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FICHA CATALOGRFICA ELABORADA PELA

BIBLIOTECA DO IFCH - UNICAMP

N883o

Nucci, Priscila
Odisseu e o abismo : / Roger Bastide, as religies de origem
africana e as relaes raciais no Brasil / Priscila Nucci. Campinas, SP : [s. n.], 2006.
Orientador: Elide Rugai Bastos.
Tese (doutorado) - Universidade Estadual de Campinas,
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas.
1. Bastide, Roger, 1898-1974 Crtica e interpretao.
2. Sociologia - Brasil. 3. Intelectuais Histria. 4. Relaes
raciais. 5. Cultos afro-brasileiros. I. Bastos, Elide Rugai.
I. Universidade Estadual de Campinas. Instituto de Filosofia e
Cincias Humanas. III.Ttulo.

Ttulo em ingls: Odysseus and the Abyss: Roger Bastide, the African religions,
and race relations in Brazil.
Palavras-chave em ingls (keywords) :

Sociology - Brazil
Intellectuals - History
Race relations
Afro-Brazilian cults

rea de Concentrao: Pensamento Social Brasileiro


Titulao: Doutorado em Sociologia
Banca examinadora:

Prof Dr Elide Rugai Bastos (orientadora)


Prof. Dr. Renato Pinto Ortiz
Prof. Dr. Glaucia Villas Bas
Prof. Dr. Roberto Mauro Cortez Motta
Prof. Dr. Fernando Antonio Loureno

Data da defesa: 12 de dezembro de 2006.


Programa de Ps-Graduao: Sociologia

ii

Resumo

Neste trabalho analisaram-se as formas como o socilogo francs Roger


Bastide (1898-1974) articulou os termos raa/ religio em sua obra e, a partir
disso, elaborou reflexes peculiares sobre o preconceito e as relaes raciais no
Brasil.
Para isso, a anlise centrou-se em recortes especficos de sua obra, nos quais
se pde perseguir a formulao que deu aos debates da aculturao/
interpenetrao cultural, das religies de origem africana no pas, e das relaes
raciais.
O candombl de rito nag apresentou-se, em seus textos, como caso sui
generis de integrao e parece se constituir em chave para o entendimento das
razes pelas quais o autor elaborou determinado tipo de imagem e anlises
acerca da populao afro-descendente em dado contexto. Outras chaves seriam:
a polmica em torno das reportagens da Paris Match e de O Cruzeiro, referentes a
rituais secretos do candombl e os usos possveis que o autor fez do surrealismo
e da histria nas narrativas de O candombl da Bahia e em As religies africanas
no Brasil. Todas estas frentes auxiliam a matizar e redimensionar as funes e
intenes de alguns dos principais textos de Roger Bastide, para o tempo em que
foram escritos.

iii

Abstract

In this thesis we analysed how the French sociologist Roger Bastide (18981974) articulated the terms race/religion in this thought, and how, from this uses he
elaborated a very peculiar reflections about prejudice and race relations in Brazil.
Our analysis focused in specifics aspects of Bastides texts, in which we can
search his formulation to the debate of acculturation, cultural interpenetration, afrobrazilian religions and race relations.
The candombl from the nag rite is showed in his texts as a sui generis
case of integration and seems to be the key for understanding the reasons through
which the author elaborated a certain kind of image and analysis about the afrodescendent population in this context. The others keys are: the polemic around the
reportages published in Paris Match and O Cruzeiro about the secret rituals of
the candombl and the possible uses that the author did for the surrealism and the
history in O Candombl da Bahia and As Religies Africanas no Brasil. All those
directions contributes to a complex analysis and suggests new functions and
intentions for some of most importants texts of Roger Bastide, considering the
time in which the were written.
Keywords: Sociology Brazil, Intellectuals History, Race relations, Afro-Brazilian
cults.

iv

Rsum

Dans cette thse sa analys les formes pour lesquelles le sociologue


franais Roger Bastide (1898-1974) a articul les termes race/religion dans son
uvre et comment il a construit une pense singulier sur le prjug et les relations
raciales au Brsil.
Lanalyse a privilgi quelques aspects spcifiques de sa pense, dans
lesquelles on a pu suivre la formulation partir des dbats sur lacculturation et
linterpntration culturelle,

des religions dorigine africaine au pays, et des

relations raciales.
Le candombl de rite nag sa prsent, dans ces textes, comme un cas sui
generis dintgration et semble se construire comme une cl qui permettre
lentendement des raisons de lauteur dans llaboration dun dtermin type
dimage et des analyses sur la population des descendants africains, dans ce
contexte. Des autres cls seraient : la polmique autour des reportages au Paris
Match et au O Cruzeiro, rfrents aux rituels secrts du candombl et des
possibles usages qui lauteur a fait du surralisme et de lhistoire dans les
narratives dans Le Candombl de Bahia et Les religions africaines au Brsil. Ces
questions nous aident faire une analyse que prendre en compte la complexit et
mettre aussi dans nouvelles dimensions les fonctions et intentions de quelques
des principaux textes de Roger Bastide, lpoque de son criture.
Mots-cl: Roger Bastide, Sociologie, histoire intellectuelle, relations raciales,
religions afro-brsiliennes.

Para meus pais, Eliane e Luis.

vii

Agradecimentos

Expresso, primeiramente, meu reconhecimento e admirao Profa. Dra.


Elide Rugai Bastos pela orientao inspirada e delicada durante o doutorado em
Sociologia no Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da Unicamp. Agradeo
igualmente ao Prof. Dr. Fernando Antonio Loureno a amizade e o apoio
fundamentais dados durante as fases de elaborao do projeto de pesquisa e
durante o doutorado.
Agradeo as sugestes e crticas, e a possibilidade de interlocues
importantes propiciadas pelos membros da banca de qualificao: Prof. Dr. Omar
Ribeiro Thomaz e Profa. Dra. Mariza Corra, e aos membros da comisso
julgadora de minha tese.
Expresso meus agradecimentos a todas as pessoas que, de alguma forma,
estiveram presentes e me ajudaram ao longo deste trabalho: aos meus pais, Luis
e Eliane, aos meus irmos, Angela e Rafael, pelo carinho e apoio constantes,
assim como ao Pepo; em especial, agradeo Angela, pelas indicaes dos textos
referentes ao surrealismo; aos amigos: Sheila Matsuoka Cal, Jnatas Rossetto e
D. Germnia agradeo a ajuda fundamental durante a pesquisa em Salvador;
Endrica Geraldo, Jefferson Cano, Renata Senna Garrafoni, Simone Meucci e
Mrio Augusto Medeiros da Silva agradeo a amizade, as leituras e sugestes
feitas s verses do texto da tese; agradeo, igualmente, Eliana Rovere, Magda
de Mariolani, Flvio Ferro, Raquel Stoiani, Cristiano Pedreira, Arlindo Sales,
Thereza Sales e Cntia Vieira da Silva, que foram presenas marcantes ao longo
deste perodo, assim como Mariana Ide Sales, que de longe no deixou de
oferecer a rara amizade e a possibilidade de outras vises sobre a vida, alm da
ajuda com as leituras do texto da tese e com as tradues.

ix

Agradeo, tambm, as possibilidades de dilogo propiciadas no XI e XII


Congressos da Sociedade Brasileira de Sociologia e nos encontros do CEB,
realizados nos ltimos anos, alm das interlocues com os Professores Doutores
Glaucia Villas Bas, Andr Pereira Botelho, Maria Lcia de Santana Braga,
Alexandro Dantas Trindade, Fernando de Tacca e Carlos Gileno e aos colegas de
ps-graduao Tatiana Martins, Iara Rolim, Cintya Costa Rodrigues e Jos
Benevides Queiroz. Agradeo, especialmente, Simone Meucci, Joo Francisco
Simes e Mariana Chaguri pela amizade, coragem, apoio e profissionalismo
mostrados durante a organizao do Seminrio Gilberto Freyre e durante nossa
convivncia no Centro de Estudos Brasileiros - IFCH/Unicamp. Agradeo, tambm
a Fernando Silva, pela ajuda providencial.
Agradeo o importante trabalho de : Bete, Gil e Christina, funcionrias das
secretarias do IFCH; dos funcionrios das bibliotecas da USP e do Instituto de
Filosofia e Cincias Humanas, do Instituto de Estudos da Linguagem, da
Faculdade de Educao, da Biblioteca Central da UNICAMP; dos funcionrios do
Instituto de Estudos Brasileiros da USP, da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro
e da Fundao Pierre Verger, em Salvador. Deixo aqui meus agradecimentos
especiais direo e aos funcionrios e amigos do Arquivo Edgar Leuenroth
IFCH - Unicamp, Mrio Martins de Lima, Ema Franzoni e aos que sempre me
auxiliaram com seu trabalho, desde as pesquisas da graduao. Agradeo a rara
competncia e diligncia, demonstradas em seu trabalho, e o respeito e
reconhecimento que sempre tiveram quanto aos pesquisadores e suas pesquisas.
Por fim, gostaria de agradecer o financiamento da pesquisa por parte do
CNPq, durante o perodo de abril a outubro de 2002, e o apoio financeiro da
FAPESP, concedido de novembro de 2002 a novembro de 2005, os quais foram
essenciais para a realizao desta tese.

Pero en esto la sociologa no es para nada muy diferente de


la filosofia: debemos comprender incluso los textos famosos
como um campo de fuerzas; debemos descubrir, por debajo
de la superficie de doctrinas aparentemente coincidentes, las
fuerzas que se enfrentam mutuamente, y que luego son
reunidas em formas ms o menos sistematizadas o en
formulaciones definitivas.
(Porm a sociologia no muito diferente da filosofia:
devemos compreender inclusive os textos famosos como um
campo de foras; devemos descobrir, sob a superfcie de
doutrinas aparentemente coincidentes, as foras que se
enfrentam mutuamente, e que ento so reunidas em formas
mais ou menos sistematizadas ou em formulaes
definitivas.)
(Theodor Adorno. Introduccin a la Sociologia (1968).
Barcelona, Gedisa, 2000, p.20).

On mavait defini jadis: celui qui tourne autour de tous les


gouffres, pour sentir la sduction de leurs vertiges, mais qui
sattache bien au mt du navire ; il veut couter les Sirnes,
mas pas se noyer.
(J havia me definido: aquele que gira em torno de todos os
abismos, para sentir a seduo de suas vertigens, mas que
se amarra bem ao mastro do navio; deseja-se ouvir as
sereias, mas no se afogar.)
(Roger Bastide. Rflexions sur une agitacion).

Toda a cincia uma reconstruo da realidade. Substituise a imagem confusa do mundo, dada pelos sentidos ou pela
experincia ntima, por uma imagem total, fruto do trabalho
intelectual. A sociologia no uma exceo regra. Ela
um sistema de relaes lgicas.
(Roger Bastide. A propsito da poesia como mtodo
sociolgico).

xi

Sumrio

Introduo

Captulo 1
Um mapeamento: o autor e algumas das vises de sua obra

Captulo 2
Encruzilhadas e espelhos: as interlocues obrigatrias de Bastide
com Arthur Ramos e Gilberto Freyre

49

Captulo 3
Inflexo no percurso: alguns debates em torno das relaes raciais
e do preconceito em So Paulo

105

Captulo 4
Vertigem e abismo: pobreza ocultada, rituais expostos
e uma evidncia interessante

169

Captulo 5
Histria, astcia

237

Consideraes finais

271

Referncias bibliogrficas e acervos consultados

283

xiii

Introduo

Inicialmente, o objetivo desta tese era pensar as relaes entre a produo


acerca das religies africanas e a produo acerca do preconceito no Brasil,
mobilizada, principalmente atravs da obra de Bastide, Arthur Ramos, Donald
Pierson, dison Carneiro e Pierre Verger. Com o decorrer da pesquisa, que
sempre implica em dilogos, sugestes, rearranjos, crises e, por vezes, insights
importantes que nos colocam na pista de possveis interpretaes sobre nossos
problemas, deparei-me com algumas opes. Uma delas era continuar com o
objetivo inicialmente proposto, o que me permitiria apresentar uma viso
panormica do processo de elaborao dos estudos sobre o preconceito, mas
conseqentemente diluir a figura intelectual de Bastide entre muitas interlocues,
que se multiplicavam com o avano das leituras e trabalho nos arquivos. Estas
interlocues, embora importantes, poderiam tirar o foco de um autor e de uma
obra que foram essenciais para a elaborao do projeto de pesquisa apresentado
na seleo do programa de ps-graduao em Cincias Sociais, ao final do ano
de 2001.
Outra opo era centrar o foco em Bastide e em sua obra, e realizar uma
anlise interna de seus textos, atravs de temas especficos, nos quais eu poderia
ainda mobilizar interlocues essenciais no corpus de sua obra, sem, no entanto,
perder de vista o problema da constituio do tema do preconceito racial. A opo
foi por uma mudana de direo, de ajuste no foco: no pensei mais na
constituio do tema no campo, mas passei a perseguir o tema na obra de Roger
Bastide, mostrando algumas das muitas sutilezas e especificidades presentes em
seu pensamento acerca da chave religio/ raa. As minhas questes, portanto,
referem-se a algumas das formas de constituio do tema do preconceito contra a
populao de origem africana na obra de Bastide, e por que este tema se mostrou
de uma determinada maneira.
A partir desta mudana, que deslocou meu olhar e a anlise para algo alm
do que Bastide poderia ter incorporado ou modificado nos dilogos com as

vertentes intelectuais brasileiras, pude entrar em contato mais profundo com as


sutilezas de seu pensamento.
Passei, portanto, de uma fase da pesquisa em que os textos de Bastide
tinham uma funo de remeter a vrios dilogos e autores, os quais eu percorri
durante certo tempo para uma fase em que me detive sobre questes
especficas de sua obra.

Mudando o contexto, pode-se sugerir que inverti a

luneta ao meu modo, - como o prprio autor disse uma vez, ao explicar que via
certos problemas atravs do caso das civilizaes africanas, invertendo o foco da
civilizao brasileira, presente em Casa Grande & Senzala, de Gilberto Freyre.
Ambos os caminhos tinham como ponto de partida a obra de Bastide, mas
o que se modificou foi a conscincia quanto ao objeto e s suas peculiaridades.
Bastide possui uma obra complexa, longa e variada em temas, interlocues e
abordagens. No foi difcil me perder durante um tempo relativamente longo em
questes e desvios traioeiros, em caminhos de pesquisa que apesar de terem um
ponto de partida em seus textos me distanciaram da questo do preconceito. A
opo que se me apresentou foi a vigilncia, foi olhar mais para seus textos e bem
menos para o de seus interlocutores. Isso tornou necessrios certos cortes e
opes.
Por outro lado, mantive e mobilizei algumas interlocues que talvez
possam ser consideradas inusitadas. Elas se justificam pelo prprio movimento do
trabalho de pesquisa, que ao se centrar em questes como a assimilao, a
aculturao e a mestiagem deu uma nova face ao que eu percebia como o
debate acerca do preconceito num determinado contexto intelectual. Neste
sentido, meu olhar se aprofundou em certas dobras empoeiradas da histria, nas
quais reencontrei uma importante contribuio de Emilio Willems ao problema do
preconceito racial e das relaes raciais. Ele um dos autores fundamentais da
poca, no s porque ajudou na formao de outras geraes de intelectuais, mas
tambm porque tratou de temas como a presena de imigrantes no pas e das
relaes entre brancos e negros, em contribuies que so contrapontos
importantes para a poca.

A integrao, a assimilao e a aculturao so alguns dos temas que


atravessam a obra de Bastide. Apesar de variveis, conforme o local de
enunciao, eles apontam para ligaes profundas entre as preocupaes
governamentais brasileiras, intelectuais e populares quanto identidade e
formao tnica ou racial da nao. Mas apontam, tambm, para conceitos
comuns s vertentes de estudos do preconceito e das religies afro-brasileiras. A
obra do socilogo francs permite o acesso, para o entendimento de uma parcela
do processo de constituio do tema do preconceito e das relaes raciais e das
imagens sobre os negros, no pas.
Algumas das fontes selecionadas durante a pesquisa, que em geral
recebem ateno marginal nas anlises, so os artigos de revistas e jornais. Neles
encontrei alguns dos principais insights da pesquisa, algumas das chaves
possveis para propor hipteses acerca do relacionamento do autor com os temas
da religio e da raa, e para indicar a possibilidade de outras vises sobre as
interpretaes de Bastide. Em certo sentido, eles me permitiram um contraponto
de bastidores aos textos principais de Bastide, e ao mesmo tempo, uma
contextualizao de poca, que pode nuanar e, espero, contrabalanar, em
parte, alguns dos limites de uma anlise interna dos textos. Textos, conceitos,
idias, contextos, modos de negociao intelectual so, ao fim, os materiais de
anlise desta tese.
Uma ltima palavra sobre algo caro a mim: a histria. Caro, pois a minha
formao em histria, e porque ao longo do trabalho de pesquisa pude perceber,
mais detalhadamente, algumas das peculiaridades das relaes de Bastide com
este tema, atravs da sua amizade e do contato com historiadores franceses,
como Lucien Febvre (o que mereceria uma outra pesquisa), seja atravs das
dimenses que a narrativa histrica toma em seu texto, ou do modo como o autor
a utiliza como instrumento. Se as relaes do autor com a narrativa histrica nem
sempre foram isentas de problemas, o que eu tentarei mostrar ao longo de um dos
captulos, a forma que essa mobilizao toma essencial para entendermos
certos desdobramentos da obra de Bastide sobre a religio e o preconceito.

Este foi meu itinerrio, ou pelo menos, o que eu consegui transformar em


narrativa mais ou menos racionalizada, embora saiba dos limites que cercam tais
tentativas. Sabe-se que a justificao dos autores nunca isenta de uma vontade
de organizar, de dar racionalidade para um quadro do qual eles nunca podero ter
conscincia ou domnio completos.1 Os processos da escolha de um tema, de
pesquisa e escrita so atravessados por uma srie de imponderveis que fazem
parte do trabalho intelectual e da prpria vida: interlocues, leituras, relaes,
influncias, debates, dvidas, questionamentos, insights e, talvez o mais
importante, nosso presente. Um dos motivos que me levou a escrever este
trabalho foi o encantamento com a forma e os movimentos que os debates entre
os intelectuais podiam tomar no passado, o que se mostra de forma peculiar nos
textos de Bastide. Outro motivo estava ligado ao contraste que percebi entre as
concepes contemporneas acerca do candombl e de seus adeptos e as
apresentadas nos trabalhos de Bastide. Apesar de o autor reproduzir em seus
textos alguns termos da poca como sangue negro,2 que lido como termo
preconceituoso nos dias atuais , suas formulaes oferecem ao cenrio
intelectual uma contribuio muito valiosa, no que diz respeito criao de outras
vises e identidades para a populao negra. Quis mostrar, enfim, este ato de
poder inscrito no texto do autor, e outros, que no decorrer da pesquisa
evidenciaram faces diversas do seu trabalho intelectual.
Agora, apresento o desenho da tese.
No captulo 1 fao algumas consideraes sobre Roger Bastide e as
especificidades de sua produo intelectual, e apresento uma parte importante da
crtica a sua obra, na busca de um mapeamento do objeto. As diversas vises
sobre sua produo mostram algumas das mobilizaes possveis de suas
anlises, no que diz respeito aos temas do preconceito e das religies, e alguns
problemas relacionados.

Dominick LaCapra. Rethinking Intellectual history and reading texts In: Rethinking Intellectual
History. New York, Cambridge Press, 1989.
2
Roger Bastide. A poesia afro-brasileira (1943). Estudos afro-brasileiros. So Paulo, Perspectiva,
1983, p. 42, 100.
4

No captulo 2 analiso o debate de Roger Bastide com os representantes de


tradies intelectuais antagnicas no cenrio brasileiro das dcadas de 1930 e
1940, Gilberto Freyre e Arthur Ramos, e a emergncia de novas imagens sobre o
negro e suas prticas religiosas. Por meio da mobilizao dos conceitos comuns
aos autores mostro a especificidade da formulao da reflexo de Bastide, e o
jogo intelectual em torno do tema negro brasileiro". 3
No Captulo 3 ocorre uma mudana importante de foco, que visa outra
faceta do processo de elaborao das temticas do preconceito e das relaes
raciais no pas. A obra de Bastide apresenta-se, novamente, como acesso a
interlocues e inflexes essenciais no cenrio intelectual brasileiro, vistas atravs
dos debates presentes em So Paulo, na Universidade de So Paulo (USP) e na
Escola Livre de Sociologia e Poltica (ELSP). A USP foi o local onde Bastide
exerceu sua atuao docente universitria, onde outros professores estrangeiros
elaboram suas reflexes sobre os temas locais e nacionais, e onde o processo de
institucionalizao das Cincias Sociais se apresentou de forma bastante visvel.4
Os desenvolvimentos da temtica do negro brasileiro nesse cenrio tomam tons
peculiares.
A pesquisa da UNESCO expressa um movimento de transformao nas
Cincias Sociais brasileiras, no qual se acentua uma especializao maior da
Antropologia e da Sociologia, e no qual se mostra a redefinio de imagens sobre
a populao afro-descendente. Tal passagem marca um momento importante da
constituio das Cincias Sociais no Brasil,5 e apresenta-se de forma peculiar na
3

Segundo Maria Lcia de Santana Braga Bastide, ao tratar do pensamento de Gurvitch, mostra
suas afinidades e seu interesse em fazer uma sociologia que primasse pela pesquisa das
convergncias entre os vrios pensadores e no pela disputa entre as escolas de pensamento
rivais. Maria Lcia de Santana Braga. Entre o esquecimento e a consagrao: o estilo Roger
Bastide nas Cincias Sociais. Braslia, Tese Sociologia UnB, 2002, p. 80.
4
Srgio Miceli (org.). Histria das Cincias Sociais no Brasil. Vol. I. So Paulo, Ed. Vrtice, 1989;
____. Histria das Cincias Sociais no Brasil. Vol. II. So Paulo, IDESP/ FAPESP, 1995; ____(org.)
O que ler na Cincia Social Brasileira (1970-1995). Vol. I Antropologia. So Paulo, Ed. Sumar,
ANPOCS, CAPES, 1999; ____ (org.). O que ler na Cincia Social Brasileira (19701995). Vol. II
Sociologia. So Paulo, Ed. Sumar, ANPOCS, CAPES, 1999; Glaucia Villas Bas. A vocao das
cincias sociais (1945/1964): um estudo da sua produo em livro. So Paulo: Tese de
doutoramento- USP, 1992.
5
Ver Marcos Chor Maio. A Histria do Projeto UNESCO: estudos raciais e Cincias Sociais no
Brasil. Rio de Janeiro, Tese de Doutorado - IUPERJ, 1997, p. 3; Roger Bastide. Les relations
raciales au Brsil. In: Bulletin International des Sciences Sociales. Vol. IX, no. 4, 1957, p. 525-543.
5

obra do autor. Isso marca uma inflexo na obra de Bastide, mas no exclui as
reflexes advindas do contato com os autores nordestinos. As relaes raciais, em
sua forma mais harmnica, so localizadas nos terreiros de candombl da Bahia e
Nordeste, o que aponta para um uso da religio como acesso privilegiado para a
interpretao da sociedade brasileira.
No Captulo 4 outro foco se apresenta para complementar o exerccio
metodolgico dos projetores convergentes.6 Atravs da anlise de textos e
fotografias elaborados entre as dcadas de 1930-60, pelos intelectuais
estrangeiros Roger Bastide, Ruth Landes, Pierre Verger e Henri-Georges Clouzot
apresento algumas reflexes sobre os modos e formas utilizados para analisar e
definir imagens e conhecimentos acerca dos candombls baianos e da populao
afro-descendente. A conformao dessa rede de significados e imagens variadas
indica elementos importantes para o entendimento da recepo e circulao das
leituras e imagens sobre os candombls e a populao afro-descendente.
Roger Bastide teve uma atuao constante na imprensa brasileira, e se
manifestou publicamente contra a exposio dos segredos rituais da iniciao do
candombl. Ao contrrio de outros momentos de sua produo, Bastide explicita
uma possibilidade negada h dcadas por intelectuais de renome, o conflito entre
raas e culturas no interior da formao social brasileira. A atuao deste e de
outros intelectuais na imprensa mostra a fluidez da conformao das reflexes
acerca das relaes raciais, e a mobilizao de um tema-chave, as religies de
origem africana. Alis, de um tema potencialmente perigoso,7 que nem sempre
esteve isento das polmicas mais acirradas.

