, indicando-lhe que Garrett tinha
adormecido no laboratrio e embaralhar os envelopes, escolher um ao
acaso, abri-lo e depois tentar comunicar telepaticamente a mensagem para
sua chefe.
Dean e Ullman permaneceram acordados a noite inteira para monitorando
Garrett, mas ficaram desapontados, porque no identificaram quaisquer
sinais de que ela tivesse entrado no estado de movimento rpido dos olhos
89

REM [rapid eye movement], que indicariam estar sonhando. Como


resultando, no telefonaram secretria para comear a mandar a
mensagem. Mas Garrett teve um sonho nessa noite a respeito de cavalos
subindo uma colina e correndo furiosamente. Ela disse que o sonho a
recordara da corrida de cavalos presente no filme Ben-Hur, que assistira
duas semanas antes. Mais tarde, Ullman ficou sabendo que uma das
fotografias-alvo era uma reproduo colorida na revista Life mostrando a
corrida das quadrigas do filme Ben-Hur. Esse resultado foi inesperado,
porm intrigante e, desse modo, Ullman mudou o programa para seu
prprio laboratrio do sono, localizado no Centro Mdico Maimonides, no
Brooklyn, um dos bairros de Nova York. Depois de realizar uma srie de
testes piloto, comeou a conduzir experincias formais.
De 1966 a 1973, Ullman, o psiclogo Stanley Krippner e colaboradores
realizaram um total de 379 sesses de sono para identificar a presena de
psi onrica. Na maioria dessas sesses, uma receptora voluntria (digamos,
Jill) passava a noite no Laboratrio de Sonhos do Centro Maimonides. Jill
conhecia e conversava com um experimentado (digamos, Jack), que depois
agia como o transmissor. Jill tambm entrava em contato com os demais
investigadores que fariam parte da sesso de testes dessa noite.
Quando Jill estava pronta para dormir, era levada para uma sala prova de
som e com escudos de proteo contra radiao eletromagntica nas
paredes, assoalho e teto. Essas cmaras so usadas em experincias
psquicas controladas com rigor para garantir que os participantes no
estejam respondendo a qualquer sinal externo. Dentro da cmara, um dos
experimentadores aplicava eletrodos cabea de Jill, para monitorar suas
ondas cerebrais e movimentos oculares. A partir desse ponto, ela no tinha
mais qualquer contato com Jack ou com outro participante da equipe at
que a sesso tivesse sido concluda. Em uma sala localizada ao lado da
cmara experimental, um tcnico verificava as ondas cerebrais e os
movimentos dos olhos de Jill durante toda a noite. Quando o tcnico
detectava que o movimento rpido dos olhos (REM) havia comeado,
indicando o incio dos sonhos, Jack era avisado.
Em alguns dos estudos realizados no Maimonides, Jack estava localizado
em uma sala a mais ou menos dez metros de distncia da cmara em que se
achava Jill. Em outros estudos, de forma alternada, Jack e Jill permaneciam
a distncias de 30 metros, 22 quilmetros e, em um nico caso, a 72
quilmetros de distncia. Antes de Jack partir para sua localizao, um
assistente lhe entregava um envelope fechado contendo a fotografia que
havia sido escolhida ao acaso dentro de uma seleo de fotografias
possveis, em geral conjuntos de oito a doze. Jack s abria o envelope ao

90

chegar em seu lugar de estudo. No decorrer da experincia, apenas Jack


sabia qual era a fotografia que fora escolhida. Para garantir que ningum
mais pudesse descobrir qual era o alvo durante uma sesso experimental, a
nica forma de comunicao permitida entre Jack e os experimentadores
era uma srie de toques de campainha ou uma srie de chamadas
telefnicas cujo nmero era combinado antes. Cada vez que Jack recebia
um desses sinais, ele tentava influenciar mentalmente o sonho de Jill
transmitindo-lhe imagens que apareciam em sua fotografia.
No momento em que se constatava que Jill havia parado de sonhar, outro
sinal era enviado a Jack para lhe avisar que parasse de transmitir. A seguir,
um tcnico do laboratrio acordava Jill e lhe pedia para descrever o sonho
que tinha acabado de ter. Depois que o sonho tivesse sido gravado em
udio, ela era autorizada a dormir de novo. Depois de cada sonho sucessivo
ao longo da noite, ela era acordada de novo e o processo de relato
retomado. Isso acontecia de trs a seis vezes no decorrer de uma noite de
sono tpica. Pela manh, Jill era acordada mais uma vez e lhe pediam para
descrever suas impresses gerais sobre a imagem que Jack estivera
tentando lhe repassar. Tambm essas respostas eram gravadas e transcritas
para anlise posterior.
Visando avaliar as impresses de Jill em cada sesso de sonhos, um ou
mais juzes independentes examinava(m) mais tarde as transcries de
sonhos e as comparava com o conjunto total de imagens uma das quais era
aquela que Jack havia tentado transmitir para Jill. Pedia-se aos juzes, que
no sabiam qual era a fotografia real (chamada fotografia-alvo), que
redigissem uma avaliao de semelhana descrevendo at que ponto cada
uma das fotografias correspondia aos sonhos de Jill. Desse modo, a
fotografia que apresentasse o maior grau de correspondncia com as
transcries receberia o valor um e a figura com menor correspondncia
receberia, digamos, oito, presumindo-se que nesse teste em particular o
nmero de fotografias possveis fosse oito. Se o juiz classificasse a
fotografia-alvo na metade superior do conjunto, atribuindo-lhe de um a
quatro, a experincia era considerada um sucesso, caso contrrio, um
fracasso. Se as capacidades psquicas demonstradas em sonho fossem
devidas apenas a coincidncias, ento, ao longo de muitas sesses
repetidas, a taxa de acertos da experincia seria semelhante ao lance de
uma moeda: flutuaria prximo de 50%.
Aviso a quem procurar testar a si prprio: os participantes desses estudos
sabiam de antemo o que deveriam esperar e estavam dispostos a sacrificar
o sono de uma noite por amor cincia. Se voc acha que pode ser
divertido ficar olhando a noite toda para um irmo ou irm, pai ou me,

91

marido ou mulher e repetidamente acord-lo ou acord-la para ver se os


seus pensamentos esto aparecendo em seus sonhos, uma boa idia pedirlhe permisso. Por sorte, existe uma forma mais fcil de conduzir
experincias psquicas com sonhos que no precisa acordar ningum.
O novo mtodo foi projetado porque a equipe do Laboratrio Maimonides
levou sete anos para completar 379 sesses psquicas de sonhos, o que dava
uma mdia de um nico ponto de dados por semana. Para apressar o
processo, uma nova gerao de investigadores tirou vantagem do fato de
que as pessoas normalmente sonham todas as noites e que a maioria pode
ser treinada para recordar seus sonhos. Em uma experincia psquica com
sonhos ocorridos em casa, no quarto, um computador programado para
selecionar automaticamente uma figura dentro de um conjunto selecionado
e mostrar essa imagem-alvo sem parar durante toda a noite, na tela de um
computador dentro de uma sala vazia, em geral durante trs e quatro horas
da manh. O computador permanece em uma sala trancada em uma local
distante, sem que ningum esteja presente e com um escudo diante do
monitor, de modo que seja impossvel espiar pelas janelas ou de outro
modo descobrir qual foi a imagem-alvo.
Cada um dos participantes registra seus prprios sonhos em casa e depois,
na manh seguinte, todos vem quatro imagens: o alvo-real e trs
chamarizes, e classificam as quatro imagens de acordo com o grau de
acurcia com que cada uma delas corresponde a seus sonhos e, depois, as
classificaes so combinadas para criar um nico voto de consenso quanto
melhor combinao possvel. Apenas o computador sabe qual o alvoreal que foi apresentado na noite anterior e, assim que os votos foram
depositados e uma escolha feita, os participantes tm a chance de ver se sua
escolha foi correta. Isso permite que uma sesso seja colhida por noite;
todavia, de forma diferente como ocorre nos estudos no laboratrio de
sonhos, no requer um laboratrio especial, nem a presena de tcnicos por
toda a noite, muito menos a utilizao de transmissores ou juzes separados.
META-ANLISE
Em 2003, os psiclogos britnicos Simon Sherwood e Chris Roe, do
Colgio Universitrio de Northampton, na Inglaterra, revisaram todos os
estudos psquicos de sonhos da srie original do Maimonides at as ltimas
experincias de sonhos anotados em casa.13 Esses testes compartilhavam
dois fatores-chave: todos testavam se informaes a distncia podiam ser
percebidas em sonhos e todos tinham sido realizados sob condies
controladas que excluam explicaes mundanas, como pistas sensoriais ou
erros de registro.

92

Sherwood e Roe identificaram 47 experincias envolvendo um total de


1.270 tentativas. A taxa de acertos mdia era de 59,1 %, dos quais 50%
poderiam ser esperados pela ao do acaso (Figura 6.1). Este aumento de
9,1 % acima do possibilitado por mera sorte pode no parecer muito, mas
est associado a probabilidades contrrias a ter sido provocado pela sorte
da ordem de 22 bilhes contra uma, o que afasta totalmente a coincidncia
como explicao vivel.

Figura 6-1. Estimativa cumulativa de mdias da taxa de acertos em todas as


experincias psquicas sobre sonhos conhecidas entre 1966 e 2004, com as respectivas
barras de erro padro. A expectativa devida sorte de 50%. A estimativa geral est
associada a probabilidades contrrias ao efeito do acaso de 22 bilhes contra uma, de
modo que coincidncias no podem ser apresentadas como uma possvel explicao
para os resultados dessas experincias, que estudaram a ocorrncia de fenmenos
psquicos durante os sonhos.

Uma vez que nenhuma medida jamais absolutamente correta, barras de


erro so quase sempre usadas nos grficos com a inteno de mostrar a
amplitude dentro da qual se acredita que o efeito verdadeiro resida. Barras
de erro nos permitem ver num relance at que ponto a taxa de acertos est
prxima s expectativas em funo do acaso. Neste caso, o efeito psi nos
sonhos foi registrado com um erro-padro de 6,4 acima dos efeitos da sorte,
e que nos fornece um grau de 99,999999996% de confiana de que os
resultados excluem a sorte. Assim sabemos, com um elevado grau de
confiana, que os contedos dos sonhos de Jill corresponderan s
transmisses mentais de Jack ou s imagens que um computador a distncia
estava exibindo.
Se no foi por acaso, o que mais poderia explicar esses resultados? Uma
possibilidade que as experincias foram mal planejadas e, desse modo,
tudo o que estamos vendo efeito de erros ou falhas. Mas a leitura dos
93

relatrios experimentais verdadeiros nos revela que tal explicao


implausvel. Os pesquisadores que realizaram esses estudos estavam
bastante conscientes das muitas armadilhas que poderiam contaminar as
experincias e esses estudos foram especificamente projetados e
executados para evitar esses problemas. Mtodos mais formais de avaliao
dos efeitos das variaes da qualidade experimental foram aplicados e
confirmaram que os resultados dos estudos psquicos sobre o sonho no
eram devidos a projetos experimentais incorretos.14
Talvez os fortes resultados estatsticos se devam ao fato de que estamos
considerando apenas os estudos positivos e ignorando os que falharam. Se
milhares de estudos tivessem sido descurados acidentalmente ou deixados
de ser relatados e se todos esses estudos que esto faltando no
fornecessem evidncia para a psi, com certeza nossas probabilidades de 22
bilhes contra uma poderiam estar inflacionadas. Para ver se esse o caso,
temos de responder a duas questes: primeiro, presumindo que
desconsideramos alguns estudos que falharam, quantos seriam necessrios
para nulificar os resultados que observamos? Se esse nmero for pequeno,
teremos de concluir que as evidncias para a presena de fenmenos
psquicos nos sonhos no so to boas. Em segundo lugar, h alguma forma
de estimar se algum estudo est faltando? Estas duas questes a respeito da
gaveta do arquivo de estudos que podem estar faltando sero encontradas
enquanto revisarmos as evidncias experimentais; portanto, vale a pena
examinar a forma como so respondidas com mais detalhes.15
EXPLORANDO A GAVETA DE ARQUIVO
Com relao s experincias realizadas sobre a presena da psi nos sonhos,
seriam necessrios 700 estudos adicionais, todos com resultados mdios
que se pudessem atribuir sorte, para poder considerar que os resultados
gerais observados eram todos devidos ao acaso.16 Considerando que 20
investigadores diferentes relataram estudos sobre a presena da psi em
sonhos, significaria que cada um desses investigadores teria conduzido,
sem relatar, 35 experincias fracassadas para cada experincia com
resultados positivos que se dispuseram a relatar. Considerando que a
experincia de sonhos mdia envolvia 27 sesses, estas 700 experincias,
que supostamente estariam faltando, implicariam em 700 x 27 ou 18.900
sesses conduzidas, porm no relatadas. Cada sesso de estudo de sonhos
leva uma noite; assim temos de concluir que 18.900 noites, ou um total de
50 anos de dados foram suprimidos. Ser difcil isso parecer plausvel.
Uma abordagem mais conservadora presume que os estudos que faltam no
podem ser, em mdia, atribudos ao acaso, mas sim a um efeito levemente
negativo, devido s simetrias do significado tcnico de uma experincia
94

estatisticamente significativa17 Com base nessa suposio, o nmero de


estudos necessrio para apagar os resultados gerais reduzido para 670.
Segundo os mesmos clculos, corresponder a 49 anos de dados
suprimidos.18 Podemos concluir, a partir daqui, que o problema da gaveta
de arquivo no uma explicao plausvel para os resultados apresentados
pelos estudos de localizao da psi em sonhos.
Existe outra forma de testar se o relato seletivo poder constituir um
problema. Trata-se do grfico do funil, assim chamado em razo da forma
gerada pelo grfico. O funil invertido ocorre quando estudos com poucas
amostragens repetidas produzem medidas menos acuradas do que os
estudos que apresentam muitas amostragens repetidas. Assim, quando
comparamos o tamanho da amostragem de uma experincia (o nmero de
medidas repetidas) versus uma medida do tamanho de seu efeito (a
magnitude dos resultados gerais), acabamos com uma bela forma afunilada
e simtrica que se centraliza ao redor de algum valor mdio desde que
no haja um problema de relatos seletivos (Figura 6-2). Este valor mdio
a melhor estimativa do efeito em que estamos interessados.
Quando ocorre um relato seletivo, entretanto, os estudos que tiverem a
maior probabilidade de no serem publicados so os com menores
tamanhos de amostragem e resultados negativos, devendo-se ao fato de que
estudos menores tendem a ser testes piloto e fcil esquecer de publicar
testes piloto negativos. As conseqncias deste vis de publicao que o
lado inferior esquerdo de um grfico do funil dar a impresso de que
deram uma mordida nele (Figura 6-3). No h qualquer mordida
faltando no grfico do funil para os estudos sobre a presena da psi em
sonhos; portanto, no existe a menor evidncia de relatrios seletivos
(Figura 6-4).19

Figura 6-2. Exemplo de distribuio simtrica em funil em que no existe qualquer


problema de relato seletivo (com base em dados simulados).
95

Figura 6-3. Exemplo de uma distribuio assimtrica em funil, indicando a presena de


um problema de relato seletivo (com base em dados simulados).

Figura 6-4. Grfico do funil relativo a 1.270 sesses para indicar a interferncia da psi
em sonhos. A linha cheia vertical demonstra o efeito mdio geral observado nesses
estudos; a linha pontilhada vertical mostra a expectativa de resultados casuais para
20
comparao. No existe qualquer problema de relato seletivo.

At agora o que ficamos sabendo que os resultados combinados dos


estudos sobre a influncia da psi nos sonhos no so devidos ao acaso, que
os estudos foram cuidadosamente projetados para evitar todas as falhas
conhecidas e que a avaliao geral no foi afetada por vieses de relatos
seletivos. Poderiam, ento, esses resultados serem provenientes de fraudes?
A fraude por parte dos participantes est afastada de antemo pelos
desenhos dos projetos experimentais, controlados para evitar pistas
acidentais ou intencionais. E a fraude da parte dos investigadores no
vivel porque grupos independentes repetiram esses estudos com sucesso
por mais de trs dcadas. Nem toda experincia obtm sucesso, mas o
quadro geral deixa claro que alguma coisa interessante est ocorrendo aqui.
96

O que nos resta a lgica impecvel de Sherlock Holmes, em seu


raciocnio de que, quando todos os demais fatores so eliminados, o que
sobrou deve ser verdadeiro. Neste caso, a verdade que sobra que, com
elevados graus de confiana, sabemos que informaes transmitidas a
distncia foram percebidas com sucesso durante sonhos e sob condies
bem controladas. Mas vamos permanecer cautelosos. Se esta concluso for
correta, deve ser possvel detectar efeitos psquicos similares em estados de
conscincia que lembram intimamente o sonho. Vamos ver se isto, de fato,
acontece.
A PSI DENTRO DO GANZFELD
Ganzfeld uma palavra alem que significa campo total. uma forma
leve de estimulao sensorial desenvolvida inicialmente pelos psiclogos
partidrios da teoria da Gestalt, a fim de estudar a natureza da formao de
imagens visuais.21 Em uma experincia psquica do tipo ganzfeld, pede-se
ao participante, digamos que seja Jill, que se deite em uma cadeira
reclinvel e relaxe. O experimentador coloca metades de bolas de pinguepongue sobre seus olhos e lhe d fones de ouvido que tocam um rudo rosa,
um som sibilante como uma cachoeira profunda e gutural.
O experimentador acende uma luz vermelha sobre o rosto de Jill e lhe pede
que mantenha os olhos semi-abertos por detrs das metades das bolas de
pingue-pongue. Tudo o que ela ver um leve brilho avermelhado para
cada lado que olhar. Em pouco tempo, no ser capaz de dizer com
exatido se os seus olhos esto abertos ou fechados, e esta sensao,
combinada com o rudo tranqilizante e perene da gua em seus ouvidos,
finalmente estimular seu crebro a fornecer-lhe algo mais interessante.
Muitas pessoas submetidas s condies ganzfeld descrevem um estado de
conscincia agradvel e sonhador, evocado em poucos minutos.
Depois de deixarem que Jill se distensione durante uns 15 minutos neste
devaneio, semelhante a um sonho, pedem-lhe que fale em voz alta (o termo
usado verbalizar o que mentalizou) qualquer coisa que lhe venha
mente durante os prximos 30 minutos, enquanto Jack, a distncia, tenta
enviar-lhe mentalmente uma imagem. Na maioria dos ambientes
ganzfeld, a verbalizao de Jill gravada em udio; no entanto, em alguns
dos projetos mais recentes, a imagem-alvo de Jack (uma fotografia ou um
clipe de at um minuto) registrada em conjunto com as verbalizaes de
Jill, para permitir aos juzes, depois, examinar as impresses de Jill em
comparao com a imagem-alvo que Jack estava contemplando.

97

Figura 6-5. Ilustrao de uma experincia de telepatia dentro de um projeto do tipo


ganzfeld. Acima: Jack envia mentalmente uma imagem para Jill, a qual, em um ponto
distante, tenta imaginar o que Jack est vendo. Abaixo: Depois do perodo de
transmisso, Jill tenta fazer corresponder sua imagem mental a uma das quatro figuras,
sendo apenas uma a verdadeira imagem-alvo, enquanto as outras trs so apenas
chamarizes.

No desenrolar de uma sesso de 30 minutos, Jack contempla a mesma


fotografia ou um videoclipe transmitido sem interrupo (Figura 6-5). Esta
imagem-alvo selecionada entre um conjunto de quatro imagens possveis.
Cada um desses conjuntos projetado de maneira que cada uma das quatro
imagens seja to diferente das outras trs quanto possvel. Um conjunto
tpico poderia consistir de, digamos, um videoclipe na durao de um
minuto, mostrando uma cena em um deserto, uma cena urbana, uma pessoa
tomando um sorvete de casquinha, enquanto o ltimo apresenta um peixe
nadando no oceano. Um computador escolhe um desses videoclipes
aleatoriamente, mostra a Jack, sendo este solicitado a enviar esta imagemalvo para Jill.
Na maioria dos projetos ganzfeld modernos, Jack consegue escutar o que
Jill fala por meio de um microfone, mas sem retorno de udio, enquanto
descreve as imagens que passam sem cessar por sua cabea. Dessa forma,
Jack pode usar as impresses de Jill como subsdio para ajustar sua
estratgia mental de transmisso, como um tipo de biofeedback. Durante os
30 minutos que compem os perodos de transmisso, Jack pode enviar o
videoclipe-alvo completo dez vezes, alternado com pequenos perodos de
descanso. No final do perodo de transmisso, o experimentador que,
como Jill, ignora que seja o alvo-real , libera Jill de sua imerso no
ganzfeld e discute suas impresses com ela enquanto os dois assistem aos

98

quatro vdeos possveis, sendo um o videoclipe-alvo e trs chamarizes. Ele


pede a Jill que ordene os quatro videoclipes com base em suas impresses
sobre o alvo. De acordo com a lei das probabilidades, ela colocar o
videoclipe correto na primeira posio uma vez em cada quatro, com uma
taxa de acertos induzida pelo acaso da ordem de 25%.
Os psiclogos Charles Honorton, William Braud e Adrian Parker
desenvolveram esta tcnica de forma independente durante a dcada de
1970. Estes testes ganzfeld geraram mais debate e escrutnio entre os
cientistas do que qualquer outra classe de experincias psquicas modernas.
Uma conseqncia dessa ateno foi que as experincias ganzfeld
contemporneas so to prximas perfeita experincia com efeitos
psquicos quanto qualquer outra que se saiba como conduzir. At
recentemente, as experincias ganzfeld eram em grande parte
desconhecidas fora da disciplina de parapsicologia. Em 1994, os psiclogos
Daryl Bem, da Universidade de Cornell, e Charles Honorton, da
Universidade de Edimburgo, publicaram em parceria uma meta-anlise dos
estudos ganzfeld no Psychological Bulletin, uma revista acadmica de
psicologia de grande reputao.23 Esse artigo forneceu fortes evidncias de
que existia um genuno efeito psquico. A reviso de Bem e Honorton sobre
estudos j publicados na rea ganzfeld estimou um efeito de possibilidades
gerais de 48 bilhes contra uma de seus resultados serem apenas efeito do
acaso. Depois, sua reviso de experincias mais recentes e automatizadas
pelo computador, projetadas especificamente para superar todas as crticas
conhecidas feitas aos estudos prvios, tambm foi significativa, com
possibilidades de 517 contra uma de que os resultados fossem o efeito do
acaso.
No final de seu relatrio, Bem e Honorton concluram que novas
experincias conduzidas por outros investigadores finalmente resolveriam a
dvida sobre se genunos fenmenos psquicos estavam sendo observados
por meio das experincias ganzfeld. Outros cientistas continuaram a
conduzir suas variedades destes experimentos, algumas similares aos testes
ganzfeld clssicos, enquanto outros projetos utilizavam ampla variedade
de novos procedimentos. Em 1999, os psiclogos Julie Milton, da
Universidade de Edimburgo, na Esccia, e Richard Wiseman, da
Universidade de Hertfordshire, na Inglaterra, publicaram uma nova metaanlise, outra vez no Psychological Bulletin. Ao revisarem 30 estudos,
publicados aps o artigo de Bem e Honorton,24 encontraram um resultado
positivo, mas to prximo ao que seria justificado pela ao do acaso, que
concluram que, no final das contas, as experincias com psi no podiam
ser repetidas. Aps ler sua anlise, percebi que haviam utilizado um
mtodo estatstico que subestimava o efeito geral. De fato, os estudos que
99

selecionaram no eram simplesmente positivos; porm, em termos


estatsticos, eram significativamente positivos.25
Alguns anos depois, os psiclogos Lance Storm, da Universidade de
Adelaide, na Austrlia, e Suitbert Ertel, da Universidade Georg-August, de
Gttingen, na Alemanha, responderam ao artigo de Milton e Wiseman.26
Descobriram que Milton e Wiseman tinham descurado de um bom nmero
de estudos ganzfeld anteriores e argumentaram que a melhor maneira de se
julgar se o mtodo ganzfeld obtinha sucesso era combinar todos os estudos
conhecidos. Este novo lote de estudos foi associado com as probabilidades
gerais contra efeitos do acaso e o resultado foi de 131 milhes contra uma.
27
Poder-se-ia pensar que isso tivesse encerrado a questo, mas claro que
o debate prosseguiu, com golpes violentos de ambos os lados, como se
estivessem jogando peteca com granadas de mo.28 Uma parte do debate
centralizou-se sobre a questo de saber se um estudo em grande escala e
com grande significado realizado na prpria Universidade de Edimburgo,
pela psicloga Kathy Dalton, havia sido considerado.29 Caso tivesse sido,
todos deveriam concordar que, de um modo geral, as evidncias em favor
da influncia da psi sobre as experincias ganzfeld eram significativas.
Assim, um novo argumento foi acrescentado ao debate. O psiclogo Daryl
Bem e seus colegas perceberam que havia dois grandes tipos bsicos de
estudos ganzfeld os embasados em formatos padro, como os estudos
conduzidos durante a dcada de 1980, utilizando fotografias-alvo; e os
novos experimentos, que empregavam formatos no padronizados, como
aqueles que utilizavam melodias como alvo.30 A nova rodada de debates
sobre as experincias ganzfeld acabaram por focar os formatos no
padronizados, justamente os estudos que haviam demonstrado os
desempenhos mais fracos, o que poderia ser devido ao fato de que a psi no
existia, ou porque os procedimentos ganzfeld no podem produzir efeitos
psquicos repetidos, ou ento e aqui estava a chave porque algumas
pessoas podem pegar determinados tipos de informaes psquicas de um
modo mais fcil do que outros. Buscando testar essa idia, Bem examinou
o lote de estudos ganzfeld mais recentes e descobriu que os experimentos
padronizados, utilizando alvos visuais, se demonstravam independentes do
acaso, com probabilidades de 5 mil contra uma de serem efeitos de pura
sorte, enquanto os estudos no padronizados, usando alvos musicais e
outras novas variaes, correspondiam aos efeitos aleatrios do acaso.31
Pulei as fases desse debate que se concentravam sobre potenciais falhas nos
projetos, porque esses argumentos podem ser to tediosos que a mente
pode ficar anestesiada e, quase sempre, se debruaram em diferenas
triviais dos procedimentos que nunca foram demonstradas como

100

producentes de quaisquer diferenas reais. Dizer isso no o mesmo que


dizer que anlises falhas sejam uma completa perda de tempo.
Historicamente, a identificao de falhas reais demonstrou-se valiosa ao
ajudar no refino dos projetos experimentais. Contudo, nos ltimos anos, o
conceito de falha potencial, no importa quo improvvel pudesse vir a ser,
tornou-se uma vlvula de escape conveniente para aqueles que preferem
no aceitar as evidncias, quaisquer que sejam seus termos.32
META-ANLISE GANZFELD
De 1974 a 2004, um total de 88 experincias ganzfeld foi realizado,
relatando 1.008 acertos em 3.145 tentativas.33 A taxa de acertos conjunta
foi de 32% comparada com os 25% esperados aleatoriamente (Figura 6-6).
O efeito de 7% acima do acaso associado s probabilidades contrrias ao
mero acaso de 29 quintilhes contra uma. O grfico do funil para as
experincias com ganzfeld evidenciam que o relato seletivo no um
problema com relao a esses estudos (Figura 6-7).
Se insistirmos que tem de haver um problema de relato seletivo, mesmo
que no exista a menor evidncia de que exista, uma estimativa
conservadora do nmero de estudos necessrios para nulificar os resultados
observados de 2.002.34 Isso significa uma razo de 23 estudos de gaveta
de arquivo para cada estudo que se tornou conhecido, ou seja: cada um dos
30 investigadores principais conhecidos teria de ter realizado sem publicar
67 estudos adicionais. Uma vez que um estudo ganzfeld mdio composto
por 36 tentativas, esses 2.002 estudos de gaveta teriam requerido 72.072
sesses adicionais (36 x 2002). Seria necessrio rodar sesses ganzfeld
continuamente, 24 horas por dia, sete dias por semana, durante 36 anos e
no permitir que nem uma de todas essas sesses jamais viesse luz para
gerar essa quantidade de sesses, o que simplesmente inadmissvel.

101

Figura 6-6. Taxa de acertos mdia cumulativa em experincias ganzfeld, de 1974 a


2004, com as respectivas barras de erro-padro. As probabilidades gerais contra a
influncia do acaso sobre esses estudos so de 29 quintilhes contra uma, de tal modo
que o acaso no uma explicao vivel para tais resultados. Cada ponto representa
uma experincia e as datas no eixo dos xx indicam o ano mdio da publicao de cada
estudo.

102

Figura 6-7. Grfico do funil para o total dos estudos ganzfeld. O formato simtrico da
35
distribuio demonstra a no-existncia de um problema de gaveta de arquivo.

EFEITOS DE DECLNIO
Quando comparamos as primeiras 44 experincias realizadas com ganzfeld
(ano mdio de publicao 1981) com os ltimos 44 estudos (ano mdio de
publicao 1998), descobrimos que os primeiros apresentavam uma taxa
mdia de acertos de 34,4% e que os ltimos revelaram uma taxa mdia de
acertos de 30,3%. Ambos os grupos se acham acima dos efeitos do acaso,
mas o ltimo representa uma queda significativa na taxa de acertos. Alguns
poderiam dizer que este declnio devido ao aprimoramento das
metodologias at que, algum dia, quando a experincia hipoteticamente
perfeita for conduzida, sua taxa de acertos real declinar at ser reduzida
aos simples efeitos do acaso.
Uma razo provvel que o declnio se deve mudana dos alvos
experimentais. Os estudos iniciais eram orientados para a prova e se
voltavam unicamente a demonstrar a existncia da psi. Tendiam a utilizar
projetos simples e eram excitantes e motivadores tanto para os
investigadores como para os participantes. Em contraste, o objetivo da
maioria dos estudos posteriores, orientados para o processo, era entender
como a psi funcionava. Esses estudos utilizavam modelos mais
complicados e tendiam a ser menos motivadores. Alm disso, algumas das
condies experimentais dos mais recentes estudos foram planejadas de
modo a no mostrar quaisquer (ou mostrar menores) efeitos psquicos.
Desse modo, quando esses estudos foram enrolados ao redor das grandes
meta-anlises, j se podia esperar que os resultados gerais apresentassem
um declnio.
Por que os efeitos de declnio so interessantes? Porque uma observao
freqente encontrada nas pesquisas psquicas que, quando uma nova
experincia conduzida, os resultados so espantosamente bem-sucedidos.
Nesse sentido, quando outros tentam replicar os efeitos, eles comeam a
desbotar. Algumas vezes, at mesmo os investigadores originais comeam
a encontrar problemas para replicar seu prprio trabalho. Esse tipo de
declnio exclusivo da pesquisa dos fenmenos psi ou ocorre tambm em
outros domnios experimentais? A resposta importante, porque, se os
declnios apenas ocorrerem nas pesquisas psquicas, levantaria
questionamentos sobre se existe algo exclusivamente suspeito a respeito
dessas experincias.
A evidncia indica que as pesquisas psquicas no so exclusivas a esse
respeito. As meta-anlises em outras disciplinas tambm revelam declnios.
103

Por exemplo, um artigo publicado nas Atas da Real Sociedade demonstrou


que as meta-anlises realizadas nas cincias biolgicas identificaram
declnios nos resultados no correr do tempo.36 O artigo revisou 44 metaanlises publicadas em revistas de biologia, tambm revisadas por colegas
nas reas da ecologia e da biologia evolutiva. Os efeitos das 44 metaanlises caram significativamente, com probabilidades de serem efeito do
acaso de 250 contra uma.
Como outro exemplo, considere os resultados de experincias que mediram
a produo de leite por vacas leiteiras aps a aplicao de um tratamento
destinado a eliminar parasitas (Figura 6-8). Em 75 estudos publicados,
entre 1972 e 2001, demonstrou-se uma queda elevada dos benefcios
produzidos por este tratamento. Uma razo para o declnio que no
estamos lidando com um objeto muito estvel, como uma rocha, mas com
um sistema complexo que se demonstra sensvel a interaes entre as
vacas, os parasitas, o tratamento e o ambiente. O mesmo processo
verdadeiro nos processos psicolgicos. A psi em particular a filha adotiva
de um processo dinmico e interativo; portanto, seria surpreendente que os
efeitos da psi permanecessem slidos como rochas.

104

Figura 6-8. Declnio na produo mdia de leite por vacas leiteiras, em resposta a um
37
tratamento antiparasitrio, de 1972 a 2001, com intervalos de confiana de 95%.
Declnios semelhantes so quase sempre observados nas experincias psquicas.

Em comparao, poder-se-ia esperar que as propriedades cuidadosamente


mensuradas das partculas fsicas elementares, como o nutron, fossem
muito mais estveis. Mas ser que so? A razo de acoplamento fraco,
associada com a degradao neutrnica, caiu em demasia desde as
primeiras medies realizadas em 1969 at a realizada em 2001 (Figura 6105

9),38 o que poderia significar que uma propriedade fundamental do


Universo se modificou durante as ltimas trs dcadas ou que as tcnicas
de medio melhoraram. Com certeza, a ltima a melhor explicao, mas
a diferena entre a primeira e a ltima mensurao difere por mais de dez
erros-padro. Esta modificao nos espanta por ser grande, muitas vezes
maior do que o declnio observado nos resultados dos estudos psi com
ganzfeld. Dito isso, no quero levar este assunto muito mais adiante o
ponto-chave que declnios em efeitos previamente medidos vm sendo
observados em muitas disciplinas cientficas, de tal modo que no existe
nada de dramaticamente exclusivo a respeito dos declnios observados nas
experincias para identificao da psi.

Figura 6-9. Declnio na razo de acoplamento fraca para a degradao do nutron.


Transcrito da Review af Particle Physics, 2004. Uma propriedade fundamental do
Universo ter sido modificada no decorrer das ltimas trs dcadas ou foram as tcnicas
de mensurao que melhoraram?

106

At aqui, vimos que tanto as experincias com sonhos como as realizadas


utilizando ganzfeld fornecem fortes evidncias para e existncia da psi.
Juntas, representam mais de quatro mil sesses conduzidas sob condies
controladas e por dzias de investigadores em todo o mundo, no decorrer
de inmeras dcadas. Os projetos experimentais foram exaustivamente
criticados e refinados para se equipararem aos padres cientficos mais
rigorosos e no existem problemas discernveis de relatos seletivos. Essas
duas bases de dados deveriam ser suficientes para convencer qualquer um
da existncia da psi; porm, existe mais. Muito mais.
A SENSAO DE ESTAR SENDO OBSERVADO
(Palavras como telepatia e clarividncia implicam que a psi consiste de
algumas habilidades claras e bem definidas. Entretanto, essa implicao
enganadora. A psi se refere a um processo geral de transferncia de
informae e a telepatia e a clarividncia so duas entre as inumerveis
formas com que este fenmeno pode se manifestar. Outra forma a
sensao de estar sendo observado, uma idia popularmente associada com
o poder do olhar. Em sua conotao negativa, a sensao de que algum
est nos observando associada com o mau-olhado, uma das
supersties mais antigas e que ainda prevalecem nos tempos modernos. O
mau-olhado se refere crena de que ateno em demasia dada a um
objeto ou a uma pessoa despertaria desejo e que essa inteno conduziria,
por sua vez, inveja, cime, feitio e, em geral, a energias negativas e
maus efeitos. A palavra fascinao est intimamente relacionada com
essa crena. Na etimologia, pode ser retraada at o termo grego phaise
kaino, que significa matar com os olhos.
Em 1895, o folclorista britnico Frederick Thomas Elworthy publicou uma
obra clssica sobre este assunto, com o ttulo muito apropriado de The evil
eye [O mau-olhado]. Ele descreveu como sendo universal a crena de que o
olho tem o poder de emitir uma emanao ou fora e que uma influncia
maligna poderia dardejar dos olhos dos invejosos ou de pessoas zangadas e
infectar o ar, visando penetrar e corromper os corpos de criaturas vivas e os
objetos inanimados. O livro de Elworthy foi escrito h mais de sculo;
todavia, percebemos que suas opinies ainda encontram ressonncias
verdadeiras at hoje. Conforme ele escreveu (em 1895!):
Nestes anos modernos, dominados pela Cincia, quando zombar das
supersties tanto moda como paixo, mostramos por meio de nossas palavras
e atos que,no fundo mais ntimo de nossas almas ainda se esconde alguma coisa,
um sentimento, uma superstio, se voc preferir, que toda a nossa cultura, toda
a nossa alegada superioridade s crenas vulgares no consegue abafar e que
pode muito bem ser considerada como um tipo de instinto hereditrio.

107

Tudo que voc precisa para confirmar essa declarao de Elworthy


pesquisar na Internet sobre amuletos contra o mau-olhado. Num piscar de
olhos, voc localizar dezenas de milhares de pginas da web que discutem
ou vendem bijuterias, braceletes e objetos mgicos para afastar o mauolhado.39 A partir de uma perspectiva cientfica, a questo do mesmo
modo que ao longo deste livro essas crenas assim to espalhadas tm
alguma base em fatos? Ou so apenas superstio gerada pela ignorncia
ou pela ansiedade?
A sensao de estar sendo observado foi investigada em experincias
durante quase um sculo. No estudo tpico, uma pessoa olha fixamente,
vamos cham-lo Jack, enquanto outra olhada, vamos cham-la Jill. Jack e
Jill ficam sentados a alguns metros um do outro, Jill de costas para Jack.
Jack joga cara ou coroa para determinar, a cada tentativa sucessiva, se deve
ou no deve olhar para a nuca de Jill.40 Se foi determinado que olhe, fixa o
olhar intensamente sobre Jill durante dez segundos. Depois, ele estala a
lngua para alertar Jill e ela responde sim se acha que Jack estava
olhando para ela ou no, se pensa que no estava.
O bilogo britnico Rupert Sheldrake popularizou experincias embasadas
nesse modelo simples, algumas envolvendo feedback por tentativa sob
condies casuais, como testes envolvendo duas crianas em sala de aula,
ou sob condies mais controladas, envolvendo o emprego de vendas, sem
feedback e at mesmo condies ainda mais seguras, como fazer Jack olhar
para Jill atravs de uma janela distante. Descobri 60 experincias desse
tipo, envolvendo um total de 33.357 tentativas, descritas em publicaes
citadas por Sheldrake e outros.42
A taxa geral de sucesso nessas experincias foi de 54,5%, quando a
deteco de um olhar por puro acaso deveria ser de 50% (Figura 6-10). As
probabilidades gerais contra um efeito da mera sorte so da avassaladora
ordem de 202 octindecilhes (isto , 202 x 1059,202 seguido de 59 zeros!)
contra uma.
Muitas crticas foram apresentadas como explicaes mundanas para esses
resultados e envolvem a mistura usual de sugesto de falhas, fraudes e
relatos seletivos. Muitas das falhas sugeridas foram testadas e
demonstradas como no sendo capazes de fornecer explanaes plausveis.
verdade que algumas falhas podem explicar, pelo menos em princpio,
alguns dos resultados. Mas no foi encontrada nenhuma falha individual,
nem qualquer combinao de falhas que pudesse responder pelos resultados
gerais de maneira crvel. De forma semelhante, a conspirao como
explicao tambm inadmissvel, porque muitos grupos independentes
replicaram esses resultados com pleno sucesso.
108

Figura 6-10. Taxa de acertos mdia cumulativa e uma barra de erro-padro em 60


experincias sobre a sensao de estar sendo observado, envolvendo um total de 33.357
tentativas. Os efeitos da pura sorte determinariam 50%, enquanto as medies
totalizaram 54,5%, em que as probabilidades contrrias ao da sorte so de 202
octindecilhes contra uma, afastando de uma vez por todas a coincidncia como
possvel explicao.

O relato seletivo uma possibilidade mais sria, porque muitos desses


estudos foram realizados por grupos de estudantes e possvel que alguns
no tivessem sido relatados. Uma anlise desses estudos por meio do
grfico do funil indica que existe, sem dvida, um problema de relato
seletivo. Existem muito poucos efeitos negativos, mesmo pequenos, no
grfico do funil (Figura 6-11). Para identificar automaticamente e
preencher a mordida que foi retirada de um grfico do funil, os
estatsticos, de maneira freqente, utilizam uma tcnica conhecida como
apara e preenchimento, que apresenta uma estimativa de pior caso para o
nmero de estudos que estejam faltando na distribuio e tambm estima o
efeito que esses estudos faltantes poderiam ter sobre os resultados gerais.44
A tcnica da apara e preenchimento estima que possvel que seis estudos
tenham ficado escondidos nas gavetas de algum arquivo. Quando esses
estudos so acrescentados mistura, observamos que os resultados gerais
ficam menores.45 Mas as probabilidades contra efeitos do acaso ficam
109

astronomicamente alm da coincidncia, em 1046 contra uma.

Figura 6-11. Grfico do funil para as experincias a respeito da sensao de estar sendo
observado (crculos negros). Um estudo replicador conduzido no Instituto de Cincias
Noticas mostrado como o pequeno quadrado branco bem no centro do funil. A
anlise de apara e preenchimento estima que possvel que seis estudos estejam
47
faltando (crculos brancos esquerda).

Para nulificar esse resultado, iramos precisar de 1.417 estudos no


significativos para ser ocultados em gavetas de arquivo, o que
improvvel, de maneira que um relato seletivo no pode explicar os
resultados. As anlises de diferenas nos controles utilizados nessas
experincias indicam que os estudos que no forem escudados com rigor
contra pistas sensoriais acabaram demonstrando efeitos maiores do que os
dotados de melhores controles. Isso significa que uma parcela desses
resultados gerais pode ser devida a pistas sensoriais subliminares captadas
por Jill. Porm, um subconjunto de estudos da mais elevada segurana
ainda fornece resultados significativos e, desse modo, algumas das
experincias sobre a sensao de estar sendo observado realmente parecem
envolver a psi.
A classe de estudos que consideramos at aqui baseada em projetos
experimentais que, na anlise final, pedem a um participante que selecione
um alvo dentre um conjunto de alvos possveis escolhido de forma
aleatria. A abordagem de acertos versus erros utilizada, porque
110

simplifica a questo da existncia da psi, transformando a resposta no


equivalente ao lanar de uma moeda para tirar cara ou coroa. Esses estudos
demonstram que estamos conseguindo mais acertos do que seria de esperar
por acaso. No entanto, a abordagem do cara ou coroa tambm comprime
as informaes detalhadas, geradas pelos estudos dos sonhos e da tcnica
ganzfeld em um nico ponto, criando a iluso de que as informaes do
tipo psi so fracas e variveis. Muitos pesquisadores esto hoje comeando
a olhar mais de perto para o contedo real dos sonhos e das
verbalizaes/mentalizaes dos estudos ganzfeld para aprender por que e
quando certas informaes se transferem de Jack para Jill. Tambm esto
estudando populaes especiais, como a de pintores e msicos criativos, os
quais provocam efeitos muito maiores sobre essas experincias. E novas
variaes da experincia sobre a sensao de estar sendo observado, como
a sensao de antecipar o movimento do brao de outra pessoa, esto sendo
exploradas.48
Esses estudos sugerem que nosso fluxo de percepo consciente e
permanente pode estar mascarando um repositrio de psi mais amplo, que
reside em nosso inconsciente. Vamos ver, agora, se as evidncias apiam
essa idia.

111

CAPTULO 7

A psi inconsciente
Ao estudar a histria da mente humana, ficamos novamente impressionados
pelo fato de que o crescimento da mente a expanso da amplitude do
consciente.
CARL JUNG

Estudos nas reas de psicoterapia e neurocincia cognitiva indicam que a


percepo consciente como uma pequena corrente de gua que escorre
por uma fenda aberta em uma imensa represa. Se a psi aparece no
minsculo filete da experincia consciente, o que reside nas profundezas do
inconsciente? Poderia este ser o lugar de que provm os palpites intuitivos,
as sensaes viscerais e a premonies? Para descobrir essas respostas,
teremos de examinar os tipos de experincias que estudam os efeitos
psquicos inconscientes do corpo humano. Vamos nos deter em estudos que
envolvem trs aspectos do sistema nervoso a parte que regula as funes
automticas, como os batimentos cardacos e o surgimento do suor
(chamada sistema nervoso autnomo), a parte que se refere aos
movimentos conscientes e ao pensamento (chamada sistema nervoso
central) e a parte envolvida na digesto e na eliminao (denominada
sistema nervoso entrico).
A PSI NO SISTEMA
NERVOSO AUTNOMO
Esta primeira classe de estudos conhecida pela sigla DMILS, que significa
Direct Mental Interaction with Living Systems [Interao Mental Direta
com Sistemas Vivos]. Em um estudo sobre as DMILS, quando Jack e Jill
chegam ao laboratrio, o experimentador escolta Jill at uma sala muito
longa, uma cmara de ao inoxidvel slido e de paredes duplas contra
sinais eletromagnticos e sons acsticos, utilizada para garantir que
nenhuma fora ou sinal eletrnico possa chegar at Jill depois que a porta
for fechada.1 Em contraste com o ao frio e intimidador que reveste a
cmara por fora, a parte interior dessas cmaras quase sempre decorada
em tons castanhos de terra e desenhos de plantas sedosas com o intuito de
fazer com que parea fresca e convidativa por dentro. Pede-se a Jill que se
sente em uma cadeira rec1invel e confortvel no meio da cmara e o
112

experimentador a prende por eletrodos a um monitor computadorizado que


mede as mudanas na atividade de suas glndulas sudorparas.2 Essa
atividade regulada pelo sistema nervoso autnomo e consiste em uma
forma conveniente de medir mudanas nos estados emocionais de Jill.
Assim que Jill estiver ligada aos aparelhos de maneira adequada, pedem
para que relaxe durante 30 minutos, perodo em que monitorada. Suas
nicas tarefas so no adormecer e pensar em Jack, para manter uma
conexo mental com ele. Jill sabe que Jack estar pensando nela de um
local distante, mas no sabe quando ou onde, nem por quanto tempo, nem
quais sejam os tipos de pensamento que ele possa estar direcionando a ela.
Depois que o experimentador confirmar que a condutncia eltrica da pele
de Jill est sendo registrada, a porta da cmara fechada. Essas cmaras
foram projetadas prova de eletricidade, de modo que fechar a porta o
mesmo que trancar a escotilha de uma nave espacial. (Nota para estudantes
que pretendam fazer uma investigao: til informar Jill que, depois de a
porta macia ser trancada, ainda tem condies de sair do ambiente.)
Jack acompanhado at um local distante e prova de som, onde lhe
pedem que sente diante de um monitor de vdeo e siga as instrues que
surgem na tela. O computador, que controla a experincia, se encontra em
outra sala e espera alguns minutos at decidir, com base no equivalente
eletrnico de tirar cara ou coroa, se ele deve instruir Jack para tentar
acalmar Jill ou se deve tentar ativ-la. Se o computador decidir que Jack
deve acalmar Jill, a palavra calma aparece no monitor, instruindo Jack
para imaginar Jill em um ambiente tranqilo e relaxante, como tirar uma
sesta na praia. Se, ao contrrio, ele estiver tentando ativ-la, poder
imaginar que ela est correndo, subindo por uma ladeira, escalando uma
elevao ngreme ou praticando esqui areo. Quando a janela de instrues
desaparecer, em 20 segundos mais ou menos, Jack afasta a ateno de Jill e
o computador liga um marcado de tempo para indicar quando a prxima
tentativa deve comear. No decorrer de 30 minutos, pode ter sido
programado para apresentar um total de 20 instrues para acalmar e outras
tantas para ativar, em ordem aleatria. Em alguns modelos experimentais,
Jack pode tambm examinar um registro constante das mudanas de
condutncia eltrica na pele de Jill ou da falta delas, que ele pode utilizar
como feedback, visando ajustar sua estratgia de transmisso para
influenciar Jill.
No final de cada sesso experimental, o investigador toma o registro de 30
minutos contnuos com os dados da condutncia eltrica da pele de Jill e o
separa em dois subconjuntos, destacando os perodos em que Jack estava
dirigindo pensamentos tranqilizantes para Jill, daqueles em que ele

113

enviava pensamentos ativadores. Se for demonstrado que, enquanto Jack


estava pensando em acalmar, Jill demonstrava condutncia eltrica mais
baixa e vice-versa para os perodos em que os pensamentos pretendiam ser
ativadores e se este relacionamento persistir no decorrer de muitas sesses
de teste, a experincia ter demonstrado que existe uma conexo psquica
inconsciente entre Jack e Jill. Para justificar esta inferncia, e no deixar
dvidas, deve-se tomar cuidado para garantir que nenhum sinal possa
passar entre os dois e que Jill no saiba quando, onde ou de que maneira
Jack est tentando influenci-la. As experincias conduzidas de maneira
correta utilizam estes e muitos outros controles.4
Uma variao da experincia de DMILS conhecida como um estudo de
observao remota, uma verso rigorosamente controlada da experincia
com a sensao de estar sendo observado descrita no ltimo captulo.5 Em
momentos aleatoriamente selecionados, Jack contempla a imagem de vdeo
ao vivo de Jill por meio de um monitor de televiso em circuito fechado
(Figura 7-I). Quando isso acontece, ele olha fixamente para a imagem de
Jill, buscando ativar seu sistema nervoso. Quando a imagem desaparece da
tela, ele descansa e pensa sobre qualquer outra coisa. De modo diferente da
experincia consciente com a sensao de estar sendo observada, no se
pede a Jill que informe quando julgar que a observao est sendo
realizada. Em vez disso, as flutuaes inconscientes da condutncia eltrica
de sua pele so usadas para julgar se ela est reagindo ou no ao olhar fixo
que Jack projeta a distncia sobre sua imagem.6

114

Figura 7-1. Projeto de experimento com observao a distncia. Jill permanece


tranqila diante de uma cmera de vdeo durante, mais ou menos, meia hora. Quando
sua imagem aparece em momentos aleatrios na tela de um monitor de vdeo diante de
Jack, ele tenta conectar-se mentalmente com ela e ativar seu sistema nervoso. As
mudanas eltricas na condutncia da pele de li quando ela est sendo observada versus
quando no est so monitoradas e utilizadas para testar se as intenes de Jack
influenciam Jill.

META-ANLISE DA EXPERINCIA DE INTERAO MENTAL


DIRETA COM SISTEMAS VIVOS (DMILS)
Em 2004, o psiclogo Stefan Schmidt e seus colegas da Universidade
Hospitalar de Freiburg, na Alemanha, publicaram uma meta-anlise destas
duas classes de experincias na British Journal of Psychology.7 Descobriram
40 estudos sobre DMILS, relatando 1.055 sesses individuais, conduzidos
em 1977 e 2000. Os resultados foram estatisticamente significativos, com
probabilidades de mil para uma contra resultados casuais, de maneira que
coincidncias no so explicaes viveis.8 O grfico do funil para
identificar relatos seletivos no encontrou qualquer vis de publicao
(Figura 7-2). Nenhum relacionamento significativo foi identificado entre as
variaes de qualidade experimental e os resultados produzidos, de modo
que esses resultados no eram devidos s falhas nas experincias.
115

Figura 7-2. Grfico do funil para as experincias sobre os estudos de interao mental
direta com um sistema vivo (Schmidt, 2004). A linha vertical pontilhada mostra o
tamanho mdio dos efeitos, enquanto a linha inteira indica a ao esperada em funo
da influncia do acaso. No h evidncia de relatos seletivos.

Para o conjunto de estudos a respeito de viso remota, a equipe de Schmidt


encontrou 15 experincias, descrevendo um total de 379 sesses
conduzidas entre 1989 e 1998. Assim como ocorreu nos estudos com
DMILS, a meta-anlise encontrou um efeito significativo em que as
probabilidades contra efeito casual da sorte eram de 100 para uma9 e no
qual no se identificaram relatos seletivos nem relacionamentos entre a
qualidade dos estudos e os resultados. Ao discutir suas descobertas, o grupo
de Schmidt notou que, devido afirmao inconvencional dos estudos sob
pesquisa, sempre escolhemos a estratgia mais conservadora, em cada
momento em que houve necessidade de tomar alguma deciso a respeito.
Concluram que, para ambas as classes de experincias, existe um efeito
pequeno, mas significativo. Este resultado corresponde s descobertas
recentes de estudos sobre cura a distncia e a sensao de que algum nos
observa.
Portanto, a existncia de algumas anomalias relacionadas com inteno a
distncia no pode ser descartada.10
Esta ltima sentena escrita com tom frio e cientfico adequado. Porm,
espantoso que uma concluso como essa aparea em uma revista
acadmica de psicologia, especialmente luz de sculos de pressuposies

116

de que essas anomalias so impossveis. Poder-se-ia pensar que esta


interessante descoberta serviria como manchete para o noticirio noturno,
talvez com um subttulo instigante, como: Cientistas comprovam que
existe o mau-olhado! Assista ao documentrio s onze horas! No entanto,
no apareceu nenhum comentrio, o que se assemelha um pouco a olhar o
noticirio vespertino da televiso, enquanto o ncora nos mostra o que
aconteceu nos pases em guerra, qual foi o ltimo discurso do presidente da
Repblica, quais foram os gols do campeonato, a descida de uma nave
aliengena no ptio da Casa Branca e a previso da meteorologia. O que
foi? Que histria essa a respeito de aliengenas? Ah, nada de importante.
A PSI NO SISTEMA NERVOSO CENTRAL
A meta-anlise de Schmidt demonstrou que pensar a respeito de outra
pessoa a distncia influencia seu sistema nervoso autnomo. Pensar a
respeito de pessoas distantes tambm efetua mudanas no crebro. Dadas
as evidncias para a telepatia, poder-se-ia prever que a resposta seria sim.
O que dizem as evidncias experimentais a esse respeito?
O
projeto
utilizado
nessas
experincias
de
correlao
eletroencefalogrfica, ou correlao EEG, pergunta, com efeito, se
apertar a ponta de um dedo contra o ombro de algum ir produzir uma
resposta ai! em um parceiro distante. Como no recomendado enfiar o
dedo no crebro das pessoas, utilizamos um estmulo sensorial, como uma
luz intermitente que possa fazer com que uma parte do crebro humano d
um salto eltrico de maneira previsvel, e observamos o outro crebro
distante para ver se pulou na mesma hora. Vou discutir uma dessas
experincias com mais detalhes em pginas a seguir para explicar como
funciona; porm, primeiro vamos revisar, em poucas palavras, a histria
desses estudos.
As primeiras duas experincias envolvendo correlaes EEG em pares de
pessoas fisicamente separadas foram relatadas na dcada de 1960. O
primeiro estudo foi dirigido por Charles Tart, psiclogo pioneiro na
observao de estados alterados de conscincia, no campus Davis da
Universidade da Califrnia. A segunda envolvia gmeos idnticos e foi
publicada pela proeminente revista cientfica Science.11 Estes dois artigos
geraram uma onda de dez rplicas conceptuais, efetuadas por oito grupos
diferentes em todo o mundo. Dos dez estudos, oito reportaram resultados
positivos.12 Um destes foi publicado na revista Nature, uma das mais
conceituadas no planeta, enquanto a outra apareceu na revista conservadora
Behavioral Neuropsychiatry.
Uma dcada mais tarde, o psicofisiologista Jacobo Grinberg-Zylberbaum e
117

seus colegas da Universidade Nacional Autnoma, no Mxico, relataram


uma srie de estudos em que alegavam ter detectado respostas cerebrais
simultneas nos EEGS de pares de pessoas estudadas em separado.13 Um
desses estudos foi publicado na revista cientfica Physics Essays,
estimulando outra onda de tentativas de replicao.14 Em 2003, uma
repetio foi realizada com sucesso e relatada na revista Neuroscience
Letters pelo especialista em EEG Jiri Wackermann e seus colegas. Eles
tentaram fechar todos os furos conhecidos que haviam sido identificados
nos estudos anteriores e aplicaram um mtodo analtico sofisticado aos
dados resultantes da gravao das ondas cerebrais. A equipe de
Wackermann concluiu que:
Estamos enfrentando um fenmeno que nem fcil de descartar como falha
metodolgica ou artefato tcnico, nem em ser entendido em sua natureza.
Nenhum mecanismo biofsico conhecido na atualidade poderia ser
responsabilizado pelas correlaes observadas entre os EEGS de dois sujeitos
experimentais separados.15

Outra reproduo que alcanou sucesso, desta vez relatada por Leanna
Standish, da Universidade Bastyr, e seus colegas, foi descrita na revista
mdica Alternative Therapies In Health and Medicine. Eles conduziram uma
experincia sobre correlao EEG com o participante receptor localizado
em um scanner de imagem de ressonncia magntica funcional (fMRI).
Antes da experincia, examinaram 30 pares de pessoas at encontrarem um
par capaz de produzir uma correlao confivel e, ento, puseram uma
pessoa, agindo como receptora, em um scanner fMRI, localizando a outra
em um recinto distante. Descobriram um aumento significativo da
atividade cerebral (probabilidades contra ocorrncia casual de 14 mil para
uma) no crtex visual da pessoa receptora (na parte posterior do crebro
cortical) ao mesmo tempo em que o parceiro distante contempIava uma luz
intermitente (Figura 7-3). O mesmo grupo replicou os resultados com pleno
sucesso em outra ocasio.16
Isso expressa no apenas que uma correlao significativa foi observada
entre os dois crebros, mas tambm que a localizao precisa do crebro
associada a esta conexo foi determinada. Essa descoberta to
surpreendente que garantido que virtualmente ningum ser informado a
respeito, apesar de sua publicao em uma revista mdica. Isso pior que
perder uma histria a respeito de aliengenas aterrissando no gramado da
Casa Branca; como descobrir um aliengena fazendo compras na seo de
congelados em um supermercado sem que ningum d a menor
importncia ao fato.

118

Figura 7-3. O ponto de cruzamento das linhas indica o local exato em que o crebro do
receptor estava mais ativo enquanto um transmissor distante estava contemplando
uma tela com uma imagem quadriculada. A ativao, que aparece no crtex visual do
receptor, sugere que o crebro do receptor estava imitando o crebro do transmissor,
uma vez que se deve considerar que o crtex visual do transmissor deveria estar ativado
pelos estmulos intermitentes.

