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NOTAS SOBRE UMA POETA INGLESA:

EMILY BRONTE

Odalice de Castro Silva

A histria das afinidades eletivas ou das famlias espirituais,


ficcionalizada pelo romance homnimo de Goethe, pode estabelecer
situaes bem interessantes, como aquela que reuniu Virginia Woolf
(1882 -1941) a Emily Bronte (1818 -1848).
Em dezembro de 1904, a autora de Passeio ao Farol (1927) gue ainda
assinava Virginia Stephen, uma vez gue a escritora s casaria em 1912,
com Leonard Woolf, escrevia seu primeiro artigo para jornal, atravs do
prestgio da amiga Violet Dickson, o gual apareceu sem assinatura, no
quinzenal The Guardian, a respeito de impresses de leitura de romances
das irms Emily e Charlotte Bronte.
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O primeiro artigo chama-se "Peregrinao a Haworth", im


presses de uma excurso a Yorkshire, para visitar as relquias das
irms, autoras de Jane Eyre e O J\!Iorro dos ventos uivantes, ambos os
romances publicados em 1847. Charlotte viveria at 1855 e nascera
em 1816. Emily viria a falecer um ano aps dar ao pblico sua famosa
histria, em 1848.
No segundo artigo, ''Jane Eyre" e "O Morro dos ventos uivantes",
Virginia Woolf apresenta aos seus leitores os elementos que, de forma
marcante, deixariam-lhe fundas impresses. Ela escreve para entender
a potica dos dois romances, concentrando-se nas inovaes formais
da obra de Emily, nas relaes espaciais, na minuciosa descrio dos
lugares, na presena forte das cores, para ouvir a elaborao interna das
personagens, seus conflitos, uma articulao da vida com a paisagem, a
fora dos sentimentos e emoes que atravessam os tempos e continuam
a arrebatar leitores na era do ps-moderno e at do ps-livro.
Os artigos de Virgnia Woolf, que guardam a energia inaugural
da leitora crtica, debruada sobre a composio madura e admirvel de
Emily Brome, para compreender seu mistrio, e, ao mesmo tempo, para
encontrar a escritora nas dobras e entrelinhas do romance, so indcios
das afinidades e realizaes que encontraremos em criaes da prpria
Virginia, quando esta amadurecer seu trabalho com a linguagem potica
e construir seu universo ficcional.
Nos exerccios iniciais destaca-se um elemento que tambm cha
mou a ateno de outros leitores entre ns, como Rachel de Queiroz e
Lcio Cardoso: que nos incios da elaborao romanesca estava a poesia,
uma viso potica na articulao das coisas, destas com as pessoas, destas
com o mundo, o espao, o tempo, com os elementos que ordenam e

reordenam o cosmos.
No nico romance de Emily Bronte, no se pode pensar numa
espcie de sublimao artstica de seu prprio sofrimento ou de suas
prprias feridas; o que impulsionava Emily era sobretudo uma mem
ria de lugares imaginrios, jamais habitados. A memria dos lugares e
brinquedos da infncia, de jogos que criavam portas para a fantasia e o
sonho trazia a fora da poesia.
Esta mesma fora construiu resistncias bastantes para impedir
que as crianas Patrick, Emily, Charlotte e Anne no sucumbissem
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tristeza das mortes sucessivas: a me e as irms Maria e Elizabeth, desde


