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9/4/2014

Derrida en castellano - Memorias para Paul de Man - Mnemosyne

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MEMORIAS PARA PAUL DE


MAN
Jacques Derrida
Traduccin de Carlos Giardini, Barcelona, Gedisa, marzo de 1998, pp. 15-55.
Edicin digital de Derrida en castellano.

MNEMOSYNE
Nunca supe contar una historia.
Y como nada amo ms que la recordacin y la Memoria Mnemosyne- siempre he sentido esta incapacidad como una triste flaqueza.
Por qu se me niega la narracin? Por qu no he recibido este don? Por
qu jams lo he recibido de Mnemosyne, tes tn Mousn metros, la
madre de todas las musas, como nos recuerda Scrates en el Teeteto
(191b)? El don (doron) de Mnemosyne, insiste Scrates, es como la cera
donde todo cuanto deseamos preservar en la memoria se graba en relieve
dejando una marca, como la de los anillos, correas o sellos. Preservamos
nuestra memoria y conocimiento de ellos; luego podemos hablar de ellos,
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hacerles justicia, mientras su imagen (eidolon) permanezca legible.


Mas qu ocurre cuando el amante de Mnemosyne no ha recibido el
don de la narracin? Cuando no sabe contar una historia? Cuando pierde
la narracin precisamente porque conserva la memoria?
No estoy ofreciendo una invocacin retrica a Mnemosyne.
Ni una remembranza (Mmoire) que uno podra ingenuamente creer
orientada hacia el pasado, un pasado cuya esencia uno podra aprender
mediante una narracin. Mi deseo es hablarles hoy acerca del porvenir,
acerca del futuro que, aun venidero, tambin nos viene desde Paul de Man.
Leyendo a Proust, l mismo dijo que el poder de la memoria no es, ante
todo, el de resucitar: permanece suficientemente enigmtico como para
preocuparse, por as decirlo, por un pensar acerca del futuro.[i]
Hoy tuve que encomendar un nombre propio a la memoria.
Con el nombre propio Mnemosyne, tambin quise evocar el ttulo de
un poema de Hlderlin. Un poema de duelo, por cierto, y sobre un duelo
casi imposible; un poema para cuando se carece de lamentacin: cuando
el duelo se requiere, cuando es un requisito. Cito aqu varios versos de la
segunda versin de Mnemosyne:

Ein Zeichen sind wir, deutungslos


Schmerzlos sind wir und haben fast
Die Sprache in der Fremde verloren

Un signe, nous voil, nul de sens


Nuls de souffrance nous voil, et presque nous avons
Perdu notre langue au pays tranger.
(trad. Armel Guerne)[ii]

Un signo somos, ilegible


somos sin dolor y casi hemos
perdido el lenguaje en el pas extranjero.
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... Denn nicht vermgen


Die Himmlischen alles. Nmlich es reichen
Die Sterblichen eh an den Abgrund. ...

... Ils ne peuvent pas tout


Eux-mmes les clestes. Car les mortels ont bien avant
Gagn labme. ...
(trad. Armel Guerne)

... Pues no lo pueden todo


los celestes. Ya que los mortales
estn ms cerca del abismo. ...

... da ging
Vom Kreuze redend, das
Gesetz, ist unterwegs einmal
Gestorbenen, auf der schroffen Strass
Ein Wandersmann mit
Dem andern, aber was ist dies?

... tout l haut,


Parlant de cette croix plante
En souvenir dun mort, une fois,
En chemin, sur cette haute route
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Un voyageur savance, encolr


Par son pressentiment lointain
De lautre, or quest cela?
(trad. Armel Guerne, que parece combinar la segunda y
tercera versiones)

L-bas o sen va sur la haute route, parlant


De cette croix au bord du chemin plante
En souvenir des morts,
Un voyageur avec lautre.
Mais quest-ce donc?
(trad. Gustave Roud)

Remembering one departed, once,


On the steep path, a wanderer advances
Moved by his distant premonition
Of the other - but what is this?
(trad. A. Ronell)

... por los lugares donde hablando


de aquella cruz un da levantada,
junto al camino, a un muerto,
marcha el viandante en clera
por el alto sendero de los montes,
conjeturando con su compaero
lo distante, pero qu es esto?
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(trad. de Norberto Silvetti Paz; tercera versin del


poema)

Y para concluir citar la tercera versin, pues nombra a Mnemosyne:

... Und es starben


Noch andere viel. Am Kithron aber lag
Eleuther, der Mnemosyne Stadt. Der auch als
Ablegte den Mantel Gott das abendliche nachher lste
Die Locken. Himmlische nemlich sind
Unwillig, wenn einer nicht die Seele schonend sich
Zusammengenommen, aber er musse doch; dem
Gleich fehlet die Trauer.

Et tant dautres encore


sont morts. Mais sur le bord du Cithron
Git Eleuthras, cit de Mnmosyne
Qui elle aussi, comme le dieu du soir lui avait retir
Son manteau, perdit ses boucles peu aprs.
Car les clestes sont
Indigns quand quelquun, sans preserver son me
Se donne tout entier, qui cependant devait le faire;
A celui-l le deuil fait defaut.
(trad. Armel Guerne; Gustave Roud no tiene traduccin
de esta versin)

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And many others died. But by Cithaeron, there stood


Eleutherae, Mnemosynes Town. From her also
When God Laid down his festive cloak, soon after did
The powers of Evening sever a lock of hair. For the
Heavenly, when
Someone has failed to collect his soul, to spare it,
Are angry, for still he must; like him
Mourning is in default.
(trad. Michael Hamburger; modificada)

Y otros murieron todava.


Pero cercana al Citern yaca
Eleutera, ciudad de Mnemosyne.
Tambin a ella, cuando el dios
dej su capa, al punto lo nocturno
le deshizo las trenzas.
Pues los dioses se indignan cuando alguno
se ha recogido sin cuidar de su alma,
porque es preciso hacerlo, pues entonces
tambin carece de lamentacin.
(trad. de Norberto Silvetti Paz)

Qu es un duelo imposible? Qu nos cuenta este duelo imposible


sobre una esencia de la memoria? Y en lo concerniente al otro en nosotros,
aun en esta distante premonicin del otrora, dnde est la traicin ms
injusta? Es la ms angustiante, o aun la ms fatdica infidelidad, la de un
duelo posible que interiorizara en nosotros la imagen, dolo o ideal del otro
que est muerto y vive slo en nosotros? O acaso es la de ese duelo
imposible, el cual, dejando al otro su alteridad, respetando as su infinito
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distanciamiento, rehsa tomar o es incapaz de tomar al otro dentro de uno


mismo, como en la tumba o la bveda de un narcisismo?
Estas preguntas no cesarn de acosarnos. En seguida leeremos lo que
Paul de Man nos lleva a pensar respecto del duelo verdadero.
Mas entonces por qu comenzar citando a Hlderlin? Cuando menos
por tres razones, que tambin pertenecen a la memoria. Paul de Man era un
gran y ferviente lector de Hlderlin, y su conocimiento abarcaba todos los
debates filolgicos y hermenuticos que se desarrollaron tanto alrededor de
la historia potica como poltica del pensamiento alemn desde principios de
siglo, principalmente mediante su rplica a cierta apropiacin heideggeriana
de la potica de Hlderlin. Este duelo resulta mucho ms asombroso pues
para Paul de Man, as como para Heidegger, la figura de Hlderlin conserva
una suerte de sacra singularidad, aun si Paul de Man esgrime la siguiente
acusacin contra Heidegger: Hlderlin es el nico a quien Heidegger cita
como un creyente cita la sagrada escritura (Heideggers Exegeses of
Hlderlin, Blindness and Insight, p. 250). Tal como un imperativo
categrico de la lectura, la voz de Hlderlin inspira tanto en Heidegger
como en Paul de Man una suerte de respeto absoluto, aunque no
necesariamente un movimiento de identificacin. Es precisamente en el
momento de la ley cuando Paul de Man se propone rescatar a Hlderlin de
la apropiacin-mediante-la-identificacin, de lo que podra denominarse el
duelo hermenutico de Heidegger. En Wie Wenn Am Feiertage,
Heidegger habra violenta e injustamente identificado Natur (Die
mchtige, die gttlich schne Natur) con la physis y con el Ser, de
acuerdo con su gesto familiar, pero tambin con la ley (Gesetz: Nach
vestem Geseze, wie einst, aus heiligen Chaos gezeugt). Sin embargo,
segn Paul de Man, en este punto, as como en otros, ... Hlderlin dice
exactamente lo contrario de lo que Heidegger le hace decir (pp. 254-55).
La oracin es mordaz, directa y valiente; ms an, est subrayada.
Reconozco en ella el tono de ciertos juicios que cobran la forma del desafo,
lo que podra llamarse la provocacin demaniana: Cuando declara la ley,
pues, el poeta no dice Ser, sino la imposibilidad de nombrar nada excepto
un orden que, en su esencia, se distingue del Ser inmediato (p. 261).
No s si aqu uno debera arbitrar entre Heidegger y Paul de Man. No
correr ese riesgo, y menos dentro de los lmites de una conferencia.
Suzanne Gearhart encara el problema desde otro punto de vista en su
riguroso y lcido estudio de Paul de Man, Philosophy Before Literature:
Deconstruction, Historicity, and the Work of Paul de Man.[iii] Los remitir
con frecuencia a este trabajo. Por mi parte, yo me limitar a enfatizar un
punto: la imposibilidad de reducir un pensamiento de la ley a un pensamiento
del Ser, y la imposibilidad de nombrar sin apelar, en cierto modo, al orden
de la ley. Ya en 1955, Paul de Man entenda que deba oponerse a este
aspecto de cierta lectura heideggeriana de Hlderlin. Este pensamiento de la
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ley siempre fue, para Paul de Man, riguroso, enigmtico, paradjico y