Existe mais. Em 2004, trs novos estudos independentes de replicao


foram publicados. Todos com pleno sucesso. Um apareceu na Journal of
Alternative and Complementary Medicine, assinado por Leanna Standish e
seus colegas. Ela testou 30 pares de pessoas treinadas em tcnicas de
meditao e descobriu probabilidades gerais contra a interveno da sorte e
em favor de correlaes EEG reais de 2 mil para uma.17
Os psiclogos da Universidade de Edimburgo, Marios Kittenis, Peter Caryl
e Paul Stevens relataram uma segunda experincia.18 Testaram 41
voluntrios, dos quais 26 eram pares ligados por um relacionamento
emocional, 10 haviam sido aleatoriamente reunidos e 5 pensavam estar
ligados com algum que ainda no haviam encontrado, mas que passaram
sozinhos pela experincia. A equipe de Kittenis encontrou um aumento
significativo na magnitude do ritmo alpha do EEG nos pares relacionados
(probabilidades de 50 para 1) e tambm para os pares no relacionados
(143 para 1) Mas nenhum foi localizado nos cinco participantes individuais

119

que no possuam parceiros distantes. A equipe de Kittenis tambm


descobriu que, por meio da comparao de mapas cerebrais mostrando
padres de estimulao eltrica no transmissor e no receptor, os crebros
dos receptores demonstravam padres de ativao que imitavam, com
bastante preciso, os padres de ativao nos crebros dos transmissores
(Figura 7-4).
O terceiro estudo de correlao EEG foi realizado por meus colegas e eu no
Instituto de Cincias Noticas IONS.19 Escolhemos 13 pares de amigos e
no exigimos que tivessem quaisquer relacionamentos especiais, apenas um
interesse em participar da experincia. Quando os pares chegavam ao
laboratrio, decidiam em conjunto quem queria ser o transmissor (Jack) e
quem seria o receptor (Jill). Aps ligar eletrodos de EEG em Jill e em Jack,
pedamos a Jill que se sentasse em uma cadeira reclinvel dentro de nossa
cmara com escudos eletromagnticos e acsticos e depois escoltvamos
Jack at uma sala, com pouca iluminao, a cerca de dez metros de
distncia e separada da cmara por trs portas fechadas.20 Uma cmera de
circuito fechado de televiso era focalizada sobre o rosto de Jill na cmara
escudada.

Figura 7-4. Energia mdia dos ritmos alpha nos crebros transmissores (fila superior) e
energia mdia dos ritmos alpha nos crebros receptores (fila inferior). O estmulo, um
lampejo luminoso, aparece no horrio O ms (milissegundos). Os pontos escuros, que
aparecem nos crebros dos receptores, so igualmente padres de ativao, imitando as
respostas maiores dos crebros transmissores, o que demonstra a existncia de conexes
extra-sensoriais inconscientes entre os pares de crebros.

Com Jack e Jill escondidos em suas salas separadas e seus eletrodos ligados
a amplificados eletroencefalogrficos diferentes, eu dava incio a um
programa de computador que rodava o restante da experincia. No comeo
de cada perodo de transmisso, o computador ligava o sinal de vdeo da
120

cmera focalizada sobre o rosto de Jill no monitor de vdeo em frente de


Jack. Dez segundos depois, o computador desligava o sinal e marcava os
registros do EEG de Jack e de Jill, para indicar o comeo e o final desses
perodos de dez segundos. As aparies das imagens de vdeo ao vivo do
rosto de Jill eram calculadas aleatoriamente e usadas para registrar uma
resposta de surpresa no crebro de Jack.
Estvamos interessados em descobrir o que aconteceria com o crebro de
Jill no momento em que seu rosto aparecesse no monitor em frente a Jack.
Se Jack e Jill estivessem sentindo alguma forma de relao, espervamos
detectar impulsos similares (se bem que no iguais) no crebro de Jill mais
ou menos no mesmo instante em que haviam aparecido no crebro de Jack.
claro que nem Jill nem Jack sabiam de antemo o nmero de perodos de
transmisso, nem quando estes ocorreriam e nem a extenso precisa da
sesso experimental.
Os resultados confirmaram que o crebro de Jack dava um salto em
resposta ao estmulo visual sbito (de fato, no que o crebro de Jack
pulasse, mas sim a atividade eltrica de seu crebro), como havamos
esperado. Levava cerca de um tero de segundo para que a atividade da
onda cerebral atingisse seu pice, o que a extenso de tempo esperada
com base em muitos estudos anteriores da neurocincia sobre potenciais
visualmente evocados.21 Alm disso, conforme previsto por uma conexo
psquica, vimos que o EEG de Jill alcanava o pico dentro de
milissegundos aps o pico do EEG de Jack. A correlao entre as respostas
cerebrais de Jack e Jill foi positiva, com probabilidades contra ser um efeito
do acaso de 5 mil para uma (Figura 7-5).22 Para garantir que este resultado
no era devido a um problema de equipamento ou de anlise, realizamos a
mesma experincia na ausncia dos sujeitos para verificar se o pulso
eletromagntico causado pelo aparecimento sbito da imagem na tela do
monitor, que se achava na sala de Jack, era captado pelo sensvel
amplificador de EEG na sala protegida de Jill. O pulso no apareceu;
portanto, a correlao original refletida corresponde a um relacionamento
genuno.23

121

Figura 7-5. Respostas mdias das ondas cerebrais captadas pelos EEGs dos transmissores e
receptores em 13 pares de pessoas. Em cada caso, o transmissor do par foi exposto a 25
estmulos visuais. Em mdia, os EEGs dos transmissores acusavam picos a 392 milissegundos
aps a apresentao do estmulo e, depois, os EEGS dos receptores picos a 64 milissegundos.
As probabilidades contrrias a que este resultado seja um simples efeito do acaso dentro desse
tipo de relacionamento foram calculadas em 5 mil contra uma.24

Deste modo, a psi pode ser detectada como aparecendo de maneira


inconsciente tanto no sistema nervoso autnomo como no sistema nervoso
central. E quanto ao sistema nervoso independente, que controla o
estmago e os intestinos? Existe uma conexo psquica com as sensaes
viscerais?

122

CAPTULO 8

Sensaes viscerais

Quando voc sente em seu estmago exatamente o que voc e dinamicamente


persegue essa sensao se no recua e tambm no abre mo dela , voc
acaba desconcertando muita gente.

BOB DYLAN

Na conferncia de 2003 do Instituto de Cincias Noticas, pedimos aos


participantes que nos relatassem as experincias incomuns que haviam tido.
Das mais ou menos 500 respostas recebidas, 89% das mulheres e 72% dos
homens indicaram que muitas vezes ou quase sempre experimentavam
sensaes viscerais a respeito de pessoas ou de eventos. Mesmo em um
subconjunto de 89 participantes que se julgavam cticos com relao a
afirmaes inconvencionais, 78% responderam que j haviam
experimentado sensaes internas deste tipo. Algumas vezes, as sensaes
viscerais no refletem mais que a ingesto de um cachorro-quente
estragado ou uma turbulncia emocional. Mas poderiam algumas sensaes
viscerais, que mesmo os cticos admitem sentirem s vezes, tambm incluir
informaes sobre a psi?
Tanto os palpites intuitivos como as experincias psquicas em geral
envolvem o ato de saber sem saber como se sabe e as sensaes viscerais
implicam uma forma particular de intuio, baseada em sensaes sentidas
em alguma parte do ventre. De um ponto de vista convencional, os palpites
intuitivos e as sensaes viscerais so devidos a fatores como uma
habilidade esquecida, pistas subliminares e inferncias inconscientes.2
Entretanto, se a intuio est relacionada com os fenmenos psquicos,
possvel que algumas sensaes viscerais tambm transmitam informaes
sobre a psi.3 Com o objetivo de testar esta idia no laboratrio,
empreendemos uma experincia semelhante aos estudos discutidos no
captulo anterior, exceto que, em vez de usarmos um EEG
(eletroencefalograma), utilizamos um EGG, eletrogastrograma.4 O que um
EGG faz medir a eletrofisiologia do estmago, que um lento ritmo de
aproximadamente trs ciclos por minuto.5
123

O funcionamento eltrico do estmago uma poro do sistema nervoso


em especial interessante para estudo devido ao seu relacionamento ntimo
com as emoes. H frases feitas, como sentir um frio no estmago, cair
bem ou cair mal, dar um n nas tripas, ter um aperto no estmago,
ter uma sensao na boca do estmago que testemunham esta
correspondncia familiar, que j vem sendo estudada h quase dois
sculos.6 Ns imaginamos se as sensaes viscerais poderiam ser sensveis
deteco de emoes a distncia.
Nesse estudo, o transmissor de novo, Jack sentava-se frente a dois
monitores de vdeo e usava um conjunto de fones de ouvido. A intervalos
aleatrios, um dos monitores mostrava a imagem de vdeo ao vivo da
receptora novamente, Jill durante dois minutos, e o outro uma
seqncia de imagens emocionais ou neutras, ao mesmo tempo que uma
msica apropriada s imagens era escutada pelos fones de ouvido. Quando
a imagem de Jill sumia da tela, os dois monitores passavam a mostrar telas
negras e a msica parava. Entre cada condio emocional, havia um
perodo de descanso de 30 segundos.
As imagens usadas para evocar emoes positivas em Jack incluam
fotografias coloridas de bebs sorridentes, gatinhos e comidas apetitosas.
Quando essas imagens apareciam, eram acompanhadas por uma cano
alegre, como Twist and Shout, dos Beatles. Havia dois tipos de emoes
negativas evocadas: clera e tristeza. A condio de clera era induzida por
fotografias tambm coloridas de exploses atmicas, acompanhada pela
cano que parece cheia de raiva, Feuer frei, da banda de heavy metal
Rammstein. A condio de tristeza era provocada por fotografias de
cemitrios ou de gente infeliz, acompanhada pelo Adgio para cordas, de
Samuel Barber. Uma condio de tranqilidade utilizava imagens em
branco e preto, como uma simples tigela cheia de sopa, acompanhada pela
cano May It be, da cantora Enya. A condio emocionalmente neutra
mostrava uma srie de retngulos em tons de cinza, com pequenas
diferenas de tonalidade, acompanhados por rudo rosa.
Jack recebia a instruo de quase sempre fitar intensamente a imagem de
Jill enquanto tentava enviar mentalmente as emoes evocadas pela tela
lateral e pela msica. Entre os perodos de envio, Jack deveria afastar sua
ateno de Jill e descansar. Espervamos que, se as sensaes viscerais
envolvessem algum tipo de percepo psquica, descobriramos que as
vsceras de Jill se tornavam mais ativas durante as condies emocionais
(quando ela sentiria ns no estmago ou ns nas tripas), em
comparao com as condies de neutralidade.
Utilizamos 26 pares de adultos nessa experincia. Todos os pares se
124

conheciam, alguns como amigos e outros como parceiros de longa data;


cada par decidia voluntariamente quem seria Jack e quem seria Jill. Os
resultados demonstraram que as respostas do eletrogastrograma de Jill eram
mais amplas quando Jack estava experimentando emoes positivas ou
tristes, do que quando estava passando por perodos emocionalmente
neutros (com probabilidades de 167 a uma ou de 1.100 a uma contrrias
interveno do acaso, respectivamente). A maioria dos apertos no estmago
de Jill ocorria dentro de 20 segundos a partir do comeo do perodo
emocional de Jack (Figura 8-1).

Figura 8-1. Respostas mdias das sensaes viscerais conforme medidas por meio de um
eletrogastrograma (EGG) para uma das condies emocionalmente positivas (linha
grossa mostrando as respostas amplas dentro de 20 segundos) e neutra (linha fina), de
acordo com os resultados apresentados pelos 26 receptores dessa experincia. Isso
demonstra que os estmagos dos receptores se contraam mais enquanto o transmissor
distante estava experimentando emoes positivas do que quando mostrava estados
emocionais neutros.

Consideramos muitas explicaes convencionais alternativas para esses


resultados. Os candidatos principais foram: efeitos do acaso, violao de
pressuposies estatsticas, transmisso de pistas sensoriais, vieses de
expectativa e efeitos fisiolgicos naturais que pudessem ter acidentalmente
coincidido com as condies emocionais. Cada uma dessas e outras
explicaes possveis foram avaliadas e rejeitadas como inadequadas.
Esta experincia sugere que algumas vezes as sensaes viscerais de fato
respondem aos estados emocionais de pessoas distantes, o que, por sua vez,
implica algumas decises influenciadas por sensaes viscerais ou outras
percepes somticas que possam envolver percepes psquicas. Seria
muito apressado presumir que todas as sensaes viscerais se achem
infundidas de informaes intuitivas, porque muitas coisas podem levar a
125

uma ocasional sensao na boca do estmago. Mas tambm pode ser


descoberto que a intuio do crebro do estmago se acha mais
conectada com o resto do mundo e com outras pessoas do que previamente
se suspeitava.
Por enquanto, os estudos que revisamos indicam que, quando Jack interage
mentalmente com Jill a distncia, pode perceber essa informao tanto
consciente como inconscientemente. Mas o que esses estudos no nos
informam como esta conexo funciona. Jill percebe a inteno de Jack
passivamente e responde de acordo? Ou ela era literalmente influenciada
por Jack de uma forma ou de outra? Para verificar se esta ltima hiptese
possvel em princpio, vamos investigar as evidncias para interaes
diretas entre a mente e a matria.

126

CAPTULO 9
Interao matria e mente

O Universo est comeando a se parecer com um grande


Pensamento em vez de uma grande mquina.
SIR JAMES JEAN

At aqui consideramos a questo da psi como sendo uma habilidade


perceptual como informao fluindo do ambiente para a mente, sem a
utilizao dos sentidos, o que sugere um relacionamento que pode ser
escrito como matria mente. Porm, ser que as informaes no fluem
tambm na direo inversa? Poderia este relacionamento ser simtrico?
Poderia haver tambm uma conexo mente matria? Seria possvel
ocorrer uma influncia da psi?
primeira vista, as informaes e as influncias parecem ser muito
diferentes. As primeiras so passivas e envolvem questes subjetivas como
saber e entender; as segundas so ativas e envolvem conceitos como fora e
energia. Entretanto, medida que a fsica evolui, as diferenas aparentes
entre informaes e influncias vo se dissolvendo. Hoje, alguns fsicos
esto entrevendo a possibilidade de que a realidade possa ser literalmente
constituda por informaes eminente fsico John Archibald Wheeler criou
uma expresso que pode ser interpretada em grande profundidade e
manifestar um alcance ainda maior: It from bit* para se referir
perspectiva quntica de como o Universo parece ser composto por bits de
informaes e no por unidades de matria ou de energia. Wheeler props
que vivemos em um universo participativo, dentro do qual em nosso ato
de fazer perguntas Natureza participamos da criao do mundo
observado. Como ele escreveu, referindo-se s experincias fsicas:
[...] cada todo cada partcula, cada campo de fora, at mesmo o
prprio continuo espao-temporal deriva inteiramente suas funes,
seu significado, sua prpria existncia , mesmo que, em determinados
contextos, isto ocorra de forma indireta , das [...] respostas a questes
2
de sim ou no, das escolhas binrias, dos bits.

Jogo de palavras intraduzvel cujo sentido aquilo que existe [it] provm da informao
[bit]. [N. do E.]

127

A PSI LANA SEUS DADOS


No ano de 49 a.c., Jlio Csar e seu exrcito cruzaram o Rubico com a
inteno de invadir a Itlia. Segundo as testemunhas declararam, ao
atravessar o rio ele gritou para suas tropas: Alea jacta est!, ou seja, A
sorte est lanada!. Por meio desta frase, quis expressar que sua inteno
de invadir a Itlia tinha sido semelhante a lanar um dado e que a histria
gravaria o resultado. O lanamento dos dados foi favorvel a Csar naquele
dia e sua deciso, em ltima anlise, fundou o Imprio Romano que, por
sua vez, gerou a civilizao ocidental.
Csar colocou seu destino nas mos de seu exrcito e nas dos deuses.
possvel para ns exercer um controle mental sobre a forma como os
dados so lanados? Pode-se pensar que a resposta seja negativa, porque
os cassinos obtm lucros imensos, no importando a intensidade dos
desejos dos jogadores. No entanto, os cassinos no so lugares para se
procurar justia: de maneira previsvel, o dinheiro jorra nos cassinos porque
as probabilidades esto preparadas para favorecer sempre a casa. Desse
modo, se Jlio Csar fosse visitar o cassino-hotel Caesars Palace em Las
Vegas e fosse capaz de influenciar, pelo poder de sua mente, os dados, tudo
o que acabaria fazendo seria perder as riquezas do Imprio Romano um
pouco mais devagar do que teria perdido caso no possusse a menor
influncia sobre o lanamento de dados.
No entanto, na verdade, muitas pessoas agem como se seus pensamentos
afetassem o mundo. As pesquisas demonstram que a maioria da populao
do mundo ainda reza. Uma boa percentagem dessas preces pede
Natureza, ou a Deus, ou ao Universo, que lance os dados de maneira
favorvel a nossos desejos ou a nossos entes queridos. As pesquisas,
discutidas nos captulos anteriores, parecem conter a idia de que a psi seja
um tipo de influncia a distncia, caso em que a orao poderia, em
princpio, afetar o mundo diretamente. Mas os mesmos resultados poderiam
tambm surgir no porque a psi aja como uma influncia a distncia capaz
de materializar os desejos, mas sim porque a pessoa receptora percebe as
intenes da transmissora distante e responde de forma correspondente.
Assim, para testar se a influncia a distncia possvel, precisamos ver se
objetos no vivos, como os dados, tambm respondem a intenes a
distncia. A partir de 1935, pesquisadores comearam a explorar esta idia.
(Durante meio sculo 52 investigadores publicaram 148 experimentos
envolvendo o lanamento de dados; isso apenas nas revistas especializadas
impressas em ingls.3 O termo freqentemente utilizado para o efeito
postulado da mente sobre a matria psicocinese, ou PK.

128

O experimento com lanamento de dados a eptome da simplicidade:


escolhe-se, previamente, uma das faces do dado e um ou mais dados so
lanados, ao mesmo tempo que uma pessoa deseja que aquela face fique
para cima. Se a inteno da pessoa corresponder face superior do dado,
marcado um acerto. Se mais acertos forem obtidos do que seria esperado
por simples sorte, no decorrer de muitos lanamentos, evidencia a
existncia de PK.
A despeito de todas as pesquisas e revises crticas sobre o lanamento de
dados e a evidncia de PK coletada por mais de meio sculo, ainda no
surgiu qualquer consenso.4 A controvrsia evoluiu em torno da crena de
que os efeitos de PK so to difceis de se repetir que qualquer afirmao
da presena de PK deve ser considerada como suspeita. Alm disso, a
tarefa, aparentemente simples, de lanar os dados obscurece um espantoso
arranjo de armadilhas, qualquer uma das quais poderia lanar dvidas sobre
a interpretao dos resultados experimentais.
Em 1989, quando a psicloga Diane Ferrari e eu estvamos trabalhando na
Universidade de Princeton, utilizamos a meta-anlise para avaliar as
evidncias combinadas para efeitos de PK sobre os experimentos com
dado.5 Investigamos todas as revistas importantes publicadas em ingls para
tentar encontrar experimentos com dados publicados entre a dcada de
1930 e de 1989. Para cada estudo, registramos o nmero de participantes
no teste, a face do dado que estavam esperando obter, o nmero de dados
utilizados em cada lanamento etc. Tambm codificamos cada estudo com
relao a 13 critrios de qualidade, como, por exemplo, se o estudo usava
registros automticos, se havia testemunhas neutras presentes e se haviam
sido realizados testes de controle.
Identificamos 73 publicaes relevantes, representando os esforos de 52
investigadores entre 1935 e 1987. Durante esse meio sculo, cerca de 2.500
pessoas tentaram influenciar mentalmente mais ou menos 2,6 milhes de
lanamento de dados em 148 experimentos diferentes, alm de um pouco
acima de 150 mil lanamentos em 31 estudos de controle, em que no se
pretendera aplicar qualquer influncia mental. O nmero total de
lanamentos de dados por estudo ia de 60 a 240 mil e o nmero de dados
lanados de cada vez abrangia de 1 a 96.
Ainda que o efeito geral tenha sido pequeno em termos de magnitude
absoluta, no foi o simples resultado da sorte cega. A possibilidade de que
os resultados dos estudos sobre dados fossem devidos influncia da sorte
foi calculada em 1096 contra um (isso representa o nmero 10 com 96 zeros
direita). Em contraste, os resultados dos experimentos de controle se
demonstraram bem dentro das expectativas da sorte. Desse modo, ficou
129

claro que algo a mais estava aparecendo aqui.


Talvez esses resultados fossem devidos a alguns dos investigadores, que
tivessem apresentado a maioria dos estudos, levantando suspeitas de fraude
ou de descuido. Buscando testar esta idia, percebemos que o nmero de
estudos conduzidos por investigador abrangia de 1 a 21, com a maioria dos
investigadores (64%) relatando trs estudos ou menos. Assim, calculamos
as probabilidades gerais contra o efeito da sorte para esse grupo, deixando
os demais de lado. Esse subconjunto ainda mostrava probabilidades contra
o efeito do acaso de um bilho para uma. Assim, os resultados no eram
devidos a alguns investigadores suspeitos. Ser que os resultados ocorriam
devido a algumas experincias que tinham mostrado resultados
impossivelmente bons? Para testar essa possibilidade, descartamos 35%
dos estudos com os maiores efeitos, mas os 96 estudos restantes ainda
produziram probabilidades contra o efeito da sorte cega de mais de trs
milhes contra uma.
Mais uma vez, pensamos: Quem sabe se os resultados no fossem o efeito
de um problema de relatos seletivos? Para investigar esse ponto, conduzi
uma anlise de aparo e preenchimento sobre o grfico do funil, conforme
foi discutido em captulos prvios, e estimei que existiam 21 estudos
faltando (Figura 9-1). Quando esses estudos negativos foram adicionados
ao grfico do funil, o efeito geral foi ajustado para baixo, mas as
probabilidades contrrias aos efeitos da sorte permaneceram
esmagadoramente altas (1076 contra uma).7
Como uma verificao secundria, estimamos o nmero de estudos de
gaveta de arquivo que seriam necessrios para puxar os resultados obtidos
at a abrangncia normal do acaso. O nmero obtido foi 3.204, uma razo
de 22 estudos de gaveta de arquivo para cada estudo observado,
significando que, para uma explicao desses resultados, por meio de
relatos seletivos, precisaramos que cada um dos 52 investigadores
diferentes tivesse conduzido 62 estudos adicionais, que todos esses estudos
tivessem fracassado e que nenhum desses resultados negativos tivesse sido
publicado. Isso inaceitvel.

130

Figura 9-1. Grfico do funil para os 148 experimentos conhecidos (mostrados em


pontos negros) e para 21 estudos possivelmente faltando, estimados pelo algoritmo de
aparo e preenchimento (pontos brancos). A linha pontilhada mostra o tamanho do efeito
geral. Esta minscula inclinao para o positivo est associada a probabilidades contra o
efeito da sorte cega na proporo de 1076 contra uma.

Ser que os resultados eram devidos a uma qualidade experimental


sistematicamente ruim? As pesquisas psquicas sempre atraram uma forma
apaixonada de escrutnio. Assim, essas experincias tendem, em mdia, a
ser projetadas e executadas com mais rigor do que as realizadas em outros
campos. Neste caso em particular, uma abordagem para avaliar os efeitos
da qualidade ver se os projetos experimentais foram melhorando com o
passar do tempo. Se esses estudos foram conduzidos por charlates, no
seria de esperar que a qualidade melhorasse, porque charlates no do
mnima para as crticas apresentadas a seus trabalhos. Porm, um exame
das notas atribudas qualidade dos trabalhos demonstrou uma tendncia
muito positiva, com probabilidades contra o efeito da sorte de mais de um
milho para uma. Assim, sabemos que os pesquisadores anotaram as
crticas e passo a passo melhoraram seus estudos. Com este conhecimento
em mos, se os resultados experimentais diminuram muito medida que a
qualidade dos estudos melhorava, seria justificado acreditar que os
resultados iniciais poderiam ser devidos a falhas experimentais.
Verificamos esse ponto, observando os relacionamentos entre taxas de
acertos (na forma de mdias por ano de publicao) e a qualidade dos
estudos, tambm calculada na forma de mdias anuais. O relacionamento
no foi estatisticamente significativo, mostrando que as variaes de
qualidade no so uma explicao plausvel.9 Em resumo, as explicaes
comuns, como o efeito do acaso, qualidade ou relatos seletivos, no podem
negar esses resultados.
MAS SER UMA INFLUNCIA?
131

As evidncias sugerem que a mente influencia o lado dos dados que ficar
para cima. Mas, nesse contexto, o que significa influncia? Dados se
movem to depressa que ningum poderia acompanhar o movimento de
cada um em particular para ditar mentalmente o seu comportamento. No
entanto, no importa a maneira como podemos imaginar um empurro
mental em um dado para que ele caia do jeito que queremos, pois parece
improvvel que a forma de influncia com que estamos lidando aqui seja
algo no sentido de uma fora simples e orientada pela mente. Os bruxos
dos filmes quase sempre so retratados como exercendo psicocinese (PK)
por meio de uma forte concentrao sobre um objeto, muitas vezes
acompanhada por reluzentes raios de fora que brotam de seus olhos,
como raios ou relmpagos controlados. Entretanto, nada que lembre de
perto esse tipo de influncia foi observado em testes de laboratrio ou fora
deles. Desse modo, uma forma diferente de influncia necessria para
explicar as interaes entre a mente e a matria. Uma alternativa possvel
seria a de que o ato da prpria observao possa afetar as probabilidades de
eventos fsicos ocorrendo em escala subatmica. Esta idia surge das
interpretaes da mecnica quntica e iremos discuti-la com mais detalhes
nas pginas a seguir. Por agora, imagine que o tipo de influncia com que
estamos lidando no seja apenas uma fora fsica mundana, como
manipular um dado com efeito, de forma a forar sua aterrissagem com o
lado que apresenta o nmero de pontos desejados para cima; parece ser, na
verdade, uma forma de alterar de maneira sutil a prpria forma do dado, de
modo que a probabilidade de que o nmero desejado fique na face superior
seja maior do que para as restantes cinco faces.10
Podemos testar esta idia vendo que tipo de efeitos obteremos ao jogarmos
um dado e depois dois dados, e a seguir 20 dados ao mesmo tempo. Se a
mente influenciar cada dado aproximadamente da mesma forma, se
lanarmos mais dados ao mesmo tempo, o resultado estatstico por
lanamento dever aumentar.11 Em outras palavras: se nossas mentes
realmente podem influenciar a queda dos dados, ento nossa habilidade de
detectar esse efeito PK dever aumentar na medida em que lanarmos mais
dados ao mesmo tempo.
De fato, quando analisamos esses estudos de acordo com o nmero de
dados que so lanados ao mesmo tempo (Figura 9-2), descobrimos que, na
verdade, os efeitos observados aumentam e que o relacionamento entre o
aumento observado e o previsto positivo, com probabilidades de 110 por
uma de que no seja um efeito aleatrio.12 Mesmo que voc desconsidere
os experimentos envolvendo o lanamento simultneo de 30 ou de 48
dados (houve somente trs dessas experincias), as probabilidades
aumentam para 5.300 contra uma,13 o que suporta a idia de que a PK pode
132

ser algum tipo de influncia.


Esta realidade deveria ser encorajadora para os jogadores que apreciam o
lanamento de dados, porque sugere que o que desejamos de fato
refletido no comportamento real de objetos fsicos. Tambm confirma a f
daqueles que acreditam no poder da orao. Mas se tudo isso verdadeiro,
por que os cassinos no esto fechando? E por que as oraes no
funcionam de um jeito mais confivel? A verdade que ningum sabe
ainda. Sem dvida, esses experimentos sugerem que a mente e a matria
esto relacionadas em um pequeno grau e que este estatisticamente
repetvel sob condies controladas. Porm, sequer estamos arranhando a
superfcie de um fenmeno que ainda por demais misterioso. Assim,
oferecer respostas para todas as questes mas e por qu? que so
evocadas por esses dados, dentro de nosso presente estado de
conhecimento, prematuro. Acho que uma questo mais razovel a fazer
neste ponto dos estudos : se os resultados dos experimentos com os dados
sugerem uma genuna interao entre a mente e a matria, deveria haver
experincias corroboradoras de experimentos similares, mas utilizando
outros tipos de alvos fsicos. E existem.

Figura 9-2. O tamanho do efeito aumenta nos experimentos com dados quando o nmero
de dados lanados simultaneamente aumenta. A linha de curva ascendente a que
14
melhor representa os efeitos observados, sugerindo que a mente pode influenciar a
matria.

A PSI EM NMEROS ALEATRIOS


Em 1997, o engenheiro Robert Jahn e seus colegas do Laboratrio de
Pesquisa de Anomalias em Engenharia de Princeton (PEAR) publicou uma
133

reviso de 12 anos de experincias investigando interaes entre a mente e


a matria.15 As experincias envolveram mais de cem voluntrios, que
tentaram influenciar mentalmente geradores de nmeros aleatrios RNGS
[random numbers generators]. Um RNG um cara ou coroa eletrnico
capaz de gerar milhares de lanamentos aleatrios de moedas por segundo,
mas, em vez de caras e coroas, o RNG gera seqncias de bits aleatrios,
ou seja, de zeros e uns. Nos testes do Laboratrio PEAR, os participantes
tentavam influenciar as sadas de nmeros e fazer com que se deslocassem
para cima da mdia esperada por fora do acaso e depois abaixo da mdia
esperada (um tipo de experincia que corresponde tentativa de acertar as
caras ou as coroas ao se lanar uma moeda), Para em seguida retirar a
inteno mental e permitir que o RNG se comportasse de modo natural,
servindo como linha bsica ou condio de controle.
A partir de suas experincias, a equipe de Jahn chegou a vrias concluses:
descobriram que em todas as suas experincias, usando fontes aleatrias,
como aquelas baseadas em eventos qunticos, as sadas aleatrias
apresentavam uma tendncia para corresponder s direes pretendidas
pelos participantes. Quando estes desejavam valores mais altos, o gerador
de nmeros aleatrios desviava para cima e quando desejavam valores mais
baixos, a sada do gerador desviava para baixo. Em comparao, nenhum
resultado positivo foi observado quando nmeros aleatrios simulados
foram utilizados, como os gerados por algoritmos de software. Eles
estimaram que a magnitude do efeito da PK era mais ou menos igual a um
bit em cada 10 mil sendo desviado das expectativas casuais. Ainda que
possa parecer um efeito minsculo, na base de dados completa resultou em
probabilidades contra ser efeito de simples acaso da ordem de 35 trilhes
contra um (Figura 9-3).16

134

Figura 9-3. Resultados de 12 anos de experincias com geradores de nmeros aleatrios


no Laboratrio PEAR. As curvas HI, LO e BL correspondem s tentativas mentais de
obteno de nmeros mais altos (HI), mais baixos (LO) e linha base (BL) de controle. As
parbolas mostram os limiares em que os efeitos excedem as probabilidades contrrias
ao efeito da sorte de 20 para uma. O formato especfico das curvas experimentais no
to importante quanto o fato de que as trs curvas se separaram conforme previsto, de
acordo com as intenes mentais dos participantes.

Aps trs anos da reviso dos estudos com gerao de nmeros aleatrios
(RNGS) do Laboratrio PEAR, uma experincia em grande escala,
chamada megaexperincia foi conduzida em conjunto pelo PEAR, pelo
Instituto para as Zonas Fronteirias da Psicologia e da Psicohigiene de
Freiburg, Alemanha, e pela Justus-Liebig-Universitat Giessen, localizada
em Giessen, tambm na Alemanha.17 Este consrcio de trs instituies
tentou reproduzir os resultados anteriores do Laboratrio PEAR usando um
projeto semelhante, equipamento similar e uma srie de experincias prplanejadas. Embora a tentativa de reproduo tenha falhado em fornecer
um resultado significativo, os resultados foram muito semelhantes s
descobertas originais do Laboratrio PEAR (Figura 9-4), com
probabilidades contrrias a um efeito da sorte de 20 para uma.18 Desse
modo, ainda que o resultado da megaexperincia no tenha tido sucesso
para demonstrar independentemente os efeitos da PK, houve evidncias de
que a mesma tendncia bsica foi repetida.

Figura 9-4. Desvios nas sadas do gerador de nmeros aleatrios, comparados com as
expectativas dos resultados da sorte, nos dados originais do Laboratrio PEAR
(histogramas brancos) e nos dados de uma tentativa de reproduo simultnea em trs
laboratrios diferentes (crculos negros). As magnitudes dos resultados originais e das
reprodues foram diferentes, mas as tendncias em ambos os casos estiveram em
alinhamento com as direes pretendidas pelas intenes mentais dos participantes.

135

Devido aos fortes resultados dos estudos originais no Laboratrio PEAR e


os resultados similares do teste de megaexperincia, surge a questo sobre
se este efeito foi reproduzido independentemente por outros investigadores.
Em 1989, Roger Nelson, tambm psiclogo da Universidade de Princeton,
em parceira comigo, conduziu uma meta-anlise de todos os estudos
conhecidos de RNG que haviam sido publicados at aquele momento.
Atualizando essa anlise para incluso neste livro, descobri 490 estudos,
compreendendo um total de 1,1 bilho de bits aleatrios submetidos s
intenes de psicocinese.19
O efeito geral foi pequeno em magnitude; porm, ao ser associado com
probabilidades contrrias a um efeito aleatrio, resultou em 50 mil contra
um. O relato seletivo constituiu um problema, porque o equivalente a um
bit estava faltando na poro inferior esquerda do grfico do funil (Figura
9-5), ento apliquei o algoritmo de apara e preenchimento e estimei o
nmero de estudos potencialmente perdidos em 105 (Figura 9.6). Neste
relatrio, foi aplicado um ajuste de pior caso com relao ao relato seletivo
e o nvel geral de significncia permaneceu significativo, com
probabilidades contrrias a um efeito casual da ordem de 3.050 contra
uma.21

Figura 9-5. Grfico do funil para 490 estudos publicados sobre RNG. O nmero de bits
aleatrios utilizado nesses estudos abrangia de algumas centenas a dezenas de milhes,
de modo que foi necessrio utilizar uma escala logartmica para comprimir essa
amplitude dentro da distribuio do eixo dos yy. Os pontos que faltam na poro
inferior esquerda da distribuio sugerem que esta literatura apresenta um problema de
relato seletivo.

136

Depois, calculei o nmero de estudos de gaveta de arquivo necessrios para


nulificar os resultados publicados o resultado foi 2.610, o que significa
que cada um dos 90 autores que relataram ao menos um estudo com RNG
precisaria ter conduzido 29 estudos adicionais no significativos e deixado
de relatar todos eles.22 Em uma anlise de qualidade, os estudos de
qualidade mais elevada no resultaram em efeitos significativamente
reduzidos. Desse modo, o acaso, o relato seletivo e as variaes em
qualidade dos estudos novamente no so explicaes viveis para estes
resultados.

Figura 9-6. Grfico do funil revisado depois de adicionar 105 estudos identificados pelo
mtodo de apara e preenchimento. O nvel geral de significncia permaneceu
significativo, com probabilidades contrrias a um efeito aleatrio na base de 3.050
contra uma.

Se, na verdade, as mentes podem influenciar os resultados dos RNGs,


nossa habilidade de detectar esse efeito de psicocinese dever melhorar
medida que mais bits forem gerados. Para testar essa idia, apliquei a
mesma espcie de anlise usada anteriormente nos estudos com lanamento
de dados ao estudo de RNG do Laboratrio PEAR. A curva resultante
muito semelhante que foi observada nos estudos com os dados (Figura 97), sugerindo que a PK tambm demonstra algum tipo de influncia nos
nmeros aleatrios.23
neste ponto que as pessoas quase sempre comeam a conjurar imagens
maravilhosas de tecnologias psquicas orientadas para o futuro. Os
capitalistas empreendedores batem palmas de alegria quando imaginam

137

avies que voam para qualquer lugar imaginvel, sem gasto de


combustvel, carros que so dirigidos facilmente pela energia de nossas
mentes, dispositivos protticos controlados pela mente... possibilidades sem
fim.
Ah, se tudo fosse to simples!... Infelizmente, essa descoberta da influncia
psicocintica (PK) ainda no foi, de maneira concreta, confirmada24 e
algumas experincias com taxas de gerao de nmeros binrios muito
elevadas obtiveram resultados significativos, porm, na direo oposta
que se pretendia de incio,25 sugerindo que podem haver limitaes na
velocidade com que os bits aleatrios podem ser influenciados pela mente
ou que possam haver importantes diferenas entre efeitos aleatrios
gerados em paralelo (dados) versus em srie (RNG), ou que a PK possa se
manifestar de modo diferente em grandes objetos fsicos, como dados e
objetos virtuais ou microscpicos como bits produzidos ao acaso. Faz-se
necessria, assim, uma quantidade muito maior de pesquisas bsicas at
transformar esses fenmenos frgeis em tecnologias utilizveis.

Figura 9-7. A linha pontilhada mostra o aumento previsto no tamanho do efeito com o
aumento do (logaritmo natural do) nmero de bits por toque de boto. Os losangos com
barras de erro-padro mostram os resultados reais, sugerindo que a psicocinese
influencia cada bit de forma mais ou menos semelhante e anloga a uma fora mental.

Esses estudos parecem sugerir que a mente literalmente influencia a


matria. Mas h interpretaes alternativas. Talvez a mente e a matria
sejam os dois lados da mesma moeda. Para estudar isso, voc poderia pegar
uma fita de papel nela escrever mente do lado de dentro e matria do lado
de fora. Se depois voc comear a retorcer a fita, ir descobrir correlaes
muito fortes entre a mente e a matria, todavia, em um sentido
138

fundamental, as duas jamais se encontraro.26 Ento, certo dia, quando voc


estiver distrado, um de seus amigos, que gosta de brincadeiras, pega a sua
fita, corta em duas, d meia-volta no papel e cuidadosamente prende as
duas metades com adesivo. Mais tarde, voc pega de novo a alterada e
comea de novo a ponderar sobre o abismo que existe entre a mente e a
matria, enquanto esfrega um dedo distraidamente pelo lado da fita que
est escrito matria. Para sua surpresa, de repente o seu dedo est passando
pelo lado da mente! Isso aconteceu porque quando seu amigo a retorceu
pela metade, a fita foi transformada em uma Fita Mbius e esta curiosidade
topolgica s tem um lado. A lio que, algumas vezes, bastam simples
tores sobre conceitos convencionais para unificar fatos que parecem ser
diferentes, como a mente e a matria. Alguns acreditam que a
conscincia possa ser a substncia unificadora da qual surgem tanto a
mente como a matria, mas definir um mistrio em termos de outro no
em particular esclarecedor. No ponto em que estamos, tudo o que podemos
dizer que, quando se comea a forar a interface entre a mente e a
matria, tentando separar as duas, tem-se a impresso de que essa fenda
libera uma luminosidade que nos cega e nos confunde. Quando voc
empurra a alavanca um pouco mais, para reforar a iluminao, encontra
algo ainda mais difcil de entender efeitos capazes de transcender o
tempo.

139

CAPTULO 10
Pressentimento
Pressentimento aquela longa sombra no gramado
que nos indica quando o sol est se pondo;
um aviso para a pobre grama assustada
de que as trevas iro cobri-Ia em breve.
- EMILY DICKINSON

O termo pressentimento sugere um senso de previso de algo negativo,


uma vaga sensao de perigo, um palpite intuitivo de que alguma coisa
mais ou menos errada ir acontecer. Esse tipo de experincia pode envolver
uma percepo real do futuro? Uma importante pista de que a resposta
pode ser sim foi apresentada em 1989, quando Charles Honorton e Diane
Ferrari publicaram uma meta-anlise de todas as experincias sobre
precognio que envolvessem uma escolha forada publicadas entre
1935 e 1987.1 Em um teste de escolha forada, pede-se a uma pessoa que
adivinhe qual nmero fixo de possveis alvos ser escolhido de forma
aleatria mais tarde. Os alvos podem ser lmpadas coloridas, cartes com
smbolos para identificao de percepo extra-sensorial (PES) ou mesmo o
lado de um dado que ficar para cima depois que este for lanado.
Considera-se um acerto quando a intuio ou ato de adivinhar da pessoa
corresponder ao alvo selecionado um pouco mais tarde.
Como em todas as experincias psquicas em que os resultados dependem
de um valor bem definido para a expectativa de determinao pelo acaso, o
mtodo de selecionar um smbolo a ser conhecido no futuro uma
caracterstica importante dessas experincias. Nos primeiros estudos, cartas
de baralho eram embaralhadas manualmente ou por uma mquina; nos
estudos posteriores, mquinas eletrnicas de produo aleatria de nmeros
eram utilizadas para gerar nmeros aleatrios. Mas o teste bsico simples
e os resultados, fceis de interpretar.
Honorton e Ferrari encontraram 309 estudos relatados em 113 artigos
publicados entre 1935 e 1987 e contribudos por 62 investigadores
diferentes. A base de dados consistia de quase 2 milhes de tentativas

140

individuais por mais de 50 mil sujeitos de teste. Os projetos de estudo


abrangiam desde a utilizao de cartas de PES comuns at smbolos gerados
por computador e apresentados de forma aleatria. O intervalo de tempo
entre as adivinhaes e a gerao dos futuros alvos ia de milissegundos at
um ano. Os resultados combinados dos 309 estudos produziram
probabilidades contra a influncia de pura sorte da ordem de 1025 contra
uma, o que representa 10 milhes de bilhes de bilhes contra uma,
eliminando o acaso como explicao. A possibilidade de um problema de
gaveta de arquivo foi tornada implausvel por meio da determinao de que
o nmero de estudos fracassados e no publicados requeridos para eliminar
os resultados observados seria de 14.268.2 Anlises posteriores
demonstraram que 23 dos 62 investigadores (37%) tinham relatado
experincias sucessivas, de modo que os resultados gerais no eram
devidos a uma ou duas experincias bem-sucedidas. Em outras palavras: o
efeito da precognio tinha sido reproduzido com sucesso por muitos
experimentadores diferentes.
Uma dcada depois, a filsofa Fiona Steinkamp e os psiclogos Julie
Milton e Robert Morris, que na poca trabalhavam na Universidade de
Edimburgo, publicaram uma meta-anlise de experincias de escolha
forada, comparando a clarividncia (percepo de alvos escondidos no
presente) com a precognio (percepo de alvos no futuro).3 Em 22
estudos, publicados entre 1935 e 1997, encontraram evidncias
significativas gerais tanto para a clarividncia, com probabilidades contra a
ao do acaso de 400 para uma e em favor da precognio, com
probabilidades de 1,1 milho contra uma. No houve diferena na
magnitude de efeitos entre esses dois modos de percepo,4 nem qualquer
evidncia de que esses efeitos pudessem ser explicados como problemas
metodolgicos ou erros procedurais. Sua concluso foi que a psi funciona
to bem para a percepo de eventos em tempo real como para a previso
de eventos futuros.
TESTES DE PRECOGNIO INCONSCIENTE
Ainda que os testes de escolha forada continuem a gerar resultados
interessantes, como a maioria que envolve adivinhao, eles tendem a
produzir efeitos muito pequenos que, alm disso, vo declinando com o
passar do tempo, talvez devido natureza aborrecida das tarefas de escolha
forada. Objetivando superar essas limitaes, os investigadores
comearam a explorar formas inconscientes de precognio. Um dos
primeiros (1946) a sugerir essa abordagem foi A. J. Good, irmo do
estatstico britnico J. (Irving John) Good, que escreveu a respeito na
Journal of Parapsychology em 1961:

141

Um homem colocado em uma sala escura, na qual uma luz acesa em


intervalos aleatrios de tempo. [...] O seu EEG registrado em uma trilha de fita
magntica e os lampejos de luz em outra. A fita ento analisada
estatisticamente para ver se o EEG mostra quaisquer tendncias de prever os
5
lampejos luminosos.

Ainda que esta experincia especfica, sugerida por Good, no tenha sido
conduzida at hoje, grande nmero de estudos reais a ela se assemelham.
Em 1975, Jerry Levin e James Kennedy utilizaram uma tarefa de tempo de
reao para verificar se o indicador de antecipao, uma onda cerebral
lenta, denominada variao contingente negativa CNV [contingent
negative variation] inconscientemente detectaria um estmulo que fosse
aparecer no futuro a intervalos aleatrios.6 Pedia-se aos participantes que
antecipassem o aparecimento de uma luz verde e, depois, apertassem uma
tecla, caso aparecesse a luz verde, mas no apertassem se a luz fosse
vermelha. Um aparelho eletrnico gerador de nmeros aleatrios (RNG)
determinava de que cor seria a luz. Conforme fora predito, ondas cerebrais
antecipatrias eram observadas antes que o RNG selecionasse uma luz
verde, o que no acontecia quando a luz ia ser vermelha. Alguns anos
depois, John Hartwell relatou um estudo parecido, utilizando a mesma
medida de antecipao.7 Ele descobriu que 13 de seus 19 testes planejados
apresentavam um desvio na direo prevista, mas, no geral, no encontrou
um resultado significativo. Uma repetio foi tentada por Hartwell no ano
seguinte, em que, de novo, relatou um insucesso.8
Mais ou menos na mesma poca, o fsico hngaro Zoltan Vassy relatou
uma experincia baseada nas respostas de condutncia eltrica da pele
durante um tipo incomum de experincia sobre telepatia. No estudo
reportado por Vassy, duas pessoas foram isoladas em salas separadas. A
intervalos aleatrios, o transmissor recebia um choque eltrico; 3,5
segundos mais tarde, o receptor tambm recebia um choque. A condutncia
eltrica da pele do receptor durante os intervalos de 3,5 segundos
imediatamente anteriores ao choque era examinada, para ver se poderia
aumentar devido a uma antecipao teleptica do choque que estava por
vir. Cinco pares de transmissores/receptores tomaram parte em dez sesses
experimentais, das quais seis demonstraram resultados significativos, cada
um com probabilidade contra um efeito casual superior a 100 para uma.9
Foi um resultado muito espantoso, tanto que essas observaes foram
esquecidas bem rpido. Porm, no vero de 1993, enquanto trabalhava na
Universidade de Edimburgo e imaginava formas para melhorar a
confiabilidade das experincias com psi, concebi um jeito mais simples de
testar a presena de precognio inconsciente. Monitoraria a condutncia
eltrica de pele de uma pessoa antes, durante e depois de assistir s
imagens emocionais e tranqilizantes e verificaria se o sistema nervoso
142

autnomo responderia apropriadamente antes que a figura aparecesse.


Alguns anos depois, tive a oportunidade de rodar uma srie de experincias
com base nesse projeto.
Durante essa experincia, um participante (mais uma vez, Jack) solicitado
a sentar-se em frente a uma tela vazia de computador. Eletrodos so presos
palma de uma de suas mos, para registrar as minsculas flutuaes na
condutncia eltrica da pele, e solicitado que Jack segure o mouse do
computador na outra mo. Quando sentir que est pronto para iniciar uma
tentativa, dever apertar o boto esquerdo do mouse e esperar que uma
imagem aparea na tela do computador (Figura 10-1). Depois que o boto
foi apertado, o computador aguarda cinco segundos, escolhe uma fotografia
ao acaso de uma grande seleo de imagens, apresenta-a na tela durante
trs segundos e ento a faz desaparecer, ficando a tela em branco por mais
dez segundos. Depois disso, uma mensagem aparece, instruindo Jack a
iniciar a prxima tentativa assim que estiver pronto, apertando novamente o
boto do mouse. Essa seqncia considerada uma tentativa da
experincia. A condutncia eltrica da pele est sendo monitorada sem
interrupo, ao mesmo tempo que Jack repete 30 ou 40 dessas experincias
em cada sesso. As imagens que ele v na tela podem ser fotografias
calmas, como paisagens, cenas da natureza ou pessoas tranqilas; ou
figuras emocionais, como cenas erticas ou violentas ou fotografias de
acidentes.

Figura 10-1. Enquanto a condutncia eltrica da pele est sendo monitorada, o


participante aperta um boto do mouse. Cinco segundos depois, o computador gera uma
deciso aleatria para mostrar uma imagem emocional ou tranqilizadora. O
pressentimento se manifesta como um aumento da condutncia eltrica da pele antes
que aparea uma imagem emocional, mas no h modificao significativa antes de
uma imagem tranqilizadora.
143

A idia do pressentimento presume que estamos o tempo todo examinando


o nosso futuro de forma consciente ou inconsciente e nos preparando para
lhe dar uma resposta adequado. Se isso for verdadeiro, sempre que nosso
futuro envolver uma resposta emocional prediremos que nosso sistema
nervoso ficar excitado antes que a imagem emocional aparea. Se nosso
futuro tranqilo, esperamos que permanea tranqilo antes que a figura
tranqilizadora aparea. claro que, depois que a figura calma ou
emocionante aparece, a resposta bem compreendida e denominada
reflexo orientado, reao previsvel do corpo a um novo estmulo,
durante o qual se tensiona momentaneamente enquanto avalia se melhor
combater ou fugir.
Uma previso mais geral do pressentimento que o corpo responde de
maneira prvia a um evento futuro em proporo ao grau de emotividade
que esse evento apresentar. Eventos futuros emocionais produziro
respostas maiores (antes mesmo que aparea a figura) do que eventos
futuros levemente emocionais. De modo semelhante, eventos
extremamente calmos produziro respostas menores do que eventos um
tanto calmos.
Vinte e quatro pessoas se submeteram ao primeiro conjunto de experincias
sobre pressentimentos que elaborei na Universidade de Nevada (Figura 102).10 Como era esperado, a condutncia eltrica da pele reagiu dois a trs
segundos depois da apresentao de um estmulo emocionante e a
diferena esperada entre as respostas calma e emocional ficou evidente.
Mas o efeito do pressentimento, previsto para ocorrer antes da exibio do
estmulo, tambm foi observado com probabilidades contra acaso ou
coincidncia de 500 para uma.11

144

Figura 10-2. Resultados de minha primeira bateria de experincias com


pressentimentos, mostrando modificaes no nvel de condutncia eltrica da pele, antes
e depois de tentativas calmas ou emocionais aleatoriamente selecionadas. A linha
vertical no grfico, no tempo O, mostra quando a figura selecionada foi mostrada. O
efeito do pressentimento a diferena das curvas entre o tempo O e o tempo 7. Neste
caso, ela foi associada a probabilidades contra efeito do acaso da ordem de 500 contra
uma.

Na segunda experincia, trabalhei com 50 voluntrios na Universidade de


Nevada e mais seis funcionrios da Interval Research Corporation, em Pala
Alto, na Califrnia. Os resultados seguiram a direo prevista, mas no
foram to impactantes como os demonstrados na primeira experincia. A
terceira experincia utilizou novos tipos, tanto de hardware como de
software, e um novo conjunto de imagens,12 alm de um grupo diferente de
47 participantes. Nesse estudo, o aperto de boto que iniciava a tentativa
ocorria seis segundos antes do estmulo (Figura 10-3), em vez dos cinco
segundos das experincias prvias. Os nveis de condutncia eltrica eram
virtualmente idnticos antes que o boto fosse acionado, mas assim que
acionado, comeavam a divergir ao correspondente estmulo futuro. Esse
estudo resultou na deteco de um forte efeito de pressentimento, com
probabilidades contra a ao do acaso na base de 2.500 contra uma.

Figura 10-3. Resultados da minha terceira experincia: o boto era apertado no tempo 6 segundos e a figura era selecionada aleatoriamente e apresentada no tempo 0. O efeito
de pressentimento nesse estudo foi associado a probabilidades contra influncia do
acaso da ordem de 2.500 contra uma.

Os participantes desse quarto estudo foram recrutados com o intuito de se


testar um novo tipo de monitor de condutncia eltrica na pele. Os
resultados acompanharam a direo prevista, mas no foram
145

estatisticamente significativos. De modo geral, todavia, as probabilidades


combinadas contra o acaso nessas quatro experincias foram de 125 mil a
uma em favor da existncia de um genuno efeito de pressentimento.13
Esses estudos sugerem que, quando a pessoa mdia est a ponto de ver uma
imagem emocionante, ele ou ela responder antes que essa imagem aparea
(em experincias incluindo parmetros de condio duplo-cego) .
Lembre-se de que a hiptese dos pressentimentos prediz que as respostas
ao pr-estmulo aumentaro em proporo ao aumento da emocionalidade
das futuras fotografias, indicando que informaes especficas a respeito do
contedo emocional da imagem futura so percebidas no presente. A
correlao observada nessas experincias foi, conforme previsto, bastante
positiva, com probabilidades contrrias ao efeito do acaso de 125 a uma.14
A idia do pressentimento enlouquece alguns cientistas porque desafia as
crenas do senso comum a respeito da causalidade e do tempo. Muitos
filsofos tambm descartam a existncia de precognio, considerando-a
um conceito incoerente que serve apenas como combustvel para o fogo,
porque ergue o espectro de um paradoxo lgico. Assim, sabia que, para
apresentar um caso persuasivo em favor dessas evidncias, qualquer
possvel fenda ou armadilha teria de ser examinada com cautela e fechada
hermeticamente. Explicaes alternativas poderiam incluir pistas sensoriais
ou erros estatsticos sobre os alvos esperados, erros de coleta de dados,
artefatos analticos ou de mensurao, vieses de relatos seletivos, fraude
dos participantes ou experimentadores ou uma variedade de estratgias
antecipatrias conscientes ou inconscientes. De fato, consideramos todos
estes fatores nos processos de projeto, aplicao e anlise dessas
experincias e nenhuma poderia explicar os resultados. Todavia, a prova
do pudim em assuntos cientficos o que acontece quando outros
investigadores tentam repetir uma experincia. A questo final sempre :
este efeito pode ser repetido?15
RPLICAS
De 1998 a 2000, dirigi um programa de pesquisas psquicas na Interval
Research Corporation, localizada no Vale do Silcio, Califrnia. A Interval
era o laboratrio de pesquisas sobre consumo de Paul Allen (co-fundador
da Microsoft) e funcionou de 1992 a 2000. David Liddle, um dos pioneiros
no desenvolvimento de interfaces grficas entre computadores e usurios,
foi seu diretor durante a maior parte desse tempo. Com quase 200 cientistas
e tcnicos contratados, a Interval atraiu muitas figuras legendrias no
mundo da tecnologia, incluindo Rob Shaw, co-criador da Teoria do Caos;
Max Mathews, a primeira pessoa a fazer um computador tocar msica; Joy
Mountford, diretora do grupo de interfaces com o usurio da Apple
146

Computers; Jim Boyden, inventor da impressora a jato de tinta; Richard


Shoup, recipiendrio de um Oscar da Academia de Cinema norteamericana como co-desenvolvedor das tcnicas de computao grfica que
hoje so utilizadas nos efeitos especiais da maioria dos filmes e muitos
outros inventores, que tambm trabalharam na Xerox PARC, Apple,
Stanford, Bell Labs, IBM e no MIT Media Lab, o laboratrio de meios de
comunicao do Instituto de Tecnologia de Massachusetts.
Um dos projetos de pesquisa que realizei na Interval se referia deteco
do pressentimento. Em um ponto, tive a oportunidade de demonstrar a
experincia a Kary Mullis, detentor de um Prmio Nobel, que estava
visitando a Interval. Algumas semanas depois, ele apareceu como
convidado no programa de rdio Science Friday da emissora National Public
Radio (maio de 1999). Numa parte da entrevista, Mullis descreveu o que se
passara com ele como participante dessa experincia. Ele disse, enquanto o
programa estava sendo transmitido, que lhe havamos demonstrado o efeito
do pressentimento: Tive a oportunidade de enxergar meu futuro com a
antecipao de trs segundos, declarou. A seguir, acrescentou:
uma coisa assustadora. A gente senta e olha aquela linhazinha reta e, cerca de
trs segundos, em mdia, antes que surja a figura na tela, d para notar uma
pequena resposta na condutividade eltrica de sua pele, na mesma direo em
que uma resposta maior ocorre depois que se enxergou de fato a imagem.
Algumas imagens fazem com que surja um aumento em sua condutividade,
outras provocam uma queda. Ele j fez isso uma poro de vezes com pessoas
diferentes. Isso, para mim, significa tecnologia de ponta na prpria fsica, na
rea do tempo. H algo estranho a respeito do tempo que ainda no entendemos,
porque essa uma coisa que voc no deveria ser capaz de fazer...

Logo depois do programa apresentado pela National Public Radio e


descrito anteriormente, Chester Wildey, um candidato a mestrado em
engenharia eletrnica no campus de Arlington, Universidade do Texas,
entrou em contato comigo. Ele escutara a entrevista com o dr. Mullis pelo
rdio, sentira-se intrigado e convencera seu orientador e a comisso
avaliadora das dissertaes de que, embora a hiptese do pressentimento
no fosse ortodoxa, tinha atrado a ateno de um laureado Nobel. Desse
modo, obteve permisso para projetar e construir um circuito de
monitoramento da condutncia eltrica da pele e test-lo em uma
experincia de deteco de pressentimentos.
Wildey testou 15 participantes, em um total de 314 tentativas. Observou em
sua dissertao que pensava que os fenmenos precognitivos poderiam ser
possveis, caso as possibilidades da mente quntica propostas pelo
anestesista Stuart Hameroff, da Universidade do Arizona, e pelo
matemtico Sir Roger Penrose, da Universidade de Cambridge,

147

apresentassem qualquer mrito. Como ele escreveu:


A teoria dos doutores Hameroff e Penrose a respeito da mente prediz que a
conscincia deva ocorrer tanto em crebros humanos como at mesmo em
vermes. Uma vez que se pensa que a mudana na impedncia da pele esteja
relacionada com estados mentais internos, uma interessante questo seria se
respostas semelhantes s obtidas na referida experincia poderiam ser
observadas em espcies inferiores. Conservando isso em mente, uma srie de
testes adicionais foi conduzido com minhocas.

Wildey testou minhocas em 231 tentativas. Em 114 delas, utilizou uma


vibrao mecnica para o equivalente a um estmulo emocional em termos
neurais de minhocas e, nas outras 117, como controle, no utilizou
qualquer vibrao. Wildey descobriu que os resultados de ambos os testes
se achavam alinhados com os resultados relatados em minhas prprias
experincias e que os resultados combinados das experincias com
humanos e minhocas eram quase estatisticamente significativos
(probabilidades contra efeito do acaso da ordem de 17 contra uma).16
Wildey descobriu ainda que, quanto mais experincias realizava, mais
intimamente seus dados concordavam com a hiptese do pressentimento, o
que exatamente o que poderamos esperar se a hiptese do sinal fosse
genuna. Assim, para confirmar que seu equipamento no havia introduzido
um erro de forma acidental, parecendo ser um efeito de pressentimento, ele
projetou um novo circuito que simulava as flutuaes da condutncia
eltrica na pele humana, rodou o circuito humano simulado pelo
equipamento experimental e obteve resultados que correspondiam aos que
se poderiam esperar pela influncia do acaso. Wildey concluiu que:
Os resultados desta experincia suportam a hiptese de que as mudanas na
impedncia eltrica da pele prevem respostas emocionais aleatrias no futuro
de seres humanos. [...] Resultados similares foram encontrados ao se utilizar
minhocas como sujeitos de teste, com a janela de tempo se estendendo um
segundo antes do evento estimulador comparado com trs segundos anteriores
ao evento em sujeitos de teste humanos.

PRESSENTIMENTO NO CORAO
Em 2004, na Journal of Alternative and Complementary Medicine, o
psicofisiologista Rollin McRaty e seus colegas relataram uma experincia
para deteco de pressentimentos utilizando medidas da condutncia
eltrica da pele, do ritmo dos batimentos cardacos e de EEGs.17 O estudo
apresentava duas condies experimentais: antes de meditar e depois de
meditar durante 15 minutos. O estado meditativo baseou-se em um
treinamento em auto-regulao denominado freeze frame*, que inclui um
*

Tcnica de gerenciamento de estresse. [N.do E.]