que chegaram a Haworth, em 1820.
As crianas ganharam do pai um jogo com doze soldadinhos de
chumbo e com eles criaram ''Angria" e "Gondal", lugares imaginrios,
refgio para os personagens que dramatizavam histrias de batalhas,
provas de coragem e bravura, to importantes para o que cada um
poderia realizar concretamente na curta existncia que lhes coube viver.
As frustraes e desencantos foram tematizados em poemas
publicados anonimamente, em coletnea das trs irms, sem nenhum
xito. Os dois exemplares vendidos deixaram, da parte da crtica, a ex
pectativa de poesia de boa qualidade, aquela assinada como Ellis Bell,
o pseudnimo de Emily Bronte, em 1846.
A poesia no externava to somente angstia ou paixo
individual, mas sentimentos experimentados pela humanidade,
expressos na "evocao das foras escondidas sob as aparncias da
natureza humana, sublimadas diante da imensidade"209, elementos
utilizados no romance O Morro dos ventos uivantes, o que lhe confere
uma dimenso incomum em relao a outros romances. Esta fora
viria das experincias de Emily com a expresso em versos, depois
reunidos como Poemas completos, de 1846, carregados de drama e do
pathos da dor sem cura.
O mesmo vento que insinuava entre os fios ondulados dos cabelos
da voz potica, sussurrando confisses vindas das entranhas da terra,
acercava-se da casa atravs da janela aberta, na alta madrugada pejada
de vero, para anunciar uma lua sem nuvens, umedecendo de orvalho
os roseirais, abatia o pntano e urrava pelas colinas.
So imagens que evocam situaes e atmosferas de tenso, como
aquelas que envolvem os moradores da Casa em que a paixo de Cathy
e Heathcliff alcanar elevados nveis de paroxismo e angstia.
Do mundo mgico de lugares imaginrios para a criao da
Casa da Paixo romntica, Emily Bronte forjou, por trs da aparente
indiferena de quem olha de longe, o lema do sofrimento do amor sem
correspondncia: "Se podes, por um instante, lamentar o que me aflige,
no podes partilhar da minha infinita mgoa", ou, dito com mais dureza:
"If I were in Heaven, I should be extremely miserable".
209 Woolf: 1979; p. 119
195

Os acentos apenas aparentemente inconciliveis das falas acima,


que nos parecem provir da narradora e de seu eu-potico, emanam
naturalmente do corao e do entendimento de quem sufocou senti
mentos e emoes por absoluta falta de oportunidade de pratic-los no
dia-a-dia da vida nas charnecas de Yorkshire. No entanto, eles explodem
nos espaos imensos varridos por ventos que cortavam os galhos das
poucas rvores e baixavam as gramneas quase a pisote-las, quando
se fazia ouvir como bramido, como um "vento horroroso sobre os
Wuthering Heights, de Emily Bronte", no dizer de Otto Maria Carpeaux
(1999, p. 194).
Com esta expresso, o crtico quase lana na categoria do gtico
o elemento desencadeador dos medos e tenses do romance, aquele que
varre os descampados e atemoriza os personagens enclausurados por
meses, como que fugindo dos aoites e rajadas sem piedade.

As muitas cenas de leitura existentes no enredo de O Morro


dos ventos uivantes remetem os leitores indagao bem conhecida de
como Emily Bronte construiu seu nico romance, vivendo deslocada
do ambiente intelectual de Londres da primeira metade do sculo
XIX, portanto, fora dos debates e crculos alimentados sobretudo por
jornalistas-romancistas.
O recolhimento em que viviam as Bronte no as impediu de tomar
conhecimento da tradio literria inglesa que constituiu uma herana
comum a todos os poetas e prosadores que conseguiram romper as vozes
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dos nomes consagrados. Para entender o quadro intelectual e arstico


que antecedeu a primeira metade do sculo XIX, quando Emily viveu
e escreveu, torna-se indispensvel a composio do cenrio em que as
figuras mais representativas se movimentaram.
Ainda no sculo XVIII, a impresso de que o leitor est lendo
um "fato verdadeiro" deve-se ao estilo de Daniel Defoe (1660- 1731)
contar suas histrias. Tendo sido jornalista, o efeito de realidade de seu
jeito de escrever junta-se imaginao, para fazer de seus romances peas
importantes da narrativa inglesa: Mo// Flanders, Robinson Crusoe, histrias
em que a f nos poderes da determinao e da razo, oriundos de idias
iluministas, alastrava-se pelos caminhos do pensamento.
O contraponto do racionalismo, propcio stira e ao humor, foi
desenvolvido por Jonathan Swift (1667- 1745), ele que viria a ser o Deo
da Catedral de Dublin, escreveu A Tale of tub, ironizando o fanatismo
religioso. Na mesma linha sarica, Swift escreveu As Viagens de Gul!iver,
no qual desenvolve uma crtica impiedosa crena radical na razo.
O autor de Pamela e C/arissa Harlowe, Samuel Richardson (1689 1761), considerado pela crtica como aquele que deu status arstico aos
relatos romanescos. Pamela um romance epistolar, no qual apresenta
se "um entendimento da complexidade da personalidade humana e
das tenses entre indivduos e sociedade que esperamos de um bom
romancista" (CEVASCO: 1985, p. 43).
As leitoras reconheceram-se nos temas e nas solues encon
tradas por Richardson para as situaes vividas por seus personagens.
De cunho moralistico e portador da realizao de sonhos a frmula
richardsoniana encantou as leitoras. O comportamento ntegro com
pensado, os princpios morais preservados e a mudana de classe social
atravs de casamento com nobres transformam as vidas tristes e sem
esperana em expectativa de sublimao, pela leitura, da absoluta falta
de esperana em ascenso social.
O romance inicia, ento, com o sonho burgus um relaciona
mento to ntimo e bem realizado a ponto do gnero ser considerado
a forma literria dessa classe.
Para equilibrar as solues sentimentais e impossveis de contos
de fadas dos enredos de Richardson, Henry Fielding (1707 - 1754)
construir uma outra imagem para o heri das tramas romanescas.
197

