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A tica da diferena sexual: o caso Foucault

Rosi Braidotti 1

A tica da diferena sexual: o caso Foucault


Rosi Braidotti
O presente texto a traduo da parte inicial do captulo 4 de Sujetos nmades de Rosi Braidotti, publicado em
Barcelona pela Editora Paids em 2000. Traduzido por wanderson flor do nascimento.

H mais de um sculo, Nietzsche declarava que todas as culturas decadentes,


enfermas e corruptas adquiriam um gosto pelo "feminino" se j no pelo efeminado. Esse
"feminino", como j manifestei, no mais do que uma metfora muito elaborada ou um
sintoma do profundo descontentamento que aumenta no corao da cultura falogocntrica.
um mal masculino que expressa a crise da auto-legitimao, a qual, segundo Lyotard,1 a
marca das sociedades ps-modernas. Esse "feminino" no mantm uma relao imediata,
nem sequer direta, com as mulheres da vida real. uma atitude tipicamente masculina que
transforma os transtornos masculinos em valores femininos. Se pensamos no presidente
Schreber de Freud2 quem, em seu delrio, declarava que era tanto homem como mulher e
tanto mais feminino quanto era o favorito de Deus, mais podemos nos maravilhar ante as
profundidades da tendncia do "devir mulher", no pensamento moderno: uma tendncia
da que Derrida na Frana o principal porta-voz3.
Parece-me que a relao entre as metforas do feminino e o discurso e a prtica
feminista deve ser estudada atendendo ao poder e s estratgias. A questo real a coliso
frontal entre os pressupostos patriarcais acerca do feminino e a realidade existencial das
vidas e o pensamento das mulheres, que o feminismo tem nos ajudado a pensar. Esta
discrepncia pode ser vista como a tenso entre as imagens e as representaes da "mulher"
construdas pelo homem e as experincias das mulheres da vida real em sua grande
diversidade.
Para mim, isto o que est em jogo no debate ps-moderno, ps-estruturalista,
"ps-carta postal"4. Para demonstr-lo, decidi deslocar o debate para uma questo lateral
que em alto grau significativa: a questo da tica e o extraordinrio interesse que est
despertando na filosofia francesa contempornea. Por que voltou a se instalar a questo da
tica na agenda filosfica depois de muitos anos durante os quais a "poltica" encabeava o
desfile das idias?
A absoluta importncia que adquiriu a questo da tica na obra de alguns filsofos
homens uma conseqncia da crise do sujeito racional que sacudiu at os alicerces
mesmos do sistema falogocntrico. A questo da alteridade, da condio de "outro", est
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suscitando renovada ateno precisamente por causa da problematizao que sofrem as


estruturas da subjetividade no pensamento moderno. Creio firmemente que o movimento
das mulheres uma das fontes primrias da deslocalizao do sujeito racional5.
Minha hiptese que a chamada "crise" do sujeito racional e a inflao do conceito
do feminino relacionada com ela tiveram efeitos benficos em certos filsofos homens.
No eplogo do livro de Dreyfus e Rabinow, Michel Foucault: Beyond Structuralism and
Hermeneutics, Foucault definia o perfil geral de seu pensamento e declarava que o tema
central era a anlise crtica, histrica, dos modos de constituio do sujeito: formas em que
nossa sociedade converte os seres humanos em sujeitos. Em seu enfoque analtico do
sujeito, Foucault se compromete a revelar, denunciar e, em ltima instncia, anular a forma
especfica de violncia, isto , as formaes de poder que operam no jogo filosfico. O que
na verdade interessava a Foucault era a materialidade das idias, o fato que elas existam em
um espao de intermdio, apanhadas em uma rede de condies materiais e simblicas
entre o texto e a histria, entre a teoria e a prtica, e nunca em nenhum desses plos. Sua
filosofia uma filosofia das relaes, dos espaos intermedirios e, neste sentido, Foucault
representa a anttese absoluta da sociologia.
A preocupao central da obra de Foucault a crtica do poder desptico exercido
pelo texto filosfico e pela histria da filosofia como um bloco monoltico de
conhecimento. Tenho a impresso de que esta crtica d uma unidade geral a seu projeto
intelectual.
Como ele mesmo declara em sua introduo ao segundo volume da Histria da
Sexualidade: O uso dos prazeres:
Existe sempre algo de irrisrio no discurso filosfico quando ele
quer, do exterior, fazer a lei para os outros, dizer-lhes onde est
sua verdade e de que maneira encontr-la, ou quando pretende
demonstrar-se por positividade ingnua; mas seu direito explorar
o que pode ser mudado, no seu prprio pensamento, atravs do
exerccio de um saber que lhe estranho. O "ensaio" - que
necessrio entender como uma experincia modificadora de si no
jogo da verdade, e no como apropriao simplificadora de outrem
para fins de comunicao - o corpo vivo da filosofia, se, pelo
menos, ela for ainda hoje o que era outrora, ou seja, uma "ascese",
um exerccio de si, no pensamento.6
A escolha deste lugar de enunciao implica uma redefinio da filosofia, "o
exerccio de si mesmo na atividade do pensamento", "uma prova no jogo da verdade".
uma pratica que implica uma relao consigo mesmo e com a alteridade e,
consequentemente, uma postura tica.