148

exerccio de respirao e visualizao de que se diz ser capaz de induzir um


estado de ressonncia mente/corpo dentro do organismo.
A experincia de McCraty seguiu de perto o projeto bsico para percepo
de pressentimentos. Ele estudou 26 adultos e obteve evidncias positivas
(embora estatisticamente no significativas) para pressentimentos, por meio
da medio da condutncia eltrica da pele. Seus resultados com os sinais
eltricos do corao e do crebro foram bem interessantes: descobriu que o
ritmo dos batimentos cardacos diminua antes da viso de fotografias
emocionantes em comparao com fotografias tranqilizantes, com
probabilidades contra interveno do acaso da ordem de mil para uma
(Figura 10-4). Tambm descobriu que, nesse sentido, o desempenho das
mulheres era melhor do que o dos homens e que o crebro respondia de
forma diferente antes de estmulos emocionais e tranqilizadores. Ele
sumarizou seus resultados da seguinte maneira:
De maior significao aqui nossa descoberta principal, a saber, [...] evidncia
de que o corao est envolvido de maneira direta no processamento de
informaes referentes a um estmulo emocional futuro, segundos antes que o
corpo de fato experimente esse estmulo. [...] O que se demonstrou
surpreendente a respeito deste resultado foi o fato de que o corao parece
exercer uma funo direta na percepo de eventos futuros; pelo menos,
18
implicando que o crebro no age sozinho a esse respeito.

Figura 10-4. Efeitos do pressentimento associados s variaes no ritmo cardaco (VFC


significa variabilidade da feqncia cardaca), conforme relatados por Rollin McRaty
e sua equipe. A condio de tranqilidade [fotografia do coelho] se refere curva
superior, a condio emocional (fotografia da cobra] se refere curva inferior. A
condio 1 anterior meditao e a condio 2 posterior. As duas condies
produziram diferenas significativas nas taxas de batimentos cardacos, como era
149

previsto pela hiptese do pressentimento.

PRESSENTIMENTO E PERSONALIDADE
Em outro estudo sobre o pressentimento, conduzido em 2004, o psiclogo
Richard Broughton, da Universidade de Northampton, na Inglaterra,
distribuiu aos participantes dois questionrios com o intuito de verificar
qual funo a personalidade poderia exercer sobre os resultados. Ele
tambm testou cada participante duas vezes, para verificar se o
desempenho, nas duas sesses, seria semelhante.
Um dos questionrios era o popular Myers-Briggs Type Indicator MBTI.
Esse teste de personalidade foi usado porque suas escalas de intuio e
extroverso foram validadas como apresentando correlaes com
desempenhos psquicos em testes laboratoriais prvios.19 O segundo
questionrio foi o NEO-Five Factor Inventory NEO-FFI. Ainda que no
seja muito conhecido como o MBTI, o NEO-FFI um instrumento-padro
de levantamento usado nas pesquisas sobre personalidade e j foi
determinado que seu fator de abertura se correlaciona com melhores
desempenhos psquicos. Broughton predisse que esses fatores de
personalidade poderiam demonstrar de maneira igual um relacionamento
positivo com o pressentimento.
Ele fez passar por seu teste um total de 128 pessoas e obteve resultados na
direo prevista, embora no fossem significativos. Examinou os
relacionamentos entre os resultados individuais e os testes de personalidade
E concluiu que, dos trs tipos de personalidade identificados dos quais se
previa demonstrarem melhor desempenho:
Todos estavam correlacionados com a direo esperada e dois deles, a
Intuio do MBTI e a Abertura do NEO-FFI, demonstraram-se
correlacionados com o pressentimento. [...] Esses resultados so uma indicao
que promete que experincias com evidncias mais robustas de pressentimento
possam revelar relacionamentos de personalidade consistentes com pesquisas
20
anteriores sobre PES [percepo extra-sensorial].

Em 2003, os fsicos James Spottiswoode e Ed May relataram uma


experincia com pressentimentos para a qual adicionaram duas novas
modificaes. Sua experincia utilizou udio em vez de imagens e um
projeto contnuo em vez de pedir aos participantes que iniciassem cada
tentativa quando desejassem.
Quando uma pessoa passava por essa experincia, apenas relaxava durante
uns 30 minutos, enquanto, de modo aleatrio, mais ou menos uma vez por
minuto, escutava um som muito alto por meio de seus fones de ouvido,
150

com a durao de um segundo, ou escutava um segundo de silncio nesse


mesmo perodo, como controle. Este projeto est mais prximo dos palpites
intuitivos da vida real, no sentido de que o participante no inicia nada
cada tentativa simplesmente acontece e em perodos aleatrios.
Spottiswoode e May previram que seus participantes mostrariam maiores
flutuaes na condutncia eltrica da pele antes dos estmulos de udio do
que antes dos momentos de silncio que serviam como controle.21 Depois
de examinarem 125 voluntrios, sua previso foi confirmada, com
probabilidades contrrias a um efeito da ordem de 1.250 contra uma
(Figura 10-5).

Figura 10-5. Experincia com pressentimento de sinal de udio realizada por James
Spottiswood e Ed May, com 125 participantes. A linha superior refere-se Condio de
udio e a linha inferior Condio de Silncio. A curva superior mostra a condutncia
eltrica da pele (com uma barra de erro-padro) antes de um impulso de udio na
durao de um segundo aleatoriamente produzido, enquanto a curva inferior apresenta a
condutncia eltrica da pele antes de um momento de silncio de mesma durao,
utilizado como controle. A diferena entre as curvas est associada com probabilidades
contrrias a um efeito do acaso de 1.250 a uma, em alinhamento com a hiptese do
pressentimento.

Como em todos os demais estudos sobre o pressentimento, eles


examinaram se as estratgias antecipatrias poderiam explicar esses
resultados e descobriram que no. Devido ao sucesso dessa abordagem,
May pediu a um colega, o fsico Zoltan Vassy, de Budapeste, Hungria, que
tentasse reproduzir o projeto contnuo. Vassy trabalhou com 50
participantes e, mais uma vez, obteve um resultado significativo, com
probabilidades contrrias ao da sorte de 20 para uma.22
151

Logo depois, apresentei os resultados da primeira experincia com


pressentimentos, e, em 1996, o psiclogo Dick Bierman, da Universidade
de Amsterd, fez uma tentativa para reproduzi-los. Ele obteve sucesso e
repetiu o efeito do pressentimento inmeras vezes.23 Bierman percebeu que
este efeito, se for genuno, deve tambm aparecer nas pesquisas
parapsicolgicas de carter geral, porque o mtodo experimental utilizado
para estudar o pressentimento no exclusivo. De fato, modelei o projeto
original sobre uma tcnica elementar usada em todo mundo por
psicofisiologistas. Mas se os pressentimentos so comuns, por que ningum
havia percebido antes? A resposta mais provvel que ningum esperava
que pudessem existir, portanto, no havia razo para procur-los.
Para determinar se efeitos de pressentimento tinham sido descurados em
experincias mais convencionais, Bierman examinou a literatura no campo
da psicofisiologia buscando encontrar estudos sobre as emoes j
publicados que utilizassem medidas de condutncia eltrica da pele. Ele
encontrou dois estudos nos quais os dados publicados permitiam que a
experincia fosse reconstruda como um teste para pressentimento. O
primeiro era um estudo do comportamento de pessoas normais ou com
danos cerebrais em jogos de azar. O segundo estudava a velocidade com
que o medo aparece quando as pessoas se assustam com animais
peonhentos, como aranhas ou cobras.24 Bierman pediu a uma assistente
que extrasse os dados desses artigos, sem revelar por que estava
interessado. Para seu espanto, os dados combinados produziram efeitos
significativos para pressentimentos, com probabilidades contrrias ao
da sorte maiores do que 100 para uma.25
Este resultado, que sugere que efeitos de pressentimentos devam ser mais
comuns do que se supunha, motivaram Bierman a realizar uma experincia
sobre pressentimentos intrigante. Ele usou um sistema de imagem por
ressonncia magntica funcional (fMRI) , que mede a quantidade de
oxignio no sangue, para verificar em que parte do crebro apareceria o
efeito de pressentimento.26 A sigla usada para designar uma medio
comum do nvel de oxignio via fMRI BOLD, que significa Dependente
do Nvel de Oxigenao do Sangue [Blood Oxygenation LeveI Dependency]. A
fMRI no invasiva, significando que nada injetado na pessoa e permite
que eventos de transformao relativamente rpida no crebro possam ser
observados medida que acontecem.
A idia por trs do uso da medida BOLD que as reas do crebro que se
encontram em maior atividade apresentam nveis mais altos de oxignio no
sangue em comparao com pores do crebro que se achem menos
ativas. Ainda que a fMRI possa medir os valores BOLD em espaos de

152

tempo curtos, como, por exemplo, cem milissegundos, o sangue no


consegue correr pelo crebro com tanta rapidez. Em geral, so necessrios
alguns segundos para que a fMRI consiga medir diferenas que valham a
pena e, desse modo, em uma experincia com fMRI se pede a uma pessoa
que execute uma tarefa mental por alguns segundos e depois passe para
outra tarefa e ento repita o ciclo. O objetivo identificar as reas do
crebro que usam mais oxignio enquanto o conjunto est engajado na
primeira tarefa em comparao com a segunda ou com outras.
Bierman e seus colegas projetaram uma experincia na qual participantes,
localizados dentro de um aparelho de fMRI, recebiam a incumbncia de
olhar para imagens projetadas por computador. Depois de verem cada
fotografia digitalizada, era solicitado que permanecessem calmos, que no
pensassem sobre as fotografias que tinham acabado de ver e que
procurassem evitar a antecipao das imagens seguintes. As imagens de seu
teste incluam 18 erticas, 18 violentas e 48 imagens tranqilas. As
imagens eram selecionadas aleatoriamente a cada tentativa sucessiva. Cada
tentativa era iniciada com o participante olhando para um ponto fixo em
uma tela de computador que no mostrava nada alm desse ponto, durante
4,2 segundos; a seguir, aparecia uma imagem por outros 4,2 segundos,
depois a imagem desaparecia e a experincia continuava por mais 8,4
segundos com a tela vazia.
A fim de testar o procedimento, Bierman primeiro o executou de maneira
completa, tomando a si prprio como o sujeito (Figura 10-6). Ele descobriu
um efeito de pressentimento por meio da medida BOLD, antes que
surgissem as imagens erticas, com probabilidades contra efeitos aleatrios
de 320 para uma.2 Entretanto, ele no apresentou qualquer efeito de
pressentimento antes de imagens violentas ou neutras.

153

Figura 10-6. Imagem superior esquerda: o cruzamento das linhas de alvo indicam
onde um efeito de pressentimento da viso de imagens erticas apareceu no crebro de
Dick Bierman. Em cima direita: valores dos nveis mdios de oxigenao do sangue
(BOLD) entre -8 e + 12 segundos; a apresentao do estmulo ocorreu em t = 0.
Embaixo, direita: sinal BOLD no decorrer da experincia inteira localizado na regio
marcada pelo cruzamento das linhas de alvo nas imagens do alto e esquerda. O
aumento do nvel de oxigenao do sangue nesse local, anterior projeo de imagens
erticas, foi associado com probabilidades contrrias a um efeito do acaso de 320 contra
uma.

Bierman sentiu-se encorajado por esse resultado e anotou: Deveria ser


salientado que este um resultado tpico e que no foi devido a uma longa
busca at assinalar uma regio que mostrasse tal resultado.28 Devido ao
resultado positivo consigo, decidiu estudar dez voluntrios adultos em um
teste de carter mais formal. Quando todos os dados tinham sido reunidos,
examinou os resultados de homens e de mulheres em separado, porque
esperava que as respostas a imagens emocionantes dependessem do sexo.
Dessa forma, rodou uma anlise idntica quela que utilizara no estudo de
seu crebro.
Os resultados mostraram efeitos de pressentimento na maioria dos crebros
individuais; porm, distribudos amplamente por diversas regies do
crebro. Depois de estabelecer as mdias entre todos os participantes,
apareceram diferenas em uma rea comum do crebro. Para as mulheres,
foi identificado um efeito de pressentimento significativo para imagens
erticas (probabilidades contra influncia do acaso de 25 contra uma) e
para imagens violentas (probabilidades contra influncia do acaso de 50
contra uma). Para os homens, no se encontrou qualquer diferena com
relao s imagens violentas, mas havia um efeito de pressentimento
significativo para imagens erticas (probabilidades contra influncia do
acaso de 50 contra uma)
Para no nos esquecer do que estava sendo realizado nessa experincia,
til recordar o que significam esses resultados. Os crebros, tanto de
homens como de mulheres, foram ativados em reas especficas antes que
aparecessem imagens erticas, mesmo que ningum soubesse
conscientemente quais as fotografias que seriam selecionadas. Em outras
palavras, seus crebros estavam respondendo a eventos futuros.
Devido natureza controvertida dessa alegao, Bierman discutiu em
detalhes possveis explicaes para tais resultados, o que inclua as
possibilidades de que os resultados fossem ocasionados por meio de uma
garimpagem de bons resultados nesses dados, que os resultados fossem
154

devidos ao acaso e muitas outras especulaes. Ele concluiu que os


resultados dos testes com fMRI eram vlidos e que se achavam em
concordncia com outros estudos baseados em condutncia eltrica da pele,
eletrocardiogramas e eletroencefalogramas.
OLHANDO PARA O FUTURO, POR ENQUANTO
As experincias sobre pressentimentos provm uma nova forma de
evidncia, sugerindo que podemos inconscientemente prever nosso futuro.
At que ponto poderemos ver o futuro ainda permanece incerto (do mesmo
modo que o significado da palavra futuro). Como a maioria dos efeitos
da psi, os resultados desses estudos so relativamente pequenos em
magnitude, mas aparecem em uma ampla variedade de pessoas que se
submeteram a esses testes e se demonstram consistentes por meio de
inmeros tipos de tarefas, medidas e tipos de personalidade. Esses efeitos
aparecem, at mesmo, em experincias conduzidas para outros propsitos.
Quando se recua dos detalhes desses estudos, o que se encontra um corpo
espetacular de evidncias convergentes, indicando que nossa compreenso
do tempo ainda est incompleta. Esses estudos significam que alguns
aspectos de nossas mentes podem perceber o futuro, mas no inferi-lo, nem
antecip-lo ou concluir como possa vir a ser. No entanto, realmente podem
perceb-lo.
Por enquanto, as evidncias laboratoriais repetveis sugerem que dispomos
da capacidade de perceber informaes a distncia e influenciar eventos
distantes, por meio do espao e do tempo. Esses dados desafiam a
pressuposio de que somos criaturas isoladas, separadas no espao e no
tempo, e implica que nossas intenes podem no ser limitadas a nossas
mentes e corpos. Se tudo isso verdadeiro, se a inteno e a ateno se
espalham pelo contnuo espao-temporal, surge uma nova questo: as
intenes individuais podem se reunir algumas vezes em intenes grupais? Se for
assim, quais efeitos podem apresentar essas mentes coletivas?

155

CAPTULO 11
Os sonhos de Gaia
Os Povos e as civilizaes atingiram um grau de contato entre as fronteiras, de
interdependncia econmica ou de comunho psquica, que no podem mais se
desenvolver, salvo por meio da interpenetrao de uns aos outros [...] Sob a
influncia combinada das mquinas e do superaquecimento do pensamento,
estamos contemplando uma formidvel emergncia de poderes que, at o
1
momento, jamais haviam sido utilizados.
-PIERRE TEILHARD DE CHARDIN

Quando o padre jesuta, paleontlogo, bilogo e filsofo Pierre Teilhard de


Chardin escreveu estas palavras, em 1955, idias como aquecimento
global, corporaes multinacionais e redes digitais de abrangncia mundial
ainda eram fantasias. Mas Teilhard de Chardin via longe no futuro. Ele
anteviu a noosfera, uma conscincia planetria. Era esta viso de Gaia, o
nome grego para a deusa da Terra, uma premonio ou simplesmente
verbalizou o que desejava que surgisse?2
Ao meditar sobre essa questo, somos obrigados a reconsiderar os limites
da psi. Estaremos lidando com uma habilidade perceptual pessoal que
poder ser usada para nossa vantagem individual, como uma forma
melhorada de acuidade visual ou uma audio mais sensvel? Nossas
mentes de vez em quando mergulham em uma realidade holstica e nos
trazem de volta pedacinhos de informaes teis que pescaram por l? Ou
algo bem maior est ocorrendo, algo que transcende o particular?
Precisamos dar apenas um pequeno salto de imaginao para imaginar que,
caso a psi seja real devido aos resultados experimentais, essa aposta
parece ser cada vez mais segura , ento, da mesma forma que as redes de
neurnios se combinam para formar nossos crebros, talvez a psi forme
uma rede interconectiva de crebros/mentes que resulte em uma mente
coletiva. Mas, caso seja assim, como poderamos testar tal idia?
Uma forma seria utilizando verdadeiros geradores de nmeros aleatrios
(RNGS) e faremos isso, porque sabemos, a partir de testes laboratoriais
anteriores, que as interaes entre a mente e a matria podem ser detectadas
por meio de interferncias sobre o comportamento dos RNGs. Esses
dispositivos eletrnicos tambm so convenientes porque podem ser
programados para funcionar tranqilamente no ltimo plano como
156

observadores passivos das propostas interaes coletivas entre as mentes


e a matria. O psiclogo Roger Nelson, da Universidade de Princeton,
iniciou na metade da dcada de 1990 esse tipo de pesquisa, que denominou
experimentos sobre conscincia de campo.
Esses estudos dependem do fato de que os RNGs so projetados em geral
aleatoriedade pura, conhecida como entropia e que flutuaes no nvel de
entropia podem ser detectadas por meio do uso de simples procedimentos
estatsticos. Se for demonstrado que a entropia registrada diminui quando
um desses geradores randmicos colocado prximo a grupos engajados
em tarefas de ateno muito focalizadas, como meditao grupal ou um
ritual espiritual envolvente, podemos inferir algo a respeito da presena de
mentes coerentes talvez influenciando o ambiente por meio de um campo
de fora ordenador, capaz de reduzir a entropia. Em outras palavras, se
presumirmos que a mente e a matria se acham relacionadas, quando um
dos lados do relacionamento mente matria se modifica, ao tornar-se
ordenado, o outro lado da equao dever tambm mostrar formas
inesperadas de ordem.
EXPERIMENTOS COM CONSCINCIA DE CAMPO
Por volta de 2005, mais de cem experimentos com conscincia de campo
tinham sido relatados por grupos dos Estados Unidos, da Europa e do
Japo, incluindo experincias realizadas durante rituais de amerndios
norte-americanos, festivais populares japoneses, apresentaes teatrais,
conferncias cientficas, sesses de psicoterapia, competies desportivas e
transmisses televisivas ao vivo.3 Em geral, esses estudos sugerem que
atividades grupais coerentes esto associadas a momentos incomuns de
ordem na sada do RNG.
O engenheiro William Rowe ficou intrigado por esses estudos porque,
durante sesses criativas do tipo tempestade cerebral, algumas vezes
percebia momentos palpveis permeados com energia grupal focalizada.
E, conforme escreveu:
Com uma certa freqncia, ouvimos falar de um grupo de pessoas que se unem,
sob presses extremas, para obter resultados aparentemente miraculosos. Nestes
momentos, os seres humanos transcendem suas limitaes pessoais e participam
de uma sinergia coletiva com resultados que, de longe, ultrapassam as
expectativas baseadas em desempenhos anteriores. Qualquer um que escute uma
orquestra sinfnica ou um grupo de jazz sempre espera participar de um desses
concertos especiais que enchem de energia positiva tanto a audincia como os
executantes. Talvez, com menor freqncia, mas muitas vezes de forma mais
espetacular, encontram-se exemplos no campo dos esportes, como a equipe
olmpica de hquei norte-americana que se apresentou em 1980, um grupo de
amadores talentosos que surpreendeu o mundo ao ganhar a medalha de ouro

157

contra as equipes mais talentosas e treinadas, profissionais de pases como a


Rssia e a Finlndia. Essas ocorrncias, ainda que fora do comum, aparecem
com maior freqncia tambm no mundo norte-americano das empresas
4
comerciais do que comumente se suspeita.

Rowe imaginou se era possvel que um grupo experimentando um desses


momentos sinergsticos seria capaz de influenciar um aparelho De RNG
oculto perto deles. Assim, projetou um procedimento para testar esta idia.
Do lado da mente da equao mente-matria, um resultado subjetivo
positivo significava que, durante uma sesso de tempestade cerebral, um
observador percebia a ocorrncia de perodo de energia grupal focalizada.
Um resultado positivo objetivo significava que a sada do RNG se desviara
do acaso por, no mnimo, um minuto durante essa reunio. Se ambos os
eventos fossem detectados em sincronia em uma reunio determinada, era
contado como um verdadeiro positivo. De forma semelhante, um
verdadeiro negativo significava que os observados no haviam relatado
uma sensao de coerncia grupal e que os resultados do RNG no haviam
sido afetados e permaneciam em alinhamento com os efeitos do acaso. Um
falso positivo indicava que os observadores relatavam coerncia grupal,
mas os resultados do RNG no indicavam nada e, quando o observador no
relatava nada, mas os resultados pareciam ter sido afetados, era um falso
negativo.
Rowe conduziu 11 testes formais, investigando os lados subjetivos e
objetivos da coerncia de grupo. Cada uma dessas sesses j fora
planejada; os dados referentes ao RNG j haviam sido coletados, durante e
depois de cada sesso, e um observador registrava suas impresses sobre
cada sesso antes que a sada do RNG fosse examinada. Os 11
experimentos apresentaram os seguintes resultados:

RNG positivo
RNG negativo

Relato positivo do observador Relato negativo do observador


8
0
0

Em outras palavras, em todos os 11 testes, as impresses dos observadores


e as sadas do RNG correspondiam. Rowe concluiu que o experimento com
conscincia de campo parece ser um detector confivel do foco coerente
das mentes de grupos de pessoas em oposio aos que esto trabalhando
isoladamente. [...] Evidncias empricas, na forma de protocolos
experimentais de nico cego, fornecem evidncias diretas de que episdios
de Energia Grupal Focalizada efetivamente ocorrem e que so tanto
sensveis para pessoas externas ao grupo como fisicamente mensurveis.5
158

claro que nem todo estudo de conscincia de campo ir produzir um


resultado bem-sucedido. Ao revisar os resultados de muitos desses estudos,
tanto os que tiveram resultados positivos como os que no funcionaram,
Roger Nelson foi capaz de desenvolver uma receita para contextos que
parecem prover os resultados mais positivos. Essa receita envolvia tempos
e lugares que evocam sentimentos particularmente clidos ou ntimos de
sensao de proximidade, com contedos emocionais que tendem a reunir
pessoas, em que o envolvimento emocional importante, mas focalizado
mais para um alvo grupal que inclua um tema fascinante, localizado em
lugares transcendentes ou de enaltecimento fsico, como o oceano ou as
montanhas, durante momentos criativos ou humorsticos e que se fazem
mais vvidos por uma sensao de frescor ou novidade.6 Em contraste, os
contextos opostos locais em que as pessoas trabalham solitrias, se
encontram envolvidos primariamente em tarefas objetivas ou analticas, em
que existe pouco envolvimento pessoal e falta de significado ou em que as
tarefas so aborrecidas e tediosas tendem a no produzir efeitos de
conscincia de campo.
AMBIENTES CURATIVOS
Um contexto que intimamente correspondente aos parmetros propostos
pela receita de Nelson a prtica de cura intencional, ou seja, manter um
desejo focalizado para que outra pessoa obtenha ou conserve um estado de
sade,7 por exemplo, por meio de mtodos de cura alternativa, como o
Qigong, o Reiki ou o Toque Teraputico. Os estudos de conscincia de
campo publicados em tais ambientes demonstraram significativas
mudanas na sada do gerador de nmeros aleatrios.8 Mas isso, de maneira
verdadeira, significa que estados mentais coerentes influenciam o
ambiente?
Depende. O que esses estudos de fato revelam que a inteno e os
resultados emitidos por um RNG esto correlacionados9 e a correlao no
implica causao. Por qu? Porque os movimentos dos girassis durante o
dia esto intimamente correlacionados com o aparente movimento do Sol,
mas no so os girassis que causam o movimento solar (ou o movimento
da Terra). Neste caso, o engano se encontra em presumir a direo da
causao florsol; porm, em circunstncias mais complicadas, como
interaes entre a matria e a mente, descobrir o que causa o qu no to
bvio assim.
Depois de ter executado muitos desses experimentos de conscincia de
campo e de ter observado que essas correlaes aparecem com muita
freqncia, comecei a me interessar cada vez mais por saber se esses
efeitos de coerncia eram de fato causados pela mente. Uma forma de
159

explorar essa questo ver se a interao mente/matria correlacionada


com mudanas em um sistema no vivo (como um RNG) tambm
corresponderia a mudanas em outro sistema vivo. Se dois tipos de
sistemas fsicos respondessem ao mesmo tempo, uma ligao causal
poderia existir.10 Para desenvolver essa experincia, fui trabalhar com os
biologistas moleculares Ryan Taft e Garret Yount, do Instituto de Pesquisas
de So Francisco, localizado no Centro Mdico do Pacfico, na Califrnia.
Para nosso sistema vivo, escolhemos culturas de astrcitos, o tipo de clula
mais abundante no crebro humano. Queramos verificar se culturas dessas
clulas cerebrais cresceriam mais quando expostas a intenes de cura em
comparao com perodos em que no estivessem expostas. Usamos essas
clulas vivas como alvos de inteno de cura porque, presumivelmente, as
clulas individuais no se importam se algum est tentando cur-las ou
no, de modo que constituem uma forma rigorosa de testar os efeitos da
inteno de cura, ao mesmo tempo que descartam os problemas de efeitos
placebo (expectativas) que complicam esse tipo de estudo quando seres
humanos esto envolvidos. Como nosso sistema alvo no vivo, utilizamos
trs RNGs (realmente aleatrios), cada um deles baseado em um tipo
diferente de fonte randmica.
Nosso estudo tambm explorou a idia de que a inteno de cura praticada
de forma repetida no mesmo local pode transformar o prprio stio fsico
em uma localizao curativa. Com exposio suficiente, alguns acreditam
que esses lugares passem a gerar propriedades curativas semelhantes s que
so produzidas por um curandeiro. Essa idia apoiada por histrias de
curas espontneas em locais religiosamente consagrados, como Lourdes e
outros pontos sagrados do mundo. Tambm suportada pelo conceito de
memrias locais, ou seja, sensaes fsicas e psicolgicas relatadas com
repetio a respeito de certas localidades, como lugares tradicionalmente
tidos por assombrados.12 claro que relatrios individuais a respeito de
acontecimentos estranhos em localizaes sagradas ou mal-assombradas
so enviesados desde o princpio pelas expectativas de que algo
fantasmagrico v ocorrer e Por isso trouxemos o fenmeno para o
laboratrio, para estud-lo sob condies controladas.
Quatro praticantes experimentados de Johrei se dispuseram a tomar parte
em uma experincia que durou trs dias. O Johrei uma prtica de cura
espiritual criada no Japo por Mokichi Okada (l882-1955) e, como em
muitas tradies de cura espiritual, o Johrei afirma que existe uma energia
universal ou uma fora espiritual que pode ser cultivada e dirigida pela
inteno. Quando focalizado no corpo humano, diz-se que o Johrei eleva
suas vibraes espirituais, ou seja, alcana sua purificao espiritual;

160

isto, por sua vez, segundo se afirma, melhora a sade geral e permite que a
nossa natureza divina se desdobre. A prtica do Johrei presume que, para
uma cura tima, sejam requeridos tratamentos repetidos com o objetivo de
ajudar a sobrepujar a inrcia corporal. O Johrei tambm pressupe que a
inteno de cura no limitada apenas ao corpo, mas que tambm afeta o
ambiente fsico circunjacente em que os tratamentos curativos esto sendo
realizados.
Em preparao para cada dia da experincia de trs dias, Ryan Taft
colocava uma cultura de clulas cerebrais humanas em 16 frascos selados,
cada um contendo uma soluo nutritiva para manter vivas as clulas.
Escolhia dois frascos ao acaso como um conjunto de controle e deixava
dois frascos dentro de uma incubadora de cultura de clulas como um
segundo conjunto. Depois, pegava os 12 frascos restantes e os colocava
dentro de uma caixa isolada termicamente e ia com eles at ao laboratrio
do Instituto de Cincias Noticas, a cerca de 65 quilmetros de distncia.
No laboratrio, guardava os frascos em uma sala, de onde trazia conjuntos
de trs frascos para a cmara eletromagntica e acusticamente isolada em
que as experincias de cura seriam realizadas (como a condio de
tratamento) ou no seriam feitas (como condio controle). Taft nunca
sabia se uma determinada sesso seria de tratamento ou de controle, para
garantir que ele, intencional ou acidentalmente, manejasse os frascos de
forma diferente.
Durante uma sesso de tratamento, um terapeuta Johrei dirigia sua inteno
de cura para a caixa, localizada 60 centmetros sua frente. Ele mantinha a
concentrao durante 25 minutos, sem tocar a caixa, e depois saa da
cmara, esperando o momento em que seria chamado para a prxima
sesso. Esse processo foi repetido quatro vezes por dia durante trs dias,
alternando randomicamente sesses de cura com sesses de controle. Entre
cada par de sesses de cura, quatro terapeutas Johrei se reuniam dentro da
cmara isolada para praticar meditao e cantilenas e submeter-se uns aos
outros a tratamentos Johrei de conservao da sade. Essas sesses, que
duravam uma hora e um quarto, haviam sido projetadas pelos terapeutas
com a inteno de ajudar a condicionar o espao da sala isolada, visando
favorecer um pouco mais os tratamentos de cura.
Depois das experincias de cada dia, Taft retomava com todos os frascos
para o incubador de clulas de seu laboratrio em So Francisco. Dez dias
depois, as clulas em todos os frascos foram fixadas para impedir
qualquer crescimento ulterior e depois eram tingidas com um corante
orgnico para tornar mais fcil a identificao das culturas. Dois analistas
do laboratrio que no haviam se envolvido na experincia contavam o

161

nmero de colnias de clulas em cada frasco.


Os trs RNGs utilizados na experincia tinham sido projetados para operar
com confiana, de forma independente de variaes em condies externas,
incluindo flutuaes de temperatura, campos eletromagnticos, vibraes e
envelhecimento dos componentes eletrnicos13, o que significava que as
variaes observadas nas sadas nos RNGs no poderiam ser devidas a
quaisquer causas mundanas. Testes de calibragem de longo prazo
confirmaram que estes RNGs em particular geravam os dados de acordo
com as expectativas do acaso.14 Dois RNGs foram escondidos atrs de uma
cortina dentro da sala isolada. Os praticantes de Johrei sabiam que os
RNGs estavam presentes, mas no havia qualquer feedback fornecido por
sua operao constante.15 Um terceiro RNGs era um contador Geiger
monitorado por computador.16 Esse dispositivo se destinava a monitorar
radiaes ionizantes de fundo, incluindo partculas alpha, beta e gama
existentes no ambiente e emisses de raios x, realizando amostragens de
dez segundos. O contador Geiger estava localizado a cerca de 1,80 metro
de distncia, no exterior da cmara isolada e oculto. Os trs RNGs
permaneciam em funcionamento antes, durante e depois das sesses de
cura Johrei e o resultado final foi de mais ou menos um milho de amostras
de um segundo coletadas pelos dois RNGs eletrnicos e cem mil amostras
reunidas pelo RNG baseado em radiao.17
Conforme fora predito pela hiptese do espao condicionado: as clulas
tratadas cresceram mais, medida que a experincia prosseguia (Figura 111). As probabilidades contrrias ao efeito do acaso para a tendncia de
crescimento incrementado nas clulas tratadas foram de 1.100 contra
uma.18 Em contraste, as clulas-controle no apresentaram uma tendncia
significativa,19 o que sugere que as repetidas exposies das culturas de
clulas cerebrais humanas aos tratamentos curativos Johrei resultaram em
um crescimento incrementado das clulas cerebrais.

162

Figura 11-1. Contagens mdias das culturas de clulas para os frascos tratados e frascos
controle, por dia de teste, excluindo dois tratamentos e duas contagens de formao de
colnias controle identificadas como no confiveis. Foram utilizados seis frascos de
tratamento e de controle por dia, mas algumas das contagens de colnias de clulas
foram to prximas que os pontos referentes a elas se superpem na figura. Este
resultado sugere que os tratamentos Johrei causaram um crescimento mais rpido das
clulas tratadas que o apresentado pelas clulas-controle no tratadas.

Tudo foi interessante, mas a surpresa real veio quando examinamos os


resultados dos trs RNGs. Descobrimos que os trs dispositivos
combinados produziram uma resposta de pico na manh do terceiro dia,
com probabilidades contra um efeito do acaso de 1,3 milho contra uma
(Figura 11-2).20 Cada um dos trs RNGs alcanou um pico ao mesmo
tempo.

163

Figura 11-2. Resultados combinados dos trs geradores de nmeros aleatrios. As barras
negras em z = O indicam perodos em que a inteno de cura foi aplicada s culturas de
clulas, enquanto as barras em z =1 indicam as atividades de condicionamento do
espao. O pico combinado do desvio est associado com probabilidades contra um
efeito do acaso de 1,3 milho contra uma, fornecendo evidncias secundrias de que a
inteno de cura durante a experincia afetou o ambiente local.

Isso significa que as culturas de clulas tratadas com os trs RNGs se


desviaram significativamente dos efeitos do acaso mais ou menos no
mesmo instante do terceiro dia. Como de costume, consideramos um amplo
leque de explicaes ordinrias para esses resultados, que incluam o
simples acaso, falhas de desenho no hardware ou software dos RNGs,
flutuaes ambientais naturais, diferenas em como os frascos de cultura
tratados e controle foram manipulados, uso de tcnicas estatsticas
inapropriadas, relato seletivo de dados e assim por diante.21 Depois de
longas investigaes, descobrimos que a maioria dessas explanaes
alternativas se haviam demonstrado implausveis em funo do projeto
experimental original e que as explicaes alternativas restantes eram
eliminadas pelos resultados observados. Em resumo, essa experincia
sugere que determinadas formas de ateno focalizada parecem influenciar
causalmente tanto sistemas vivos como no vivos.
Assim que observamos os espantosos resultados demonstrados pelos
registros das sadas dos RNGs, todos pensamos: Mas o que pode ter
acontecido quando esses trs RNGs pularam no terceiro dia? Por acaso
outros geradores de nmeros, localizados em outras partes, tambm
pularam ao mesmo tempo? A resposta nos teria dito alguma coisa
interessante a respeito do papel da distncia nos efeitos de conscincia de
campo. Durante um dia ou dois ficamos nos lamentando pela oportunidade
perdida at que eu, subitamente, percebi que existiam dados aleatrios
164

disponveis e do mesmo tipo de RNGs que faziam parte de uma rede


mundial de RNGs, denominada Projeto de Conscincia Global, que
pretendo descrever mais adiante neste captulo.
Obtive acesso aos dados gerados por 36 desses RNGs, localizados entre 38
e 16.800 quilmetros de nosso laboratrio, que nos permitiram testar trs
modelos. O primeiro presumia que os efeitos da conscincia de campo so
estritamente locais, no sentido de que os RNGs prximos fonte da
inteno de cura demonstrariam desvios dos resultados aleatrios do acaso,
mas os distantes no seriam afetados. O segundo presumia que esses efeitos
no so locais, no sentido de que a inteno de cura no limitada pelas
restries espaciais ordinrias e, assim, esperaramos ver grandes desvios
em todos os 36 RNGs sincronicamente, no importa o local em que
estivessem situados. E o terceiro modelo presumia que esses efeitos
exibiriam algum tipo de propriedades dependentes da distncia, no sentido
de que desvios demonstrados pelos RNGs iriam diminuindo na mesma
proporo em que aumentava sua distncia do laboratrio.
Para testar esses modelos, comparamos medidas do desvio dos trs RNGs
que se encontravam no laboratrio com medidas semelhantes e simultneas
calculadas para os 36 RNGs distantes. Os resultados demonstraram uma
forte evidncia de que o terceiro modelo, influncia dependente da
distncia, era o vlido (Figura 11-3), com probabilidades contra o acaso da
ordem de 37 mil contra uma.22

Figura 11-3. Desvios dos resultados do acaso em cada gerador de nmeros aleatrios,
incluindo o aumento da distncia do Laboratrio IONS. Os efeitos da inteno de cura
parecem declinar com o aumento da distncia, semelhantes a um efeito provocado por
radiao.

165

Buscando obter mais detalhes com relao a esta dependncia da distncia,


decidimos examinar os desvios da influncia do acaso combinados de cinco
dos RNGs localizados na rea da Baa de So Francisco, todos situados
dentro de um raio de 160 quilmetros de distncia do Laboratrio IONS e
fazer o mesmo com relao a outros seis RNGS localizados a 9.600
quilmetros ou mais distantes. Ficamos espantadssimos ao verificar que o
grupo de cinco RNGs localizados no norte da Califrnia coletivamente
apresentaram um pico bem acima dos efeitos do acaso no mesmo momento
que os trs RNGs que se achavam no laboratrio. Em comparao, os seis
RNGs mais distantes permaneceram prximos dos efeitos normais do
acaso. O efeito combinado sobre os cinco RNGS prximos e os trs RNGs
que se achavam no laboratrio foi associado com probabilidades contra o
efeito do acaso da ordem de 5 milhes contra uma. Isso sugere que a
inteno de cura (pelo menos como foi observada neste estudo) pode agir a
distncia, mas talvez no possa a distncias arbitrariamente longas.
Uma caracterstica da psi, conforme revelado pelos relatrios espontneos
e por testes laboratoriais, que ela no est firmemente atada ao agora':
seja no espao, seja no tempo. Mas tambm existem evidncias, como os
resultados da presente experincia, de que a psi pode no ser totalmente
independente da distncia. Por exemplo, na anlise da filsofa Fiona
Steinkamp dos testes de adivinhao de cartas por PES de J. B. Rhine e seus
colegas, foram examinados os resultados dos estudos de acordo com a
distncia entre a pessoa que adivinhava as cartas viradas e a localizao das
prprias cartas. Ela descobriu um declnio de acertos proporcional ao
aumento da distncia (Figura 11-4). Ser este declnio devido a uma
propriedade inerente psi ou ao conhecimento do participante de que seus
alvos estavam distantes? Essa questo ainda permanece em aberto.

166

Figura 11-4. Os resultados de testes de identificao de percepo extra-sensorial em


diferentes distncias mdias, com barras de desvio-padro. Um tamanho de efeito zero
neste histograma corresponde expectativa da ao da sorte. O declnio no tamanho do
efeito proporcional ao aumento da distncia sugere que os efeitos da psi podem no ser
completamente independentes da distncia.

PRINCESA DIANA
Em 31 de agosto de 1997, ocorreu um evento que tantalizou a ateno
mundial. A princesa Diana e seu acompanhante Dodi al-Fayed morreram
em um acidente de automvel em Paris. Esse acontecimento trgico saturou
as transmisses de notcias mundiais durante os cinco dias seguintes e
todos ficamos sabendo que os funerais da princesa Diana seriam
transmitidos ao vivo, em rede mundial, uma semana depois. Alguns de ns,
que estvamos interessados no conceito da conscincia de campo,
percebemos que a transmisso do funeral da princesa Diana nos forneceria
um interessante caso de teste para coerncia mental global, uma vez que se
esperavam centenas de milhes de espectadores de todo o mundo para
assistir s cerimnias dos funerais ao vivo pela televiso.23
Uma dzia de ns, que dispnhamos de geradores aleatrios, localizados
nos Estados Unidos e na Europa, ligou seus prprios aparelhos antes,
durante e depois das exquias. Depois de tudo concludo, comparamos os
resultados combinados de nossos RNGs. Os resultados compostos de 12
167

dispositivos independentes permitiram identificar um desvio significativo,


com probabilidades contra a ao da sorte da ordem de 100 para uma, em
alinhamento com nossa previso de um efeito global de coerncia. Por uma
infeliz coincidncia, Madre Teresa de Calcut morreu alguns dias aps a
princesa Diana. Uma vez que fazia pouco que havamos conduzido nossas
experincias com as transmisses sobre princesa Diana, a maior parte ainda
estava com os RNGs montados e, desse modo, fizemos uma experincia
semelhante durante os funerais de Madre Tereas. Desta vez, o resultado no
foi significativo. Ao pensar sobre os resultados dos dois testes, percebemos
que os contextos eram bastante diferentes. Madre Teresa tinha 87 anos
quando faleceu e era de conhecimento pblico que sua sade estava
comprometida. Alm disso, quando os seus funerais foram transmitidos ao
vivo, os procedimentos foram realizados em vrias lnguas, sem traduo e,
algumas vezes, as imagens mostraram interferncia ou se perderam. Esses
problemas tcnicos, combinados com o contexto diferente da morte de
Madre Teresa, podem ter reduzido o grau de ateno focalizada que os
funerais da princesa a haviam atrado.
De qualquer modo, o sucesso obtido com a experincia em torno da
princesa Diana e o fracasso da realizada com a Madre Teresa nos
persuadiram de que valia a pena realizar mais experincias com a mente
global. Por razes de ordem pragmtica, os RNGs deveriam funcionar
ininterrupta e automaticamente e precisavam ser localizados em muitos
pontos no mundo. A idia seria utilizar esse sistema para conduzir
experimentos com conscincia de campo, para verificar, em outras
palavras, se coerncia em grande escala era gerada durante eventos
planejados, como as celebraes da vspera do Ano-novo, mas poderia ser
usado tambm para a deteco da coerncia em eventos no planejados,
como as mortes trgicas de celebridades, desastres naturais e ataques
terroristas.
No final de 1997, Roger Nelson aceitou o desafio e, com a assistncia de
John Walker, o fundador da companhia AutoDesk, destinada ao
planejamento de projetos com o auxlio de computadores e do cientista da
computao Greg Nelson, desenvolveu uma arquitetura inteligente para
suportar um experimento sobre conscincia de campo de carter mundial e
execuo contnua, com base na Internet.
O PROJETO DA CONSCINCIA GLOBAL
O Projeto de Conscincia Global- GCP [Global Consciousness Project],
assim chamado e dirigido por Roger Nelson desde sua concepo, expande
os experimentos unitrios de conscincia de campo dos anos anteriores. Em
vez de inferir coerncia por meio de pequenos grupos de pessoas
168

envolvidas em um evento comum, o GCP nos permite inferir perodo de


coerncia mental de carter global como resultado de importantes eventos
noticiosos que atraiam grande ateno do pblico. Com o advento de meios
de comunicao de alcance mundial instantneo e um nmero crescente de
servios noticiosos de alerta, baseados na Internet, o GCP postula que,
dentro de minutos da ocorrncia desses eventos importantes, uma
percentagem tangvel da populao mundial ter sido informada a seu
respeito e, como resultado do desvio da ateno global e da coerncia
mental que a acompanha, os RNGs localizados em todo o mundo tambm
comeariam a se desviar do comportamento casual.
Mas, ficamos imaginando, de que maneira?
Imagine um vasto oceano varrido pelos ventos, com dezenas de bias danando nas ondas. Cada bia traz um sino, com o objetivo de alertar os
navios de passagem sobre a existncia de recifes ou baixios. Os sons de
cada sino so retransmitidos por rdio a uma estao receptora central
localizada em terra firme. Essa estao recebe as diversas transmisses e as
consolida, para formar um nico som coletivo, que reflete a grande dana
do oceano. Na maior parte do tempo este som no apresenta padres,
similar aos toques de campainhas que se pode escutar a partir de um
conjunto de sinos de vento balanando na brisa. Mas, de quando em vez,
essas bias isoladas umas das outras por milhares de quilmetros entram
em uma sincronia misteriosa e se erguem em um grande acorde harmnico.
Quando isso ocorre, sabemos que algo importante afetou o oceano inteiro.
Uma vez que as bias refletem apenas os movimentos superficiais das
ondas, ao passo que o oceano complexo e profundo, a maioria do tempo
podemos somente adivinhar o que possa ter causado o grande evento. Uma
possibilidade um maremoto, um terremoto submarino, como o que gerou
o trgico tsunami asitico de 26 de dezembro de 2004. Outra possibilidade
que um meteorito tenha cado no oceano. Uma terceira explicao, mais
prxima a nosso tpico, que alguma coisa sutil se movimentou nas
profundezas do oceano, talvez muito delicada em sua origem, mas muito
poderosa, abrangendo o oceano inteiro, medida que se erguia das
profundezas.
Qualquer que seja a causa final, estamos interessados em dois tipos de
anlises quando os sons aleatrios dos sinos espontaneamente se renem
em um grande acorde. A primeira a intensidade desse som (a amplitude
apresentada) e a segunda at que ponto ele coerente (o grau de
harmonia que apresenta). O GCP anlogo monitorao constante da
superfcie do oceano para detectar a aproximao de um tsunami. Exceto
que, em vez de procurar movimentos macios na gua e inferir atravs
169

deles o que est ocorrendo nas profundezas do oceano, monitoramos


movimentos macios da entropia gerada por uma rede de geradores de
nmeros aleatrios e inferimos, por meio deles, o que est acontecendo nas
profundezas de uma grande mente.
Cada RNG na rede do GCP est ligado a um computador que coleta uma
amostra (de 200 bits) por segundo. (As fontes de randomicidade nos
RNGS incluem rudos eletrnicos em resistores e efeitos de tunelamento
quntico em diodos). Cada computador grava suas amostragens em
fichrios dependentes do tempo e os relgios digitais de todos os
computadores do sistema esto sincronizados com o tempo-padro da
Internet. A cada cinco minutos, todos os dados so automaticamente
reunidos e enviados pela Internet ao servidor central da rede, localizado em
Princeton, em Nova Jersey.
A rede do Projeto de Conscincia Global (GCP) comeou com apenas trs
locais monitorados por RNGs, em 1998. Com o passar dos anos, foi sendo
ampliada, medida que voluntrios iam se dispondo a hospedar um gerador
de nmeros aleatrios (RNG) em seus computadores pessoais. Em abril de
2005, a rede j inclua uma mdia de 65 geradores ativos, localizados em
sua maioria na Europa e nas Amricas do Norte e do Sul, incluindo
tambm a ndia, Fiji, Nova Zelndia, Japo, China, Rssia, pases
africanos, Tailndia, Austrlia, Estnia e Malsia.
A hiptese da interao global entre a mente e a matria testada por meio
dos dados, tomando-se sempre o cuidado de examinar se os fluxos de bits
aleatrios, produzidos pelos aparelhos da rede de RNGs, apresentam
mudanas das expectativas originadas pelo acaso em formas predefinidas.
Para a maioria dos eventos, essa anlise examina os dados dos geradores
aleatrios alguns minutos antes da ocorrncia de um acontecimento de
grande interesse, durante o seu desenrolar at algumas horas depois que foi
concludo. Em abril de 2005, um total de 185 eventos de interesse global
tinha sido testado e verificado duas vezes por analistas independentes.
Esses eventos incluram celebraes da vspera de Ano-novo, desastres
naturais, ataques terroristas, momentos de meditao macia, eventos
desportivos, incio de guerras, acordos de paz, mortes trgicas de
celebridades etc. Esses acontecimentos foram selecionados porque se
inferia que capturassem uma grande percentagem da ateno mundial.
Como exemplo, a transmisso ao vivo pela televiso mundial dos funerais
do papa Joo Paulo II, em 8 de abril de 2005, foi um acontecimento que
capturou a ateno devota de centenas de milhes de pessoas em rede
mundial. Antes das exquias, Roger Nelson predisse que a rede de RNGs
demonstraria um desvio significativo desde o comeo at o fim dos
170

funerais. Os dados do GCP se desviaram conforme previsto, com


probabilidades de 42 contra uma de no serem causados por efeito do acaso
e depois retomaram aos efeitos normais gerados pela ao casual algumas
horas aps o trmino dos funerais (Figura 11-5).
Desde agosto de 1998 at abril de 2005, foram avaliados 185 desses
eventos.24 No conjunto, os resultados demonstram um claro desvio do
acaso, com probabilidades contra o efeito do acaso que se acumulam at
36.400 contra uma (Figura 11-6), sugerindo que, quando milhes ou
bilhes de pessoas se tornam focalizadas de maneira coerente, a quantidade
de coerncia na ordem fsica mundial tambm aumenta. Esses momentos de
coerncia incomum no estariam apenas limitados sua influncia sobre as
sadas dos RNGs, mas afetariam todos os aspectos do ambiente. Talvez
esse fato signifique que cada animal, planta e rocha se comportaria de
maneira um pouco diferente durante momentos de alta coerncia global.
Observamos os efeitos nas sadas dos RNGs porque estas esto sendo
continuamente monitoradas e sabemos como localizar configuraes
incomuns de ordem nesses dispositivos. No entanto, a hiptese testada por
essas experincias se estende (pelo menos) por todo o planeta.
Um evento exclusivo que estudamos foi a ltima badalada da meia-noite
entre os anos de 1999 e 2000, conhecido como evento Y2K. Muitas
pessoas, espalhadas pelo mundo, antecipavam esse movimento com
especial pavor ou excitao. Profecias sobre o Armagedom, combinadas
com previses de um derretimento global dos computadores tornaram esta
vspera de Ano-novo um evento particularmente memorvel e, portanto,
um timo caso de teste para esta experincia. Antes do evento Y2K, eu
predisse que, medida que a ltima badalada da meia-noite se
aproximasse, em cada fuso horrio, a ateno de milhes de pessoas iria
aumentar o efeito de ordem captado pelos geradores de nmeros aleatrios.

171

Figura 11-5. Desvio dos efeitos do acaso captados pela rede de RNGs do Projeto de
Conscincia Global do incio das exquias do papa Joo Paulo II em 8 de abril de 2005
at 16 horas depois do seu encerramento. A parbola mostra o limiar de probabilidades
contra o efeito do acaso da ordem de 20 para uma. O aumento significativo da curva
durante os funerais estava previsto pela hiptese da conscincia de campo, que presume
que os resultados da ateno mental coerente de milhes de pessoas refletido por um
aumento correspondente na ordem fsica do ambiente.

Depois que o evento Y2K passou, tive o prazer de verificar que o mundo
ainda continuava existindo; portanto, passei a analisar os dados. Os
resultados demonstraram que a varincia de rudo entre os geradores
despencou com a ltima badalada da meia-noite (Figura 11-7). O valor
mnimo dessa curva ocorre trs segundos aps a meia-noite.25 As
probabilidades de se observar uma queda dessa magnitude, to prxima
meia-noite como foi constatada, em comparao com dados aleatrios
similarmente gerados, est associada a probabilidades contra um efeito do
acaso da ordem de 1.300 contra uma.26 Segundo parece, nossa hiptese da
coerncia foi confirmada.
Resultados do Projeto de Conscincia Global de agosto de 1998 a abril de 2005

172

Figura 11-6. Os resultados de 185 eventos estudados pelo Projeto da Conscincia


Global, em que as anlises foram predefinidas antes do exame dos dados. As parbolas
mostram limiares de probabilidades contra o efeito do acaso da ordem de 20 para uma e
de mil para uma. No conjunto, as probabilidades contra o efeito do acaso se acumulam
at 36.400 contra uma, sugerindo que os eventos capazes de capturar ateno global
macia parecem gerar momentos de ordem fsica, conforme registrados pelas sadas dos
geradores de nmeros aleatrios localizados em todo o mundo.

Uma questo que surge quando se considera o efeito Y2K se os mesmos


tipos de desvios foram observados em zonas horrias de populao alta
e baixa. Estima-se que 6 bilhes de pessoas vivam em 19 fusos
horrios localizados sobre as grandes massas continentais, ao passo que
apenas 9 milhes habitam dez fusos horrios que abrangem ilhas no
Atlntico e no Pacfico. Se a causa da queda em aleatoriedade for a
ateno coerente de pessoas celebrando a meia-noite em cada zona de
tempo, podemos esperar que a diferena em aleatoriedade entre os fusos
horrios de alta e de baixa densidade demogrfica ir cair enquanto nos
aproximamos da meia-noite. Este foi, sem dvida, o resultado, medido
pelos dados obtidos na vspera do Ano-novo durante as transies de 1999
a 2005 (Figura 11-8). As probabilidades contra um efeito ter provocado a
queda observada foram da ordem de 80 contra uma. Portanto, esses dados,
mais uma vez, parecem confirmar nossa previso de que a mente macia
move a matria.

173

Figura 11-7. Dados aleatrios compilados pelo Projeto de Conscincia Global durante
30 minutos antes e depois do evento Y2K, a transio do ano de 1999 para 2000, com
base nas celebraes do Ano-novo em cada zona temporal mundial.27 A queda na curva
dentro de segundos aps a meia-noite indica que a varincia ou rudo medidos pelas
sadas dos RNGS despencou, enquanto as pessoas em cada fuso horrio antecipavam a
ltima badalada da meia-noite.

Mais ou menos neste ponto, quase sempre me perguntam: E as baleias e


os golfinhos? E os bilhes de peixes? E os trilhes de insetos? Essa
experincia no atribui um demasiado grau de importncia aos interesses
dos seres humanos? A resposta sim: o Projeto de Conscincia Global
(GCP) antropocntrico, mas no por desinteresse em outras criaturas. O
problema que ns no sabemos quando as baleias celebram o seu Anonovo, nem se os insetos, como um todo, possuem quaisquer dias especiais
de celebrao. Se soubssemos algo a respeito, certamente seria
interessante verificar se flutuaes sobre a aleatoriedade correspondem a
esses eventos. claro que tambm no sabemos o grau de importncia da
quantidade de percepo consciente sobre a gerao desses resultados e
at pode ser que a ateno coerente de cinco seres humanos seja
equivalente de 5 trilhes de formigas. Essa questo permanece em aberto.

174

Figura 11-8. Diferenas em aleatoriedade nos dados compilados pelo GCP entre as
zonas horrias de alta e baixa densidade demogrfica. A magnitude da queda observada,
dentro de poucos minutos da meia-noite, est associada a probabilidades contrrias a um
efeito do acaso da ordem de 80 contra uma, sugerindo que a ao coerente de bilhes de
mentes nas zonas temporais de alta densidade populacional foi a responsvel pela queda
em varincia mostrada na Figura 11-7 anterior.

POR QUEM OS SINOS DOBRAM?


Talvez o evento mais dramtico examinado pelo projeto tenha ocorrido no
dia 11 de setembro de 2001. Nesse dia infame, hoje conhecido apenas
como Onze de Setembro, identificamos numerosas mudanas dramticas na
rede de aleatoriedade. Com o intuito de explicar a natureza dessas
anomalias e para apreciar melhor por que os resultados que obtivemos no
se devem a quaisquer nmeros de falhas mundanas ou erros de anlise,
til pensar mais uma vez nos dados que a rede do GCP produz como sendo
um tipo de sino, ou seja, cada RNG na rede gera continuamente seqncias
de bits aleatrios que, se forem amostrados periodicamente, formam uma
distribuio semelhante de uma curva em formato de sino. H quatro
maneiras simples segundo as quais uma curva de sino pode se desviar de
um formato de sino teoricamente perfeito. Ela pode ser entortada para a
esquerda em comparao com a expectativa do efeito do acaso; pode ser
virada para a direita; pode ser esmagada para baixo (com o alto do sino
175

empurrado em direo boca) ou pode ser esmagada para dentro (com os


lados do sino empurrados em direo ao centro). Os primeiros dois desvios
no so adequados para nossos propsitos, porque no dispomos de um
jeito claro de prever em que direo a curva pode se inclinar (ou, segundo
nossa metfora, para que direo o sino poder balanar). Assim,
focalizaremos os ltimos dois mtodos, que se preocupam com a maneira
como as dimenses da curva em sino mudam, ou tangem: de um dia para
o outro (Figura 11-9).

Figura 11-9. Toques do sino associados com os dados do RNG coletados entre 16 de
junho de 2001 (no grfico em 616 sobre o eixo x) e 20 de setembro de 2001. Neste
grfico, os valores do eixo Y menores que -2 ou maiores que +2 so rudo, na essncia,
sem significado, enquanto os valores compreendidos entre esses limites ocorrem com
muito maior freqncia e so muito mais interessantes. Observe que, somente em um
dia, esses valores se desviaram alm de -3 e +3. Esse dia foi o 11 de setembro de 2001.

Ao examinarmos os resultados desta anlise, observamos que algo


incomum aconteceu em determinado dia. Em 11 de setembro de 2001, a
curva sofre um desvio enorme, em comparao com todos os outros dias
que examinamos (Figura 11-10). Do jeito que aconteceu, essa curva chegou
a um pico cerca de duas horas antes que o jato seqestrado explodisse
contra a Torre Um do World Trade Center na cidade de Nova York, s
8h46 pelo fuso horrio da costa leste dos Estados Unidos, e caiu para seu
ponto mais baixo s duas horas da tarde, quase oito horas depois. No h
qualquer resposta simples para explicar por que o pico dessa curva ocorreu
antes da hora dos ataques terroristas, embora esse fato seja reminiscente
dos dados obtidos por meio das experincias sobre pressentimentos
descritas no Captulo 10.28 A imensa queda nessa curva depois de um
perodo de oito horas foi a maior queda individual para qualquer dia em
todo o ano de 2001. Em termos metafricos, significa que este foi o dia em

176

que o sino do GCP tocou mais alto aquele ano.

Figura 11-10. Ampliao do toque do sino do GCP por 36 RNGS das oito horas da
noite de 10 de setembro de 2001 at as oito da noite de 11 de setembro de 2001. Esta foi
a maior mudana observada durante todo o ano de 2001. O eixo x representado em
horas, pelo fuso horrio da costa oriental dos Estados Unidos. A flecha aponta para o
momento em que o primeiro avio seqestrado bateu contra o World Trade Center na
cidade de Nova York. Observe que esta curva alcanou seu pice algumas horas antes
que sucedessem os efeitos terroristas, possivelmente sugerindo um efeito antecipatrio.

O que determinou esta visvel mudana? A coerncia macia de mentes


daquele dia induziu um efeito macio de entropia que foi refletido nos
RNGs? Segundo parece, foi o que aconteceu. Para testar essa idia em
maior profundidade, criei uma medida diria do grau de comportamento
similar dos diferentes RNGs. Denominei esta mensurao de valor de
intercorrelao. O exame dessas medidas, referentes a cada dia de 2001,
demonstrou que o 11 de setembro era o que apresentava a maior
intercorrelao, significando que o sino do GCP tocou mais alto durante
aquele dia porque todos os RNGs se comportaram da mesma forma,
mesmo quando localizados a centenas ou milhares de quilmetros uns dos
outros, espalhados como estavam em todo o mundo.29
Poderia haver uma explicao mais mundana para este efeito? Poderiam os
fenmenos ambientais incomuns, como o aumento do uso de telefones
celulares naquele dia, ter causado esse imenso efeito de intercorrelao? Se
esse fosse o caso, poderamos esperar ver alguns relacionamentos elevados
entre os RNGs localizados, digamos, nas cidades norte-americanas e
europias, em que grande a utilizao de celulares, enquanto a maioria
das outras intercorrelaes corresponderiam aos efeitos do acaso. Mas no
era o caso. As intercorrelaes eram distribudas mais ou menos de maneira
uniforme ao redor do mundo, implicando que todos os RNGs tocaram em
177

unssono muito alm do usual.