Joseph Andrews assemelha-se, pelo modelo de heri que vaga pelo mundo
aps perder o emprego por ter-se esquivado s tentativas de conquista
por parte de sua patroa, a Tom fones, como autntico representante da
p1caresca.
A trama recheada de incidentes que contrabalanam as atitudes
e aes do personagem, caracterizando-se como uma pessoa comum,
o que, de uma vez por todas, transforma o protagonista do romance
numa personagem muito prximo das condies psicolgicas de seus
leitores, o que vai garantir ao escritor, a simpatia e identificao daqueles.
Conviveu com Fielding, o autor de Tristan Shanqy, Lawrence Sterne
(1713 -1768), um daqueles criadores de romances resistentes aos enqua
dramentos crticos, em virtude da autonomia e audcia que ele imprime
ao discurso, composio e estrutura de seu livro. Concentrado na
liberdade da trama satrica, na quebra da logicidade, nas digresses, nas
pginas em branco, Sterne tem desafiado a crtica, ao aproximar-se do
experimentalismo dos modernos, que fizeram das ,anguardas artsticas
da passagem do sculo XX as marcas de inovaes capazes de dividir a
histria do romance em antes e depois do modernismo europeu.
Os romancistas citados acima viveram e morreram antes de dois mar
cos importantssimos: a Revoluo Industrial inglesa e a Revoluo Francesa,
com todas as conseqncias que eventos do porte deles foram capazes de
desencadear em praticamente todas as esferas da Histria e da Vida.
A passagem, na Inglaterra, de uma estrutura agrria para um
estrutura industrial, com um conjunto de agravantes, a migrao das
vilas para as grandes cidades, os baixssimos salrios, a necessidade de
organizaes de agremiaes em defesa dos direitos mnimos, suscitou
da parte dos poetas um sentimento de rebeldia e liberdade, em prol de
um poesia livre e aberta a novas formas, capaz de expressar a angstia
e a esperana das pessoas comuns.
Foi um tempo de poesia, bem depois chamada de romntica,
uma poesia que acompanhou os passos e os anseios de poetas alemes
na expresso de sentimentos evocados por mitos recnditos na alma
de cada pessoa.
Os modelos de inspirao clssica so substitudos pela esponta
neidade, pela experincia da vida verdadeira, pelos elementos culturais,
da acontecer uma salutar valorizao do folclore, das sagas e baladas
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meclievais, elementos guardados pela oralidade, constituindo-se numa