alerta. Y creo que este pensamiento recorre toda su obra, como una
fidelidad que era tambin una fidelidad a Hlderlin. Uno puede hallar signos
de ello en las muy originales meditaciones sobre el contrato, la promesa y lo
performativo jurdico o poltico, las cuales tambin son lecturas de Rousseau
y Nietzsche, en Allegories of Reading.
La segunda razn por la cual quera comenzar nombrando a
Mnemosyne y Hlderlin viene como una orden que recib no s de dnde,
de qu ni de quin; pero digamos de la ley que me habla a travs de la
memoria. Pido perdn por permitir que hable aqu mi propia memoria.
Prometo no hacerlo muy a menudo, pero slo cedo al impulso ahora porque
de nuevo se relaciona con Hlderlin, Heidegger y Paul de Man. Cuando
estaba preparando estas conferencias, Avital Ronell me envi desde
California el ejemplar de Blindness and Insight que yo le haba prestado
en Pars, el ejemplar que Paul de Man me haba dedicado en octubre de
1971. Al abrir el libro -esto fue despus de la muerte de Paul- descubr dos
pginas escritas en su letra, dos fragmentos de poemas de Hlderlin
pacientemente transcritos para m. Regresaron a m desde los Estados
Unidos, como un recuerdo de Hlderlin en los Estados Unidos. Y recuerdo
las circunstancias en que recib este obsequio. Fue durante un seminario que
dur tres aos y giraba alrededor de La Cosa -tal el ttulo del seminario- y
la Cosa segn Heidegger. Fue Paul de Man quien me record o me hizo ver
las alusiones ms o menos abiertas de Heidegger a Hlderlin, esos tipos de
topoi codificados y apenas disfrazados que los iniciados o los cmplices
reconocen fcilmente, y que forman de inmediato la deuda originaria, la ley y
el mbito mismo de cierta diccin heideggeriana. As ocurre con el puente
(en Bauen Wohnen Denken), que es el ejemplo de esa cosa que tiene
su modo de reunir cerca de s la tierra y el cielo, las divinidades y los
mortales. Al comienzo de un pasaje en que me demor largamente,
Heidegger llama al puente ligero y poderoso (leicht und krftig). Pone
esas palabras entre comillas pero no cita ninguna referencia, pues su origen
es muy transparente. Tampoco pone entre comillas ciertas palabras que
pertenecen a Hlderlin. Heidegger escribe: El puente se mece ligera y
fuertemente sobre el ro (Die Brcke schwingt sich leitcht und
krftig ber den Strom). En el poema que recib de manos de Paul y
que regres a m desde los Estados Unidos, Hlderlin escribe lo siguiente:
Sobre el ro, donde pasa reluciente ante tu morada/ ligera y fuertemente el
puente se arquea. Paul de Man haba aadido a este poema, titulado
Heidelberg, la transcripcin de otro fragmento, tomado de la primera
versin de Patmos: aqu hay otro puente, esta vez por encima del abismo
(ber den Abgrund). Pero encima de qu abismo? Este poema, cuyo
inicio est en el corazn de todos y en los labios de todos (Cercano est /
y difcil de aprehender el Dios. / Pero donde hay peligro crece / tambin lo
salvador [trad. Norberto Silvetti Paz]), tambin se puede leer como un
poema de duelo: Despus muri. Podra / mucho de ello decidirse. Y
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contemplbanlo / cmo, triunfante, una vez ms miraba / hacia los ms


dichosos amigos. / Tristes quedronse, no obstante, / cuando lleg la noche,
atnitos, / pues graves decisiones tenan en el alma / los hombres, pero
amaban / bajo el sol la vida... [trad. Norberto Silvetti Paz]. Y en el
fragmento que Paul me envi con su propia letra la cita se detena en estas
palabras: Y habitan all, prximos, / los ms amados fatigndose / sobre los
ms separados montes, / dadnos tu agua inocente, / oh dadnos alas y el ms
fiel sentido, / para cruzar al otro lado / y tornar nuevamente [trad. Norberto
Silvetti Paz].
Hoy entiendo con mayor claridad que nunca por qu, hace casi treinta
aos, uno de los amigos de Paul de Man lo llam Hlderlin en los Estados
Unidos. El me confi esto un da, y sa era mi tercera razn.
Nunca supe contar una historia. Por qu no recib ese don de
Mnemosyne? A partir de esta queja, y probablemente para protegerme ante
ella, una sospecha surge siempre en mi pensamiento: quin puede contar de
veras una historia? Es posible el narrar? Quin puede afirmar que sabe lo
que implica una narracin? O, antes que eso, el recuerdo o memoria que
reclama? Qu es la memoria? Si la esencia de la memoria maniobra entre
el Ser y la ley, qu sentido tiene preguntarse sobre el ser y la ley de la
memoria? Hay preguntas que no se pueden plantear fuera del lenguaje,
preguntas que no se pueden formular sin confiarlas a la transferencia y la
traduccin, por encima del abismo. Pues requieren caminos imposibles entre
un idioma y otro: la frgil resistencia de un lapso. Qu significa la palabra
mmoire(s) en francs, en sus formas masculina y femenina (un
mmoire, une mmoire); y en sus formas singular y plural (un mmoire,
une mmoire y des mmoires)? Si no hay sentido fuera de la memoria,
siempre habr algo paradjico en interrogar mmoire como unidad de
sentido, como lo que vincula la memoria con la narracin o con todos los
usos de la palabra histoire (cuento, historia, Historie, Geschichte,
etctera).
Paul de Man a menudo enfatiza la estructura secuencial y narrativa
de la alegora.[iv] A su juicio, la alegora no es slo una forma de lenguaje
figurativo entre otros; representa una de las posibilidades esenciales del
lenguaje: la posibilidad que permite al lenguaje decir lo otro y hablar de s
mismo mientras habla de otra cosa: la posibilidad de siempre decir algo
diferente de lo que que ofrece a la lectura, incluida la escena de la lectura
misma. Esto es tambin lo que impide toda sntesis totalizadora, la narracin
exhaustiva o la absorcin total de una memoria o recuerdo. As, siempre he
pensado que Paul de Man sonrea para s mismo cuando hablaba de la
estructura narrativa de la alegora, como si secretamente nos deslizara una
definicin de la narracin que es irnica y alegrica al mismo tiempo, una
definicin donde, como ustedes saben, apenas se sugiere lo narrativo.
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Entre las historias que nunca sabr contar, por mucho que lo desee,
est la historia de todos los viajes que me han trado aqu. No slo los que
por largo tiempo me han trado a los Estados Unidos, sino especficamente
los que me traen aqu hoy, despus de la invitacin con que ustedes me
honraron y la promesa que hice hace cuatro aos: dar tres conferencias en la
Irvine Wellek Library.
Dos problemas se me presentaron en lo concerniente a los ttulos.
Primero, el ttulo de la serie de conferencias [Ren Wellek Library
Lectures]; inicialmente lo haba ledo como la irona del desafo, sin saber
con precisin dnde estaba la mayor insolencia. La lectura de un texto de
Ren Wellek, Destroying Literary Studies,[v] pudo haberme impedido
aceptar semejante patrocinio para estas conferencias. No me refiero en
absoluto al modo en que se me trata en el artculo, sino a los juicios
pronunciados contra Paul de Man y varios otros que son a mi juicio, por el
contrario, el honor y el porvenir, hoy en da, de esos estudios literarios.
Aqu no dir nada sobre ese texto; lo comentar en una larga nota final (nota
5) a la versin publicada de esta conferencia. Pero invito a ustedes a leer
ese texto. Me parece que es digno de inmortalizar a su autor, si en verdad
eso quedara por hacer. Tras meditarlo, decid cumplir mi promesa, aceptar
el patrocinio simblico de estas conferencias dedicadas a la memoria de mis
amigos Paul de Man y Eugenio Donato, con el objeto de demostrar as de
qu lado -el lado de ellos- se sita no la insolencia sino la tolerancia, el gusto
por la lectura y la discusin razonada, el rechazo de las argumentaciones
que se basan en la autoridad y el dogmatismo acadmicos. En sntesis, por
usar las palabras del propio Wellek, la busca de los conceptos mismos del
conocimiento y la verdad que l nos acusa de destruir.
Aunque yo no escog el ttulo de la serie, recay en m la eleccin del
ttulo de estas conferencias. El verano pasado an no lo haba encontrado.
Coment esto con David Carroll y Suzanne Gearhart para pedirles consejo.
Me pareci que aprobaban enfticamente la primera posibilidad que se me
ocurri, la de analizar los diferentes modos en que yo perciba,
experimentaba e interpretaba lo que una obra publicada hace tiempo ha
denominado deconstruction in Amrica, la desconstruccin en los
Estados Unidos.[vi] Este es el centro de un debate que hace furor, como
ustedes saben, al menos en algunos crculos acadmicos. Y, como ustedes
pueden imaginar, el tema reviste cierto inters para m. Es un tema que vale
la pena encarar desapasionadamente, y se lo debera abordar desde todos
los caminos analticos posibles, aprovechando toda pista disponible. Por
qu, entonces, abandon ese tema? Hay por lo menos tres o cuatro
razones, pero aqu slo indicar su naturaleza general.
En primer lugar, las pistas son demasiado abundantes. No estoy
relacionando el exceso de ellas con los lmites impuestos por tres
conferencias de una hora cada una, sino a la esencial y por ende
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incontrolable sobredeterminacin del fenmeno. Lo que se denomina o