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A anlise da subjetividade feita por Foucault perfila trs modos principais que
transformam os seres humanos em sujeitos. Esses modos correspondem a etapas de sua
obra.
Na primeira fase, Foucault analisa o tipo de discurso que pretende a condio de
cincia, especialmente no campo das cincias humanas; esta etapa de sua obra, na qual se
destacam As palavras e as coisas e A arqueologia do saber, o leva a criticar o papel que
corresponde

ao

"sujeito

cognoscente"

na

histria

da

filosofia

ocidental.

O segundo perodo da obra de Foucault aquele no qual o autor aborda a constituio do


sujeito em virtude daquilo que ele chama "as praticas divisrias": excluso, separao e
dominao dentro de si mesmo assim como a respeito aos demais. Esta parte de sua
reflexo comea com a Histria da Loucura e o Nascimento da Clnica e continua atravs de A
ordem do discurso e Vigiar e Punir. O conceito central que os modos em que se transformam
os seres humanos em sujeitos em nossa cultura se sustentam em uma completa rede de
relaes de poder, que Foucault define como "a microfsica do poder". Sendo o "poder" o
nome que damos a uma complexa situao estratgica em uma sociedade dada, o corpo o
alvo privilegiado dos mecanismos das relaes de poder. Foucault desenvolve uma
economia poltica do corpo, um corpo definido em termos de materialidade, isto , como
matria inclinada a experimentar uma variedade de operaes simblicas e materiais: deve
fazer-se dcil, submissa, ertica, utilizvel, produtiva, etc.
Estas tcnicas de controle e codificao do corpo vivo como o lugar da
subjetividade tambm produzem "efeitos de verdade", portanto gerariam tipos especficos
de conhecimentos acerca do sujeito e de sua inscrio social. Os aspectos normativos das
relaes de poder nas quais fica preso o corpo so, consequentemente, positivos, isto ,
produtivos em termos de conhecimento, no sentido de verdade sobre o sujeito vivo. Da
que a noo de sujeito se baseie, para Foucault, em uma tecnologia do corpo conectado
com a natureza racional do poder e com o carter normativo da razo.
Esta idia estabelece, alm disso, um vnculo entre a segunda e a terceira etapas da
obra de Foucault; na ltima, o autor se concentra nos modos pelos quais os seres humanos
se transformam em sujeitos: entende a sexualidade como o campo no qual proliferam com
maior fora em nossa cultura as prticas discursivas e, portanto, os efeitos de verdade
normativos. No primeiro volume de sua Histria da Sexualidade, Foucault define a cultura
ocidental como "sexo-cntrica": somos os nicos que inventamos a scientia sexualis, fazendo
da sexualidade o lugar da auto-revelao e a verdade sobre si mesmo. As perguntas que se

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faz Foucault so: o que essa sexualidade que preocupa tanto a todos? e por que meios nos
tornamos sujeitos sexuais?
No segundo e terceiro e volumes da Histria da Sexualidade, Foucault analisa as
prticas do discurso e o controle da sexualidade entre os antigos gregos e romanos; e
assinala que as prticas que reunimos sob o rtulo geral de "sexualidade" constituam o que
a cultura greco-romana chamou de "artes da existncia", ou seja, "essas prticas refletidas e
voluntrias mediante as quais os homens no somente se fixam regras de conduta, como
tambm procuram se transformar, modificar-se em seu ser singular e fazer de sua vida uma
obra que seja portadora de certos valores estticos e responda a certos critrios de estilo"7.
Foucault sustenta que o conjunto das "artes da existncia", no sentido de "tcnicas de
si" foram absorvidas nos comeos da Cristandade pelo exerccio do poder sacerdotal e logo
pelos educadores e mdicos, entre outros. Parece-me que a evoluo do pensamento de
Foucault mostra a sexualizao progressiva dessas prticas discursivas; a interseco da fase
arqueolgica com a decodificao genealgica das praticas de si - que foi produzida por
sua Histria da Sexualidade - tambm marca uma conscincia cada vez maior da postura
masculina de falante que havia adotado, a de um filsofo homem. Por exemplo, podemos
argumentar que nos primeiros textos evidente sua tendncia androcntrica; Foucault
utiliza o termo homem como uma forma universal, com o qual manifesta sua cegueira
diante da diferena sexual. Contudo, em suas ltimas obras o autor consciente do fato de
que o controle da sexualidade que est analisando se baseia em uma profunda assimetria
entre os sexos. Ao falar das "prticas de si", Foucault declara: "as mulheres so adstritas,
em geral [...], contudo, no s mulheres que essa moral endereada; no so seus
deveres, nem suas obrigaes que so ai lembrados, justificados ou desenvolvidos. Trata-se
de uma moral de homens: uma moral pensada, escrita, ensinada por homens e endereada a
homens, evidentemente, livres"8.
O que Foucault quer assinalar aqui no tanto a excluso, mas a desqualificao
das mulheres enquanto agentes ticos e, consequentemente, enquanto sujeitos. Foucault
insiste na interconexo entre as condies para alcanar uma hierarquia moral e o direito a
ser um cidado no sentido social, poltico, moral e judicial do termo. As regras e preceitos
de uma vida moral - que tambm transformam ao sujeito em uma substancia tica - esto
implicitamente conectados com os direitos scio-polticos e as mulheres se mantiveram
margem de ambos.
Sustentando que o governo de si mesmo, o manejo do patrimnio prprio e a
participao na administrao da cidade eram trs prticas do mesmo tipo, Foucault destaca