poesia nacionalista por excelncia.
A imaginao, a fantasia, o exotismo so eixos de fora para a
poesia reforar, s vezes, o desencanto, a frustrao, a injustia social,
os direitos subtrados.
Lyrical Ballads (1798), de William Wordsworth (1770 - 1850) e
Samuel Taylor Coleridge (1772 - 1834) marca o incio de um estilo
romntico de poesia, como evaso natural de sentimentos.
Um dos mais importantes representantes desta nova forma de
expresso dos sentimentos do homem em relao a si mesmos e ao
mundo foi William Blake (1757- 1827), defensor da imaginao, criador
de O casamento do cu e do inferno, uma das mais ousadas vises das foras
internas do homem, em constante conflito, atravs da perversidade que
caracteriza a vida entre as pessoas.
Marcam tambm a poesia romntica inglesa, a infncia, a beleza
das paisagens, o extico e o sobrenatural.
George Gordon (1788- 1824), ou Lord Byron, transformar-se-
no representante da poesia romntica, adotando na vida o comporta
mento que ficcionalizava em versos, como em Don Juan, em crtica
hipocrisia, ambio e aos valores opressores da sociedade londrina.
Ao lado de Byron, Percy Bysshe Shelley (1792 - 1822) foi outro
poeta romntico que se notabilizou pela defesa dos rejeitados e opri
midos.
Completa-se o conjunto dos poetas romnticos com John Keats
(1795 -1821), criador de uma poesia caracterizada pela conscincia do
efmero, do amor, da beleza.
Antes de morrer, aos vinte e seis anos, Keats escreveu A Bela
dama sempiedade, a mulher sedutora dos romnticos, de perversa beleza
e irreduvel fascnio.
O apogeu da poesia convivia com a concretizao do romance
como um dos mais importantes gneros literrios de entre os sculos.
Com Walter Scott (1771 - 1832), o romance histrico conhecer con
sagrao na preferncia dos leitores, como Invanhoe, com enredo situado
na Idade Mclia inglesa.
Em contraponto, a vida de nobres e pessoas ricas da provncia,
o clia-a-clia das relaes sociais dominam a obra de Jane Austen (1775
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- 1817), cujos personagens em obras como Emma, Orgulho e Preconceito


vivem os incidentes domsticos aparentemente desimportantes, mas
marcados pela sutileza e ironia de sua criadora, to necessrios quanto
os versos inflamados que clamavam por justia para os abandonados e
oprimidos, o refugo da sociedade.
Os temas amenos de Jane Austen fazem parte de uma forma de
vida distante das terrveis condies dos trabalhadores das minas de
carvo, das dificuldades de moradia, da ruberculose que matava sem
piedade.
O sculo XIX, na Inglaterra, marcado pelo estilo burgus de
viver, de ser e tambm de ler. Relatos de experincias de vida em que
os leitores se reconheam so os preferidos.
Aos poucos, por volta da dcada de 1830, nota-se certo enfra
quecimento do jeito romntico em favor do romance realista ou seno
que as duas formas convivem para que o gnero pudesse aliar uma
apresentao da vida de forma mais real a um necessrio sentimento
de iluso e sonho.
Charles Dickens (1812 - 1870) publicou em folhetins mensais
e alimentou o imaginrio do leitor ,-itoriano com Pirkwick Papers, Oliver
Twist, David Copperfield, Great Expectations. So romances em que Dickens
tematiza a crtica social, a necessidade de mudanas, a urgncia da soli
dariedade, da bondade, da justia.
O romance de Dickens uniwrsalizou-se pelo tratamento de temas
constantes da vida: o egosmo, o nonsense, a ambio, o mal, antecipados
em Retratos Londrinos, uma coletnea de crnicas para jornais londrinos,
antecipando o realismo que marcaria o seu estilo: um trabalho muito bem
realizado entre crnica jornalstica e a fico (Rollemberg: 2003, p.12).
" O mesmo Dickens que se traveste de cronista por excelncia
da classe mdia incipiente, com suas manias e seus sonhos de ascenso
social, tambm aquele que se mostra a um s tempo maravilhado e
abismado com a quantidade de 'coisas modernas' que comeam a in
vadir o seu dia-a-dia. Desde o lampio a gs, passando pelos dirigveis
e seus intrpidos condutores, at chegar a novas construes pela City
londrina e a novos meios de transporte como os cabriols e os nibus...
Mas, antes que Dickens preparasse uma prosa htbrida que entu
siasmava os leitores com seus quadros to prximos da vida real e da
"

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experincia da cidade que j passava de um milho de habitantes, para


fixar a ambientao artstica, no poderamos deixar de referir, neste
cenrio de poesia e romance, de jornalismo e crnica, a pintura de Turner
(1775-1851) e John Constable (1776-1837).