autodenomina desconstruccin tambin contiene, alojada en algn
momento de su proceso, una figura autointerpretativa que siempre ser
difcil de subsumir en un metadiscurso o narracin general. Y la
desconstruccin puede imponer su necesidad, siempre que pueda, slo en la
medida en que, de acuerdo con una ley que se puede verificar en muchas
situaciones anlogas, acumule dentro de s esas mismas fuerzas que tratan
de reprimirla. Pero acumula esas fuerzas sin poder totalizarlas, como esos
valores excedentes de los que siempre saca partido una vctima de la
agresin; pues aqu la totalizacin es exactamente lo que se niega a un
relato, una historia y una narracin. Aqu reconocemos uno de los temas que es tambin un gesto- del discurso desconstructivo. Cmo podra una
narracin dar cuenta de un fenmeno en marcha? Este fenmeno particular
tambin procede como un conjunto de narrativas que no podran tener
clausura, y que sera extremadamente difcil de situar. La geopoltica no
basta. Podemos hablar de desconstruccin en los Estados Unidos?
Tiene lugar en los Estados Uidos? Primero en Europa y luego en
Amrica, como algunos se apresuran a concluir, planteando as las
preguntas (que en s mismas no carecen de inters) de la recepcin, la
traduccin, la apropiacin, etc.? Sabemos ante todo qu representa la
desconstruccin en Europa? No podemos saberlo sin extraer todos los hilos
de un nudo donde vemos enmaraadas la historia de las filosofas, las
historias de la Filosofa, de las literaturas, las ciencias, las tecnologas, las
instituciones culturales y universitarias, y de la historia sociopoltica y la
estructura de un sinfn de giros lingsticos o los llamados giros personales.
Estas maraas son mltiples; no se encuentran en ninguna parte, ni en un
punto ni en una memoria. No hay memoria singular. Ms aun, al contrario
de lo que se cree a menudo, la desconstruccin no se exporta de Europa a
los Estados Unidos. La desconstruccin tiene varias y originales
configuraciones en este pas, que a su vez -y hay muchos signos de elloproducen singulares efectos en Europa y otras partes del mundo.
Tendramos que examinar aqu el poder de-esta radiacin norteamericana en
todas sus dimensiones (poltica, tecnolgica, econmica, lingstica, editorial,
acadmica, etc.). Como Umberto Eco seal en una entrevista en el
peridico Libration (20-21 de agosto de 1983), la desconstruccin en
Europa es una suerte de engendro hbrido y generalmente se lo percibe
como una etiqueta norteamericana para ciertos teoremas, un discurso o una
escuela. Y esto se puede verificar especialmente en Inglaterra, Alemania e
Italia. Pero existe un lugar adecuado, una historia adecuada para esta
cosa? Yo creo que consiste slo en transferencia, y un pensar de la
transferencia, en todos los sentidos que esta palabra adquiere en ms de un
idioma, y primeramente el de la transferencia entre idiomas. Si tuviera que
arriesgar una sola definicin de la desconstruccin, una definicin tan breve,
elptica y econmica como una contrasea, dira simplemente y sin
exageracin: plus dune langue, es decir, ms que un idioma y no ms que
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un idioma. De hecho, no es una sentencia, en el sentido de oracin,


aunque sea sentenciosa. No tiene sentido si, al menos como dira Austin, las
palabras aisladas no tienen sentido. Lo que tiene sentido es la oracin.
Cuntas oraciones se pueden hacer con desconstruccin?
Los discursos desconstructivos han cuestionado suficientemente, entre
otras cosas, las clsicas certidumbres de la historia, la narrativa genealgica
y las periodizaciones de todo tipo, y ya no podemos proponer
cndidamente un cuadro ni una historia de la desconstruccin.
Anlogamente, no importa cules sean hoy sus intereses ni su necesidad, las
ciencias sociales (especialmente las que tratan sobre instituciones culturales,
cientficas y acadmicas) no pueden, en cuanto tales, pretender objetivar
un movimiento que, esencialmente, cuestiona la axiomtica filosfica,
cientfica e institucional de esas mismas ciencias sociales. Aun si, por
conveniencia, quisiramos tomar una foto Instamatic de la desconstruccin
en los Estados Unidos, tendramos que capturar simultneamente todos sus
aspectos. Sus aspectos polticos (aparecen cada vez con mayor claridad,
tanto en el mundo como en el discurso poltico mismo, o al menos en la
frontera entre lo poltico, lo econmico y lo acadmico; esta frontera es
original de los Estados Unidos; para comprender lo que est en juego, slo
es preciso leer lo que se dice sobre la desconstruccin en el Wall Street
Journal, The New Yorker o The New York Review of Books); sus
aspectos ticos (los discursos ms ponzoosos -y a veces los ms
oscurantistas- contra la desconstruccin se hacen en nombre de la
moralidad y contra la corrupcin de las costumbres acadmicas; lo cual no
excluye la fe, el riguroso sentido tico, y aun lo que podramos llamar la
integridad puritana de ciertos partidarios de la desconstruccin); sus
aspectos religiosos (creo que es imposible comprender las formas
norteamericanas de desconstruccin sin tomar en cuenta las diversas
tradiciones religiosas, sus discursos, sus efectos institucionales y sobre todo
sus efectos acadmicos; aunque la oposicin a la desconstruccin se hace a
menudo en nombre de la religin, vemos al mismo tiempo el desarrollo de
un movimiento poderoso, original y ya muy diversificado que se
autodenomina teologa desconstructiva);[vii] sus aspectos tecnolgicos
(sin tomar en cuenta el obvio hecho de que la desconstruccin es
inseparable de un cuestionamiento general de la tekhn y el razonamiento
tcnico, que la desconstruccin no es nada sin esta interrogacin, y que no
es nada salvo un conjunto de procedimientos tcnicos y sistemticos,
algunos marxistas impacientes acusan a la desconstruccin de derivar su
poder del tecnicismo de su procedimiento);[viii] y en sus aspectos
acadmicos (en el sentido de profesionalizacin: no en vano la
desconstruccin ha acompaado a una transformacin crtica en las
condiciones de ingreso en las profesiones acadmicas desde los 60 hasta los
80) y tambin en el sentido de la divisin del trabajo entre departamentos,
una divisin cuya arquitectura clsica se ha cuestionado; pues la
desconstruccin es tambin, y cada vez ms, un discurso y una prctica
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sobre el tema de la institucin acadmica, la profesionalizacin, y las


estructuras departamentales que ya no pueden contenerla. Y cuando los
filsofos profesionales fingen interesarse en el progreso de la
desconstruccin en los departamentos de literatura, al extremo de condenar
la ingenuidad filosfica del pobre erudito literario, es fcil concluir -y
verificar de inmediato- que lo que inquieta tanto a Searle, Danto y otros es
lo que sucede alrededor de ellos, a sus colegas, asistentes o estudiantes en
departamentos de filosofa. En cuanto a los dems aspectos, simplemente
dir etc.: el esquema sigue siendo el mismo.
La segunda razn por la que decid no hablar de la desconstruccin
en los Estados Unidos, desechando el consejo de Suzanne Gearhart y
David Carroll, es que uno no puede ni debera tratar de indagar ni de
totalizar el sentido de un proceso en marcha, especialmente cuando su
estructura es una estructura de transferencia. Hacerlo equivaldra a asignarle
lmites que no le corresponden; debilitarlo, fecharlo, desacelerarlo. Por el
momento, no me interesa hacer esto. Hacer de la desconstruccin en los
Estados Unidos un tema o el objeto de una definicin exhaustiva es
precisamente, por definicin, lo que define al enemigo de la
desconstruccin, alguien que (cuando menos por ambivalencia) quisiera
desgastar la desconstruccin, agotarla, volver la pgina. Es fcil comprender
que en esto no soy yo el que tiene ms prisa.
La tercera razn: slo declarar su forma. Como dir maana acerca
de la memoria y la palabra mmoire -y exactamente por las mismas
razones- no tiene sentido hablar de una desconstruccin o simplemente
de desconstruccin como si hubiera slo una, como si la palabra tuviera un
(solo) significado fuera de las oraciones que la inscriben y la llevan dentro de
s mismas.
La cuarta razn es la de un crculo singular, un crculo que es lgico
o vicioso slo en apariencia. Para hablar de la desconstruccin en los
Estados Unidos, uno tendra que alegar que sabe de lo que habla, y ante
todo aclarar qu se quiere significar o definir con las palabras Estados
Unidos. Qu son los Estados Unidos en este contexto? Si no se me
asociara tan frecuentemente con esta aventura de la desconstruccin,
arriesgara, con una sonrisa, la siguiente hiptesis: los Estados Unidos son
desconstruccin (lAmrique, mais cest la deconstruction). En esta
hiptesis Estados Unidos sera el nombre propio de la desconstruccin en
marcha, su nombre de familia, su toponimia, su lenguaje y su lugar, su
principal residencia. Y cmo podramos definir los Estados Unidos hoy sin
integrar lo siguiente en la descripcin: es ese espacio histrico que hoy, en
todas sus dimensiones y a travs de todos sus juegos de poder, se revela
como el espacio innegablemente ms sensible, receptivo o alerta a todos los
temas y efectos de la desconstruccin. Como tal espacio representa y
escenifica, en este respecto, la mayor concentracin del mundo, uno no
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podra definirlo sin al menos incluir este sntoma (si podemos siquiera hablar
de sntomas) en su definicin. En la guerra que se libra alrededor de la
desconstruccin, no hay frente; no hay frentes. Pero si los hubiera, pasaran
todos por los Estados Unidos. Definiran la suerte y, en verdad, la particin
de los Estados Unidos. Pero gracias a la desconstruccin hemos
aprendido a suspender estos atributos siempre apresurados de los nombres
propios. Mi hiptesis se debe abandonar. No, desconstruccin no es un
nombre propio, ni Estados Unidos es el nombre propio de la
desconstruccin. Digamos en cambio: la desconstruccin y los Estados
Unidos son dos conjuntos abiertos en interseccin parcial, de acuerdo con
una figura alegoricometonmica. En esta ficcin de verdad, Estados
Unidos sera el ttulo de una nueva novela sobre la historia de la
desconstruccin y sobre la desconstruccin de la historia.
Por eso he decidido no hablarles de la desconstruccin en los
Estados Unidos. El primero de diciembre an no tena un ttulo para estas
tres conferencias.
Despus de la muerte de Paul de Man el 21 de diciembre, una
necesidad se me clarific: nunca lograra preparar estas conferencias, no
tendra la fortaleza ni el deseo de hacerlo, a menos que dejara o diera la
ltima palabra a mi amigo. O, al menos, ya que eso se haba vuelto
literalmente imposible, a la amistad, a la singular e incomparable amistad que
fue nuestra para m, gracias a l. Slo podra hablar en memoria de l.
En memoria de l: estas palabras enturbian la visin y el
pensamiento. Qu se dice, qu se hace, qu se desea a travs de estas
palabras: en memoria de...?
Hablar del futuro, de lo que nos lega y nos promete la obra de Paul
de Man. Y, como ustedes vern, este futuro no es extrao a la memoria de
l; se atiene a lo que l dijo, pens y afirm sobre el tema de la memoria.
S: afirm. Y veo esta afirmacin de la memoria, sin la cual la amistad de la
que hablo jams habra tenido lugar, en forma de anillo o alianza. Esta
alianza es mucho ms antigua, resistente y secreta que todas esas
manifestaciones estratgicas o familiares de alianza que en verdad debe
posibilitar y a las que nunca se reduce. En dicho contexto de la
desconstruccin en los Estados Unidos, ha habido ciertamente varias
alianzas aparentemente estratgicas entre Paul de Man y algunos de sus
amigos. Analizarlas sera interesante, necesario y dificultoso, pero tal anlisis
no podra ser slo socioinstitucional. Y no comprenderamos nada de lo que
llega a suceder y tiene lugar si no diramos cuenta de esta afirmacin
que viene a sellar una alianza. Una alianza que no es secreta porque estara
protegida detrs de una causa clandestina, oculta, en busca de poder, sino
porque el s, que es un acto no activo, que no enuncia ni describe nada,
que en s mismo no manifiesta ni define ningn contenido, este s slo
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compromete, antes y ms all de todo lo dems. Y para hacerlo, debe