Para apreender a riqueza social em toda a sua farta complexidade, precisamos recorrer aos
mais variados mtodos, mesmo ao mtodo potico, caso seja necessrio. aquilo que j
denominei ... princpio dos projetores convergentes que iluminam o objeto estudado, como num
teatro a danarina aprisionada nos mltiplos fachos luminosos que jorram de todos os cantos da
sala. Roger Bastide. Roger Bastide: Sociologia, (Org. da coletnea: Maria I. P. de Queiroz). So
Paulo, tica, 1983, p. 84.
7
Como as investidas da Universal do Reino de Deus contra as religies de origem africana no
deixam de mostrar. A porcentagem de fiis do candombl no Brasil pode chegar a 0.3% da
populao brasileira, ndice que demonstra a desproporo que os preconceitos e atitudes
discriminatrias contra essa minoria tomam. Ver Srgio Amaral Silva. No ritmo dos tambores In:
Valor econmico, 22.04.2005. Sobre as condies atuais do candombl no Brasil e os atritos e
perseguies a que a religio est sujeita ver: Reginaldo Prandi. Segredos Guardados. So Paulo,
6

No captulo 5, que fecha a tese, reflito acerca de alguns usos que o autor
faz da histria em sua obra, no que diz respeito ao tema dos estudos sobre o
preconceito e as relaes raciais no Brasil. Para isso, tomo o texto de As religies
africanas no Brasil (1971 [1960]), e, inusitadamente,8 o de O Candombl da Bahia
(2001[1958]), nos quais se apresentam vrios tempos e relaes sociais
especficos, os quais indicam como o pensamento de Bastide organizou e recriou
de uma determinada forma as relaes raciais brasileiras e a sua histria.
Os candombls tomam, assim, um lugar essencial na sua reflexo acerca
das relaes raciais, ao serem dimensionados como elementos inusitados e
poderosos no processo de mudana social. O que, a propsito, anunciado no
incio de As religies africanas no Brasil, quando o autor prope que as
superestruturas trazidas pelos escravos africanos (re)criam as infra-estruturas no
Brasil. Essa uma das muitas inverses presentes em sua obra, as quais tm
como um dos efeitos, tentarem explodir e recriar a viso das relaes entre
homens e mulheres em determinadas sociedades e tempos. Inverses que
anunciam, talvez, uma pincelada sutil de surrealismo, mas que tem suas
implicaes fortes nos usos da histria.
Nas consideraes finais retomo as pistas e reflexes feitas ao longo dos
outros captulos para refletir a propsito da questo da elaborao do tema do
preconceito na obra de Bastide.

Cia. das Letras, 2005. Ver tambm: Vagner Gonalves da Silva (Org.). Intolerncia religiosa.
Impactos do neopentecostalismo no campo religioso afro-brasileiro. So Paulo, EDUSP, 2006.
8
Isso, porque este um livro no qual o autor afirma que estudaria o candombl como realidade
autnoma, sem referncia histria ou ao transplante de culturas de uma para outra parte do
mundo. Roger Bastide. O candombl da Bahia: rito nag. So Paulo, Cia. das Letras, 2001, p. 24.
Apesar disso, podem-se notar algumas intruses da histria em seu texto, o que pretendo
explicitar mais adiante, no captulo 5.
7

Captulo 1
Um mapeamento:
o autor e algumas das vises de sua obra

No texto introdutrio do livro Roger Bastide ou le Rjouissement de


labme, Philippe Laburthe-Tolra cita um trecho de texto indito do socilogo
Roger Bastide (1898-1974) acerca dos eventos de 1968. Nele, o autor francs
indica sua atrao pelos temas perigosos como abismos e, ao mesmo tempo, o
compromisso com a racionalidade, ponto de apoio necessrio para evitar um
mergulho fatal, atitude aparentada com a do Odisseu de Homero ao se deparar
com as sereias:
J havia me definido: aquele que gira em torno de todos os abismos, para
sentir a seduo de suas vertigens, mas que se amarra bem ao mastro do
navio; deseja-se ouvir as sereias, mas no se afogar.1
Ao longo de sua longa trajetria intelectual Roger Bastide demonstrou esse
gosto pela vertigem, pelos abismos, ao se envolver com temas variados,
apresentados, principalmente, durante a sua vivncia no Brasil.2 Transe,
1

On mavait defini jadis: celui qui tourne autour de tous les gouffres, pour sentir la sduction de
leurs vertiges, mais qui sattache bien au mt du navire ; il veut couter les Sirnes, mas pas se
noyer. Roger Bastide. Rflexions sur une agitacion (texto indito) apud Philippe Laburthe-Tolra,
Le Rjouissement de LAbme In:
Philippe Laburthe-Tolra (dir.). Roger Bastide ou Le
Rjouissement de LAbme : chos du colloque Cerisy-la-Salle du 7 au 14 septembre 1992.
Paris, dtions LHarmattan, 1994, p. 7. [trad. minha]
2
Ver Franoise Morin. Les indits et la correspondance de Roger Bastide In: Philippe LaburtheTolra (dir.). Roger Bastide ou Le Rjouissement de LAbme, p. 25. Segundo a autora, a atrao
pela vertigem de certos temas no estaria isenta dos limites da razo, ou at do medo da perda
da razo: Para Bastide, a seduo dos abismos seria antes de tudo o estudo do transe, do sonho
e do misticismo politesta. Em 1965, numa entrevista concedida ao jornal Combat, ele confidenciou
a Jacques Delpeyrou: Em minha busca apaixonada de experincias msticas eu sempre tive medo
de me tornar louco. Sua paixo pelo misticismo que preside elaborao de sua primeira obra em
1931 sobre Les problemes de la vie mystique faz com que ele pressinta que para estabelecer as
leis da vida mstica somente o mtodo comparativo permitiria a ele multiplicar as experimentaes
nos meios os mais diversos, nos pases os mais longnquos. Ns sabemos que esta pesquisa
comparativa o trouxe at a Bahia, onde a seduo dos abismos, o apelo dos deuses fizeram dele
um filho de Xang... Mas por medo de se afogar, Bastide resistir ao canto das Sereias, agarrarse- ao mastro da razo e no prosseguir com esta iniciao. [trad. minha]. (Pour Bastide, la
9

candombl nag, candombls de caboclo, macumba, messianismo, poesia, arte,


literatura, relaes raciais, movimentos negros, e outros temas atravessam seus
escritos. Sua obra busca esse encontro com elementos, por vezes considerados
irracionais, como a religio, a magia, a poesia, a arte, e constri propostas
metodolgicas e formas de narrativa adaptadas a esse encontro.
A produo de Bastide, acerca do Brasil e seus temas, apresenta uma
narrativa peculiar, diversa de escritos posteriores, em que se apresenta uma
narrativa mais tcnica, mais racional e em que desaparecem parte de seus traos
poticos.3 A diferena do modo de narrativa flagrante, quando o objeto no se
refere aos temas brasileiros. O prprio autor reconhece essa diversidade de
abordagens, dependentes dos objetos em causa. 4
Entretanto, se o trecho citado anuncia a atrao e o cuidado pelo perigo da
vertigem por certos assuntos, no evidencia as descontinuidades e fraturas desse
processo. Embora nem todos estes tpicos sejam tratados nesta tese, acredito
que a sua obra acerca das religies de origem africana e as relaes raciais,
mostra uma srie de temas internos imbricados: a elaborao de reas
especficas de estudos, de vrias temticas intelectuais, as relaes de poder
entre ele e seus pares, a realidade do pas e de seus grupos humanos se
infiltrando nos textos, marcando-os.
Bastide primou pela produo de um corpus de textos que evidencia a
riqueza e diversidade de seu pensamento. Se os textos publicados em jornais
mostram o recurso a uma forma de narrativa mais superficial, a reflexes mais
ligeiras sobre temas cotidianos, igualmente mostram reflexes acerca de
sduction des gouffres, ctait avant tout ltude de la transe, du rve, et du mysticisme polythiste.
En 1965, dans un entretien accord au journal Combat, il confiait Jacques Delpeyrou : Dans ma
qute passionne des expriences mystiques jai toujours eu peur de devenir fou. Sa passion pour
le mysticisme qui prsida l'laboration de son premier ouvrage en 1931 sur Les problmes de Ia
vie mystique lui faisait pressentir que pour tablir les lois de la vie mystique seule la mthode
comparative lui permettrait de multiplier les coups de sonde dans les milieux les plus divers, dans
les pays les plus loigns. Nous savons que cette qute comparative l'amena jusqu' Bahia o la
sduction des gouffres, I'appel des dieux feront de lui un fils de Shango ... Mais par crainte sans
doute de se noyer, Bastide rsistera au chant des Sirnes, s'accrochera au mt de la raison et ne
poursuivra pas cette initiation...). Idem.
3
Ver, por exemplo, Roger Bastide. Antropologia Aplicada. So Paulo, Editora Perspectiva, 1979 [1
edio francesa: 1971].
4
Roger Bastide. Introduo. Estudos afro-brasileiros. So Paulo, Editora Perspectiva, 1983, p. XXII.
10

temticas mais definidas e constantes em sua obra, vista como um todo. Ao lado
disso, os textos dos livros e artigos de revistas cientficas auxiliam na montagem
de um quadro em que os temas das relaes entre brancos e negros, da cultura
negra, das religies de origem africana, da magia e da democracia racial
aparecem em contextos diversos, atravs de reflexes que possuem um estilo
diferenciado.5 O pensamento de Bastide apresenta-se de forma fragmentria e
inacabada em muitos dos textos selecionados, sempre buscando novas
possibilidades de expressar as vrias dimenses do real, as vrias vozes
envolvidas no jogo entre os grupos sociais que analisa. O ponto de vista do
pesquisador confunde-se com o dos objetos, dos sujeitos sobre os quais reflete,
alterna vozes, oscila entre extremos, entre contrastes, ao mesmo tempo em que
busca no detalhe do outro lado da luneta 6 as consonncias.
Decifrar o pensamento e a narrativa de Bastide sobre os temas
relacionados populao negra brasileira uma tarefa quase sem fim. A
multiplicidade de temticas e de seus inter-relacionamentos razoavelmente
extensa. Definir os limites de uma pesquisa como esta difcil, pois os materiais
se multiplicam a cada passo num arquivo diferente. As obras de Bastide podem
nos remeter a variados contextos intelectuais, a vrios debates e embates
acadmicos e a uma longa lista de relaes entre temas vizinhos. Se isso tambm
acontece com outros autores, no corpus da obra de Bastide esse procedimento
complicado pela grande quantidade de materiais e pela recursividade presente
nos textos.
Um fato complica este cenrio: Bastide um autor central no pensamento
social brasileiro, cuja obra condensa outros debates e dilogos com autores
importantes para diversas pocas, que explicitam elementos sobre a constituio

Para uma anlise do estilo bastideano ver: Maria Lcia de Santana Braga. Entre o esquecimento
e a consagrao: o estilo Roger Bastide nas Cincias Sociais. Braslia, Tese - Sociologia, 2002.
6
Gilberto Freyre estudou bem em Casa Grande & Senzala esses diversos fenmenos, mas
estudou-os do ponto de vista da civilizao brasileira, e no do ponto de vista, que aqui nos
preocupa, das civilizaes africanas. Precisamos, pois, retomar a questo, examinando-a, se se
nos permite a expresso, pela outra extremidade da luneta. Roger Bastide. As religies africanas
no Brasil: contribuio a uma sociologia das interpenetraes de civilizaes, vol. I. So Paulo,
Livraria Pioneira Editora; EDUSP, 1971 [1960], p. 103.
11

intelectual do tema do preconceito e das relaes raciais no Brasil, mesmo que de


maneiras descontnuas e fragmentadas.
No quadro de autores que estudaram as religies afro-brasileiras, Bastide
se sobressai pela abordagem, pela sntese sui generis de uma longa produo
contempornea, pelas concluses, pela relao especfica com o objeto e com o
grupo intelectual interessado no caso do negro brasileiro ou de suas
manifestaes religiosas.7 Isso se constituir em fraqueza e fora de sua obra, em
alguns momentos objeto de crticas enfticas quanto a sua metodologia, em
outros, objeto nico de resgate da histria das Cincias Sociais brasileiras.
Vindo da Frana para o Brasil em 1938, para ser o substituto de Claude
Lvy-Strauss na cadeira de Sociologia da USP, Bastide veio com a inteno de
estudar o transe nas religies de origem africana.8 Seu repertrio para tratar
7

Manterei a nomenclatura de poca usada pelos autores, como preto, negro, branco, mulato
e relaes raciais. Estes termos so circunscritos e marcados historicamente por seus usos, e
sero utilizados com ressalvas. Neste sentido, marca-se a diferena deles com termos mais
recentes, como afro-descendente. Os primeiros termos representam imagens e valores
diferenciados, conforme o tempo, mas indicam tambm uma naturalizao da cor que se estende
at os dias de hoje. A esse respeito ver: Yvonne Maggie. A iluso do concreto: anlise do sistema
de classificao racial no Brasil. Rio de Janeiro, Tese Cincias Sociais - UFRJ, 1991; Florestan
Fernandes. A integrao do negro na sociedade de classes, vol I. So Paulo, Dominus; Ed. da
Universidade de So Paulo, 1965, p. XIV. Sobre os debates em torno dos usos do termo raa, ver,
entre outros: Yvonne Maggie e Claudia Barcellos Rezende (org.). Raa como retrica: a
construo da diferena. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2001; Clia M. M. Azevedo. Cota
racial e Estado: abolio do racismo ou direitos de raa?. Cadernos de Pesquisa, v. 34, n. 121, p.
213-239, jan./abr. 2004; Antonio Srgio A. Guimares. Classes, Raas e Democracia. So Paulo,
FUSP/Editora 34, 2002; ____. Racismo e anti-racismo no Brasil. So Paulo, Editora 34, 1999.
8
...Assim, esboou-se em meu esprito (e a leitura de Mauss s fortaleceu meu projeto) a idia de
conduzir paralelamente pesquisa que eu fazia sobre a sociologia do sonho, uma outra pesquisa
que levaria a esta sobre a sociologia do transe. Minha partida para o Brasil, onde eu pretendia
estudar as crises afro-americanas de possesso, no tiveram outra finalidade. [trad. minha].
(...Ainsi sbauchait em mon esprit (et la lecture de Mauss ne pouvait que fortifier mon projet)
lide de conduire, paralllement lenqute que je menais sur la sociologie du rve, une autre
enqute qui porterait celle-ci sur la sociologie de la transe. Mon dpart pour le Brsil, o je
comptais tudier les crises de possession afro-amricaines, navait pas dautre finalit. Roger
Bastide. Le Rve, la Transe et la Folie. Paris, Flammarion, 1972, p. 55. Uma outra verso
encontrada em um artigo de Claude Ravelet, no qual citado um trecho de carta de Bastide sua
famlia, datada de 11 de junho de 1938, quando o socilogo j se encontrava no Brasil: O tipo de
interesse que tenho pelas pesquisas sociolgicas: no tanto conhecer as estruturas sociais quanto
penetrar no mago da alma humana. Ora, esse mago s se revela em perodos de crise como
os acarretados pelo contacto brutal de duas religies situadas em nveis diferentes. Foi o que me
atraiu aqui. A idia de estudar os negros e a alma africana em contacto com a civilizao
portuguesa. Claude Ravelet. Roger Bastide e o Brasil. In: Roberto Motta (org.). Roger Bastide
Hoje: raa, religio, saudade e literatura. Recife, Bagao, 2005, p. 180-181.
Deve-se perceber que esses interesses de Bastide por temas como o sonho, o transe e as
religies de origem africana eram compartilhados por outros intelectuais franceses e que a
12

temas como a mstica, a religio e a magia, e a alteridade inclua autores como


Durkheim,

Lvy-Bruhl,

Halbwachs,

Mauss,

Gurvitch,

Marx,

quadro

este

enriquecido ao longo do tempo pela leitura dos especialistas brasileiros, como


Arthur Ramos, Gilberto Freyre, Manoel Querino, dison Carneiro, e pelo
conhecimento da produo estrangeira de Melville J. Herskovits, Donald Pierson,
Ruth Landes, Marcel Griaule e outros. 9
Bastide um, dentre os muitos intelectuais da poca, que trabalhou com o
tema do negro. Antes dele, Nina Rodrigues, Arthur Ramos, Gilberto Freyre,
Oliveira Vianna, Euclides da Cunha, e uma longa linhagem da intelectualidade
brasileira j se preocupavam com a participao do grupo populacional de exescravos de origem africana na construo de uma nao e na identidade de um
povo. A questo da identidade nacional permeia a obra de Bastide atravs de
seus debates com tais autores, mas em muitos casos, o tratamento que o
socilogo d ao tema o diferencia e o separa da produo especfica sobre as
religies de origem africana. Ele se afasta de fases das obras de Arthur Ramos e
Nina Rodrigues, por exemplo, ao no seguir uma abordagem mdico-psiquitrica
que visava indicar a desigualdade inata do negro brasileiro, no caso de Nina, ou a
desigualdade de nvel psicolgico ou cultural, no caso de Ramos. Mas no deixa
de incorporar elementos destas anlises, como o foco preferencial na religio
nag e na pureza religiosa do candombl baiano.10 Assim, embora discorde de
etnografia e o surrealismo desenvolviam-se em estreita proximidade nas dcadas de 1920 e 1930
nesse pas. Para uma anlise de tais relaes ver: James Clifford, Sobre o surrealismo
etnogrfico e Poder e dilogo na etnografia: a iniciao de Marcel Griaule In: ____. A experincia
etnogrfica. Antropologia e Literatura no sculo XX. Rio de Janeiro, Ed. da UFRJ, 2002, p. 132226.
9
Maria Isaura Pereira de Queiroz, Introduo - Nostalgia do Outro e do Alhures: a obra
sociolgica de Roger Bastide In: Roger Bastide: Sociologia. (Org. da coletnea: Maria I. P.
Queiroz). S.Paulo, tica, 1983, p. 8-9, 12-13; Roberto Motta. L'Expansion et la Rinvention des
Religions Afro-Brsiliennes: Renchantement et Dcomposition. Archives de Sciences sociales
des Religions, Paris, n. 117, p. 113-125, 2002. Para um detalhamento da trajetria intelectual de
Bastide na Frana e no Brasil ver: Maria Lcia de Santana Braga. Roger Bastide: morte e
ressurreio de um paradigma. In: Roberto Motta (org.). Roger Bastide Hoje: raa, religio,
saudade e literatura, p. 49-110.
10
Segundo Beatriz Gis Dantas Os estudos sobre as chamadas religies afro-brasileiras,
particularmente sobre o Candombl, tm privilegiado como campo de anlise os contedos
culturais e as especificidades desses contedos, quando no a procura de suas origens. Isso tem
remetido constantemente frica, e essa busca incessante de africanismos, iniciada no sculo
passado com Nina Rodrigues, tem tomado feies diversas, desde o cotejo mecnico e simples de
traos culturais cuja semelhana com congneres africanos apresentada como prova de
13

pressupostos de Ramos, h um interesse compartilhado pela psicanlise, e


leituras comuns aos dois autores.
H uma aproximao da obra de Bastide com a interpretao de Gilberto
Freyre do Brasil como pas mestio, de relaes raciais harmoniosas. Entretanto,
em outros momentos, Bastide inverte algumas das concluses do socilogo
brasileiro sobre o papel do negro na histria brasileira, e indica a especificidade de
parcelas desse grupo, como o baiano, que vivia num enclave religioso dentro da
sociedade maior. Pureza e mestiagem culturais so traos recorrentes em seus
textos, assim como uma tentativa de sintetizar as concluses de autores das mais
diversas filiaes nas suas prprias interpretaes do Brasil.
Se a abordagem de Bastide parte de sua vivncia intelectual francesa e da
sntese de autores brasileiros, h tambm uma valorizao da religio afrobrasileira, vista como religio com metafsica, com rituais complexos, detentora de
controle social, organizadora do novo mundo dos escravos africanos e de seus
descendentes no Brasil.11 Ele quer demonstrar que o pensamento africano um
pensamento culto.12 Seus trabalhos de campo representam uma virada na
abordagem da religiosidade negra no Brasil, embora sejam relativamente
escassos:
...Apesar de ter chegado ao Brasil em 1938, somente no incio de 1944
Bastide realizou sua primeira viagem, de durao de um ms, pelo
Nordeste, passando rapidamente por Salvador, Recife e Joo Pessoa.
Mesmo tendo ficado um curto perodo em Salvador, Bastide teve contato
suficiente com o universo do candombl. Ele viu uma confirmao de og
na casa de Cotinha e uma sada de ia em um terreiro de nao angola, e
sobrevivncias at os estudos que tentam mostrar a persistncia dos traos culturais como parte
de um sistema religioso africano alternativo e funcional, ou ainda como expresso de um
verdadeiro pensamento africano.
Dessa busca da frica emerge a valorizao da pureza dos candombls. Paralelamente, a tradio
nag (crenas e prticas rituais atravs das quais se pretende estabelecer vinculao de certos
candombls s tradies religiosas de grupos africanos procedentes do Daom e da Nigria)
elevada s culminncias de africanidade e apresentada como modelo de culto de resistncia no
qual a manuteno da tradio da frica e dos valores africanos permitiria uma forma alternativa
de ser. Beatriz Gis Dantas. Vov Nag e Papai Branco. Rio de Janeiro, Graal, 1988, p. 19-20.
11
Roger Bastide. Imagens do Nordeste Mstico em branco e preto. Rio de Janeiro, O Cruzeiro,
1945, p. 88, 90, 134; ____. As Religies Africanas no Brasil. Vol. I e II., p. 82, 308, 414; ____. O
Candombl da Bahia: rito nag. (Nova edio revista e ampliada).So Paulo, Cia. das Letras,
2001.
12
Roger Bastide. O Candombl da Bahia, p. 24.
14

esteve na casa do pai-de-santo Joozinho da Gomia. (...) Contrrio


impresso causada pelas suas inmeras publicaes sobre a temtica das
religies afro-brasileiras e sua insero na sociedade brasileira, sugerindo
um perodo extenso de pesquisa de campo, foram poucas as vezes que
Bastide retornou Bahia depois dessa primeira viagem: deram-se somente
em janeiro/ fevereiro de 1949 e em agosto de 1951, enquanto ainda estava
ligado Universidade de So Paulo. Aps o seu retorno Frana, ele
voltou outras duas vezes ao Brasil, aproveitando a sua estada para visitar
tambm os amigos na Bahia: em setembro de 1962 e em agosto de 1973,
poucos meses antes de sua morte, no dia 10 de abril de 1974.13
H nas anlises do candombl nag efetuadas por Bastide valorizaes
relativas, como a descrio potica dos rituais pblicos,14 o afastamento do transe
13