Para Kenneth Clark, "Constable nunca duvidou de que a natureza


significasse o mundo visvel da rvore, da flor, do rio, do campo, do
cu, exatamente como se lhes apresentavam os sentidos" (1995, p. 300).
Este culto da simplicidade expressa uma comunho vida/Natu
reza, capaz de projetar o movimento da arte em prol de uma simbiose
sonhada dos moinhos, diques velhos e podres, postes brilhantes, muros
de tijolos, so imagens que me transformaram em pintor, e eu lhes sou
grato". (Id. Ib. p.301)
Ao lado de Constable, Turner pintou a beleza de uma natureza
estetizada pela viso intuitiva que mais tarde sero chamadas de impres
ses: "a transformao de tudo em pura cor, a luz transmitida como cor,
os sentimentos sobre a vida transmitidos como cor". (Clark: 1995, p.304).
201

E assim, como efeitos de luz, Turner pintou o movimento do


nascer do sol, as tempestades, neblinas que se desfazem, desaparecem
fora do calor, deixando ao espectador a construo dos traos in
visveis da trama, trama feita de ondulaes, movimentos, impresses
que ferem a retina, os ouvidos, a experincia integrada dos sentidos,
para ensinar mente, ao entendimento, ao intelecto, novos rumos para
aproximar vida e arte.
Com Constable e Turner abriam-se os caminhos das impresses
da luz sobre as coisas, os objetos, as pessoas, os elementos na natureza,
desfazendo as convenes que nos diziam como deveramos v-los;
da em diante, uma conscincia nova para as possibilidades de vermos

outros ngulos do mundo, atravs de uma nova tica.


'"Wuthering Heights o nome da residncia do Sr. Heathcliff.'
Wuthering um provincianismo que descreve o tumulto atmosfrico a
que este local est sujeito em poca de tempestades. E com efeito ali em
cima deve haver, em qualquer tempo, ventilao pura e salubre. Pode-se
fazer uma idia da fora do vento norte naquelas alturas pela curvatura
excessiva dos poucos e raquticos abetos nos fundos da casa e por uma
fila de magros espinheiros de ramos estirados para um lado s, como
se implorassem uma esmola do sol" (Bronte: 1995, p.16).
202

Emily Bronte dispunha de tudo que precisava para criar uma das
mais belas realizaes romanescas: a complexidade de uma linguagem
que trouxe da poesia as metforas capazes de instalar conflitos que afas
tam qualquer nota de obviedade ou superficialidade quer para a trama,
quer para a composio das personagens, em si mesmas marcadas pelo
paradoxo dos romnticos.
A estes elementos conjugam-se o tratamento que ela conferiu ao
tempo, desmembrando-o em temporalidades que atendessem, seja aos
trs momentos da narrativa, seja ao momento da escrita, entregando ao
leitor diferentes quadros para ele compor a linha do enredo, compreendo
a infncia de Cathy e Heathcliff, a fuga e o casamento, isto , o desapa
recimento de Heathcliff na noite de tempestade e o casamento de Cathy
com Linton e o desfecho, ou seja, o encontro de Hareton e Catherine.
O espao, responsvel pelo isolamento das personagens, tem,
no terreno inspito e no vento que circula pelas colinas e montes, o
grande peso de dramaticidade da narrativa, em grande parte a garantir
os ambientes sombrios de dentro da casa Earnshaw e das vastides
varridas pelas tempestades selvagens; em contraponto, a casa civilizada
por Linton.
As oposies entre as casa estabelecem as grandes antteses do
romance de Emily Bronte, marcando a ambivalncia que caracteriza o
personagem romntico.
203

A aristocracia dos Linton e a rusticidade selvagem e instintiva


dos Earnshaw refletem e representam as lutas internas, os conflitos de
indivduos em afirmao, buscando entender em si mesmos a dualida
de, a inverso, a seh-ageria de paixes descontroladas, a inquietao da
incerteza.

A linha paradoxal do enredo ser representada por Heathcliff


e Cathy, personagens que desafiaram a ordem e as convenes como
crianas rebeldes; quando jovens, a Cathy competir romper o voto de
fidelidade a seu amigo e, depois da fuga e da clebre confisso "I am
Heathcliff ", casar-se com Linton, proprietrio de Thrusheross Grange,
realizando a completa infelicidade de ambos, ou melhor, dos trs.
Misteriosamente, como acontece a personagens mergulhados no
mito, Heathcliff retorna trs anos depois, transformado num cavalheiro,
com modos refinados, rico e determinado, como nunca, a reaver o que
sempre julgou seu.
Como o casamento de Cathy com Linton poderia mudar seus
sentimentos para com Heathcliff, embora o primeiro fosse um repre
sentante da cultura e da civilidade? O instinto e a impulsividade, sm
bolos da ambivalncia da personagem, predominam, impedindo um
apaziguamento de emoes como as que dominam a ao do romance.
204