repetirse ante s mismo: s, s. Debe preservar la memoria; debe
comprometerse a guardar su propia memoria; se debe prometer a s mismo;
debe vincularse a la memoria por la memoria, si algo ha de provenir alguna
vez del porvenir. Esta es la ley, y esto es algo a lo que la categora
performativa, en su estado actual, slo puede aproximarse, en el momento
en que se dice si, y si a ese si.
Esta afirmacin de Paul de Man es la que intentara convocar o evocar
-evocar para m mismo- con ustedes hoy. Lo que la vincula a la memoria, a
un repensar de la memoria pensante, es tambin la medida y la oportunidad
de su futuro.
Tal afirmacin no es extraa a lo que, como he repetido tan a menudo,
reside en el corazn de la desconstruccin. Al hablar hoy a ustedes de Paul
de Man, al hablar en memoria de Paul de Man, no callar del todo, pues, en
cuanto a la desconstruccin en los Estados Unidos. Qu habra sido sin
l? Nada; o algo totalmente diferente. Esto es demasiado evidente para que
yo insista en ello. Pero as como, bajo el nombre o en el nombre de Paul de
Man, no podemos decirlo todo sobre la desconstruccin (aun en los
Estados Unidos), yo no puedo, en un tiempo tan breve y bajo el solo ttulo
de la memoria, dominar ni agotar la inmensa obra de Paul de Man.
Llamemos alegora o doble metonimia a este modesto viaje que emprender
por unas horas con ustedes.
Es un viaje modesto, pero un viaje que est magnetizado por la alianza
entre la memoria y el sello del s, s, as como por la firma o signatura
[signature] de Paul de Man. O al menos por ciertos trazos de ella; dichos
trazos constituyen slo una contrasignatura esquemtica y marginal; un
fragmento de signatura; en verdad, quin puede alegar que descifra una
firma entera? Para re-leer este s en memoria de s mismo, deseo
especialmente denunciar la siniestra ineptitud de una acusacin -la de
nihilismo, que tantos profesores importantes, siguiendo el ejemplo de
periodistas sin importancia, han esgrimido a menudo contra Paul de Man y
sus amigos. Por debajo y por encima de la ms rigurosa, crtica e implacable
irona, dentro de esa Ironie der Ironie evocada por Schlegel, a quien a
menudo citaba, Paul de Man era un pensador de la afirmacin. Con lo cual
quiero decir -y esto no quedar claro de inmediato, o quiz nunca- que
existi slo en memoria de una afirmacin y un voto: s, s.
Qu significa esto? Qu queremos decir por en memoria de o,
como tambin decimos, a la memoria de? Por ejemplo, refirmamos
nuestra fidelidad al amigo ausente al actuar en cierto modo en memoria de
l, o al dedicar un discurso a su memoria. En cada oportunidad, sabemos
que nuestro amigo se ha ido para siempre, que est irremediablemente
ausente, anulado al extremo de no saber nada ni recibir nada de lo que
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ocurre en su memoria. En esta aterradora lucidez, a la luz de esta flama


incineradora donde aparece la nada, permanecemos en la incredulidad
misma. Pues nunca creeremos en la muerte ni en la inmortalidad; y
soportamos la flama de esta luz terrible mediante la devocin, pues sera
infiel inducirse al engao de que el otro que vive en nosotros vive en s
mismo: porque vive en nosotros y porque vivimos esto o aquello en su
memoria, en memoria de l.
Este ser en nosotros, el ser en nosotros del otro, en acongojada
memoria, no puede ser ni la llamada resurreccin del otro en s mismo (el
otro est muerto y nada puede salvarlo de esa muerte, ni nadie puede
salvarnos a nosotros de ella) ni la simple inclusin de una fantasa narcisista
en una subjetividad cerrada sobre s misma o aun idntica a s misma. Si en
verdad fuera una cuestin de narcisismo, su estructura permanecera
demasiado compleja para permitir que el otro, muerto o vivo, se redujera a
esta misma estructrura. Ya instalado en la estructura narcisista, el otro marca
tanto el self de la relacin con el self, tanto la condiciona, que el ser en
nosotros de memoria acongojada se convierte en el advenimiento del
otro, un advenimiento del otro. E incluso, por aterrador que sea este
pensamiento, en el primer advenimiento del otro.
No retomemos la discusin sobre el duelo, o el llamado trabajo de
duelo. Todos hemos hablado, escrito y discutido mucho sobre l,
especialmente en estos ltimos aos. No se sorprendern ustedes cuando
yo diga que todos los escritos de Paul de Man que he ledo y reledo
recientemente parecen atravesados por una insistente reflexin sobre el
duelo, una meditacin en que la memoria acongojada est grabada
hondamente. El discurso y la escritura funeraria no siguen a la muerte;
trabajan sobre la vida en lo que llamamos autobiografa. Y tiene lugar entre
la ficcin y la verdad, Dicthtung und Wahrheit. En Autobiography as
Defacement (MLN, 1979, reeditado en The Rhetoric of Romanticism,
p. 67), hay un comentario acerca del insoluble distingo entre ficcin y
autobiografa. Pero desde luego esta insolubilidad misma permanece
insostenible:

... el distingo entre ficcin y autobiografa no es una


polaridad o esto/o aquello sino que ... es insoluble. Pero
es posible permanecer, como dira Genette, dentro de una
situacin insoluble? Como puede atestiguarlo todo quien
haya quedado atrapado en una puerta giratoria, es
ciertamente muy incmodo, y ms an en este caso, pues el
molinete [el tourniquet de que habla Genette en relacin
con la ficcin y la autobiografa en Proust] es capaz de una
aceleracin infinita y en verdad no es sucesivo sino
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simultneo. Es improbable que sea atinado un sistema


basado en dos elementos, que, en la frase de Wordsworth,
de ambos [no es] ninguno, y ambos [son] al mismo tiempo
(p. 70).

Por qu esta larga cita? Especficamente, para anunciar ese motivo de


aceleracin infinita que, como veremos, al congregar la memoria en un
momento, al contraer los momentos del s en el punto de una afirmacin
que quiere ser indivisible, a veces confunde dos figuras que Paul de Man
juzga a la vez inseparables e irreductibles: la irona y la alegora. En este
texto particular, el problema de la autobiografa parece suscitar varias
preocupaciones: la del gnero, la de la totalizacin y la de la funcin
performativa. Y estas tres preocupaciones estn enlazadas por cierta
relacin con la memoria o las memorias. Primera preocupacin, gnero: Al
convertir la autobiografa en gnero, uno la eleva por encima del nivel
literario del mero reportaje, la crnica o las memorias [el subrayado es mo
- J. D.] y le da un lugar, si bien modesto, entre las jerarquas cannicas de
los principales gneros literarios (p. 67). Despus de lo cual se demostrar
que la autobiografa no es un gnero ni una modalidad, sino una figura de
lectura ... que se presenta en todos los textos, pues siempre se interioriza
all una estructura especular. Segunda preocupacin, totalizacin: lejos
de garantizar ninguna identificacin con el self o de congregarse alrededor
del self, esta estructura especular revela una dislocacin tropolgica que
impide toda totalizacin anamnsica del self:

El momento especular que forma parte de todo


entendimiento revela la estructura tropolgica que subyace a
todas las cogniciones, incluido el conocimiento del self. El
inters de la autobiografa, pues, es que no slo revela
autoconocimiento confiable -no lo hace- sino que demuestra
de modo asombroso la imposibilidad de la clausura y de la
totalizacin (es decir, la imposibilidad de llegar a ser) de
todos los sistemas textuales constituidos por sustituciones
tropolgicas (p. 71).

Y, por ltimo, la funcin performativa: en cuanto la congregacin del


Ser y la memoria totalizadora son imposibles, reconocemos la fatalidad de
esta dislocacin tropolgica, que es otra inflexin de la memoria, otra vuelta
de la memoria. Y esta fatalidad es la ley, o ms bien digamos la ley de la ley:
el momento cuando la autoridad de la ley viene a turnarse, como si fuera su
propio suplemento, con la imposible congregacin del Ser. En lo
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concerniente a los actos de habla, la ley cobra la forma de lo performativo,


sea puro o impuro. Sea cual fuere nuestra conclusin sobre este tema, es la
razn por la que empec sealando un diffrend entre Paul de Man y
Heidegger respecto de Hlderlin. El Ser y la ley. Tenemos aqu un rasgo
continuo que recorre todas las mutaciones del texto demaniano desde 1955
hasta 1979, y, como veremos, hasta 1983. Autobiography as Defacement
revela -sobre todo mediante un anlisis crtico del libro de Philippe Lejeunela necesidad de un pasaje desde la identidad ontolgica y el conocimiento
hacia la resolucin, la accin y la promesa; hacia la autoridad legal y la
funcin performativa. Pero tambin demuestra la inevitable tentacin de
reinscribir la tropologa del sujeto en una modalidad especular de
conocimiento que desplaza, sin superarla, otra especularidad:

Pues as como las autobiografas, por su insistencia temtica en el


sujeto, en el nombre propio, en la memoria, en el nacimiento, el eros y la
muerte, y en el carcter doble de la especularidad, declaran abiertamente su
constitucin cognitiva y tropolgica, estn igualmente ansiosas de escapar
de las coerciones de este sistema. Los que escriben autobiografas as como
los que escriben sobre autobiografas estn obsesionados por la necesidad
de desplazarse de la cognicin a la resolucin y a la accin, de la autoridad
especulativa a la poltica y legal. Philippe Lejeune, por ejemplo ... insiste
tercamente ... en que la identidad de la autobiografa no es representacional
y cognitiva sino contractual, no fundamentada en los tropos sino en actos de
habla. ... El hecho de que Lejeune use nombre propio y signatura de
modo intercambiable indica tanto la confusin como la complejidad del
problema. Pues tal como le resulta imposible permanecer dentro del sistema
tropolgico del nombre y tal como tiene que desplazarse de la identidad
ontolgica a la promesa contractual, en cuanto se afirma la funcin
performativa se la reinscribe de inmediato dentro de los constreimientos
cognitivos (p. 71: el subrayado es mo - J. D.).

