Você está na página 1de 3

COSTA E SILVA, Alberto da. Ser Africano no Brasil dos Sculos XVIII e XIX.

In:
______. UM RIO CHAMADO ATLNTICO: A frica no Brasil e o Brasil na
frica.

O autor inicia mostrando como era comum no brasil destes sculos se


encontrarem negros, nas mais variadas situaes: escravos, libertos, fugitivos,
etc. e como os negros se viam familiarizados com a paisagem, no s pelo
compartilhamento do clima como pela circulao de espcies vegetais de um
continente a outro e vice-versa.
Alm da grande presena j existente de negros no Brasil, o pas
continuamente trazia mais mo-de-obra negra para esta terra, j que apenas a
natalidade no supria as necessidades econmicas de trabalho servil. Por isso,
o negro que aqui se acomodava no absorvia de todo a cultura dos brancos,
mas reforava suas razes africanas a cada chegada de pessoas de sua
regio, a cada contato com suas origens vindas da frica, por mais que
existissem inmeras tribos de inmeras denominaes no continente africano,
j que, realmente, o nmero de importaes de escravos era gigantesco, de
cada canto da frica.
Por isso mesmo, havia a possibilidade de acontecerem as subdivises
por etnias que aqui ocorriam. Num canto ficavam os de uma origem, noutro
canto, os de outra origem. E, interessante, as identidades adotadas eram as
designadas aos negros aqui, e eram as identidades recebidas dos brancos que
os africanos adotavam, tentando refazer, ao menos parcialmente, como
podiam, os liames sociais violentamente partidos.
E as notcias das terras natais iam e vinham com facilidade, e chegavam
a seus destinatrios escravizados no Brasil, ou aos que restaram da tribo na
frica, por meio dos diversos africanos que percorriam a rota Brasil-fricaBrasil, por diversos motivos. Muitos marinheiros negros trabalhavam no trfico
de escravos, a maioria africana de nascimento. E muitos escravos
acompanhavam seus amos em expedies frica. Muitos ex-escravos que se
tornaram donos e scios iam frica adquirir cativos.
A facilidade de comunicao era tamanha que chamou a ateno at de
autoridades, que culpavam o intenso fluxo de contatos entre Brasil e frica por
trazer influncias das guerras travadas no continente africano, para revoltas
escravas do Brasil.
Durante os trs sculos da colonizao do Brasil, at o sculo XIX, no
parou de crescer o nmero de negros e mulatos. Os recenseamentos do fim do
sculo XIX mostravam um grande nmero de negros, mas ainda um nmero
razovel de brancos, um pouco menos da metade. Porm, o autor questiona:

Quantos no seriam mulatos claros, tidos socialmente por brancos? e depois


afirma que o uso e abuso sexual da mulher escrava geraram no Brasil um
enorme volume de mestios, a maioria da populao do pas no sculo XIX.
Tudo isso, alm da recente leva de imigrao europeia, que se iniciava no
Brasil e aumentaria no sculo XX.
A seguir o autor lista os diversos meios de um escravo adquirir sua
liberdade no Brasil. Um que bastante caracterstico da cultura de uma parte
da frica o esusu iorubano, que consiste numa espcie de ajuda coletiva, na
qual um grupo recolhia uma pequena quantia em dinheiro de seus membros
para uma poupana, que serviria mais tarde para libertar um deles. O liberto
teria ainda o compromisso de continuar ajudando o esusu. Outra forma muito
comum no Brasil era o presente da liberdade dada como gratido de um
senhor por um gesto de um escravo, que salvara sua vida ou que lutasse em
seu lugar ou no lugar de um de seus filhos na guerra, por exemplo, ou para
uma escrava que lhe gerasse um filho.
Depois de conquistada a liberdade, o escravo teria diante de si uma
escolha, permanecer no Brasil ou retornar frica. No Brasil ele no teria a
condio de cidado, pois s quem era nascido livre no pas o tinha. E na
frica no seria mais considerado africano na maioria dos casos, mas
brasileiro. Muitos retornaram frica, e muitos ficaram no caminho
intermedirio: trabalhavam como comerciantes; tripulantes de navios negreiros;
etc. As famlias tambm se dividiam. Para comerciar, um irmo ficava no Brasil
e outro voltava ao continente africano.
Existiam tambm negros que viviam no Brasil e no eram escravos nem
libertos. Eram poucos, mas estavam aqui para vender produtos vindos da
frica, como tecidos e especiarias, para a enorme comunidade africana do
Brasil; e, filhos de reis e chefes africanos que vinham para o Brasil estudar.
Vinham para o Brasil tambm, tanto livres quanto escravos, exilados
polticos da frica. Alguns sofriam como quaisquer outros escravos em algum
engenho, e outros conseguiam ter uma vida bastante luxuosa aqui no Brasil. (p.
162) Em muitas partes, no seio da escravaria, reis e grandes chefes viveram e
sofreram em segredo. Embora escravos, eles continuaram muitas vezes a
receber o respeito e as homenagens de seus sditos tambm no cativeiro.
Prova disso so as festas negras como o maracatu, que festeja um rei. Ora, o
rei simblico, mas podia muito bem ter sua origem numa homenagem a um
rei verdadeiro vindo escravizado da frica e aqui continuando seu reino sem os
senhores perceberem.
Como o maracatu, muitas outras festas populares, algumas delas
apropriadas do catolicismo, foram utilizadas pelos escravos como reduto de
resistncia.

(p. 163)
O africano justaps ou superps as suas formas culturais s que
provinham da Europa. Na msica, nas danas, na culinria, na casa e no
arruado dos bairros populares. Mas tambm se apropriou, sem em quase nada
modifica-las, de algumas dessas formas europeias.
O mais comum, porm, foi a mescla dos valores africanos com os
europeus e amerndios, na reorganizao da vida familiar, no compadrio e at
na roupa.
Dessas justaposies, recriaes, somas e misturas, h evidncias por
todo lado. Nas urbes brasileiras, a cidade africana se incrusta na europeia.
Os negros, sobretudo os escravos, civilizaram o Brasil. Isto no sentido
de que eles no deram apenas seu sofrimento e fora de trabalho, mas a
criatividade para se apropriar culturalmente de uma terra, tanto doando quanto
recebendo valores culturais, tendo assim papel enorme e decisivo [...] na
construo do Brasil.