A prxima questo de interesse era se estes efeitos de conscincia de
campo mundiais se generalizaram para outros dias, isto , ser necessrio
um evento global gigantesco para catalisar um efeito grande o bastante para
ser observado na rede de aleatoriedade ou as flutuaes dirias ordinrias
da ateno mundial tambm afetam a randomicidade? Visando testar este
ponto, eu precisava de uma medida objetiva de eventos de valor
noticioso. Assim, decidi estudar todos os eventos noticiosos listados na
seo O ano em revista do website Information, please! para o ano de
2001.30 Selecionei este local da rede de preferncia a outras fontes
noticiosas on-line, como a CNN, porque ele fornece uma lista diria dos
eventos noticiosos, enquanto a maioria dos outros sites lista os relatos
noticiosos importantes, como, por exemplo, a economia, sem mostrar
detalhes histricos de dia para dia.
Para o perodo de teste de um ano, um total de 394 eventos noticiosos
estavam listados, ocorrendo em 250 dias diferentes. Se a rede do GCP
realmente estava respondendo concentrao da ateno mundial sobre
eventos globais, ento, na verdade, eu predisse que esses 250 dias que
haviam apresentado notcias importantes apresentariam um valor de
intercorrelao maior do que os restantes 115 dias em que as notcias no
haviam sido to chamativas. A hiptese foi confirmada com probabilidades
contra efeitos do acaso da ordem de cem para uma. Dessa maneira, tentei
fazer um teste mais geral, para ver se a quantidade de notcias dirias
estava relacionada com os valores de intercorrelao dirios dos RNGs.
Para criar essa base de dados, contei o nmero de letras usadas na descrio
diria dos eventos noticiosos. Esse parmetro foi grosseiro, mas constitua
uma medida inteiramente objetiva da quantidade noticiosa por dia, porque
muitos eventos noticiosos ocorrendo no mesmo dia conduziriam
utilizao de mais letras. A hiptese da interao mente-matria predizia
um relacionamento positivo entre a quantidade de notcias e os valores de
intercorrelao dos RNGs. Mais uma vez, sem dvida, os resultados foram
positivos, com probabilidades contrrias aos efeitos do acaso da ordem de
um mil para uma.31
Aps discutir essas anlises com trs colegas, cada um dos quais vinha
independentemente analisando esses dados e encontrando anomalias
similares (o psiclogo Roger Nelson, o cientista de computao Richard
Shoup e o fsico Peter Bancel), decidimos em conjunto trazer esses efeitos
ateno da comunidade cientfica mais ampla. Assim, publicamos um
artigo focalizando as anomalias estatsticas associadas ao Onze de
Setembro na revista cientfica Foundation of Physics Letters.32 Uma dessas

178

anomalias era que os dados aleatrios, coletados pelo GCP, mostravam


uma estrutura temporal persistente e extremamente improvvel, chamada
autocorrelao, com probabilidades contrrias aos efeitos do acaso da
ordem de um milho para uma. Essa autocorrelao significa que alguma
coisa, talvez modificaes na ateno de massa, fizera com que os dados
aleatrios se comportassem de uma forma dramaticamente no aleatria no
Onze de Setembro, mesmo quando se comportavam de maneira normal em
outros dias (Figura 11-11).
De modo geral, os experimentos com conscincia de campo sugerem que
os pequenos efeitos de interao mente-matria previamente observados
somente em laboratrio tambm aparecem nos contextos no controlados
da vida real, quem sabe mesmo em escala global. Alm de prover um novo
tipo de evidncia para a psi coletiva, esses estudos agora exploram um
novo aspecto da indagao permanente: Por quem os sinos dobram?
Talvez o poeta John Donne tivesse a resposta correta desde o sculo XVI:
Nenhum homem uma ilha [...] portanto, nunca mandes algum perguntar
por quem os sinos dobram. Eles dobram por ti.

Figura 11-11. Autocorrelao (medida da similaridade dos dados ao longo do tempo)


para os dados dos geradores de nmeros aleatrios a 11 de setembro de 2001,
contrastando com anlise idntica para os 60 dias anteriores e posteriores. A parbola
superior o limiar das probabilidades contrrias aos efeitos do acaso na ordem de um
milho para uma. Isso sugere que a intensa coerncia mental experimentada naquele dia
trgico modificou o mundo segundo mais formas do que at hoje ficamos sabendo.

179

CAPTULO 12

Uma nova realidade


A fsica inteira ou impossvel ou trivial. Ela impossvel at que voc a
entenda; depois de compreendida, se torna trivial.
ERNEST RUTHERFORD

Agora estamos prontos para fazer uma mudana de marcha e deixar de


lado, por algum tempo, as evidncias experimentais para explorar novas
formas de compreender a psi. Enquanto alteramos nosso rumo, til
reiterar a concluso essencial a que chegamos at esta pgina: a existncia
de alguns efeitos psquicos bsicos est suficientemente bem estabelecida
para persuadir a maioria dos cientistas que se disponham a estudar a
evidncia com um olhar crtico e sem preconceitos, de que algo
interessante est ocorrendo. Aqui, este algo interessante muito
importante a partir de uma perspectiva cientfica e merece ateno.
Aps essas palavras, tambm importante esclarecer que h muitas outras
assertivas associadas psi; contudo, as evidncias cientficas a elas
associadas no so muito persuasivas, ou porque suas alegaes no
puderam ser verificadas sob escrutnio, ou porque as interpretaes dos
resultados experimentais ainda so ambguas. Elas incluem efeitos fsicos
em grande escala, como levitao e teletransporte ou efeitos fsicos em
menor escala, como dobrar metais ou movimentar pequenos objetos,
afirmaes sobre a possibilidade de cirurgia psquica, a natureza precisa
das aparies e das experincias fora do corpo e assim por diante.1
Conserve tambm em mente que, apenas porque existem razes para se
acreditar que uns poucos efeitos psquicos so reais, no significa que tudo
quanto chamado paranormal se tornou de repente verdadeiro.
Afirmaes de que Elvis Presley e o P Grande foram vistos, vestidos
como drag queens e apostando corrida em OVNIs na rea do Tringulo das
Bermudas no devem ser confundidas com os resultados de experincias
laboratoriais controladas.2 Conservar a mente aberta essencial quando se
busca explicar o desconhecido, mas permitir que nosso crebro se abra para
fora enquanto o processo se realiza no muito aconselhvel.
180

Assim, a questo torna-se, agora, conservando nossos crebros intactos e


desafiados pelas evidncias de que h psi genuna: existe uma forma de se
entender essas experincias sem apelar para o ocultismo e a mitologia?
Para responder a essa questo, necessrio comear por uma reviso de
como os pressupostos cientficos a respeito da realidade se transformaram
ao longo do sculo passado. To chocantes como poderiam ter parecido ao
senso comum do sculo XVII, durante o sculo XX os fsicos revisaram
todas as pressuposies que originaram a cincia moderna trs sculos
atrs. No decorrer do sculo XXI, acredito que iremos continuar a descobrir
razes cada vez mais fortes para acreditar que alguns dos estranhos efeitos
observados no mundo microscpico no existem somente nesses
parmetros exticos, mas tambm no domnio mais ntimo da experincia
humana. Tambm creio que as implicaes de tudo isso para o
entendimento da psi esto to distantes da forma de pensar arraigada em
nossa cultura, que a primeira reao ser afirmar categoricamente que tudo
isso est errado. A segunda reao ser o horror de que possa estar certo. J
a terceira ser o aborrecimento, quanto tudo isso se tornar bvio. Vamos
descobrir por qu.
O MUNDO CLSSICO
A fsica clssica, como a conhecemos, comeou no sculo XVII, quando
pioneiros, como o matemtico italiano Galileu Galilei, o filsofo francs
Ren Descartes, o astrnomo alemo Johannes Kepler e o matemtico (e
alquimista) ingls Sir Isaac Newton preconizaram uma nova idia. Essa
idia era que, por meio da realizao de experincias, poderamos aprender
a respeito da Natureza e que, por meio da matemtica, poderamos
descrever e prever tais fenmenos. Foi assim que nasceu o empirismo
racional. A fsica clssica foi estendida e substancialmente refinada durante
os sculos XIX e XX por luminares como James Clerk Maxwell, Albert
Einstein e centenas de outros cientistas. Hoje expresses como fsica
newtoniana ou viso cartesiana-newtoniana do mundo so usadas para
referir-se a esta longa linha de inquiries muito bem-sucedidas dos
fenmenos naturais.
A fsica clssica se apia em cinco pressupostos bsicos a respeito do
tecido da realidade: realidade, localidade, causalidade, continuidade e
determinismo. Esses pressupostos foram postulados para ocuparem seus
lugares dentro de um arcabouo de espao e tempo fixos. Tambm se
considerava indiscutvel que as descries matemticas dos processos
fsicos correspondessem ao comportamento real dos eventos objetivos.
A pressuposio da realidade se refere idia de que o mundo fsico

181

objetivamente existe, o que significa que real, isto , existe


independentemente de estar sendo ou no observado por qualquer pessoa.
A Lua permanece no cu, mesmo quando voc no est olhando para ela. A
localidade se refere idia de que a nica forma pela qual os objetos podem
ser influenciados por meio de um contato direto.3 Uma ao no mediada
e a distncia proibida, uma vez que se torna desconfortavelmente prxima
das noes e sugestes do ocultismo de que existem espritos invisveis,
capaz de fazer com que coisas aconteam; e todos os conceitos ocultos so
antema para a cincia.
A causalidade presume que a seta do tempo aponta em uma nica direo e
que, deste modo, as seqncias de causa e efeito so absolutamente fixas. A
continuidade presume que no h saltos de descontinuidade na Natureza ou
que o tecido do contnuo espao-tempo liso. J o determinismo afirma
que, como Einstein disse de brincadeira, Deus no joga dados com o
Universo, querendo com isso esclarecer que as coisas progridem de uma
forma ordenada e previsvel. Podemos no ser inteligentes o bastante ou
ainda no conhecer o suficiente para prever tudo, mas o determinismo nos
mostra que, em princpio, podemos prever o futuro, caso conheamos todas
as condies iniciais e seus encadeamentos causais.
NUVENS NO HORIZONTE
A cincia se desenvolveu muito depressa, alicerada sobre essas
pressuposies apoiadas pelo senso comum e as explicaes clssicas de
como o mundo funciona ainda so utilizadas para explicar amplos
segmentos do mundo observvel, desde a fsica das partculas, por meio da
neurocincia e at da cosmologia. Sem dvida, essas explanaes so
aplicveis maioria dos objetos em escala humana.
De fato, eram explicaes to sensatas que a opinio dominante entre os
cientistas mais proeminentes do final do sculo XIX e do princpio do
sculo XX era que a fsica j fora quase toda descoberta. O fsico Albert
Michelson, o primeiro norte-americano a ganhar um Prmio Nobel,
ofereceu as seguintes observaes pessimistas em seu discurso de
inaugurao do Laboratrio de Fsica Ryerson, da Universidade de
Chicago, proferido em 1894, justamente uma instalao que viria a se
tornar um dos principais estabelecimentos a sediar o projeto secreto do
governo dos Estados Unidos que acabou por construir a bomba atmica, a
qual finalmente conduziu ao trmino da Segunda Guerra Mundial.
Michelson declarou:
As leis e os fatos mais importantes e fundamentais da cincia fsica j foram
descobertos e esto agora to firmemente estabelecidos que a possibilidade de

182

jamais virem a ser suplantados em conseqncia de novas descobertas muito


remota. [...] Nossas descobertas futuras devem ser procuradas na sexta casa
decimal.

Seis anos mais tarde, o fsico escocs William Thomson, presidente da Real
Sociedade de Cincias de 1890 a 1895, que depois recebeu o ttulo de Lord
Kelvin por suas contribuies para a criao de um cabo telegrfico
transatlntico, ecoou os sentimentos de Michelson em uma conferncia
apresentada em 1900. Kelvin declarou: No h nada novo a ser descoberto
na fsica a partir de agora. Tudo o que resta so medidas cada vez mais
precisas.4 Nessa mesma conferncia, Kelvin falou em duas pequenas
nuvens no horizonte da fsica. As duas se referiam s propriedades da luz.
Um problema que existia era que muitos fsicos, incluindo Isaac Newton,
tinham postulado que a luz era composta por partculas, enquanto outros
presumiam que fossem ondas. De fato, parecia apresentar as propriedades
de ambas. Ento, em 1801, o fsico e mdico britnico Thomas Young
conduziu experincias com a luz, utilizando um aparelho de fenda dupla,
que demonstrou as propriedades ondulatrias da luz to claramente que a
maioria dos fsicos se convenceu a aceitar que ela deveria ser formada por
ondas. Em sendo uma onda, presumia-se que a luz devesse apresentar o
mesmo tipo de propriedades que as ondas marinhas, incluindo interferncia
e difrao (curvar-se ao redor de objetos). Desse modo, racionalmente, se
presumia que a luz, tal como a gua, fosse uma ondulao energtica,
dentro de algum tipo de meio. Este meio invisvel era denominado ter
luminoso e, segundo se pensava, permeava todo o espao. Mas
experincias conduzidas em 1887 por Albert Michelsen e o qumico
Edward Morley fracassaram em sua tentativa de detectar o ter de forma
clara e sem ambigidades.5
Outro problema era que, quando um objeto fosse aquecido, como um
pedao de metal em uma lareira, previa-se que a intensidade da luz
produzida medida que aumentasse a temperatura se demonstrasse
proporcional s freqncias (cores) de luz produzidas. A curva prevista
pela fsica clssica funcionava bem durante as freqncias baixas, mas
cessava de faz-lo quando as freqncias subiam. O problema foi apelidado
catstrofe ultravioleta, porque, nas freqncias mais elevadas da luz, o
mbito do ultravioleta e acima dele, previa-se que as energias se tornassem
catastroficamente imensas. S que isso no ocorria. Em 1900, o fsico
alemo Max Planck ofereceu uma soluo para o problema. Ele
desenvolveu uma descrio matemtica da intensidade observada da luz,
segundo a qual se presumia que a luz existisse apenas em pacotes discretos
de energia. Ele denominou esses pacotes de energia de quanta e foi assim
que nasceu a era do quantum. Planck recebeu o Prmio Nobel de Fsica em
183

1918.
Havia ainda outro problema envolvendo a luz, conhecido como efeito
fotoeltrico. Este se refere observao de que, se for projetada luz sobre
uma pea de metal, eltrons sero afrouxados e lanados fora, sendo que
esse fluxo de eltrons pode ser detectado como uma corrente eltrica. Mas
isso no acontecia em todas as cores (ou freqncias de ondas luminosas),
pois havia um limiar de comprimento de onda, abaixo do qual nenhum
eltron era liberado. Uma luz vermelha no produzia corrente, e, no
entanto, uma luz azul produzia. A idia clssica da luz como uma onda
contnua de energia no se coadunava com essa observao, uma vez que
uma brilhante luz vermelha deveria carregar consigo uma grande
quantidade de energia, enquanto o contedo energtico de uma dbil luz
azul deveria ser bem menor.
Em 1905, um funcionrio suo do escritrio de patentes, at ento
desconhecido e chamado Albert Einstein, apoderou-se da idia do quantum
de Max Planck, que muitos cientistas haviam encarado como pouco mais
que um truque matemtico, a fim de utiliz-la para resolver este problema
com pleno sucesso. Ele descobriu que a luz, considerada uma partcula
dotada de energia discreta*, poderia explicar o efeito fotoeltrico. Este fato
significava que a luz, a partir desta data, era considerada possuidora ao
mesmo tempo de propriedades ondulatrias e particuladas. Einstein recebeu
o Prmio Nobel de Fsica em 1921, como recompensa por essa descoberta.
A idia de quantum comeou a ser aceita em todo mundo. Em 1913, o
fsico dinamarqus Niels Bohr demonstrou como o conceito de quantum
poderia explicar a estrutura do tomo (Prmio Nobel de 1922). Assim, em
1924, o francs Louis de Broglie props que a matria tambm dispusesse
de propriedades ondulatrias (Prmio Nobel de 1929). Em 1926, Erwin
Schrdinger desenvolveu uma formulao matemtica da equao de ondas
associada com a teoria quntica (Prmio Nobel de 1933).
Todo esse progresso inebriante evocou novos problemas. Vinha-se
tornando cada vez mais claro que a luz apresentava propriedades tanto de
partculas como de ondas. As partculas so como bolas de bilhar: objetos
separados com localizaes especficas no espao e duras: no sentido de
que, ao ser lanadas umas contra as outras com energia suficiente,
produziam o equivalente energtico a fogos de artifcio. Em contraste, as
ondas so como os crculos concntricos provocados na superfcie das
*

Discreto, em matemtica, significa um nmero ou valor finito ou contido em um infinito contvel, isto
, de probabilidades que se podem calcular; em fsica, uma entidade ou objeto que toma ou possui esses
valores e descontnuo, isto , formado por elementos distintos e no conectados entre si, salvo por
interfaces. [N. do T.]

184

guas. No esto localizadas no espao, mas se espalham por toda a volta e


so macias': no sentido de que se podem interpenetrar e interferir umas
com as outras sem se causarem qualquer dano.
Essas propriedades contraditrias da luz constituam um srio problema
que os fsicos continuaram a debater durante muitos anos (e ainda
debatem). Em 1927, Werner Heisenberg formalizou o curioso
relacionamento entre as ondas e as partculas em seu chamado princpio
da incerteza, a saber: Quanto mais precisamente a posio de uma
partcula determinada, menos precisamente se conhece seu momento e
vice-versa. Essa incerteza no devida nossa ignorncia sobre a posio
ou o momento (energia) de um fton ou partcula, mas antes a uma
limitao fundamental do conhecimento que podemos obter sobre sistemas
com propriedades complementares, como ondas e partculas ou posies e
momentos. A incerteza surge das propriedades semelhantes a ondas
inerentes descrio da Natureza pela mecnica quntica.
A complementaridade surge na fsica quntica porque a matemtica da
incerteza no comutativa, o que significa que a ordem da multiplicao
dos termos importante. Bem diferente da lgebra utilizada na vida diria,
em que A x B = B x A, na matemtica dos sistemas no comutativos, a
relao A x B B x A. Isso quer dizer que um sistema fsico, como um
fton, que seja constitudo pelas propriedades A e B, como uma partcula e
uma onda, no pode ser apenas decomposto em duas subpartes separadas.
Assim, um fton no pode ser considerado apenas uma partcula ou apenas
uma onda. uma mistura das duas.
As estranhas conseqncias das propriedades no comutativas da
matemtica da teoria quntica foram descritas pela primeira vez por
Einstein em um artigo escrito em co-autoria com Boris Podolsky e Nathan
Rosen, conhecido como o Experimento Mental (Terico) EPR.6 Esse
extenso artigo, depois transformado em livro, se destinava a desafiar a
teoria quntica, argumentando que a teoria no poderia ser verdadeira,
porque, sem dvida, a Natureza no permitiria que a mistura to bizarra
de propriedades pudesse existir. O princpio da incerteza de Heisenberg
tambm desafiava as pressuposies bsicas a respeito da Natureza da
causalidade. De acordo com a compreenso clssica da causalidade, se
conhecermos agora qual o estado de uma partcula, poderemos calcular
com preciso o seu estado futuro. Mas o princpio da incerteza nos diz
que no podemos saber todas as propriedades presentes de uma partcula e
que, desse modo, o futuro no pode ser determinado, nem ao menos em
princpio. Esta idia foi to radical que os fsicos se recusaram a aceit-la
por muitas dcadas; porm, se encaixava no modelo da teoria quntica.

185

O NICO MISTRIO
Em 1990, Richard Feynman, um dos mais interessantes e controvertidos
ganhadores do prmio Nobel do sculo XX, disse:
O que eu vou lhes dizer agora o que ns ensinamos a nossos estudantes
de fsica no terceiro ou no quarto ano da escola superior. [...] Minha
tarefa convenc-los a no lhe voltar as costas somente porque no
conseguem entend-lo. De fato, os meus estudantes de fsica tambm no
7
conseguem entender... Isso porque eu tampouco entendo. Ningum consegue.

Feynman se referia a uma experincia-chave na demonstrao da


complementaridade do mundo atmico: o experimento da fenda dupla, de
Thomas Young, descrito pela primeira vez em 1801. Dois sculos mais
tarde, os leitores da revista Physics World votaram elegendo essa como a
mais bela experincia da fsica.8 Ao descrev-la, Feynman disse:
Escolhemos mais examinar um fenmeno que impossvel,
absolutamente impossvel de explicar de qualquer forma clssica e que traz
dentro de si mesmo o corao da mecnica quntica. Na realidade, ele
contm o nico mistrio.
De um lado da tela, no clssico experimento da fenda dupla, uma corrente
de ftons (ou de eltrons ou de qualquer outro objeto em escala atmica)
projetada sobre uma tela com duas fendas minsculas. Do outro lado, uma
chapa fotogrfica ou uma cmera de vdeo sensvel registra o ponto em que
cada fton bate (Figura 12-1). Se uma das fendas estiver fechada, a cmera
ver uma distribuio precisa de ftons, com o pico da intensidade
diretamente do lado oposto da fenda dupla. Precisamente isso o que o
senso comum prediria no caso de os ftons serem partculas individuais.
Mas se ambas as fendas forem abertas, a cmera registra uma disposio
diferente: um padro de interferncia, com vrias faixas de intensidade alta
e baixa. Isso consistente com o fato de que os ftons so uma onda.
O que acontece quando se diminui a intensidade da luz de modo que apenas
um fton, de cada vez, enviado por meio do aparelho? O que se poderia
esperar, com apenas uma das fendas abertas, uma distribuio parelha e
nica como antes e, sem dvida, o que se encontra. Mas tambm se
poderia esperar que, com as duas fendas abertas, se veriam duas
distribuies parelhas, uma por trs de cada fenda. Afinal, so ftons
individuais que esto sendo lanados contra a tela, de modo que cada um
ir passar por apenas uma das fendas abertas. Porm, no o que acontece.
Se voc projetar ftons individuais pelo aparelho, um de cada vez, assim
que tiver coletado um nmero suficiente, ter o mesmo padro de
interferncia que antes, quando havia enviado um fluxo constante de ftons
pela tela.
186

Cada fton, em separado, atravessa as duas fendas ao mesmo tempo, como


se cada um se comportasse como uma onda. um estado em que ele
interfere consigo mesmo, ou se entrelaa consigo mesmo. importante
esclarecer que, de fato, nunca observaremos um fton (ou um eltron
ou quaisquer outros objetos em escala atmica) comportando-se como
uma onda. Ele simplesmente age desta maneira quando no estamos
olhando!

Figura 12-1. O experimento da fenda dupla, com as duas fendas abertas (em cima) e
uma s fenda aberta (embaixo).

Para tornar tudo ainda mais desconcertante, imagine que se disponha de um


obturador muito rpido em frente de uma das fendas, to rpido que voc
possa abri-lo ou fech-lo depois que o fton atravessou a fenda, mas antes
que ele tenha tempo de ser capturado pela cmera. Ento, envia-se um
nico fton pelo aparelho e se mede o lugar que ele atingiu. Algumas vezes
a fenda est aberta e em outras, fechada. O que se descobre que, mesmo
depois que a deciso de abrir ou fechar a fenda tenha sido tomada, depois
que o fton j atravessou uma ou as duas fendas, o comportamento
resultante ser o de uma partcula, se uma das fendas estiver fechada, e o de
uma onda, caso as duas fendas permaneam abertas. De algum modo, o
fton sabe, depois de ter passado pelas fendas, que uma delas ser
obturada mais tarde.9 O fsico John Wheeler props esse experimento e
apelidou-o de projeto da escolha retardada. Quando o teste foi feito em
187

laboratrio, descobriu-se que era isso o que acontecia, significando que o


fton est entrelaado consigo mesmo no apenas no espao, mas tambm
no tempo.
Para despertar ainda mais perplexidade, existe um outro modelo,
denominado apagador quntico de escolha retardada. Esse efeito,
proposto em 1982 pelos fsicos Marlan O. Scullye Kai Drhl, indica que o
apagamento de informaes geradas no passado pode afetar a maneira
como interpretamos os dados no presente.10 Em outras palavras, depois
que a experincia est concluda e a posio do fton registrada, o
experimentador pode ainda decidir se esse fton passou atravs de uma ou
das duas fendas. Ao pensar sobre esses resultados, conveniente prestar
ateno ao conselho de Feynman:
No fique dizendo para si prprio, se tiver a possibilidade de evit-la: Mas
como que isso pode acontecer?, porque voc vai descer por um bueiro at
um beco sem sada subterrneo do qual ningum escapou at hoje. Ningum
sabe como isso pode ocorrer.

No apenas ningum sabe como as coisas podem ser assim, mas essa experincia bastante simples levanta uma questo central a respeito da funo
do observador dentro da realidade quntica. Essa questo conhecida como
o problema da medio quntica e descrita da seguinte maneira:
inferimos que o fton age como uma onda quando no estamos olhando;
porm, na verdade, nunca vemos. Ento, o que que faz com que o fton
colapse em uma partcula quando decidimos olhar para ele?
Na fsica clssica, os objetos so considerados reais e independentes do
observador. No mundo quntico, o caso no mais assim. Conforme os
fsicos Bruce Rosenblum e Fred Kuttner, do campus de Santa Cruz da
Universidade da Califrnia, explicam: Se presumirmos que nenhum
fenmeno fsico observvel existe, alm daqueles especificados pela
presente teoria quntica, uma funo do observador somente pode ser
negada custa de desafiar a crena de que o observador possa fazer
escolhas livremente.12
Em outras palavras, a livre escolha do experimentador sobre manter uma
das fendas aberta ou fechada que modifica a forma como o fton ir se
comportar.13 Esse efeito de nossa escolha independe dos objetos usados.
Qualquer objeto quntico ir mostrar os mesmos resultados e, considerado
que todos os objetos fsicos j so por natureza objetos qunticos, essa
questo no fica limitada ao mundo microscpico. At hoje, a deteco
bem-sucedida de como objetos maiores se modificam limitada pelo grau
de sofisticao tcnica disponvel, mas no existe uma limitao
fundamental. Em outras palavras, ainda de acordo com Rosenblum e
188

Kuttner, um experimentador pode concluir que:


A realidade foi, de algum modo, criada pelo prprio observador, ou seja, a
realidade observada criada unicamente pelo fato de que o observador adquiriu
conhecimentos sobre ela. Se for assim, o observador se acha envolvido com o
sistema observado. Isso desafiaria sua perspectiva de um mundo fisicamente
real, existindo independentemente da capacidade de seus prprios sentidos para
perceb-la. A nica alternativa que o experimentador encontra para esta
realidade em que est envolvido o observador questionar sua habilidade de
escolher, de maneira livre, a experincia a ser realizada.

Poucos de ns acreditamos que tudo quanto fazemos seja predeterminado


ou que no dispomos de livre-arbtrio. Com certeza, temos de agir como se
tivssemos livre-arbtrio, pois, de fato, todo o nosso sistema legal insiste
nisso. Caso contrrio, corremos o risco de sermos declarados
incompetentes e passar o resto de nossas vidas em belas frias em um
hospital psiquitrico.
Porm, mesmo que seja concedido, como insistem alguns neurocientistas,
que o livre-arbtrio seja uma iluso, ainda permanece aberto o
relacionamento inegvel entre aquilo que ns decidimos fazer pessoalmente
e aquilo que o fton termina fazendo. Mas, o que causa este
relacionamento? Eis uma questo que permanece sem soluo. Depois de
estudar este problema, o fsico Brian Greene, da Universidade de
Colmbia, concluiu: Depois de mais de sete dcadas, ningum entende
como, ou sequer, se o colapso de uma onda de probabilidade realmente
acontece.14 Muitos fsicos, como Rosenblum e Kuttner, questionam o
papel da mente em literalmente afetar o mundo fsico:
O problema das medidas, que surge a partir da experincia quntica, no
implica necessariamente que algo sado da mente do observador tenha
afetado o mundo fsico externo. O problema das medidas, no entanto, sugere
que existe mais a dizer a respeito do mundo fsico do que a teoria quntica
afirmou at hoje.

Mas outros, como Pascual Jordan, um dos principais arquitetos


matemticos da teoria quntica, no tm tanta certeza. Segundo ele:
As observaes no apenas perturbam aquilo que deve ser medido, como o
produzem. [...] Somos ns que compelimos o eltron a assumir uma posio
15
definida. [...] Somos ns que produzimos os resultados das mensuraes.

Como vimos, as evidncias das experincias realizadas com a psi sugerem


que a observao, na forma de ateno e inteno, realmente parece
influenciar o mundo fsico. Portanto, Jordan, afinal, poderia estar certo.
A MODIFICAO DOS PRESSUPOSTOS
189

Os mistrios da teoria quntica orbitam ao redor dos conceitos de


sobreposio, complementaridade, incerteza, problema da mensurao e
entrelaamento.16 Todos esses conceitos so maneiras diferentes de apontar
para o mesmo enigma: em seu estado inobservado, um objeto quntico no
possui localizao definida, nem no tempo, nem no espao, nem possui
propriedades definidas, pelo menos no as tm do jeito que pensamos em
definido dentro dos termos clssicos. Como se pode dizer que alguma coisa
existe, se no tem propriedades, localizao ou existncia no tempo? Ns
no sabemos, mas tudo isso sugere que alguma coisa est errada em nossas
pressuposies em torno de uma realidade clssica e objetiva ao redor de
ns, isto , que independe de ns. 17
Talvez a conseqncia mais espantosa dessa nova realidade que os
pressupostos, tanto da fsica clssica como do senso comum, se esvaziaram
de sua condio que antes era absoluta. Uma realidade absoluta e que no
depende de ns vai se esmaecendo como o gato Cheshire de Alice no pas
das maravilhas, porque agora sabemos que as propriedades fundamentais do
Universo no so determinadas antes de serem observadas. No entanto, no
o mesmo que dizer que a realidade no exista, mas sim que uma realidade
inobservada diferente, de maneira radical, daquilo com que estamos
familiarizados. No experimento mental EPR, Einstein questionou a
possvel correo da teoria quntica porque, entre outras coisas, implicava
que a Lua no se achava l enquanto no se olhava para ela. O fsico N.
David Mermin, da Universidade Cornell, considerou a queixa de Einstein
luz dos dados experimentais e concluiu que Einstein mantinha que a
metafsica quntica determinava a existncia de aes fantasmagricas a
distncia (spukhafte Fernwirkungen); as experincias cientficas
demonstram agora que aquilo que incomodava Einstein no era um ponto a
ser debatido, mas o comportamento observado do mundo real.18
A nova realidade substituiu o pressuposto da localidade pelo conceito da
no-localidade. O fato de que objetos qunticos podem se tornar
entrelaados significa que a pressuposio defendida pelo senso comum de
que os objetos so inteira e absolutamente separados incorreta. Em seus
estados no observados, os objetos qunticos esto conectados
instantaneamente por meio do espao e do tempo. No mais o caso de que
uma ao a distncia no mediada seja proibida por ser fantasmagrica.
De fato, na realidade quntica, a ao a distncia no mediada
requerida.
A nova realidade dissolveu a causalidade, porque a teoria da relatividade j
havia revelado que a flecha fixa do tempo uma iluso, um mal-entendido
sustentado pelas premissas clssicas de que existem espao e tempo

190

absolutos. Sabemos agora que o quando, em que os eventos parecem


ocorrer, depende da perspectiva (tecnicamente, do arcabouo referencial)
dos seus observadores.
A nova realidade abandonou o pressuposto da continuidade, porque o
tecido que forma a realidade quntica descontnuo; em pequenas escalas,
o espao e o tempo no so nem lisos, nem contguos. E, por fim, o
determinismo absoluto foi fatalmente desafiado, porque se alicera nos
pressupostos da causalidade, da realidade e da certeza, nenhum dos quais
existe mais em termos absolutos.
A dissoluo das premissas clssicas desafiou tambm uma abordagem
bastante bsica maneira como a cincia entende o mundo, a metodologia
conhecida como reducionismo. Durante muito tempo, os cientistas
presumiram que a melhor maneira, de fato, talvez a nica maneira, de se
compreender qualquer coisa era ver como suas peas se encaixavam. Se
vemos um relgio grandioso e queremos saber a origem de seus tiquetaques, ns o desmanchamos em suas partes componentes. Em pesquisas
mdicas, o foco inteiro se encontra na busca da compreenso do
mecanismo de ao de um determinado tratamento. Tudo isso presume
que a maneira como as coisas funcionam exige a presena de processos
mecnicos, como engrenagens combinadas.
Sem dvida, muitos processos parecem ser explicveis por meio de termos
reducionistas e que chegam a ser mecanicistas. Todavia, enquanto os
fsicos mergulhavam cada vez mais fundo na natureza da realidade, iam
descobrindo que ela no pode ser entendida em termos mecanicistas. A
mecnica assume a existncia de objetos separados, que interagem de
formas determinadas e causais. Mas no esta a realidade em que vivemos.
A realidade quntica holstica e, como tal, qualquer tentativa de estud-la
em peas individuais s nos dar um quadro incompleto. como estudar os
tomos dentro de uma bolota de carvalho para entender o processo de
nascimento de suas folhas um exerccio ftil.
Hoje poucos fsicos duvidam de que a teoria quntica nos fornea uma
descrio acurada do mundo observvel. Por exemplo, suas predies sobre
a fora das interaes entre um eltron e um campo magntico j foram
experimentalmente confirmadas com a preciso de duas partes em 1 trilho.
Para uma teoria que extraordinariamente precisa, espantoso que ainda
no exista uma concordncia ampla sobre o que ela de verdade significa.
A INTERPRETAO DE COPENHAGUE
Uma das principais interpretaes sobre o significado da teoria quntica foi
191

desenvolvida em especial por Niels Bohr, no Instituto de Fsica Terica da


Universidade de Copenhague, hoje conhecido como Instituto Niels Bohr. A
interpretao de Copenhague ortodoxa, no sentido de que foi a primeira
interpretao amplamente aceita e que a mais favorecida pela maioria dos
fsicos. Ela afirma que, em ltima anlise, a teoria quntica nos diz o que
ns podemos saber a respeito da realidade, sem que descreva a prpria
realidade. Isso pode ser considerado uma espcie de interpretao do tipo
no pergunte e no conte, o que significa que a teoria pode ser usada em
termos prticos, sem que seja preciso se preocupar com aquilo que possa
significar. Bohr utilizou essa estratgia para evitar ter de haver-se com as
questes talvez sem resposta que a teoria originaria.
A abordagem de Bohr introduziu uma imensa mudana sobre os
pressupostos da fsica clssica, no sentido de que agora no mais possvel
pressupor que ns, os experimentadores e observadores das experincias
fsicas, possamos ser separados das prprias experincias que realizamos
ou observamos. Conforme ele escreveu: No grande drama da existncia,
somos ao mesmo tempo atores e expectadores.19
PLURALIDADE DOS MUNDOS
Proposta pelo fsico Hugh Everett, a interpretao da pluralidade dos
mundos sugere que, quando uma mensurao quntica realizada, todos os
seus resultados possveis se manifestam, de uma forma efetiva, o que evita
o problema associado funo do observador, porque nesta concepo se
presume que o observador no seja em nada importante. Em vez disso,
durante o processo de manifestao das possibilidades qunticas dentro da
realidade, o Universo se divide em duas ou em inmeras verses de si
mesmo quantas forem necessrias para acomodar todos os resultados de
mensuraes possveis. Sries populares de televiso, como Sliders,
Quantum leap e Star trek capitalizaram sobre essa idia de mltiplos
universos paralelos devido s interessantes linhas de histria que sugerem.
Nmeros incontveis de novos universos esto sendo criados a cada
instante, cada um deles similar aos outros, exceto que, aps a diviso,
gozam de suas prprias evolues em separado. Muitos fsicos se sentem
inconfortveis com essa idia, porque viola o princpio da parcimnia, a
preferncia cientfica pelas explicaes mais simples possveis.
LGICA QUNTICA
Uma outra interpretao prope que nos sentimos confusos pelas
implicaes da teoria quntica porque os pressupostos do senso comum a
respeito da lgica no funcionam mais quando se lida com sistemas
complementares. A lgica comum exige que um fton seja onda ou
192

partcula, mas no ambos ou que um nmero seja 0 ou 1, mas no 0 e 1 ao


mesmo tempo. Todavia, uma vez que as experincias demonstraram que os
ftons so ambas as coisas ao mesmo tempo, parece que a lgica ou-ou
do senso comum no funciona no mundo quntico. At que nossa
linguagem e a lgica evoluam a ponto de captar as idias de
complementaridade mais facilmente, provvel que continuemos a
experimentar confuso e paradoxos.
A CONSCINCIA CRIA A REALIDADE
Ainda outra interpretao prope que o ato de observao cria a realidade
fsica. Em sua forma forte, essa interpretao assevera que a conscincia
o estado bsico fundamental, mais primrio do que a matria ou a energia.
Essa posio concede um papel especial observao, quando a transforma
no agente ativo que provoca o colapso das possibilidades qunticas em
realidades. Muitos fsicos suspeitam dessa interpretao porque ela lembra
idias originrias das filosofias orientais e das propostas msticas. Mas um
notvel subconjunto de fsicos proeminentes, incluindo os laureados Nobel
em Fsica Eugene Wigner, Brian Josephson, John Wheeler e John von
Neumann, abraou conceitos que so, pelo menos, um pouco simpticos a
este ponto de vista. O fsico Amit Goswami, da Universidade de Oregon,
um dos que o promovem com muito vigor.20
DECOERNCIA
Outra interpretao tenta explicar a diferena entre a realidade virtual no
localizada que se presume existir no estado quntico no observado versus o
realismo local que sempre experimentamos no mundo das observaes
existenciais. A interpretao da decoerncia se inspira na interpretao de
Copenhague, mas mergulha mais fundo na questo do que acontece no
limite entre o observado e o no observado. Essa interpretao supe que,
quando um objeto quntico interage com o ambiente, essas interaes agem
como observaes e, assim, rapidamente atenuam a discrio quntica e
colapsam para um comportamento que se assemelha ao clssico.
Contudo, conforme observa o fsico Brian Greene,
Mesmo que a decoerncia suprima a interferncia quntica e, por meio disso,
convena as estranhas probabilidades qunticas a se tornarem semelhantes s
suas familiares contrapartes clssicas, cada um dos resultados potenciais
corporificados em uma funo ondulatria ainda compete por sua
21
realizao.

Essa falha em resolver de forma limpa o problema das mensuraes levou


Jeffrey Bub, um filsofo da Universidade de Maryland, a se referir teoria
da decoerncia como uma interpretao da ignorncia.22 O matemtico
193

britnico Chris Clarke, da Universidade de Southampton, acrescenta que:


A decoerncia a perda de informaes qunticas para o ambiente; mas o
Universo, considerado como um todo, no tem ambiente. Cosmologicamente,
as informaes nunca so perdidas. [...] Isso sugere [...] que o Universo
permanece coerente: era, e sempre ser um puro sistema quntico. A nocoerncia da fsica em mdia escala a no-coerncia para todos os propsitos
prticos, como John Bell costumava dizer , apenas uma conseqncia
23
aproximada do nosso ponto de vista de vermes.

NEO-REALISMO
Einstein, que no podia aceitar as extraordinrias implicaes da teoria
quntica, favorecia a interpretao neo-realstica. Esta a interpretao
aceita pela maioria dos cientistas que no desperdiam seu tempo pensando
na teoria quntica. O neo-realismo prope que a realidade consiste de
objetos familiares fsica clssica e que as estranhezas da teoria quntica
podem ser explicadas por nossa ignorncia das variveis ocultas. Uma vez
que esses fatores adicionais tenham sido descobertos, presume-se que a
estranheza quntica ser entendida por completo e que, assim, o realismo
local e o senso comum reinaro supremos novamente. O experimento
terico EPR, publicado por Einstein em um longo artigo de 1935 e
intitulado Pode a descrio mecanicamente quntica da realidade fsica ser
considerada completa?, fornecia um argumento contrrio ao ponto de vista
no local e no realstico sugerido pela teoria quntica.24 Einstein
protestava: Eu no posso acreditar na teoria quntica, porque ela no pode
ser reconciliada com a idia de que a fsica deva representar uma realidade
no tempo e no espao, livre de aes fantasmagricas a distncia.25 Foi em
uma discusso sobre o experimento terico EPR que Erwin Schrdinger
batizou pela primeira vez o termo entrelaamento. E escreveu:
Se dois corpos separados, cada um conhecido maximalmente, entrarem em uma
situao na qual influenciam um ao outro e se separam de novo, ocorrer
regularmente ali aquilo que acabei de chamar de entrelaamento de nosso
26
conhecimento dos dois corpos. [...] Eu no chamaria de uma caracterstica,
27
mas antes de o trao caracterstico da mecnica quntica.

Durante dcadas, o argumento sobre possveis variveis ocultas que


poderiam restabelecer a realidade revolveu em especial em torno das
preferncias filosficas de cada um. Todavia, em 1964, o matemtico
irlands John Bell provou que nenhuma teoria de variveis locais ocultas
poderia ser compatvel com a teoria quntica. O Teorema de Bell foi
subseqentemente descrito como a mais profunda descoberta da
cincia.28 Antes da publicao desse teorema, todos os testes
experimentais haviam confirmado as previses da teoria quntica, de um
modo que a maioria dos fsicos j considerava improvvel que a queixa de
194

Einstein fosse correta. Todavia, ao mesmo tempo, a maioria acreditava,


como Einstein, que o ncleo da realidade fosse localmente realstico a
Lua se encontra l no cu mesmo quando voc no estiver olhando para
ela. Infelizmente, a no ser que a prpria realidade seja complementar e
que possa, ao mesmo tempo, ser tanto local como no local ou uma ou a
outra crena teria de ser falsa.
Em 1964, o debate deslocou-se com muita energia em favor da teoria
quntica devido ao Teorema de Bell e conduziu a uma srie de testes
experimentais cada vez mais persuasivos, realizados a partir de 1972.29
Talvez as melhores experincias conhecidas dentre essas sejam as
realizadas pelo fsico francs Alain Aspect e seus colegas do Instituto de
ptica de Orsay, na Frana, publicadas em 1982; e, em 1988, pela srie de
testes ainda mais conclusiva realizada pelo grupo de Nicholas Gisin, na
Universidade de Genebra, na Sua. No ltimo caso, o entrelaamento no
local de ftons foi demonstrado por 11 quilmetros de fibra tica. Em
2004, a equipe de Gisin repetiu os resultados numa extenso de mais de 50
quilmetros.30
Na verdade, a confirmao repetida da teoria quntica e do conceito do
entrelaamento teria chocado Einstein. Como escreveu o fsico Daniel
Greenberger: Uma vez, Einstein afirmou que, se a mecnica quntica
fosse correta, o mundo seria louco. Einstein tinha toda a razo o mundo
realmente louco.31 Hoje, outros fsicos concordam com isso. Abner
Shimony e John Clauser escreveram: As concluses do Teorema de Bell
so filosoficamente assustadoras: ou se deve abandonar a filosofia realstica
com que a maioria dos cientistas trabalha hoje ou revisar dramaticamente
nossos conceitos de espao e de tempo.32
Mas, o que o Teorema de Bell? Uma forma no tcnica de entend-lo foi
proposta pelo fsico N. David Mermin.33 De maneira conceptual, envolve
um aparato experimental utilizando trs caixas (Figura 12-2). Tudo o que a
caixa central faz emitir pares de objetos entrelaados, que podem ser
ftons, eltrons, bolas de bilhar e seres humanos. Objetos em nvel atmico
so usados na prtica, porque o entrelaamento mais fcil de ser
produzido e observado no mbito do minsculo, mas, em princpio,
qualquer objeto fsico pode ser utilizado. As duas caixas laterais, uma
localizada esquerda e a outra direita da caixa central, so detectores
utilizados para monitorar e gravar as propriedades desses objetos. Os dois
detectores so isolados um do outro e podem estar localizados a 50
quilmetros de distncia um do outro, como na experincia realizada por
Gisin em 2004, ou separados por 50 anos-luz.34
Cada caixa detectora tem um pino, que pode ser colocado em um de trs
195

locais vamos cham-los de 1, 2 e 3. Cada caixa tambm apresenta duas


lmpadas, vermelha (V) e verde (v); uma dessas lmpadas se acende
automaticamente cada vez que detectar um objeto. Cada teste realizado
nesse experimento funciona inicialmente pela seleo de uma das trs
posies em cada caixa detectora, depois pela presso de um boto que
envia os objetos entrelaados da caixa central em direo aos detectores e,
finalmente, pelo registro de qual das duas luzes se acende em cada caixa.
Depois de dez tentativas sucessivas desse experimento, podemos acabar
com a seguinte seqncia de registros:
31 Vv ... 12 vV ... 22 VV ... 11 vv ... 12 Vv ... 12 vV ... 23 vv ... 23 vv ... 33
VV ... 23 vV

Os nmeros representam as posies dos pinos nos dois detectores e as


letras indicam a cor das lmpadas que se acenderam. Assim, na primeira
tentativa, colocamos o seletor da caixa esquerda em trs e o seletor da caixa
direita em 1. Disparamos os objetos entrelaados e registramos que uma
lmpada vermelha se acendeu esquerda, enquanto uma luz verde brilhava
direita. Para os fins desta discusso no importante saber como as
caixas detectoras determinam qual a lmpada que deve ser acesa. O que
importa que, aps realizar uma grande quantidade desses testes,
descobrimos que, a cada vez que os pinos dos seletores forem colocados no
mesmo nmero (11,22 ou 33), as lmpadas da mesma cor so acesas (VV ou
vv). E que sempre que os pinos dos detectores forem inseridos em nmeros
diferentes, as lmpadas se acendero de forma aleatria (vv, Vv, vV ou
VV). Aps uma verificao geral, descobrimos que a seqncia de
lmpadas acesas em cada caixa detectora individual distribuda ao acaso.
E isso: demonstrou-se que existe uma correlao entre a disposio dos
pinos nas caixas seletoras e as lmpadas que, em conseqncia, se
acendem. Esta a mais profunda descoberta da cincia. Mas por que causa
tanta agitao?
196

Por que as lmpadas de mesma cor nos detectores se acendem quando os


pinos das caixas so colocados na mesma posio nas duas caixas
detectoras? Lembre-se de que no se permite comunicao de qualquer tipo
entre as duas e que nunca foram programadas com regras simples como se
o seletor estiver em I, acenda sempre a lmpada verde. Alm disso,
quando os pinos so colocados nos mesmos nmeros dos seletores, as duas
lmpadas da mesma cor se acendem, mas no produzem necessariamente
nem verde, nem vermelho.
Uma explicao que, uma vez que cada par de objetos provm da mesma
fonte, talvez compartilhem de um cdigo similar, como um conjunto de
tatuagens que identificaria a que gangue os objetos pertencem e que esses
cdigos definiriam qual luz ser acesa para cada possvel localizao dos
pinos nos seletores. Para exemplificar, digamos que cada objeto
compartilha um cdigo que fale que quando o seletor em cada caixa
estiver colocado em 1, ir acender uma lmpada vermelha, quando for
posto na posio 2 acionar uma lmpada verde e que, ao ser inserido na
posio 3, o pino far que uma lmpada vermelha se acenda. Poderemos
denominar este cdigo de Vermelho-1 Verde-2 Vermelho-3 ou VvV para
simplificar. Uma vez que cada par de objetos sempre compartilha do
mesmo cdigo, se garante que, caso os seletores estejam acionados para o
mesmo nmero, as lmpadas da mesma cor sempre se acendero, sem que
seja necessrio pr-especificar qual ser a cor. Como h duas cores e trs
posies seletoras possveis em nosso aparelho, dispomos de oito conjuntos
de cdigos possveis: VVV, VVv, Vvv, Vvv, vVV, vVv, vVv, vvv.
Esta explicao, envolvendo cdigos compartilhados, segundo David
Mermin, a nica que algum que no estudou a fundo a mecnica
quntica jamais ser capaz de apresentar. Todavia, esta explicao, que
parece razovel, no funciona. Mas, por qu?
Vamos presumir que ambos os objetos entrelaados compartilhem do
cdigo VVv (abreviao para Vermelho-1, Vermelho-2, Verde-3). Este
cdigo estipula que, caso o seletor da caixa esquerda esteja em 1 e o seletor
da caixa esquerda tambm em 1, ambas as caixas iro acender a lmpada
encarnada. Se os seletores estiverem em 2 e 2, as duas lmpadas sero
vermelhas. Quando colocados em 3 e 3, as duas acendero lmpadas
verdes. Se colocarmos os seletores em 1 e 2, as duas lmpadas acesas sero
as vermelhas e, se colocarmos os seletores em 2 e 1, as lmpadas
encarnadas ainda se acendero. No entanto, as caixas mostraro cores
diferentes para as demais quatro possibilidades: 1-3 (vermelho e verde), 3-1
(verde e vermelho), 2-3 (vermelho e verde) e 3-2 (verde e vermelho). O
mesmo tipo de lgica funciona se as instrues forem Vvv, vVV, vvV, vVv

197

ou Vvv, porque, em cada um desses casos, cinco determinaes faro com


que as mesmas cores se acendam, enquanto quatro determinaro o
acendimento de lmpadas diferentes.
Isso significa que em cada nove posies possveis de seleo, cinco
acendero as mesmas cores para seis dos oito possveis conjuntos de
instrues. As duas nicas possibilidades restantes sero VVV ou vvv, as
quais garantem que as lmpadas da mesma cor sempre iro acender, no
importa quais sejam as posies em que os pinos foram colocados. Assim,
isso determina que, no conjunto, as mesmas cores se acendero no mnimo
em cinco nonos ou 55,5% do tempo. Mas, e o que isso quer dizer? Quer
dizer que os dados experimentais reais demonstram que, conforme era
predito pela teoria quntica, as duas lmpadas da mesma cor apenas se
acendero 50% das vezes. Esta diferena entre 55,5% e 50% conhecida
como a desigualdade de Bell.
O conceito da desigualdade de Bell , de fato, bastante simples, mas, a
princpio, o argumento pode parecer difcil de entender. (Talvez seja
oportuno reler os ltimos pargrafos.) Voc vai saber que realmente
conseguiu entender no momento em que sentir uma sensao de
afundamento no estmago, como a que se sente em queda livre, quando o
carrinho da montanha-russa desce de repente daquela primeira ascenso.
At que voc a tenha experimentado visceralmente, a descrio de mais
profunda descoberta continuar parecendo um enorme exagero. Depois
disso, o adjetivo profunda no ser mais forte o suficiente.
Voc poder verificar se algum no conseguir apreender perfeitamente o
significado quando essa pessoa escutar com pacincia toda esta descrio e
lhe responder que uma diferena de 5,5% parece muito pequena para ter
gerado todo esse excitamento. Talvez seja devido aos detectores errticos
que de vez em quando registram de modo incorreto, baixando a taxa
esperada de 55,5% para 50%. Por muitos anos, essa possvel falha forneceu
uma desculpa a determinadas pessoas para ignorarem a Desigualdade de
Bell. Mas, a partir de 1972, as evidncias experimentais se tornaram cada
vez mais fortes na demonstrao de que a Desigualdade de Bell, sem
dvida, violava as expectativas. Os resultados preditos de 55,5% no
surgiam. Em 2004, as experincias realizadas pelo grupo de Gisin violaram
as expectativas, conforme previsto pela Desigualdade de Bell por mais de
20 erros-padro, um resultado persuasivo ao extremo e completamente de
acordo com a teoria quntica, mas radicalmente diferente das previses das
teorias da fsica clssica.35
Assim, as chances de que a desigualdade fosse devida a erros de deteco
demonstraram-se zero e isso, por sua vez, demonstra que a teoria quntica
198

est correta. por isso que os fsicos se sentem entusiasmados ou


perturbados (s vezes os dois) pelo Teorema de Bell, que nos diz que algo
est inquestionavelmente errado com nossas pressuposies acarinhadas
por longa data com respeito realidade. As evidncias experimentais, por
fim, convenceram a maioria dos fsicos de que Einstein estava errado.
Como redigiu Brian Greene:
A leitura mais direta dos dados a de que Einstein estava errado e que podem
existir conexes qunticas estranhas, fantasmagricas, entre as coisas que
36
acontecem por aqui e as coisas que ocorrem por l. [...] Este um resultado
semelhante fragmentao do solo sob nossos ps. Este o tipo de resultado
37
que deveria fazer com que todos prendessem a respirao.

A teoria quntica e um vasto leque de experincias que a suportam nos


dizem que algo inexplicvel est conectando objetos de outro modo
isolados. exatamente isso o que as experincias em psi e a nossa
realidade diria esto demonstrando. Os paralelos so to espantosos que
sugerem que os fenmenos psquicos so literalmente a maneira como
os seres humanos experimentam a interconectividade quntica. Como esse
salto pode parecer injustificado, vamos verificar com maior cautela.
Em 1909, William James, psiclogo da Universidade de Harvard, escreveu
o seguinte:
H 25 anos tenho estado em contato com a literatura sobre as pesquisas
psquicas e conheo pessoalmente numerosos pesquisadores. Tambm gastei
um nmero considervel de horas [...] testemunhando (ou tentando
testemunhar) esses fenmenos. Todavia, teoricamente, no me encontro mais
alm do que me achava no comeo; e confesso que, em certos momentos,
estive tentado a acreditar que o Criador pretendeu que este departamento da
Natureza permanea incompreensvel, para espicaar nossas curiosidades e
esperanas e suspeitas, todas em igual medida, a fim de que, embora fantasmas
e clarividncias e batidinhas e mensagens de espritos sempre paream existir e
nunca possam ser totalmente descartados, tambm nunca sejam susceptveis de
38
corroborao completa.

Em 1922, o psiclogo Gardner Murphy, da Universidade de Colmbia, que


mais tarde se tornaria presidente da Associao Americana de Psicologia,
do mesmo modo que presidente da Sociedade Americana de Pesquisas
Psquicas, recebeu subveno do Fundo Richard Hodgson para Pesquisas
Psquicas instaurado na Universidade de Harvard. Com relao a suas
rpidas expedies anteriores na rea de pesquisas psquicas, ele escreveu:
Eu pensei que colocar a telepatia sob controles experimentais fosse ser
relativamente fcil; eu pensara at ento que a natureza espalhada e
incoerente dos dados colhidos fosse devida ao amadorismo diletante, pueril
e mal organizado de todos esses assuntos.39 Murphy depois percebeu que

199

as coisas no eram assim to simples.


Em 2001, quase um sculo depois das observaes de William James, aps
um quarto de sculo de seus prprios estudos intensivos, Robert Jahn e
Brenda Dunne, pesquisadores da Universidade de Princeton, ecoaram uma
concluso semelhante: No fim do dia, somos confrontados com um
arquivo de dados irregulares e irracionais, porm incontestveis, que
testifica quase diabolicamente a nossa permanente falta de compreenso da
natureza bsica desses fenmenos.40
Esses temas so recorrentes. Os cientistas que percebem existir algo
interessante a respeito da psi demonstram um elevado grau de entusiasmo
inicial. A existncia real da psi profundamente importante a partir de um
ponto de vista cientfico e, primeira vista, no parece ser algo assim to
complicada. A maioria das experincias psquicas muito simples, pelo
menos em princpio. Assim, os novos investigadores quase sempre tm
uma crena tcita de que os pesquisadores anteriores foram pouco
competentes ou espertos o bastante para resolver o problema. Assim,
depois de algumas dcadas enfrentando o quebra-cabeas, pecinha por
pecinha, esses investigadores esto um pouco mais velhos e um pouco mais
sbios e oferecem opinies mais moderadas. Admitem estarem
convencidos de que a psi existe, mas a compreenso desses fenmenos
continua a ser um enigma.
A minha percepo do quebra-cabeas que William James j estava
seguindo a trilha certa. Em 1897, ele escreveu:
Na psicologia, na fisiologia e na medicina, sempre que um debate entre os
msticos e os cientficos acabou por ser decidido de uma vez por todas, em
geral se demonstra que os msticos tinham razo a respeito dos fatos, mas os
41
cientficos sempre ganhavam com relao s teorias para sua interpretao.

Neste caso, os fatos, conforme apresentados nos captulos anteriores, tmse submetido a um foco cada vez mais acurado durante as ltimas dcadas.
Ainda que algumas experincias semelhantes s abrangidas pela psi possam
ocorrer devido a uma combinao de um ou mais erros prosaicos, essa
explicao no adequada para interpretar os resultados experimentais.
Nesse sentido, com relao a este aspecto, os msticos provavelmente
apresentavam os fatos corretos; porm, suas explicaes tendem a se
manifestar na forma de metforas no testveis. Por enquanto, os
cientficos no tiveram resultados muito melhores em termos de
explanaes, mas acredito que isso ir mudar em breve.
Em 1909, no mesmo artigo em que James confessava que a psi confundia a

200

todos de maneira notvel, tambm deixava claro que estava convicto da


existncia de conhecimentos supernormais verdadeiros.42 Embasado
nesse pensamento, ele ofereceu a seguinte explicao metafrica:
Ns e nossas vidas somos como ilhas no mar ou como rvores em uma floresta.
Os bordos e pinheiros podem sussurrar uns para os outros com suas folhas,
enquanto Conanicut e Newport (ilhas prximas linha costeira da Nova
Inglaterra) podem escutar as sirenes uma da outra quando tocam. Mas as
rvores tambm entrelaam suas razes na escurido do subsolo e todas as ilhas
esto interligadas pelo fundo do oceano, de modo que existe um contnuo de
conscincia csmica, contra o qual nossa individualidade constri apenas cercas
acidentais e no qual nossas diversas mentes mergulham como se fosse um
reservatrio comum ou um mar que me de todos ns.
Nossa conscincia normal se acha circunscrita por sua adaptao a nosso
ambiente terrestre externo, mas a cerca tem pontos mais fracos e influncias
ocasionais do alm se derramam para dentro, demonstrando conexes comuns
que, de outro modo, no so verificveis. No apenas as pesquisas psquicas,
mas a filosofia metafsica e a biologia especulativa so conduzidas, cada uma
sua maneira, para observar com favor algum ponto de vista pan-psquico do
Universo semelhante a este.
Presumindo-se a existncia deste reservatrio de conscincia comum, este
banco de que todos podemos sacar, as questes que nos aparecem so: Qual
sua prpria estrutura? Qual sua topografia interna? Existem formas mais sutis
de matria que, ocasionalmente, podem entrar em conexo funcional com as
individuaes do mar psquico e ento e somente ento se revelar? Desse modo,
nossa experincia humana, tanto em seu aspecto material como mental,
43
pareceria ser apenas um extrato de um mundo psicofsico bem maior?