Angela Lhning. Introduo. In: Pierre Verger. Verger-Bastide: dimenses de uma amizade. Rio
de Janeiro, Bertrand Brasil, 2002, p. 9-10. Entretanto, o prprio Bastide diria que sua tese se
fundamenta numa longa observao etnogrfica de vrios anos. Roger Bastide. As Religies
Africanas no Brasil, vol. I., p. 42. Pode se configurar aqui uma diferena entre as concepes de
pesquisa do presente e do passado, as quais implicam em diferentes metodologias, possibilidades
de financiamento e formas de atuao intelectual. Roberto Motta chama a ateno para algumas
destas questes. Motta acentua que Bastide foi um sistematizador das obras de seus
predecessores brasileiros acerca das religies de origem africana, e o carter secundrio das
pesquisas de campo em sua trajetria intelectual. Entretanto, aponta para as caractersticas que as
pesquisas de campo tomavam na poca.: ... Bastide, embora executando essa tarefa com uma
originalidade em nada diminuda por seu ecletismo terico, foi, acima de tudo, um compilador e
organizador. Seus trabalhos sobre as religies afro-brasileiras so essencialmente baseados em
dados secundrios, isto , nos trabalhos de seus predecessores, sobretudo brasileiros. Mas no
podemos tambm subestimar o que recebeu de Pierre Verger, que, sendo, nesta matria, il gran
maestro di color che sanno... Bastide no chegava a ser o que se chama de um pesquisador de
campo. Ele admite, em O Candombl da Bahia, um total de nove meses de enqute personnelle,
de investigao pessoal, no Brasil cinco dos quais na Bahia , dispersos, esses nove meses,
dentro de um perodo de sete anos... Ainda por cima, tudo leva a crer que, na linguagem de
Bastide, enqute personnelle tivesse, em primeiro lugar, o sentido de contactos com outros
estudiosos, residentes nos lugares que visitava. No precisamos ter preconceitos. Franz Boas,
muitas vezes considerado como prottipo do field worker no teria dedicado muito mais tempo do
que Bastide ao trabalho de campo, enquanto outros, conhecidos por suas muitas viagens e pelo
que sobre elas escreveram, no teriam ido muito alm dos gestos e das palavras. Roberto Motta.
Memria, Rito Nag e Terreiros Bantos: Roger Bastide e alguns de seus predecessores no estudo
do candombl. In: Roberto Motta (org.). Roger Bastide Hoje: raa, religio, saudade e literatura, p.
317-318. Outra verso do artigo encontra-se em Roberto Motta. Lapport brsilien dans loeuvre
de Roger Bastide sur le Candombl de Bahia. In: Philippe Laburthe-Tolra (dir.). Roger Bastide ou
Le Rjouissement de LAbme, p. 169-178.
14
Em dois artigos de 1946, Bastide defende a poesia como mtodo a ser utilizado pela sociologia,
idia que ecoa at seus ltimos trabalhos. Entre as idias presentes nos textos, h a indicao da
necessidade da leitura de romances para o trabalho sociolgico, em especial os que nos prope
mtodos de trabalho, habituam-nos a certas maneiras em geral por ns pouco utilizadas para
pensar o social; o uso da intuio potica, atravs da qual o socilogo se colocaria dentro da
experincia social, vivendo-a como seus agentes, no totalmente, ... mas nos aproximando deles
pelo menos por um esforo de simpatia, por uma espcie de naturalidade instintiva. Trata-se de
uma transfuso da alma... preciso, ... transcender nossa personalidade para aderir alma que
est ligada ao fato a ser estudado. Segundo Bastide, a expresso potica seria mais apropriada
que qualquer outra forma para forar o leitor a viver na experincia comunitria, juntando assim
15

de conotaes sexuais,15 e o seu afastamento de manifestaes psicopatolgicas.


As descries e imagens elaboradas pelo autor, embora permeadas por uma
narrativa literria, so feitas no terreno da sociologia acadmica, local de
legitimao cientfica.
O autor mostra sua originalidade, tambm, ao tratar das questes
presentes na obra de Freyre, como a da africanizao do branco e da
desafricanizao do negro, a partir da perspectiva das civilizaes africanas, a
outra extremidade da luneta.16 A anlise de tais processos tomar dimenses
novas no cenrio das Cincias Sociais do Brasil, a partir do estudo das religies
afro-brasileiras, que ser visto atravs de conceitos e teorias que tomam tons
prprios na anlise do socilogo francs.
A conexo estabelecida com os candombls, os informantes privilegiados a
que teve acesso17 do o tom de uma obra diferenciada no conjunto brasileiro.
Seus contatos com mes e pais-de-santo, com fiis, sua participao em alguns
rituais e a ligao afetiva profunda com o candombl nag imprimem uma
reverncia e respeito pelo objeto de pesquisa que j lhe valeram crticas da
compreenso lgica, que alcana a sua inteligncia, um sentimento direto, uma compreenso mais
ntima, e isto porque no h sociedade sem representaes coletivas, sem um certo paideuma,
uma certa configurao espiritual e no sei no s como me aproximar disso, como tambm
express-la sem recorrer a alguma coisa que se parece com a poesia. Roger Bastide. A propsito
da poesia como mtodo sociolgico In: Dirio de S. Paulo, 8 e 22/02/1946. Republicados em
Roger Bastide. Roger Bastide: Sociologia. (Org.: Maria I. P. Queiroz). So Paulo, tica, 1983, p.
82-6.
15
Este afastamento do transe quanto s conotaes sexuais (que realizada atravs da
descrio, por parte do autor, do controle ou da nfase na inexistncia da sexualidade), ou, como
diria Peter Fry, esse erotismo dirigido (Peter Fry, Gallus Africanus est, ou, como Roger Bastide
se tornou africano no Brasil In: Olga de Moraes von Simson (org.), Revisitando a terra de
contrastes: a atualidade da obra de Roger Bastide. So Paulo, FFLCH/CERU, 1986, p. 31-32),
tpica na obra de Bastide e funciona como contraposio s descries de vrios escritores e
estudiosos brasileiros. Estes enfatizariam a sensualidade das mulheres negras e mulatas durante o
transe, por exemplo (ver as citaes de descries, feitas por diversos autores, sobre o candombl,
em Arthur Ramos. O Negro Brasileiro, etnografia religiosa e psicanlise. Recife, Fundao Joaquim
Nabuco/Ed. Massangana, 1988. [2. Ed. 1940], p. 150-7). De certa forma, pode-se dizer que
Bastide tambm inventa outras imagens sobre o candombl, ao enfatizar o controle ou a
inexistncia da sexualidade. Ver, por exemplo, Roger Bastide. O Candombl da Bahia, p. 188-189.
16
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. I, p. 103. Cf. Ricardo Benzaquen de Arajo.
Guerra e Paz: Casa-Grande & Senzala e a obra de Gilberto Freyre nos anos 30. Rio de Janeiro,
Ed. 34, 1994; Elide Rugai Bastos. As criaturas de Prometeu: Gilberto Freyre e a formao da
sociedade brasileira. So Paulo, Global, 2006.
17
Reginaldo Prandi. Os Candombls de So Paulo: a velha magia na metrpole nova. So Paulo,
Hucitec/ EDUSP, 1991, p.16; Angela Lhning. Introduo. In: Pierre Verger. Verger-Bastide:
dimenses de uma amizade, p. 9-10, 17-9.
16

antropologia e da sociologia da religio no Brasil. Branco, estrangeiro, protestante,


ele percorreu a experincia intelectual de identificao e mergulho no objeto de
pesquisa. Mas esta experincia do africanus sum (sou africano) de Bastide, e
da entrada no universo dos candombls e de babalas e ialorixs impossvel de
ser repetida, nos mesmos termos ditados por aquele tempo, pelos antroplogos e
socilogos atuais18 gerou anlises e imagens que fazem eco at hoje na crtica
das Cincias Sociais e na perpetuao de algumas imagens do candombl e de
outras vertentes religiosas de origem africana.
Todos estes elementos e a configurao da produo intelectual de
Bastide, elaborada na Frana e no Brasil, e pontuada por temas e teorias diversos,
torna difcil uma viso de conjunto de seu pensamento. Qualquer recorte do objeto
sempre ser uma escolha que excluir muitos temas, dilogos e argumentos. A
isso, somam-se outros problemas: limitado o acesso parte de seus escritos
menos conhecidos, em geral, publicados na imprensa diria de So Paulo, Rio de
Janeiro e Salvador, os quais mostram as mais variadas temticas o negro,
religies, democracia, a II Guerra Mundial, literatura, poesia, arte, folclore,
sociologia, etc. assim como as formas seminais de algumas de suas principais
reflexes acerca do tema do negro brasileiro.
Bastide e outros autores so citados em alguns trabalhos recentes sobre as
religies de origem africana no Brasil, mas recebem em vrias anlises um
tratamento duplo: so considerados pioneiros na rea, mas so, em geral,
criticados por certas limitaes e, em parte das vezes, perdem algo de sua
historicidade. Como todo trabalho intelectual, as obras mais recentes assim
como as obras dos autores os quais comentam respondem a necessidades

18

Sobre a pesquisa participante ver: James Clifford. Sobre a autoridade etnogrfica. In: ____. A
experincia etnogrfica: antropologia e literatura no sculo XX. 2. edio. Rio de Janeiro, Ed.
UFRJ, 2002, p. 17-62; Vagner Gonalves da Silva. Na encruzilhada, com os antroplogos. In:
(captado
em
http://www.iser.org.br/publique/media/RS24-2_artigo_vagner_da_silva.pdf
12.07.2006); ____. O antroplogo e sua magia: trabalho de campo e texto etnogrfico nas
pesquisas antropolgicas sobre religies afro-brasileiras. So Paulo, Edusp, 2000.
17

contemporneas, e embora representem muitas vezes avanos analticos


importantes, nem sempre estabelecem dilogos sem problemas com o passado.19
Os textos de Bastide responderam s necessidades e questionamentos de
determinados perodos, e cristalizam facetas de embates intelectuais, polticos e
sociais mais amplos.20 Neste sentido, no so somente textos sobre religio ou
cultura, mas apontam para a elaborao de discusses mais complexas sobre o
preconceito, relevantes para a poca. Bastide um dos autores que recriam as
imagens e saberes sobre os negros brasileiros, deslocando-os da categoria de
cultura ou de raa inferior para a de criadores de uma cultura superior e parte
essencial da sociedade brasileira. Esse processo de deslocamento tem um carter
especial nestas obras sobre a religiosidade de origem africana, que merece uma
anlise mais atenta.
Redefinir os cultos negros como afro-brasileiros ou os negros como
descendentes de africanos, como fizeram alguns de seus textos sobre religio,
toma no somente a forma da busca de traos de uma origem cultural, mas
tambm a da valorizao sui generis desta origem. A afirmao do africanus sum
(sou africano),

21

o fato de Bastide participar em alguns momentos de rituais do

19

Parte desta bibliografia ser comentada adiante, nesta introduo.


Paralelamente, cada poca constri mentalmente a sua representao do passado histrico...
Com os materiais de que dispe e por isso, um elemento de progresso pode insinuar-se no
trabalho da histria. Mais fatos, mais diversos e mais bem controlados: no se pode negligenciar o
lucro Mas nem s os materiais contam. H tambm os dons, que variam, as qualidades de
esprito e os mtodos intelectuais; h, sobretudo, a curiosidade e os centros de interesse, to
rpidos na transformao e que projetam a ateno dos homens de uma poca sobre
determinados aspectos do passado, deixados muito tempo na sombra, e que amanh, as trevas,
de novo, recobriro. Lucien Febvre. O Problema da Descrena no sculo XVI: a Religio de
Rabelais. Lisboa, Editorial Incio, 1972, p. 12.
21
Roger Bastide. As Religies Africanas no Brasil. Vol. I, p. 43-4:
...Somente no Brasil, por motivos que examinaremos, h uma dissociao entre a cultura e a
raa. Encontram-se, no candombl, espanholas filhas-de-santo, membros franceses e suos,
com ttulos diversos da hierarquia sacerdotal (no falo, naturalmente, de estrangeiros que tm
ttulos honorficos sem iniciao prvia); basta aceitar de corao a lei africana; a partir desse
momento, no obstante ser-se branco, a pessoa tomada pelas participaes msticas, pelos
tabus, pela permeabilidade vingana mgica. o que faz com que se possa ser negro no Brasil
sem ser africano e, reciprocamente, ao mesmo tempo, branco e africano. Posso, por conseguinte,
dizer no incio desta tese, africanus sum [sou africano], na medida em que fui aceito por uma
dessas seitas religiosas, considerado por ela como um irmo na f, com os mesmos deveres e os
mesmos privilgios que os outros do mesmo grau. A experincia que daremos ser uma
experincia vivida.
Esta colocao de Bastide d-se no contexto de um debate com Guerreiro Ramos, o qual indicava
a necessidade de se partir da experincia da negritude (niger sum [sou negro]) para analisar as
20

18

candombl e a sua escolha por objetos de estudo como o preconceito contra os


negros em So Paulo, ou as religies de origem africana no Brasil, o tornam parte
de uma tendncia intelectual preocupada com o preconceito, o racismo 22 e o
etnocentrismo, mas tambm com as possibilidades de apresentar outras
identidades para os negros.
A retomada dos textos do autor tambm oferece pistas importantes de
como os debates intelectuais que tm como temas os preconceitos e racismos
escolheram os negros como objetos preferenciais e sobre os seus mtodos de
embate cientfico e poltico. Note-se que numa poca de em que se apresentavam
manifestaes preconceituosas e discriminatrias contra judeus, japoneses,
alemes e afro-brasileiros, a maior parte dos intelectuais presentes no Brasil
escolheu uma determinada forma de expresso do preconceito e uma parte da
populao para estudar, em detrimento de outros contingentes populacionais.
Depara-se, portanto, com perodos distintos de redefinies que marcam a
constituio de vrios debates sobre os negros, que se estendem da dcada de
1930 at 1960. Nesse perodo presenciam-se mudanas sociais e polticas
profundas, tanto no Brasil como no exterior: o longo governo de Vargas, a II
Guerra Mundial e o Holocausto, e o perodo de industrializao e de modernizao
no pas, os quais indicam entonaes e direes distintas do discurso intelectual
no Brasil. Os problemas da raa e da identidade nacional tomam caractersticas
prprias na dcada de 1930: Gilberto Freyre surge com a tese da democracia
relaes raciais brasileiras e criticava a vertente estrangeira em nossas Cincias Sociais. Para
maiores detalhes ver: Roger Bastide, Carta Aberta a Guerreiro Ramos In: Anhembi, So Paulo,
vol. 12, no. 36, nov. de 1953, p. 521-8; Alberto Guerreiro Ramos. Introduo Crtica Sociologia
Brasileira. Rio de Janeiro, Editora UFRJ, 1995. Segundo Mariza Corra essa idia estaria presente
em outros autores brasileiros, como Nina Rodrigues, mas tomando outra forma. Nina Rodrigues
afirmaria que todas as classes estariam aptas a se tornarem negras na Bahia. Ver Mariza Corra.
As iluses da liberdade: a Escola Nina Rodrigues e a antropologia no Brasil. 2. Edio revista.
Bragana Paulista, Ed. da Universidade So Francisco, 2001, p.p. 135-6.
22
Para uma anlise dos conceitos de preconceito de cor, raa, classe e racismo ver: Antonio
Srgio Alfredo Guimares. Preconceito de cor e racismo no Brasil. Revista de Antropologia. vol.
47
no.1.
So
Paulo,
2004.
(Acessado
em
24.08.2006
no
endereo:
http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S00347012004000100001&lng=en&nrm=iso). Segundo o autor, existiriam problemas no uso de noes,
como a de racismo, a qual teria se tornado imprecisa e ampla demais, pois sob o rtulo de
racismo, so tratados objetos to distintos quanto os sistemas de classificao racial, o preconceito
racial ou de cor, as formas de carisma (para usar o conceito de Elias), que podem ser observadas
em diversas instituies e comunidades, a discriminao racial nos mais distintos mercados, e as
desigualdades raciais e sua reproduo. Idem.
19

social e tnica, Oliveira Vianna tem seu livro Raa e Assimilao reeditado, ao
mesmo tempo em que Arthur Ramos publica as obras de Nina Rodrigues e suas
prprias contribuies. As vrias imagens de negros que surgem nestas obras
tentam responder as questes da suposta inferioridade da populao brasileira, da
mestiagem, da identidade nacional e sugerem solues variadas.
A dcada de 1940 apresenta-se como perodo da definio das Cincias
Sociais brasileiras. Entre outros, os intelectuais da Universidade de So Paulo e
da Escola Livre de Sociologia e Poltica demarcam os limites de suas disciplinas,
estabelecem as metodologias cientficas de pesquisa e ensino e excluem da rea
em formao das Cincias Sociais outros intelectuais e mtodos.23 O tema da raa
aparece freqentemente nesta produo, agora atravs dos estudos de
assimilao e aculturao ou da crtica ao racismo. Donald Pierson, cuja obra
sobre os negros da Bahia fora publicada inicialmente nos Estados Unidos24 e
Emilio Willems,25 considerado por alguns como um dos pioneiros da sociologia
cientfica no Brasil, representam tal entonao atravs de revistas, jornais e de
sua atuao docente. Arthur Ramos publica uma srie de trabalhos de
sistematizao. Paralelamente, o contexto da II Guerra Mundial recoloca o
problema da discusso racial, do preconceito ou do racismo.
A dcada de 1950, por sua vez, presencia um perodo de mudanas
importantes, como a modernizao, a urbanizao e a industrializao, com a
conseqente proletarizao de vrios segmentos da sociedade brasileira. A
discusso desenvolvimentista surge com fora. A pesquisa da UNESCO-Anhembi
sobre a situao racial brasileira abre uma vertente que no mais se fechar.
23

Ver Srgio Miceli (org.). Histria das Cincias Sociais no Brasil. Vol. I e II; Priscila Nucci. Os
intelectuais diante do racismo antinipnico no Brasil: textos e silncios. Campinas, IFCHUNICAMP/ Dissertao de Mestrado, 2000.
24
Donald Pierson. Negroes in Brazil. A study of race contact at Bahia. Southern Illinois University
Press, 1967 [1942]. Publicado no Brasil como ____. Brancos e Pretos na Bahia (estudo de contato
racial). 2. Edio. So Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1971 [1. ed. bras.1945].
25
Emlio Willems tratar, principalmente, do tema da aculturao alem e japonesa no Brasil. Ver
Emlio Willems. A Aculturao dos Alemes no Brasil: estudo antropolgico dos imigrantes
alemes e seus descendentes no Brasil. So Paulo/Braslia, Cia. Ed. Nacional/INL, 1980 [1946];
____. Assimilao e Populaes Marginais no Brasil: estudo sociolgico dos imigrantes
germnicos e seus descendentes. So Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1940; ____. Aspectos da
Aculturao dos Japoneses no Estado de So Paulo. So Paulo, FFCL-USP/ Boletim LXXXII o
Antropologia n 3, 1948.
20

Florestan Fernandes, os intelectuais da USP e do ISEB26 surgem como os


intrpretes da sociedade brasileira do momento.27
Bastide participa do processo de formao das Cincias Sociais brasileiras,
ao dialogar com diversas tendncias sociolgicas e antropolgicas. A partir de sua
vinda ao Brasil, desenvolveu uma srie de pesquisas sobre a populao de origem
africana no pas, at 1954, ano em que retornou Frana, e participou do
inqurito sobre as relaes raciais em So Paulo, patrocinado pela UNESCO e
publicado em 1955. Durante o perodo de permanncia no pas, tomou contato
com as obras sobre as religies afro-brasileiras e pesquisou o candombl e a
macumba em diversas localidades.28 Neste longo perodo sobressaem a sua
atuao como professor da cadeira de Sociologia na USP, a sua produo
acadmica, vista em livros e peridicos cientficos brasileiros e estrangeiros, e sua
presena constante nos peridicos brasileiros, como os jornais paulistanos e
cariocas, atravs de artigos sobre uma gama variada de temas arte, poesia,
literatura, religio, sociologia, poltica, guerra, etc. O seu contato com vrios
temas, obras, tendncias e com os intelectuais no Brasil visvel nos seus
textos.29
O recorte espacial da tese incluiu os locais de pesquisa, produo e
circulao da maior parte destas obras: So Paulo, Bahia e Rio de Janeiro. O
recorte cronolgico, por sua vez foi dos anos de 1930 at 1960, perodo
heterogneo e de vrias transformaes importantes no cenrio intelectual e
social no Brasil e no mundo. O marco inicial justifica-se por uma srie de
26

Sobre o ISEB - Instituto Superior de Estudos Brasileiros - ver: Renato Ortiz. Cultura brasileira e
identidade nacional. 5 ed., So Paulo, Brasiliense, 1994; Alberto Guerreiro Ramos. Mito e verdade
da revoluo brasileira. Rio de Janeiro, Zahar Editores, 1963; Caio Navarro de Toledo. ISEB:
fbrica de ideologias. 2 ed., So Paulo, tica, 1982; ___. Teoria e ideologia na perspectiva do
ISEB. In: Reginaldo Moraes; Ricardo Antunes e Vera B. Ferrante (org.). Inteligncia brasileira. So
Paulo, Brasiliense, 1986, p. 224-56; ___. Intelectuais do ISEB, esquerda e marxismo. In: Joo
Quartim de Moraes (org.). Histria do marxismo no Brasil. Teorias. Interpretaes, v.III. Campinas,
Unicamp, 1998, p. 245-274.
27

Para uma anlise do contexto intelectual e cultural paulistano ver: Maria Arminda do Nascimento
Arruda. Metrpole e Cultura, So Paulo no meio do sculo XX. Bauru, EDUSC, 2001.
28
Lsias Nogueira Negro. Roger Bastide: do Candombl Umbanda In: Olga de Moraes von
Simson (org.), Revisitando a terra de contrastes: a atualidade da obra de Roger Bastide, p. 50.
29
Maria Isaura Pereira de Queiroz. Introduo - Nostalgia do Outro e do Alhures: a obra
sociolgica de Roger Bastide In: Roger Bastide. Roger Bastide: Sociologia, p.13, 18; Claude
Ravelet (org.). Bibliographie de Roger Bastide. Bastidiana, 3:7-110, 1993.
21

elementos relacionados, como o momento da vinda dos intelectuais estrangeiros


para a USP e para a ELSP, pela produo ou reedio e circulao de textos
sobre o tema das religies afro-brasileiras e que positivam a presena negra ou
africana no Brasil. Ao mesmo tempo, a dcada de 1930 representa um momento
de reavivamento de racismos no mundo e no Brasil, seja atravs das discusses
parlamentares, seja atravs da difuso de livros como Raa e Assimilao de
Oliveira Vianna ou de setores racistas do governo Getlio Vargas, que tomar
matizes e desenvolvimentos diferenciados nas dcadas de 1940 e 1950. A
escolha tambm leva em conta a maior concentrao de textos e artigos de
Bastide em tal perodo. O marco final de 1960 representa um momento em que se
avizinham mudanas estruturais nos estudos sobre o negro brasileiro e acerca do
preconceito, com a ascenso dos estudos da Escola de So Paulo e de outras
vertentes intelectuais. Ocorre uma mudana substancial nas preocupaes e
mtodos das novas abordagens sobre a temtica do negro brasileiro, com uma
nfase na categoria de classe, por parte de intelectuais como Florestan Fernandes
e Luiz Aguiar da Costa Pinto, por exemplo. Ao mesmo tempo, Roger Bastide
escreve suas obras de maior envergadura sobre as religies afro-brasileiras na
dcada de 1960 na Frana, retomando temas e dilogos intelectuais presentes
nas dcadas de 1930 a 1950, no Brasil. 30
Considero a leitura cruzada dos textos de Roger Bastide sobre preconceito,
relaes raciais e religies afro-brasileiras como central. Entre outros motivos,
esta centralidade devida sua importncia no cenrio intelectual da poca, e
pela tentativa de modificar as imagens da populao de origem africana para o
resto

da

sociedade,

seja

atravs

da

percepo

das

manifestaes

preconceituosas, seja pela sua anlise sui generis acerca do candombl, no que
destoa de seus pares. Tal leitura recupera os objetivos e mtodos de Bastide e
explicita o fato do autor ser um foco atravs do qual se recuperam os debates com
seus contemporneos acerca do negro brasileiro e do preconceito no Brasil, por
participar de momentos distintos da institucionalizao das Cincias Sociais

30

Ver Fernanda Peixoto. Dilogos brasileiros: uma anlise da obra de Roger Bastide. So Paulo,
Ed. da Universidade de So Paulo, 2000, p. 93-156.
22

brasileiras e por fazer de sua obra uma discusso recorrente com vrios tempos e
temas. Em Bastide, esse processo intelectual representa uma forma de
sistematizao recursiva, uma forma de guardar em seus textos camadas de
significaes e de debates que se reatualizam a cada vez que se colocam.31

Diante da crtica

A listagem de autores que citam Bastide bastante extensa, e inclui


vertentes muito diferenciadas.