El resto de la argumentacin, que no seguir aqu, revela varios tipos


de pares especulares as como la fatal necesidad de reingresar en un
sistema de tropos en el momento mismo en que pretendemos escapar de
l. Hace un momento dije que este problema de las memorias o de la
memoria autobiogrfica estaba aparentemente informado por tres
preocupaciones: gnero, totalizacin y lenguaje performativo. Ms all de
esta apariencia preliminar, lo que est precisamente en juego es una
tropologa de la memoria en el discurso autobiogrfico como epitafio, como
la signatura de su propio epitafio, si algo de esta suerte fuera posible de otro
modo que mediante una figura, tropo o ficcin. Qu figura? Qu ficcin?
Qu tropo? La prosopopeya. El texto autobiogrfico que de Man juzga
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aqu como ejemplar es Essays on Epitaphs de Wordsworth, el cual, a


partir de un discurso sobre los epitafios, llega a ser l mismo un epitafio, y
ms especficamente, la inscripcin monumental del propio autor o
autobiografa. Prefiero dejar que ustedes lean o relean estas pginas de
Paul de Man por su propia cuenta. Son magnficas, y estn iluminadas por la
oscura luz del sol, logrando irnicamente, a su vez, lo que pretenden atribuir
simplemente, o precisamente, a Wordsworth. A su vez llegan a ser, al hacer
lo que dicen y al decir lo que hacen, el epitafio de Paul de Man, la
prosopopeya con que l nos interpela desde una incineracin tanto ms
sublime por no tener tumba: espritu blasonado, glorioso ms all de la
tumba y sus inscripciones sepulcrales. Aqu est la figura, el visaje, la faz y el
de-facement [des-figuracin], el borrado de la figura visible en la
prosopopeya: la signatura soberana, secreta, discreta e ideal, y la ms
generosa, la que sabe cmo ocultarse a s misma. Toda la escena se
orienta hacia esta conclusin: La figura dominante del discurso epitfico o
autobiogrfico es, como vimos, la prosopopeya, la ficcin de la voz-deultratumba; una piedra sin letra dejara el sol suspendido en la nada (p. 77).
Esta ficcin de voz, esta voz ficcional, dir ms tarde Paul de Man, cobra
la forma de una interpelacin. A partir de su demostracin, slo citar
esta suerte de teorema de la prosopopeya, el cual figuradamente nos
interpela, nos mira, nos describe y nos prescribe, nos dicta de antemano,
con la voz y bajo la signatura inicialada de Paul de Man, lo que estamos
haciendo aqu y ahora: por cierto, haciendo una prosopopeya, sacrificando
a la ficcin... y lo que l nos recuerda es que la prosopopeya sigue siendo
una voz ficcional, aunque creo que su voz ya invade toda voz llamada real o
presente. Pero estamos sacrificando a la ficcin por amor a l, y en su
nombre, en su nombre desnudo, en memoria de l. En el movimiento de este
tropo, nos volvemos hacia l, interpelamos a quien nos interpela. Y ei
movimiento del amor no cuenta menos que el hecho de que haya llegado a
su destino correcto:

... el epitafio, dice Wordsworth, est abierto al da; el


sol mira la piedra, y las lluvias del cielo tamborilean sobre
ella. El sol se convierte en el ojo que lee el texto [aqu, de
nuevo, en abme, es un ejemplo de lo que Paul de Man
llama la alegora de la lectura; esta alegora, a mi entender,
contiene todo el privilegio (que es en s mismo
alegoricometonmico) del sol y, como dira Ponge, del sol
puesto en abme] del epitafio. Y el ensayo nos dice en qu
consiste este texto, mediante una cita de Milton que alude a
Shakespeare: Para qu necesitas tan dbil testigo de tu
nombre? En el caso de poetas como Shakespeare, Milton
o Worsdsworth mismo, el epitafio slo puede consistir en lo
que l llama el nombre desnudo (p. 133), tal como lo lee
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el ojo del sol. En este punto, se puede decir que el lenguaje


de la insensible piedra cobra voz, y que la piedra
parlante equilibra al sol vidente. El sistema pasa del sol al
ojo y al lenguaje como nombre y como voz. Podemos
identificar la figura que completa la metfora central del sol y
as completa el espectro tropolgico que el sol engendra: la
figura de la prosopopeya, la ficcin de un apstrofe a una
entidad ausente, difunta o carente de voz, plantea la
posibilidad de la respuesta de sta, y le confiere el poder del
habla. La voz cobra boca, ojo y finalmente rostro, una
cadena que est manifiesta en la etimologa del nombre del
tropo, prosopon poiein, conferir una mscara o rostro
(prosopon). Prosopopeya es el tropo de la autobiografa,
por el cual el nombre de uno, como en el poema de Milton,
se vuelve tan inteligible y memorable [subrayado mo -J.
D.] como un rostro. Nuestro tpico tiene que ver con dar y
quitar rostros, con face [encarar, arrostrar] y deface
[mutilar], figura, figuracin y desfiguracin. (pp. 75-76)

Metfora central, espectro tropolgico: la figura de la


prosopopeya evoca y guarda en la memoria, podramos decir, clarifica y
evoca en los ltimos textos de Paul de Man, todo lo que firm, desde The
Rhetoric of Temporality hasta Allegories of Reading. Como si la escena
del epitafio y la prosopopeya se hubiera impuesto sobre l en los ltimos
aos de su vida. Pero l nos demuestra que se trata de una escena de la cual
no puede escapar el discurso potico. La prosopopeya de la prosopopeya
que acabo de evocar data de 1979. En 1981, en Hypogram and
Inscription, Michael Riffaterres Poetics of Reading (Diacritics, invierno
de 1981), prosopopeya se convierte en el tropo maestro del discurso
potico (p. 33), la figura misma del lector y la lectura. Este admirable
argumento nos da mucho que pensar acerca de la signatura hipogrfica y lo
que llamamos alucinacin [la prosopopeya es alucinatoria (p. 34)];
tambin sita el abismo de una prosopopeya de la prosopopeya (p. 34).
Es posible, cuando uno est en memoria del otro, en acongojada
memoria de un amigo, es deseable pensar en, e ir ms all de, esta
alucinacin, ms all de una prosopopeya de la prosopopeya? Si la muerte
existe, es decir, si ocurre y ocurre una vez sola, para el otro y para uno
mismo, es el momento cuando ya no hay opcin -podemos pensar en algn
otro?- excepto entre la memoria y la alucinacin. Si la muerte le ocurre al
otro, y llega a nosotros a travs del otro, entonces el amigo ya no existe
excepto en nosotros, entre nosotros. En s mismo, por s mismo, de s
mismo, l ya no es ms, nada ms. Vive slo en nosotros. Pero nosotros
nunca somos nosotros mismos, y entre nosotros, idntico a nosotros, un shttp://www.jacquesderrida.com.ar/textos/de_man.htm

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mismo [self] nunca es en s mismo ni idntico a s mismo. Esta reflexin


especular nunca se cierra sobre s misma; no aparece ante esta posibilidad
de duelo, antes y fuera de esta estructura de alegora y prosopopeya que
constituye de antemano todo ser-en-nosotros, en m, entre nosotros, o
entre nosotros mismos. El selbst, el soi-mme, el self, el s-mismo se
aparece ante s mismo slo en esta alegora acongojada, en esta
prosopopeya alucinatoria, y aun antes que la muerte del otro ocurra de
veras, como decimos, en la realidad. La extraa situacin que describo
aqu, por ejemplo la de mi amistad con Paul de Man, me habra permitido
decir todo esto antes de su muerte. Basta con que yo sepa que l es mortal,
con que l sepa que yo soy mortal: no hay amistad sin este conocimiento de
la finitud. Y todo lo que inscribimos en el presente vivo de nuestra relacin
con los otros ya lleva, siempre, la signatura de memorias-de-ultratumba.
Pero esta finitud, que es tambin la de la memoria, al principio no cobra la
forma de un lmite, de una habilidad, aptitud o facultad limitada, de un
poder circunscrito. Tampoco cobra la forma de un lmite que nos movera a
multiplicar signos, trazos, hipogramas, hypomnemata, firmas y epgrafes
testamentarios, o memorias autobiogrficas. No, esta finitud slo puede
cobrar esa forma mediante el vestigio del otro en nosotros, la irreductible
precedencia del otro, en otras palabras, simplemente la huella [trace], que
es siempre la huella del otro, la finitud de la memoria, y as el abordaje o
remembranza del futuro. Si hay una finitud de la memoria, es porque hay
algo del otro, y de la memoria como memoria del otro, que viene desde el
otro y retorna al otro. Desafa toda totalizacin, y nos dirige a una escena de
alegora, a una ficcin de prosopopeya, es decir, a tropologas del duelo: a
la memoria del duelo y al duelo por la memoria. Por ello no puede haber
duelo verdadero, aunque la verdad y la lucidez siempre lo presupongan, y
en verdad, tengan lugar slo como la verdad del duelo. La verdad del duelo
del otro, pero del otro que siempre habla en m ante m, que firma (signa) en
mi lugar, el hipograma o epitafio siendo siempre del otro, y para el otro. Lo
cual tambin significa: en (el) lugar del otro.
Tal vez por esta razn, porque no hay duelo verdadero, Paul de
Man pone entre comillas la palabra duelo cuando habla de duelo
verdadero. Es duelo lo que pone entre comillas, no verdadero. Pero lo
hace en un texto (Anthropomorphism and Trope in the Lyric, tambin
reeditado en The Rhetoric of Romanticism, p. 239) que comienza con
una cita de Nietzsche: Vas ist also Wahrheit? Ein beweglicher Heer von
Metaphern, Metonymien, Anthropomorphismen (Qu es pues la verdad?
Un ejrcito mvil de metforas, metonimias y antropomorfismos). La
verdad del duelo verdadero tambin forma parte de la procesin; sigue
o precede a la teora de las figuras, y esta retoricidad no es en modo alguno
parte de un simulacro confortante. Incluso dira que en esta procesin el
duelo cobra la plena gravedad de su significado: nace de l; soporta y
permanece all en sufrimiento. Aqu estn las ltimas lneas del ensayo que se
abra con la cita de Nietzsche; concluyen con un riqusimo anlisis
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comparado de los poemas Obsesin y Correspondencias de