A metfora da conscincia csmica de James ecoou atravs das eras, desde


conceitos ancestrais como os registros da Biblioteca Akshica do
misticismo hindu, do inconsciente coletivo do psiquiatra Carl Jung at os
campos morfogenticos do bilogo Rupert Sheldrake. No entanto, todas
essas sedutoras metforas ainda apresentam algumas questes sem
resposta: qual a Natureza deste meio hipottico em que a mente e a
matria se acham intimamente entrelaadas? Existe alguma evidncia
independente de que existam? Se olhamos para um aparelho de televiso e
queremos saber como que funciona, uma explicao perfeitamente vlida
: Voc aperta este boto e imagens aparecem na tela. Isso pode ser
correto, mas no era exatamente o que tnhamos em mente ao perguntar:
Como que isso funciona?
Acredito que uma explicao racionalmente satisfatria para esse meio
esteja emergindo, uma explicao desenvolvida por meio da fsica. Porque
dentro da fsica que reside o principal enigma da psi. Se a fsica probe
que as informaes transcendam os limites do espao e do tempo, ento,
sob um ponto de vista cientfico, a psi simplesmente impossvel. Mas

201

aqui que as coisas se tornam interessantes. Como vimos, as velhas


proibies no so mais verdadeiras. Durante o ltimo sculo, a maioria
das pressuposies fundamentais sobre a estrutura da realidade fsica foi
revisada na mesma direo prevista pela psi genuna.
por isso que proponho que a psi seja a maneira como os seres humanos
experimentam o Universo entrelaado.44 O entrelaamento quntico, como
hoje entendido nos sistemas atmicos elementares , em si mesmo,
insuficiente para explicar a psi. Porm, os paralelos ontolgicos implicados
pelo entrelaamento e pela psi so to convincentes que, segundo acredito,
uma tolice ignor-los. til ponderar que, se tudo o que conhecssemos
fosse o comportamento dos tomos, nada sugeriria que organismos vivos
pudessem emergir depois que esses tomos se reunissem de determinadas
formas. Menos provvel seria que predissssemos a emergncia da
complexa estrutura que chamamos percepo consciente e mais improvvel
ainda seria a previso do surgimento de uma civilizao global. Assim,
extremamente difcil imaginar as maravilhas que podero aparecer quando
o entrelaamento quntico se encontrar com a vida. Nesse sentido,
concordo as palavras do fsico Nick Herbert:
Fico to surpreso com a sutileza que a Natureza utiliza para operar com a
matria morta que dificilmente posso imaginar a sutileza que ela deve
distribuir para operar com uma matria consciente. Segundo penso, a nossa
aprendizagem do entendimento da teoria quntica contedo de classes de
jardim-de-infncia se comparada ao que teremos de compreender
intuitivamente* para conhecer a conscincia. No que isso deva ser a aplicao
de algum tipo complicado de matemtica, mas porque teremos de desenvolver
45
uma maneira completamente nova de pensar.

UMA NOVA MANEIRA DE PENSAR


Ingressamos, a partir daqui, em um reino que fsicos normalmente calmos
costumam classificar com palavras como ultrajante, labirntico e
avassalador para expressar seu espanto. Vamos entrar nesse reino com
tranqilidade, considerando algo bastante simples, como uma experincia
sobre a telepatia.
Jack e Jill concordam em participar de uma nova experincia.46 Quando
chegam ao laboratrio, so levados para cmaras isoladas e blindadas, para
evitar que qualquer tipo de comunicao ocorra entre os dois. Quando Jack
sentir que est pronto para comear o envio de uma mensagem para Jill,
*

No original, [...] to what we will have to grok to comprechend consciousness. o termo grok ou grakk
[grocar] foi introduzido por Robert A. Heinlein em seu famoso livro Estranho numa terra estranha,
indicando uma forma particular de empatia para a compreenso das coisas e das mentes alheias e, desde
ento, ingressou tanto no vocabulrio popular como no especializado. [N. do T]

202

aperta um boto que faz com que um computador, localizado fora da


cmara, comece a escolher aleatoriamente uma fotografia em um conjunto
de trs. O computador apresenta a Jack a figura escolhida em uma tela. Em
paralelo, outro computador, localizado do lado de fora da cmara em que se
Jill est, detecta que Jack comeou sua tentativa e, desse modo, tambm
escolhe aleatoriamente uma fotografia do mesmo conjunto destinado a Jack
e apresenta essa figura na tela de Jill.
Pede-se para Jack e Jill que se comuniquem mentalmente e decidam entre
os dois se esto vendo a mesma imagem ou uma figura diferente. Eles
devem responder sim se acharem que a mesma e no, caso achem
que diferente. Eles registram suas impresses em seus respectivos
computadores. A seguir, fazem nova tentativa, com imagens tambm
escolhidas aleatoriamente, mas de outro conjunto de trs fotografias.
Algumas vezes Jack inicia a experincia; em outras, Jill. Os dados de cada
experincia registram uma dentre quatro possibilidades: sim-sim, sim-no,
no-sim e no-no.
Eles prosseguem com esse teste durante vrios dias, at que seja coletado
um total de mil tentativas. A seguir, uma anlise dos resultados revela que
tanto Jack como Jill responderam sim para metade das vezes e no
para a outra metade. Mas, de modo surpreendente, cada vez que Jack e Jill
olhavam para a mesma figura, eles davam a mesma resposta, 77% das
vezes, em vez dos 50% que se poderiam esperar pela influncia do acaso.47
A mesma resposta poderia ser tanto sim como no, mas, em
contraposio, quando imagens diferentes eram apresentadas, eles
continuavam dizendo sim ou no de forma aleatria, mas s
alcanavam a esperada taxa de 50%.
Marcando como acerto cada tentativa em que as respostas eram as
mesmas e erro aquelas em que no combinavam, descobrimos que a taxa
geral de acertos de 59%. Este o mesmo resultado que se observou nos
testes psquicos com sonhos j relatados. Na base de mil tentativas, essa
taxa de acerto est associada a probabilidades contra a ao do acaso da
ordem de 225 milhes contra uma. Em resumo, a experincia um sucesso.
Entretanto existe um porm este no era um teste de telepatia. um
exemplo do que a teoria quntica prediz para uma situao em que Jack e
Jill se acham entrelaados. O cientista especializado em informao
quntica Gilles Brassard, um dos inventores da criptografia quntica,
denominou essa experincia jogo de pseudotelepatia, em reconhecimento
sua similaridade com a telepatia real. Nesses jogos, segundo Brassard,
dois ou mais jogadores qunticos podem realizar uma tarefa distribuda
sem qualquer necessidade de comunicao, seja de que espcie for, coisa
203

que seria impossvel para jogadores em estilo clssico.48


primeira vista, difcil de acreditar. Como duas (ou mais) pessoas
podem executar com sucesso uma tarefa conjunta que requer algum tipo de
comunicao, mas sem passarem entre si sinais de quaisquer tipos? O
fsico Guy Vandegrift, do campus de EI Paso, da Universidade do Texas,
tambm no conseguia entender esse fato. Depois de estudar o problema,
publicou um ensaio na revista The Philosophical Quarterly, no qual
expressava sua inquietao.49 Vandegrift comeou observando que aquilo
de que recentemente soube [...] era to perturbador que me senti compelido
a expressar o conceito da forma mais simples possvel, sem destruir a
correo do argumento. Parece que as partculas elementares agem do
mesmo modo como se seu comportamento estivesse ligado por canais de
comunicao que podem ser descritos como psquicos.
Ele prosseguiu descrevendo uma experincia similar aos testes de Jack e
Jill que acabamos de mencionar. Depois de concluir que os resultados eram
impossveis segundo qualquer explicao das teorias clssicas, e em
conformidade tanto com a teoria quntica como com os testes
experimentais que confirmaram as previses da teoria quntica, concluiu:
Parece no haver razo fundamental em contrrio a duas pessoas se colocarem
em um estado entrelaado e reproduzirem o que Jack e Jill realizaram aqui. Eu
no pretendia escrever um ensaio sobre fenmenos psquicos e apenas fiz esta
analogia porque a descrio mais direta do que as experincias com a fsica
quntica esto, de fato, realizando. No acredito em telepatia mental, milagres
ou quaisquer outros fenmenos ocultos. Essas questes, envolvendo as
50
aplicaes do Teorema de Bell, me fazem estremecer at os ossos.

Estremecer at os ossos uma boa forma de descrever como o fenmeno


do entrelaamento est influenciando a compreenso cientfica da
realidade. Desafia trs sculos de pressupostos cientficos. E d tanto a
impresso como a sensao de mgica que os cientistas no deram muita
ateno ao entrelaamento e esto horrorizados ou negando-se a aceitar que
exista algum problema, enquanto se recusam veementemente a explicar por
qu.51
A aplicao do conceito do entrelaamento a disciplinas alm da fsica
ainda se acha em sua infncia, porm, as perspectivas so promissoras e o
progresso vem sendo extremamente rpido. Conforme nos diz Gilles
Brassard:
A teoria da informao e a cincia da computao esto [...] firmemente
enraizadas na fsica clssica, que no mximo uma descrio aproximada do
mundo quntico em que vivemos. Esta constatao impediu que captssemos o
potencial completo da Natureza para utiliz-lo em nossos propsitos de

204

processamento de informaes. Mas tanto a informao clssica quanto a


quntica podem ser atreladas em conjunto, com o intuito de realizar feitos que
nenhuma poderia completar por si mesma [...]
O entrelaamento quntico, o menos clssico de todos os recursos da quntica,
pode ser usado para teletransportar informaes qunticas de um ponto para
outro. Permite-nos a realizao de tarefas distribudas a um custo de
comunicao muito reduzido. Em casos extremos, podemos fornecer insumos
para participantes sem comunicao mtua, de modo a conseguir que produzam
sadas que exibem correlaes, de modo clssico, impossveis. Este o reino
52
misterioso da pseudotelepatia.

Alguns podero considerar que toda essa excitao a respeito de


entrelaamento apenas uma moda ou uma hiptese projetada para
aborrecer os fsicos e iludir os adeptos das correntes da Nova Era. Todavia,
demonstra uma profundidade de alcance muito maior. As experincias
simplesmente demonstraram que o ponto de vista implicado pela fsica
clssica est incorreto. No apenas pouco incorreto em questes
secundrias, mas fundamentalmente incorreto na maneira de apoiar a
realidade da psi.

205

CAPTULO 13
Teorias sobre a psi
Albert Einstein, relatando uma conversa sobre telepatia com um importante fsico terico; cujo
1
nome no mencionou.
Ele: Estou inclinado a acreditar em telepatia.
Einstein: Provavelmente seus motivos tm mais a ver com a fsica do que com a psicologia.
Ele: Sim.

Os fenmenos psquicos apresentam trs problemas-chave para o


desenvolvimento de uma teoria. O primeiro que as informaes tm de
atravessar espao e o tempo utilizando formas que desafiam o senso
comum. Conform Einstein, este um problema de fsica. O segundo que
as informaes devem chegar sua mente sem a utilizao de seus sentidos
e ainda ser capazes de interagir com objetos a distncia. Este um
problema para a fsica e para as neurocincias. E o terceiro que as
informaes devem atingir uma percepo consciente com freqncia
suficiente para que as pessoas possam perceber e relatar. Este um
problema para a psicologia, alm das neurocincias.
A fsica surge em primeiro lugar na lista porque todos os trs problemas
esto intimamente relacionados com nossa concepo da realidade fsica.
Se o meio fsico em que vivemos probe que as informaes fluam das
formas desejadas, a nica concluso racional que os relatos sobre a psi
devam ser devidos a erros. A partir desta perspectiva, a sigla ESP [extrasensory perception, ou PES, percepo extra-sensorial] lida ironicamente
como error some place (existe erro em algum lugar), apesar do que todas as
evidncias experimentais em contrrio possam sugerir.
Para sorte nossa, os conhecimentos a respeito da realidade fsica evoluram
nos ltimos milnios, segundo apresentamos no ltimo captulo. A direo
desta evoluo sugere que a hiptese do erro vem se tornando cada vez
mais improvvel, enquanto aumentam as probabilidades para a aceitao da
hiptese psi. Objetivando contribuir para alicerar essa discusso, ser til
rever como os conceitos sobre as relaes entre matria, mente e psi
evoluram.
H quatro perodos nessa evoluo, correspondendo s eras antiga, clssica,
presente e, possivelmente, futura (Figura 13-1). Nos tempos antigos, o
principal conceito da realidade era a anima mundi, ou seja, a alma do
mundo. Esta era da magia durou dezenas de milhares de anos e a
206

metfora dessa poca seu zeitgeist era o esprito. Imaginava-se que a


realidade existisse em ciclos, o que era inferido dos ritmos observados nos
movimentos das estrelas, nas estaes, nos anos, nos ciclos vitais de todas
as criaturas vivas. Tinha-se como certo que a natureza da realidade
dependia dos caprichos dos deuses e se presumia que espritos animados
eram capazes de provocar acontecimentos a distncia, sem mediao ou,
pelo menos, sem causa conhecida dentro de nosso mundo. O conceito de
mente estava associado com o de alma, uma centelha da presena divina
dentro de ns. Os fenmenos psquicos eram considerados evidentes por si
mesmos na idade antiga, como uma forma natural de comunicao entre a
alma e os espritos.
A etapa seguinte foi a era da cincia clssica. Nos tempos clssicos, o
conceito dominante da realidade era o de um universo mecnico. Esta era
industrial durou do sculo XVII at a metade do sculo XX e o seu zeitgeist
era um mecanismo de relgio. Conceitos fsicos bsicos, como tempo,
espao, energia e matria eram, segundo se imaginava, substncias fixas,
absolutas e diferentes na sua essncia entre si. Considerava-se como natural
que a realidade existisse em um sentido absoluto, independentemente dos
observadores, e era uma questo adicional de f que qualquer ao a
distncia fosse impossvel. O conceito de mente, encarado por meio da
recente disciplina da psicologia e, em especial, da moda crescente do
behaviorismo, era considerado uma iluso criada pelos mecanismos
semelhantes aos formados por rodas dentadas que interagiam no crebro.
Uma vez que a mente era uma iluso e a ao a distncia considerada como
algo impossvel, fenmenos psquicos genunos tambm seriam
impossveis.
A era clssica evoluiu para a atual era quntica. Ainda que as origens da
teoria quntica possam ser retraadas at 1900, seu impacto sobre a
sociedade em geral comeou a ser fomentado durante a dcada de 1950,
acelerou durante os anos 1980 e, presumindo-se que as tendncias atuais
continuem (o que sempre um tiro no escuro), a era atual ir reinar at,
talvez, 2100. Podemos chamar a atual de era da informao, e o seu
zeitgeist um computador quntico. Os conceitos fsicos bsicos, como
espao, tempo, energia e matria so imaginados como relativos,
complementares e dependentes da observao de formas ainda mal
definidas. As aes fantasmagricas a distncia no so apenas possveis,
porm requeridas dentro de nossa compreenso da realidade fsica. O
conceito de mente encarado como uma interao dinmica e ciberntica
entre uma estrutura fsica complexa (o crebro) e um processo emergente (a
mente), em que o crebro imaginado como sendo o primeiro motor do
processo. Cada vez mais cresce o nmero de cientistas que esto
207

comeando a ponderar sobre o papel que a teoria quntica exerce no


crebro e na conscincia criadora e sustentvel. A psi no mais
considerada impossvel. E acredito que esse consenso ir se fortalecer com
o tempo.

Antecipo que a era atual ir evoluir para uma era da integralidade: em


que a perspectiva cientfica do mundo poderia orbitar em torno de
conceitos holsticos. Seu zeitgeist ser a noosfera, o conceito preconizado
por Teilhard de Chardin de que a Terra um organismo pensante. Ela
poder comear por volta da metade do sculo XXI e continuar a florescer
durante o futuro previsvel. Os conceitos fsicos bsicos no sero
simplesmente encarados como complementares, mas participativos de
maneira ativa. A mente continuar a ser percebida como um interrelacionamento dinmico entre o crebro e a mente; contudo, ser encarada
como mais que um processo emergente, talvez como o primeiro motor de
todo o processo.
Do mesmo modo que, nos tempos arcanos, a psi era considerada algo
natural, e depois negada, para receber autorizao para existir de novo, na
medida em que as eras se sucediam as teorias sobre a psi caminharam
paralelamente aos pontos de vista dominantes em cada perodo. Em termos
mgicos, as teorias da psi eram baseadas naquilo que hoje consideramos
cincias ocultas (Figura 13-2). Conceitos como corpos astral e mental:
espritos divinos e elementais e vrias formas de fora vital eram as
formas predominantes segundo as quais as pessoas imaginavam que a psi
fosse mediada. Na medida em que a magia sobrenatural evoluiu para a
magia natural, e a alquimia e a astrologia se transformavam lentamente em
qumica e astronomia, os conceitos da psi comearam a evoluir para alm
de simples histrias baseadas em espritos invisveis. Algumas pessoas,
ainda hoje, utilizam termos ocultos como corpo astral quando se referem

208

a fenmenos psquicos, mas a maioria dos pesquisadores de formao


cientfica considera a sabedoria oculta como metfora.
Na era clssica, as teorias sobre a psi acompanharam os avanos da fsica,
de modo que idias envolvendo campos (como em campos mentais) e
transmisso de sinais se tornaram populares. Quando se iniciou a era
quntica, comearam a ser propostas teorias de campos (como em campos
quase fsicos) e depois as teorias inspiradas especificamente em campos
qunticos. Na era da integralidade que preconizamos, teorias holsticas e de
entrelaamento podero se tornar mais e mais populares. A Figura 13-2
desenhada na forma de um crculo porque uma das vises da trilha
evolucionria a de que a fsica est retomando s pressuposies
holsticas da era da magia. No entanto, existe uma diferena importante. A
viso ps-moderna no est mais desprovida do poder explanatrio da
primeira era. Nesse sentido, a figura de fato tridimensional, no um
crculo, mas urna espiral, que se projeta para fora da pgina. A fsica, e
com ela as teorias sobre os fenmenos psquicos, pode ser encarada como
em um processo de retorno a um eco da era da magia, mas de uma forma
drasticamente revisada e muito mais precisa.

Figura 13-2. Diagrama das teorias sobre a psi

TEORIAS SOBRE A PSI


Em sentido amplo, teoria uma descrio de um efeito observado. As teorias podem ir da preciso explanatria de uma equao matemtica a uma
metfora ou mito. O poder especial das teorias cientficas se encontra em
sua habilidade de realizar previses que podem ser testadas e, portanto,
podem ser falsificadas. Nesse sentido, sem possuirmos uma maneira exata
209

de testar uma teoria, no se pode saber com preciso se ela aponta ou no


na direo correta.
As teorias sobre a psi incluem a amplitude total de possveis descries,
desde as matemticas at as metafricas, das testveis at as impossveis de
ser testadas.2 Podem-se estabelecer sete categorias bsicas de teorias sobre
a psi e essas recaem em dois tipos: aquelas que so oferecidas para
abranger os efeitos psquicos em geral e os modelos que tentam explicar
efeitos especficos em determinados tipos de experincias. A reviso que se
segue breve e no tenta listar todas as teorias publicadas. Em vez disso,
identifiquei alguns temas tericos que vm sendo propostos e discutirei
exemplos representativos desses temas. As categorias so:

teorias cticas;
teorias de transferncia de sinais;
teorias orientadas por meta;
teorias dos campos;
teorias da mente coletiva;
teorias multidimensionais e de espao/tempo;
teorias da mecnica quntica.
TEORIAS CTICAS

As teorias cticas tentam explicar os relatos de fenmenos psquicos por


meio de um amplo espectro de fragilidades psicolgicas, e incluem truques
de memria, maquiadura, auto-iluso, iluses sensoriais, conhecimento
implcito, subestimativas da freqncia de coincidncias, falhas do projeto
experimental, relato seletivo (de eventos e experincias), imperfeies do
testemunho ocular, psicopatologia, engano, ignorncia e fraude.
No h dvida de que, dentro do contexto correto, todos esses fatores
podem imitar efeitos psquicos. Sem dvida, se a nica evidncia para
experincias psquicas fossem colees de anedotas, seria difcil
argumentar com persuaso contra esse tipo de explanaes. Todavia,
considerando que a maioria das evidncias experimentais discutidas nos
captulos anteriores foi projetada para excluir essas explicaes, as teorias
cticas so insuficientes como explicao exclusiva dos fenmenos
psquicos.
TEORIAS DE TRANSFERNCIA DE SINAIS
As teorias de transferncia de sinais propem que algum tipo de onda
transportadora de carter fsico comunique as informaes psquicas, em

210

um processo anlogo quele segundo o qual as ondas eletromagnticas


transmitem sinais de rdio. Durante muitas dcadas, essa explicao se
demonstrou sedutora com relao telepatia, porque sabemos que o
crebro gera campos eletromagnticos e que os campos eletromagnticos
podem transportar informaes em todo mundo velocidade da luz. Em
1899, o fsico Sir J. J. Thomson, em um discurso proferido na Associao
Britnica para o Avano da Cincia, props que campos eletromagnticos
pudessem ser o meio fsico de comunicao da telepatia. O ttulo do livro
de Upton Sinclair, Mental radio, refletiu o entusiasmo que os modelos de
transferncia de sinais despertaram em certa poca.
A questo mais problemtica para as teorias de transferncia de sinais,
presumindo-se que o meio de transporte seja pelo menos anlogo aos
campos eletromagnticos que, para todos os campos fsicos conhecidos, a
fora do sinal cai rapidamente com o aumento da distncia. Se a psi fosse
mediada por meio de qualquer forma de campo fsico, esperaramos que a
acurcia da telepatia casse com o aumento da distncia. Porm,
experincias psquicas realizadas sob condies de pesado isolamento
eletromagntico no demonstram rpidos declnios de acurcia quando
realizadas a longa distncia. Isso no o mesmo que dizer que a questo da
distncia j tenha sido resolvida; como vimos, h leves indcios de que a
distncia (ou, talvez, o conhecimento da distncia) possa exercer influncia
em determinadas circunstncias.
Existe uma exceo regra das quedas proporcionais a distncia. No caso
de freqncias muito baixas (as chamadas freqncias ELF extremely low
frequencies, entre 0,3 e 1 kHz), a fora do campo eletromagntico
sustentada por grandes distncias, porque passa por barreiras que
absorveriam ou bloqueariam freqncias mais elevadas. Na dcada de
1960, o fsico russo I. M. Kogan props que a telepatia fosse transmitida
via ondas ELF3 uma soluo nova para o problema que se encontrava ao
tentar explicar o fenmeno por meio de ondas eletromagnticas de
freqncia mais alta; mas, por sua vez, introduziu um novo problema.
Como qualquer mtodo embasado em eletromagnetismo, no pode
facilmente explicar a aparente independncia entre a psi e o tempo. As
chamadas solues avanadas por meio de ondas eletromagnticas
poderiam, em princpio, permitir uma forma de sinalizao retroativa. No
entanto, as escalas temporais para essas sinalizaes seriam limitadas pela
velocidade da luz, o que significa que apenas se poderia obter um lampejo
precognitivo na razo de trs nanossegundos por metro-luz. Este um valor
demasiado restritivo para explicar os efeitos da precognio na vida real e
em ambientes laboratoriais, em que informaes futuras podem ser
captadas desde milissegundos at meses ou mesmo em intervalos de
211

percepo ainda mais longos. Tambm no explica facilmente como


funciona a retrocognio, o aspecto oposto da precognio, em que
informaes (ocultas) do passado podem ser percebidas.
As teorias de transferncia de sinais incluram propostas baseadas em
tquions (partculas hipotticas que viajam mais rpido que a velocidade da
luz), antimatria (partculas que podem ser interpretadas como viajando no
sentido oposto ao fluxo do tempo), neutrinos e gravtrons.4 Infelizmente,
todos esses modelos sofrem da circunstncia de que seus efeitos seriam
limitados no espao ou no tempo e nenhum deles oferece uma explicao
para a clarividncia. Alm disso, as teorias de sinalizao no provm uma
explicao plausvel para a telepatia, em especial para a forma como os
sinais enviados de um crebro possam ser decodificados por outro
crebro.
Essas teorias descrevem uma das principais caractersticas psicolgicas da
psi sua natureza teleolgica, isto , sua destinao a um propsito.
Presumem que a psi opera de forma a provocar o surgimento de alvos
desejados. Nesse sentido, so anlogas noo de Aristteles sobre
diferentes tipos de causas; em particular, as causas eficientes e as causas
finais. Uma causa eficiente o meio segundo o qual explicamos como
funcionam as coisas do mundo cotidiano, como bolas de bilhar colidindo
com outras bolas de bilhar ou como as engrenagens acionam umas s
outras. As causas finais presumem que os alvos estejam unidos s causas
iniciais dos eventos ou, em outras palavras, que as causas reverberam entre
as condies inicial e final de cada evento. Essas teorias presumem que os
resultados das experincias no dependam da natureza do sistema fsico
subjacente ou da complexidade da tarefa experimental.5 Essas teorias
tambm presumem que o feedback seja um elemento crtico na produo de
efeitos psquicos, porque por meio dela que o alvo final estabelecido.
A verso do fsico Helmut Schmidt de uma teoria dirigida para o alvo
baseou-se na idia inspirada pela mecnica quntica de que a observao
influencia os eventos probabilsticos.6 A Teoria da Conformncia, do
psiclogo Rex Stanford, baseou-se em um modelo no qual a psi orienta
nosso comportamento e influencia os eventos externos de modo a atingir
um objetivo por caminhos convergentes.? A Teoria da Psicopraxia, do
psiclogo Michael Thalbourne, que descreve alvos que se atingem por si
mesmos, era similar de Stanford.8 E a teoria do fsico Edwin May,
denominada Teoria do Aumento de Deciso, alicerou-se sobre a idia de
que, se nossas decises podem ser guiadas pela precognio de possveis
futuros, podemos otimizar essas decises para alcanar nossos prprios
objetivos.9 Todas essas teorias expressaram previses que poderiam ser

212

testadas; e, de modo geral, as evidncias sugerem que possuem mritos,


mas ainda no se demonstrou, com certeza, que o feedback seja um
ingrediente necessrio para o funcionamento da psi.
TEORIAS DOS CAMPOS
As teorias dos campos fsicos ou quase fsicos incluem a idia do
inconsciente coletivo, do psiquiatra Carl Jung; os campos morfogenticos
do bilogo Rupert Sheldrake e a teoria do campo geomagntico do
neurocientista Michael Persinger.10 Todos esses modelos postulam a
existncia de alguma forma de memria no local permeando o tempo e o
espao, com a qual podemos ressonar. Jung e Sheldrake no especificam do
que consistem esses campos, enquanto o modelo de Persinger presume que
o campo geomagntico da Terra media essa memria. Nenhuma dessas
teorias sugere como informaes especficas possam ser extradas destes
campos, exceto por meio de processos de ressonncia. Entre essas teorias, a
idia de Sheldrake j foi testada experimentalmente, com algum sucesso.11
Em uma abordagem da cincia cognitiva s teorias de campos, a psicloga
Christine Hardy props uma teoria dos campos semnticos.12 Ela
pretende que, uma vez que a psi se encontra intimamente associada
mente, os fundamentos da mente sobre a fisicalidade ainda constituem uma
questo de debate acirrado, no existe (hoje) qualquer necessidade de
embasar uma teoria da psi apenas em princpios fsicos conhecidos. Hardy
prope que a mente uma trelia de constelaes semnticas [...] gerada
pelos inter-relacionamentos das experincias pessoais, das restries
genticas e dos contextos culturais. Ela encara essas constelaes como
sendo redes e eventos psquicos dinmicos, tranados uns com os outros e
auto-organizados, de modo a constituir o meio pelo qual essas redes
semnticas se acham interconectadas.
Outros modelos de campos mentais incluem a noo da conscincia
csmica de William James e o mundo meta-etreo ou o self
subliminar do erudito de Oxford, Frederic Myers.13 Essas teorias
presumem que, em nvel profundo, as mentes individuais so partes de uma
grande mente unificada, fornecendo assim uma explicao natural para
experincias como telepatia e sincronicidades. Mas essas teorias no
explicam o leque mais amplo de experincias psquicas, incluindo a
clarividncia, a precognio e a psicocinese. Tampouco conduzem a
previses que podem ser testadas.
TEORIAS MULTIDIMENSIONAIS
As teorias multidimensionais so abordagens geomtricas soluo do
213

problema fsico sobre como a psi pode transcender o espao e o tempo. A


princpio, tornaram-se populares na ltima parte do sculo XIX, quando o
conceito da quarta dimenso capturou a fantasia do pblico. Muitas
pessoas ficaram impressionadas com a idia de que as peculiaridades
espao-temporais da psi, que os modelos clssicos no podiam acomodar,
comeavam a fazer sentido quando uma quarta dimenso espacial fosse
acrescentada. Por exemplo, o psiclogo britnico Whately Carington
publicou um livro em 1920 intitulado A theory of the mechanism of
survival: the fourth dimension and its applications, no qual argumentava
que poderia ser possvel para a conscincia sobreviver em uma quarta
dimenso.14
Uma verso recente e mais sofisticada dos modelos multidimensionais foi
proposta pelos fsicos Elizabeth Rauscher e Russell Targ. Seu modelo
presume que o contnuo espao-tempo quatridimensional com que estamos
familiarizados (trs dimenses de espao e uma de tempo) seja, de fato, um
contnuo complexo espao-temporal em oito dimenses. Complexo:
nesse contexto, se refere a um ramo da matemtica que envolve nmeros
imaginrios e se elabora a partir da raiz quadrada de -1. A vantagem de um
modelo deste tipo que ele consistente com todos os aspectos conhecidos
da fsica, incluindo a mecnica quntica e a relatividade e que, alm disso,
demonstra a existncia de distncia zero no espao e no tempo entre
objetos que nos parecem estar separados. O modelo presume que as mentes
tenham a capacidade de navegar por esse espao octidimensional e til
para demonstrar, como, em princpio, se pode explicar as propriedades no
locais requeri das para o funcionamento da psi sem causar dados fsica
conhecida. Todavia, no oferece uma explicao para a maneira como a
requerida navegao mental pode ser executada ou de que maneira funcione a psicocinese.
TEORIAS QUNTICAS
Cinco teorias sobre a psi foram inspiradas na mecnica quntica. Mesmo
que hoje a palavra quntico venha sendo usada como um adjetivo extico
com a inteno de aumentar as vendas de tudo o que existe, desde dietas at
equipamento de pesca, as conexes propostas aqui no so triviais.
Conforme explica o fsico Henry Stapp:
Algumas vezes se diz que as abordagens qunticas ao consciente so motivadas
simplesmente pela idia de que a teoria quntica um mistrio e a conscincia
outro mistrio; portanto, possvel que ambos estejam relacionados. Esta
opinio trai uma incompreenso profunda da natureza da mecnica quntica,
que consiste fundamentalmente de uma soluo cientfica pragmtica para o
15
problema da conexo entre a mente e a matria.

214

Teoria 1: Teoria Observacional


A Teoria Observacional foi proposta no incio da dcada de 1970 e motivada pela identificao de similaridades entre as propriedades no locais da
funo ondulatria quntica e a independncia espao-temporal
apresentada pelos fenmenos psquicos, coadjuvada pelo problema das
mensuraes qunticas, que abre a possibilidade de que a mente humana
exera uma influncia importante sobre a realidade fsica. Essa teoria est
de acordo com as opinies de John Eccles e Eugene Wigner, laureados
Nobel, alm do neurocientista Wlder Penfield e do matemtico John von
Neumann.16 Wigner concluiu, a partir de seus prprios argumentos sobre
simetria fsica, que a ao da matria sobre a mente deva dar origem,
conforme suas palavras, a uma ao direta da mente sobre a matria: 17
Idias to radicais horrorizaram os tradicionalistas, que preferem pensar
sobre a realidade apenas em termos clssicos. Por exemplo, em uma coluna
junto ao editorial do nmero de janeiro de 2005 da revista Scientific
American, o ctico Michael Shermer expressou seu desnimo diante de
uma interpretao da teoria quntica em que a mente exerce um papel ativo
na conformao da realidade, referindo-se a ela como besteirol
quntico.18 Talvez Shermer no tivesse lido uma edio anterior da
Scientific American, de 1979, em que o fsico Bernard dEspagnat,
escrevendo sobre possveis interpretaes da teoria quntica, conclura que
a doutrina de que o mundo formado por objetos cuja existncia
independente da conscincia humana se demonstra em conflito com a
mecnica quntica e com fatos estabelecidos por meio de experincias: 19
Inmeros pesquisadores fizeram contribuies para a Teoria
Observacional. Sua primeira formulao se deve ao fsico Evan Harris
Walker;20 outra variao inicial foi proposta pelo tambm fsico Helmut
Schmidt.21 Todas as variaes dessa teoria presumem que o ato de observar
um evento quntico influencia probabilisticamente o seu resultado.22 A
Teoria Observacional em particular interessante porque conduziu a uma
previso absurda: se dados aleatrios, como uma srie de bits aleatrios,
fossem gravados de maneira automtica no disco rgido de um computador
sem que ningum os observasse, assim, esses bits aleatrios gravados
permaneceriam em estado indefinido at o momento em que fossem
observados. Depois de serem observados, todavia, entrariam em colapso
e se transformariam em bits reais.
Essa previso resultou em uma srie de experimentos, durante os quais bits
aleatrios gravados antes, mas que passavam sem nenhuma observao,
eram observados mais tarde de acordo com instrues como procure Uns
ou procure Zeros. ( importante enfatizar que essas instrues foram
215

geradas depois que os bits j estavam registrados.) Os resultados das


experincias demonstraram sucesso e eram consistentes com a previso de
que o ato de observao retroativamente influencia os eventos qunticos.23
Desse modo, a Teoria Observacional tornou-se uma das primeiras teorias
sobre a psi a predizer e confirmar com sucesso um efeito de reverso no
tempo ultrajante. Incidentalmente, as experincias de dilao de escolha
discutidas no captulo anterior fornecem exatamente a mesma previso que
esses experimentos de retropsicocinese. A nica diferena que as
experincias aqui citadas so aceitas dentro do fluxo principal da fsica.
Teoria 2: Modelo de Informao Pragmtica
O fsico e psiclogo Walter von Lucadou props que a estrutura bsica da
teoria quntica poderia ser tambm aplicvel aos sistemas complexos em
geral.24 A motivao para esta idia, do mesmo modo que para todas as
teorias inspiradas na quntica, que a mecnica quntica acuradamente
oferece uma explicao para observaes que abrangem desde a escala
subatmica at a cosmolgica. Assim, parece possvel que os princpios
bsicos da teoria quntica possam se aplicar, de uma forma mais geral, aos
relacionamentos bsicos entre as informaes, o espao e o tempo.
O modelo de Von Lucadou assume que a estrutura e a funo de um
sistema qualquer sistema de qualquer tamanho ou complexidade sejam complementares. Isto , a maneira como um sistema construdo
e o jeito como se comporta no se acham apenas relacionados um ao
outro. Em vez disso esto inextrincavelmente entrelaados. A partir
desse conceito de relacionamentos complementares, Von Lucadou
prope que pode ser derivado um relacionamento de incerteza anlogo
ao princpio da incerteza de Heisenberg. Esse relacionamento de
incerteza se alicera sobre o que Von Lucadou denomina informao
pragmtica, querendo revelar o significado da informao. Do mesmo
modo que transcorre com qualquer outra relao de incerteza, no
podemos medir tanto a estrutura como a funo com preciso
arbitrria, porque essas propriedades esto entrelaadas. Por exemplo,
se tentar medir a estrutura ou a forma de uma bactria, fixando-a em
uma lmina de microscpio, sua funo ou comportamento sero
afetados. E, se tentarmos determinar a funo da bactria, os meios
utilizados para realizar essa mensurao provavelmente iro modificarlhe a estrutura. De forma semelhante, o modelo de Von Lucadou
prope que os efeitos psquicos surgem de correlaes no locais que
derivam do relacionamento entre sua estrutura e sua funo
entrelaadas.
Teoria 3: Teoria Quntica Fraca
216

Em uma abordagem semelhante de Von Lucadou, o psiclogo Harald


Walach prope que um entrelaamento generalizado poderia ser
relevante para a compreenso da psi.25 Esta idia uma extenso de uma
proposta anterior apresentada por dois pesquisadores de Princeton, Robert
Jahn e Brenda Dunne. Eles observaram que o fsico Niels Bohr e os demais
fundadores da teoria quntica escreveram sobre a complementaridade como
um constituinte bsico da natureza, inclusive no domnio psicolgico.26
Em um exemplar da revista Foundations of Physics publicado em 2002, os
fsicos Harald Atmanspacher e Hartmann Romer, em parceria com Walach,
descreveram um exemplo de Teoria Quntica Fraca a ser encontrado na
psicoterapia, especificamente no fenmeno da transferncia. A
transferncia se refere a ocasies em que um ou uma cliente projeta seus
problemas sobre seu terapeuta e a contratransferncia ocorre quando o
terapeuta projeta seus prprios questionamentos sobre o cliente. Algumas
vezes, aspectos da vida do cliente que no eram conscientemente
reconhecidos (pelo cliente) surgem nos pensamentos do terapeuta e viceversa. Atmanspacher e seus colegas propem que a Teoria Quntica Fraca
prediz que esses estados mentais entrelaados sejam devidos
complementaridade ou entrelaamento de estados conscientes e
inconscientes compartilhados. Do mesmo modo que ocorre com outras
condies complementares, a incerteza entre essas duas condies
exclusivas cria conexes no locais, neste caso mais precisamente entre o
cliente e o terapeuta entrelaados.
A Teoria Quntica Fraca tambm nota que existem outras
complementaridades em que conexes no locais possam potencialmente
ocorrer, incluindo massa e energia, espao e tempo, ondas e partculas,
campos e quanta, nmeros reais e imaginrios, zero e infinito, anlise e
sntese, orgnico e inorgnico e, em geral, as partes e os todos a que
pertencem.
Teoria 4: As Ordens Implicada e Explicada de Bohm
O protegido de Einstein, David Bohm, fsico norte-americano, sentia que a
teoria quntica sugeria a existncia de uma realidade mais profunda do que
aquela apresentada por nossos sentidos. Ele denominou ordem implicada
um reino holstico e indiviso que se encontra alm de conceitos como
espao, tempo, matria ou energia. Na ordem implicada, tudo o que existe
est completamente redobrado ou entrelaado com tudo o mais que possa
existir nela. Em contraste, o mundo da ordem explicada ou o mbito das
observaes e dos conceitos adotados pelo senso comum emerge ou se
desdobra da ordem implicada.

217

Bohm utilizou um holograma como metfora para ilustrar como as


informaes sobre um sistema completo podem ser dobradas em uma
estrutura implcita, qualquer parte da qual reflete o todo. A partir dessa
perspectiva, no que se refere experincia humana diria, Bohm escreveu:
Ser em ltima anlise desorientador e, sem dvida, errado supor, por exemplo,
que cada ser humano seja uma realidade independente que interage com outros
seres humanos e com a Natureza. De modo contrrio, todos so projees de
28
uma nica totalidade. [...]
Na ordem implicada temos de dizer que a mente
envolve a matria em geral e, portanto, o corpo em particular. De modo similar,
o corpo envolve no apenas a mente, mas tambm, em certo sentido, o universo
material inteiro. [...] Evidentemente temos de incluir a matria alm do corpo se
quisermos fazer um relato adequado daquilo que de fato acontece e isso deve
finalmente incluir outras pessoas, abrangendo a seguir a sociedade e a
29
humanidade como um todo. [...]

Karl Pribram, neurocientista da Universidade de Stanford, props um


conceito semelhante idia de Bohm sobre a existncia de uma realidade
hologrfica, mas aplicado especificamente aos processos do crebro
humano. Ao examinar a estrutura e o funcionamento do crebro, Pribram
ficou impressionado com as similaridades entre os processos segundo os
quais os crebros e os hologramas ticos armazenam informaes. Ainda
que os hologramas no sejam processadores dinmicos como os crebros, a
idia bsica, de acordo com Pribram, demonstra uma certa semelhana:
No crebro, quando observamos os impulsos eltricos que viajam ao longo dos
neurnios e os padres produzidos enquanto esses bilhes de neurnios
interagem, dir-se-ia existir uma analogia [...] com os processos que ocorrem nos
nveis qunticos mais profundos. [...] Se, de fato, estivermos certos em supor
que esses fenmenos semelhantes aos qunticos [...] se aplicam escala acima at
ser localizados em nossos prprios processos psicolgicos, quilo que sucede
no sistema nervoso -, talvez disponhamos de uma explicao, certamente temos
um paralelo, para esse tipo de experincias que as pessoas vm denominando de
espirituais:
Isso porque as descries que se encontram das experincias espirituais
30
parecem estabelecer paralelos com as descries da fsica quntica.

Essas idias gmeas o universo hologrfico de Bohm e o crebro


hologrfico de Pribram foram popularizadas pelo escritor Michael Talbot
em seu livro The holographic universe [publicado no Brasil com o ttulo O
universo hologrfico]. Nesta obra, Talbot prope que uma combinao das
idias de Bohm e de Pribram poderia explicar inmeras experincias
paranormais e psquicas. Propostas semelhantes foram discutidas em livros
editados pelo psiclogo Ken Wlber.31 Hoje, o paradigma hologrfico est
sendo utilizado pelos cosmologistas para modelar matematicamente a
estrutura fsica do Universo,32 alm de que o conceito da realidade como
um holograma quntico, um sistema de auto-referncia baseado nas
218

propriedades de interferncia das ondas qunticas, est comeando a atrair


ateno.33
Segundo foi registrado em uma pequena notcia pinada do local da rede do
Instituto Americano de Fsica:
Segunda viso e viso remota so termos usados para explicar as
supostas habilidades psquicas dos charlates que pretendem ver objetos
ocultos em termos de algaravia pseudocientfica. A holografia quntica,
entretanto, um mtodo firme, alicerado na fsica moderna, que permite a
apresentao da imagem de objetos ocultos por meio da utilizao de
ftons entrelaados.34
Lendo as entrelinhas, capta-se o sentido de que o Instituto Americano de
Fsica est, de certo modo, enviesado contrariamente ao conceito da psi.
Suspeito que isso pode ter mais a ver com preocupaes sobre sua imagem
pblica do que com qualquer substncia real.
Teoria 5: Stapp-von Neumann
Em 1932, o eminente matemtico hngaro John von Neumann lanou a
pedra fundamental da teoria quntica em solo matematicamente firme;
desde ento, sua formulao foi considerada o ncleo ortodoxo da teoria
quntica. A interpretao de Von Neumann, como a interpretao de
Copenhague, presume que a teoria quntica nos descreve o conhecimento
da realidade por parte do observador em vez da prpria Realidade e o
instrumento de observao e aquilo que observado fazem parte do mesmo
sistema completo. O fsico Henry Stapp, do Laboratrio Nacional
Lawrence, da Universidade de Berkeley, h pouco tempo refinou a
interpretao de Von Neumann.35 A abordagem Stapp-Von Neumann
presume que, uma vez que um componente-chave do processo de medio
quntica inclui um observador e seu conhecimento, significa que a mente
est inextrincavelmente enlaada com a realidade quntica. Ainda que isso
no tenha sido proposto como uma teoria da psi, parece conduzir a essa
concluso. Vamos ver como.
Stapp assevera que uma vantagem-chave da abordagem de Von Neumann
que ela supera uma limitao sobre a maneira como a conscincia
entendida dentro da fsica clssica. Com base nas pressuposies clssicas
do realismo e mecanicismo locais, o crebro como qualquer outro corpo
fsico , um objeto que funciona de forma semelhante a um mecanismo
de relgio. Uma vez que as engrenagens de relgios no so conscientes,
aquilo que chamamos Eu s pode ser uma propriedade emergente de um
conjunto complicado de maquinaria. Desse modo, nossa sensao de
219

percepo consciente ou o sentimento que experimentamos ao cheirar uma


rosa, so iluses embora iluses para quem seja uma coisa que ningum
conseguiu explicar de maneira clara. A partir de um ponto de vista clssico,
voc: que est lendo esta sentena neste exato momento, uma iluso.
Esta parece ser uma limitao bastante importante, uma vez que a maioria
das pessoas que chegarem a ler estas sentenas provavelmente acredita que
elas (suas mentes conscientes) de fato existem.
A abordagem Stapp-Von Neumann resolve esse dilema colocando a mente
de volta no processo da medio quntica. Procede por meio de dois
eventos, denominados Processo I e Processo lI. De um jeito simplificado, o
Processo I envolve a mente fazendo uma pergunta Natureza e o Processo
II descreve a resposta recebida.36 O Processo I sonda a Natureza de fora
das restries usuais de espao e tempo (sendo, portanto, um processo no
localizado), enquanto o Processo II aquilo que observamos dentro da
Natureza e, desse modo, limitado pelo tempo e espao. Explica Stapp:
(Isto revela) a enorme diferena entre a fsica clssica e a fsica quntica. Na
fsica clssica os ingredientes elementares so pedacinhos de matria
minsculos e invisveis que, idealmente, so verses miniaturizadas dos
planetas que vemos nos cus e que se movem de formas inafetadas por nosso
escrutnio, enquanto, na fsica quntica, os ingredientes elementares so aes
intencionais executadas por agentes (isto , mentes), pelo feedback proveniente
dessas aes e pelos efeitos de nossas aes sobre os estados fsicos que
37
corporificam ou transportam essas informaes.

O que tudo isso tem a ver com a psi? Sugere que mente/crebro possa ser
um objeto quntico auto-observante que, como tal, reside em um meio no
local entrelaado que, por acaso, se demonstra inteiramente compatvel
com as caractersticas conhecidas da psi. O crebro enorme em
comparao com objetos qunticos individuais como tomos. Portanto, de
que modo o Processo I semelhante a uma mente interage com o estado
evolvente do crebro? Alguns propuseram que estruturas existentes dentro
dos neurnios, chamadas microtbulos, possam ser capazes de sustentar
efeitos qunticos dentro do crebro.38 Stapp, do mesmo modo que o fsico
Evan Harris Walker, oferece uma resposta um tanto diversa que o estado
do crebro altamente sensvel a eventos que ocorram em nvel atmico,
em particular nos limites entre os neurnios, as sinapses.
Os neurnios se comunicam uns com os outros por meio da liberao de
molculas neurotransmissoras. Quando um sinal eltrico atinge a ponta de
um neurnio, faz com que canais se abram nesse neurnio, por meio dos
quais ons de clcio possam entrar. Se um nmero suficiente de ons for
acumulado, o neurnio libera neurotransmissores que, por sua vez,
aumentam (ou, em certas ocasies, diminuem) a tendncia dos neurnios
220

circunjacentes a disparar seus prprios sinais eltricos. Multiplique esse


processo por alguns bilhes de neurnios e trilhes de sinapses e ter a
infra-estrutura bsica de comunicao cerebral.
O elemento quntico ingressa nos canais inicos porque, em alguns pontos,
esses canais possuem menos de um bilionsimo de metro (ou nanmetro)
de dimetro, uma dimenso em que os efeitos qunticos j passam a ser
perceptveis. Stapp prope que a incerteza quntica da localizao do on
faz com que este se espalhe de modo a tornar-se uma nuvem de
potenciais em vez de uma partcula clssica em uma localizao especfica,
significando que tanto o onde como o se o on desembarca em um local de
desencadeamento de neurotransmissor se torna indeterminado. E existem
trilhes de localizaes no crebro em que isso est ocorrendo, sem cessar.
Isto pinta o quadro de um conjunto dinamicamente mutvel de nuvens
qunticas de probabilidade inica, a maior das quais observada pelo
prprio crebro e assim se aglutina em partculas por meio do processo da
decoerncia quntica (interaes dentro do ambiente cerebral). Desse
modo, a maioria dos processos cerebrais funciona de modo confortvel sem
a necessidade de uma mente consciente para dirigir o espetculo, como
muitos neurocientistas acreditam. Mas, ento, para que se precisa de uma
mente? Stapp sugere:
O crebro quente e mido e est continuamente interagindo de maneira enrgica
com seu ambiente. Poder-se-ia pensar que os fortes efeitos de decoerncia
quntica, associados a essas condies, acabariam por apagar todos os efeitos
qunticos. Todavia, devido s incertezas introduzidas em nveis inico, atmico,
molecular e eletrnico, o estado cerebral no se desenvolver em um nico estado
macroscpico classicamente descritvel, como ocorre nos modelos da fsica
clssica, mas sim em uma distribuio contnua de estados virtuais paralelos desse tipo.

Dessa forma, a mente consciente necessria para dirigir essa distribuio


dinmica de estados para um nico estado de conscincia enfocada. Caso
contrrio, o crebro operaria mais como uma couve-flor em devaneio
difuso do que como um rgo pensante e consciente. Para garantir esse
direcionamento, a mente tira vantagem do fato de que o estado dinmico do
crebro quase sempre chega a encruzilhadas em que deve decidir entre duas
ou mais respostas diferentes. isso que fornece um piv muito sensvel e
capaz de interrogar as nuvens de probabilidade de on por meio do
Processo I (a mente), de modo a causar uma nuvem de ons a entrar em
colapso e se transformar em um nico local receptor neurnico de
preferncia a outro qualquer.
Como a mente/crebro causa a sustentao de uma linha de pensamento em
particular, ou seja, de uma deciso de forma a sobrepujar alguma outra?
221

Stapp oferece uma especulao intrigante baseada no Efeito Zenoquntico.39 Este se refere a uma previso (que foi, desde essa poca,
confirmada por meio de experincias laboratoriais) de que o ato de
observar-se um sistema quntico fora esse sistema a permanecer em seu
estado indeterminado ondular, em vez de entrar em colapso e produzir um
estado determinado em particular. Conforme Stapp:
Levada a suas conseqncias extremas o ato de observar sem interrupo se
um determinado tomo se encontra em um determinado estado quntico que o
conserva nesse estado para sempre. Por essa razo, o Efeito Zeno-quntico
tambm conhecido como o efeito da chaleira observada. O simples ato de
rapidamente apresentar perguntas a um sistema quntico faz com que este se
congele em um estado particular e evite que evolua da maneira que se
desenvolveria caso no o estivssemos espiando. A simples observao de um
sistema quntico suprime algumas de suas possveis transies para outros
estados.

O significado disso que, se o estado dinmico do crebro for autoobservado inmeras vezes, tender a sustentar determinados estados
cerebrais mais freqentemente do que outros.40 E isso que Stapp
encara como sendo a mente dirigindo o espetculo com ateno e
inteno. Nesse sentido, aquilo que chamamos ateno explicado
como conseqncia de uma aplicao do Efeito Zeno-quntico ao
crebro pelo prprio crebro. De forma semelhante, aquilo que
denominamos inteno o ato de dirigir a ateno para algum
objetivo.
Desse modo, a abordagem Stapp-Von Neumann mente quntica permite
que a mente escolha diferentes estados cerebrais, o que no implica que
crebro e mente sejam substncias diferentes. A mente pode ser
concebida como aquela poro do crebro que observa e dirige a si prpria.
Independentemente de nossa concepo do Processo I de Von Neumann
como uma interao dualstica entre uma mente e um crebro ou como um
processo unitrio mente/crebro, o prprio processo definido como no
localizado, abrindo a possibilidade de que a mente/crebro de uma pessoa
possa causar os estados cerebrais probabilsticos da mente/crebro de outra
pessoa ou de outro objeto (ou outros rgos humanos, como o estmago) a
entrar em colapso de preferncia em estados selecionados. isso que abre a
porta para a psi.
MENTES ENTRELAADAS
Deste modo, essa sua vida, que voc est vivendo agora, no apenas uma pea da
existncia inteira; porm, em certo sentido, o todo; mas acontece que este todo no
constitudo de modo que possa ser percorrido por um rpido olhar.
ERWIN SCHRDINGER

222

Para que as mentes entrelaadas descrevam de modo caprichoso e prevejam


os desempenhos psquicos, precisaremos dispor de um modelo que
combine caractersticas da fsica, da neurocincia e da psicologia. Com
relao fsica, precisamos residir em um meio capaz de suportar conexes
que transcendam os limites do espao e do tempo. Para a neurocincia, as
mentes (pelo que significa o contnuo mente/crebro) devem ser sensveis a
esse meio e capazes de exercer um papel ativo dentro dele. Quanto
psicologia, os processos de ateno e inteno devem desempenhar
funes-chave na maneira segundo a qual a mente navega dentro deste
meio.
A primeira questo se o tecido da realidade d margem ao
estabelecimento de conexes no locais. Como j vimos, essa questo foi
respondida de modo afirmativo durante os ltimos 80 anos de forma terica
e por meio de experincias controladas nas duas ltimas dcadas. A teoria
quntica descreve com sucesso o comportamento fsico desde o domnio
atmico at a escala cosmolgica, sem que quaisquer violaes
experimentais tivessem sido observadas at hoje. Seria por demais
improvvel descobrir que um pequeno domnio, justamente aquele que
nossos corpos e mentes por acaso habitam, de algum modo no fosse
melhor descrito em termos de objetos qunticos. Como o historiador da
cincia Robert Nadeau e o fsico Menas Kafatos, ambos discentes da
Universidade George Mason, descrevem em seu livro, The nonlocal
universe:
Todas as partculas na histria do cosmos interagiram com outras partculas
segundo revelado pelos experimentos de Aspect. Virtualmente tudo em nosso
ambiente fsico imediato formado por quanta que vm interagindo com outros
quanta desde o Big Bang at hoje. [...] Tambm considere [...] que o
entrelaamento quntico cresce exponencialmente com o nmero de partculas
envolvidas no estado quntico original e que no existe um limite terico para o
nmero dessas partculas entrelaadas. Se este for o caso, o Universo, em um
nvel muito bsico, poderia ser constitudo por uma vasta teia de partculas, que
permanecem em constante contato umas com as outras em qualquer distncia e
sem tempo, na ausncia de uma transferncia de energia ou informao. Isso
sugere, por mais estranho ou bizarro que possa parecer, que toda a realidade
fsica composta por um nico sistema quntico que responde em conjunto a
interaes ulteriores.42

tentador presumir que a realidade quntica no exerce funo no


que se refere compreenso de fenmenos como a experincia
humana. Mas o fato que ns no sabemos at que ponto uma
influncia tem de ser grande para transformar nossos estados
cerebrais em uma cascata de conjuntos de experincias subjetivas em
contraste com outros. Se Stapp e outros estiverem corretos sobre a
conexo quntica mente/corpo, toda a experincia humana ser, de
223

fato, uma parte da realidade quntica. Como descreveram Nadeau e


Kafatos:
No podemos mais racionalizar a estranheza quntica presumindo que ela se
aplique somente ao mundo quntico. Bohr estava correto em sua premissa de
que vivemos em um universo de mecnica quntica e que a fsica clssica
representa somente uma aproximao em nvel elevado da dinmica desse
universo. Se for assim, a situao epistemolgica do reino quntico deve ser
43
estendida para aplicar-se totalidade da fsica.

Como um aparte, interessante notar que Nadeau e Kafatos mencionam no


comeo de seu livro que, caso os leitores encontrem esta obra
acidentalmente na seo Nova Era de uma livraria, talvez se sintam
desapontados. A razo disso que o livro trata de fsica e no de idias
ligadas Nova Era. Mas o fato de que Nadeau e Kafatos julgaram
importante mencionar essa circunstncia ilustra a tenso crescente entre a
ponta mais aguada das mais recentes interpretaes da fsica e as codas
mais tardias da metafsica. Os fsicos interessados na ontologia quntica
sentem-se dolorosamente cnscios de que algumas das interpretaes
da realidade quntica se encontram desconfortavelmente prximas dos
conceitos da mstica. Aos olhos da cincia tradicional, expressar simpatia
pelo misticismo destri a credibilidade de um cientista. assim que
persistem os tabus.
Ver o mundo em um gro de areia
e um cu numa flor selvagem,
Segurar o infinito na palma da mo
e a eternidade em uma hora.
WILLIAM BLAKE

O poema de Blake mostra como uma mente entrelaada pode


perceber o mundo. Outra percepo potica pode ser encontrada nas
descries do escritor Frank Herbert sobre os sentimentos de seu
personagem visionrio, Paul MuadDib, em sua srie de fico
cientfica iniciada pelo romance Duna. Quando MuadDib ingere a
droga de abertura do espao mental denominada especiaria, suas
percepes transcendem o espao e o tempo. Esta passagem descreve um
episdio de uma de suas experincias visionrias:
A prescincia, conforme ele a percebia, era uma iluminao que incorporava os
limites daquilo que revelava ao mesmo tempo uma fonte de acurcia e de erro
significativo. Era como se interviesse um tipo de indeterminao
heisenberguiana: o gasto de energia que revelava o que ele via, ao mesmo
tempo modificava tudo quanto via.
E o que ele via, era um nexo no tempo, [...] uma fervedura de possibilidades

224

enfocadas aqui, em que a ao minscula - o piscar de um olho, uma palavra


descuidada, um gro de areia deslocado de sua legtima posio - acionava uma
alavanca gigantesca pelo universo conhecido. [...] A viso fazia com que
desejasse congelar-se em imobilidade, mas at isso era uma ao e manifestava
suas conseqncias.