32

Pode-se dizer que h uma gama variada de

contribuies sobre o autor e sua obra, nas reas de pensamento social,


antropologia e sociologia da religio, o que mostra a pluralidade de temas
existente na obra do socilogo francs, e um interesse, que sempre esteve
presente no cenrio das Cincias Sociais. O que varia com o tempo, a insero
e a leitura da obra do autor. Se at a dcada de 1950 Bastide era um grande
referencial para a Sociologia brasileira, nas dcadas seguintes ser um
contraponto central, principalmente para a Antropologia, embora a Sociologia
nunca tenha perdido de vista o autor, e a importncia de sua produo relacionada
ao tema das relaes raciais. H um interesse pelo estudo de sua obra, mais
31

Um exemplo dessa recursividade dado por Fernanda Peixoto: ... possvel dizer que Gilberto
Freyre, sobretudo a sua obra dos anos 30, est presente explcita e implicitamente durante
toda a primeira parte do estudo de Roger Bastide sobre as religies africanas no Brasil. Bastide
constri a sua explicao no primeiro volume por meio de um dilogo cerrado com Casa grande &
senzala (1933) e Sobrados e mucambos (1936), e no geral, endossa trinta anos depois o amplo
painel da sociedade brasileira pintado pelo socilogo pernambucano. Idem, p. 136.
32
Entre os autores que comentaram a produo de Bastide pode-se citar Maria Isaura Pereira de
Queiroz, Charles Beylier, Claude Ravelet, Henri Desroche, Franoise Morin, Roberto Motta,
Fernanda Aras Peixoto, Maria Lcia S. Braga, Astrid Reuter, Yvonne Maggie Alves Velho, Renato
Ortiz, Peter Fry, Marco Aurlio Luz, Paula Montero, Mariza Corra, Beatriz Gis Dantas, Patrcia
Birman, Liana Trindade, Gisele Binon-Cossard, Marcio Goldman, Lsias Nogueira Negro,
Reginaldo Prandi, Vagner Gonalves da Silva e Maria Jos de Campos, entre outros. Ver, tambm:
Roberto Motta (org.). Roger Bastide Hoje: raa, religio, saudade e literatura. Recife, Bagao,
2005; Lilia M. Schwarcz. Questo racial e etnicidade In: Srgio Miceli (org.), O que ler na Cincia
Social Brasileira (19701995). Vol. I Antropologia. So Paulo, Ed. Sumar, ANPOCS, CAPES,
1999, p. 265-325; Paula Montero, Religies e dilemas da sociedade brasileira In: MICELI, Srgio
(org.), O que ler na Cincia Social Brasileira (19701995). Vol. I Antropologia. So Paulo, Ed.
Sumar, ANPOCS, CAPES, 1999, p.327-367.
23

recentemente, tanto na Frana como no Brasil, mas algo que se sobressai no


conjunto de comentadores a crtica a uma parte de sua produo, a referente s
religies de origem africana, a qual mobiliza um grande conjunto de autores.
Segundo Maria Lcia de Santana Braga a obra de Bastide poderia ser vista
atravs de algumas fases de maior ou menor visibilidade no Brasil. A fase de
esquecimento ou menor visibilidade estaria localizada entre os anos posteriores
sua sada do pas (1954) e a redescoberta do autor por um grupo intelectual
franco-brasileiro interessado em recuperar e analisar sua obra, na dcada de
1990.33 Acredito que, se Bastide se torna uma figura mais ou menos marginalizada
aps a sua sada do pas, essa marginalizao no implica em esquecimento de
sua obra. Os estudos elaborados por antroplogos e socilogos preocupados em
estudar manifestaes religiosas como os candombls e a umbanda nunca
deixaram de ter parte da obra de Bastide como contraponto obrigatrio s suas
anlises, assim como alguns estudos preocupados com o tema das relaes
raciais. Essa resistncia ao silncio representada por esses estudos ps-1970
sintomtica, mesmo que por vezes represente uma manuteno de dilogos com
partes desconexas da obra do autor.
Bastide e os estudiosos das religies de origem africana no Brasil, 34 Arthur
Ramos, dison Carneiro, Ruth Landes, Donald Pierson so citados nessas obras.
A produo que se desenvolveu desde a dcada de 1970 variada e apresenta
diferenas substanciais quanto aos mtodos, objetos e abordagens. Alguns dos
autores inscritos no campo da antropologia e da sociologia da religio rompem
com os paradigmas de pesquisa anteriores e estabelecem outros temas
33

Maria Lcia de Santana Braga. Entre o esquecimento e a consagrao: o estilo Roger Bastide
nas Cincias Sociais, p. 179-204.
34
Estes autores foram denominados, muitas vezes, com o termo africanistas. Entretanto, o termo
exige algumas ressalvas, e no ser utilizado. Deve-se notar que o termo referia-se, originalmente,
aos estudiosos que faziam pesquisas na frica, sendo apropriado como denominao por alguns
intelectuais brasileiros. James Clifford nota que, no contexto francs, as primeiras trs dcadas do
sculo, a frica negra estava se tornando o centro das atenes, separada do Maghreb oriental.
Por volta de 1931, quando o Journal de la Socit des Africanistes foi fundado, tornara-se possvel
falar de um campo chamado africanismo (modelado a partir de uma disciplina mais antiga e
sinttica, o orientalismo). A moda da art ngre e da msica negra contribuiu para a formao de
um objeto cultural, uma civilisation sobre a qual declaraes sintticas podiam ser feitas. James
Clifford, Poder e dilogo na etnografia: a iniciao de Marcel Griaule. In: ____. A experincia
etnogrfica. Antropologia e Literatura no sculo XX. Rio de Janeiro, Ed. da UFRJ, 2002, p. 179226.
24

preferenciais, como a umbanda e a macumba, ao invs do candombl;35 em


alguns casos escolhem como tema o conflito, invertendo o antigo modelo das

35

As denominaes religiosas afro-brasileiras so bastante variadas regionalmente (candombl


nag, ketu, jeje, angola, de caboclo, xang, tambor-de-mina, batuque, macumba, umbanda,
espiritismo de umbanda, etc.) e receberam anlises diversas desde o trabalho de 1900, de Nina
Rodrigues. Esquematicamente, pode-se localizar um interesse macio no estudo do chamado
candombl nag, iorub ou ketu, localizado em Salvador, entre 1900-1960. Nessas dcadas se
desenvolvem os trabalhos de Roger Bastide, Arthur Ramos, dison Carneiro, Ruth Landes e
outros autores. Outras formas de religiosidade afro-brasileira, como o candombl banto (ou
angola), a macumba e a umbanda recebem ateno marginal nesses trabalhos, sendo
consideradas, em certos casos, como formas corrompidas do candombl nag, eleito como
exemplar da continuidade da tradio iorub, oriunda da frica (Nigria e Benin). A dcada de
1970 marca a ascenso de novas anlises das Cincias Sociais acerca das religies de origem ou
influncia africana, com uma nfase nas formas marginalizadas pelos estudos anteriores, como a
macumba e a umbanda, o que ser visto adiante.
A seguir, indico de forma esquemtica para os leitores menos familiarizados com essa
terminologia, os significados de alguns termos que se repetem ao longo da tese.
Candombl nag: religio que cultua divindades chamadas de orixs, que seriam incorporados
pelos iniciados em transe. A tais entidades seriam atribudas vestes rituais, danas e cantos
especficos, os quais seriam visveis em cerimnias pblicas e privadas. Por meio da leitura de um
jogo divinatrio (jogo de bzios, que consiste na combinao das formas de cada de 16 bzios), a
sacerdotisa ou o sacerdote (me ou pai-de-santo) indica os orixs que regem a vida de
determinada pessoa e as obrigaes rituais que devem ser obedecidas. H uma hierarquia interna
nos candombls, e funes especializadas para cada um de seus membros, que dependem de
fatores diversos, como a capacidade de entrar em transe mstico, da senioridade na casa de culto,
dos conhecimentos adquiridos, etc. No entrarei na definio das diferenas entre as naes de
candombl, como a jeje-nag e angola, pois isso extrapola os objetivos dessa tese. Entretanto,
deve-se notar que o termo nao, nesse contexto, expressa uma modalidade de rito em que,
apesar dos sincretismos, perdas e adoes que se deram no Brasil, e mesmo na frica, de onde
procediam os negros, um tronco lingstico e elementos culturais de alguma etnia vieram a
prevalecer (Reginaldo Prandi. Os candombls de So Paulo, p. 16).
Umbanda: religio resultante do sincretismo de elementos de cultos afro-brasileiros, indgenas,
catlicos e espritas. As correntes de umbanda variam conforme sua aproximao maior ou menor
com o espiritismo kardecista e com o candombl. um culto de possesso, no qual os praticantes
(mdiuns) podem entrar em transe e incorporar uma srie de entidades (orixs, caboclos (espritos
de ndios), preto-velhos (espritos de escravos), baianos, ciganos, pomba-giras, exus, etc.) que
vem para aconselhar e ajudar os fiis a resolverem seus problemas. Existem sete linhas chefiadas
por orixs e subdivididas em falanges. As cerimnias so realizadas semanalmente, em terreiros
ou outros locais, e as incorporaes seguem uma estrita codificao corporal, gestual e verbal,
muitas vezes realada por roupas caractersticas, objetos, comidas, bebidas, tabaco, etc. Sua
presena [das entidades] na terra no tem por finalidade, como no Candombl, oferecer-se aos
homens como objeto de culto, mas trabalhar a seu favor, ajudar a resolver seus males e,
cumprindo essa misso, elevar-se espiritualmente at chegar a um grau em que j no precisem
incorporar . (Fernando G. Brumana e Elda G. Martinez. Marginlia Sagrada. Campinas, Ed. da
Unicamp, 1991, p. 62-3). Para uma reflexo mais detida sobre o assunto ver, tambm: Roberto
Motta. Roger Bastide e as hesitaes da modernidade. In: Roberto Motta (org.). Roger Bastide
Hoje: raa, religio, saudade e literatura, p. 147-176; ____. La Gestion Sociologique du Religieux:
la formation de la thologie afro-bresilienne. In: MOST,Journal on Multicultural Societies, Paris, v.
1, n. 2, 1999; ____. Ethnicit, Nationalit et Syncrtisme dans les Religions Populaires
Brsiliennes. Social Compass, Londres, v. 41, n. 1, p. 67-78, 1994; ____. Catimbs, Xangs e
Umbandas na Regio do Recife. In: Roberto Motta (org.) Os Afro-Brasileiros. (Anais do III
Congresso Afro-Brasileiro).Recife, Massangana, 1985, p. 109-123.
25

relaes harmoniosas da religio negra, ou mostram atravs de suas pesquisas as


novas funes tomadas pelo candombl ou a umbanda em nossa sociedade.36
Segundo Paula Montero, a literatura acerca das religies de origem africana ainda
seria marcada por um debate recorrente acerca do sincretismo:
A acepo bastidiana de sincretismo, embora tenha sido sistematicamente
criticada em trabalhos recentes, estabeleceu um esquema interpretativo das
religies afras que ainda no foi inteiramente superado. Pode-se perceber
que grande parte da literatura sobre as religies afro-brasileiras est at
Macumba: Atualmente referida como Quimbanda, segundo Lsias N. Negro (Entre a cruz e a
encruzilhada. So Paulo, Edusp, 1996, p. 29), tambm chamada de umbanda de linha negra.
Segundo Brumana e Martnez (1991) o termo macumba tem vrios significados: o de sistema
religioso: o culto umbandista em geral; mais amplamente, o conjunto das religies de possesso;
de forma intermediria, somente a Umbanda e o Candombl... De qualquer modo, bastante
freqente que os umbandistas falem entre eles de seu culto como macumba, embora tambm
possa ser usado por muitos deles justamente como o que eles no fazem: como sinnimo de
feitiaria, de trabalhos de esquerda, de quimbanda, o extremo maligno que a Umbanda em sua
pretenso de legitimao social pretende segregar de si. (Fernando G. Brumana e Elda G.
Martinez. Marginlia Sagrada. Campinas, Ed. da Unicamp, 1991, p. 345-6). um culto em que se
sincretizam elementos africanos, indgenas, espritas e catlicos. O seu culto caracteriza-se pela
utilizao de prticas mgicas cujo objetivo prejudicar outras pessoas, atravs da manipulao
de entidades consideradas como espritos inferiores (exus, pomba-giras, etc.). (Grande
Enciclopdia Larousse Cultural. Nova Cultural, 1998, verbete quimbanda, vol. 20, p. 4872). Ver
tambm: Roger Bastide. A macumba paulista (1946). In: ____. Estudos afro-brasileiros. So
Paulo, Perspectiva, 1983, p. 193-247.
36
Entretanto, deve-se notar que as concepes de Bastide acerca da umbanda modificam-se ao
final de sua vida. Isso foi evidenciado por Renato Ortiz em A morte branca do feiticeiro negro (1999
[1978]) que a publicao de sua tese de doutorado, orientada por Roger Bastide na cole des
Hautes tudes en Sciences Sociales, e defendida em 1975. Ortiz escreve: ...divergimos da anlise
feita por Roger Bastide em seu livro As religies africanas no Brasil, onde ele considera a
Umbanda como uma religio negra, resultante da integrao do homem de cor na sociedade
brasileira. necessrio porm assinalar que o pensamento de Roger Bastide havia
consideravelmente evoludo nestes ltimos anos. J em 1972 ele insiste sobre o carter nacional
da Umbanda, comparando-a a outras experincias religiosas que tentaram, sua maneira, formar
um catolicismo brasileiro... Entretanto, depois de sua ltima viagem ao Brasil, seu julgamento
torna-se mais claro; opondo Umbanda, macumba e candombl, ele dir: o candombl e a
macumba so considerados e se consideram como religies africanas. J o espiritismo de
Umbanda se considera uma religio nacional do Brasil. A grande maioria dos chefes das tendas
so mulatos ou brancos de classe mdia, tendo portanto uma cultura branca e uma mentalidade
mais luso-brasileira do que afro-brasileira. Eles leram desde os textos esotricos de Annie Besant,
espritas de Allan Kardec, at os livros de antroplogos e africanistas. Isto vai lhes permitir passar
de um sincretismo espontneo a um sincretismo refletido, e tentar uma sntese coerente das
diversas religies que se afrontam no Brasil. O carter de sntese e de brasilidade da Umbanda
desta forma confirmado e reforado. Renato Ortiz. A morte branca do feiticeiro negro: Umbanda e
sociedade brasileira. So Paulo, Brasiliense, 1999, p. 17. Os textos de Bastide, aos quais o autor
faz meno so: Roger Bastide. LUmbanda en revision. In: Archives des Sciences Sociales des
Religions, no. 49, 1975 (h uma verso publicada em Recueil d'tudes offertes J. Lambert (coll),
Cujas, 1974, p. 45-52); ____. La rencontre des dieux et des esprits indiens. In: Archives de
Sciences Sociales des Religions, n 38, 1974, p. 19-28. (reeditado em Afro-Asia, Bahia, n 12,
1976, p. 31-45).
26

hoje presa a um debate que chamado a sopesar os vcios e as virtudes do


sincretismo. Censurou-se nas anlises de Bastide, de inspirao
durkheimiana, sua incompreenso de cultos mais abrasileirados, como a
umbanda, que foram tratados como degradao da pureza africana ... A
valorizao positiva dos africanismos no Brasil deixara pouca margem para
os intrpretes da cultura brasileira: do ponto de vista poltico, a nfase
africanista ensejava pensar a cultura africana, e os terreiros, como forma de
resistncia cujo instrumento ltimo seria o isolamento e enquistamento do
negro; do ponto de vista sociolgico, se a industrializao e a urbanizao
representavam a excluso social das camadas negras, a adaptao aos
valores da modernizao representaria uma renncia cultural sem retorno.
Procurando superar o ardil sobre o qual se construa essa dupla equao
(arcasmo:
resistncia/
enquistamento::
modernizao:degradao/
integrao), os estudos sobre a umbanda foram buscar em Weber o
antdoto contra Durkheim. 37
A obra do socilogo francs recebeu uma ateno diferenciada nas obras
de Maria Isaura Pereira de Queiroz, Fernanda Peixoto, Maria Lcia de Santana
Braga e outros autores,38 sendo analisada atravs de questes que visavam
alcanar anlises mais detalhadas e profundas das suas contribuies e da sua
atuao. Alm destes trabalhos mais especficos, nota-se a existncia de uma
presena constante de reflexes sobre Bastide na produo acerca das religies
afro-brasileiras. Embora o autor seja citado em muitas obras pela sua participao
no projeto da UNESCO, o que sobressai nas dcadas de 1970-90 uma nfase
em sua produo sobre as religies africanas. A antropologia e a sociologia da
religio mantm um dilogo vivo com a obra do autor francs, atravs de questes

37

Paula Montero. Religies e dilemas da sociedade brasileira, p.345-6.


Para outras contribuies ver: revista Bastidiana (cahiers d tudes Bastidiennes) - 1993 -2005;
Charles Beylier. L oeuvre brsilienne de Roger Bastide. Paris, cole des Hautes tudes en
e
Sciences Sociales de Paris, 2 Tomes / Thse de Doctorat de 3 Cycle, 1977 ; Roberto Motta (org.).
Roger Bastide Hoje: raa, religio, saudade e literatura. Recife, Bagao, 2005; Philippe LaburtheTolra (dir.). Roger Bastide ou Le Rjouissement de LAbme: chos du colloque Cerisy-la-Salle
du 7 au 14 septembre 1992. Paris, dtions LHarmattan, 1994; Claude Ravelet. (direction). tudes
sur Roger Bastide de l acculturation la psychiatrie sociale. Paris, L Harmattan, 1996; ____.
e
Phnomnologie du sacr: essai sur l Anthropologie interculturelle de Roger Bastide. Thse de 3
Cycle. Paris, (mimeo), 1978. Um mapeamento da importncia do Centre dtudes Bastidiennes e
da Revista Bastidiana realizado por Maria Lcia de Santana Braga. Ver: Maria Lcia de Santana
Braga. Entre o esquecimento e a consagrao: o estilo Roger Bastide nas Cincias Sociais.
Braslia, Tese - Sociologia, 2002; ____. Roger Bastide: morte e ressurreio de um paradigma. In:
Roberto Motta (org.). Roger Bastide Hoje: raa, religio, saudade e literatura, p. 80-88.
38

27

essenciais para se compreender algumas das vises e classificaes sobre sua


obra.39
Yvonne Maggie Alves Velho, em seu livro pioneiro Guerra de Orix comenta
que se sentiu impressionada pela continuidade de certos temas na rea de estudo
das religies afro-brasileiras, assim como dos problemas e interpretaes.
Relaciona estas continuidades s determinaes ideolgicas, o que a levaria a
fazer uma crtica da ideologia subjacente s afirmaes dos autores... para tentar
colocar novas perguntas que levassem a respostas novas 40.
Segundo Fernanda Peixoto, esse estudo de caso indicaria o rompimento
com os estudos anteriores, na medida em que eles evitariam uma anlise
apurada do sincretismo, optando pela busca da origem dos traos culturais.41
Yvonne Maggie faz parte de uma vertente de estudos sobre as religies de origem
africana no Brasil, a qual tambm inclui Peter Fry e Patricia Birman, que rompe
com a nfase na pureza nag, e influencia o desenvolvimento de estudos
posteriores, que aprofundam algumas de suas reflexes, como os de Beatriz Gis
Dantas.42
Uma das crticas de Yvonne Maggie incide no fato das chamadas religies
afro-brasileiras serem vistas como fenmeno de sincretismo religioso, seja de
39

Para outros comentrios feitos a parte desta produo intelectual ver: Fernanda Peixoto.
Dilogos Brasileiros, p. 124-127; Maria Lcia de Santana Braga. Candombl et modernit. Roger
Bastide: points et contrepoints. Bastidiana, no. 45-46, janvier-Juin 2004, p. 223-241.
40
Yvonne Maggie Alves Velho. Guerra de Orix: um estudo de ritual e conflito. 2a ed. Rio de
Janeiro, Zahar Editores, 1977 [1975], p. 11.
41
Fernanda Peixoto. Dilogos Brasileiros, p. 124.
42
Beatriz Gis Dantas. Vov Nag e Papai Branco, p. 21-2. Para outros trabalhos relevantes sobre
a umbanda e a macumba ver: Cndido Procpio Ferreira de Camargo. Kardecismo e umbanda:
uma interpretao sociolgica. So Paulo, Livraria Pioneira Editora, 1961; Marco Aurlio Luz e
Georges Lapassade. O segredo da macumba. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1972; Renato Ortiz. A
morte branca do feiticeiro negro. Petrpolis, Vozes, 1978; Paula Montero. Da doena desordem:
a magia na Umbanda. Rio de Janeiro, Ed. Graal, 1985; Jos Guilherme Cantor Magnani.
Umbanda. So Paulo, tica, 1986; Liana Trindade. Exu: poder e perigo. So Paulo, cone Editora,
1985; Maria Helena Vilas Boas Concone. Umbanda, uma religio brasileira. So Paulo,
FFLCH/USP, ISER, 1987; Fernando G. Brumana e Elda G. Martnez. Marginlia sagrada.
Campinas, Ed. da UNICAMP, 1991; Lsias Nogueira Negro. Entre a cruz e a encruzilhada:
formao do campo umbandista em So Paulo. So Paulo, EDUSP, 1996; Roberto Motta.
Umbanda, Xang e Candombl: Crescimento ou Decomposio. In: Cincia e Trpico, Recife, v.
29, n. 1, p. 175-187, 2001; ____. L'Expansion et la Rinvention des Religions Afro-Brsiliennes:
Renchantement et Dcomposition. Archives de Sciences sociales des Religions, Paris, n. 117, p.
113-125, 2002; Reginaldo Prandi. Encantaria brasileira: o livro dos mestres, caboclos e
encantados. So Paulo, Pallas, 2001; Vagner Gonalves da Silva. Candombl e Umbanda:
caminhos da devoo brasileira . So Paulo, Selo Negro, 2005. (2a. edio).
28

elementos africanos com elementos catlicos, ou com elementos de espiritismo,


ou dos indgenas, o que se demonstraria at no termo afro-brasileiro. Segundo a
autora,
Ao ler um estudo sobre qualquer um desses tipos de cultos fica claro... um
raciocnio teleolgico. Os autores procuravam... os traos, depois
verificavam sua origem e chegavam finalmente explicao do presente.
Ou seja, se existisse maior nmero de traos africanos, o culto era
colocado no plo mais primitivo, fetichista, emocional, no-racional,
menos compatvel com a vida civilizada, e obviamente, negro. Se existisse
maior nmero de traos espritas era colocado no vrtice oposto, sendo
menos primitivo, menos fetichista, mais racional, menos emocional e
branco.43
Entretanto, se este tipo de interpretao aparecia em algumas obras, no
estava presente em Bastide, onde a nfase nos elementos africanos nos cultos
nags indicava a presena de uma religio que possua uma metafsica, que tinha
funes de controle social das manifestaes de transe, ao contrrio da macumba,
mais sincretizada com elementos europeus e indgenas, caracterizada como
desagregao religiosa, pelo descontrole do transe, por exemplo.44 Neste caso,
haveria a inverso da proposio, pois o plo negro seria mais valorizado que o
plo branco, ou mais branqueado.
Lsias Nogueira Negro apresenta uma anlise distinta dessa parcela da
obra de Bastide. Segundo ele, parte das crticas a Bastide seria devida a uma
avaliao precipitada e mesmo ao conhecimento fragmentrio de sua obra,
quando no a preconceitos tericos. Enfatiza que Bastide no era um socilogo
de gabinete, mas um intelectual que realizou detalhadas pesquisas etnogrficas e
histricas ao longo de 17 anos. Seus textos teriam o valor de reabilitar a cultura
negra, agora vista como elaborada e plena de valores, recusando a perspectiva
preconceituosa de autores, em sua maioria brasileiros, que o precederam. O
autor tambm teria um de seus mtodos destacados, o da pesquisa participante.45
Entretanto, a adeso de Bastide ao candombl tornaria esse o paradigma da
43

Yvonne Maggie Alves Velho. Guerra de Orix, p. 13.