O ponto alto da narrativa define tambm o conceito de amor e de


vida no romance: "l'vleus maiores sofrimentos neste mundo tm sido os
sofrimentos de Heathcliff; fui testemunha deles e senti-os todos desde
o comeo. Meu maior cuidado na vida ele. Se tudo desaparecesse e ele
ficasse, eu continuaria incapaz de ter parte dele. Meu amor por Linton
como a folhagem da mata: o tempo h de mud-lo como o inverno muda
as rvores, isso eu sei muito bem. E o meu amor por Heathcliff como as
rochas eternas que ficam debaixo do cho; uma fonte de felicidade quase
invisve mas necessria. Nelly, eu sou Heathcliff. Sempre, sempre o tenho
no meu pensamento. No como um prazer, porque eu tambm no sou
um prazer para mim prpria, mas como o meu prprio ser. Portanto, no
fale mais em separao: impraticvel". (Bront 1995, p.78)
Entre o romantismo e o realismo, O morro dos ventos uivantes usa o
princpio da liberdade e dos instintos, a ambivalncia dos sonhadores,
para provocar nos leitores a dvida, a inquietao, de que, apesar da
individualidade ter sido a grande bandeira da gerao de Emily Bronte,
as convenes sociais continuam a sufocar os gritos dos inconformados.
Uma certa paz s ser possvel atravs dos filhos da paixo: Hare
ton e Catherine, compondo uma unio de diferentes, o que era impossvel
com os representantes dos que se viam como reflexos um do outro.
Para Rachel de Queiroz que traduziu este belo romance, co
mentando sua profunda admirao por Emily Bronte: "Tudo que ela
quis dizer da sua vida, da sua alma, dos seus sonhos singulares, di-lo no
romance e nos poemas, no romance principalmente. Parece que nele
ps quase tudo que trazia guardado no peito e morreu do livro como
se morresse de parto (1995, p.11).
Pouco sabemos sobre a escritora, as informaes sobre sua curta
vida so parcas; mas, o seu romance, a cada dia, seja atravs da leitura,
nas muitas lnguas que o acolheram, seja nas verses para o cinema,
ganha admiradores.
So cento e sessenta anos, em 2007, sem perder em nada a fora
de sua linguagem, o poder de seus personagens em nos convencer da
autenticidade de suas almas conflituosas, da ambientao e da atmosfera
que arrastam o leitor para um tempo sem tempo, que pode ter sido o
de Emily, que pode ser o de qualquer um de ns, ao descobrir outras
formas para o que chamamos de tempo.
205

As vozes arrastadas pelo vento gelado da noite so prolonga


mentos de uma personalidade apaixonada que soube contar a histria
de Heathcliff e Cathy para ns, hoje, como tem encantado seus leitores
h quase dois sculos, e encantar, enquanto subsistirem o mistrio e
o sonho da poesia, o tumulto e o pranto, o conflito e o desassossego
da alma.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BRONTE, Emily Jane. O Morro dos ventos uivantes. Trad. de Rachel de

Queiroz. Rio de
Penguin Books, 1992.
Janeiro: Ed. Nova Cultural, 1995.

. The Complete Poems. England:

CEVASCO, Maria Elisa e Siqueira, Valter Lellis. Rumos da Literatura

inglesa. So Paulo: tica, 1985.


CLARK, Kenneth. Civdizao. Trad. Madalena Nicol. So Paulo: Martins

Fontes, 1995.
MANGUEL, Alberto e Guadalupi, Gianni. Dicionrios de Lugares imagin

rios. Trad. de Pedro Maia Soares. So Paulo: Companhia das Letras, 2003.
ROLLEMBERG, Marcello. "Um caso de jornalismo fantstico". ln:

Dickens, Charles. Retratos Londrinos. Rio de Janeiro: Record, 2003.


WOOLF, Virginia. Les Fruits tranges et brillants de l'arl. Trad. Sylvie Du

rastanti. Paris: ditions des femmes, 1983.

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