Baudelaire:

Trminos genricos como lrica (o sus diversas


subespecies, oda, gloga o elega) as como los trminos
relacionados con perodos seudohistricos tales como
romanticismo o clasicismo son siempre trminos de
resistencia y nostalgia, totalmente alejados de la
materialidad de la historia real. Si el duelo es llamado
una chambre dternel deuil o vibrent de vieux rles [una
cmara de duelo eterno donde vibran viejos estertores Obsesin], entonces este pathos de terror enuncia de
hecho la deseada conciencia de eternidad y de armona
temporal como voz y como cancin. El duelo verdadero
se engaa menos. A lo sumo, l puede dejar espacio para la
no comprensin y enumerar modos no antropomrficos, no
elegacos, no celebratorios, no lricos, no poticos, es decir
prosaicos, o, mejor dicho, histricos del poder del
lenguaje. (p. 262).

Subray al pasar las palabras resistencia y materialidad de la


historia real. La crtica demaniana o la desconstruccin es siempre,
tambin, un anlisis de las resistencias y de los sntomas que producen
(por ejemplo, la resistencia a la teora en los estudios literarios). En cuanto
a la historia, constituye otro tema de estas conferencias, y en breve volver
sobre l.
Qu es, pues, el duelo verdadero? Paul de Man no dice que sea
posible en el sentido tradicional de verdad; no dice que sea verdaderamente
posible o posible en el presente. El duelo verdadero parece dictar slo
una tendencia: la tendencia a aceptar la incomprensin, a dejarle un lugar, y
a enumerar con frialdad, casi como la muerte misma, esos modos de
lenguaje que, en sntesis, niegan toda la retoricidad de lo verdadero (lo no
antropomrfico, lo no elegaco, lo no potico, etc.). Al hacerlo tambin
niegan, paradjicamente, la verdad del duelo, que consiste en una cierta
retoricidad: la memoria alegrica que constituye cualquier huella [trace]
como siendo siempre huella del otro. No s si la muerte nos ensea algo,
pero esto es lo que pone a nuestra consideracin la experiencia del duelo,
que comienza con la primera huella, es decir, antes de la percepcin, en
la vspera del sentido, sin dejar ocasin para un inocente deseo de verdad.
Qu es, pues, duelo verdadero? Cmo podemos entenderlo?
Podemos hacerlo, tal como en francs decimos que hacemos nuestro
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duelo? Repito: podemos? Y la pregunta es doble: somos capaces de


hacerlo, tenemos el poder para hacerlo? Pero tambin, tenemos el
derecho? Es correcto hacerlo? Es tambin el deber y el movimiento de la
fidelidad? Estamos de vuelta en la cuestin del Ser y la ley, en el corazn de
la memoria. Si esta experiencia de la memoria, de la conmemoracin, del
memorndum y de las memorias se topa con el duelo, quin pensara que
esto sera accidental? Esta experiencia es doliente en su esencia misma; se
congrega a s misma, se rene para contraer alianza consigo misma, slo en
la imposible afirmacin del duelo. Pero esta afirmacin imposible debe ser
posible: esta singular afirmacin afirmativa debe afirmar lo imposible, sin lo
cual es un mero informe, una tcnica, un registro. El imposible es aqu el
otro, tal como viene a nosotros: como mortal, hacia nosotros, mortales. Y a
quien amamos como tal, afirmando que esto es bueno.
Antes formulamos la pregunta: qu queremos decir por en nosotros
cuando, hablando ante la muerte de un amigo, declaramos que de ahora en
adelante todo estar situado, preservado o mantenido en nosotros, slo en
nosotros, y ya no ms del otro lado, donde no hay nada ms? Todo lo
que decimos del amigo, pues, e incluso lo que decimos al amigo, para
invocarlo o evocarlo, para sufrir por l con l, todo eso permanece
irremediablemente en nosotros o entre nosotros los vivientes, sin cruzar
jams el espejo de cierta especulacin. Otros se apresuran a hablar de una
especulacin. totalmente interior y de narcisismo. Pero la estructura
narcisista es demasiado paradjica y demasiado astuta para darnos la ltima
palabra. Es una especulacin cuyas tretas, mimos y estrategias slo pueden
lograr suponer al otro, y eso abandonando de antemano toda autonoma.
Sobre la cuestin de Narciso y del citado narcisismo, un da ser necesario
leer (y estoy seguro de que alguien lo har) esos textos infinitamente
complicados sobre el narcisismo; a saber, Sobre el narcisismo: una
introduccin de Freud, junto con los muchos e inagotables textos donde
Paul de Man pone nuevamente en juego a Narciso. Y si ambos dijeran que
Narciso es una alegora, esto no debera tomarse como frivolidad
acadmica.
Todo permanece en m o en nosotros, entre nosotros, a la
muerte del otro. Todo se me confa a m; todo se lega o se da a nosotros,
y ante todo a lo que llamo memoria: a la memoria, el lugar de este extrao
dativo. Al parecer slo nos queda memoria, pues nada parece ser capaz de
venir a nosotros, nada viene ni es venidero, desde el otro hacia el presente.
Esto quiz sea cierto, pero es esta verdad verdadera, o suficientemente
verdadera? Las frases precedentes parecen suponer cierta claridad respecto
de lo que queremos decir por en mi, en nosotros, muerte del otro,
memoria, presente, por venir y dems. Pero se necesita an ms luz
(plus de lumire). El mi o el nosotros de que hablarnos surgen y estn
delimitados tal como lo estn slo a travs de esta experiencia del otro, y
del otro en cuanto otro que puede morir, dejando en m o en nosotros esta
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memoria del otro. Esta terrible soledad que es ma o nuestra ante la muerte
del otro es lo que constituye esa relacin con el self que llamamos m,
nosotros, entre nosotros, subjetividad, intersubjetividad, memoria.
La posibilidad de la muerte ocurre, por as decirlo, antes de estas
diversas instancias, y las vuelve posibles. O, ms precisamente, la
posibilidad de la muerte del otro en cuanto ma o nuestra in-forma toda
relacin hacia el otro y la finitud de la memoria.
Lloramos precisamente por lo que nos pasa cuando todo se confa a
la sola memoria que est en m o en nosotros. Pero tambin debemos
evocar, en otro giro de la memoria, que el dentro de m y el dentro de
nosotros no surgen ni aparecen antes de esta terrible experiencia. O al
menos no antes de su posibilidad, realmente sentida e inscrita en nosotros,
firmada. El dentro de m y el dentro de nosotros adquieren sentido y
peso slo porque conllevan la muerte y la memoria del otro; de un otro que
es mayor que ellos, mayor de lo que ellos o nosotros podemos soportar,
llevar o comprender, pues luego lamentamos no ser ms que memoria en
memoria. Que es otro modo de permanecer inconsolables ante la finitud de
la memoria. Sabemos, sabamos, recordamos -antes de la muerte del ser
amado- que ese ser-en-m o ser-en-nosotros est constituido a partir de la
posibilidad del duelo. Somos nosotros mismos slo desde la perspectiva de
este conocimiento que es ms viejo que nosotros; y por eso digo que
comenzamos por evocar esto para nosotros mismos: venimos a nosotros
mismos a travs de esta memoria de duelo posible.
En otras palabras, sta es precisamente la alegora, esta memoria de
duelo imposible. Paul de Man dira quiz: de la ilegibilidad del duelo. La
posibilidad de lo imposible domina aqu toda la retrica del duelo y describe
la esencia de la memoria. A la muerte del otro nos damos a la memoria, y
as a la interiorizacin, pues el otro, fuera de nosotros, ahora no es nada. Y
con la oscura luz de esta nada, aprendemos que el otro resiste la clausura de
nuestra memoria interiorizante. Con la nada de esta ausencia irrevocable, el
otro aparece como otro, y como otro para nosotros, a la muerte o al menos
en la anticipada posibilidad de una muerte, pues la muerte constituye y
vuelve manifiestos los lmites de un m o un nosotros que estn obligados a
albergar algo que es mayor que ellos y es otro; algo fuera de ellos dentro
de ellos. Memoria e interiorizacin: desde Freud, as es como a menudo se
describe el trabajo de duelo normal. Supone un movimiento en que una
idealizacin interiorizante toma en s misma o sobre s misma el cuerpo y la
voz del otro, el rostro y la persona del otro, devorndolos ideal y
cuasiliteralmente. Esta interiorizacin mimtica no es fictiva; es el origen de
la ficcin, de la figuracin apcrifa. Tiene lugar en un cuerpo. O ms bien,
hace lugar para un cuerpo, una voz, y un alma, que, aunque nuestros, no
existan y no tenan sentido antes de esta posibilidad que uno debe empezar
siempre por recordar, y cuya huella debe seguirse. Il faut, se debe: es la
ley, esa ley de la relacin (necesaria) del Ser con la ley. Slo podemos vivir
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esta experiencia en forma de una apora: la apora del duelo y la