Roger Bastide. Estudos afro-brasileiros, p. 191, 239-242, 244-245.
45
Lsias Nogueira Negro. Roger Bastide: do Candombl Umbanda In: Olga de Moraes von
Simson (org.). Revisitando a terra de contrastes, p. 47, 54.
44

29

religio Afro-Brasileira, em relao ao qual os demais cultos de origem africana


passam a ser comparados e aferidos em seu valor.46 Lsias Negro tambm
indica que Bastide no percebeu os elementos ideolgicos impregnados no
candombl.47
A viso depreciativa do socilogo francs sobre a macumba seria devida s
fontes selecionadas, os noticirios e arquivos policiais. Segundo Lsias Negro, tal
viso de Bastide acerca da macumba poderia ter outras formas se ele tivesse
realizado levantamentos etnogrficos semelhantes aos que fizera com o
candombl.48
Concepes semelhantes sobre a viso depreciativa de Bastide de outras
formas religiosas tambm so visveis em um artigo de Peter Fry. O autor
centraliza o foco de sua anlise no contraste que Bastide constri entre o
candombl nag da Bahia e a macumba do Rio de Janeiro e So Paulo. Segundo
o autor, Bastide caracterizaria o candombl como uma religio possuidora de
metafsica e filosofia, como um local de comunho, de erotismo dirigido e de
paixes controladas, enquanto a macumba seria vista como magia,49 como local
46

Idem, p. 55.
Idem, p. 57-58.
48
Idem, p. 63.
49
Sobre a oposio magia e religio ver: Antnio Flvio Pierucci. A magia. So Paulo, Publifolha,
2001, p. 81-95; Lsias Nogueira Negro. Magia e religio na umbanda. In: Revista USP, So
Paulo (31):76-89, setembro/novembro de 1996.
Segundo Lsias Nogueira Negro o debate acerca da religio, em termos de suas origens, papis
e consequncias sociais sabidamente uma questo presente na sociologia clssica... [S]ua
importncia enquanto fenmeno estratgico para a explicao e a compreenso da realidade
ponto central das anlises de Durkheim e Weber. Esses autores no cuidaram apenas da religio,
preocuparam-se tambm com a magia, demonstrando as continuidades e rupturas entre elas e
seus sentidos diferenciados.
(...)tanto para um como para outro, a magia liga-se prioritariamente manipulao do
sagrado/carisma para fins utilitrios e pessoais, enquanto a religio mantm suas preocupaes
relativas aos interesses coletivos que expressa. Se para Durkheim a confraria mgica no realiza a
comunho religiosa da Igreja, para Weber o mago visto como um empreendedor individual face
ao carter institucionalizado da congregao e do sacerdcio.
Ainda, a magia era vista por eles como expresso historicamente superada. Se Durkheim
generaliza os resultados de seu experimento sobre a religio, feito com base emprica de
sociedades primitivas, no procede da mesma maneira com a magia, a qual no teria o atributo da
universalidade. Se Weber confere a esta ltima o carter da manifestao do carisma em
sociedades camponesas, predominantemente at a poca medieval, vai associar o mundo
moderno desencantado plenitude das religies ticas. E, sobretudo, ... para ambos a religio
vista como um fenmenos eminentemente moral frente amoralidade da magia. Para o clssico
francs aquela expressaria a superioridade moral da conscincia coletiva sobre a carncia moral
das conscincias individuais. Para o socilogo alemo, a magia seria um obstculo a ser vencido
47

30

de franco individualismo, de uma economia baseada no desejo pelo lucro e na


explorao, e de um erotismo e criminalidade desenfreados. Fry entende a
caracterizao das duas formas religiosas efetuada por Bastide do seguinte modo:
o candombl seria uma espcie de utopia comunitria propulsionada pela
metafsica africana no Brasil e a macumba como uma subutopia brasileira,
engendrada pela desagregao social resultante do avano do capitalismo, da
industrializao e da urbanizao.50
Bastide tambm distinguiria o candombl da macumba em termos da cor
de seus membros, sendo o candombl uma religio de negros e a macumba, um
local onde j penetrou o branco e o mulato... portadores e smbolo do
capitalismo. A desagregao social relacionada industrializao e
urbanizao explicaria o surgimento da macumba.51
Para Fry, Bastide teria adotado um etnocentrismo s avessas, no mais
europeu, mas africano, em suas anlises sobre a macumba. O candombl
representaria, assim, a possibilidade de existncia de um mundo social prcapitalista encrustrado no contexto do Brasil moderno.52 A valorizao do
candombl em detrimento da macumba significaria uma busca de status africano,
enquanto que a macumba somente poderia conferir o status de pobre ou, na
melhor das hipteses, pequeno burgus.53 Entretanto, deve-se notar que, apesar
da existncia desse etnocentrismo s avessas em Bastide, h em seu
argumento a percepo, importante para a poca, do fator do branqueamento54
no processo racionalizador e moralizador que se inicia com as religies ticas. (Idem, p. 79-80). A
posio metodolgica de Bastide diante da realidade observada, fortemente ancorada na distino
magia/religio de Durkheim e em suas afinidades pessoais com o candombl, fez com que este
fosse tomado... como paradigma da religio autntica frente a outras formas descaracterizadas
magicamente (a macumba) ou ideologicamente (a umbanda). Idem.
50
Peter Fry. Gallus Africanus est, ou, como Roger Bastide se tornou africano no Brasil In: Olga de
Moraes von Simson (org.). Revisitando a terra de contrastes: a atualidade da obra de Roger
Bastide, p. 31-32.
51
Idem, p. 32, 34.
52
Idem, p. 38.
53
Idem, p. 45.
54
O branqueamento traduz o resultado de uma mistura cultural ou biolgica, (entre brancos e
negros, entre mulatos e negros, etc. ou entre culturas de origem africana e culturas de origem
europia, por exemplo) com prevalncia de elementos considerados brancos ou europeus.
Segundo Roger Bastide, no Brasil toda a demografia est marcada pela mesma poltica de
arianizao que domina os aspectos sociais do pas, conseqncia de sua democracia racial. As
unies entre gente de cor diferente, quer se processem pelos laos matrimoniais, quer fora deles,
31

como algo negativo e do preconceito inscrito nos cultos branqueados/


sincretizados, o que veremos ao longo da tese. A valorizao do candombl, visto
como religio negra e a desvalorizao da macumba branca e mulata
indicam um argumento ligado aos seus textos sobre o preconceito de cor,
apontando-se assim que ele escreveria num momento no qual era importante
denunciar o preconceito e os valores de uma cultura negra que, supostamente,
era transformada e deturpada no Rio de Janeiro e So Paulo por brancos. E
mais: valorizar uma cultura desprezada pelos prprios movimentos e imprensa
negros como primitiva.55
Outra autora relevante para esse debate Beatriz Gis Dantas, ao mostrar
a origem do tema da pureza nag nas Cincias Sociais brasileiras, e o papel de
Nina Rodrigues na elaborao da hierarquizao dos grupos negros presentes no
Brasil. Alm de incorporar o discurso interno dos grupos religiosos, ele os
classificaria a partir de uma viso metodolgica evolucionista. Apesar dos autores
posteriores criticarem o evolucionismo de Nina Rodrigues, o contedo permanece,
com a valorizao do modelo religioso nag.56
Para Dantas, haveria uma srie de elementos comuns entre os textos de
Bastide e de seus antecessores, como Arthur Ramos e dison Carneiro, como as
distines que valorizariam o candombl baiano de rito nag. Estes autores teriam
incorporado o discurso dos terreiros pesquisados e o transformado em discurso
acadmico. Outra crtica refere-se dicotomia religio/ magia: os autores teriam
insistido no carter religioso do candombl para afast-lo da perseguio policial,
uma vez que a Constituio protegeria todas as manifestaes religiosas. 57

quer tomem a forma legal ou a forma costumeira da amigao, encaminham-se para o


branqueamento progressivo, pois o negro une-se mulata escura, o mulato escuro mulata clara,
e esta por sua vez ao branco, de modo que os filhos de tais unies so cada vez mais claros e
acabam por se integrar no grupo dos brancos. Roger Bastide. Brasil terra de contrastes. So
Paulo, Difel, 1959, p. 62. Ver, tambm: Thomas Skidmore. Preto no branco: raa e nacionalidade
no pensamento brasileiro. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1976; Lilia M. Schwarcz. O espetculo das
raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil (1870-1930). So Paulo, Companhia das
Letras, 1993; ____. Racismo no Brasil. So Paulo, Publifolha, 2001.
55
Ver Roger Bastide. A imprensa negra no estado de So Paulo (1951) In: Estudos Afrobrasileiros, p. 153.
56
Beatriz Gis Dantas. Vov Nag e Papai Branco, p. 19-22, 149-3.
57
Idem, p. 155-7, 185-192; Peter Fry, Gallus Africanus est, ou, como Roger Bastide se tornou
africano no Brasil, p. 36.
32

A valorizao da frica ocultaria o preconceito contra o negro, num


argumento em que aproxima duas tradies intelectuais distintas, a dos estudos
acerca das religies de origem africana e a tradio intelectual que enfatizava a
mestiagem:
Nesta perspectiva, a valorizao da frica seria uma tentativa de
escamotear o preconceito contra o negro, escondendo-se sob o manto da
glorificao do africano, e, assim, tornar mais difcil combat-lo, o que
resultaria afinal numa ttica de dominao. Vista assim, a exaltao da
frica seria a contrapartida, em termos culturais, do mito da democracia
racial, e teria a mesma funo controladora deste. Parece-me significativo
que a glorificao da pureza nag, que se esboa com Nina Rodrigues no
final do sculo passado, torne-se vigorosa nos anos trinta deste sculo,
quando se procede legitimao cientfica da democracia racial.58
Os intelectuais nordestinos tomariam como dado positivo a herana de
origem nag na Bahia para transformar o Nag em smbolo distintivo da Bahia e
fazer da influncia africana mais pura um elemento identificador do Nordeste, em
contraposio ao Sudeste mais desenvolvido economicamente, cuja populao
negra era tida como de origem banta, considerada culturalmente inferior, mas
cuja influncia... era contrabalanada pela forte presena de brancos..., e
sobretudo, dos imigrantes europeus.

59

Dantas afirma que a tradio nag seria

considerada como reduto de africanidade e de resistncia.


A hiptese acerca do regionalismo dos intelectuais nordestinos bastante
expressiva, mas no mostra outras funes dos textos dos autores. Sua concluso
de que
a exaltao da frica mtica e de sua herana cultural..., tal como ocorreu
no Nordeste, confina o negro brasileiro a um gueto cultural isolado da
corrente da vida e da sua posio na estrutura da sociedade, ocultando-se
as desigualdades atravs da nfase nas formas simblicas de integrao60
no se confirma totalmente, ao se analisar o corpus da obra de Bastide. Se em
alguns momentos de sua produo se enfatizou a integrao e a harmonia racial
58

Beatriz Gis Dantas. Vov Nag e Papai Branco, p. 149-50.


Idem, p.p. 154-5.
60
Idem, p. 246.
59

33

na Bahia, como em O Candombl da Bahia, no se pode excluir a percepo mais


profunda do conflito entre brancos e negros, como veremos no captulo 4, ou a
funo diferenciada que a exaltao da frica toma em sua obra. Mas isto mais
visvel numa abordagem que tome como objeto de anlise o conjunto de seus
textos sobre os negros. Esse conjunto d conta, no somente dos aspectos da
integrao, mas tambm do conflito, visto atravs do preconceito de cor. Na obra
de Bastide, o africanismo representa uma cultura superior e por vezes melhor do
que certas manifestaes culturais dos brancos, o que tenta modificar imagens e
saberes da sociedade do momento. Se considerarmos as avaliaes do autor
sobre o espiritismo e suas hierarquias discriminatrias quanto aos negros, e a
anlise negativa do branqueamento de tradies religiosas de origem africana,
presentes na umbanda e na macumba, podemos ter certa medida da avaliao de
Bastide e de alguns dos seus motivos para valorizar o plo africano e negro.61
Por sua vez, Reginaldo Prandi mostra que o contexto do candombl em
So Paulo apresentaria outras formas que o descaracterizariam como religio de
preservao de um patrimnio cultural do negro, religio tnica e o deslocaria
para a definio de religio universal... aberta a todos, independente de cor,
origem e extrao social. Isto faria o autor notar que esse candombl j no
portanto a religio estudada por Bastide, nem a mesma sociedade. Assim, no
existiria mais o princpio de corte entre um mundo negro e um mundo branco.62
61

Roger Bastide. As Religies Africanas no Brasil, vol II.


Reginaldo Prandi. Os Candombls de So Paulo, p. 20-1.
O princpio de corte ou de ciso (coupure) um conceito central na obra de Bastide, juntamente
com o conceito de participao. Maria Isaura Pereira de Queiroz explica que:
Bastide verificou que cada divindade possua um reino que lhe era prprio, e representava uma
fora csmica especfica. Cada vez que se introduzia em seus domnios um elemento que no lhe
pertencia, ocorria uma espcie de choque, e a repulso do elemento inadequado. Paralelamente,
pois, ao princpio de participao, existia um outro princpio, um princpio de ciso que lhe traaria
os limites. O princpio de participao ligava entre si objetos e seres que se banhavam na mesma
fora csmica, isto , que estavam previamente interligados mesma corrente transcendental,
enquanto as repulses afastavam uma da outra cada uma dessas foras.
Um conceito sociolgico novo era assim definido, o de ciso, que agia separando os domnios das
foras csmicas ,ou, noutras palavras, os setores do real completando o conceito de
participao, que manifestava a ligao das coisas e dos seres no interior de um setor. Ficava
patente tambm que a participao no podia existir seno entre coisas que j se encontravam
previamente associadas e interligadas, por pertencerem em comum a uma mesma categoria do
real, a um mesmo plano do cosmos. O conjunto dos setores diferentes constitua o cosmos, noo
prvia indispensvel para que agisse a participao; desta forma, para o negro brasileiro, estava
este dividido em partes justapostas, que no eram em absoluto encaixveis umas nas outras
62

34

Apesar das possveis crticas a essa formulao do princpio de corte, isto


nos fornece uma indicao importante para entender as interpretaes antigas e
novas sobre as religies afro-brasileiras e Bastide. Mostra-se que este autor e
seus contemporneos escrevem em outro tempo, em outra sociedade e para um
pblico diverso do atual. E sua obra responde a necessidades prprias daquele
momento.
Deve-se notar que Prandi indica especificidades do trabalho de Candido
Procpio Ferreira de Camargo, Kardecismo e Umbanda (1961), como o fato de ser
a primeira anlise sociolgica a enfatizar a umbanda como uma religio para as
massas, para a metrpole em crescente urbanizao e industrializao,63 alm de
devido ao princpio de ciso. Estabelecendo os limites de cada parte, o princpio de ciso no
constitua, porm, princpio oposto ou contrrio ao de participao; era-lhe, isso sim, complementar
complementaridade indispensvel para a existncia de ambos e que os tornava inseparveis. O
panteon dos deuses africanos compunha, pois, um sistema classificatrio do cosmos, especfico
dos negros brasileiros e preexistente aos princpios de raciocnio.
Assim, atravs da pesquisa dos candombls no Brasil, Bastide revisaria a perspectiva apresentada
por Lvy-Bruhl quanto ao princpio de participao. ...Decorria de suas observaes que no
existiam categorias primeiras do esprito humano, e sim amplos quadros de referncias
constitudos pelos sistemas mitolgicos, que emprestavam significado s formulaes do esprito
humano sistemas mitolgicos diferentes conforme as sociedades e os grupos. (...) O princpio de
ciso no permitia somente que os diversos setores comandados pelas divindades pudessem
coexistir sem desencadear conflitos que acabariam por destruir o cosmos; tambm permitia a
coexistncia entre uma classificao religiosa baseada na diviso das foras sagradas, e uma
classificao profana decorrente das qualidades intrnsecas das coisas e dos seres. Existiria uma
correspondncia entre classificao religiosa e universo africano, entre classificao profana e
universo brasileiro? Na verdade, a realidade era muito mais complexa do que esta simples
correspondncia. Os afro-brasileiros pertenciam a dois mundos ao mesmo tempo, dois mundos
culturais globais que no se misturavam, e entre os quais operava o princpio de ciso.
A hiptese de Roger Bastide era de que os africanos teriam aplicado situao para eles indita
com que se haviam defrontado, ao serem trazidos como escravos, o prprio princpio de ciso,
inerente sua filosofia original; e graas a ele haviam solucionado o problema do encontro de duas
civilizaes diferentes em terra brasileira. Trazendo consigo sua prpria civilizao, qual se
apegavam, encontraram nesta a civilizao dos colonizadores portugueses, qual, quisessem ou
no, eram obrigados a se adaptar. O princpio de ciso permitiu-lhes conservar a primeira, embora
se integrando segunda, sem maiores conflitos, ao que parecia.
Os dois acervos culturais to diversos se reuniam por justaposio e no por sincretismo, num
primeiro estgio (...). Desta forma, quando um membro dos candombls afirma seu catolicismo,
no est mentindo, sente-se ao mesmo tempo catlico e fetichista. Estas duas maneiras de ser
no se encontram em oposio, esto apenas separadas. O candombl fazia parte do mundo
africano; o catolicismo fazia parte do mundo brasileiro: um e outro so verdadeiros no interior de
seus mundos respectivos, cujas relaes entre si so de correspondncia. Maria Isaura Pereira de
Queiroz. Introduo - Nostalgia do Outro e do Alhures: a obra sociolgica de Roger Bastide. In:
Roger Bastide: sociologia, p. 32-34. Ver tambm: Denys Cuche. O conceito de princpio de corte
e sua evoluo no pensamento de Roger Bastide. In: Roberto Motta (org.). Roger Bastide Hoje, p.
241-262.
63
Nas palavras de Candido Procopio Ferreira de Camargo: Por paradoxal que possa parecer
primeira vista, as religies medinicas... constituem uma das expresses de nosso relativo
35

indicar a improbabilidade do candombl, na dcada de 1960, tomar esse mesmo


carter de religio de massa, capaz de dar sentido vida, ao e valorizar a
personalidade de homens e mulheres na imensido da metrpole, como o
candombl estudado contemporaneamente.64 Se em Bastide a macumba e a
umbanda indicam a degradao social e cultural que vem com o processo de
modernizao, em Camargo essas formas religiosas tero, ao contrrio, funes
integradoras.
Novas abordagens sobre o candombl tambm fazem parte das
contribuies de Vagner Gonalves da Silva, que contrasta a disseminao dos
candombls nos dias atuais com a discriminao passada, em que os seus
adeptos sofriam violncias policiais, alm da discriminao social. Segundo ele,
essa nova visibilidade do candombl indicaria novas formas de interlocuo entre
o candombl e a sociedade.65
Em sua crtica aos autores anteriores que estudaram as religies de origem
africana, Vagner Gonalves da Silva mostra os motivos da anlise negativa sobre
a insero do candombl e da macumba nas grandes cidades. Isto seria devido
processo de racionalizao e secularizao. A pesquisa levou-nos realmente a entender o
florescimento das religies medinicas como um dos meios alternativos que facilitam a adaptao
do homem brasileiro vida urbana. Certos traos caractersticos favorecem esse papel:
capacidade de ser fonte de orientao para os indivduos (substituindo a tradio e sua
autoridade), aceitao de valores urbanos e profanos, busca de coerncia, explcita com a cincia
e a atitude cientfica, etc. Estes e outros aspectos...emprestam-lhe atributos de racionalizao
no sentido weberiano de orientao da vida por meio de valores ticos explcitos e coerentes em
contraposio orientao pela tradio, fundada na permanncia de formas habituais de agir e
sancionada pela autoridade. Seria assim o continuum um fator relativo de racionalizao dentro
do panorama nacional. Candido Procopio Ferreira de Camargo. Kardecismo e Umbanda, p. XIII.
64
Reginaldo Prandi. Os Candombls de So Paulo, p. 21-2. Em outro trecho, o autor coloca uma
questo importante sobre o candombl no contexto das metrpoles atuais, que marca bem estas
diferenas entre nosso tempo e o tempo dos autores como Bastide e Verger: ...uma religio assim
to caracteristicamente ritual e to a-tica, como o candombl atualmente, que na realidade se
estrutura em uma base de tipo pr-tico de ao religiosa, no teria a sua expanso favorecida
justamente por responder a demandas simblicas ps-ticas? E qual o sentido dessa ausncia de
dimenses to importantes no modo de viver a religio nas sociedades contemporneas? Numa
sociedade que deixou de estar embebida pela religio, na qual religio deixou de ser um fim em si
para ser um meio de alcanar determinados fins terrenos, mera preferncia entre tantas outras
alternativas que se apresentam no mercado religioso..., para que lado pende a balana entre
orientao para a vida e manipulao da vida?
Esta forma de ver as religies, esse toque terico weberiano, no nos obrigaria tambm a pensar
as religies mais como meios de estar no mundo e menos como modelos de ser no mundo? Talvez
possamos responder a isto quando conseguirmos apreender os estilos de sociabilidade que a
religio capaz de propiciar, e quando entendermos o sentido dessa sociabilidade no mundo em
que vivemos. Idem, p. 154.
65
Vagner Gonalves da Silva. Orixs da Metrpole. Petrpolis, Vozes, 1995, p. 15.
36

valorizao de determinadas tradies religiosas associadas s noes de pureza


e autenticidade ritual dos terreiros nags nordestinos e desqualificao da
cidade (tida em suas caractersticas patolgicas e seculares) que se acreditava
antagnica... ao mundo comunitrio e sacralizado dos terreiros.66
Ao analisar a produo de Roger Bastide acerca das religies de origem
africana