Aposto que as descries de Herbert e de Blake esto apontando na direo


correta para o entendimento da psi. Em um nvel de realidade mais
profunda que os sentidos podem captar, nossos crebros e mentes se acham
em comunho ntima com o Universo. como se vivssemos em uma
travessa imensa de gelatina transparente. Cada sacudidela o menor
movimento, o mnimo evento, a sugesto de um pensamento , dentro
desse meio sentida pela travessa inteira salvo que esta forma particular
de gelatina um meio estranhamente peculiar, porque no localizado
como uma gelatina comum, nem pode ser esguichado como qualquer
gelatina sob presso. Estende-se alm dos limites do espao-tempo e sequer
uma substncia no sentido usual dessa palavra.
Devido circunjacncia desta gelatina no localizada: dentro da qual nos
achamos guardados, podemos obter lampejos de informaes sobre as
mentes de outras pessoas, objetos distantes, o futuro ou o passado. No os
captamos por meio dos sentidos nem tampouco porque sinais dessas outras
mentes ou objetos viajem at chegarem a nossos crebros. Ns os
registramos porque algum nvel de nosso contnuo mente/crebro j
coexistente com as mentes de outras pessoas, objetos distantes e tudo o mais.
Para navegar ao longo desse espao, utilizamos a ateno e a inteno.
Segundo essa perspectiva, as experincias psquicas so remodeladas no
como misteriosos poderes da mente, mas sim como vises passageiras do
tecido entrelaado da realidade.
O fato de que partculas estejam quanticamente entrelaadas no implica
que sinais passem de umas para as outras. O entrelaamento significa que
sistemas separados so correlacionados. A psi, entretanto, parece envolver
transferncia de informaes semelhante transmisso de sinais.
primeira vista, parece eliminar as correlaes qunticas como uma
explicao para a psi. Todavia, o paradigma da pseudotelepatia discutido
no captulo anterior demonstra que tarefas conjuntas que normalmente
requereriam sinais clssicos podem ocorrer sem que haja qualquer
transferncia de informaes, sugerindo uma compreenso alternativa da
psi. Talvez no envolva transferncia de informaes. Talvez seja
puramente relacional e se manifeste apenas como correlaes.
Para explicar isso em maiores detalhes, vamos supor que nossos corpos,
mentes e crebros se achem entrelaados em um universo holstico. No
necessrio presumir que a mente seja fundamentalmente diferente do
225

crebro, nem sequer esposar aquela noo ainda mais radical de que a
realidade seja criada pelo consciente. apenas necessrio imaginar que a
mente/crebro se comporte como um objeto quntico. Imagine que nosso
contnuo mente/crebro seja sensvel ao estado dinmico do Universo
inteiro. H um nmero imenso de eventos aos quais podemos reagir, mas a
maioria pode ser considerada rudo de fundo. Alm do ponto em que se
encontra seu corpo, voc, talvez, poder estar interessado em dez outras
localizaes ou eventos simultneos dentro do Universo a cada momento,
todos esses relativamente prximos de voc no contnuo espao/tempo.
Alguma parte de sua mente inconsciente presta ateno a essas localizaes
selecionadas durante todo o tempo, do mesmo modo quando escuta seu
nome subitamente, durante um coquetel barulhento, voc se torna
perceptualmente consciente de itens de interesse por meio da habilidade de
monitoramento de sua mente inconsciente. A maior parte de sua percepo
consciente expressivamente dominada por insumos sensoriais. Esse
estado cerebral preso ao sensorial tambm entrelaado e influenciado
pelo resto do Universo, mas seus efeitos locais so mais fortes e imediatos
do que a conscincia de fundo que apenas em raras ocasies nos
tornamos conscientes de sua natureza entrelaada. Algumas pessoas bemdotadas so capazes de dirigir sua percepo consciente de forma
voluntria para surfar pelo inconsciente entrelaado, porm elas tambm
tm dificuldade de manter esse estado em atividade por muito tempo. Isso
acontece porque, do mesmo modo que foi descrito com relao ao
personagem fictcio Paul MuadDib, a ao do observador perturba o que
est sendo visto. Para o restante de ns, necessrio confiar que nossa(s)
mente(s) inconsciente(s) seja(m) capaz(es) de prestar ateno a esses
transitrios eventos de interesse.
Ocasionalmente, se uma pessoa que amamos estiver longe e em perigo, a
parte de seu inconsciente que estava prestando ateno ao ambiente em que
essa pessoa se encontra detecta a possibilidade e alerta seu eu consciente.
Voc pode experimentar essa sensao de alerta como uma sensao
visceral, como um vago sentimento de que algo importante est ocorrendo;
ou ento, sua imaginao pode ser ativada e voc pode ver uma imagem
rpida de seu ente amado. Em ocasies extraordinrias, pode-se obter uma
sensao verdica do que est acontecendo em um outro lugar. Essa viso
uma construo de sua memria com o auxilio da imaginao, parecida
com um devaneio, salvo que o estmulo para esta imagem est ocorrendo
em qualquer outra parte ou em qualquer outro tempo.
Caso mais tarde voc fique sabendo que, efetivamente, a pessoa amada
correra perigo naquele momento ou desejava comunicar-se com voc,

226

acabaria denominando este evento como um exemplo de telepatia


fantasmagrica. Pareceria ser uma forma de transferncia de informaes,
mas, de fato, seria pura correlao. Em outras palavras: dentro de um meio
holstico, estamos sempre conectados. Nenhuma transferncia de informaes
precisa ocorrer porque no existem partes separadas. A navegao atravs
dessa realidade ocorre graas nossa ateno e a percepo no sensorial
transcorre por meio da ativao de nossas memrias e imaginaes.
QUESTES SOBRE AS MENTES ENTRELAADAS
Como possvel obter informaes sem o uso dos sentidos e sem a
limitao das restries usuais de espao e tempo? O crebro, como todos
os outros objetos, faz parte do estofo entrelaado da realidade. Assim, o
funcionamento do crebro no simplesmente dominado pela fsica e pela
bioqumica clssicas, mas tambm participa de eventos distribudos pelo
espao e tempo. Os eventos podem ser imaginados como ondulaes
reverberando por meio de uma imensa lagoa e o crebro como um objeto
balanando para cima e para baixo em sua superfcie, como faria uma rolha
de garrafa. s vezes, as percepes no sensoriais so evocadas no crebro
porque, como um reconhecedor muito sensvel de padres, responde s
ondulaes que se assemelham a crculos concntricos associados
anteriormente a eventos prvios. assim que surgem lembranas
semelhantes. Se a mente inconsciente considera essas memrias como
sendo interessantes, as informaes so enviadas ao consciente e surgem na
forma de criaes imaginrias ou de pensamentos fugidios.
Uma implicao da idia do crebro balanante que no seramos capazes
de perceber algo via psi com o qual j no nos achssemos anteriormente
familiarizados. Se pedssemos a uma mdium para descrever por
clarividncia o que estava acontecendo em Marte h 12 milhes de anos,
em princpio ela deveria ter acesso a essas informaes. Mas, mesmo que
lhe pedssemos para descrever esse alvo s cegas, de modo que ela fosse
impressionada por expectativas anteriores, ainda estaria limitada
percepo de ambientaes familiares e semelhantes s terrestres, porque
so essas que se acham disponveis em sua memria. Desse modo, se ela
descrevesse humanides azuis perambulando em um centro de compras
suburbano em algum local de Marte, seria um engano presumir que essa
percepo fosse verdica.
provvel que eventos e lugares aliengenas, o que corresponde
imensido do Universo e a alguns restaurantes em Los Angeles, seriam to
estranhos mente humana normal que essas percepes nunca poderiam
surgir em nvel de percepo consciente. O oposto da moeda dessa
implicao que objetos com os quais nos achamos mais familiarizados,
227

como nossos entes queridos, ambientes familiares, pessoas e lugares que


apresentam significado para ns, teriam uma possibilidade muito maior de
ser percebidos com fidelidade e de atingirem nosso consciente. Deve ser
por isso que uma vastido de experincias psquicas espontneas ocorrem
com pessoas ou com lugares que tm importncia especial para ns.
Por que a psi to elusiva nos testes laboratoriais? Henri Bergson,
filsofo francs e laureado Nobel, proferiu o discurso presidencial perante a
Sociedade para Pesquisa Psquica de Londres em maio de 1913. Nesse
discurso, props que uma das funes do crebro fosse a de garantir que a
percepo consciente permanecesse fixa sobre o mundo em que vivemos.
Bergson concebia o crebro como um filtro, protegendo a conscincia de
ser avassalada por estmulos excessivos, de modo a podermos focalizar em
nossa prpria sobrevivncia fsica.44 Ele acrescentou:
Se a telepatia for um fato real, possvel que esteja operando a cada momento e em
toda parte, mas com intensidade fraca demais para ser percebida; ou ento, que esteja
operando na presena de obstculos que lhe neutralizam os efeitos no mesmo instante
em que se manifesta. Produzimos eletricidade a todos os momentos, a atmosfera est
continuamente carregada de eletricidade, movimentamo-nos por meio de correntes
magnticas, milhes de seres humanos viveram durante milhares de anos sem suspeitar
45
da existncia de eletricidade. Pode ser a mesma coisa com referncia telepatia.

A partir dessa perspectiva, a psi fraca porque a mente/crebro evoluiu de


modo a filtrar a conscincia da maioria do mundo externo. Se no fosse
assim, mesmo a maioria das informaes sensoriais mais simples seria
avassaladoramente dominante. Esse processo de filtrao tambm inclui a
conscincia de eventos que se encontram em outras partes no espao e no
tempo, uma vez que essas outras percepes seriam mais perturbadoras e
nos distrairiam muito mais que os insumos sensoriais. Alm disso, um
universo entrelaado no apenas um sistema complexo, e sim muito
reativo tanto a aes como a observaes. Esse relacionamento recursivo
garante que a psi seja elusiva. o mesmo que olhar para seu prprio olho
em um espelho para retirar um cuio. No momento em que voc move o
olhar para obter uma viso melhor do clio, a imagem inteira se movimenta.
Talvez o Universo estivesse todo entrelaado nos primeiros nanossegundos
aps o Big Bang, mas como poderia ter permanecido entrelaado durante
os bilhes de anos que se passaram desde ento? A Teoria Especial da
Relatividade de Einstein propunha que a matria e a energia fossem
aspectos diferentes da mesma substncia e a exploso da bomba atmica
confirmou a veracidade dessa proposta. Desse modo, o entrelaamento
uma propriedade da matria (como nos tomos) e da energia (por exemplo,
nos ftons), o que significa que os campos bioeletromagnticos ao redor de
nossos corpos esto entrelaados com campos eletromagnticos do
228

ambiente local e tambm com ftons que chegam de estrelas distantes. Os


campos eletromagnticos do crebro se acham entrelaados com o restante
do Universo no em funo de um contato direto, no sentido de bolas de
bilhar em coliso, mas sim porque seus campos eletromagnticos se
interpenetram com os campos energticos de tudo o que existe. Tambm
este o processo por meio do qual todo o Universo permanece entrelaado.
Por que a psi freqentemente orientada por metas e por que o significado
algumas vezes amplifica os efeitos psquicos na vida e no laboratrio?
Somos motivados por intenes psicolgicas e necessidades orgnicas e a
psi, desse modo, em sendo mediada por meio de impulsos psicolgicos
conscientes e inconscientes, reflete essas necessidades. Alm disso, uma
boa parcela do crebro/ mente de cada pessoa se encontra engajada na
criao de significados, isto , na identificao dos sentidos de suas
percepes. Assim, as mentes entrelaadas tambm estaro intimamente
envolvidas na criao de significados e moduladas por crenas psicolgicas
e nossas necessidades de encontrar significados.
Por que psi missing (desvio significativo do alvo correto), deslocamento
(descrio acurada dos objetos prximos de preferncia ao alvo
selecionado) e efeitos de declnio (resultados que diminuem com a
repetio dos esforos) so algumas vezes observados nas experincias
com psi? Suspeito que esses efeitos sejam devidos aos filtros psicolgicos
por meio dos quais a psi se manifesta. Observe que aqui psicolgico no
significa necessariamente limitado a uma nica pessoa. O conceito das
mentes entrelaadas pressupe que as crenas e os desejos individuais no
se achem localizados de modo pontual, de maneira que, se um forte efeito
psquico for observado e relatado com grande freqncia, esse
conhecimento pode produzir uma reao coletiva entre os grupos que
desejam que esse efeito desaparea (uma resposta imune sociolgica).
Isso, por sua vez, tornar cada vez mais difcil sustentar o mesmo efeito.
O psi missing ocorre porque a mente consciente deseja evitar determinadas
experincias. Em geral, foram observados em estudos envolvendo
comparaes de desempenhos psquicos entre as ovelhas (os crentes) e as
cabras (os descrentes). As cabras no querem ver evidncias para a psi, e
assim tendem sistematicamente a atingir abaixo das expectativas do acaso,
a fim de suportar seu desejo.
Os deslocamentos ocorrem porque as mentes no se acham entrelaadas
apenas com a imagem-alvo desejada (digamos, em uma experincia com
telepatia), mas com todos os alvos possveis. Se, em particular, um
conjunto de alvos for significativo ou interessante em uma experincia e se
o feedback refora o entrelaamento da mente com todos os alvos (como
229

comum nas experincias telepticas do gnero ganzfeld), a mente pode


ficar confusa quanto ao fato de qual dos alvos venha a ser o importante: o
que pode se achar tambm relacionado com o efeito do psi missing, no
sentido de que os efeitos de deslocamento quase sempre ocorrem depois de
uma srie de acertos excepcionalmente boa. A sensao de fortes efeitos
psquicos pode evocar um mecanismo de represso que desvie a mente
consciente da designao do alvo correto.
Os efeitos de declnio ocorrem em muitos tipos de experincias que
utilizam tentativas repetidas. Talvez o principal culpado seja o
aborrecimento. A inovao importante para manter o alto nvel de
ateno requerido para peneirar o trigo entrelaado com o joio. Quando o
aborrecimento se instala, improvvel que a ateno possa ser mantida e,
desse modo, o desempenho declina.
Por que os fenmenos psi ocorrem espontaneamente de forma mais
freqente em estados alterados de conscincia, como sonhos e meditao?
O estado de uma pessoa acordada em grande parte impelido pela
percepo sensorial; portanto, com certeza, qualquer manifestao que
perturbe esse tipo de conscincia melhorar a percepo da psi. provvel
que seja por esse motivo que muitas pessoas com lobos temporais instveis
relatem um nmero mais elevado de fenmenos psquicos, e que os
mtodos xamnicos tradicionais de criao de estados de conscincia
alterados, como a meditao, percusso de tambores, cnticos e uso de
drogas psicoativas, estejam associados aos relatos de ampliao da
percepo psquica. As pessoas com talentos psquicos naturais no
parecem requerer estados de conscincia alterados para manifest-los,
embora sua habilidade para comutar entre estados mentais seja justamente
o que define seu talento.
Como mentes entrelaadas explicam a evidncia de formas coletivas de
conscincia, como em efeitos de conscincia de campo? As mentes se
acham entrelaadas com todo o Universo; portanto, em princpio, as mentes
podem influenciar no localmente qualquer coisa, inclusive uma coleo de
outras mentes ou sistemas fsicos. Os neurnios de cada pessoa no crebro
se combinam em redes neurais, dando origem a complexos circuitos
cerebrais e percepo consciente (ou a correlatos de conscincia). Por
analogia, as mentes individuais podem combinar-se em redes de mentes
entrelaadas, dando origem a circuitos mentais ainda mais complexos,
isto , formas de conscincia e de efeitos psquicos coletivos alm de nossa
concepo.
Como funcionam os efeitos da interao mente-matria (psicocinese)? Em
um meio entrelaado, as mentes e intenes no se acham apenas
230

localizadas aqui as mentes se encontram em toda parte e em todo tempo.


Qualquer coisa que resida, mesmo momentaneamente, em um estado
quntico indeterminado pode tornar-se suscetvel s influncias de mentes
localizadas. Isso prediz que, quanto mais indeterminao inerente houver
no interior de um objeto, mais facilmente este poder ser influenciado via
pensamento (psicocinese). Desse modo, deve ser mais difcil afetar pelo
poder da mente uma rocha do que uma bactria.
A princpio, efeitos em grande escala, como levitao ou teletransporte,
podem ser possveis, mas a evidncia laboratorial para essas asseveraes
muito pequena. Se algum dia esses efeitos forem demonstrados, talvez seja
possvel que a mente influencie estados de equilbrio energtico, mesmo
que em graus minsculos. Por exemplo, se a mente fosse capaz de reduzir a
presso atmosfrica sobre uma latinha de refrigerante, por mnimo que
fosse, ento, por meio da utilizao do mesmo princpio de desequilbrio de
presso aerodinmica que permite asa de um aeroplano voar, esse
desequilbrio de presso lanaria a latinha alguns metros para cima antes
que o equilbrio fosse restabelecido. De forma semelhante, se a mente
pudesse alterar momentaneamente o equilbrio energtico do campo
quntico zero-ponto por baixo dessa lata de refrigerante, o qual , falando
de uma forma muito ampla, o equivalente energtico da presso
atmosfrica, antes que o estado de equilbrio se recuperasse, a lata poderia
ser lanada em rbita.
As correlaes qunticas no envolvem transferncia de sinais, mas a psi
parece requerer algum tipo de sinalizao. Desse modo, o entrelaamento
quntico ser realmente um modelo vivel para a psi? Os sistemas
biolgicos demonstram grande astcia para descobrir jeitos novos de
utilizar a matria inanimada de maneiras que seriam imprevisveis com
base nas propriedades desses materiais. Assim, os sistemas vivos poderiam
ser capazes de descobrir algum artifcio para utilizar as correlaes
qunticas como meios de comunicao. Seqncias curtas, que parecem ser
aleatrias na escala atmica, apresentariam grande significado no nvel dos
seres vivos. Na escala atmica, o pingo de tinta sobre o primeiro i da
sentena Voc tirou um prmio de um milho de dlares distribudo
mais ou menos casualmente, a partir da perspectiva dos tomos contidos no
resto da pgina. Mas, em nosso prprio nvel, quando vemos este pingo
dentro de seu contexto, ele no aleatrio e, sem dvida, age como um
catalisador capaz de criar um efeito energtico macio. Essa liberao
energtica seria impossvel de ser prevista a partir do ponto de vista dos
prprios tomos que formam o pingo do i:
O fsico Brian Greene afirma que, ainda que admire os sentimentos

231

envolvidos na concepo de um universo entrelaado, tais discursos


entusisticos so exagerados e sem base.46
Desse modo, uma teoria da psi baseada no entrelaamento no apenas
uma panacia que prediz pouco mais do que tudo tudo? O
entrelaamento que restou do Big Bang e que dele herdamos anlogo a
uma radiao de baixo nvel subjacente. Sem dvida, estamos entrelaados
com tudo, de modo que, pelo menos em princpio, podemos interagir
(mentalmente) com todas as coisas e com qualquer coisa. Todavia, uma vez
que o entrelaamento aumenta em proporo ao nmero de interaes,
concebvel que tenhamos maiores possibilidades de perceber informaes
nesses setores do espao-tempo, que so locais com relao a ns, do que
as originadas de eventos que ocorreram um milho de anos atrs, quanto
mais se ocorrem a um milho de anos-luz de distncia.
Isso poderia ser testado realizando-se testes telepticos entre membros de
uma famlia em comparao com estranhos, predizendo-se a obteno de
melhores resultados com os objetos de maior nvel de entrelaamento, vale
dizer, os membros da famlia (existe j alguma evidncia apoiando essa
idia). Porm, uma vez que tudo sobre a Terra j se encontra em alto grau
de entrelaamento, devido s extensas trocas de tomos e campos
eletromagnticos pelo planeta, seria necessrio conduzir testes entre objetos
localizados aqui e objetos em outros planetas at se tornar possvel
observar fortes diferenas de desempenho.
Poderamos prever que, para incrementar o desempenho psquico durante
uma experincia teleptica, teramos de fortalecer o grau de
entrelaamento, talvez usando gmeos idnticos que passaram muito tempo
juntos durante toda a vida; limitar o nmero de pessoas que saibam a
respeito da experincia em andamento e de seus resultados, com o objeitvo
de ajudar a restringir a quantidade de rudo mental no local que esteja
interagindo e, portanto, interferindo com a experincia; devemos testar
gmeos com memrias excelentes, com experincia na gerao de imagem,
ambos de mente aberta para a psi e com a habilidade mtua de manter altos
nveis de concentrao durante extensos perodos; devemos usar uma tarefa
que seja nova para os gmeos e que lhes parea motivadora; e eles devero
ser selecionados com base em sua apresentao prvia de experincias
telepticas.
O mais prximo que estivemos de experincias reais testando este modelo
foram os estudos envolvendo talentosos estudantes de artes nas tentativas
de telepatia do tipo ganzfeld. Para esse subconjunto de participantes, as
taxas diretas de acertos so de 50% a 75%, quando as expectativas
probabilsticas eram de 25%. Assim, existem razes para crer que
232

desempenhos psquicos mais elevados sejam possveis do que os


usualmente observados em experincias laboratoriais.
Se a psi for real, por que no foi mais desenvolvida pela evoluo, dadas as
vantagens aparentes que ela nos acarretaria? Simplesmente pode ter
ocorrido que a evoluo tenha tirado grandes vantagens dos fenmenos
psquicos, mas que ainda no tenhamos percebido. Por exemplo, o fsico
Johann Summhammer demonstrou, em um artigo publicado em maro de
2005 e intitulado Quantum cooperation of insects [Cooperao quntica
entre os insetos] que, se por acaso, os insetos compartilhassem de estados
entrelaados, poderiam realizar suas tarefas mais eficientemente do que se
tivessem de se basear em formas clssicas de comunicao. Em sua anlise,
Summhammer usou como um primeiro exemplo duas formigas
empurrando um gro de areia que fosse muito pesado para uma nica
formiga e como um segundo exemplo duas borboletas distantes que
queriam se encontrar uma com a outra. Ele demonstrou que duas formigas
quanticamente entrelaadas poderiam empurrar o gro de areia ladeira
acima a duas vezes a distncia que a alcanada por duas formigas
utilizando comunicao clssica, e que duas borboletas entrelaadas
poderiam se encontrar 48% mais depressa que duas borboletas se buscando
segundo meios clssicos. Com base nessa anlise, props que, se os
sistemas biolgicos j estivessem entrelaados, devido s vantagens que
acarretaria, a evoluo poderia muito bem j ter descoberto uma forma de
usar esses processos.
Segundo outra perspectiva, possvel que um humano mutante possa
aparecer de vez em quando e demonstrar-se excepcionalmente sensvel ao
universo entrelaado. A questo se essa mutao seria compatvel com o
funcionamento psicolgico normal para que pudesse sobreviver e
reproduzir-se. Por exemplo, a inteligncia em nvel de gnio pareceria
oferecer uma vantagem evolutiva importante tanto para a pessoa que dela
fosse portador como para a sociedade como um todo. Assim, por que no
nos tornamos todos gnios a esta altura? Uma resposta que determinadas
vantagens se extinguem por si mesmas. De um modo desconfortvel, a
genialidade pode se achar prxima da loucura e nenhum tipo de loucura
oferece vantagens de sobrevivncia. De forma semelhante, habilidades
psquicas naturais excepcionalmente intensas podem parecer acarretar
vantagens de sobrevivncia, mas poderiam tambm trazer consigo uma
tendncia a dissociaes psicolgicas, como, por exemplo, a predisposio
para nveis de hipersensibilidade a identificaes empticas ou situaes
semelhantes. Algumas formas de esquizofrenia podem ocorrer devido a
uma sobrecarga de informaes psquicas nos crebros de seus
portadores.48
233

Em uma sociedade que buscasse e cultivasse pessoas com talentos


psquicos naturais e que se interessasse ativamente por suas sensibilidades
especiais, possvel que grupos portadores de habilidades psquicas
refinadas pudessem prosperar. Esses grupos poderiam demonstrar-se muito
teis para a sociedade. Mas, desafortunadamente, tambm provvel que a
existncia desses grupos introduzisse medo e ressentimento intensos entre
os que fossem menos dotados e no est claro se a presena deles poderia
ser controlada durante muito tempo pelos de fora: Assim, se esses grupos
fossem formados, teriam de ser estabelecidos sob condies de extremo
segredo. Este um dos temas favoritos da fico cientfica que, como a
maior parte da literatura chamada de fico, pode bem estar sendo
desenvolvida em volta de um gro de verdade.

234

CAPTULO 14

O que vem a seguir


Previses so muito difceis, especialmente sobre o futuro.
NIELS BOHR

Depois de um sculo de progresso das investigaes, cada vez mais


sofisticadas, e da realizao de mais de um milhar de estudos controlados,
cujas chances combinadas contra a influncia do acaso atingem o nvel de
10104 contra uma (Tabela 14-1), recolheram-se evidncias firmes no sentido
de que, de fato, alguns fenmenos psquicos existem.1 Mesmo que essas
estatsticas sejam impressionantes, tudo o que significam que os
resultados dessas experincias definitivamente no so devidos a
coincidncias. Consideramos outras explicaes comuns como relatos
seletivos e variaes na qualidade experimental e, embora esses fatores
pudessem at mesmo moderar os resultados gerais, pouca dvida pode
existir de que, em geral, algo interessante est ocorrendo. Cada vez mais
parece ser provvel que, se a fsica continuar a refinar nossa compreenso
do tecido conjuntivo da realidade, uma perspectiva terica para uma
explicao racional da psi ser estabelecida.
CLASSE
EXPERIMENTAL

ESTUDOS

TENTATIVAS

PROBABILIDADES
CONTRA O ACASO

Psi em sonhos

47

1.270 sesses

2,2 x 1010 contra uma

Psi em ganzfeld

88

3.145 sesses

3,0 x 1019 contra uma

65

34.097 sesses

8,5 x 1046 contra uma

40

1.055 sesses

1.000 contra uma

15

379 sesses

100 contra uma

2.600 milhes
de lanamentos
1.1 bilho de
eventos

2,6 x 1076 contra uma

Deteco consciente de
estar sendo observado
Deteco inconsciente de
inteno a distncia
Deteco inconsciente de
estar sendo observado
Psicocinese com dados

169

Psicocinese com RNG

595

Estudos combinados

1.019

3.052 contra uma


1,3 x 10104 contra uma

Tabela 14-1. Meta-meta-anlise das classes de evidncias experimentais consideradas


235

no decorrer deste livro. O nmero de estudos listado e as probabilidades contra a ao


do acaso foram ajustados para descartar vieses de relatrios seletivos por meio do
algoritmo de apara e preenchimento. Os resultados combinados indicam que estes
resultados experimentais so improvavelmente devidos a coincidncias ou mera ao
da sorte e algo mais est envolvido aqui. A genuinidade da psi nos oferece uma
interpretao cada vez mais plausvel.

E DA?
Que diferena pode fazer se a psi real ou no? Acredito que o principal
efeito que uma aceitao cientfica da psi provocaria a curto prazo seria
uma mudana de nossa viso do mundo. A psi real acarreta implicaes
profundamente importantes para a compreenso de quem somos e do que
pensamos ser. Identifica um campo de conhecimento inteiramente novo.
Teria o mesmo tipo de impacto que a descoberta de vida em outros planetas
ou a identificao de evidncias de civilizaes avanadas que se
houvessem desenvolvido sobre a Terra 20 mil anos atrs ou ainda da
aterrissagem de um OVNI no gramado da Casa Branca.
Esse impacto tambm nos foraria a reavaliar antigas afirmaes populares
sobre a prpria natureza da conscincia. Durante milhares de anos, as
prticas de meditao orientais foram utilizadas para descobrir o que
acontece com a mente durante o sono ou nos momentos de transio para a
morte. A tradio tibetana do yoga dos sonhos e a extensa literatura
existente sobre os bardos, os estados de transio entre a vida e a morte (e
mais alm) sugerem que a compreenso cientfica ocidental da vida e da
mente possa estar examinando apenas uma minscula parte de nossas
capacidades.2 Como ensina uma famosa parbola dos sufis, como se
tivssemos perdido a chave de nossa casa em algum ponto da rua, mas s
estivssemos procurando por ela prximo ao poste de luz, porque ali que
est mais claro. Talvez tenhamos sido seduzidos por nossos prprios
recursos a apenas procurar em determinados espaos, um processo que nos
levou a descuidar de fatos muito mais interessantes.
possvel que todas as tradies que usam a meditao considerem
como perfeitamente natural que aquilo que hoje denominamos psi
sejam apenas os estgios iniciais da conscincia de nveis mais
profundos de realidade. Se a existncia da psi pode ser confirmada
por meio da utilizao de mtodos cientficos ocidentais, o que
podemos pensar a respeito de todo o restante da sabedoria oriental?
Algum aspecto da mente sobrevive morte fsica? Existem outras
formas de existncia? H outros tipos de inteligncia? No Ocidente,
de modo exclusivo, esse tipo de perguntas foi relegado s provncias
da religio e da superstio. Mas, talvez, possam ser sondadas por

236

meio de mtodos cientficos progressivamente refinados, sem a


invocao do medo e da ignorncia do desconhecido.
CETICISMO
A despeito de todas as evidncias, muitos permanecem cticos. No h
nada de errado nessa atitude: a dvida saudvel. Porm, um ceticismo
extremado j outra questo. Este no o lugar para a realizao de um
exame das causas psicolgicas do hiperceticismo, mas difcil descartar o
fato de que grupos fanaticamente cticos parecem estar motivados mais
pela clera e pelo cinismo do que por uma busca desapaixonada pela
verdade.
A dvida razovel sustentada por trs fatores inter-relacionados:
primeiro, a mais pura verdade que ningum conseguiu, por enquanto,
desenvolver uma receita prova de erro que possa garantir o sucesso de
uma experincia psquica conduzida por qualquer pessoa em qualquer
ocasio. No entanto, tambm verdadeiro que, depois que foram gastos,
digamos, 100 bilhes de dlares em pesquisas sobre o cncer, ningum
pode garantir uma recuperao total da maioria dos tipos de cncer nem
sequer um diagnstico acurado. A realidade que alguns problemas so
extremamente difceis e que a psi um deles. Se imaginssemos que todo o
dinheiro angariado para a luta contra o cncer fosse gasto em um nico dia,
os subsdios comparativos para as pesquisas psquicas todas elas, em todo
o mundo, por toda a histria so conservadoramente equivalentes ao que
a pesquisa contra o cncer consome em apenas 43 segundos.3 A partir dessa
perspectiva, espantoso que j tenhamos conseguido aprender alguma
coisa e este um dado que sugere que a psi pode ser muito mais pervasiva
do que imaginamos. apenas difcil nos desentranharmos de nosso
ambiente para conseguirmos ver a psi com clareza; pois somos como
peixes que receberam a tarefa de estudar a natureza da gua.
Em segundo lugar, a maioria dos cientistas no est informada sobre a
existncia da literatura experimental relevante e no foram muitos entre
eles que se deram ao trabalho de prestar ateno s modificaes
ontolgicas que vm remodelando os fundamentos da cincia. Ainda que
artigos sobre tpicos relacionados com a psi apaream nas revistas
especializadas tradicionais de tempos em tempos, so contrabalanados
pelo peso de trabalhos mais convencionais, de modo que os avanos nas
pesquisas psquicas so fceis de descurar. Alm disso, as disciplinas
cientficas so hoje to especializadas que no se pode esperar de ningum
que se mantenha familiarizado com mais que uma finssima fatia de todo o
conhecimento que se encontra disponvel, o que significa que conservar
dvidas a respeito de alegaes notveis apresentadas em outras disciplinas
237

uma atitude razovel.


Mas a terceira, segundo minha estimativa, a principal razo para o
ceticismo persistente, que as verdades cientficas no surgem apenas pela
acumulao e avaliao de novas evidncias. Em particular, a opinio de
consenso avana por uma persuaso autoritria. No esta a maneira como
as coisas deveriam funcionar em um mundo ideal, mas o fato que os
editoriais publicados por cientistas em revistas e jornais proeminentes
regularmente orientam tanto a opinio pblica como a cientfica. O uso de
tticas retricas, como a utilizao do ridculo, um persuasor em especial
poderoso na cincia, uma vez que poucos pesquisadores esto dispostos a
arriscar sua credibilidade e admitir interesse naquilo que todo mundo
sabe ser apenas tolices supersticiosas.
Que essas persuases influenciem a verdade consensual um antema
dentro do esprito das exploraes cientficas, mas no existe a menor
dvida de que ocorre. Desde a virada do sculo XXI, esses artifcios vm se
tornando por demais bvios. Existiram sempre cartis sediados nas salas
dos fundos da poltica, dos negcios e da cincia, mas hoje, proeminentes
cientistas-mdicos recebem abertamente honorrios de consultoria das
companhias farmacuticas com o objetivo especfico de promover seus
prprios produtos.4
Em pocas mais antigas, quando os negcios e as cincias se achavam
menos entranhados uns aos outros, muitos cientistas sentiam que uma
massa de novas evidncias poderia, pelo menos em princpio, desviar a
opinio de consenso em favor de uma idia controvertida. Por exemplo, na
Londres de 1882, Henry Sidgwick, professor de tica em Cambridge e
importante filsofo moral da poca, proferiu o primeiro discurso
presidencial perante a Sociedade para Pesquisa Psquica. Sidgwick, diante
de todos, disse:
um escndalo que a disputa com relao realidade destes fenmenos
psquicos ainda esteja sendo travada, que tantas testemunhas competentes
tenham declarado sua crena neles, que tantos outros se tenham demonstrado
profundamente interessados em determinar a questo e, no entanto, o mundo
educado, tomado como um s corpo, encontre-se mantendo uma atitude de
incredulidade.
A incredulidade cientfica tem crescido durante tanto tempo, lanado tantas e
to fortes razes que s a poderemos matar, se que mesmo possvel mat-la,
[...] enterrando-a viva sob uma pilha de fatos. [...] No deveramos nos medir
contra os incrdulos de fora de nosso grupo sobre a concluso de qualquer
estudo em particular, mas confiar na massa das evidncias para forar sua
convico. [...] Devemos impelir o questionador at uma posio em que ele
seja forado a admitir que os fenmenos so inexplicveis, pelo menos por ele
prprio, ou a acusar os investigadores de estarem mentindo ou trapaceando ou,

238

ento, de ser portadores de uma cegueira ou esquecimento incompatveis com


5
qualquer condio intelectual exceto a de uma idiotia absoluta.

Sidgwick estava correto, no sentido de que aqueles que fazem objees


ainda hoje acusam os investigadores dos fenmenos psquicos de mentir ou
trapacear ou de demonstrarem uma idiotia absoluta. Entretanto, estava
errado em pensar que a incredulidade poderia ser esmagada por uma
montanha de fatos. Desde o tempo de Sidgwick at os dias atuais, os fatos
sobre a psi cresceram de algumas migalhas a um enorme smorgasbord [po
sueco]. E nada disso modificou na essncia a opinio acadmica. Entre as
mais de 3 mil universidades e instituies de ensino superior tradicionais
existentes hoje no mundo, menos de 1% contratou professores que
publicamente admitam interesse em pesquisas psquicas. Em contraste, a
maioria dos departamentos de psicologia conta com professores
interessados em mincias to especializadas que uma pessoa comum sequer
reconheceria esses tpicos como pertencentes ao estudo da mente ou do
comportamento.
UMA ANALOGIA
Minha percepo desse impasse que a psi ainda um fenmeno frente
de seu tempo e que a cincia o est alcanando de forma muito lenta. H
um paralelo com os relatos de raios globulares (balllightning), ou seja,
bolas de plasma brilhantes, do tamanho de bolas de basquete, flutuando
livres e que podem persistir durante segundos e at minutos. As vises de
raios globulares so quase sempre associadas s tempestades, mas algumas
vezes aparecem tambm quando o tempo est claro. Um desses globos
eltricos pode entrar em um edifcio e esgueirar-se em espaos menores
que seu dimetro aparente; flutuar lentamente ou cortar de maneira veloz o
ar; segundo se diz, emitindo pouco calor e aparecer em grande variedade de
cores e intensidades de brilho. Essas bolas de plasma foram observadas
pairando ou girando e correm ao longo ou ricochetam de superfcies.
Desaparecem em exploses ou sem nenhum rudo. As observaes de raios
globulares vm sendo relatadas h sculos, embora apenas apaream na
literatura cientfica a partir da metade do sculo XXI.6 Como nos descreve
o fsico D. J. Turner:
Quase todas as propriedades caractersticas dos raios globulares j haviam sido
identificadas na segunda dcada do sculo xx, mas, como conjunto,
permaneceram difceis de reconciliar com as leis conhecidas da fsica. A
maioria das tentativas de apresentar uma explicao completa a respeito desses
fenmenos sugere que seus autores ignoravam algumas das observaes
relatadas ou se recusavam a aceitar que essas fossem atribuveis aos raios
globulares. Em conseqncia, desde a poca de Arago (em 1855) muitos
cientistas se demonstraram cticos a respeito da prpria existncia dos raios

239

globulares como entidades fsicas.

Foram necessrios cem anos desde os primeiros relatrios cientficos at


que as disciplinas da qumica e da fsica avanassem para a criao da nova
disciplina da eletroqumica e, depois disso, mais meio sculo de progresso
at o ponto em que modelos plausveis de raios globulares pudessem
comear a ser propostos. Apenas recentemente demonstraes
rudimentares de raios globulares puderam ser produzidas em laboratrio.
Desde a virada do sculo XXI, medida que evidncias observacionais e
laboratoriais continuaram a se acumular, esforos tericos vm sendo
propostos com maior freqncia. Um relatrio desse tipo, publicado em
Nature, sugeriu que os raios globulares so causados por partculas
microscpicas do solo, que absorvem a energia de relmpagos tradicionais,
flutuam e, depois, bem devagar, se oxidam, liberando luz e calor.8 Outro
modelo props que essas bolas de plasma so semelhantes a bombas
hidrulicas de calor termoqumico energizadas pelo campo eltrico de uma
tempestade magntica.9
A questo de que fenmenos, que no so facilmente acomodveis pelas
teorias cientficas dominantes, so ignorados e descartados como
impossveis. Se o fenmeno desafia de frente pressuposies bsicas, atrai
da mesma maneira o ridculo. O mesmo verdadeiro com relao psi. Em
algum momento, no futuro, evoluir uma nova disciplina para estud-la.
Dentro dessa disciplina surgiro modelos que fornecero explicaes cada
vez mais plausveis para as experincias psquicas. A essa altura, as
evidncias experimentais tero tambm avanado a um ponto em que
demonstraes crveis podero ser repetidas facilmente. Da mesma forma
como os raios globulares, o fenmeno poder ser muito sensvel e difcil de
produzir mediante solicitao, mas ir aparecer com freqncia suficiente
para que as teorias sobre ele e as observaes realizadas possam ser
testadas.

240

OS CTICOS
Podemos facilmente perdoar uma criana por ter medo do escuro;
a verdadeira tragdia da vida ocorre quando os homens tm medo da luz.
PLATO

Com freqncia os jornalistas me perguntam como explicar o fato de que


alguns cientistas afirmam que existem evidncias para a psi que podem ser
repetidas experimentalmente, enquanto outros declaram o oposto. Ambos
os lados do debate parecem ser compostos por pessoas inteligentes e bem
informadas e ambos esto cientes das foras e limitaes das meta-anlises.
Uma resoluo possvel ou este um caso de diferenas para sempre
irreconciliveis?
Uma forma de responder a esta pergunta por meio de uma analogia
poltica simplificada: os proponentes so liberais e os cticos so
conservadores. Ambos os lados esto interessados no mesmo objetivo
entender a Natureza. Os dois partidos querem evitar erros que possam ser
cometidos na busca desse alvo. Os conservadores cientficos no podem
suportar a idia de adulterar verdades conhecidas por meio da incluso de
idias falsas. E os liberais cientficos no podem suportar a idia de que a
verdade venha a ser constrangida pela excluso de novas verdades em
potencial.
Meu preconceito o de que mais importante promover o estudo srio das
novas idias do que se preocupar com o fato de que algumas dessas novas
idias possam estar incorretas. Eu me sinto desta maneira porque a histria
demonstra que todos os avanos excitantes nas cincias brotaram da defesa
de idias malucas: Idias novas sempre parecem malucas no comeo,
mas as idias genuinamente loucas no duram por muito tempo luz fria
do escrutnio cientfico. Desse modo, acredito que h uma slida
justificativa em se devotar pesquisas srias sua investigao. claro que
esta apenas a minha opinio. Outros cientistas preferem proteger o
experimentado e o verdadeiro; sentem-se desconfortveis com idias no
ortodoxas e preferem excluir qualquer pensamento que no se parea
encaixar nos conceitos j existentes.
DESMASCARANDO OS MITOS CTICOS
Um outro tipo de ceticismo persiste porque as suas asseres so repetidas
com tanta freqncia que, por meio de pura repetio, comeam a adquirir
uma aura de verdade. Visando ajudar no desmonte desse folclore, apresento
a seguir um exerccio de demolio de mitos, embasado em recentes
241

crticas publicadas por James Alcock, psiclogo da Universidade de York,


que publicou seus pontos de vista cticos a respeito da parapsicologia e
minhas respostas a suas crticas.10
Mito: A parapsicologia uma pseudocincia. Alega ser, como outras
disciplinas, cientfica, mas no possui uma base nuclear de conhecimentos
prprios, nenhum conjunto de construes, nenhum leque de metodologias
padronizadas e nenhum acervo de fenmenos aceitos ou demonstrveis que
todos os pesquisadores sobre a psi estejam dispostos a aceitar.
Fato: Em 1969, a Associao Para psicolgica foi aceita como afiliada
Associao Americana para o Avano da Cincia AAAS, a maior
organizao cientfica do mundo, responsvel pela publicao da Science,
uma das revistas cientficas com elevado nvel de aceitao. Por meio dessa
admisso na AAAS, a parapsicologia tornou-se uma disciplina cientfica de
pleno direito. Para efeito de comparao, nem uma das organizaes
cticas profissionais: algumas das quais at afirmam estar envolvidas em
investigaes cientficas, recebeu a afiliao da Associao Americana para
o Avano da Cincia. As asseres a respeito da falta de uma base nuclear
de conhecimentos prprios, conjuntos de construes e assim por diante
implicam que, para que uma instituio seja cientfica, todos os seus
membros devem concordar sobre um conjunto de crenas uniformes. Essa
uma caracterstica divertida sobre a maneira como a cincia funciona.
Pegue para folhear qualquer revista cientfica ou acadmica e logo voc
perceber que os pesquisadores, cujo trabalho foi ali publicado, esto
sempre engajados em vigorosos debates e controvrsias. No momento em
que uma disciplina entra em colapso para assumir um nico conjunto de
crenas, construes ou at mesmo mtodos, deixa de ser uma cincia e se
transforma em uma religio. Quanto s metodologias padronizadas: alis,
muitas delas foram descritas nas pginas deste livro.
Mito: Os fenmenos da psi so diferentes de quaisquer outros estudados
pelas cincias. A prpria psi no definida em termos do que seja, mas sim
em termos daquilo que no .
Fato: Na fsica, quando uma partcula eletricamente carregada projetada
por uma cmara de bolhas cheia de hidrognio lquido, essa partcula
revelada por aquilo que no a corrente de pequenas bolhas que desloca
o hidrognio lquido. Similarmente, a definio daquilo que a psi no
reflete como a psi investigada em laboratrio e no aquilo que se pensa
que ela possa ser. Em outras palavras, essa questo confunde o mtodo de
deteco com o prprio fenmeno. Como uma definio positiva, a psi
um meio atravs do qual podem-se obter informaes a distncia sem a
utilizao dos sentidos.
242

Mito: Na cincia tradicional, no se parte para a evocao de anomalias em


laboratrio. Elas se apresentam por si mesmas no decurso das pesquisas e,
depois disso, as cincias correspondentes tentam explicar a sua ocorrncia.
Fato: Esta crtica ocorre porque a floresta est passando desapercebida
enquanto a ateno focalizada nas rvores. As pesquisas psquicas no se
concentram em uma busca de anomalias, e sim na investigao de
experincias humanas inexplicveis experincias quase sempre repletas
de significado, algumas vezes transformacionais , como so relatadas por
incontveis pessoas ao longo da histria.
Mito: O conceito cientfico de uma experincia repetvel significa que
qualquer pesquisador com a habilidade necessria e os equipamentos
adequados deva ser capaz de reproduzir os resultados relatados e no
apenas aqueles que so crentes ou entusiastas da disciplina. A
parapsicologia jamais foi capaz de produzir uma experincia de sucesso
que cientistas neutros com habilidade, conhecimentos e equipamentos
apropriados pudessem replicar.
Fato: As meta-anlises discutidas em captulos anteriores demonstram a
falsidade dessa assero, do mesmo modo que a questo ainda mais
interessante do que acontece quando os cticos tentam repetir os efeitos
alegados. H apenas um punhado de exemplos. Considere o caso de
Stanley Jeffers, fsico ctico da Universidade de York. Em 1992, Jeffers
tentou repetir experincias com psicocinese semelhantes quelas relatadas
pelo Princeton Engineering Anomalies Research (PEAR).11 Ele no obteve
sucesso.12 Seu ceticismo foi alimentado por outro estudo na rea de
psicocinese por ele relatado em 1998, que tambm fracassou. 13 Ento, em
2003, Jeffers foi co-autor de um terceiro estudo em que, finalmente,
reportou um efeito de psicocinese significativo e repetvel.14 Portanto, os
cticos podem produzir resultados positivos em suas experincias? Sim,
podem. A questo que muito raramente chegam a tentar.
Mito: O efeito do experimentador, que descreve que algumas pessoas
podem obter resultados psquicos significativos, enquanto outras no,
suspeito. apenas uma desculpa vazia usada para explicar a falta de
consistncia dos resultados experimentais.
Fato: Por que voc supe que cirurgies, advogados criminalistas e
administradores de empresas apresentam diferentes taxas de sucesso em
suas profisses? Todas essas pessoas so talentosas, todas so treinadas e
todas motivadas para manter carreiras satisfatrias e cheias de sucesso.
Ento, qual a fonte de suas diferenas? A resposta que as pessoas
envolvidas em tarefas que exigem interao autoritria com outras exercem
243

urna enorme influncia, quer queiram, quer no. Seu tom de voz, postura
corporal, maneira de vestir, demonstrao de confiana e maneirismos
fazem parte de um conjunto de caractersticas que tm funo significativa
sobre a maneira corno as demais pessoas respondem a elas.
Mas h muito mais do que isso. As suas expectativas tcitas so tambm
transmitidas de maneira inconsciente aos participantes experimentais. Na
dcada de 1950, o psiclogo Robert Rosenthal, da Universidade de
Harvard, foi pioneiro no estudo do efeito da expectativa do
experimentador': tambm conhecido corno efeito da expectativa
interpessoal ou ainda efeito Pigmalio. Esta ltima denominao se
refere a um mito grego a respeito do escultor Pigmalio, que esculpiu em
marfim a esttua de urna linda mulher; mas apaixonou-se to
profundamente pela esttua que ela (por obra e graa da deusa Atena)
adquiriu vida. Este mito reflete o conceito de urna profecia que realiza a si
prpria.
Quando Rosenthal props, pela primeira vez, que as expectativas dos
experimentadores podem ser de modo sutil transmitidas aos participantes
de urna experincia, de modo a criar urna profecia auto-realizvel, a idia
foi considerada risvel por alguns e um avano revolucionrio por outros.
Corno descreve o prprio Rosenthal:
O fato de que esta pesquisa foi recebida com ambivalncia pode ser ilustrado
por duas cartas que recebi no mesmo dia. A primeira rejeitava minha solicitao
de publicao do artigo em uma prestigiosa revista, enquanto a segunda
anunciava que uma cpia de artigo recebera o Prmio Sociopsicolgico de 1960
15
da Associao Americana para o Progresso da Cincia.

Desde essa poca, este conceito foi estudado em centenas de experincias


com professores, advogados, juzes, administradores de empresas e
profissionais da rea de sade. Foi inmeras vezes demonstrado que as
expectativas sem intenes afetam as respostas dos participantes da
pesquisa, sejam alunos, jurados, empregados ou pacientes.16 Rosenthal e
outros mostraram que esses efeitos no so meras questes de sutileza, mas
sim que apresentam conseqncias significativas sobre o mundo real. Por
exemplo, em contextos mdicos, o grau com que um mdico eficiente em
persuadir seus pacientes para aceitar o tratamento que prope pode ser
predito a partir de seu tom de voz ao conversar com eles ou a respeito
deles: 17 Outro estudo descobriu que cirurgies que utilizavam um tom de
voz autoritrio ao falarem com seus pacientes tinham maior probabilidade
de virem a ser processados por esses pacientes do que os cirurgies que
usassem um tom de voz mais respeitoso.18
A partir dessa perspectiva se tornaria at mesmo suspeito que todos os
244

investigadores dos fenmenos psquicos obtivessem um sucesso de carter


uniforme. A idia de que qualquer experimentador treinado de modo
correto deva obter resultados positivos em qualquer contexto experimental
um belo ideal, porm no corresponde realidade. Um dos fatores em
modelos propostos para explicar o efeito Pigmalio denominado clima.
Este se refere anlise de se o investigador tem um estilo interpessoal
clido, convidativo e permissivo versus uma atitude fria, destacada e
pessimista. Ser estranho que uma atitude suspeitosa ou cnica, que
inconscientemente permeia os maneirismos interpessoais de muitos cticos,
fracasse na obteno de resultados, enquanto proponentes clidos e
entusisticos obtm sucesso? Esses fatores no so as nicas razes para
sucesso versus fracasso, mas exercem uma funo importante.
O que os cticos tm em mente quando oferecem esta crtica so efeitos
muito estveis, como a gravidade. A gravidade no d a mnima se algum
est ctico ou no a respeito dela. Mas este no jamais o caso na
avaliao do desempenho de seres humanos, mesmo na execuo de seres
humanos talentosos. Considere a vantagem do time da casa nos eventos
desportivos.19 Como foi relatado na Journal of Economics and Business:
Na Liga Nacional de Futebol [Americano], os times da casa venceram 58%
dos jogos durante o perodo de 1981 a 1996. [...] Todavia, para um subconjunto
de jogos que apresentava um enfoque de carter nacional (por exemplo, os
jogos para escapar de rebaixamentos nos campeonatos, realizados nas
segundas-feiras noite e os finais), apostar no time da casa produzia uma taxa
de vitrias de 59,2%. [...] ao passo que apostar no time que estava correndo
risco de cair de diviso como resultado do jogo de segunda-feira noite em
dupla com os finais em que estavam envolvidos os times da casa produzia uma
taxa de vitrias de 65,5%. Esses resultados sugerem que as vantagens do campo
reconhecidas pela literatura de psicologia dos esportes aumentam sob a ateno
do pblico quando h transmisso de carter nacional em uma extenso maior
20
que a reconhecida pelos apostadores.

Se o desempenho de atletas muito bem treinados pode diferir demais,


dependendo de quem est assistindo ao jogo, mesmo no caso de
profissionais no auge de sua capacidade desportiva, por que deveramos
esperar menos com relao s experincias psquicas?
Mito: Os parapsiclogos so incapazes de fazer previses antes de executar
experincias que as possam confirmar ou no.
Fato: Se com isso significa saber de antemo exatamente quais condies
iro produzir um resultado positivo com 100% de certeza, ento a crtica
verdadeira. Mas claro que esse nvel de certeza absoluta no existe com
referncia a qualquer forma de desempenho humano, e, portanto, esse
requisito no realstico. Estudos, como as experincias de telepatia em
245

campos ganzfeld, so projetados com previses claras e os dados


cumulativos demonstram que essas previses so confirmadas em nveis de
confiana muito elevados.
Mito: A parapsicologia no usa estatsticas para avaliar os efeitos de uma
varivel sobre outra, mas sim como uma forma de inferir a presena da
prpria psi. Esta no uma forma legtima de se demonstrar um efeito.
Fato: Burton Camp, presidente do Instituto de Estatsticas Matemticas,
resolveu esta questo de uma vez por todas em favor da parapsicologia
ainda em 1937. Com referncia aos mtodos estatsticos utilizados por J. B.
Rhine para inferir a presena da influncia psquica em testes de cartas
utilizados para aferir a percepo extra-sensorial, Camp escreveu:
As investigaes do dr. Rhine apresentam dois aspectos: experimental e
estatstico. Com relao ao lado experimental, os matemticos, naturalmente,
no tm nada a dizer. Mas, no aspecto estatstico, todavia, recentes trabalhos
matemticos estabeleceram o fato de que, presumindo-se que as experincias
tenham sido realizadas de modo correto, as suas anlises estatsticas so
vlidas. Se as investigaes do dr. Rhine tiverem de ser atacadas de maneira
justa, isso ter de ser feito por meio de razes e argumentos que no se
21
alicercem na matemtica.

Mito: A teorizao na ausncia de fatos confiveis, em especial quando


tenta interpretar a teoria mecnica quntica para acomodar a psi, empresta
uma ptina injustificada de respeitabilidade cientfica parapsicologia, em
particular aos olhos daqueles que se encontram fora do mundo da fsica.
Fato: Encontram-se sempre dados confiveis no olhar de quem os
contempla. Para aqueles que no estiverem dispostos a aceit-los, claro
que a teorizao ser prematura. Mas, para os que aceitaram esses fatos,
demanda-se uma explanao mais abrangente. E, conforme foi discutido
nos captulos anteriores, acredito que a conexo entre a fsica moderna e os
fenmenos psquicos muito mais profunda que uma ptina.
Mito: A parapsicologia falha em se encaixar com outras reas da cincia.
Se a parapsicologia estivesse correta, a fsica, a biologia e a neurocincia
estariam completamente erradas em alguns de seus aspectos fundamentais.
Fato: Esses comentrios poderiam ser esperados de um testa que temesse
que sua f estivesse sendo ameaada por novos fatos, mas parecem fora de
lugar na boca de um cientista. claro que os conhecimentos cientficos
existentes no se acham completamente errados: mas tambm no se
encontram absolutamente corretos. A fsica quntica , de modo radical,
diferente da fsica clssica; todavia, abrange os pontos de vista anteriores.

246

A mesma situao verdadeira com relao aos avanos em todas as


disciplinas cientficas. Presumir de outro modo uma falha de imaginao
e uma negao da histria cientfica.
Mito: As supostas influncias psquicas, diferentemente de qualquer tipo de
energia conhecida, no variam com a distncia. O tempo tampouco produz
barreiras para elas, pois se diz que essas influncias podem tanto agir para
trs como operar para a frente no tempo.
Fato: Este argumento teria encerrado a discusso no sculo XVII, mas no
considera os progressos realizados pela fsica desde ento. Tanto a nolocalidade espao-temporal da fsica quntica como a simetria temporal nos
formalismos das mecnicas clssica e quntica esto bem estabelecidas.
Alm disso, ainda que as evidncias sugiram que os fenmenos psquicos
no se encontrem fortemente sujeitos pelas restries do espao e do
tempo, no certo que a psi seja absolutamente independente do contnuo
espao-temporal.
Mito: A maioria dos psiclogos acadmicos presume que a existncia dos
fenmenos psquicos nunca foi demonstrada em sua plenitude. Se
evidncias inegveis da realidade da psi aparecessem algum dia, os
psiclogos, ansiosos por explorar uma nova e excitante rea de pesquisa,
acabariam por esmagar os parapsiclogos, to rpido e violento seria o
estouro da boiada.
Fato: Os psiclogos-acadmicos tendem a evitar os fenmenos psquicos
devido s severas distores com que este tpico apresentado nos livros
escolares. Uma reviso de livros-texto de introduo psicologia, realizada
em 2002, demonstrou que apenas 33 dos 58 textos mais populares (58%)
sequer mencionava os fenmenos psquicos e que os livros que chegavam a
tratar do assunto devotavam em mdia apenas 2,4 pginas ao tema. 22 As
cartas de percepo extrasensorial de Rhine eram discutidas em 14 livros e
os testes ganzfeld de telepatia apareciam em 24. Isso tudo. No existe
uma s palavra a respeito das centenas de outras experincias que
revisamos aqui e que constituem em si mesmas um subconjunto da
literatura mais ampla. De todas as publicaes individuais mencionadas nos
livros didticos, o nmero mais elevado de citaes, um total de 63, se
referia s discusses dos testes ganzfeld descritos na revista Psychological
Bulletin. Mas o segundo nmero, espantosamente 58 citaes, se referia a
artigos publicados na revista Skeptical Inquirer. S isso bastaria para nos
deixar de cabelos em p. a mesma coisa que tentar sustentar uma
discusso cientfica sria com base em citaes de tablides cujas
manchetes sbrias mencionam Uma sandlia de Jesus foi encontrada no
Central Park de Nova York! ou Cientistas revelam que os troves so
247

provocados por gente gorda dando cambalhotas!23 Se este o tipo de


informao que est sendo fornecido para impressionveis estudantes de
psicologia, no surpreendente que geraes inteiras de futuros
psiclogos-acadmicos presumam que no existe nada de srio com
referncia a essa temtica. Alm disso, depois da publicao no
Psychological Bulletin, em 1994, e das experincias de sucesso com
ganzfeld, nenhuma tentativa de reproduo foi subseqentemente relatada
em revistas consultadas pelos profissionais da classe como resultado do
suposto estouro de psiclogos acadmicos. No, nem uma sequer.
Mito: Se a psi fosse real, algum j teria ganho um dos muitos prmios
oferecidos pelos cticos pela demonstrao da existncia de fenmenos
psquicos.
Fato: a pura verdade que prestidigitadores, fingindo ser mdiuns, no iro
ganhar esses prmios, nem sero conferidos a pessoas que de modo honesto
pensam possuir mais poderes psquicos do que tm. Porm, duvido que
esses prmios, se que so genunos, estaro disposio para sempre.
Isso se deve ao fato de que fenmenos como os diversos aspectos da psi,
que resistiram ao teste do tempo e ao escrutnio da cincia, tm grande
probabilidade de serem reais. medida que avana a cincia, esses
fenmenos emergiro dos reinos incertos do paranormal para o domnio
mais seguro da normalidade. H fenmenos transicionais que so
chamados perinormais: significando quase normais pelo zologo
extremamente ctico Richard Dawkins, da Universidade de Cambridge.
Dawkins ofereceu este novo termo em uma conferncia perante uma
assemblia de cticos, realizada em janeiro de 2005. Como escreveu o
escritor Ted Dace em sua descrio desta conferncia,24 quando indagaram
de Dawkins sua opinio a respeito de um dos prmios oferecidos por
demonstraes do paranormal, ele respondeu: Quanto a esse prmio de um
milho de dlares, se eu fosse vocs, me preocuparia com o pagamento,
devido ao fato de que temos possibilidades perinormais. Parece que, entre
os cticos, os jogadores mais espertos esto comeando a proteger suas
apostas.
Alm de apostar, imagina-se se esses prmios valem o esforo que sua
obteno ir custar. Para uma pessoa que seja capaz de demonstrar efeitos
psquicos fortes e confiveis sob o feroz escrutnio de cticos determinados
(uma pessoa rara), o prmio at poderia valer a pena, j que seus custos de
produo seriam mnimos. No entanto, para os tipos de efeitos psquicos
obtidos em laboratrio, mesmo um prmio de um milho de dlares sequer
daria para cobrir os custos da conduo das experincias necessrias.
Presumindo que teramos de demonstrar probabilidades contra o efeito do

248

acaso de, digamos, cem milhes para um visando ganhar um prmio de um


milho de dlares, quando voc calcular quantas tentativas repetidas,
participantes selecionados, experimentadores mltiplos e observadores
cticos so necessrios para atingir esse resultado, os custos combinados se
mostraro mais elevados do que o prmio. Assim, assumida uma
perspectiva pragmtica, os vrios prmios que foram oferecidos at agora
no so suficientemente sedutores.
Mito: Anlises estatsticas esto sendo usadas para definir e defender a
importncia de diferenas nas experincias psquicas que so pequenas a
ponto de no terem despertado o menor interesse nos pesquisadores do
sculo passado.
Fato: A carga sobre o eltron tambm muito pequena. Mas, que
importncia tem isso? Esse argumento confunde a magnitude de um evento
com sua existncia. De qualquer maneira, muitos experimentadores
modernos no campo da psi testam alunos universitrios de segundo ano
selecionados sem nenhum critrio e outros participantes no selecionados.
Como resultado, quase sempre, os efeitos fracos observados nos
laboratrios so provavelmente devidos ao fato de que as pessoas testadas
no possuem talento nas habilidades que interessam experincia.
Digamos que estejamos interessados no estudo dos saltos em altura.
Escutamos histrias sobre pessoas que conseguem pular mais de 1,80
metro, mas no acreditamos que isso seja possvel. Parece que pular mais
alto que nossa prpria altura desafia as leis da gravidade. No entanto,
estamos dispostos a examinar essas alegaes mediante testes. Deste modo,
escolhemos cem universitrios segundanistas, medimos a altura que cada
um deles consegue pular e, a partir disso, construmos uma curva
distributiva de possveis alturas de saltos. Descobrimos que o estudante
mdio pode pular 1,04 metro. Comparamos este fato com a afirmativa de
pessoas que pulam 1,83 metro e provamos, para nossa prpria satisfao,
que essas alegaes so bobagens. Nenhum de nossos universitrios
conseguiu saltar to alto assim. Todavia, o recorde mundial de salto em
altura no de 1,83 metro, mas superior a 2,44 metros. Apenas atletas com
excepcional talento e treinados podem se aproximar dessa marca; desse
modo, se, em especial, nos basearmos em voluntrios no selecionados por
suas habilidades, jamais seremos capazes de confirmar essas assertivas
excepcionais.
Algumas pessoas que foram selecionadas em funo de seus talentos
psquicos e testadas no decorrer de extensos perodos demonstraram efeitos
confiveis e, em comparao, mais fortes. Essas pessoas so raras, mas
existem. Um exemplo Joseph McMoneagle, o mais habilidoso
249

clarividente do projeto chamado Top Secret pelo exrcito dos Estados


Unidos sob os codinomes sucessivos de GRILLFLAME, STARGATE e
outros ainda mais exticos.26
A - Produtor
B - Lasers (10+ 1)
C - Hlice em forma de rosca (administra uma exploso controlada)
D - Coletar e focos para o edifcio D
E - Outros coletares

Figura 14-1. Desenho de um alvo tecnolgico distante traado pelo clarividente militar
Joseph McMoneagle. Como se soube depois, esta uma boa representao desse alvo.