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o valor chave da "virilidade tica" como o ideal sobre o qual se baseia o sistema em seu
conjunto. Isto, por sua vez, implica uma coincidncia perfeita entre o sexo anatmico de
algum - masculino - e a construo imaginria da sexualidade masculina; alm do mais,
Foucault pe acento na concordncia de ambos com as representaes sociais dominantes
do que devia ser a norma tica universal: a virilidade simblica. Da que o corpo masculino
forme um todo com o corpo poltico.
Se lemos os projetos de Foucault a partir desta perspectiva, podemos entend-lo
como a anatomia crtica das estruturas falocntricas do discurso; a prtica da "virilidade
tica", na realidade, assenta tambm as bases do jogo filosfico como tal, isto , que oferece
os parmetros bsicos da economia poltica da verdade, como entidade submetida
autoridade do logos.
Alm disto, a economia falogocntica assim analisada revela tambm o vnculo
homossexual masculino que constitui a base do contrato social, assim como das prticas
discursivas que a sociedade adota para si: um mundo para homens, feito por homens.
Como pode ter sido o "uso do prazer" feminino e que efeitos de verdade e produo
de conhecimento houve sobre o sujeito feminino, continua sendo matria de especulao.
A brecha discursiva se traduz em ausncia histrica; da que toda a histria da filosofia,
como chegamos a herd-la, foi conjugada no modo masculino e viril. A histria - antes que
a anatomia - o destino.
De acordo com esta leitura de Foucault, se pode argumentar que estamos diante de
um filsofo homem que reproduz as regras em alto grau sexuadas que governam o discurso
filosfico. Longe de ser universal, o escrnio da filosofia se apia nas premissas mais
especificamente sexuais: aquelas que postulam a primazia da sexualidade masculina como
lugar do poder social e poltico. Na ltima obra de Foucault, o discurso falogocntrico
uma economia poltica e libidinal especfica: uma economia que designa aos sexos papis
especficos, plos e funes em detrimento do feminino.
A verso foucaultiana da tica clssica grega e romana, do uso do prazer e da
aprendizagem das artes da subjetividade com todas suas conotaes polticas e simblicas diferente da forma crist da tica -, no deve ser entendida como uma apologia de um
sistema discursivo ou outro. Sua obra sobre a tica se concentra na descontinuidade entre a
crise de valores moderna e as ticas anteriores, tanto a crist como a clssica;
descontinuidade que inspirara histrica e conceitualmente a crise ps-moderna. Foucault
volta seu olhar para o passado s para encontrar prticas que se ajustem ao aqui e agora de
nosso lugar de enunciao. A pergunta a seguinte: como podemos ir mais alm da

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historicidade de nossa condio moderna? Foucault sustenta que na era da modernidade


no h moral possvel; estamos historicamente condenados a reconceber as bases de nossa
relao com os valores que herdamos, especialmente do sculo XIX.
________________
1

Jean Franois Lyotard. La Condition Post-Moderne. Paris, Minuit, 1979; "One of the Things

at Stake in Women Struggle", Substance, n. 20, 1980.


2

Sigmund Freud, "Psycho-analytic Notes on an Autobiographical Account of a Case of Paranoia,

Dementia Paranoides" (1911); reeditado em The Pelican Freud Library, vol. 9. Londres,
Penguin, 1979.
3

Jacques Derrida, L'criture et la diffrence, Paris, Seuil, 1967; Marges, Paris, Minuit, 1972;

Eperons, Paris, Flammarion, 1978.


4

A referncia corresponde a um dos livros de Jacques Derrida, La carte postale.

Minha anlise sobre a interseco entre o feminismo e a modernidade est de acordo com

a diagnose ps-moderna como, por exemplo, em Alice Jardine, Gynesis: Configurations of


Woman in Modernity. Ithaca, Cornell University Press, 1985.
6

Michel Foucault, O uso dos prazeres, Rio de Janeiro: Graal, 1984, p. 13.

Ibid., p. 15.

Ibid., p. 24.

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