prosopopeya, donde lo posible permanece imposible. Donde el xito
fracasa. Y donde la fiel interiorizacin lleva al otro y lo constituye en m (en
nosotros), a la vez vivo y muerto. Transforma al otro en parte de nosotros,
entre nosotros, y entonces el otro ya no parece el otro, porque penamos
por l y lo llevamos en nosotros, como un nio no nacido, como un futuro.
E inversamente, el fracaso triunfa: una interiorizacin abortada es al
mismo tiempo un respeto por el otro como otro, una suerte de tierno
rechazo, un movimiento de renunciacin que deja al otro solo, afuera, all,
en su muerte, fuera de nosotros.
Podemos aceptar este esquema? No lo creo, aunque es en parte una
dura e innegable necesidad, la misma necesidad que vuelve imposible el
duelo verdadero.
El azar de un giro idiomtico hace que memoria e interiorizacin
coincidan en Erinnerung. En alemn significa remembranza, y Hegel seala
su motivo de interiorizacin subjetivante. En francs, estara tentado de
proponer un nuevo uso de la palabra intimation, cuyo artificio indicara
al mismo tiempo la intimidad de una interioridad y la orden o exhortacin
abierta (en francs, intimamos a cumplir una orden, la damos: il faut, uno
debe).
En los ltimos aos, Paul de Man haba trabajado, enseado y escrito
sobre el tema de la oposicin planteada por la Enciclopedia de Hegel
entre Erinnerung y Gedchtnis, entre remembranza como interiorizacin
y una memoria pensante que tambin se puede enlazar con la hipomnesis
tcnica y mecnica. En un ensayo titulado Sign and Symbol in Hegels
Aesthetics (Critical Inquiry, verano de 1982), el anlisis de esta
oposicin (entre Erinnerung y Gedchtnis) se articula con la de smbolo
y signo, remitiendo en conclusin al motivo de la alegora, que era
probablemente uno de los ms sostenidos en el pensamiento de Paul de
Man. A la vez enigmtico e ineludible, este motivo es como la piedra de
toque nica y plural por la cual se mide toda lectura y todo corpus literario y
filosfico. La alegora a la que se nos conduce de nuevo es, por una parte,
el concepto hegeliano de alegora tal como est presentado en las
conferencias de la Esttica; por la otra, es tambin la filosofa hegeliana
como alegora, en el sentido tan especial acordado al trmino por Paul de
Man: el de una suerte de fbula narrativa (antes que histrica), o, mejor an,
el de un cuento que ciertas personas saben contar acerca de algo que, en
definitiva, no es histrico. Tomando este texto como punto de partida,
hablar de ello en mi prxima conferencia. Por ahora slo dir que la
alegora hegeliana -esa alegora que constituye la grandiosa figura final de la
filosofa y de la filosofa de la historia, memoria absoluta y conocimiento
absoluto- ser, en la paradoja de Paul de Man, la figura de toda
disyuncin entre filosofa e historia, entre literatura y esttica, y entre
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experiencia literaria y teora literaria. Esta conclusin puede parecer


sorprendente, privada como est de su demostracin; pero tambin remite a
la resistencia a la teora literaria, una resistencia que Paul de Man analiza
desde la perspectiva de una preocupacin poltico-institucional a la que
volveremos despus: No es de extraar que la teora literaria tenga tan
mala fama, y tanto ms cuando la emergencia del pensamiento y de la teora
no es algo que nuestro pensamiento [Gedchtnis, en contraste con la
memoria interiorizante, Erinnerung] pueda aspirar a impedir o controlar.
Estas son las ltimas palabras de ese texto.
Una necesidad incontrolable, una ley no subjetivizable del
pensamiento ms all de la interiorizacin, ms all del pensamiento no
doliente del duelo: cmo podemos aceptarlo? Y por qu deberamos
afirmarlo? Esto ya no puede ser siquiera una pregunta.
Cuando decimos en nosotros o entre nosotros para remitirnos
fielmente a la memoria de, de cul memoria estamos hablando,
Gedchtnis o Erinnerung? El movimiento de la interiorizacin mantiene
dentro de nosotros la vida, el pensamiento, el cuerpo, la voz, la mirada o el
alma del otro, pero en la forma de esos hypomnemata, memorandos,
signos o smbolos, imgenes o representaciones mnsicas que son slo
fragmentos discontinuos, distantes y dispersos, slo partes del otro
ausente. A la vez son partes de nosotros, incluidas en nosotros en una
memoria que de pronto parece mayor y ms vieja que nosotros, mayor,
ms all de toda comparacin cuantitativa: sublimemente mayor que esto
otro, mayor que s misma, inadecuada para s misma, preada de este otro.
Y la figura de esta memoria acongojada se convierte en una suerte de
(posible e imposible) metonimia, donde la parte representa el todo y ms
que el todo que ella excede. Una metonimia alegrica, tambin, que dice
algo ms de lo que dice y manifiesta lo otro (allos) en el abierto pero
nocturno espacio del agora, en su plus de lumire: a la vez no ms luz, y
mayor luz. Dice lo otro y hace hablar al otro, pero lo hace con el propsito
de dejar que el otro hable, pues el otro habr hablado primero. No tiene
ms opcin que dejar hablar al otro, pues no puede hacer hablar al otro sin
que el otro ya haya hablado, sin esa huella de habla que viene del otro y
que nos dirige hacia la escritura tanto como hacia la retrica. Esa huella
resulta en un habla que siempre dice otra cosa de lo que dice: dice al otro
que habla antes y fuera de l; deja que el otro hable en la alegora. De
all la estructura de la retrica de la temporalidad. Pero lo que desafa la
simple y objetiva lgica de los conjuntos, lo que desquicia la simple
inclusin de una parte dentro del todo, es lo que se evoca a s mismo ms
all de la memoria interiorizante (Erinnerung), es lo que se remite a s
mismo al pensamiento (Gedchtnis) y se piensa a s mismo como una
parte que es mayor que el todo. Es el otro como otro, la huella no
totalizable que es in-adecuada para s misma y para lo mismo. Esta huella se
interioriza en el duelo como lo que ya no se puede interiorizar, como
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Erinnerung imposible, en y ms all de la memoria dolida: constituyndola,


atravesndola, excedindola, desafiando toda reapropiacin, aun en una
retrica codificada o en un sistema de tropos convencional, en los
ejercicios de la prosopopeya, la alegora, o la metonimia elegaca y
sufriente. Pero este ejercicio est a la espera de la verdadera Mnemosyne,
de quien siempre se alimenta la tcnica: Mnemosyne, madre de todas las
musas y fuente viva de inspiracin. Mnemosyne tambin puede convertirse
en un topos potico.
Pensamos esto. A este pensamiento pertenece el gesto de la amistad
fiel, su pena inconmensurable, pero tambin su vida: la sublimidad de un
duelo sin sublimacin y sin el triunfo obsesivo del que habla Freud. O, de
nuevo, monumentalismo fnebre sin miedo paranoico.[ix]
En el dominio estricto y casi institucional de la retrica, todas las
figuras, modos o tipos -sean clasificables o inclasificables- reciben su
(inclasificable) posibilidad de estas estructuras paradjicas: primero, la
inclusin, en un conjunto, de una parte que es mayor que el conjunto;
segundo, una lgica o una a-lgica de la cual ya no podemos decir que
pertenezca al duelo en el uso corriente del trmino, pero que regula (a veces
como duelo en sentido estricto, pero siempre como duelo en el sentido de
una posibilidad general) todas nuestras relaciones con el otro en cuanto
otro, es decir, en cuanto mortal para un mortal, con uno siempre capaz de
morir antes que el otro. Nuestra propia mortalidad no est disociada de
esta retrica de la memoria fiel, sino que la condiciona, todo lo cual sirve
para sellar una alianza y para remitirnos a una afirmacin del otro. La muerte
del otro, si podemos decir esto, tambin se sita de nuestro lado en el
mismo momento en que viene a nosotros desde un lado totalmente otro. Su
Erinnerung se vuelve tan inevitable como imposible de vivir: encuentra all
su origen y su lmite, sus condiciones de posibilidad e imposibilidad. En otro
contexto, he llamado a esto Psique: Psique, el nombre propio de una
alegora; Psique, el nombre comn del alma; y Psique, Psyche, en francs,
el nombre de un espejo giratorio. Hoy ya no es Psique, sino aparentemente
Mnemosyne. Maana y pasado maana el nombre desnudo ser Paul de
Man. Esto es lo que invocaremos, y a l volveremos nuevamente nuestros
pensamientos.

[i] Blindness and Insight: Essays in the Rhetoric of Contemporary


Criticism (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1983), p.92.
[ii] Tambin citar la traduccin de Gustave Roud, que aparece en la
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edicin de la Pliade de la obra de Hlderlin:


Un signe, tels nous sommes, et de sens nul
Morts toute souffrance, et nous avons presque
Perdu notre langage en pays tranger

Car les Matres du ciel n ont point


Tout puissance. Oui, les mortels avant eux atteignent
Le bord du gouffre.
[ N. del T.: Las versiones castellanas de Norberto Silvetti Paz que se citan
ms adelante pertenecen a Hlderlin, Himnos tardos. Otros poemas.
Seleccin, traduccin y prlogo de Norberto Silvetti Paz (Buenos Aires:
Coleccin Obras Maestras, Fondo Nacional de las Artes, Editorial
Sudamericana, 1972).]
[iii] Publicado en Diacritics (invierno de 1983), vol. 13 n 4. Este es uno
de los tres textos sobre la obra de Paul de Man con los cuales, sin poder
citarlos cada vez, dialogar, por as decirlo, oblicua pero constantemente
durante estas tres conferencias. Este ensayo de Suzanne Gearhart aborda
profundamente toda la obra publicada de Paul de Man y plantea
notablemente, con gran rigor, la cuestin de la continuidad o discontinuidad
entre Blindness and Insight y Allegories of Reading. Este ensayo es
tambin una discusin con Rodolphe Gasch, cuyos dos textos,
Deconstruction as Criticism, Glyph 6 y Setzung and bersetzung: Notes
on Paul de Man, Diacritics (invierno de 1981) constituyen hoy sin duda,
para mi conocimiento, la lectura ms amplia y penetrante del texto
demaniano.
Como Suzanne Gearhart observa correctamente, en la perspectiva de
Gasch acta una suerte de desplazamiento de un texto al otro, y no deja de
guardar relacin con lo que Gasch, al contrario de Suzanne Gearhart,
interpreta como un desplazamiento dentro de la obra del mismo Paul de
Man, entre sus dos grandes libros.
Ante todo quiero dejar sentado quines son los autores de estos tres textos
esenciales que todo lector de Paul de Man tendr que confrontar de ahora
en adelante, textos que son por ende esenciales para m. Aqu quiero
expresar mi gratitud a los autores pero, en el curso del breve itinerario de
estas tres conferencias, me abstendr de citarlos y de participar, al menos
directamente, en la explication (debate) que se desarrolla en ellos. Por
explicacin no quiero decir explication de texte sino
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Auseinandersetzung, una palabra que se debe aadir como la medida del