Silva

contemporneos,

assinala

especificidade

mas

indica

que

do

autor

possibilidade

francs
de

lig-lo

entre

seus

aos

seus

predecessores estaria no tratamento e eleio de certos temas... caros tradio


dos estudos afro-brasileiros.67 Retoma-se a crtica valorizao do modelo
religioso nag, embora se indiquem as diferenas de abordagens de Nina
Rodrigues, Arthur Ramos, dison Carneiro e Bastide, que estariam ligados atravs
de suas escolhas comuns por um objeto de pesquisa, o candombl nag, e pela
desvalorizao da religiosidade de origem banta, ou da macumba.
Outro contraponto que deve ser citado a literatura que analisa os textos
sobre o preconceito, produzidos por Bastide.68 Embora muitos dos seus textos
acerca do tema da religio, da poesia, do sonho, da loucura possuam afinidades
com as temticas do preconceito e das relaes raciais, existe a tendncia em
66

Idem, p. 34.
Seria difcil sustentar continuidades tericas que unissem Bastide aos seus principais
predecessores nos estudos das relaes afro-brasileiras. Bastide, seja pela sua extrema
capacidade de manipular dados provenientes das mais variadas fontes literrias e geogrficas, ou
de produzir snteses tericas originais, situa-se de forma nica entre os estudiosos do tema. Sua
inspirao igualmente ecltica provm de vrias fontes, sobretudo da tradio francesa da teoria
das classificaes primitivas de Durkheim e Mauss na qual se apia para explicar o sincretismo, e
da sociologia em profundidade de Georges Gurvitch, que o leva a definir o problema da
aculturao afro-brasileira em termos das mltiplas referncias que perfazem a totalidade do
fenmeno de contato entre as civilizaes e em cuja base esto as transformaes do quadro
social. Por outro lado, no tratamento e eleio de certos temas to caros tradio dos estudos
afro-brasileiros que ser possvel traar os liames que unem Bastide a seus predecessores. Idem,
p. 44.
68
Entre os que comentam esta parte da produo de Bastide pode-se citar: George Reid Andrews.
Negros e Brancos em So Paulo (1888-1988). Bauru/So Paulo, Edusc, 1998; Antonio Srgio
Guimares. Democracia racial: o ideal o pacto e o mito. In: Classes, raas e democracia. So
Paulo, FUSP; Ed. 34, 2002; Marcos Chor Maio. A Histria do Projeto Unesco: estudos raciais e
Cincias Sociais no Brasil. Tese de Doutorado. Rio de Janeiro, IUPERJ, 1997; Fernanda Peixoto.
Dilogos brasileiros: uma anlise da obra de Roger Bastide. So Paulo, Ed. da Universidade de
So Paulo, 2000; Maria Lcia de Santana Braga. Entre o esquecimento e a consagrao: o estilo
Roger Bastide nas Cincias Sociais. Braslia, Tese - Sociologia, 2002; Eliane Veras Soares, Maria
L. S. Braga e Diogo V. A. Costa. O dilema racial brasileiro: de Roger Bastide a Florestan
Fernandes ou da explicao terica proposio poltica. In: Sociedade e cultura. Gois,
Universidade Federal de Gois, Vol. 5, no. 1, jan./jun. de 2002, p. 35-52.
67

37

identificar os textos da pesquisa da UNESCO como a principal produo do autor


sobre estes assuntos. Tal produo especfica, entretanto, evidencia e condensa
algumas das reflexes do autor sobre a situao racial brasileira, em especial no
que se refere ao tema da democracia racial e seus efeitos sociais.
No contexto intelectual brasileiro, a contribuio de Florestan Fernandes
possui maior visibilidade e impacto, recebendo mais anlises que as contribuies
de Bastide, pelas suas caractersticas diferenciais, pelos efeitos sociais e pela
atuao posterior do autor na academia. Alm disso, a participao de Bastide no
projeto da UNESCO vista por alguns autores como parte secundria de sua
produo intelectual.69 Entretanto, Marcos Chor Maio v a participao de Bastide
nesta pesquisa sob outra tica, tanto pela visibilidade internacional de sua
pesquisa como pelo modo distinto de analisar as relaes raciais em So Paulo,
matizando-as e revelando que o fenmeno permearia tanto pretos quanto
brancos e no contexto das diversas classes sociais.70 Assim, a sociedade
analisada onde se manifestaria o preconceito de cor seria conseqncia da
industrializao, da urbanizao, da forte presena de imigrantes, e de uma
configurao onde as classes sociais conviveriam simultaneamente com a antiga
estrutura social, apresentando... um quadro diferenciado de manifestaes contra
negros e pardos, que se revelam, seja de maneira mais aberta, seja de modo
sutil. Bastide atribuiria ideologia da democracia racial um papel na variedade de
comportamentos dos brasileiros diante do preconceito de cor. Ele
interpreta a ideologia tradicional das relaes raciais no Brasil, ora como
falsa conscincia, mistificao, ora como expresso de valores constitutivos
de determinada identidade coletiva.71
Outra reflexo a qual redimensiona a atuao de Bastide no projeto da
UNESCO foi elaborada por Eliane Veras Soares, Maria L. S. Braga e Diogo V. A.

69

Marcos Chor Maio. A histria do projeto UNESCO, p. 138.


Idem, p. 139
71
Idem, p. 141, 148.
70

38

Costa.72 Os autores propem que existiria uma complementaridade, nem sempre


percebida, entre as produes de Florestan Fernandes e Roger Bastide, no que
elaboram uma anlise que rompe com a oposio das produes dos dois autores
no projeto da UNESCO. Outra proposta presente nesta contribuio, refere-se
afirmao de que o princpio de corte, conceito presente na obra de Bastide,
poderia ser utilizado como forma de decodificar a postura do socilogo diante do
tema do preconceito. 73
Fernanda Peixoto v nos dois captulos de Roger Bastide em Relaes
Raciais entre Negros e Brancos em So Paulo (1955) uma anlise do preconceito
atravs das atitudes e comportamentos de brancos e negros, a partir de suas
posies de grupo e de classe social. A anlise da autora, que se preocupa com
vrias facetas da obra de Bastide, e com os dilogos estabelecidos com vertentes
intelectuais diversas, enfatiza um dos traos marcantes dos textos de Bastide, no
que se refere ao contraponto passado-presente:
a industrializao e a urbanizao da cidade de So Paulo no significam o
rompimento com o passado... Essa sociedade no cristalizada, portanto,
que no puramente capitalista, nem mais senhorial, se caracteriza pelo
choque de valores, dos velhos (dos tempos da escravatura) com os novos.
Essa situao interfere nos modos de expresso absolutamente
heterogneos do preconceito de cor entre a populao urbana de So
Paulo. Os que negam o preconceito, mostra Bastide, reagem por uma
atitude de fidelidade ao ideal da democracia racial; ideal este, continua ele,
72

Eliane Veras Soares, Maria L. S. Braga e Diogo V. A. Costa. O dilema racial brasileiro: de Roger
Bastide a Florestan Fernandes ou da explicao terica proposio poltica. In: Sociedade e
cultura. Gois, Universidade Federal de Gois, Vol. 5, no. 1, jan./jun. de 2002, p. 35-52.
73
Trata-se da edificao de uma barreira quase intransponvel entre os dois mundos opostos que
o negro habitava, permitindo dupla fidelidade a valores religiosos frequentemente contraditrios.
Destaca-se o fato de que esse processo no foi patolgico e doloroso nem acabou em mutilao,
mas tornou-se a soluo mais adequada ao problema da coexistncia pacfica de dois mundos em
uma nica personalidade. Esses princpios contraditrios e diversos puderam conviver justamente
porque o negro estruturou uma personalidade em que se passava de um sistema a outro como se
mudasse de aposento, simplesmente fechando a porta, mas tal passagem s pode ser feita
mediante determinadas precaues, na forma de ritual.
Podemos assim entender a anlise cheia de nuanas realizada por Bastide do tipo de preconceito
que nem sempre se mostra com violncia, mas que assume muitas vezes uma face doce e
afetuosa, dependendo da situao social e racial. Isto no significa a filiao de Bastide viso de
Gilberto Freyre, pois, para o pensador francs, a complexidade social brasileira exigia noes
sociolgicas, como a do princpio de corte, que enxergassem, alm da aparente cordialidade e
convivncia democrtica, o papel exercido pelas estratgias de sobrevivncia do negro nesse
contexto. Idem, p. 40.
39

que impede as manifestaes demasiado brutais, disfara a raa sob a


classe, limita os perigos de um conflito aberto. Disso resulta um
preconceito velado... e a formao de barreiras ocultasque segregam e
discriminam.74
Ao tomar o conjunto da obra de Bastide, a autora prope uma percepo
sobre a forma tomada pela interpretao de Bastide acerca do pas, a qual se
traduziria num compasso sincopado, cuja marcao dada pela alternncia
decantao da frica/ compreenso do Brasil; olhar sobre a poro africana/
retorno ao todo sincrtico.75 Ao visualizar a produo do autor nos anos de 1950,
Peixoto mostra a persistncia da alternncia das temticas da frica e do Brasil,
seja no interior dos livros ou na seqncia destes.76 Retomando esta chave, podese dizer que as avaliaes de Bastide, feitas a partir do contexto da pesquisa da
UNESCO podem mobilizar, tambm, seu pensamento acerca do Nordeste e das
religies brasileiras. Arcaico e moderno, democracia racial e preconceito racial,
Nordeste e Sudeste no seriam somente alternncias de seu pensamento sobre o
Brasil e a situao racial, mas sim, temas ligados organicamente.
O contexto em que Bastide se insere o de uma sociedade em que se
engendram novas disciplinas pautadas pelo mtodo cientfico a Antropologia, a
Etnologia e a Sociologia e que se caracterizariam pelas novas formas de
abordar o tema do negro brasileiro. Uma dessas formas de abordagem levou aos
trabalhos sobre o racismo, outras teriam levado vertente de obras sobre as
religies afro-brasileiras, que deslocaram o conflito do centro, colocando em seu
74

Fernanda Peixoto. Dilogos Brasileiros, p. 189.


Idem, p. 144.
76
Tomando a sua produo dos anos 50 como parmetro para visualizarmos de modo sinttico
esse movimento, observamos que: 1. o incio da dcada marcado pela pesquisa sobre as
relaes raciais em So Paulo, realizada com Florestan Fernandes sob os auspcios da Unesco,
na qual se trata de pensar o negro no interior da sociedade paulista, os impasses da modernizao
e o preconceito racial; 2. de 1957 Brasil Terra de Contrastes, retrato do pas de forte inspirao
freyriana, na forma e no contedo. Bastide aponta a nossa situao paradoxal: harmonia de
contrastes, fraterna convivncia de raas e gentes e, ao mesmo tempo, preconceito racial; 3. ainda
em 1957, seu olhar volta-se para a nossa face africana na tese sobre o candombl nag da Bahia;
4. paralelamente exercita-se na anlise do sincretismo religioso e, ao mesmo tempo, na resistncia
africana (faces de uma mesma moeda) em As religies africanas no Brasil. Em suma, o par
frica/Brasil, isto , as relaes que se estabelecem entre esses dois termos comandam as
preocupaes do autor, sobretudo quando entramos na seara religiosa. Idem.
75

40

lugar uma viso positiva da populao de origem africana no Brasil. Bastide fez
parte destes dois tipos de desenvolvimentos, de estratgias fortemente
relacionadas uma outra, e efetua uma anlise preocupada igualmente com
aspectos culturais e sociais. A defesa do negro brasileiro e de sua religio pode
ser vista nos dilogos efetuados pelo autor. Para estudar o fenmeno religioso
Bastide utiliza duas perspectivas, que mostram o cruzamento dessas estratgias e
interesses em seu pensamento. A sociologia que pratica no descarta a
perspectiva cultural, e a municia com questionamentos mais sociais, em As
religies africanas no Brasil:77
Dessa forma o catolicismo do negro foi, como as religies africanas, em
certa medida, uma subcultura de classe. preciso, pois, estud-lo se
quisermos compreend-lo, da mesma forma que estudamos as religies
africanas, isto , sob uma dupla perspectiva. Uma perspectiva sociolgica:
a das relaes entre brancos e negros, na estrutura dualista da sociedade,
relaes de explorao e de domnio de um lado, de resistncia e de luta,
de outro. Uma perspectiva cultural: a das relaes entre esta subcultura
de classe e a civilizao do branco ou, se se prefere, definir os valores, as
normas, as representaes coletivas prprias desse catolicismo negro.78
a religio pode servir de meio, em vista de um fim econmico, ser usada
como ttica revolucionria, sendo o misticismo sempre um potencial de
fora explosiva que pode agir como instrumento de propaganda ou de
revolta.79
As relaes entre brancos e negros recebem uma formulao sofisticada
com Bastide. As relaes raciais e culturais seriam objetos vistos com interesse
pelo pesquisador, que acompanharia os cruzamentos da religiosidade com outras
dimenses sociais, na vivncia dos afro-descendentes no Brasil, num perodo
longo, que se estenderia da Colnia at meados do sculo XX. O autor
acompanharia as mudanas e as formas de combate desigualdade social, aos
preconceitos e discriminaes que a populao afro-descendente teve de encarar
77

Este livro a tese principal do autor, defendida na Universidade de Paris para obter o grau de
Doctorat d tat, foi consagrada ao estudo das interpretaes de civilizaes e a segunda tese, a
pequena tese [ Roger Bastide. O candombl da Bahia: rito nag. So Paulo, Cia. das Letras,
2001]... sobre o candombl baiano de rito nag. Ver nota de Maria Isaura Pereira de Queiroz. In:
Roger Bastide. Introduo. O candombl da Bahia, p. 23.
78
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. I, p. 162-3.
79
Idem, p. 153.
41

num longo perodo. Na sua anlise surge a constatao de uma oposio entre
poltica e cultura:

existe como que uma espcie de antagonismo entre essas duas solues
ao problema do negro brasileiro, a soluo cultural e a soluo poltica;
onde triunfou a primeira, a poltica no teve presena, e onde a segunda
prevaleceu, a resistncia cultural anterior logo se anulou.80
A soluo do candombl baiano, que ofereceria a inverso das hierarquias
sociais e uma espcie de soluo para o problema das relaes desiguais entre
brancos

negros

contraposta

soluo

dos

movimentos

polticos

reivindicatrios negros no Sudeste.81 Esse tipo de tenso, de contraposio entre


esferas complementares constitutiva do argumento de Bastide, em outros
momentos de sua obra, como em Brasil terra de contrastes. Contrastes e
consonncias so explicitados num jogo de luzes convergentes em que
perspectivas diferentes so avaliadas, em que o irracional expresso na realidade
observada tem seu lugar. Cito um trecho de artigo de 1938, em que essa
metodologia proposta por Bastide, e que o acompanharia em alguns momentos de
sua produo, explicada atravs de um dilogo entre o autor e seu crtico:

Eu - ...Para apreender a riqueza social em toda a sua farta complexidade,


precisamos recorrer aos mais variados mtodos, mesmo ao mtodo
potico, caso seja necessrio. aquilo que j denominei... princpio dos
projetores convergentes que iluminam o objeto estudado, como num teatro
a danarina aprisionada nos mltiplos fachos luminosos que jorram de
todos os cantos da sala. Mas na sua opinio, pelo contrrio, esse mtodo
potico s deve ser utilizado no trabalho de preparao, devendo ser
depois seus resultados incorporados ao edifcio dos conceitos racionais que
formam a sociologia.
O Crtico - bem a concluso a que chegamos. Toda a cincia uma
reconstruo da realidade. Substitui-se a imagem confusa do mundo, dada
pelos sentidos ou pela experincia ntima, por uma imagem total, fruto do
trabalho intelectual. A sociologia no uma exceo regra. Ela um
sistema de relaes lgicas.
80
81

Idem, p. 74.
Idem, vol. II, p. 325.
42

Eu - Evidentemente. Mas ao mesmo tempo no se deveria esquecer que o


real, se freqentemente parece se submeter s leis do esprito resiste, s
vezes, sendo ento o estudioso obrigado a reconhecer essa resistncia (...)
Mas essa parte irracional, enorme j no domnio da natureza, aumenta
ainda mais quando se passa para o domnio das cincias do esprito.
Ficamos ento diante de um dilema: ou a sociologia se limita descrio do
que racional na sociedade, formando um todo harmonioso mas cheio de
lacunas, ou ento resolver ser uma cincia total e ter de reproduzir uma
imagem desses elementos irracionais, desses fundos perturbadores e
sentimentais, desses movimentos de massa, dos ditames do inconsciente
coletivo. No vejo meio possvel para isso seno a expresso potica..82
Essas perspectivas diversas que so captadas em suas anlises da
sociedade nacional expressam o compromisso com essa metodologia, mas
tambm com a metodologia congnere proposta por Gurvitch, a sociologia em
profundidade.83 A herana cultural africana estaria imbricada em outros nveis da
82

Roger Bastide. A propsito da poesia como mtodo sociolgico. In: Roger Bastide: sociologia,
p. 84-5. Os efeitos da utilizao desse mtodo sero analisados ao longo da tese.
83
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. I, p. 22. Segundo Simon Schwartzman,
Georges Gurvitch , possivelmente, um dos ltimos pensadores sociais que tiveram a audcia de
propor um sistema prprio de compreenso global do fenmeno humano, buscando uma unio
entre uma filosofia pluralista, de origem fichteana, uma formao fenomenolgica e as aquisies
da cincia social de inspirao mais positivista. A abrangncia dos temas que aborda, o papel de
introdutor do pensamento fenomenolgico na Frana (com Tendances Actuelles de la Philosophie
Allemande, publicado por J. Vrin em 1930), sua preocupao com a sociologia em uma poca em
que a escola de Durkheim havia sido cortada pela guerra, nos anos 40, tudo isso o colocou em
uma posio de extremo destaque no sistema acadmico francs como professor da Sorbonne,
diretor do Cahiers Internationaux de Sociologie e da Bibliothque de Sociologie Contemporaine, a
mais importante coleo de obras sociolgicas publicadas em Frana.
Apesar desta posio preeminente, Georges Gurvitch , e cada vez mais, um autor marginal em
relao ao que se denomina, atualmente, sociologia cientfica. (...)
A formao metodolgica de Gurvitch mostra-se a princpio fenomenolgica, depois empiricista,
mais tarde dialtica, chegando ao hiper-empirismo dialtico. Nesta trajetria, a fase
fenomenolgica corresponde ao perodo de Gurvitch-filsofo, preocupado em atingir, por um
processo de "reduo e inverso", a essncia do fenmeno jurdico e moral, atravs de uma
construo que passasse de seus nveis de manifestao aparentes at apreenso de sua
essncia. Mas esta tarefa exigiria, em primeiro lugar, uma descrio pormenorizada do fenmeno
social, em seus diversos nveis de manifestao: da a idia dos palier en profondeur e a
incorporao da sociologia como tarefa preliminar da dmarche filosfica, tarefa esta que passa a
constituir, a partir de certa poca, a preocupao fundamental do autor, que abandona pouco a
pouco, pelo menos expressamente, sua preocupao filosfica.
Abandonada a construo do objeto filosfico, Gurvitch no mais admite, praticamente, uma
perspectiva construtivista nas cincias sociais, uma vez que o que lhe importa, sempre, a
descrio detalhada e nuanada de todos os nveis e formas da realidade social. Enquanto em
uma orientao epistemolgica de tipo cientificista a nfase posta na construo de um objeto
cientfico, cuja validade depender sempre de um critrio pragmtico de abrangncia e
explicatividade, para Gurvitch ser somente a partir da demolio dos quadros apriorsticos da
percepo que se poderia chegar completa apreenso do fenmeno social. A conseqncia
43

realidade brasileira, especificidade essa que imprimiria sua forma na narrativa do


autor. O cruzamento de tempos, perspectivas e dimenses diversas criaria um
ritmo similar ao da... realidade observada. 84

Bastide ganha, por vezes, um tratamento duplo: ele estudioso das


religies de origem africana ou estudioso do preconceito racial ou de cor no Brasil.
Esta dissociao est presente, por exemplo, num texto de Octavio Ianni, de 1965,
no qual aparecem dois Bastides muito distintos, um alinhado com os estudos da
UNESCO e com a figura de Florestan Fernandes, e outro, estudioso das religies,
citado ao lado de Nina Rodrigues, Gilberto Freyre e Arthur Ramos como
propagador de determinados equvocos sobre a democracia racial no Brasil. O
texto o seguinte:
inegvel que a situao racial brasileira sempre esteve marcada por
profundas ambigidades. Dentre elas, destacam-se as seguintes: a
idealizao do passado indgena e a misria real e presente do ndio; o
exotismo das religies (candombl, batuque, umbanda, quimbanda, etc.) e
a classificao ideolgica do negro como africano, descendente de escravo
ou outras verbalizaes de conotaes negativas; o mito da democracia
racial e a doutrina da inferioridade do mestio. As obras de Euclides da
Cunha, Nina Rodrigues, Arthur Ramos, Oliveira Vianna, Gilberto Freyre,
Roger Bastide no esto isentas dessas ambivalncias. Em certo sentido,
essas contradies esto na base das pesquisas sobre a realidade social
do Pas. Elas operam como desafio aos cientistas sociais, na medida em
que exprimem os desencontros entre o comportamento real e o imaginrio.
Por isso, o estudo cientfico das relaes raciais no Brasil so uma
contribuio ao desmascaramento ideolgico de padres que obstam o
processo da sociedade na direo da democracia. (...)
desta divergncia que Gurvitch busca, cada vez mais, aproximar-se do fenmeno tal como
dado imediatamente conscincia, enquanto que a orientao cientfica se afasta, cada vez mais,
do que poderia ser uma apreenso intuitiva de seu objeto. Simon Schwartzman. Introduo ao
Pensamento de Georges Gurvitch. (Curso de Sociologia e Poltica, Faculdade de Cincias
Econmicas,
Universidade
de
Minas
Gerais,
1960).
In:
http://www.schwartzman.org.br/simon/gurvitch.htm (captado em abril de 2006).
84
Segundo Peixoto, Uma vez orientado para o universo africano, o analista apura seus
instrumentos de aproximao com o intuito de captar, pela etnografia, a sua estrutura. Mas,
imediatamente, a anlise conhece uma ampliao de foco e o socilogo se v diante da sociedade
multirracial brasileira; neste momento o recuo histrico se impe para a compreenso da estrutura
em questo. A anlise, portanto, alia os nveis micro e macro, a sincronia e a diacronia, o
instrumental antropolgico e o sociolgico, adquirindo um ritmo similar ao da prpria realidade
observada. Fernanda Peixoto. Dilogos Brasileiros, p. 118-9.
44

medida que se desenvolve a conscincia dos problemas nacionais,


impem-se aos cientistas sociais desfazer falsas representaes. O
progresso do conhecimento da realidade social depende tambm da
capacidade do cientista enfrentar criticamente as doutrinas e
representaes que cercam e participam da prpria existncia dos
acontecimentos.
Em segundo lugar, os estudos sobre a situao real do negro e do mulato
foram estimulados pelo clima poltico e intelectual gerado com a Guerra
Mundial de 1939-1945. (...) Em conseqncia, os cientistas sociais de
diferentes naes interessaram-se abertamente pelas tenses raciais.
Inicialmente, foi a UNESCO que estimulou no Brasil um programa especial
e amplo de pesquisas sobre a estrutura das relaes raciais entre negros e
brancos. No mbito desse programa, realizaram-se obras importantes...
Esses estudos tiveram andamento, em escala diversa, nas pesquisas de
um grupo de socilogos reunidos em torno do projeto intitulado O
preconceito racial em So Paulo, de autoria de Florestan Fernandes e
Roger Bastide. A partir desse projeto, foram publicadas as seguintes obras:
Brancos e Negros em So Paulo, por Roger Bastide e Florestan Fernandes;
A Integrao do Negro Sociedade de Classes, por Florestan Fernandes;
As Metamorfoses do Escravo, por Octavio Ianni; Capitalismo e Escravido,
por Fernando Henrique Cardoso; e Cor e Mobilidade Social em
Florianpolis, por Fernando Henrique Cardoso e O. Ianni...
Com a realizao dessas pesquisas sobre a estrutura das relaes entre
brancos e negros, em vrias regies do Brasil, constituiu-se um acervo de
valor inestimvel sobre a realidade nacional. As obras j publicadas
oferecem explanaes sobre temas, tais como os seguintes: processos
aculturativos, sociais, ecolgicos e demogrficos; em particular, so
importantes as contribuies ao conhecimento do preconceito racial, das
ideologias raciais e da prpria estrutura da conscincia social. Em todos
eles aparece, em vrias tonalidades, a questo das relaes entre raa e
classe social..85
Ianni descreveu um carter duplo da obra de Bastide: o dos estudos das
religies e o dos estudos das relaes raciais, uma viso que pode dar a entender
uma ciso entre esses temas na obra do autor. Mas essa diviso reflete o modo
como o pensamento de Bastide foi inserido e classificado no processo de
constituio das reas de estudo das religies de origem africana e das relaes
raciais no pas.