McMoneagle foi testado repetidas vezes, em numerosas experincias


laboratoriais duplo-cego e demonstrou sua habilidade em descrever objetos
e eventos a distncia, alguns no futuro, algumas vezes com detalhes
espetaculares. Em um desses experimentos, tudo o que McMoneagle sabia
era que uma pessoa que jamais encontrara antes estaria visitando um alvo
tecnolgico, em uma determinada hora, em algum lugar que poderia ser
alcanado por uma viagem de uma hora de carro, localizado em qualquer
ponto do Vale do Silcio, no norte da Califrnia. O nmero e a variedade de
possveis alvos tecnolgicos que se pode atingir aps uma curta viagem de
250

carro nessa regio gigantesco. Segundo se ficou sabendo mais tarde, o


alvo a que essa pessoa chegou era um acelerador de feixes de partculas e
foi exatamente isso que McMoneagle desenhou (Figura 14-1).27
RUMO S APLICAES DA PSI
Devido disponibilidade (rara) dessas habilidades, me interessei em
descobrir se especialistas em psi poderiam ser teis para colaborar na
inveno de dispositivos prticos. Durante alguns anos, estive interessado
em criar um comutador operado pela psi: um artefato tecnolgico capaz
de detectar intenes mentais a distncia. O Escritrio de Patentes dos
Estados Unidos concedeu a patente 5830064 em 3 de novembro de 1998,
com base nas pesquisas do Laboratrio de Pesquisa de Anomalias em
Engenharia de Princeton (PEAR) para garantir os direitos autorais sobre
um efeito baseado em psi. Desse modo, o conceito de tecnologias
embasadas na psi pode no ser assim improvvel como algumas pessoas
acreditam.
Em um de meus projetos de comutador-psi, ao longo de um ano e
desenvolvendo uma dzia de sesses diferentes, imaginei se McMoneagle
poderia explorar o futuro, a curto prazo, para descrever os primeiros
prottipos dos dispositivos de operao de comutadores pela psi. Pensava
que, se fosse possvel descrever uma inveno futura, no iria querer
receber informaes de um futuro demasiado distante, porque isso seria a
mesma coisa que demonstrar o funcionamento de um tocador porttil de
DVD a Benjamin Franklin e perguntar quais eram seus pensamentos a
respeito do processo que permitia esse funcionamento. Ele no teria a
menor possibilidade de descrever essa tecnologia. De forma semelhante,
uma amplificao psquica de um dispositivo futurstico no faria qualquer
sentido em termos da tecnologia corrente. Assim, pedi a McMoneagle que
me fornecesse um lampejo de prottipos de dispositivos que pudessem ser
captados no horizonte temporal prximo. Foi isso que ele me apresentou
(Figura 14-2).

251

Figura 14-2. Desenho de um futuro comutador-psi operado pela mente e capaz de


amplificar intenes, desenhado pelo clarividente Joseph McMoneagle. Este desenho
reproduzido aqui apenas como uma ilustrao sem compromisso com o objetivo de
ilustrar que, algumas vezes, informaes tcnicas muito detalhadas podem ser obtidas
por meio da habilidade de portadores talentosos de habilidades psquicas.

A temtica das possveis aplicaes prticas da psi intrigante mas


arriscada e merece um tratamento cuidadoso, que j se encontra alm do
escopo deste livro.28 Por enquanto, extrapolando a partir do conhecimento e
das tendncias atuais, posso especular que no futuro poderemos encarar a
psi como o ncleo de exticas formas de comunicao e de tecnologias
previsivas. J existem evidncias de que efeitos da psi podem ser
amplificados por meio da utilizao de tcnicas estatsticas de correo de
erros.29 bem possvel que essas aplicaes no se tornaro parte do
mundo dos eletrodomsticos a curto prazo, exceto talvez na forma de
brinquedos ou jogos. Provavelmente veremos o desenvolvimento de um
nmero crescente de tcnicas e de programas de treinamento elaborados
para o aumento da capacidade de intuio, do mesmo modo que o
desenvolvimento de mtodos para a deteco de intenes a distncia. E
quase com certeza encontraremos um interesse crescente em efeitos de psi
coletiva que se possam tornar observveis no comportamento e nas
decises de grupos, bem mais que nos de pessoas.30 Segundo o que os
experimentos com conscincia de campo, o Projeto de Conscincia Global
(GCp) e os testes online para a deteco de habilidades psquicas esto
comeando a demonstrar, h muito a ser aprendido por meio da observao
de nossas intenes e intuies coletivas. Esses efeitos podem conduzir a
classes totalmente novas de aplicaes da psi social.
CONCLUSO

252

Algum dia, as pesquisas psquicas sero estudadas em universidades e


ensinadas com a mesma naturalidade com que se transmitem os rudimentos
da economia e da biologia. No sero mais consideradas controvertidas,
mas apenas uma outra faceta da Natureza que se aprende como parte de
uma educao geral bem elaborada. Nesse futuro, ningum mais se
lembrar de que a psi foi considerada durante algum tempo ocupando as
fmbrias exteriores dos domnios da cincia. Iremos discutir sobre novas
controvrsias, que nem sequer foram ainda imaginadas.
A histria demonstra que, medida que as fronteiras cientficas continuam
a se expandir, o sobrenatural evolui atravs do paranormal e se transforma
em normal. Durante os perodos transicionais, h choro e ranger de dentes.
Porm, com determinao e coragem, o progresso inevitvel.
Dennis e Terence McKenna ofereceram um de meus pensamentos favoritos
a respeito do processo de descoberta cientfica: medida que as fogueiras
do conhecimento queimam de forma mais brilhante, tanto mais escurido
revelada perante nossos olhares espantados. Esse pensamento evoca uma
imagem de um grupo de pessoas sentadas em total escurido ao redor de
uma minscula fogueira de acampamento, no centro de uma floresta muito
escura, durante uma noite sem lua e sob um cu de nuvens negras. A
primeira centelha de entendimento ilumina somente nossos rostos
amedrontados. medida que o fogo aumenta, comeamos a ver uns aos
outros mais claramente. Ento, passamos a ver o prprio local do
acampamento e, um pouco depois, algumas rvores em volta da clareira. A
cada estgio de expanso, enquanto nosso conhecimento sobre quem somos
e o que somos avana, o fogo brilha com maior intensidade. No entanto,
com cada expanso, tambm comeamos a compreender a imensido do
espao em que estvamos sentados e da escurido circunjacente que ainda
ter de ser explorada. Que novas maravilhas estaro escondidas nessas
sombras?
A centelha da psi est reluzindo mais brilhante do que jamais esteve, mas a
iluminao intermitente e frgil. Aqueles que tm medo do escuro quase
sempre se recusam a olhar em volta e tampouco querem que outras pessoas
olhem. Mas para que serve viver as nossas vidas? Ampliar os horizontes da
cincia invariavelmente envolve riscos e controvrsias, mas o potencial de
verdadeiras descobertas sempre faz com que esses riscos valham a pena.
Seja ousado. Cultive essa centelha de curiosidade. Coragem!

253

AGRADECIMENTOS

Sinto-me em dvida para com os membros do Instituto de Cincias


Noticas (IONS) por apoiarem uma organizao de pesquisas dedicada
explorao das fronteiras da conscincia humana. Estou em especial
agradecido ao apoio recebido pelo presidente James QDea, pela vicepresidente Marilyn Schlitz, a fundadora do IONS, e pelo astronauta Edgar
Mitchell, tripulante da Apollo 14, alm do generoso incentivo de Richard
Adams, Peter Baumann, Michael Breland, Charles Brush, Sandra Hobson,
Claire Russell, William Froelich, George Zimmer, Luis Portela e a
Fundao Bial, bem como do Instituto Fetzer. Tambm gostaria de
reconhecer, in memorian, o amparo de Wink Franklin, antigo Presidente da
IONS, que tanto me fortaleceu em meu trabalho, e estend-lo para Violet
Cleveland.
Estou em dvida para com muitos amigos e colegas, em funo das valiosas
discusses que me ajudaram a esclarecer e refinar meu prprio raciocnio.
Agradeo especialmente a Carlos Alvarado, Dick Bierman, Damien
Broderick, Colin Cherot, Larry Dossey, Thomas Etter, James Fallon, Nick
Herbert, Amy Lansky, Lynne Mason, Edwin May, Ganet Moddel, Michael
Murphy, Robert McConnell, Roger Nelson, Lou Rudolph, Stephan
Schwartz, Rupert Sheldrake, Richard Shoup, Henry Stapp, Russell Targ,
Caroline Watt e Richard Wiseman. Todavia, assumo como minha
responsabilidade quaisquer erros sobre fatos ou suas interpretaes que
venham a surgir neste livro.
Sinto-me grato a Sandra Martin, da Paraview Pocket Books, e a Lisa
Hagan, da Paraview Literary Agency, por terem orientado meu manuscrito
por meio do labirinto da indstria editorial; e a Patrick Huyghe, por sua
reviso cuidadosa.
Agradeo a Jenny Matthews, Charlene Farrell, Cassandra Vieten, Tina
Amorok, Kelly Durkin e Gail Hayssen, funcionrias do Departamento de
Pesquisas da IONS, que me propiciaram um ambiente de trabalho em que a
considerao sria de idias controversas no somente encorajada, como
de fato encontra meios de florescimento. Ambientes de apoio to
verdadeiros so raros de ser encontrados, mesmo em instalaes devotadas
a pesquisas inovadoras.
Gostaria de reconhecer as destacadas personalidades da rea do Vale do
254

Silcio, David Liddle, Federico Faggin, Andrew Singer, Denise Caruso e


Richard Shoup, pelo apoio e encorajamento que prestaram s minhas
pesquisas.
Sinto-me tambm em dvida para com as crianas de meu bairro que
gritavam a plenos pulmes quando brincavam nas ruas prximas ao
escritrio de minha casa, porque, como P. G. Wodehouse disse certa vez,
sem sua ruidosa assistncia este livro teria sido concludo na metade do
tempo.
Agradeo minha esposa Susie e a nossos dois cezinhos, Wilbur e Bunny,
por seu bom humor, latidos [dos ces, no de Susie] e imensa pacincia
durante os perodos em que escrevia. Agradeo a meus pais, Hilda e Jerry,
por terem me ensinado as alegrias da aprendizagem. E, por fim, gostaria de
dar um al para meu irmo mais velho, Len, um extraordinrio dentista e
professor de arte dramtica. Oi, Len!
AGRADECIMENTOS PELAS ILUSTRAES
A Figura 6-8 reimpressa do artigo de J. Sanchez, I. Dohoo, J. Carrier e L.
DesCteaux, A meta-analysis of the milk-production response after
anthelmintic treatment in naturally infected adult dairy cows. Preventive
Veterinary Medicine, v. 63, n. 3-4, p. 237-256, 2004, com permisso da
Editora Elsevier.
A Figura 6-9 foi reimpressa de um documento publicado pelo Particle Data
Group, http://pdg.lbl.gov/2005/reviews/historyrpp.pdf, abr. 2005, com
permisso do Particle Data Group.
A Figura 7-2 foi reimpressa mediante permisso de S. Schmidt, R.
Schneider, J. Utts e H. Wallach, Distant intentionality and the feeling of
being stared at: two meta-analyses. British Journal of Psychology, v. 95,
p. 235-247, 2004. The British Psychological Society.
A Figura 7-3 foi reimpressa de L. J Standish, L. c., Johnson, T. Richards e
L. Kozak, Evidence of correlational MRI signals between distant human
brains: Alternative Therapies in Health and Medicine, v. 9, p. 122128,2003, com permisso de InnoVision Communications para reproduo
em formato comercial via Copyright Clearance Center.
A Figura 7-4 foi reimpressa de Kittenis, Caryl e Stevens, Distant
psychophysiological interaction effects between related and unrelated
participantes: Proceedings of the 2004 Parapsychological Association,
com a gentil permisso de Mario Kittenis.
255

A Figura 9-3 foi reimpressa de R. G. Jahn, B. J. Dunne, R. D. Nelson, Y.


H. Dobyns e G. J. Bradish, Correlation of random binary sequences with
pre-stated operator intention: a review of a 12-year program. Journal of
Scientific Exploration, v. 11, n. 3, p. 345-367, 1997, mediante permisso do
Journal of Scientific Exploration.
A Figura 10-4 foi reimpressa de R. McCraty, M. Atkinson e R. T. Bradley,
Electrophysiological evidence of intuition: Part I. The surprising role of
the heart. Journal of Alternative and Complementary Medicine, v. 10, p.
133-143, 2004, mediante permisso do Journal of Alternative and
Complementary Medicine.
A Figura 10-5 foi reimpressa de S. J. P. Spottiswoode e E. C. May, Skin
conductance prestimulus response: analyses, artifacts and a pilot study:
Journal of Scientific Exploration, v. 4, p. 617-641, 2003, por gentil
permisso de James Spottiswoode.
A Figura 10-6 foi reimpressa de D. J. Bierman e H. S. Scholte,
Anomalous anticipatory brain activation preceding exposure of emotional
and neutral pictures. Seminrio Toward a Science of Consciousness,
Tucson IV, 2002, com a gentil permisso de Dick Bierman.
A Figura 11-1 foi reimpressa de D. I. Radin, R. Taft e G. Yount (2004),
Possible effects of healing intention on cell cultures and truly random
events: Journal of Alternative and Complementary Medicine, v. 10, p.
103-112, 2004, mediante permisso do Journal of Alternative and
Complementary Medicine.
As Figuras 11-7 e 11-8 foram reproduzidas do website do Global
Consciousness Projed, http://noosphere.princeton.edu, com a gentil
permisso de Roger Nelson.
A Figura 11-11 foi reimpressa de R. D. Nelson, D. I. Radin, R. Shoup e P.
Bancel, Correlations of continuous random data with major world events.
Foundations of PhysicsLetters, v.15, n. 6, p. 537-550 (14), dez. 2002, com
permisso da Springer Science and Business Media.
As ilustraes em cliparts JupiterImages Corporation (ClipArt.com).

256

NOTAS
Captulo 1: No princpio
1. O manx a lngua tradicional da Ilha de Man, situada na costa da Esccia, em que a palavra psquico
sheekagh.
2. KEMPNER, J.; PERUS, C. S. & MERZ, J. F. Forbidden knowledge. Science, v. 307, p. 854, 2005.
3. LINDORFF, D. Pauli and Jung: the meeting of two great minds. Wheaton, IL: Quest Books, 2004.
4. Os fenmenos psquicos podem ser um efeito colateral do Universo olhando para si prprio.
5. Foi nos Laboratrios Bell que o transistor e boa parte da infra-estrutura para telecomunicaes locais,
nacionais e globais foram inventados. Os Laboratrios Bell fazem parte agora do conglomerado Lucent
Technologies.
6. A AAAS a maior sociedade cientfica de carter geral existente no mundo, compreendendo mais de 200
sociedades cientficas ou academias de cincia afiliadas e cerca de dez milhes de membros individuais.
7. Alguns partidrios das teorias de conspirao afirmam que este programa faz parte dos infames projetos
de controle mental MKULTRA, patrocinados pela CIA nas dcadas de 1950 e 1960. Essa crena
errnea. O STARGATE e projetos relacionados da SRI International no tiveram nada a ver com o
MKULTRA.
8. KIRSHNER, R. P. Throwing light on dark energy. Science, v. 300, n. 5627, p. 1914-1918, 2003.
9. CLARK, S. Did we miss dark energy first time around? New Scientist, p. 14, 12 mar. 2005.
10. BEJERANO, G.; PHEASANT, M.; MAKUNIN, L.; STEPHEN, S.; KENT, W. J.; MATTICK, J. S. &
HAUSSLER, D. Ultraconserved elements in the human genome. Science, v. 304, n. 5675, p. 1321-1325,
2004.
11. SHANKLE, W. R.; RAFII, M. S.; LANDING, B. H. & FALLON, J. H. Approximate doubling of the
numbers of neurons in the postnatal human cortex and in 35 specific cytoarchitectural areas from birth to
72 months. Pediatric and Development Pathology, n. 2, p. 244-259, 1999.
12. O crtex do estudante havia sido comprimido at uma espessura de menos de um milmetro devido
hidrocefalia. LEWIN, R. Is your brain really necessary? Science, v. 210, n. 1232, 1980.
13. SEIFE, C. Outlook for cold fusion is still chilly. Science, v. 306, n. 5703, p. 1873, 2004. Citamos, deste
artigo: Diversos revisores de fato se demonstraram extremamente crticos com relao aos resultados
dessa pesquisa, dizendo que muitas das experincias foram mal executadas, tiveram resultados
inconsistentes umas com as outras e no puderam ser independentemente reproduzidas. [...] Porm, ao
mesmo tempo, cerca de um tero dos revisores [...] se demonstrou receptivo s pretenses da fuso a frio.
Um escreveu que H fortes evidncias de reaes nucleares no paldio. Outro disse que trabalhos
ulteriores capazes de adicionar compreenso das reaes nucleares de baixa energia so justificados e
deveriam ser subsidiados pelas agncias oficiais de financiamento de pesquisas nos Estados Unidos.
14. BEKENSTEIN, J. D. Information in the holographic universe. Scientific American (on-line), p. 29-36,
fev. 2004.
15. Por exemplo, GHOSH, S.; ROSENBAUM, T. F.; AEPPLI. G. & COPPERSMITH, S. N. Entangled state
of magnetic dipoles. Nature, n. 425, p. 48-51, 2003; SACKETT, C. A.; KIELPINSKI, D.; KING., B. E.;
LANGER, C.; MEYER, Y.; MYATT, C. J.; ROWE, M.; TURCHETTE, Q. A; ITANO, W. M.;
WINELAND, D. J. & MONROE, C. Experimental entanglement of four particles. Nature, n. 404, p. 256259, 2000; BLINOV, B.; MOEHRING, D. L; DUAN, L. M. & MONROE, C. Observation of
entanglement between a single trapped atom and a single photon. Nature, n. 428, p. 153-157, 2004;
JULSGAARD, B.; KOZHEKIN, A. & POLZIK, E. S. Experimental long-lived entanglement of two
microscopic objects. Nature, n. 413, p. 400-403, 2001; ZHAO, Z.; CHEN, Y. A.; ZHANG, A. N.;
YANG, T.; BRIEGEL, H. J. & PAN, J. W. Experimental demonstration of five-photon entanglement and
open-destination teleportation. Nature, n. 430, p 54-58, 2004; SRENSEN, A.; DUAN, L. M.; CIRAC, J.
L & ZOLLER, P. Many-particle entanglement with Bose-Einstein condensates. Nature, n. 409, p. 63-66,
2001; KWIAT, P. G.; BARRAZA-LPEZ, S.; STEFANOV, A. & GISIN, N. Experimental entanglement
distillation and hidden non-locality. Nature, n. 409, p. 1014-1017, 2001; MARCIKIC, L; de
RIEDMATTEN, H.; TITTEL, W; ZBINDEN, H. & GISIN, N. Long-distance teleportation of qubits at
telecommunication wavelengths. Nature, n. 421, p. 509-513, 2003.
16. MERMIN, N. D. Is the moon there when nobody looks? Reality and the quantum theory. Physics Today,
n. 45, april 1985.
17. JOHNSON, G. Refining the cats-eye view of the cosmos. New York Times, 16 ju1. 2001. That spooky
connection between tiny particles is appearing everywhere, and its consequences are even affecting the
world that we experience.
18. BROOKS, M. The weirdest link. The New Scientist, 27 mar. 2004.

257

19. http://inexistant.net/Gille/en, 29 dez. 2004.


20. HSIEH, J. Y.; LI, C. M. & CHUU, D. S. A simplification of entanglement purification. Physics Letters A,
n. 328, p. 94-101, 2004.
21. BROOKS, M. The weirdest link. The New Scientist, 27 mar. 2004. Veja tambm nota n. 15.
22. BROOKS, M. The weirdest link. The New Scientist, 27 mar. 2004. Veja tambm nota n. 15.
23. BUCHANAN, M. Simple twist untangles quantum computing. New Scientist, p. 9, 12 mar. 2005.
24. ARNDT, M. & ZEILINGER, A. Probing the limits of the quantum world. Physics World, mar. 2005.
Disponvel em: http://www.physicsweb.orglarticles/world/18/3/5/1.
25. O fsico Evan Harris Walker foi um dos primeiros a fazer esta sugesto. Veja JOSEPHSON, B. D. &
PALLIKARI-VIRAS, F. Biological utilization of quantum non-locality. Foundations of Physics, n. 21, p.
197-207, 1991. Veja tambm HAMMEROFF, S. & PENROSE, S. Orchestrated reduction of quantum
coherence in brain microtubules: a model for consciousness? In: HAMMEROFF, S. R.; KASZNIAK, A.
W. & SCOTT, A. C. (Eds.). Toward a science of consciousnes, Cambridge, MA: MIT Press, 1996. p.
507-540; HAMMEROFF, S. R. Fundamentality: is the conscious mind subtly linked to a basic level of
the universe? Trends in Cognitive Sciences, v.2, n.4, p.119-127, 1998.
26. SUMMHAMMER, J. Quantum cooperation of insects. ArXiv: quant -ph/ 0503136 v. 1, 15 mar. 2005.
Disponvel em: http://arxiv.org/PS_cache/quant-ph/pdf/0503/0503136v2.pdf.
27. BROOKS, M. The weirdest link. The New Scientist, 27 mar. 2004.
28. Alguns cientistas no aceitam as implicaes no locais do entrelaamento porque para eles isso se
assemelha mgica. Mas esse grupo uma minoria que est declinando rapidamente. O entrelaamento
pode agora ser demonstrado com nveis muito elevados de certeza em ambientes laboratoriais de fsica, a
um ponto em que os fatos experimentais se tornaram independentes da teoria quntica. Observe o paralelo
com o psquico: alguns cientistas rejeitam os fenmenos psi porque se parecem com mgica. Todavia,
repetidas experincias demonstram, com elevados nveis de certeza, que esses fenmenos existem.
29. TARG, R. Limitless mind. Novato, CA: New World Library, 2004. p. 5; PLAYFAIR, G. L Twin
telepathy: the psychic connection. Londres: Vega, 2003.
30. A expresso mentes entrelaadas foi utilizada como ttulo de uma Carta ao Editor da revista New
Scientist, em 1 de maio de 2004. O correspondente estava salientando as similaridades entre os
fenmenos qunticos e psquicos discutidas neste livro.
31. O artigo original citou o Instituto Nacional de Sade dos Estados Unidos como a fonte do financiamento
para o estudo, mas a Lei da Liberdade de Informaes apenas revelou que a fonte real dos subsdios fora a
Agncia Central de Informaes. Isso, infelizmente, d combustvel aos medos daqueles que presumem a
existncia de conexes perversas entre os estudos de fenmenos psquicos e programas malignos
mantidos pelo governo. Com base em minha compreenso dos fenmenos psquicos, acredito que a
manipulao dos meios de comunicao em massa seria uma ferramenta de engenharia social bem mais
eficiente do que o uso de qualquer fenmeno psquico.
32. WACKERMANN, J. Dyadic correlations between brain functional states: present facts and future
perspectives. Mind and Matter, v. 2, n. 1, p. 105-122, 2004.
Captulo 2: A psi desnuda
1. Hans Berger foi criado em Coburg, na Alemanha.
2. BERGER, H. Psyche. Jena: Gustav Fischer, p. 6, 1940.
3. MILLETT, D. Hans Berger: from psychic energy to the eeg. Perspectives in Biology and Medicine 44, v.
4, p. 522-542, 2001; BENDER, H. Hans Berger and an energetic theory of telepathy, Zeitschrift fr
Parapsychologie und Grenzgebiete der Psychologie 6, v. 2/3, p. 182-191, 1963.
4. Isto se refere experincia de correlao de eletroencefalogramas publicada na Science em 1965,
conforme ser discutido mais adiante.
5. Estas questes histricas sero discutidas no Captulo 4.
6. GABBEY, A. & HALL, R. E. The melon and the dictionary: reflections on Descartess dreams. Journal
of the History of Ideas, 1998.
7. Citado de How to build a universe that doesnt fall apart two days later: Philip K. Dick, 1978.
8. Este excerto da histria da dra. MacGregor reimpresso mediante permisso.
9. FEATHER, S. & SCHMICKER, M. The gift: ESP The Extraordinary Experiences of Ordinary People.
Nova York: St. Martins Press, 2005.
10. A data final arbitrria, referindo-se apenas ao momento em que conduzi esta anlise, em julho de 2003.
11. Para fazer isto, usei uma base de dados com associaes de palavras, desenvolvida pelos psicolingistas
da Universidade de Edimburgo nos primeiros anos da dcada de 1970, conhecida como Edinburgh
Associative Thesaurus; veja KISS, G. R., ARMSTRONG, C., MILROY, R. & PIPER, J. An associative
thesaurus of english and its computer analysis, 1973.; AITKEN, A. J., BAILEY, R. W. & HAMILTON-

258

12.
13.

14.

15.

SMITH (Eds.). The computer and literary studies. Edinburgh: University Press. www.eat.rl.ac.uk. janeiro
de 2005. Quando uma palavra era uma correspondncia exata, um algoritmo computacional lhe atribua
um resultado de cem; caso contrrio, recebia um resultado determinado pela base de dados associativa.
Por exemplo, digamos que o relacionamento entre pssaro e aeroplano tivesse um valor associativo
de 11. Isso significa que, quando lhes apresentassem a palavra pssaro: em mdia 11 em cada 100
pessoas responderia com aeroplano como a primeira palavra que lhes viesse mente. Os valores
associativos para cada palavra, em cada tentativa, eram adicionados e depois as somas de todas as
tentativas realizadas em um nico dia eram computadas para criar um nico resultado dirio
correspondente ao conceito de terrorismo. Estes valores eram, por sua vez, transformados em um valor
padronizado, para julgar quanta concepo de terrorismo aparecia nas experincias de precognio em
base diria. O resultado mdio das associaes de concepo de terrorismo por dia era calculado pela
frmula m = s/w, em que s total de resultados de associao por tentativa e por dia e w o nmero de
palavras contribuindo para a formao da soma total em um dia determinado. Dessa forma, o vis da
distribuio dos 30 dias anteriores de m era formado e os valores normalizados.
Estas probabilidades foram determinadas por meio de uma anlise individual auto-induzida no
paramtrica.
Esta curva foi criada tomando-se a soma observada de tentativas realizadas e acertos obtidos perodo de
30 dias, do dia i at o dia i+29 e, depois, criando-se uma proporo p1, = acertos divididos por tentativas,
calculando-se que z = (p1-P0)/ p0.q0/ N, em que p0 a taxa de acertos de 20% esperada, aleatoriamente,
q0 = l-p0 e N o nmero de tentativas. Por esse meio, criamos um resultado z de 30 dias incrementando o
dia por 1 e repetindo para todos os dados disponveis.
Para calcular essas probabilidades, primeiro embaralhamos a ordem natural dos dias, depois recalculamos
o desvio dos valores de z, como descrito na nota anterior. Encontramos o valor mnimo de z obtido em
nossa curva e tambm quantos dias medeiam entre este mnimo e o Onze de Setembro. Este processo foi
repetido dez mil vezes com o intuito de criar uma tabela de distribuio de resultados z mnimos e
determinar o nmero de dias at o Onze de Setembro. Comparamos, assim, o mnimo original de z e os
dias restantes at o Onze de Setembro contra esta tabela de distribuio gerada por auto-induo.
O resultado auto-induzido no paramtrico da viso remota foi associado com z = 3,5 e o resultado do
teste que utilizava as cartas com z = 3,4. Aps a combinao, este resultado parcial associado com um
ndice Stouffer de z = 9. Tudo isso produz um resultado exploratrio e deve ser interpretado desta forma.
Captulo 3: Quem acredita?

1. ETTER, T. Theories of psi. ANPA (Alternative Natural Philosophy Association), West Journal, v. 7,
setembro de 1997.
2. Melissa Pollak, da Fundao Nacional de Cincia, segundo relatado, descreveu a si prpria como
pessoalmente preocupada com a m interpretao deliberada das cincias neste pas, com o fato de que o
povo no sabe como funciona a cincia e, em conseqncia, acredita em fenmenos como poderes
psquicos. No quero estragar o divertimento de ningum a respeito de um simples espetculo de
televiso (sobre uma mulher que fala com os mortos), mas se voc realmente acredita que essa pessoa
possui habilidades psquicas, encaro sua atitude como alguma coisa com que a sociedade realmente deva
preocupar-se. Citado de um comunicado imprensa da Associao Americana para o Progresso da
Cincia (AAAS), 18 de fevereiro de 2005, sobre um seminrio realizado para estudar a percepo do
pblico sobre as na reunio anual da AAAS, realizada em Washington, distrito federal de Colmbia.
3. POLLAK, M. F. Science and technology: public attitudes and public understanding. Science and
Technology Indicators: 2002, National Science Foundation, 2002. Captulo 7.
4. NSF/SRS. NSF Survey of public attitudes toward and understanding of science and Technology, 2001.
5. NEWPORT, F. & STRAUSBERG, M. Poll analyses: americans belief in psychic and paranormal
phenomena is up over last decade. Gallup Organization, Princeton, NJ, 2001.
6. http://www.norc.uchicago.edu/projects/gensoc.asp, jan. 2005; o Centro Nacional de Pesquisa de recebe
suas subvenes da Fundao Nacional de Cincias.
7. GOODE, E. Education, scientific knowledge, and belief in the paranormal. Skeptical Inquirer, jan.-fev.
2002.
8. RICE, T. Believe it or not: religious and other paranormal beliefs in the United States. Journal for the
Scientific Study of Religion, v. 41, n. 1: p. 95-106, 2003.
9. http://www.harrisinteractive.com/harris_poll/index.asp ., 26 fev.2003.
10. NEWPORT, F. & STRAUSBERG, M. Poli analyses: americans belief in psychic and paranormal
phenomena
is
up
over
last
decade,
Gallup
News
Service,
8
jun.
2001.
http://www.gallup.comlpoll/releases, jan. 2005.
11. SJDIN, U. The swedes and the paranormal. Journal of Contemporary Religion, v. 17, n. 1, 2002.

259

12. ROE, C. Critical thinking and belief in the paranormal: a re-evaluation. British Journal of Psychology, v.
90, p. 85-98, 1999.
13. HUGHES, M.; BEHANNA, R. & SIGNORELLA, M. Perceived accuracy of fortune-telling and belief in
the paranormal. Journal of Social Psychology, v. 141, n. 1, p. 159-160, 2001.
14. WOLFRADT, U. Dissociative experiences, trait anxiety, and paranormal beliefs. Personality and
Individual Differences, v. 23, n. 1, p. 15-19, 1997.
15. DAG, I. The relationships among paranormal beliefs, locus of control, and psychopathology in a turkish
college sample. Personality and Individual Differences, v. 26, n. 1, p. 723-737, 1999.
16. GOULDING, A. Healthy schizotypy in a population of paranormal believers and experients. Personality
and Individual Differences, v. 38, n. 1, p. 1069-1083, 2005.
17. SHERMER, M. Smart people believe weird things. Scientific American, 2002.
18. Nessa poca, os mdicos acreditavam que o sistema circulatrio carregava tanto sangue como espritos
(gases do ar) e que o propsito do corao era, essencialmente, ajudar o funcionamento dos pulmes.
19. Exercitatio
Anatomica
de
Motu
Cordis
et
Sanguinis
in
Animalibus,
http://www.fordham.edu/halsall/mod/1628harvey-blood.html, 19 dez. 2004.
20. Traduo de Harald Wallach, p. 67-68, includa em Proceedings of a Workshop in Generalized
Entanglement, Samulei Institute for Information Biology, in: PARISANO, E. Recentiorum disceptationes
de motu cordis, sanguinis et chili. Leiden: Ioannis Maire, 1647.
21. SIMONS, D. J. & CHABRIS, C. F. Gorillas in our midst: sustained inattentional blindness for dynamic
events. Perception, v. 28, p. 1059-1074, 1999.
22. Nossas questes foram baseadas no trabalho do psiclogo David Ritchey, conforme relatado em seu livro
The H.I.S.S. of the A.S.P.: understanding the anomalously sensitive person. (Terra Alta, WV: Headline
Books, 2003). Para os interessados em mais informaes sobre pessoas sensveis demais, recomendo o
website do psiquiatra Vernon Neppe (www.pni.org) e a excelente srie de livros da psicloga Elaine Aron
sobre a pessoa sensvel demais, www.hsperson.com.
23. A maioria destas diferenas foram estatisticamente significativas, conforme indicado pela altura das
barras de erro.
24. As categorias deste grfico incluem sensibilidade a correntes eltricas, devaneios vvidos, facilidade de
empatia, experincias incomuns ocorrendo s trs horas da madrugada, enxergar cores ao ouvir sons ou
vice-versa, ver luzes brilhantes inexplicadas, escutar sons inesperados, sentir cheiros estranhos,
experimentar extrema felicidade imotivada, passar por lapsos temporais, interferncia em aparelhos
eletrnicos, interferncia nas luzes e corrente eltrica, ficar perturbada por lmpadas fluorescentes, sentir
energia fluindo ao longo do corpo, experimentar eventos que modificam a vida, recapturar facilmente
eventos passados na memria, sentir a aproximao de tempestades, provocar oscilao em lmpadas
eltricas e demonstrar-se particularmente sensvel ao meio ambiente.
25. PERSINGER, M. A; KOREN, S. A & OCONNOR, R. P. Geophysical variables and behavior: CIV.
Power-frequency magnetic field transients (5 microtesla) and reports of haunt experiences within an
electronically dense house. Perceptual and Motor Skills, v. 92, p. 673-674, 2001; NEPPE, V. M.
Temporal lobe symptomatology in subjective paranormal experients. Journal of the American Society for
Psychical Research, v. 77, n. 1, p. 1-29, 1983.
26. PERSINGER, M. A.; TILLER, S. G. & KOREN, S. A. Experimental simulation of a haunt experience
and paroxysmal electroencephalographic activity by transcerebral complex magnetic fields: induction of a
synthetic Ghost? Perceptual and Motor skills, v. 90, p. 659-674, 2000.
27. KRAMSI, R. Electrical brainstorms busted as source of ghosts. newS@nature.online, 9 dez. 2004.
28. PERSINGER, M. A.; ROLL, W. A.; TILLER, S. G.; KOREN, S. A. & COOK, C. M. Remote viewing
with the artist Ingo Swann: neuropsychological profile, electroencephalographic correlates, magnetic
resonance imaging (MRI), and possible mechanics. Perceptual and Motor Skills, v. 94, p. 927-949, 2002.
29. CARSON, S. H.; PETERSON, J. B. & HIGGINS, D. M. Decreased latent inhibition is associated with
increased creative achievement in high-functioning individuals. Personality Processes and Individual
Differences, v. 85, n. 3, p. 499-506, 2003; LUBOW, R. E. & GEWIRTZ, J. C. Latent inhibition in
humans: data, theory, and implications for schizophrenia. Psychological Bulletin, v.117, n. l, p. 87-103,
1995.
Captulo 4: Origens
1. THOMAS, K. Religion and the decline of magic. Londres: Weidenfeld & Nicolson, 1971.
2. TOLAAS, J. & ULMANN, M. Extrasensory communication and creams. In: WOLMAN, B. B. (Ed.).
Handbook of dreams: research, theories, and applications. Nova York Van Nostrand Reinhold Company,
1979.
3. TAO, W. Colour terms in shang oracle bone inscriptions. Bulletin of the School of Oriental and African

260

Studies, v. 59, n. l, p.63-101, 1996.


4. Nmero de agosto de 2001 da revista Geology. Disponvel em: news.nationalgeographic.comnews/2001/08/0814_delphioracle.html.
5. Internet Anciant History Sourcebook. Disponvel em: http://www.fordbam.edu/halsall/ancient/herodotuscreususandsolon.html, 12 dez. 2004.
6. EBON, M. History of parapsychology. In: EBON, M. (Ed.). The signet handbook of parapsychology.
Nova York: NAL Penguin, Inc., 1978.
7. DODDs, F. R. Supernormal phenomena in classical antiquity. Proceedings of the Society for Psychical
Research, v. 55, p. 189-237, 1971.
8. EBON, M., op. cit., p. 21.
9. WOODS, R. K. The world of dreams. Nova York: Random House, 1947.
10. http://www.Iaw.urnkc.edu/facuIty/projects/ftrials/ftrials.htm. jan. 2005.
11. GROSS, C. G. Emanuel Swedenborg: a neuroscientist before his time. The Neuroscientis, v. 3, n. 2, p.
142-147, 1997.
12. LAMM, M. Emanuel Swedenborg: the development of his thought. West Chester, Pensilvnia:
Swedenborg Foundation Publishers, 2000. Veja tambm http://www.swedenborgdigitallibrary.org/, jan.
2005, onde se acham disponveis muitas referncias sobre a vida e os pensamentos de Swedenborg.
13. ALVARADO, G. Concepts of force in early psychical research. Proceedings of Presented Papers: The
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14. CRABTREE, A. From Mesmer to Freud: magnetic sleep and the roots of psychological healing. New
Haven, Connecticut Yale University Press, 1993.
15. CRABTREE, A. From Mesmer to Freud: magnetic sleep and the roots of psychological healing. New
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originalmente em 1948 por Creative Ave. Press.
24. HACKING, I. Telepathy: origins of randomization in experimental designs. Isis, v. 79, n. 3, p. 440, 1988.
A palavra parapsicologia foi criada pelo filsofo alemo Max Dessoir, quando estudante. Veja
HOVELMANN G. H. Max Dessoir and the origin of the word parapsychology: Journal of the Society
for Psychical Research, v. 54, p. 61-63, 1987.
25. HACKING, I. Telepathy: origins of randomization in experimental designs. Isis, v. 79, n. 3, p. 441, 1988.
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29. Coover tambm publicou um relatrio sobre uma destas experincias, realizada em 1913. Veja COOVER,
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31. MAUSKOPF, S. H. & MCVAUGH, M. R. The elusive Science: origins of experimental psychical
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32. HACKING, I. Telepathy: origins of randomization in experimental designs. Isis, V. 79, n. 3, p. 450, 1988.
33. JORDAN, P. Atomic physics and parapsychology. Newsletter of the Parapsychology Foundation, v. 2, n.
4, jul.-ag. 1955; JORDAN, P. Reflections on parapsychology, psychoanalysis, and atomic physics.
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35. TYRRELL, G. N. M. Further research in extra-sensory perception. Proceedings of the Society for
Psychical Research, V. 44, n. 147, p. 99-166, 1936-1937.
36. WILKINS, H. & SHERMAN, H. M. Thoughts through space. Charlottesville, VA: Hampton Roads,
2004. Publicado originalmente em 1951 por C&R Anthony, Inc.

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37. PRATT, J. G.; RHINE, J. B.; SMITH, B.; STUART, C. & GREENWOOD, J. Extrasensory perception
after sixty years.
Boston: Bruce Humphries Publishers, 1940.
38. CARINGTON, W. Experiments on the paranormal cognition of drawings. Proceedings of the Society for
Psychical Research, v. 46, p. 34- 151, 1940.
39. EINSTEIN, A. Albert Einstein, philosopher-scientist. In: SCHILPP, P. A. (Ed). The library of living
philosophers, Evanston, II, 1949. p. 683.
40. TURING, A. M. Computing machinery and intelligence. Mind, v. 59, p. 433-460; 1950, nfase
adicionada.
41. WOLMAN, B. B. Mind and body: a contribution to a theory of parapsychological phenomena. In:
WOLMAN, B. B. (Ed.). Handbook of parapsychology. Nova York: Van Nostrand Reinhold Company,
1977. p. 872;
EHRENWALD, J. Psi phenomena and brain research. In: WOLMAN, B. B. (Ed.). Handbook of
parapsychology. Nova York: Van Nostrand Reinhold Company, 1997. p. 709.
42. STEPAN, F. The application of plethysmography to the objective study of so-called extrasensory
perception. Journal of the Society for Psychical Research, v. 40, p. 162-172, 1959.
43. http://www.foodreference.com/html/html/yearonlytimeline1951-2000.html,17 mar. 2005.
44. MITCHELL, E. An ESP test from Apollo 14. Journal of Parapsychology, v. 35, p. 94-111, 1971.
45. CHILD, I. L. Psychology and anomalous observations: the question of ESP in dreams. American
Psychologist, v. 40, n. 11, p. 1219-1230, 1985.
46. RABINOWITZ, D. From the mouth of babies to a jail cell. Harpers Magazine, maio 1990.
47. South China Morning Post, 7 jul. 1998. Veja http://www.forteantimes.com/articles/115_sonypsi.shtml.
48. http://www.wired.com/wiredlarchivel7.12/interval.html, mar. 2005.
49. http://www.space-time.info/starlab/StarlabArchive.html, mar. 2005.
50. claro que h muitos eventos interessantes que no podem ser repetidos mediante solicitao ou que
no so estveis o suficiente para um estudo cuidadoso. Para essa poro do mundo natural, a cincia
ainda est mal equipada para fazer um julgamento.
Captulo 5: A psi testada
1. Estes incluem: RAO, K. R. The basic experiments in parapsychology. 2. ed. Jefferson, NC: McFarland &
Co., 2001; PARKER, A. & BRUSEWITZ, G. A compendium of the evidence for psi. European Journal
of Parapsychology, v. 18, p. 33-52, 2003; e uma srie intitulada Studies in Consciousness, publicada pela
Hampton Roads Press. Veja uma lista desses livros em www.espresearch.com. A srie inclui Mental
radio, de Upton Sinclair; Mind.to mind, de Ren Warcollier; Experiments in mental suggestion, de
Vasiliev; e Human personality and its survival of bodily death, de Frederic Myers.
2. A Universidade de Grningen foi fundada em 1614; BRUGMANS, H. I. F. W. A communication
regarding the telepathy experiments in the psychological laboratory at Grningen, carried out by M.
Heymans, dr. Weinberg e dr. H. L F. W. Brugmans. Proceedings of the First International Congress of
Psychical Research. Copenhague, p. 396-408, 1922.
3. SCHOUTEN, S. A. & KELLY, E. F. On the experiments of Brugmans, Heymans e Weinberg. European
Journal of Parapsychology, v. 2, p. 247-290, 1978.
4. O resultado z ponderado geral para os 188 estudos com as cartas ESP de z = 83.1. Isso se encontra
associado a uma probabilidade bem menor do que 10300. Esse resultado se baseia em 2.388.789 acertos
em 4.599.282 testes, cada estudo ajustado a uma taxa de acertos esperada equivalente a 50%; as taxas de
acertos reais por influncia da sorte nos testes com as cartas abrangeram de 1% a 50% (de 100 a dois
smbolos por baralho). provvel que esta base de dados apresente um vis de relatos seletivos. Mas
seriam necessrios 428 mil estudos apresentando em mdia efeitos nulos gerais para trazer este resultado
z geral em nveis no significativos. Uma estimativa mais conservadora, baseada no mtodo recomendado
por Scargle, de 9.800 estudos desse tipo para eliminar a significncia. Porm, isso ainda requereria uma
razo de 52 estudos sem sucesso, no publicados, para cada publicao conhecida a fim de nulificar-lhes
os resultados. SCARGLE, J. Publication bias: the file-drawer problem in scientific inference. Journal of
Scientific Exploration, v. 14, n. 1, p. 91-106, 2000.
5. Transcrito da Tabela 6.1 de STEINKAMP, F. Forced-choice experiments: their past and their future. In:
THALBOURNE, M. & STORM, L. (Eds.). Parapsychology in the twenty-first century. Jefferson, NC:
McFarland & Company, Inc., 2005. p. 124-163.
6. Utilizo barras de um erro-padro no decorrer deste livro porque apresentam uma forma fcil de se julgar
por quantos erros-padro o efeito observado se afasta das expectativas do acaso.
7. RHINE, J. B. & PRATT, J. G. A review of the Pearce-Pratt distance series of ESP tests. Journal of
Parapsychology, v. 18, p. 165-177, 1954.

262

8. Ibidem; PRATT, J. G. & WOODRUFF, J. L. Size of stimulus symbols in extrasensory perception.


Journal of Parapsychology, v. 3, p. 121-158, 1939.
9. HANSEL, C. E. M. ESP: a scientific evaluation. Nova York: Charles Scribners Sons, 1966.
10. Ibidem, p. 127.
11. Ibidem, p. 124.
12. SINCLAIR, U. Mental radio. Charlottesville, VA: Hampton Roads, 2001.
13. Ibidem, p. 124.
14. WARCOLLIER, Ren. Experiments in mental suggestion. Charlottesville, VA: Hampton Roads, 2001.
15. Ibidem, p. 3.
16. CARINGTON, W. Experiments on the paranormal cognition of drawings. Proceedings of the Society for
Psychical Research, v. 46, p. 34-151, 1940.
17. Ibidem, p. 129.
18. Ibidem, p. 131.
19. TART, C. T.; PUTHOFF, H. E. & TARG, R. Information transfer under conditions of sensory shielding.
Nature, v. 284, p. 191, 1980; MARKS, D. F. & SCOTT, C. Remote viewing exposed, Nature, v. 319, p.
444, 1986.
20. TARG, R. Remote viewing replication evaluated by concept analysis. Journal of Parapsychology, v. 58,
p. 271-284, 1994.
21. Milhares de sesses de pesquisa e de clarividncia operacional foram conduzidas sob os auspcios do
programa de pesquisas psquicas do governo dos Estados Unidos.
22. DUNNE, B. J. & JAHN, R. G. Information and uncertainty in remote perception research. Journal of
Scientific Exploration, v. 17, n. 2, p. 207-241, 2003.
23. DUNNE, B. J. & JAHN, R. G. Information and uncertainty in remote perception research. Journal of
Scientific Exploration, v. 17, n. 2, p. 229, 2003.
24. BIEZE, J. In stride with diabetes. Biomechanics, p. 19, 1 fev. 2004.
Captulo 6: A psi consciente
1.
2.

3.
4.

5.

6.
7.

8.

SHANE, S. & SANGER, D. E. Bush panel finds big flaws remain in U.S. spy efforts. New York Times, 1
abr. 2005.
Eu quase me dispus a acrescentar notas de rodap a estas notas finais, uma vez que muitos nveis de
detalhes diablicos so requeridos para que se apreciem integralmente as evidncias experimentais
controversas. Mas, enquanto ponderava as explanaes mltiplas e hierarquicamente empilhadas que
seriam necessrias para implementar essa estratgia, decidi que esta verso do Inferno de Dante somente
apelaria para o entendimento do prprio Alighieri e, de tal modo, relutantemente, conformei-me em
decidir pelo uso de um nico nvel de notas de encerramento.
Esta mxima quase sempre atribuda ao astrnomo Carl Sagan, que a utilizou; mas foi declarada
inicialmente pelo socilogo da cincia Marcello Truzzi.
Quase 12 mil documentos dos secretos programas de pesquisas psquicas foram desclassificados e se
acham agora disponveis ao pblico a partir dos artigos da Agncia Central de Informaes CIA. Esses
programas tinham codinomes exticos, como, por exemplo, Grill Flame, Center Lane, Sun Streak e
Stargate. Se puder, pea a seu amigo do peito, o agente da CIA que mora em seu bairro, um conjunto de
CDS que contm mais de 90 mil pginas de relatrios.
Esta distoro perceptiva semelhante ao efeito de contemplar o objeto de nosso amor romntico. A
aparncia fsica do ser amado muito mais atraente para o amante que o contempla do que para qualquer
outra pessoa. De forma semelhante, se o objeto de nosso amor uma teoria sobre a maneira como
funciona o mundo, qualquer evidncia que favorea essa teoria ser percebida como sedutora e atraente.
MULLEN, B. & ROSENTHAL, R. BASIC Meta-analysis procedures and programs. Hillside, NJ:
Lawrence Erlbaum, 1985. p. 2.
Na prtica, este relacionamento no to simples. Em meta-anlises, a qualidade dos estudos tende a
melhorar com o tempo e os estudos posteriores e de melhor qualidade tambm tendem a apresentar uma
amostragem mais elevada. Uma vez que o tamanho dos efeitos quase sempre decresce com quantidades
maiores de amostras devido a razes puramente estatsticas, uma correlao negativa entre a qualidade do
estudo e o tamanho do efeito pode ser apenas devido sua co-varincia com o tamanho da amostra.
Uma meta-anlise abrangente envolve a seleo dos tamanhos de efeitos apropriados, o exame de
variveis moderadoras, a avaliao do grau de heterogeneidade entre os tamanhos dos efeitos, a
comparao dos efeitos finais versus modelos de efeitos aleatrios, a calibragem do impacto de prticas de
publicao seletiva, variaes da qualidade do modelo experimental etc. Ainda que esses tpicos sejam
uma delcia para os estatsticos, esses detalhes se acham alm do escopo deste livro. Basta dizer que a
meta-anlise um instrumento cada vez mais sofisticado utilizado por muitas disciplinas cientficas, mas

263

que, como qualquer medicamento, no uma panacia.


9. Cortesia da sra. Anne Ring, correspondncia pessoal, 3 de abril de 2005.
10. PRASAD, J. & STEVENSON, I. A survey of spontaneous psychical experiences in school children of
Uttar Pradesh, India. International Journal of Parapsychology, v. 10, p. 241-261, 1968; RHINE, J. B.
Extra-sensory perception. Boston, MA: Bruce Humphries, 1964.
11. ULLMAN, M.; KRIPPNER, S. & VAUGHAN, A. Dream telepathy: experiments in nocturnal
extrasensory perception. Charlottesville, NC: Hampton Roads, 2002. Publicado originalmente em 1973.
12. A razo pela qual um voto de consenso utilizado para criar um nico teste por noite, em vez de usar as
habilidades individuais de cada participante no sentido de criar tentativas mltiplas por noite, evitar um
artefato estatstico conhecido como efeito de empilhagem [stacking]. Este se refere ao fato de que
adivinhaes individuais nesse tipo de experincia podem parecer no relacionadas, mas no so
independentes. A falta de independncia pode inflar seriamente a avaliao estatstica dos dados
coletados.
13. SHERWOOD, S. J. & ROE, C. A. A review of dream ESP studies conducted since the Maimonides
dream ESP studies. In: ALCOCK J.: BURNS, J. & FREEMAN, A. (Eds.). Psi wars: getting to grips with
the paranormal. Thorverton, Reino Unido: Imprint Academic, 2003.
14. CHILD, I. L. Psychology and anomalous observations: the question of ESP in dreams. American
Psychologist, v. 40, n. 11, p. 1219-1230, 1985: ULLMAN, M.; KRIPPNER, S. & VAUGHAN, A. Dream
telepathy: experiments in nocturnal extrasensory perception: Charlottesville, NC: Hampton Roads, 2002.
Publicado originalmente em 1973.
15. Os mtodos usados aqui so tcnicas-padro de meta-anlise utilizadas em todas as cincias
comportamentais, sociais e mdicas.
16. De maneira mais precisa, o mtodo de Rosenthal calcula o nmero de estudos necessrios para trazer o
nvel geral de significncia estatstica para p>0,05.
17. A razo que, por conveno, estatisticamente significativo significa que obtivemos um resultado
positivo com probabilidades contra o efeito do acaso maiores do que 20 para uma. Isso equivalente a
uma probabilidade inferior a 5% (em geral, denotada como p<0,05). Mas existe um outro jeito de se obter
um resultado estatisticamente significativo, ou seja, por meio de um resultado fortemente negativo.
Digamos que realizamos um estudo sobre psi em sonhos e acabamos com uma taxa de acertos de 0%.
Uma taxa to baixa muito improvavelmente ir ocorrer por puro acaso e, desse modo, podemos nos sentir
motivados a publicar esse estudo, mesmo que tenha produzido um forte resultado na direo errada.
Mas, uma vez que no se prev de antemo que a maior parte dos estudos termine por um forte resultado
negativo, a probabilidade deste resultado tem de ser ajustada. O ajuste usual para resultados previstos sem
referncia direo um fator de 2. Desse modo, podemos imaginar que estudos com um forte resultado
positivo associado a p<0,05 e tambm estudos com um forte resultado negativo associado a p<0,025
sero publicados. Esta assimetria cria uma distribuio estimada geral com mdia geral levemente
negativa e no com mdia zero. Veja Hsu, L. M. Fail-safe Ns for one versus two-tailed tests lead to
different conclusions about publication bias. Understanding Statistics, v. 1, n. 2, p. 85-100, 2002. Veja
tambm SCARGLE, J. Publication bias: the file-drawer problem in scientific inference. Journal of
Scientific Exploration, v. 14, n. 1, p. 91-106, 2000.
18. Utilizando o modelo de Hsu, acima citado. a gaveta de arquivo abrange de 1.339 a 2.697, o que
representa, respectivamente, razes de 28: 1 at 57: 1.
19. Existem maneiras mais formais de realizar esta avaliao. Por exemplo, podemos ver se um grfico do
funil est torto calculando a correlao entre o tamanho da amostra e o tamanho do efeito. Um funil torto
aparecer como uma correlao negativa significativa. A correlao resultante, mostrada como a linha
pontuada, ser de baixo destaque: r = -0,014, p = 0,46.
20. Por meio deste livro, o tamanho do efeito se refere a e = z/N, em que N o nmero de testes realizados
em uma experincia e z um desvio-padro normal distribudo como N [0,1]. Os resultados
experimentais discutidos neste captulo so, de fato, baseados nas distribuies binomiais intimamente
aproximadas pela distribuio normal porque N grande. Assim, o resultado z usado como estimativa
das probabilidades binomiais exatas e, de forma semelhante, o tamanho do efeito e uma estimativa. O
tamanho de efeito mdio geral e= 0,18 0,03 (mdia ponderada mais ou menos o erro-padro), em que
e = O o resultado esperado pela ao do acaso. A mdia ponderada de acordo com o tamanho da
amostragem, baseado em um modelo de efeitos fixo, o qual presume que os efeitos subjacentes dos
diferentes estudos sejam aproximadamente os mesmos. Veja HEDGES, L. V. Fixed effect models. In:
HEDGES, L. V. & COOPER, H. (Eds.). The handbook of research synthesis (p. 285- 299), Nova York:
Russell Sage Foundation, 1994; veja tambm HEDGER, L. V. & VEVEA, J. L. Fixed and random-effects
models in meta-analysis. Psychological methods, v. 3, p. 486-504, 1998.
21. BERTINI, M.; LEWIS, H. & WITKIN, H. Some preliminary observations with an experimental
procedure for the study of hypnagogic and related phenomena. Archivo di Psicologia, Neurologia e

264

Psichiatria, v. 6, p. 493-534, 1964.


22. PALMER, J. ESP in the ganzfeld: analysis of a debate. In: ALCOCK, J.; BURNs, J. & FREEMAN, A.
(Eds.). Psi wars: getting to grips with the paranormal. Thorverton, Reino Unido: Imprint Academic,
2003.
23. BEM, D. J. & HONORTON, C. Does psi exist? Replicable evidence for an anomalous process of
information transfer. Psychological Bulletin, v. 115, p. 4-18, 1994. Bem psiclogo social brilhante e
membro da Associao de Artistas Psquicos, uma organizao de atores especializada na simulao de
habilidades psquicas. Honorton foi um excelente pesquisador psquico, que trabalhava em seu doutorado
na Universidade de Edimburgo, em 1992, quando faleceu tragicamente vitimado por um ataque cardaco.
24. MILTON, J. & WISEMAN, R. Does psi exist? Lack of replication of an anomalous process of
information transfer. Psychological Bulletin, v. 125, p. 387-391, 1999.
25. Se eles tivessem apenas somado o nmero total de acertos e testes conduzidos nestes 30 estudos, teriam
encontrado um resultado estatisticamente significativo, com probabilidades de varivel de valor nico de
cerca de 20 para um contra a ao da sorte.
26. STORM, L. & ERTEL, S. Does psi exist? Milton and Wisemans (1999) meta-analysis of ganzfeld
research.
Psychological Bulletin, v. 127, p. 424-433, 2001.
27. MILTON, J. & WISEMAN, R. Does psi exist? Reply to Storm and Ertel (2001). Psychologica1 Bulletin,
v. 127, p. 434-438, 2001.
28. MILTON, J. Should ganzfeld research continue to be crucial in the search for a replicable psi effect? Part
L Discussion paper and an introduction to an electronic mail discussion. Journal of Parapsychology, v.
63, p. 309-333, 1999.
29. DALTON, K. Exploring the links: creativity and psi in the ganzfeld. Proceedings of Presented Papers:
The Parapsychological Association 40th Annual Convention, p. 119-134, 1997.
30. BEM, D. J.; PALMER, J. & BROUGHTON, R. S. Updating the ganzfeld database: a victim of its own
success?
Journal of Parapsychology, v. 65, p. 207-218, 2001.
31. Para garantir que no houvesse vis nesta anlise, solicitaram a juzes independentes, cegos aos resultados
dos estudos, que fizessem a avaliao da padronizao:
32. O debate sobre falhas potenciais nestas experincias foi muito detalhado. Exemplos de falhas sugeridas
incluem: (a) se qualquer forma de vazamento sensorial poderia ter passado entre os transmissores,
receptores ou experimentadores; (b) se impresses digitais nos alvos de papel, devidas sua
manipulao pelo transmissor, poderiam ter fornecido uma pista ao receptor sobre qual era o verdadeiro
alvo; (c) se a presena de um nico experimentador poderia representar uma falha de segurana; (d) se os
alvos tinham sido dispostos de maneira aleatria conforme os testes separados; e (e) se a ordem com que
a figura-alvo era observada pelo receptor durante seu processo de julgamento tinha sido adequadamente
aleatorizada. John Palmer concluiu sua exaustiva reviso do debate em torno do ganzfeld nos seguintes
termos: Minhas impresses, ao longo de muitos anos, foram as de que os crticos da parapsicologia so
muito bons em fornecer explicaes normais concebveis para os efeitos psquicos, mas apresentam
grande dificuldade em conceber explicaes normais plausveis para eles:
33. Isto exclui alguns dos estudos mais antigos com ganzfeld que no puderam ser avaliados mediante um
tipo de anlise de acertos versus erros.
34. O tamanho geral ponderado do efeito foi de e = 0,16 0,02.
35. Aqui utilizado o mtodo da gaveta de arquivo recomendado por SCARGLE, J. Publication bias: the
file-drawer problem in scientific inference. Journal of Scientific Exploration, v. 14, n. 1, p. 91-106,
2000.
36. JENNIONS, M. D. & MLLER, A. P Relationships fade with time: a meta-analysis of temporal trends in
publication in ecology and evolution. Proceedings of the Royal Society: Biological Sciences, v. 269, p.
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response after anthelmintic treatment in naturally infected adult dairy cows. Preventive Veterinary
Medicine, 2004.
38. EIDELMAN, S. et al. Review of particle physics. Physics Letters B, v. 592, p. 1, 2004.
39. Pesquisa no Google a 27 de novembro de 2004.
40. Em projetos mais sofisticados, Jack consulta uma tabela de tarefas aleatrias elaborada previamente ou
utiliza um gerador de nmeros totalmente aleatrios.
41. SHELDRAKE, R. The sense of being stared at: experiments in schools. Journal of the Society of
Psychical Research, v. 62, p. 311-323, 1998; SHELDRAKE, R. The sense of being stared at confirmed by
simple experiments: Biology, v. 92, p. 53-76, 1999; SHELDRAKE, R. The sense of being stared at does
not depend on known sensory clues. Biology Forum, v. 93, p. 209-224, 2000; SHELDRAKE, R.