otro a la serie Setzung y bersetzung. Auseinanderseztung es para
explicarse uno mismo ante el otro en un debate, una discusin e incluso un
polemos. Si aqu me abstengo de participar explcita y literalmente en esta
Au-seinanderseztung, es por varias razones.
1) La Auseinanderseztung es demasiado rica, compleja y
sobredeterminada para hacerle justicia en conferencias que duran slo
varias horas. Pero lo que intentar decir sobre el texto demaniano luego
podra, espero, desde otro punto de vista y sin ms desvos, encontrar la
senda de esta Auseinanderseztung .
2) Esta Auseinanderseztung no es slo un debate con Paul de Man, es
tambin una explication crtica entre Suzanne Gearhart y Rodolphe
Gasch. No tengo el propsito ni el deseo hoy de actuar como rbitro ni de
contar puntos, y menos aqu, pues, dada la sutileza y sobredeterminacin de
los textos en cuestin y del rigor y complejidad de los autores, sera tonto
creer que uno podra tener razn o determinar quin tiene razn aqu, o
creer que la verdad est de un lado o del otro.
3) Por ltimo, la cosa, Die Sache, de esta Auseinanderseztung es an
ms complicada para ellos y para m porque yo no tengo aqu la posicin
natural de un observador. Yo soy, podra decirse, parte interesada de la
Auseinanderseztung aun antes de haber abierto la boca hoy. No slo
porque Paul de Man, Rodolphe Gasch y Suzanne Gearhart son mis
amigos, sino porque lo que escribo forma parte del litigio. Tampoco puedo
ni deseo actuar hoy como si estuviera en posicin de ser capaz de abrir o
cerrar este caso. La nica leccin que hoy deseo dar es la siguiente:
escuchen ustedes lo que ellos dicen, aprendan a leer a Paul de Man, a
Rodolphe Gasch, a Suzane Gearhart.
[iv] Cf., por ejemplo: La alegora es secuencial y narrativa, pero el tpico
de su narracin no es necesariamente temporal, en Pascals Allegory of
Persuasion, Allegory and Representation, comp. Stephen Geenblatt
(Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1981), p.1. La lgica de esta
proposicin soporta su recurrente crtica de todos los historicismos, todas
las periodizaciones, todas las narrativas de origen. Siempre los trata como
figuras retricas, como fbulas o ficciones. Las alegoras son narrativas y las
narraciones son alegricas.
[v] The New Criterion, diciembre de 1983. Este artculo cobra pleno
significado dentro de una coyuntura especfica. Pertenece a una serie o a lo
que podramos llamar una campaa: ciertos profesores investidos de gran
prestigio, y as dotados de gran poder acadmico, lanzan una campaa
contra lo que a juicio de ellos amenaza el fundamento mismo de este poder:
su discurso, su axiomtica, su procedimiento, sus lmites tericos y
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territoriales, etc. En el curso de esta campaa, se aferran de toda tabla de


salvacin; olvidan las reglas elementales de la lectura y de la integridad
filolgica en cuyo nombre dicen batallar. Piensan que pueden identificar la
desconstruccin como el enemigo comn: recuerdo lo que Paul de Man dijo
sobre el sujeto de una de estas maniobras, Walter Jackson Bate, profesor
de la Kingsley Porter University en Harvard, la cual apareci en The Crisis
in English Studies (Harvard Magazine, setiembre/octubre de 1982). Paul
de Man dijo que el profesor Bate esta vez ha confinado sus fuentes de
informacin a la revista Newsweek. ... Lo que queda se relaciona ms con
la aplicacin de la ley que con el debate crtico. Uno se debe sentir muy
amenazado para volverse tan agresivamente defensivo (The Return to
Philology, Times Literary Supplement, 10 de diciembre de 1982). Yo
haba sealado en otra parte un ensayo perteneciente a la misma serie: The
Shattered Humanities (Wall Street Journal, 31 de diciembre de 1982),
del presidente del National Endowment for the Humanities. Lo hice el ao
pasado en una conferencia dictada en abril (The University in the Eyes of
its Pupils, Diacritics, otoo de 1983). Como entonces, la serie no ha
cesado de crecer, y todava hay el mismo rechazo o incapacidad en lo
concerniente a una primera tarea, la ms elemental de las tareas: la de leer.
Y el aterrado dogmatismo se vuelve cada vez ms insultante: el humor se
vuelve cada vez ms raro; se ocultan pruebas. Los argumentos filosficos se
basan en observaciones odas en ccteles (por ejemplo, las atribuidas a
Michel Foucault por John Searle en un reciente artculo de The New York
Review of Books, 27 de octubre de 1983); se llama moonies [miembros
de la secta Moon] a los adversarios o sus discpulos, como hace Arthur
Danto en un reciente debate en el Times Literary Suplement (30 de
septiembre de 1983) Todo esto no es muy importante, pero se debe tomar
en serio. Un atento y meticuloso anlisis de estos sntomas, tanto en los
Estados Unidos como en otras partes, nos ensea mucho, y no slo acerca
de lo que la desconstruccin puede iluminar o desplazar respecto de la
cultura acadmica y la poltica institucional. Evocando los ataques dirigidos
contra Paul de Man en aos recientes, slo me remitir aqu a los anlisis
que hizo de ellos en The Resistance to Theory, Yale French Studies, n
63 (1982) y en la introduccin a Hegel and the Sublime en
Displacement, comp. M. Krupnick (Bloomington: Indiana University
Press, 1983). Por cierto no debe haber ledo ese pasaje de Ren Wellek (a
quien me present hace diez aos, y con quien nos encontramos
ocasionalmente, y de quien hablbamos a veces, siempre en felices
momentos de compartido buen humor) donde lo llama un existencialista
lgubre. Ley Wellek a Paul de Man? Era capaz de hacerlo? Para
saber leer no basta con tener una biblioteca y saber hablar. Al decir esto me
refiero a lo que se puede inferir sobre la no lectura a partir de otro aserto de
Wellek, segn el cual yo supuestamente present la absurda teora de que
la escritura precede al habla, una afirmacin refutada por cada nio y por
los mil idiomas hablados que no tienen documentos escritos. Cito este
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argumento del nio no slo porque demuestra que los textos condenados
ni siquiera se han abierto, sino porque alimenta, directa o indirectamente,
todos los artculos cuya convergencia seal ms arriba. Tendr Wellek la
honestidad de admitir su precipitacin y superficialidad? Bate tuvo esta
honestidad (hasta cierto punto, pues su autocrtica an parece muy
superficial e informal) cuando admiti que [su] breve prrafo (!) sobre la
desconstruccin era admitidamente irritante e injustamente desdeoso. Pero
me apresuro a decir que un estudio atento del reciente libro de Culler me
ayud a cambiar mi perspectiva y me alent a encarar el tema con una
actitud menos prejuiciosa. Por ende, ojal hubiera omitido ese prrafo. De
acuerdo: pero el prrafo en cuestin no era indisociable de todo el
argumento, mientras que su comentario se public en otra parte, en un tipo
de publicacin totalmente diferente, con otros destinatarios, otros efectos y
otro radio politicoacadmico. Como todo lo que se publica en Harvard
Magazine, The New York Review of Books o The Times Literary
Supplement. Bate, que desea pertenecer a esas minoras que tienen
voces fuertes, expresa su remordimiento en una carta al jefe de redaccin
de Critical Inquiry (diciembre de 1983), despus de la publicacin de un
excelente artculo de Stanley Fish (Profession Despise Thyself: Fear and
Self-Loathing n Literary Studies). Fish acusa a Bate, entre otras cosas, de
erigirse en juez supremo en cuanto a textos que obviamente nunca haba
ledo o que slo conoca a travs de Newsweek. (De nuevo! Un da habr
que dar cuenta del papel que hoy desempean estas publicaciones en un
debate aparentemente acadmico.)
[vi] Jonathan Arac, Wlad Godzich, Wallace Martin, comps., The Yale
Critics: Deconstruction in America (Minneapolis: University of
Minnesota Press, 1983).
[vii] T. Althizer, M. Myers, C. Raschke, R. Scharleman, M. Taylor, C.
Winqust, Deconstruction and Theology (Nueva York: Continuum,
1982); Mark C. Taylor, Deconstructing Theology (Nueva York:
Crossroad, 1982); Erring, A postmodern A / Theology (Chicago:
University of Chicago Press, 1984); y un nmero especial de Semeia 23,
Robert Detweiler, comp., Derrida and Biblical Studies, etctera.
[viii] John Brenkman, Deconstruction and the Social Text, Social Text
(1979),:186-88. La desconstruccin ... refleja el ocultamiento
[effacement] de la ideologa bajo el manto de la racionalidad tcnica que es
el rasgo principal de la ideologa bajo el capitalismo tardo. ... La
desconstruccin es la imagen especular de la sociedad del espectculo.
Michael Sprinker, The Ideology of Deconstruction: Totalization in the
Work of Paul de Man, ponencia para la MLA Convention (1980), sesin
especial sobre Deconstruction as/ of Politics, citada en Variations on
Authority: Some Deconstructive Transformations of the New Criticism,
Paul A. Bov, en The Yale Critics: Deconstruction in America, p. 3.
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Todo esto no es falso; puede volverse cierto aqu y all, y en todo caso slo
se relaciona con ciertas explotaciones ideolgicas de la desconstruccin,
explotaciones que se deben analizar como tales, en el contexto de lo que
calmamente se llama aqu y en otras partes capitalismo tardo. Tambin
viene a cubrir ciertas formalizaciones estereotipadas del marxismo tardo.
Afortunadamente no todos los marxismos se reducen a esto.
[ix] Paul de Man: La inquieta combinacin de monumentalismo fnebre con
miedo paranoico que caracteriza la hermenutica y la pedagoga de la
poesa lrica, Anthropomorphism and Trope in the Lyric, The Rhetoric
of Romanticism (Nueva York: Columbia University Press, 1984), p. 259.
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