86

Embora ao lado de Bastide existam outros autores que

85

Octavio Ianni. Raa e Sociedade In: ____. Raas e Classes Sociais no Brasil.(3. edio revista
e acrescida de novos captulos). So Paulo, Editora Brasiliense, 1987, p. 291-2, 303-4.
86
Para uma anlise da formao do campo temtico dos estudos de relaes raciais no Brasil,
entre as dcadas de 1940-1970 ver: Antonio Srgio Alfredo Guimares. Preconceito de cor e
racismo no Brasil. Revista de Antropologia. vol.47 no.1. So Paulo, 2004. (Acessado em
45

influenciaram e participaram desse processo, sua trajetria e obra so essenciais


para se recuperar detalhes especficos destes processos, como veremos ao longo
deste trabalho.
A obra de Roger Bastide sofreu um processo de relativa marginalizao por
parte de alguns quadros intelectuais posteriores. Sintomtico tambm o fato de
Florestan Fernandes ser o primeiro nome a ser lembrado quando se fala no
projeto da UNESCO, tendo Roger Bastide se tornado uma figura secundria, e isto
revelia do prprio Fernandes, que sempre dimensionou a atuao de Bastide no
projeto como distinta da sua, mas igualmente importante. Os estudos sobre a
religiosidade afro-brasileira e os dilogos e aproximaes com Freyre se tornaram
uma marca para a desqualificao de sua obra, se no no todo, pelo menos nas
partes em que discutiu os temas da religio, do sonho, da loucura, da psicologia.
O perodo em que surgem as novas anlises da Escola de So Paulo, das obras
de Florestan Fernandes, Octavio Ianni e Fernando Henrique Cardoso, mostra os
incios de um perodo de uma relativa marginalidade da obra de Bastide na
sociologia brasileira, que via a ascenso de outros mtodos, temas e teorias, com
os quais Bastide no teve tanta afinidade. 87

***
Neste captulo procurei, inicialmente, apresentar Bastide e alguns dos
aspectos de sua obra, os quais permitem o acesso a momentos especficos da
elaborao intelectual do tema do preconceito e das relaes raciais e das
imagens sobre os negros, no pas. Num segundo momento, localizei algumas das
crticas e comentrios feitos a sua produo, nas ltimas dcadas, no que tentei
apresentar um mapeamento parcial do debate em torno de alguns temas em seus

24.08.2006
no
endereo:
http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S00347012004000100001&lng=en&nrm=iso).
87
Para uma reflexo sobre o perodo de relativo esquecimento da obra de Bastide no pas ver:
Maria Lcia de Santana Braga. Entre o esquecimento e a consagrao: o estilo Roger Bastide nas
Cincias Sociais (2002).
46

textos, em especial a questo da religiosidade de origem africana e a sua


produo referente ao preconceito.
Minha ateno centrou-se nos textos produzidos pela antropologia e pela
sociologia da religio, e pela rea de pensamento social. As diversas vises sobre
a sua produo mostraram algumas das mobilizaes possveis de suas anlises,
no que diz respeito aos temas do preconceito e das religies, e alguns problemas
relacionados. Bastide percebido como um autor importante nas Cincias Sociais
brasileiras, e a sua obra acerca das religies tem destaque nas anlises de muitos
de seus comentadores, mas nem sempre se pode dizer o mesmo quanto
produo relativa questo do preconceito.
Por outro lado, surge outro problema, relacionado elaborao de uma
ciso entre partes de sua vasta produo intelectual. Assim, em alguns casos
pode-se perceber a imagem de um autor que trata a questo das religies, ou de
um autor que trata a questo do preconceito, no que no se enfatizam algumas
das ligaes orgnicas entre os temas que o autor debateu ao longo de sua vida.
Em contraponto, a imagem do compasso sincopado apresentada por Fernanda
Peixoto, da alternncia das temticas da frica e do Brasil na obra do autor,

88

nega a impermeabilidade entre suas diversas partes e temas, e pode ser


complementada pela anlise da centralidade da sociologia em profundidade na
obra do autor, por parte de Maria Lcia de Santana Braga.89 Ambas apresentam
vises que mostram a complexidade da obra do autor e negam a ciso entre
temticas, entre dimenses de suas anlises e obras.
Por sua vez, a concepo apresentada no texto de Octvio Ianni, citado
acima, pode nos trazer uma pista importante. A ciso entre aspectos da obra do
autor pode ser verdadeira em alguns sentidos e momentos. Tal diviso pode
refletir a forma de insero do autor e de sua obra, elaborada por ele e pelos seus
comentadores, no processo de constituio das reas de estudo das religies de
origem africana e das relaes raciais no pas.

88

Fernanda Peixoto. Dilogos Brasileiros, p. 144.


Maria Lcia de Santana Braga. Entre o esquecimento e a consagrao. Braslia, Tese Dep.
Sociologia - UnB, 2002.
89

47

Estas perspectivas antagnicas apiam o aprofundamento de outras


questes, como a que se coloca nesta tese, a de como se constitui o tema do
preconceito na obra de Bastide. Ao tomar a questo da religiosidade e do
preconceito na obra do autor mostrar-se- as especificidades da sua formulao
intelectual, e os movimentos do pensamento e da atuao do autor neste sentido.
Em busca da resoluo do problema, continuo, a seguir, com a anlise de
um dos momentos centrais da insero do autor no pas, representado pelas
interlocues que Bastide estabelece com Freyre e Ramos ao longo de sua obra.

48

Captulo 2
Encruzilhadas e espelhos: as interlocues obrigatrias de Bastide
com Arthur Ramos e Gilberto Freyre

Em 1939, no ano seguinte de sua chegada ao Brasil, Bastide escreve um


artigo de balano dos estudos sobre as religies de origem africana no Brasil.
Arthur Ramos2 e Gilberto Freyre seriam avaliados como autores centrais, como os
dois sbios que no Brasil mais se dedicaram ao africanismo.3 Este, que um dos
vrios balanos feitos por Bastide, ao longo de sua vida intelectual, mostraria sua
preocupao com as obras dos dois autores, e um debate que acompanharia suas
reflexes acerca do tema das religies de origem africana no pas.

As citaes de textos das dcadas de 1920 em diante, obedecero s regras ortogrficas atuais.
Arthur Ramos (1903-1949). Formado pela Faculdade de Medicina da Bahia, onde lecionou
Clnica Psiquitrica. Pesquisou o fenmeno da possesso entre os negros baianos atravs do
enfoque da psiquiatria e da medicina legal. Na dcada de 1930, Arthur Ramos combate a
represso aos cultos afro-brasileiros, tanto na Bahia como no Rio de Janeiro. Em 1936 torna-se
professor de psicologia social na Universidade do Distrito Federal, e em 1939 incorporado
Faculdade Nacional de Filosofia, como professor de antropologia e etnologia. Em 1941 cria a
Sociedade Brasileira de Antropologia e Etnologia, entidade filiada Faculdade Nacional de
Filosofia, pretendendo aliar ensino e pesquisa. Engaja-se na luta contra o racismo, tanto dentro
como fora do Brasil. Estabelece contatos com o mundo acadmico norte-americano das dcadas
de 1930-40, que juntamente com seu empenho na luta contra o racismo durante a II Guerra
Mundial lhe do visibilidade no cenrio internacional. Tambm foi diretor do Departamento de
Cincias Sociais da UNESCO, antes de seu falecimento. Teve suas obras publicadas
principalmente nas dcadas de 1930-1940, perodo em que o conceito de raa perdia lugar de
destaque para o conceito de cultura (Marcos Chor Maio. A Histria do Projeto Unesco, p. 42-44,
98, 206; Maria Jos Campos. Arthur Ramos: Luz e Sombra na Antropologia Brasileira: uma verso
da democracia racial no Brasil nas dcadas de 1930 e 1940. So Paulo, FFLCH- USP, 2003; Maria
Eduarda Arajo Guimares. A Conspirao do Silncio: Arthur Ramos e o Negro na Antropologia
Brasileira. So Paulo, PUC-SP, 1992; Beatriz Gis Dantas. Vov Nag e Papai Branco, p. 155).
3
Roger Bastide. tat actuel des tudes afro-brsiliennes: le problme du contact des races.
Revue Internationale de Sociologie, Ano 47, ns. I-II, jan-fev. de 1939, p. 77-89 (parcialmente
reproduzido em Roger Bastide. Estado Atual dos Estudos Afro-brasileiros In: Arthur Ramos. A
Aculturao Negra no Brasil. Rio de Janeiro, Cia. Editora Nacional, 1942). Para informaes acerca
da atuao acadmica de Arthur Ramos ver: Mariza Corra. O mistrio dos Orixs e das Bonecas:
raa e gnero na antropologia brasileira In: Etnogrfica, vol. IV (2), 2000, p. 237, 242-9; Mariza
Corra. As Iluses da Liberdade; Maria Jos Campos. Arthur Ramos: Luz e Sombra na
Antropologia Brasileira (2003); Marcos Chor Maio. A Histria do Projeto Unesco (1997).
2

49

A obra de Freyre 4 representaria a contribuio de uma vertente sociolgica


do estudo dos negros, interessada em sua situao social no Brasil. A sua anlise
pensa o negro escravizado no interior da famlia patriarcal. Arthur Ramos, por sua
vez, seria o representante do mtodo etnolgico de estudo do negro, ao realizar
um balano dos elementos de origem africana no Brasil, no cotejo entre os
costumes dos negros brasileiros com os costumes dos pases de origem de seus
ascendentes, em busca de elementos culturais africanos puros ou sincretizados
com elementos indgenas e europeus. Na obra de Freyre o negro estudado
dentro de todo um sistema de relaes sociais; no segundo [Arthur Ramos], ele
estudado por ele mesmo e independentemente de sua posio social.5
Ramos e Freyre eram representantes de duas metodologias diversas, de
duas formas de se abordar a questo do negro brasileiro, de uma oposio
importante nas Cincias Sociais brasileiras, que tem uma formulao interna nas
obras de Bastide. O recm-chegado toma contato com a bibliografia sobre o
candombl e o negro, mas tambm com as divises do campo em formao, e
com a necessidade de se inserir academicamente e apresentar suas
contribuies. Se So Paulo e a USP oferecem parte dessa insero, o prprio
Bastide explicitaria em correspondncias a Arthur Ramos o seu descontentamento
4

Gilberto Freyre (1900-1987). Socilogo brasileiro. Formado pelas Universidades de Baylor e


Columbia, nos Estados Unidos. Organizador do I Congresso Brasileiro de Regionalismo, em 1926
e do I Congresso de Estudos Afro-brasileiro, no Recife (1934). Escreve Casa Grande & Senzala
(1933), Sobrados e Mucambos (1936), Nordeste (1937), Ordem e progresso (1959), entre outros
livros. Fundador o Instituto Joaquim Nabuco, em Recife. Sua obra mescla disciplinas como a
histria, a antropologia, a sociologia, temas e metodologias diversos, alm de efetuar leituras e
snteses importantes de parcelas das tradies intelectuais espanhola, norte-americana, brasileira,
etc. Sua obra obteve uma grande centralidade nos debates intelectuais brasileiros, desde a dcada
de 1930 at os dias atuais. Seus temas mais recorrentes so a famlia patriarcal, os papis da
herana cultural portuguesa e catlica para a harmonizao de antagonismos na sociedade, a
ascenso do mulato, a democracia tnica e social, entre outros. Para algumas anlises sobre a
obra do autor ver: Elide Rugai Bastos. Gilberto Freyre e a Formao da Sociedade Brasileira. So
Paulo, PUC-SP, 1986; ____. Gilberto Freyre e o Pensamento Hispnico: entre D. Quixote e Alonso
El Bueno. Bauru/ SP, Edusc, 2003; Ricardo Benzaquen de Arajo. Guerra e Paz: Casa-Grande &
Senzala e a obra de Gilberto Freyre nos anos 30. Rio de Janeiro, Ed. 34, 1994; Simone Meucci.
Gilberto Freyre e a Sociologia no Brasil: da sistematizao constituio do campo cientfico.
Campinas, Tese de Doutorado IFCH/Unicamp, 2006; Ethel Volfzon, Claude Lpine, Fernanda
Peixoto (orgs.). Gilberto Freyre em Quatro Tempos. Bauru, EDUSC, 2003; Omar Ribeiro Thomaz.
Introduo. In: Gilberto Freyre. Interpretao do Brasil. So Paulo, Companhia das Letras, 2001.
5
le ngre est tudi dans tout un systme de rapports sociaux; chez le second, il est tudi en luimme et indpendamment de sa position sociale. Roger Bastide. tat actuel des tudes afrobrsiliennes: le problme du contact des races. Revue Internationale de Sociologie, Ano 47, ns. III, jan-fev. de 1939, p. 78-9. [trad. minha].
50

com as poucas possibilidades de estudar assuntos de seu interesse em So


Paulo, como o candombl. As possibilidades de pesquisa e de dilogo desejados
por Bastide se encontravam no Rio de Janeiro, onde Ramos trabalhava, e em
outros pontos do Nordeste, como Salvador e Recife, onde poderia fazer pesquisas
de campo. O trabalho como professor da cadeira de Sociologia na USP tomaria
grande parte de seu tempo no pas, impossibilitando viagens de pesquisa
freqentes. 6
Entretanto, isso no impediu Bastide de criar uma das reflexes mais
abrangentes sobre as religies de origem africana no Brasil, e um dilogo
complexo com as obras de autores to variados como M. Herskovits,7 F. Frazer,
Arthur Ramos, Gilberto Freyre, dison Carneiro, Ren Ribeiro e outros, como se
v em As Religies Africanas no Brasil. No jogo argumentativo do autor francs se
verifica a necessidade de apelar para as perspectivas de Freyre e de Ramos, da
sociologia e da antropologia, do negro descendente de escravos inserido na
sociedade patriarcal e do negro representante de uma cultura preservada ou
sincretizada com elementos europeus e indgenas.
Os textos de Bastide guardam esse dilogo com tendncias opostas das
Cincias Sociais, e os arranjos que o autor fez com representantes de vertentes
6

Ver Entretien avec R. Bastide In: Bastidiana, n. 7-8, Juillet-Dcembre 1994, p. 69-88 e
correspondncia de Roger Bastide a Arthur Ramos, de 23.03.1947 (Acervo Arthur Ramos
Biblioteca Nacional Manuscritos).
7
O contato de Bastide com a obra de M. Herskovits teria grande importncia, segundo Claude
Ravelet: Bastide comea a conhecer a sociologia brasileira e tambm a norte-americana, que lhe
abrem novas perspectivas. Antes de chegar ao Brasil, Bastide estava mais prximo do que se
produzia em lngua alem. A sociologia da escravido repercute o estudo dos imigrantes armnios
de 1931, e para esta sociologia, Melville Herskovits que Bastide encontra em So Paulo lhe
fornece os primeiros conceitos operatrios (aculturao, reinterpretao, contra-aculturao).
Conta, a partir de ento, com um campo e com um instrumental de anlise. Sente-se, a partir dos
artigos de 1940 e de 1944, que tudo se encaixa, e encontra-se unidade no que poderamos chamar
de uma concepo bastideana das interpenetraes de civilizaes, que vai se concretizar em
1948, em um opsculo destinado aos alunos da Sorbonne, antecipando sua tese sobre As religies
Africanas no Brasil. Claude Ravelet. Roger Bastide e o Brasil. In: Roberto Motta (org.). Roger
Bastide Hoje, p. 187. O artigo de 1931 a que o autor se refere :Roger Bastide. Les Armniens de
Valence. In: Revue Internationale de Sociologie, vol. 39, n 1-2, p. 17-42 (reeditado em Bastidiana,
n 23-24, 1998, p. 11-37). Para o opsculo ver: Roger Bastide. Initiation aux recherches sur
l'interpntration des civilisations, CDU, Paris, 1948, 79 p. (reeditado em Guatemala Indgena, vol.
1, n 3-4, 1961, pp. 57-136 e em Bastidiana,1999,99p. ). (Fonte:. BASTIDIANA - Centre d'Etudes
Bastidiennes.
Articles,
Communications,
Documents,
Prfaces.
In:
http://www.unicaen.fr/mrsh/lasar/bastidiana/ARTICLES.html - captado em 20.08.2006).
51

intelectuais relevantes, na poca.

Sincretismo cultural/ mestiagem e pureza

cultural africana so as perspectivas que mobilizariam as anlises acerca do negro


no Brasil entre os trs autores. Atravessando o debate, o conceito de aculturao
tomaria contornos diversos, e seria acompanhado pela questo da integrao do
negro sociedade brasileira.
Na interlocuo entre os autores mostra-se um dos elos para se
acompanhar a constituio do debate acerca do negro e do preconceito de cor no
Brasil. Em As religies africanas no Brasil o autor explicita uma oposio entre a
soluo poltica e a cultural dos problemas de integrao do negro na sociedade
brasileira.8 Ele escapa, momentaneamente, de elementos centrais das anlises de
seus pares brasileiros, ao incluir a poltica entre os elementos de sua narrativa.
Mas no escapa dos alicerces dados pelos dois outros autores, e de um dos
debates centrais sobre o negro nas Cincias Sociais do pas, que incluiria a
questo da mestiagem cultural e da pureza africana, e as lutas pela precedncia
intelectual no cenrio brasileiro de Freyre e de Ramos. Ou seja, a perspectiva
cultural nesses autores um ponto retomado por Bastide, que, entretanto, far o
esforo analtico de atravessar o debate com a questo do preconceito, em sua
tese. A forma de elaborao do dilogo mostra os limites de Bastide para construir
uma anlise sobre o negro no pas, dados pelos seus pares e pelos debates da
poca, que ainda marcariam seu pensamento, dcadas depois. A questo da
mestiagem, tomada da leitura de Freyre, mostraria a especificidade do pas
diante de outros locais, principalmente pela presena de relaes raciais pautadas
pela suposta harmonia, pela interpenetrao entre culturas e raas, e pela criao
de um povo em que essas misturas se apresentariam fortemente.
As anlises acerca da religio de origem africana tomam dimenses bem
distintas em Freyre e Bastide. As referncias a esse tema em Freyre so
relativamente escassas, numa obra to extensa,9 o que caracteriza um
8

Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. I, p. 74.