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42.

43.

44.
45.

46.
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Psychical Research, v. 65, p. 122-137, 2001; SHELDRAKE, R. The sense of being stared at. Nova York:
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COOVER, J. E. The feeling of being stared at American Journal of Psychology, v. 24, p. 57-75, 1913;
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Society for Psychical Research, V. 68, p. 246-253, 2004; NELSON, L. A. & SCHWARTZ, G. E. Human
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COLWELL, J. The psychic staring effect: an artifact of pseudo randomization. Skeptical Inquirer, p. 4149, set./out. 2000.
DUVAL, S. J. & TWEEDIE, R. L. A nonparametric trim and fill method of accounting for publication
bias in meta-analysis. Journal of the American Statistical Association, v. 95, p. 89-98, 2000.
Uma meta-anlise mais abrangente desses estudos demonstra que os tamanhos dos efeitos para o conjunto
de experincias isoladas de alta segurana, sem feedback de teste para teste so homogneos. Sob um
modelo de efeitos fixos, o tamanho do efeito ponderado de e = 0,060 0,007, p = 4.8 10-17. Veja
RADIN, D. I. The sense of being stared at: a preliminary meta-analysis. Journal of Consciouness Studies,
v. 12, n.6, p.9-100, 2005.
O tamanho do efeito original de e = 0,089 0,005, com 33.357 testes conhecidos, foi ajustado para e =
0,078 0,005, com 34.097 testes estimados.
Alm da apreenso implcita de pistas sensoriais, outra explanao para os melhores resultados dos
estudos conduzidos com Jack e Jill em Intima proximidade incluem interaes bioeletromagnticas,
chamadas biocampo:
NELSON, L. A. & SCHWARTZ, G. E. Human biofield and intention detection: individual differences.
Journal of Alternative and Complementary Medicine, V. 11, n. 1, p. 93-101, 2005.
Captulo 7: A psi inconsciente

1. Algumas dessas cmaras so tambm magneticamente isoladas.


2. comum medir-se a condutncia da pele, o inverso da resistncia. A condutncia drmica reflete a
atividade do sistema nervoso autnomo.
3. Em estudos similares, outros parmetros fisiolgicos so igualmente medidos.
4. Por exemplo, a ordem acalmar/ativar deve ser contrabalanada aleatoriamente para evitar que as
derivaes naturais da fisiologia de Jill acidentalmente correspondam a essa ordem; significa que o
investigador no deve estar cego a esta ordem; de modo semelhante, verificaes de som, vibrao e
eletromagnetismo devem ser realizadas de vez em quando, para confirmar que nenhuma informao
possa chegar a Jill.
5. BRAUD, W. G.; SHAFER, D. & ANDREWS, S. Further studies of autonomic detection of remote
staring, new control procedures, and personality correlates. Journal of Parapsychology, V. 57, p. 391-409,
1993a; BRAUD, W. G.; SHAFER, D. & ANDREWS, S. Reactions to an unseen gaze (remote attention):
a review, with new data on autonomic staring detection. Journal of Parapsychology, v. 57, p. 373-390,
1993b.
6. As estatsticas independentes de orientao externa, como outros mtodos de permutao no
paramtricos, so tipicamente utilizadas para avaliar a significncia estatstica dessas diferenas.
7. SCHMIDT, S.; SCHNEIDER, R; UTTS, J. & WALLACH, H. Distant intentionality and the feeling of
being stared at: two meta-analyses. British Journal of Psychology, v. 95, p. 235-247, 2004.
8. O tamanho do efeito ponderado d de Cohen foi d = 0,11, p = 0,001.
9. O tamanho do efeito ponderado d de Cohen foi d = 0,13, p = 0,01.
10. SCHMIDT, S.; SCHNEIDER, R; UTTS, J. & WALLACH, H. Distant intentionality and the feeling of
being stared at: two meta-analyses. British Journal of Psychology, v. 95, p. 235-247, 2004.
11. DUANE, T. D. & BEHRENDT, T. Extrasensory electroencephalographic induction between identical
twins. Science, v. 150, p. 367, 1965; TART, C. T. Possible physiological correlates of psi cognition.
International Journal of Parapsychology, v. 5, p. 375-386, 1963.
12. HEARNE, K. Visually evoked responses and ESP. Journal of the Society for Psychical Research, v. 49,
p. 648-657, 1977; HEARNE, K. Visually evoked responses and ESP: failure to replicate previous
findings. Journal of the Society for Psychical Research, v. 51, p. 145-147, 1981; KELLY, E. F. & LENZ,
J. EEG changes correlated with a remote stroboscopic stimulus: a preliminary study. In: MORRIS, J. D.;
ROLL, W. G. & MORRIS, R. L. (Eds.). Research in parapsychology 1975. Metuchen, NJ: Scarecrow

266

13.

14.

15.
16.
17.
18.
19.
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21.

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Press, 1976. p. 58-63 (conforme resumo da Journal of Parapsychology, v. 39, p. 25, 1975; LLOYD, D. H.
(pseudnimo) Objective events in the brain correlating with psychic phenomena. New Horizons, v. 1, p.
69-75, 1973; MAY, E. C.; TARG, R & PUTHOFF, H. E. EEG correlates to remote light flashes under
conditions of sensory shielding. In: TART, C. T.; PUTHOFF, H. E. & TARG, R (Eds.). Mind at large:
IEEE Symposia on the nature of extrasensory perception. Charlottesville, VA: Hampton Roads
Publishing Company, 1979/2002; MILLAR, B. An attempted validation of the Lloyd effect. In:
MORRIS, J. D.; ROLL, W. G. & MORRIS, R. L. (Eds.). Research in Parapsychology 1975. Metuchen,
NJ: Scarecrow Press, 1975, p. 25-27; MILLAY, J. Multidimensional mind: remote viewing in hyperspace.
Berkeley, CA: North Atlantic Books, 1999; ORME-JOHNSON, D. W.; DILLBECK, M. C.; WALLACE,
R. K. & UNDRITH, G. S. Intersubject EEG coherence: is consciousness a field? International Journal of
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techniques applied to the problem of psi phenomena. Behavioral Neuropsychiatry, v. 6, p. 18-24, 1974;
TARG. R. & PUTHOFF, H. Information transmission under conditions of sensory shielding. Nature, v.
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GRINBERG-ZYLBERBAUM, J.; DELAFLOR, M.; ATTIE, L. & GOSWAMI, L. The EinsteinPodolsky-Rosen paradox in the brain: the transferred potential. Physics Essays, v. 7, p. 422-428, 1994;
GRINBERG-ZYLBERBAUM, J.; DELAFLOR, M.; SANCHEZ, M. E. & GUEVARA, M. A. Human
communication and the electrophysiological activity of the brain. Subtle Energies and Energy Medicine,
v. 3, p. 25-43, 1993; GRINBERG-ZYLBERBAUM, J. & RAMOS, J. Patterns of interhemispheric
correlation during human communication. International Journal of Neuroscience, v. 36, p. 41-53, 1987.
SABELL, A.; CLARKE, C. & FENWICK, P. Inter-subject EEG correlations at a distance The
transferred potencial. In: ALVARADO, C. S. (Ed.). Proceedings of 44th. Annual Convention of the
Parapsychological Association. Nova York, p. 419-422, 2001; FENWICK, B. C. P.; VIGUS, N. &
SANDERS, S. The transferred potential, 1998. (manuscrito indito); STANDISH, L. J.; JOHNSON, L.
C.; RICHARDS, T. & KOZAK, L. Evidence of correlated functional MRI signals between distant human
brains. Alternative Therapies in Health and Medicine, v. 9, p. 122-128, 2003; STANDISH, L. J.;
KOZAK, I.; JOHNSON, L. C. & RICHARDS, T. Electroencephalographic evidence of correlated eventrelated signals between the brains of spatially and sensory isolated human subjects. Journal of Alternative
and Complementary Medicine, v. 10, p. 307-314, 2004; WACKERMANN, J.; SEITER, C.; KEIBEL, H.
& WALLACH, H. Correlations between brain electrical activities of two spatially separated human
subjects. Neuroscience Letters, v. 336, p. 60-64, 2003.
WACKERMANN, J.; SEITER, C.; KEIBEL, H. & WALLACH, H. Correlations between brain electrical
activities of two spatially separated human subjects. Neuroscience Letters, v. 336, p. 60-64, 2003.
A replicao foi dirigida por Todd Richards, professor de radiologia na Universidade de Washington. O
artigo, relatando essa replicao, estava sendo revisado por colegas quando este livro foi para o prelo.
Este estudo foi realizado antes da experincia de Standish com fMRI, mas publicado depois.
KITTENIS, M.; CARYL, P. & STEVENS, P. Distant psychophysiological interaction effects between
related and unrelated participants. Proceedings of the Parapsychological Association Convention, p. 67 76, 2004.
RADIN, D. L Event-related EEG correlation between isolated human subjects. Journal of Alternative and
Complementary Medicine, v. 10, p. 315-324, 2004. Meus agradecimentos s assistentes de laboratrio
Jenny Matthews, Charlene Farrell e Gail Hayssen.
A sala isolada era uma Cmara de Clula Slida Srie 81, fabricada por Lundgren/ETs de Cedar Park,
Texas.
Estudamos os registros de eletroencefalograma de Jack e Jill a partir dos momentos iniciais do vdeo e sua
concluso com mais ou menos cinco segundos. Os movimentos e os artefatos produzidos por piscar de
olhos nos grficos do eletroencefalogramas foram removidos e a varincia conjunta nos EEGS
determinada de acordo com os participantes.
A correlao foi de r = 0,20, p = 0,0002; as probabilidades foram determinadas por meio de anlises no
paramtricas de fatores internos.
A correlao controle foi de r = 0,03 , p = 0,61, com uma nica varivel de controle.
Estas curvas representam uma medida da varincia do eletroencefalograma, realizadas as mdias entre
todos os participantes e correspondentes a todos os estmulos.
Captulo 8: Sensaes viscerais

1.

Estava claro, pelo contexto do levantamento, que isto significava palpites intuitivos e no simplesmente
sensaes somticas sem sentido.
2. TORFF, B. & STERNBERG, R. J. Intuitive conceptions among learners and teachers. In: TORFF, B. &
STERNBERG, R. J. (Eds.). Understanding and teaching the intuitive mind: student and teacher learning.

267

3.
4.

5.
6.

7.

Mahwah, NJ: Lawrence Erlbaum Associates Publishers, 2001. p. 3-26; DAMASIO, A. R. Descartes
error: emotion, reason, and the human brain. Nova York, G. P. Putnams Sons, 1994; DAMASIO, A. R.
The somatic marker hypothesis and the possible functions of the prefrontal cortex. Philosophical
Transactions of the Royal Society of London B 351, p. 1413-1420, 1996.
HAMS, S. P. A gut feeling? Intuition and critical care nursing. Intensive Critical Care Nursing, v. 16, p.
310-318, 2000.
STERN, R. M.; RAY, W. J. & QUIGLEY, K. S. Psychophysiological recording. 2. ed. Nova York:
Oxford University Press, 2001; STERN, R. M. A brief history of the electrogastrogram. In: STERN, R.
M. & KOCH, K. L. (Eds.). The electrogastrogram: research, studies and applications. Nova York:
Praeger, 1985. p. 3-9.
MUTH, E. R.; KOCH, K. L; STERN, R. M. & THAYER, J. F. Effect of autonomic nervous system
manipulations on gastric myoelectrical activity and emotional responses in healthy human subjects.
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BEAUMONT, W. Experiments and observations on the gastric juice and the physiology of digestion.
Plattsburg, Nova York, 1833; ALLEN, F. P.; SADLER, H. H. & ORTEN, A. U. The complementary
relationship between the emotional state and the function of the ileum in a human subject. American
Journal of Psychiatry, v. 124, p. 1375-1384, 1968; KATKIN, E. S.; WIENS, S. & OHMAN, A.
Nonconscious fear conditioning, visceral perception, and the development of gut feelings. Psychological
Science, v. 12, p. 366-370, 2001; HOUGHTON, L. A.; CALVERT, E. L.; JACKSON, N. A.; COOPER,
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2002; MAYER, E. A.; NALIBOFF, B. & MUNAKATA, J. The evolving neurobiology of gut feelings.
Progress in Brain Research, v. 122, p. 195-206,2000; WELGAN, P.; MESHKINPOUR, H. & BEELER,
M. Effect of anger on colon motor and myoelectric activity in irritable bowel syndrome.
Gastroenterology, v. 94, p. 1150-1156, 1988.
RADIN, D. I. & SCHLITZ, M. J. Gut feelings, intuition, and emotions: an exploratory study. Journal of
Alternative and Complementary Medicine, no prelo em 2005.
Captulo 9: Interao matria e mente

1. SIEGFRIED, T. The bit and the pendulum: from quantum computing to M theory The new physics of
information. Nova York: John Wiley & Sons, 2000; FREDKIN, E. An introduction to digital philosophy.
International Journal of Theoretical Physics, v.42, n. 2, p. 189-247, 2003. Veja tambm
http://digitalphysics.org/.
2. WHEELER, J. A. Information, physics, quantum: the search for links. In: ZUREK, W. H. (Ed.).
Complexity, entropy, and the physics of information. Santa Fe Institute Studies in the Sciences of
Complexity, Reading, MA: Perseus Books, 1990. v. 8.
3. RHINE, J. B. Mind over matter or the PK effect. Journal of the American Society for Psychical
Research, v. 38, p. 185-201, 1944.
4. GIRDEN, E., MURPHY, G.; BELOFF, J.; FLEW, A.; RUSH, J. H.; SCHMEIDLER, G. & THOULESS,
R. H. A discussion of a review of psychokinesis (PK) International Journal of Parapsychology, v. 6, p.
26-137, 1964; GIRDEN, E. & GIRDEN, E. Psychokinesis: fifty years afterward. In: KURTZ, P. (Ed.). A
skeptics handbook of parapsychology. Buffalo, Nova York: Prometheus Press, p. 129-146, 1985;
GIRDEN, E.A review of psychokinesis (PK). Psychological Bulletin, v. 59, p. 353-388, 1962; GIRDEN,
E.; MURPHY, G.; BELOFF, J.; FLEW, A.; RUSH, J. H.; SCHMEIDLER, G. & THOULESS, R. H. A
discussion of a review of psychokinesis (PK). International Journal of Parapsychology, v. 6, p. 26-137,
1964.
5. RADIN, D. I. & FERRARI, D. C. Effects of consciousness on the fall of dice: a meta-analysis. Journal of
Scientific Exploration, v. 5, p. 61-84, 1991.
6. Tamanho do efeito ponderado mdio e = 0,0122 0,0006.
7. Ajuste do tamanho do efeito ponderado mdio e = 0,0114 0,0006, para uma estimativa de 2,64 milhes
lanamentos de dados.
8. Estes resultados so apoiados por um estudo feito pelo bilogo Rupert Sheldrake, que descobriu, por meio
de um grande levantamento de experincias publicadas nas cincias fsicas, biolgicas, mdicas e
psicolgicas que as protees-padro contra vis de experimentao, como o modelo duplo-cego, eram
raramente utilizadas nas disciplinas tradicionais, ao passo que eram freqentemente utilizadas nos estudos
parapsicolgicos. Veja SHELDRAKE, R. Experimenter effects in scientific research: how widely are they
neglected? Journal of Scientific Exploration, v. 12, n. 1, p. 73-78, 1998.
9. Mltiplo R = 0,25, F (10.137) = 0,95, p = 0,49.
10. claro que no quero dizer que se deva literalmente modificar o formato dos dados, antes alterar as
probabilidades apriorsticas associadas com cada face do dado.

268

11. Isto devido ao relacionamento z = eN, em que z nos indica a que distncia nos achamos das
expectativas do acaso, e o tamanho do efeito da PK por dado e N o nmero de dados lanados de cada
vez.
12. r = 0,69, p = 0,0009 com uma s varivel, referentes correspondncia entre as curvas esperada e
observada.
13. r = 0,92, p = 0,0002.
14. Isto corresponde a um polinmio de segunda ordem, em que y = 0,0007x2+ 0,0172x 0,0132.
15. JAHN, R. G.; DUNNE, B. J.; NELSON, R. D.; DOBYNS, Y. H. & BRADISH, G. J. Correlations of
random binary sequences with pre-stated operator intention: a review of a 12-year program Journal of
Scientific Exploration, v. 11, n. 3, p. 345-367, 1997.
16. O nmero real p = 3,5 x 1013, afastado mais de sete erros-padro da influncia do acaso.
17. JAHN, R. G.; DUNNE, G.; BRADISH, Y.; DOBYNS, A.; LETTIERI, A.; NELSON, R. D.; MISCHO,
J.; BOLLER, E.; BSCH, H.; VAITL, D.; HOUTKOOPER, J. & WALTER, B. Mind/machine
interaction consortium: PORTREG replication experiments. Journal of Scientific Exploration, v. 14, n. 4.
p. 499-455, 2000.
18. A correlao entre os resultados PEAR iniciais e o portREG de r = 0,988, p = 0,048. daro que, quando
se correlacionam apenas trs pontos, devemos ter muito cuidado com interpretaes; porm, o
relacionamento intrigante.
19. Provocou-se o colapso dos resultados PEAR originais em dois pontos de dados, um para o objetivo de
nmeros mais altos e outro para o de nmeros mais baixos, enquanto os resultados da megaexperincia
foram submetidos a colapso em seis pontos de dados, correspondentes aos objetivos de nmeros mais
altos e nmeros mais baixos para cada um dos trs locais de replicao: PEAR, Freiburg e Giessen.
20. O tamanho do efeito ponderado geral foi de e = 0,000122 0,000028.
21. No grfico do funil ajustado, o tamanho do efeito ponderado foi de e = 0,000101 0,000030.
22. Seguindo o mtodo de Hsu, descobrimos que a resposta oscila entre 2.507 e 4.396, ou seja, uma razo
entre 5:1 e 9:1. Tambm identificamos que no havia um relacionamento significativo entre a qualidade
dos estudos e o tamanho dos efeitos. r = 0,06, t = 1,23, N = 490 e p = 0,11 (varivel de comparao
nica).
23. Encontro-me em dvida para com York Dobyns, fsico da Universidade de Princeton, por sua assistncia
em reunir estes nmeros; DOBYNS, Y. H. Selection versus influence revisited: new method and
conclusions. Journal of Scientific Exploration, v. 10, n. 2, p. 253-268, 1996; DOBYNS, Y. H. Overview
of several theoretical models on PEAR data. Journal of Scientific Exploration, v. 14, n. 2, p. 163-194,
1996; DOBYNS, Y. H. & NELSON, R. D. Empirical evidence against decision augmentation theory.
Journal of Scientific Exploration, v. 12, n. 2, p. 231-257, 1998.
24. MAY, E. C.; UTTS, J. M. & SPOTTISWOODE, S. J. P. Decision augmentation theory: applications to
the random number generator database. Journal of Scientific Exploration, v. 9, n. 4, p. 453, 1995.
25. IBISON, M. Evidence that anomalous statistical influence depends on the details of the random process
Journal of Scientific Exploration, v. 12, p. 407-423, 1998.
26. Minha sugesto que isso que est impulsionando as correlaes observadas entre a atividade cerebral e
a conscincia.
Captulo 10: Pressentimentos
1. HONORTON, C. & FERRARI, D. C. Future telling: a meta-analysis of forced-choice precognition
experiments 1935-1987. Journal of Parapsychology, v. 53, p. 281-308, 1989.
2. Este resultado baseado no mtodo de Rosenthal e no nos mtodos mais conservadores de Scargle ou de
Hsu, adotados em outras partes deste livro.
3. STEINKAMP, E; MILTON, J. & MORRIS, R. L. Meta-analysis of forced-choice experiments comparing
clairvoyance and precognition. Journal of Parapsychology, v. 62, p. 193-218, 1998.
4. Essas probabilidades esto baseadas em resultados Stouffer z, ponderados de acordo com a qualidade;
Ibidem, Tabela 3, p. 202. A diferena no nmero de probabilidades devida, em grande parte, ao fato de
que os estudos de precognio tinham mais poder estatstico.
5. GOOD, I. J. Letter to the editor. Journal of Parapsychology, v. 25, p. 58, 1961.
6. LEVIN, J. & KENNEDY, J. The relationship of slow cortical potentials to psi information in man.
Journal of Parapsychology, v. 39, p. 25-26, 1975.
7. HARTWELL, J. W. Contingent negative variation as an index of precognitive information. European
Journal of Parapsychology, v. 2, p. 83-103, 1978.
8. HARTWELL, J. W. An extension of the CNV study and an evaluation. European Journal of
Parapsychology, v. 2, n. 4, p. 358-364, 1979.
9. VASSY, Z. Method for measuring the probability of one bit extrasensory information transfer between

269

10.
11.

12.

13.
14.

15.

16.
17.

18.
19.

20.

living organisms. Journal of Parapsychology, v. 42, p. 158-160, 1978; VASSY, Z. A study of telepathy
by classical conditioning. Journal of Parapsychology, v. 68, p. 323-350, 2004.
RADIN, D. I. Electrodermal presentiments of future emotions. Journal of Scientific Exploration, v. 18, p.
253-274, 2004.
A mudana normalizada mdia em SCL (SCL), no decorrer de todas as tentativas, dividida em dois
conjuntos de dados iguais, calmo e emocional: de acordo com as classificaes de emocionalidade
dos alvos pr-avaliados para cada tentativa. A anlise de permutaes aleatorizada no paramtrica indica
que a diferena em curvas de pr-estmulo se acha associada a z = 2,92, p = 0,002 (com uma nica
varivel interna de comparao).
ITO, T. A.; CACIOPPO, J. T. & LANG, P. J. Eliciting effect using the international affective picture
system: bivariate evaluation and ambivalence. Personality and Social Psychology Bulletin, v. 24, p. 856879, 1988; LANG, P. J.; BRADLEY, M. M. & CUTHBERT, B. N. International Affective Picture System
(LAPs): technical manual and affective ratings. Gainesville, FL: Center for Research in
Psychophysiology, University of Florida, 1995.
RADIN, D. I. Electrodermal presentiments of future emotions. Journal of Scientific Exploration, v. 18, p.
253-274, 2004; RADIN, D. I. Unconscious perception of future emotions: An experiment in
presentiment. Journal of Scientific Exploration, v. 11, n. 2, p. 163-180, 1997.
Para sermos claros, esta no uma correlao entre a condutncia drmica pr-estmulo versus psestmulo, porque a autocorrelao desses algarismos garantiria uma correlao positiva. Em vez disso,
uma correlao entre a condutncia drmica pr-estimulo versus classificaes de emocionalidade prestabelecidas para cada imagem: r = 0,04; t = 2,42; N = 4,569; p = 0,008.
Por exemplo: BIERMAN, D. J. & RADIN, D. I. Anomalous anticipatory response on randomized future
conditions. Perceptual and Motor, v. 84, p. 689-690, 1997; BIERMAN, D. J. & RADIN, D. I. Conscious
and anomalous nonconscious emotional processes: a reversal of the arrow of time? Toward a Science of
Consciousness, Tucson III MIT Press, p. 367-86, 1998; BIERMAN, D. J. & SCHOLTE, H. S. Anomalous
anticipatory brain activation preceding exposure of emotional and neutral pictures. Toward a Science of
Consciousness, Tucson IV, 2002; MCCRATY, R.; ATKINSON, M. & BRADLEY, R. T
Electrophysiological evidence of intuition: Part I The surprising role of the heart. Journal of Alternative
and Complementary Medicine, v. 10, p. 133-143, 2004; MCCRATY, R.; ATKINSON, M. & BRADLEY,
R. T. Electrophysiological evidence of intuition: Part II A system-wide process? Journal of Alternative
and Complementary Medicine, v. 10, p. 325-336, 2004; NORFOLK, C. Can future emotions be perceived
unconsciously? An investigation into the presentiment effect with reference to extraversion. Department
of Psychology, University of Edioburgh, 1999 (manuscrito indito); SPOTTISWOODE, S. J. P. & MAY,
E. C. Skin conductance prestimulus response: analyses, artifacts, and a pilot study. Journal of Scientific
Exploration, v. 17, n. 4, p. 617-641, 2003; WILDEY, C. Impulse response of biological systems. Masters
Thesis, Department of Electrical Engineering, University of Texas, Arlington, 2001;
PARKHOMTCHOUK, D. V; KOTAKE, J.; ZHANG, T.; CHEN, W.; KOKUBO, H. & YAMAMOTO,
M. An attempt to reproduce the presentiment EDA response. Journal of the International Society of Life
Information Science, v. 20, n. 1, p. 190-194, 2002.
Relatado como p = 0,13 para seres humanos, p = 0,15 para vermes. Transformei estes valores de p em
resultados z de varivel de comparao interna nica e os combinei segundo o mtodo de Stouffer para z
= 1,53, p = 0,06.
MCCRATY, R.; ATKINSON, M. & BRADLEY, R T. Electrophysiological evidence of intuition: Part I
The surprising role of the heart. Journal of Alternative and Complementary Medicine, v. 10, p. 133-143,
2004; MCCRATY, R.; ATKINSON, M. & BRADLEY, R T. Electrophysiological evidence of intuition:
Part II - A system-wide process? Journal of Alternative and Complementary Medicine, v. 10, p. 325-336,
2004.
Apud MCCRATY, R; ATKINSON, M. & BRADLEY, R T. Electrophysiological evidence of intuition:
Part 1 The surprising role of the heart. Journal of Alternative and Complementary Medicine, v. 10, p.
133-143, 2004.
BROUGHTON, R. S.; KANTHAMANI, H. & KHILJI, A. Assessing the PRL success model on an
independent ganzfeld data base. Parapsichological Association 32nd Annual Convention, San Diego, CA,
1989 (paper); HONORTON, C.; BERGER, R E.; VARVOGLIS, M. P.; QUANT, M.; DERR, P.;
SCHECTER, E. I. & FERRARI, D. C. Psi communication in the ganzfeld: experiments with an
automated testing system and a comparison with a meta-analysis of earlier studies. Journal of
Parapsychology, v. 54, n. 2, p. 99-139, 1990; HONORTON, C. The ganzfeld novice: four predictors of
initial ESP performance. Parapsichological Association 35th Annual Convention, Las Vegas, Nevada,
1992 (paper).
BROUGHTON, R. S. & C. H. Autoganzfeld II: an attempted replication of the PRL ganzfeld research.
Parapsichological Association 39th Annual Convention, San Diego, CA, 1996 (paper).

270

21. Eles analisaram os dados de duas maneiras. Um mtodo utilizou a tcnica da condutncia drmica mdia
usada na maior parte dos estudos prvios; o segundo mtodo comparava o nmero de respostas de
condutncia drmica ocorridas antes dos estmulos de udio versus as ocorridas antes dos estmulos
silenciosos. Esta resposta observada como uma pequena flutuao no registro de condutncia da pele
(tecnicamente chamada resposta no especfica de condutncia drmica ou NS-SCR, segundo a sigla
em ingls).
22. Comunicao pessoal, VASSY, Z., 14 de dezembro de 2004.
23. BIERMAN, D. J. & RADIN, D. I. Anomalous anticipatory response on randomized future conditions.
Perceptual and Motor Skills, v. 84, p. 689-690, 1997; BIERMAN, D. J. & RADIN, D. I. Conscious and
anomalous nonconscious emotional processes: a reversal of the arrow of time? Toward a Science of
Consciousness, Tucson III. MIT Press, 1998, p. 367-386; BIERMAN, D. J. New developments on
presentiment research, or the nature of time. Simpsio da Fundao Bial, Porto, Portugal, 2001.
24. BECHARA, A.; DAMASIO, A. R; DAMASIO, H. & ANDERSON, S. W. Insensitivity to future
consequences following damage to human prefrontal cortex. Cognition, v. 50, p. 7-15, 1994; BECHARA,
A.; TRANEL, D.; DAMASIO, A. R. & DAMASIO, H. Failure to respond autonomically to anticipated
future outcomes following damage to human prefrontal cortex. Cerebral Cortex, v. 6, p 215- 225, 1996;
GLOBISCH, J.; HAMM, A. O.; ESTEVEZ, F. & HMAN, A. Fear appears fast: temporal course of
startle reflex potentiation in animal fear subjects. Psychophysiology, v. 36, p. 66-75, 1999.
25. BIERMAN, D. J. Anomalous baseline effects in mainstream emotion research using psychophysiological
variables. Proceedings of Presented Papers: the Parapsychological Association 43rd. Annual Convention
of the Parapsychological Association, p. 34-47, 2000.
26. BIERMAN, D. J. & SCHOLTE, H. S. Anomalous anticipatory brain activation preceding exposure of
emotional and neutral pictures. Toward a Science of Consciousness, Tucson IV, 2002.
27. Teste-T da diferena entre ertico e neutro = 2,89, df = 39, p<0,01 trs segundos anteriormente ao
estmulo.
28. BIERMAN, D. J. & SCHOLTE, H. S. Anomalous anticipatory brain activation preceding exposure of
emotional and neutral pictures. Toward a Science of Consciousness, Tucson IV, 2002.
Captulo 11: Os sonhos de Gaia
1. TEILHARD DE CHARDIN, P. The phenomenon of man Nova York: Harper & Row, 1975. Publicado
originalmente em francs em 1955 pela ditions du Seuil, Paris.
2. Gaia era um planeta fictcio na srie de fico cientfica em dez volumes conhecida como Srie
Fundao, de autoria de lsaac Asimov. O planeta Gaia, de Asimov, tinha conscincia global, com todos
os seres vivos e mesmo os inanimados conectados entre si por telepatia. Gaia tinha a aspirao de evoluir
at tornar-se uma conscincia galctica.
3. NELSON, R. D.; BRADISH, G. J.; DOBYNS, Y. H.; DUNNE, B. J. & JAHN, R. G. FieldREG
anomalies in group situations. Journal of Scientific Exploration, v. 10, p. 111-142, 1996; NELSON, R.
D.; JAHN, R. G.; DUNNE, B. J.; DOBYNS, Y. H. & BRADISH, G. J. FieldREG II: consciouness field
effects: replications and explorations. Journal of Scientific Exploration, v. 12, p. 435-454, 1998; RADIN,
D. I. The conscious universe. So Francisco: HarperEdge, 1997; BLASBAND, R. A. The ordering of
random events by emotional expression. Journal of Scientific Exploration, v. 14, p. 195-216, 2000;
RADIN, D. L; REBMAN, J. M. & CROSS, M. P. Anomalous organization of random events by group
consciousness: two exploratory experiments. Journal of Scientific Exploration, v. 10, p. 143-168, 1996;
YORCHI, H.; KOKUBO, H. & YAMAMOTO, M. Anomaly of random number generator outputs:
cumulative deviation at a meeting and new years holiday. Journal of the International Society of Life
Information Science, v. 20, n. 1, p. 195-201, 2002; YOICHI, H.; KOKUBO, H. & YAMAMOTO, M.
Anomaly of random number generator outputs (II): cumulative deviation at new years holiday. Journal
of the International Society of Life Information Science, v. 22, n. 1, p. 142-146, 1998; BIERMAN, D. J.
Exploring correlations between local emotional and global emotional events and the behavior of a random
number generator. Journal of Scientific Exploration, v. 10, p. 363-373, 1996; YORCHI, H.; KOKUBO,
H. & YAMAMOTO, M. Data analysis of a field number generator. The Japanese Journal of
Parapsychology, v. 7, p. 11-16, 2002 (em japons); HIRUKAWA, T. & ISHIKAWA, M. Anomalous
fluctuations of RNG data in Nebuta. Summer Festival in Northeast Japan. Proceedings of Presented
Papers, Parapsychological Association 2004, 2004; HAGEL, J. & TSCHAPKE, M. The Local Event
Detector (LED): an experimental setup for an explanatory study of correlations between collective
emotional events and random number sequences. Proceedings of Presented Papers, Parapsychological
Association 2004, 2004.
4. ROWE, W. D. Physical measurements of episodes of focused group Energy. Journal of Scientific
Exploration, v. 12, p. 569-83, 1998.

271

5. Ibidem.
6. NELSON, R. D.; BRADISH, G. J.; DOBYNS, Y. H.; DUNNE, B. J. & JAHN, R. G. FieldREG
anomalies in group situations. Journal of Scientific Exploration, v. 10, p. 111-142, 1996; NELSON, R.
D.; JAHN, R. G.; DUNNE, B. J.; DOBYNS, Y. H. & BRADISH, G. J. FIELDREG II: consciouness field
effects: replications and explorations. Journal of Scientific Exploration, v. 12, p. 435-454, 1998.
7. SCHLITZ, M.; RADIN, D. I.; MALLE, B. F.; SCHMIDT, S.; UNS, J. & YOUNT, G. I. Distant healing
intention: definitions and evolving guidelines for laboratory studies. Alternative Therapies in Health and
Medicine, v. 9, p. A31-A43, 2003.
8. CRAWFORD, C. C.; JONAS, W. R; NELSON, R.; WIRKUS, M. & WIRKUS M. Alterations in random
event measures associated with a healing practice. Journal of Alternative and Complementary Medicine,
v. 9, n. 3, p. 345-353, 2003; SCHWARTZ, G. E. R.; RUSSEK, L. G. S.; ZHEN-SU, S.; SONG, L. Z. Y.
X. & XIN, Y. Anomalous organization of random events during an international Quigong meeting:
evidence for group consciouness or accumulated Qi fields? Subtle Energies & Energy Medicine, v. 8, p.
55-65, 1997.
9. A maioria das experincias nas cincias comportamentais, sociais e mdicas demonstra correlaes e no
causas.
10. Isso no exatamente verdadeiro, porque um sistema vivo e outro sistema no-vivo podem ser
considerados dois geradores de nmeros aleatrios separados e simplesmente porque dois geradores de
nmeros aleatrios respondem juntos a inteno distante, no prova definitivamente uma relao causal.
Todavia, medida que cresce o nmero de sistemas fsicos independentes respondendo inteno, as
evidncias para influncias causais tambm aumentam.
11. ANSALONI, A. Effect of Lourdes water on water pH. Bollettino Chimico Farmacutico, v. 142, p. 202205, 2003; ANSALONI, A. Effect of the Lourdes water on chlorinated water. Bollettino Chimico
Farmaceutico, v. 141, p. 80-83, 2002; COHEN, K. Where healing dwells: the importance of sacred space.
Alternative Therapies in Health and Medicine, v. 9, p. 68-72, 2003; DEVEREUX, P. Places of power:
measuring the secret energy of ancient sites, 2. ed. Londres: Blandford Press, 1999; SZABO, J. Seeing is
believing? The form and substance of french medical debates over Lourdes. Bulletin of the History of, v.
76, p. 199-230, 2002.
12. ROLL, W. G. & PERSINGER, M. A. Investigations of poltergeists and haunts: a review and
interpretation. In: HOURAN, J. & LANGE, R. (Eds.). Hauntings and poltergeists: multidisciplinary
perspectives. Jefferson, NC: McFarland, 2001. p. 123-163.
13. Veja http://noosphere.princeton.edu/rng.html, fev. 2005 e 29 abr. 2003, onde se encontram detalhes
sobre o ORION RNG e, para informaes sobre o Mind Song RNG, que deixou de ser fabricado.
14. Especificamente, as verificaes so realizadas com relao mdia esperada, varincia, vis e curtose,
para a obteno de amostragens binomiais realmente aleatrias.
15. Os geradores de nmeros aleatrios foram programados para gerar amostras sem cessar, cada uma
consistindo de 200 bits aleatrios. A utilizao de amostragens somadas, em vez de bits randmicos
individuais, intencional, porque diminui efeitos potenciais de vis devidos a autocorrelaes a curto
prazo que possam surgir nas prprias seqncias de bits. Alm disso, a seqncia no controlada de bits
era executada por meio de um porto lgico XOR [Ou-exclusivo] contra um padro de um nmero igual
formado por bits 0 e 1, a fim de garantir que a sada mdia no apresentasse qualquer vis. Essas
amostragens foram coletadas e armazenadas no ritmo aproximado de uma amostra por segundo e cada
amostra era automaticamente carimbada com o dia e a hora de emisso.
16. http://www.aw-el.com, fev. 2005.
17. Cada amostra, de cada um dos dois geradores de nmeros aleatrios baseados em rudo eletrnico, era
transformada em um resultado normalizado como z = (x-l00)/50, em que x era a amostra de nmero
aleatrio por segundo. Assim, um resultado Stouffer z, composto com a durao de uma hora, ZH era
criado pela combinao dos resultados Z por segundo como zH = zi//N, em que i abrangia de 1 a 3.600
e N = 3.600 para o Orion RNG, enquanto i abrangia de 1 a 3.970 e N = 3.970 para o Mind Song RNG. Os
dados do monitor de radiao eram normalizados encontrando-se a mdia m e o desvio-padro s de todas
as contagens de 10 segundos, formando zR = (x-m)/s para cada amostra x e criando-se um resultado
Stouffer z composto, zH, como acima, exceto que N = 360 (porque x estava baseado em contagens de 10
segundos em vez de contagens de um segundo).
18. Spearman R = 0,75, p = 0,0009, excluindo-se quatro contagens coloniadas a respeito das quais os dois
analistas discordaram.
19. Spearman R = 0,47, p = 0,07, excluindo-se quatro contagens coloniadas.
20. A ordem dos valores zH observados foi embaralhada aleatoriamente, uma nova curva em janela deslizante
de 12 horas foi formada, a partir da ordem embaralhada, e ento o valor de pico dentro das 51 horas do
perodo experimental foi determinado. Este mesmo procedimento foi repetido cem mil vezes com o
objetivo de se construir uma distribuio de possveis valores pico. Esta anlise demonstrou que, entre os

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valores mximos de zH embaralhados, apenas 9 excediam o observado z = 4,8. Portanto, a probabilidade


de desvio do pico observado era de 9/100.000 ou p = 0,00009.
RADIN, D. I; TAFT, R & YOUNT, G. Possible effects of healing intention on cell cultures and truly
random events. Journal of Alternative and Complementary Medicine, v. 10, p. 103-112, 2004.
r = -0,60, N = 39, P = 2,7 x 105. Os resultados ainda mostravam um declnio significativo quando os trs
geradores de nmeros aleatrios presentes no laboratrio foram excludos: r = 0,41, N = 36, p = 0,005.
NELSON, R.; BOESCH, H.; BOLLER, E.; DOBYNS, Y.; HOUTKOOPER, J.; LETTIERI, A.; RADIN,
D.; RUSSEK, L.; SCHWARTZ, G. & WESCH, T. Global ressonance of consciousness: princess Diana
and Mother Teresa. The Electronic Journal of Parapsychology, 1998. Veja tambm
http://noosphere.princeton.edu, jan. 2005.
O mtodo de anlise foi definido antes do exame dos dados.
A ordenada deste grfico o desvio absoluto mdio normalizado da varincia, avaliado por segundo em
todos os geradores de nmeros aleatrios do Projeto de Conscincia Global. Os dados do Projeto de
Conscincia Global foram extrados com respeito ao toque da meia-noite do fenmeno Y2K e em relao
aos 27 fusos horrios funcionando de acordo com o controle de tempo universal, alm de duas zonas
temporais, a ndia e o Ir, cujo tempo era marcado com uma diferena de 30 minutos com relao ao
relgio de tempo universal. Esses 29 fusos horrios incluem um total estimado de 98% da populao do
planeta. A fim de ajudar na visualizao dos resultados, estes foram padronizados com o uso de uma
janela de deslizamento de cinco minutos.
Avaliados mediante a utilizao de uma anlise de permutao aleatorizada.
Esta anlise baseada em um desvio mdio absoluto com deslizamento obtido a partir da mdia emprica
em 29 fusos horrios, nos quais habita a maioria da populao mundial. No total, existem 38 fusos
horrios.
H evidncias associadas com outros eventos sbitos de interesse global, como terremotos macios, cujas
ondas precursoras similares aparecem na rede de aleatoriedade global cerca de duas a trs horas antes.
RADIN, D. I. Exploring relationships between random physical events and mass human attention: asking
for whom the bell tolls. Journal of Scientific Exploration, v. 16, n. 4, p. 533-548, 2002; RADIN, D. I. For
whom the bell tolls: a question of global consciousness. Noetic Sciences Review, v. 63, p. 8-13 e 44-45,
2003.
www.infoplease.com. dez. 2004; Informaes, por favor!, subsidiria da Pearson Education, proprietria
de companhias editoras que incluem Prentice Hall, Scott Foresman, Addison Wesley Longman, The
Financial Times e Penguin Putnam.
r = 0,16, t (363 df) = 3,08, p = 0,001, com varivel nica de comparao interna; aps a remoo do dia 11
de setembro, a correlao permaneceu significativamente positiva: r = 0,15, t (362 df) = 2,88, p = 0,002,
com varivel nica de comparao interna. Se todos os dias sem notcias importantes fossem removidos, a
correlao permaneceria significativamente positiva: r = 0,11, t (248 df) = 1,76, p = 0,40, com varivel
nica de comparao interna. Estendi esta anlise a todos os eventos de 1998 at 2002 e a correlao
ainda permaneceu significante (p = 0,002).
NELSON, R. D.; RADIN, D. I; SHOUP, R & BANCEL, P. Correlation of continuous random data with
major world events. Foundations of Physics Letters, v. 15, n. 6, p. 537-550, 2002.
Captulo 12: Uma nova realidade

1. Evidncias para a interao entre a mente e a matria na dobragem de metal so discutidas em detalhe por
HASTED, J. The metal benders. Londres: Routledge & Kegan Paul, 1981. Eu me sentia muito mais
ctico a respeito dessas assertivas at o dia em que dobrei em duas a concha de uma colher de sopa
grande e pesada, utilizando apenas um toque leve e com meia dzia de testemunhas presentes. Mais tarde,
testei para ver se podia fazer o mesmo em uma colher igual utilizando uma fora comum. No consegui
entortar a concha at usar duas torqueses e forte apoio de alavancagem. Assim, tenho boas razes para
duvidar da assero usual dos cticos no sentido de que todos os casos de dobragem de metal so truques
de prestidigitao ou devidos ao uso inconsciente da fora.
2. Tenho conscincia de que h algumas evidncias srias para a existncia de OVNIS, do P Grande e de
outras afirmaes no ortodoxas. Porm, o ponto aqui que o tipo de evidncia para essas afirmativas
difere muito dos estudos controlados em laboratrio que estivemos discutindo nas pginas deste livro.
3. Esta no a definio tcnica precisa de localidade, mas aproximada o bastante para os nossos
propsitos.
4. William Thomson (Lorde Kelvin), em uma conferncia apresentada no Instituto Real, O sculo XIX foi
nublado pela teoria dinmica do calor e da luz. Publicado originalmente na Philosophical Magazine, v.
2, p. 1-40, jul. 1901.
5. Hoje, alguns acreditam que evidncias positivas para a existncia do ter foram obtidas pelo fsico

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Dayton Miller na primeira parte do sculo xx e relatadas por ele em um artigo de 1933, publicado na
Review of Modern Physics. Veja tambm uma reviso de testes sobre a Teoria Especial da Relatividade de
Einstein em Science, 11 fev. 2005.
Niels Bohr considerou os estados complementares to fundamentais que tambm aplicou o conceito fsico
a conceitos filosficos e psicolgicos. Isso inclui causas eficiente e final, estados conscientes e
inconscientes, pensamento e sentimento, bem e justia, confirmao e novidade, mente e matria. Os
entrelaamentos no locais inerentes a esses estados complementares foram imaginados pelo psiquiatra
Carl Jung e pelo fsico Wolfgang Pauli, para originar um conjunto de sincronicidades significativas.
FEYNMAN, R. The strange theory of light and matter. Londres: Penguin Books, 1990. p. 9.
http://physicsweb.org/articles/world/15/9/1/html.
A confuso se deve, pelo menos em parte, a nosso pensamento de que um fton semelhante a um objeto
cotidiano. De fato, muito mais misterioso.
AHARONOV, Y. & ZUBAIRY, M. S. Time and the quantum: erasing the past and impacting the future.
Science, v. 307, p. 875-879, 2005.
Isto realizado pela eliminao das informaes sobre o caminho que foi tomado. Veja maiores
detalhes em AHARONOV, Y. & ZUBAIRY, M. S. Time and the quantum: erasing the past and
impacting the future. Science, v. 307, p. 875-879, 2005.
ROSENBLUM, B. & KUTTNER, F. The observer in the quantum experiment. Department of Physics,
University of California Santa Cruz. Foundations of Physics, V. 32, n. 8, p. 1273-1293, 2002.
Nem todos os fsicos concordariam com isto. Veja, por exemplo, MAY, E. C.; SPOTTISWOODE, S. J. P.
& PIANTANIDA, T. Testing Schrdingers paradox with a Michelson interferometer. Physica B, V. 151,
p. 339-348, 1988.
GREENE, B. The fabric of the cosmos. Nova York: Alfred P. Knopf, 2004. p. 119.
MERMIN, N. David. Boojuns all the way through: communicating science in a prosaic age. Cambridge:
Cambridge University Press, 1990. p. 119.
O conceito de superposio quntica se refere ao aspecto ondulatrio dos objetos qunticos. baseado na
descrio matemtica de um objeto quntico inobservado, que se afirma existir em uma mistura de
estados possveis probabilsticos e semelhantes a uma onda em vez de unir em um nico estado real.
As palavras-chave aqui so pressuposies: Na vida cotidiana nunca observamos nada com
propriedades indefinidas, de modo que difcil imaginar que aparncia possa ter um objeto dessa
espcie.
MERMIN, N. D. Is the moon there when nobody looks? Reality and the quantum theory. Physics Today,
p. 38-47, abr. 1985.
BOHR, Niels. Essays 1958/1962 on atomic physics and human knowledge. Nova York: Wiley, 1963. p.
15.
GOSWAMI, A.; REED, R. E. & GOSWAMI, M. The self-aware universe: how consciousness creates the
material world. Nova York: Jeremy Tarcher/Putnam, 1995. (O universo autoconsciente. So Paulo:
Aleph, 2007)
GREENE, R, op. cit., p. 212, grifo no original.
BUB, J. Interpreting the quantum world. Cambridge: Cambridge University Press, 1997.
CLARKE, C. Network. Scientific and Medical Network, n. 86. p. 13-16, inverno de 2004.
EINSTEIN, A.; PODOLSKY, R & ROSEN, N. Can a quantum description of physical reality be
considered complete? Physical Review, V. 47, p. 777-780, 1935.
BORN, M. & EINSTEIN, A. The Born-Einstein letters: friendship, politics, and physics in uncertain
times. Nova York: Macmillan, 2005. Em uma poca de mediocridade e de pigmeus morais, suas vidas
brilham de intensa beleza. Parte disso refletida em sua correspondncia e o mundo se tornou mais rico
por sua publicao Bertrand Russell, no prefcio original.
ACZEL, E. A. A comment on the 1935 EPR Paper; 2001, p. 235.
lbidem, p. 70.
http://physicsweh.org/articles/worldl/11/12/8.html, dez. 1988. Original de Henry Stapp. Nuovo Cimento,
v. 40B, p. 191, 1977.
O fsico John F. Clauser, em 1969, enquanto lecionava na Universidade de Columbia, pensou em uma
forma de testar o Teorema de Bell com o emprego de polarizadores. Em 1972, no campus de Berkeley, da
Universidade da Califrnia, Stuart Freedman e Clauser publicaram seus resultados experimentais, que se
achavam de acordo com a teoria quntica. Veja FREEDMAN, S. & CLAUSER, J. F. Experimental test of
local hidden variable theories. Physical Review Letters, V. 28, p. 934-941, 1972. Em 1973, Holt e Pipkin
reproduziram o efeito usando tomos de mercrio. Essa experincia foi seguida em 1976 por Clauser e,
depois, por Edward Fry e Randall Thompson, no laboratrio da Texas A&M; em 1974, por Faraci,
Gutkowski, Notamigo e Pennisi, na Universidade de Catnia, Itlia; e, em 1976, por Lamehi-Rachti e
Mittig, no Centro de Pesquisas Nucleares de Saclay, perto de Paris.

274

30. MARCIKIC, I.; DE RIEDMATTEN, H.; TITTEL, W.; ZBINDEN, H.; LEGR, M. & GISIN, N.
Distribution of timebin entangled Qubits over 50 km of optical fiber. Physical Review Letters, V. 93,
2004; TITTEL, W.; BRENDEL, J. GISIN, R; HERZOG, T.; ZBINDEN, H. & GISIN, N. Experimental
demonstration of quantum correlations over more than 10 km. Physical Review A, V. 57, 1998.
31. ACZEL, E. A., 2001, op. cit., p. 203.
32. ACZEL, E. A., 2001, op. cit., p. 249.
33. MERMIN, N. D. Is the moon there when nobody looks? Reality and the quantum theory. Physics Today,
p. 38-47, abr. 1985.
34. MARCIKIC, I. et al., 2004, op cit.
35. lbidem.
36. GREENE, R, 2004, op. cit., p. 84.
37. GREENE, R, 2004, op. cit., p. 113.
38. JAMES, W. The final impressions of a psychical researcher. The American Magazine, out. 1909. In:
MURPHY, Gardner & BALLOU, Robert o. (Eds.). William James on psychical research. Londres:
Chatto and Wmdus, 1961.
39. MAUSKOPF, S. H. & MCVAUGH, M. R, 1980, op. cit., p. 61.
40. JAHN, R G. & DUNNE, B. J. A modular model of mind/matter manifestations (M5). Journal of
Scientific Exploration, v. 15, n. 3, p. 299-329, 2001.
41. JAMES, W. The will to believe. Nova York: Longmans, Green & Co, 1897.
42. Observe que ele no disse sobrenatural: que implica alm da natureza ou divino:
43. JAMES, W. The final impressions of a psychical researcher. The American Magazine, out. 1909. In:
MURPHY, Gardner & BALLOU, Robert O. (Eds.). William James on psychical research. Londres:
Chatto and Windus, 1%1.
44. Um conceito similar discutido pelo terico de sistemas gerais Ervin Laszlo, em seu livro The
interconnected universe: conceptual foundation of transdisciplinary unified theory. Nova Jersey: World
Scientific; e tambm em seu livro de 2003, The connectivity hypothesis: foundations of an integral science
of quantum, cosmos, life, and consciousness. Albany, NY: State University of New York Press, 1995.
45. Comunicao pessoal, 25 de dezembro de 2004.
46. Por conveno, os nomes usados na apresentao de descries em escala humana de experincias
qunticas so Alice e Bob. Aqui, conservo Jack e Jill para sublinhar a similaridade com os resultados das
experincias em psi.
47. O resultado terico ideal quando as fotografias fossem as mesmas seria de 100%. Escolhi 77% para
produzir um resultado mais realstico e tambm de tal modo que a taxa geral de acertos ficasse em 59% a
fim de corresponder ao resultado dos estudos sobre psi em sonhos.
48. http://inexistant.net/Gilles/em/html, 29 dez. 2004.
49. VANDEGRIFT, G. Bells theorem and psychic phenomena. The Philosophical Quarterly, v. 45, n. 181,
p. 471-476, 1995.
50. lbidem, p. 476.
51. Uma terceira reao vem dos fsicos que se acham to acostumados com as idias da estranheza quntica
que no mais entendem por que existe tanta confuso a respeito. A comoo evolui ao redor dos desafios
ontolgicos e epistemolgicos da teoria quntica, muito mais do que em tomo de quaisquer conseqncias
pragmticas. Pelo menos, por enquanto. Quando as vises bsicas do mundo se transformarem, todos os
tipos de mudanas sero catalisados.
52. http://inexistant.net/Gilles/em/html, 29 dez. 2004.
Captulo 13: Teorias sobre a psi
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2. STOKES, D. M. Theoretical parapsychology. In: KRIPPNER, S. (Ed.). Advances in parapsychological
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3. RAUSCHER, E. A. & TARG, R The speed of thought: investigation of a complex space-time metric to
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5. Existem algumas evidncias de que a complexidade pode ser importante na precognio. Por exemplo:
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10. PERSINGER, M. A.; ROLL, W. G.; TILLER, S. G.; KOREN, S. A. & COOK, C. M. Remote viewing
with the artist Ingo Swann: neuropsychological profile, electroencephalographic correlates, Magnetic
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influencia os resultados, o chamado efeito do verificador ou efeito do analista. Esses estudos
demonstraram resultados positivos, suportando a previso da retropsicocinese.
24. VON LUCADOU, W. Hans in luck: the currency of evidence in parapsychology. Journal of
Parapsychology, v. 65, p. 3-16, 2001; VON LUCADOU, W. The Model of Pragmatic Information (MPI).
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26. JAHN, R The complementarity of consciousness: PEAR Technical Report. PEAR 91006, dez. 1991. Veja
tambm http://www.princeton.edu/~pear//publist.html e o livro de JAHN, R & DUNNE, B. Margins of
reality: the role of consciousness in the physical world. Nova York: Harcourt Brace Jovanovich, 1987.

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27. ATMANSPACHER, H.; ROMER, H. & WALLACH, H. Weak quantum theory: complementarity and
entanglement in physics and beyond. Foundations of Physics, v. 32, n. 3, p. 379-406, 2002.
28. BOHM, D. Wholeness and the implicate order. Londres: Routledge Classics, 1980.
29. Ibidem.
30. Transcrito de urna entrevista com Jeffrey Mishlove, realizada no programa de televiso Thinking allowed.
31. WILBER, K. The holographic paradigm and other paradoxes. Boulder, co: Shambhala, 1982; WILBER,
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Veja tambm http://www.aip.org//pnu/2001/split/566-l.html, jan. 2005.
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37. STAPP, H. 2004, op. cit.
38. HAGAN, S.; HAMEROFF, S. R. & TUSZYNSKI, J. A. Quantum computation in brain microtubules:
decoherence and biological feasibility. Physical Review, v. E 65, 2002.
39. Zeno se refere ao filsofo grego Zeno de Elia, proponente do famoso Paradoxo de Zeno: imagine uma
flecha voando pelo ar; se o movimento dessa flecha for subdividido em um nmero infinito de pontos
muito pequenos, em cada um a flecha ter velocidade zero. Uma vez que a soma de um nmero infinito
de zeros ainda zero, somos forados a concluir que a flecha no apresenta qualquer velocidade e, de
fato, no se encontra em movimento. O paradoxo, naturalmente, o de que, a despeito de nossa lgica
impecvel, a flecha, mesmo assim, atingir seu alvo.
40. Uma proposta semelhante feita pelo biofisico Johnjoe McFadden, em seu livro Quantum evolution: how
physics weirdest theory explains lifes biggest mystery. Nova York: W. W. Norton & Company, 2002.
41. NADEAU, R. & KAFATOS, M. The non-local universe: the new physics and matters of the mind.
Oxford
University Press, 2001. p. 216.
42. Ibidem, p. 81, com o grifo acrescentado para maior nfase.
43. Ibidem, p. 100.
44. BERGSON, H. Presidential address. Proceedings of the Society for Psychical Research, v. 27, p. 157175, 1914; HUXLEY, A. The doors of perception. Londres: Chatto & Windus, 1954.
45. BERGSON, H., 1914, op. cito
46. GREENE, B., 2004, op. cit., p. 122.
47. SUMMHAMMER, J., 2005, op. cit.
48. Talvez, pessoas que se queixam sobre pensamentos indesejados, que aparecem em suas cabeas do nada,
no estejam tendo alucinaes. O problema que ser supersensvel genuna psi pode perfeitamente
deixar algum louco e, deste modo, estabelecer uma distino clara entre a psi e a psicopatologia se torna
difcil.
Captulo 14: O que vem a seguir
1. Este algarismo geral est baseado nas probabilidades associadas com um valor z de Stouffer no
ponderado abrangendo as sete classes de experincias. Este nmero , sem dvida, conservador, uma vez
que exclui outras classes de experincias psquicas que no foram discutidas neste livro.
2. RIMPOCHE, S. The tibetan book of living and dying. So Francisco: HarperCollins, 1992; WANGVAL,
T. Tibetan yogas of dream and sleep. Ithaca, NY: Snow Lion Publications, 1998.
3. Isto presume 50 milhes de dlares divididos por cem bilhes = 0,05% e, portanto, 0,05% de 24 horas =
43 segundos. provvel que 100 bilhes de dlares gastos em pesquisas contra o cncer constituem uma
estimativa conservadora.
4. KAISER, J. NIH chief clamps down on consulting and stock ownership. Science, V. 307, p. 824, 2005.
5. SIDGWICK. H. Presidential address. Journal of the Society for Psychical Research, v. 1, p. 8-12, 1882.

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Academic, 2002.
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In: ALCOCK, J. E.; BURNS, J. E. & FREEMAN, A. (Eds.). Psi wars: getting to grips with the
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VA: Imprint Academic, 2003. p. 135-152.
13. Mas quando o Laboratrio FEAR tentou reproduzir a experincia de Jeffers, usando seu prprio
equipamento, relatou resultados significativos. IBISON, M. & JEFFERS, S. A double-slit diffraction
experiment to investigate claims of consciousness-related anomalies. Journal of Scientific Exploration, v.
12, p. 543-550, 1998.
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25. O recorde mundial de salto em altura pertence a Javier Sotomayor, atleta cubano, desde 1989, conforme
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26. MCMONEAGLE, J. The Stargate chronicles: memoirs of a psychic spy. Charlottesville, VA: Hampton
Roads, 2002.
27. Reproduzido de um relatrio entre dezenas de milhares de documentos produzidos pelo programa de 20
anos subsidiado pelo governo dos Estados Unidos sobre pesquisas e aplicaes da psi. Uma parte desses
documentos se encontra agora disponvel ao pblico nos arquivos da CIA em conseqncia da Lei de
Liberdade de Informaes.
28. H importantes metaquestes associadas psi que evitei discutir neste livro. A psi genuna apresenta
srios desafios epistemolgicos e ontolgicos que tero de ser esclarecidos antes que tecnologias robustas
e confiveis, baseadas na psi, possam ser projetadas. Algumas tecnologias psquicas elementares j
podem ser produzidas com base nos conhecimentos existentes hoje, mas nenhuma ainda muito
confivel.
29. MORGAN, K. & MORRIS, R. A review of apparently successful methods for the enhancement of
anomalous phenomena. Journal of the Society for Psychic Research, v. 58, p. 1-9, 1991; RADIN, D. I.
Testing the plausibility of psi-mediated computer system failures. Journal of Parapsychology, v. 54, p. 1-

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30. SUROWIECKI, J. The wisdom of crowds. Nova York: Doubleday, 2004.

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