Gilberto Freyre. Casa Grande & Senzala. 27. edio. Rio de Janeiro, Record, 1990, p. 104, 105,
289, 312, 321, 354, 357; Gilberto Freyre. Sobrados e Mucambos, Tomos I e II. 5. edio. Rio de
Janeiro, Livraria Jos Olympio Editora; Braslia, INL, 1977, p. 5, 15, 43, 138, 226,321, 390,391,392,
425,489, 504,505,506,511,517,555,577,613, 640, 649, 650, 651,660.
9

52

deslocamento do autor quanto aos estudiosos das religies de origem africana e


aos seus objetos de estudo. Apesar de no artigo de 1939 Bastide citar Freyre e
Ramos como os dois especialistas no assunto dos africanismos e indicar Freyre
como um dos intelectuais que contriburam para o nascimento da cincia afrobrasileira,10 posteriormente dimensiona a atuao de Freyre, enfatizando que ele
no estudou particularmente o domnio da Religio, contentando-se nesse campo
com observaes feitas de passagem. 11
Arthur Ramos e a questo da pureza cultural africana, ou dos africanismos,
seriam presenas igualmente marcantes no texto de Bastide.12 Para pensar a
existncia da preservao cultural de uma frica no Brasil, diante da diversidade
dada pelo contexto de mestiagem de vrios sculos, Bastide trabalharia com o
princpio de corte,13 e com a especificidade do negro no candombl, participante
de duas culturas, de duas dimenses sociais. A tenso entre as vises de Freyre e
de Ramos levada at o interior da obra de Bastide, que eleger o candombl da
Bahia como o n em que se cruzam as questes da mestiagem (seja racial ou
cultural) e da pureza cultural. O paternalismo, que criaria relaes desiguais as
quais no se manteriam intactas ao longo da histria, seria criticado em momentos
posteriores, por Bastide.14 Ele, Freyre e Ramos trabalham com o tema do negro,
mas por meio de conceitos distintos, embora avizinhados, de interpenetrao
cultural (aculturao), mestiagem cultural, sincretismo e pureza cultural
(africanismos).
O conceito de aculturao, apesar de proposto desde 1880 pelos
antroplogos norte-americanos, receberia uma formulao de R. Redfield, R.
Linton e M. J. Herskovits presente no Memorandum for the study of
10

Roger Bastide. Estado Atual dos Estudos Afro-brasileiros In: Arthur Ramos. A Aculturao
Negra no Brasil, p. 365, 376.
11
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. I, p. 40.
12
Para uma avaliao da influncia da obra de Arthur Ramos na obra de Bastide, no que diz
respeito aos conceitos de memria coletiva africana/ inconsciente coletivo ver Roberto Motta.
Roger Bastide e as hesitaes da modernidade. In: Roberto Motta (org.). Roger Bastide Hoje, p.
147-176.
13
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. II, p. 415.
14
Roger Bastide. Manifestaes do preconceito de cor e Efeitos do preconceito de cor In: ____
e Florestan Fernandes. Brancos e Negros em So Paulo. 2. edio. So Paulo, Cia. Ed. Nacional,
1959 [1955], p. 166-9, 197, 237-8, 250, 265-7.
53

acculturation.15 Segundo este texto, a aculturao compreenderia os fenmenos


que surgem quando grupos de indivduos de culturas diferentes entram em
contato direto e contnuo ocasionando mudanas nos padres culturais de um ou
de ambos os grupos.16 Segundo Bastide, este conceito definiria, em Antropologia
Cultural,

os fenmenos de contatos e de interpenetrao entre civilizaes


diferentes... Ento, a aculturao o estudo dos processos que se
produzem quando duas culturas esto em contato e agem e reagem uma
sobre a outra. Os principais processos estudados foram aqueles dos
conflitos, de ajustamentos e de sincretizao, de assimilao ou de contraaculturao, que podem ser postos em relao com os processos
sociolgicos de competio, de adaptao e de integrao, por vezes
sendo eles distintos. 17
O sincretismo ou a mestiagem cultural seria uma das fases do processo de
aculturao, em que ocorreriam os intercmbios entre as culturas em contato. A
fase

final

deste

processo

poderia

levar

assimilao,

que

seria

desaparecimento de uma cultura, que aceita integralmente os valores da outra


ou, ao contrrio, contra-aculturao, quando a cultura ameaada de
desaparecer, num ltimo sobressalto, quer restaurar o modo de vida anterior ao
contato. 18
O autor apresenta um debate acerca da aculturao em As religies
africanas no Brasil. Na Introduo ele explicita a necessidade de encarar os
15

R. Redfield, R. Linton e M. J. Herskovits. Memorandum for the study of acculturation in


American Anthropologist, v. 38, 1936, pp. 149-52.
16
Redfield, R. Linton e M. J. Herskovits, Memorandum for the study of acculturation Apud Marco
Luiz de Castro. Entre o Japo e o Brasil: a construo da nacionalidade na trajetria de vida de
Hiroshi Saito. Campinas, IFCH- UNICAMP, Dissertao de Mestrado, 1994, p. 125.
17
les phnomnes de contacts et dinterpntration entre civilisations diffrentes... Ainsi,
lacculturation est ltude des processus qui se produisent lorsque deux cultures se trouvent en
contact et agissent et ragissent lune sur lautre. Les principaux processus tudis ont t ceux de
conflits, dajustement et de syncrtisation, dassimilation ou de contre-acculturation, qui peuvent
tre mis en rapport avec les processus sociologiques de comptition, dadaptation et de intgration,
tout en tant parfois distincts. Roger Bastide. Acculturation. In: Encyclopaedia Universalis. Paris,
Encyclopaedia Universalis France S.A., 1996, p. 114-9. [trad. minha].
18
disparition dune culture, qui accepte intgralement les valeurs de lautre ou, ao contrrio,
contra-aculturao, lorsque la culture menace de disparatre, dans un dernier sursaut, veut
restaurer le mode de vie antrieur au contact. Roger Bastide. Acculturation. In: Encyclopaedia
Universalis, p. 115. [trad. minha].
54

encontros de civilizaes atravs de uma Sociologia em profundidade e a de


utilizar as dialticas de nveis respeitando o fenmeno social total.19 Essa
proposta estava vinculada ao projeto gurvitchiano da Sociologia em profundidade,
que respeitaria o fenmeno social total e as formas diversas de que ele se
reveste. Para Bastide,

a Sociologia em profundidade no faz com que desapaream os velhos


problemas mas, ao contrrio, ela os complica para melhor resolv-los de
acordo com a riqueza e a complexidade do real. Isto , as relaes do
religioso e do no-religioso no fenmeno social total se efetuam ao mesmo
tempo no plano vertical e no horizontal; inscrevem-se no estudo das
relaes dialticas entre os diversos estgios da realidade, do morfolgico
conscincia coletiva e em cada um desses estgios. Por exemplo, entre os
grupos econmicos, as classes sociais, de um lado, e as organizaes
religiosas, de outro; ou, ainda, entre os smbolos msticos e os valores
polticos ao nvel das obras culturais. preciso acrescentar que esses dois
movimentos no podem separar-se, que eles se entrecruzam a cada
instante, no se devendo trat-los isoladamente, mas, ao contrrio,
relacionar simultaneamente cada fenmeno social a esses dois eixos de
coordenadas. 20
Em As religies africanas no Brasil o problema da aculturao seria
recortado pelo autor de forma mais complexa, ao evidenciar que no Brasil, com o
trfico e a escravido teriam ocorrido encontros entre sociedades globais, e no
simples encontros entre civilizaes.21 A sua pesquisa seria um dos caminhos
19

Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. I, p. 23-9.


Idem, p. 22. Segundo Maria Lcia de Santana Braga, Uma das bases tericas fundamentais
usadas por Bastide para proceder releitura dos autores clssicos so as idias de Georges
Gurvitch, que possuem o mrito de ter proposto uma sociologia em profundidade, na qual o
fenmeno social visto de forma total. A pesquisa de Bastide utilizou, sobretudo, os conceitos
operacionais fornecidos por esse autor, os quais possibilitaram compreender os diversos nveis da
realidade e suas relaes dialticas. Assim como Gaston Richard, Gurvitch teve papel relevante na
definio do pensamento e da trajetria intelectual de Bastide. Russo, radicado na Frana a partir
de 1925, Gurvitch ocupou posio singular no cenrio intelectual francs. Professor durante vrios
anos na Universidade de Bordeaux e depois Strasbourg, Gurvitch, durante a Segunda Guerra,
passou um perodo lecionando nos Estados Unidos. Aps a Guerra, de volta Frana, organizou o
Centre dtudes Sociologiques e comeou a lecionar na Sorbonne e na cole Pratique des Hautes
tudes, alm de ter fundado em 1946 Les Cahiers Internationaux de Sociologie. Maria Lcia de
Santana Braga. Entre o esquecimento e a consagrao, p. 78. Ver nota 83 do captulo 1 desta
tese. Para uma anlise das afinidades de Freyre e Gurvitch ver: Simone Meucci. Gilberto Freyre e
a Sociologia no Brasil, p. 266-270
21
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol II, p. 527.
20

55

necessrios para definir a possibilidade de uma sociologia de encontro de


sociedades globais, no que o autor tentaria reformular as teorias sobre
aculturao, consideradas por ele como insuficientes.22 A antropologia cultural, ao
centralizar sua ateno nos fenmenos de aculturao como simples fenmenos
de contato e de mistura de civilizaes no teria levado em conta as conjunturas
sociais novas em que acontecem esses encontros. 23
O conceito de aculturao tomaria para Bastide e Freyre a denominao
francesa de interpenetrao cultural,24 enquanto que para Arthur Ramos se
manteria a terminologia americana de aculturao.

25

Para Ramos, aculturao

definiria o fato de duas ou mais culturas se porem em contato, tendendo a mais


adiantada a suplantar a mais atrasada, fenmeno este que estudou no Brasil
22

Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol II, p. 527-8, 523. Bastide afirmaria: O
problema que nos impusemos ao comear era o seguinte: em que medida os antroplogos, que se
preocuparam com os encontros e as interpenetraes das civilizaes, elaboraram um quadro de
conceitos vlidos? Para isso fazer, pusemos... tais conceitos diretores da pesquisa, prova dos
fatos afro-brasileiros. Conceitos de resistncia e conservao, de adaptao e sincretismo, de
assimilao e contra-aculturao... Podemos... fazer de imediato uma observao: a de que tais
categorias classificatrias so de uma extrema generalizao. Valem no apenas no caso de duas
civilizaes trazidas por sociedades globais que se defrontam, mas tambm para os grupos de
qualquer natureza que se encontram, que se aliam, se imitam ou se chocam, pois cada grupo tem
sua civilizao, seus sistemas distintos de normas, de valores, e a prova disso que se fala cada
vez mais em subculturas, em culturas de setores sociais. Que isso sejam classes num mesmo
pas, proletariado ou burguesia, ou sejam comunidades mais vastas, como as comunidades rurais
e as comunidades urbanas, que sejam enfim estratos, como as elites cientficas ou tcnicas, ou as
massas em todos esses casos encontramos os mesmos fenmenos de resistncia e de
contraculturao, de adaptao e de assimilao. No pois de espantar, nessas condies, que
certos antroplogos cada vez mais substituam a expresso aculturao por aquela mais ampla de
mudana cultural, pois mesmo que esta mudana seja acarretada a uma nao por outra nao,
os mesmos fatos a se encontram. (...) Em uma palavra, e para resumir nossa crtica, os conceitos
gerais de antropologia nos parecem vlidos, porm demasiado amplos. O papel do socilogo
especific-los. ver no o que h neles de comum, mas o que h de particular no encontro das
sociedades globais. Idem, p. 523-4. Segundo Philippe Laburthe-Tolra, algumas das crticas feitas
a Bastide apontavam sua falta de esprito de sistema, a ausncia da criao de uma teoria
global, contentando-se com teorias parciais, produzindo uma obra dispersa, detalhada e
pontilhista. O autor nota que em Bastide certos conceitos podem ser considerados antiquados,
ou imprecisos: certos conceitos precisariam ser melhor definidos, como aculturao, que engloba
ao mesmo tempo contactos e mudanas culturais e que se relativiza quando constatamos que se
trata de um fenmeno que se encontra bem dentro das transformaes de todas as sociedades.
Philippe Laburthe-Tolra. A inatualidade da obra de Roger Bastide. In: Roberto Motta (org.). Roger
Bastide Hoje, p. 45.
23
Idem, vol. I, p. 219.
24
Ver Gilberto Freyre. Interpretao do Brasil: aspectos da formao social brasileira como
processo de amalgamento de raas e culturas. Lisboa, Dois Mundos, 1951, p. 58, 133, 182;
Gilberto Freyre. Casa Grande & Senzala. 27. edio, p. 217, 309, 313, 334; ____. Como e porque
sou e no sou socilogo. Braslia, Ed. da UnB, 1968.
25
Arthur Ramos. A aculturao negra no Brasil (1942).
56

com relao s religies e ao folclore de origem africana.26 Em seus livros ele


cita a definio do Memorandum for the study of acculturation, e sistematiza esse
conhecimento antropolgico para o pblico brasileiro. Assim, informa que a
aculturao seria um conceito distinto da mudana cultural, um aspecto da
primeira, e da assimilao, que apenas uma fase do processo total. O resultado
da aculturao poderia ser a aceitao, a adaptao ou a reao. Assim,

Nos outros povos do Novo Mundo, a conservao em grau mais ou menos


acentuado dos seus padres culturais de origem africana no permitiu o
processo da aceitao, a no ser em certos grupos citadinos do Brasil, de
Cuba, de outros pases... Todas as vezes que se opera o distanciamento
dos indivduos negros dos seus padres de cultura, vo se acentuando
progressivamente as oportunidades do processo da aceitao.
o que, no Brasil, j se vai observando em So Paulo, no Rio de Janeiro,
nas grandes capitais civilizadas. No h necessidade de apelarmos, na
soluo de nossos problemas de contatos de culturas, para nenhum
processo biolgico de branqueamento arianizante, como advogam ainda
certos biossocilogos. O contato de culturas no implica necessariamente
contato de raas. E a aceitao no trar, como conseqncia biolgica, a
arianizao; um processo cultural e psicossocial, que no deve conduzir
em seu bojo nenhum problema angustiado de linhas de raa, com todas as
conseqncias odiosas que um falso racismo provocou.27
Em textos de Freyre o conceito de interpenetrao cultural vem
acompanhado do conceito de mestiagem, o que mostra um diferencial
importante, ao se enfatizar e atrelar os fenmenos culturais aos de intercasamentos entre as etnias constituintes do Brasil. Tal constatao tambm se
encontra em Ramos, mas de forma menos enftica.28 Como se viu acima, Ramos
assinala que no haveria uma vinculao obrigatria entre os dois fenmenos.
Bastide, por sua vez, no descarta de sua anlise a proximidade dos fenmenos

26

Arthur Ramos. As culturas negras no Novo Mundo. 3. edio. So Paulo, Ed. Nacional; Braslia,
INL, 1979, p. 53 [1. edio 1935].
27
Idem, p. 243-6.
28
Idem, p. 241-2.
57

da aculturao e da mestiagem, os quais caracterizariam a sociedade


brasileira.29
A mestiagem cultural e biolgica entre brancos, ndios e negros seria um
dado constituinte da sociedade brasileira, mas o caso das religies de origem
africana colocaria outras inflexes ao lado desta constatao de alguns
intelectuais. Os temas do sincretismo religioso e da pureza cultural nag
ganhariam cores diversas nas anlises de Bastide e Ramos sobre a aculturao,
como veremos adiante.
Em cada um dos autores apresentam-se anlises distintas para os negros,
ao mesmo tempo em que se percebem relaes especficas que dizem algo sobre
as relaes acadmicas da poca.30 A anlise da presena de tais autores nos
textos de Bastide ser o objeto deste captulo. Apontarei as apropriaes e
reelaboraes do pensamento dos autores feitas pelo socilogo, e algumas
relaes acadmicas e intelectuais que se formaram no perodo de 1938 a 1954.
Para isso, selecionei textos, publicados como livros, artigos de revistas ou jornais,
representativos para a anlise destas relaes e para a indicao de novas
imagens e saberes sobre o negro brasileiro na obra do autor francs.

2.1 As relaes intelectuais


Nota-se em certos textos de Bastide o olhar admirado para a obra de Freyre
e as relaes prximas com este. Bastide incumbido de realizar a traduo de
Casa Grande & Senzala (1990 [1933]) para o francs, pelo prprio autor, que v
nele no um mero tradutor, mas algum que poderia transpor sua obra para outra
29

Ver, por exemplo: Roger Bastide. Brasil terra de contrastes. So Paulo, DIFEL, 1959, p. 62-3;
____. As religies africanas no Brasil, vol. II, p. 387-8.
30
As diferentes filiaes tericas de alguns destes autores j foram tratadas em certo grau por
autores como Maria Isaura Pereira de Queiroz (1983), Beatriz G. Dantas (1988), Vagner Gonalves
da Silva (1995), Marcos Chor Maio (1997), Maria Jos Campos (2003) e Fernanda Aras Peixoto
(2001).
58

realidade.31 Desde algumas das primeiras obras brasileiras de Bastide,


Psicanlise do Cafun (1941) e Imagens do Nordeste Mstico em Branco e Preto
(1945), h aparies de idias e imagens freyrianas, que continuaram fortes at
Brasil Terra de Contrastes (1959 [1957]): mestiagem, arcaico e moderno se
entrecruzando, continuidades da sociedade patriarcal, o papel do portugus na
civilizao brasileira e a paisagem nordestina.
Para Peixoto, o dilogo entre os dois autores continuaria at a tese de
Bastide, As Religies Africanas no Brasil (1971 [1960]), obra em que se
estabeleceria um dilogo maior com Casa Grande & Senzala (1990 [1933]) e
Sobrados e Mucambos (1977 [1936]).32 A reviso efetuada por Bastide das obras
de Freyre e de outros autores nacionais e de referncias europias e norteamericanas visaria a consolidao de um ponto de vista sobre a interpenetrao
de civilizaes. Bastide se empenharia numa sociologia relacional que
prev a anlise das imbricaes entre negros e brancos no pas, e ao
mesmo tempo, de uma antropologia da frica no Brasil. Cada uma dessas
perspectivas leva o intrprete a definir interlocues especficas, a
estabelecer parmetros tericos e metodolgicos particulares, condizentes
com o recorte feito.33
Esta diviso, segundo a autora, poderia levar a uma viso dual do
pensamento de Bastide, que veria nele a oposio entre suas preocupaes
sociolgicas na compreenso do pas, e as suas preocupaes antropolgicas,
vistas atravs de seus estudos das estruturas africanas. Segundo Peixoto, esta
oposio seria parcialmente verdadeira, pois em alguns momentos haveria nexos
entre estas abordagens: a busca de africanismos no estaria separada da anlise
de suas relaes com a sociedade mais ampla.34 O pensamento brasileiro se
destacaria na obra de Bastide ao organizar o conjunto de debates de sua obra, e
pela centralidade do Brasil em seus dilogos intelectuais:

31

Fernanda Peixoto. Dilogos brasileiros, p. 97.


Idem, p. 136.
33
Idem, p. 94-5.
34
Idem, p. 95-6.
32

59

... O Brasil simultaneamente caso exemplar de interpenetrao de


civilizaes a ser observado, solo onde se realiza o cruzamento de distintas
tradies intelectuais e ... produtor de teorias originais de que Bastide ir se
valer, no apenas para compreender as especificidades do pas, mas
tambm para forjar seu instrumental analtico e conceitual.35
Peixoto destaca Freyre, entre outros autores brasileiros com os quais
Bastide dialogou em sua obra, por achar importantes as afinidades entre eles,
como a formao protestante, a leitura de Proust e de autores msticos, a
articulao, presente em ambos, de enfoques sociolgicos e antropolgicos e pelo
tipo de narrativa compartilhada.36 Embora se possa concordar com parte destas
afinidades, deve-se notar que os resultados das duas obras so muito diferentes.
Bastide, assim como Freyre e outros autores, inserem-se num universo intelectual
que extrapola o Brasil. O ensasmo, os tons literrios, e a mistura de enfoques
antropolgicos e sociolgicos esto presentes em autores brasileiros e
estrangeiros.37 Bastide foi um leitor vido da obra de Freyre, e realmente
incorporou tons da obra desse autor em seus livros, como em Imagens do
Nordeste Mstico em Branco e Preto (1945) e em As religies africanas no Brasil
(1960 [1971]). Mas estes tons ressaltam no texto como algo que no consegue ser
compartilhado inteiramente. E isto, por que o texto de Freyre serve mais, em
certos momentos, como paisagem do passado brasileiro, trao incorporado pela
anlise de Bastide, do que como anlise do presente das religies afro-brasileiras.
Mesmo quando Bastide faz o elogio da miscigenao e da civilizao lusobrasileira, surgem em paralelo fortes imagens da frica, dos africanismos da
Bahia, dos enquistamentos e participaes de uma populao que brasileira,
mas tambm africana. Assim, seu interesse se localizar nos processos de
funcionamento dos candombls no interior da sociedade brasileira, o que o remete
35

Idem, p. 96.
Idem, p. 96-7.
37
Maurice Halbwachs e Walter Benjamin so exemplares, no que diz respeito a esse ensasmo.
Em um artigo sobre Arte e Sociedade, de Roger Bastide, Florestan Fernandes cita como o ensaio
serviria como modo para o autor ultrapassar o abismo entre o grande pblico e a universidade:
Roger Bastide comeou a derrubar essa barreira por meio do ensaio. Deixando de lado outras
obras suas, tentadas primeiro sob a forma de artigo. Arte e Sociedade marca uma etapa nova em
sua ao pedaggica. Porque, atravs deste ensaio, d ao leitor brasileiro a oportunidade de fazer
um estudo sistematizado quase um curso - de sociologia esttica. Florestan Fernandes. Arte e
Sociedade I - O leitor e o aluno. In: O Estado de S. Paulo. So Paulo, 12.07.1945.
36

60

a um iderio, o qual percebe de forma quase orgnica, tanto a sociedade como a


comunidade em que se desenvolvem os candombls:
As seitas religiosas, clulas africanas inseridas no tecido vivo da sociedade
brasileira, no so clulas esclerosadas, moribundas, mas clulas vivas.38
... Quando falamos do funcionamento das seitas religiosas afro-brasileiras
no pretendemos recorrer a qualquer teoria funcionalista, mas
simplesmente ao modo pelo qual se engrenam as diversas partes de um
organismo para subsistir e continuar... e tambm a histria desse
organismo. Precisamos ver em funcionamento as regras que unem os
indivduos num dado espao e num certo tempo; preciso que vejamos
como se ajustam, ao preo de que lutas, de que compromissos ou de que
subordinaes, na estrutura dessas seitas, as batalhas dos deuses, as
rivalidades dos cargos honorficos, os atos de amor como tambm as
pequenas vilezas cotidianas, em uma palavra, em vez da descrio de
normas, smbolos, ritos etiquetados e classificados, ver agir homens vivos
numa clula viva.39
Os candombls brasileiros apresentam um cenrio de enquistamento
cultural, ou seja, de sobrevivncias africanas atualizadas nas prticas dirias de
um grupo populacional, o qual, entretanto, estaria integrado sociedade mais
ampla. Da o carter especial do caso do candombl baiano, interpretado por
Bastide.
... temos desde a poca colonial, os dois sistemas em atuao: o do
enquistamento de raas diferentes e o da integrao de indivduos numa
nica comunidade. Esses dois fenmenos encontram-se sempre em cena
na trama das relaes interpessoais ou inter-raciais brasileiras. A classe
social, bvio, substituiu a casta fechada. Mas as barreiras de classes,
principalmente quando sua hierarquia coincide com uma dada hierarquia de
cores, ainda apresentam ao negro o mesmo dilema que outrora:
enquistamento ou participao? O grau de sincretismo e de assimilao
depende do grau de enquistamento ou de integrao das pessoas na
sociedade global.
...atualmente, os prprios membros dos candombls so atingidos pelo
movimento de integrao no conjunto da sociedade brasileira. E os negros
no filiados a seitas religiosas africanas so atingidos, em conseqncia da
concorrncia econmica no mercado de trabalho (que provoca ou reanima
os preconceitos de cor e as discriminaes raciais), pela concentrao
38
39

Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. II, p. 307.


Idem, p. 311.
61

sobre si mesmos e pela formao de comunidades enquistadas. Mediante


esse fato, devemos distinguir entre um enquistamento cultural que estaria
em seu auge nos candombls, sem por isso tender a um enquistamento
racial, e um enquistamento racial que estaria em seu clmax no sul do pas,
sem subentender um enquistamento cultural.40
Freyre est inserido no campo sociolgico brasileiro, mesmo que no esteja
vinculado aos centros intelectuais do sudeste. O prprio dilogo de Bastide com a
obra de Freyre pressupe o dilogo com um igual. Para o socilogo francs, a
obra de Gilberto Freyre representa uma contribuio sociolgica importante,
mesmo que seja sui generis, ao mesclar literatura, sociologia, antropologia,
psicologia e histria numa nova forma de narrativa intelectual.41
Assim como Freyre, a contribuio de Bastide para peridicos da poca
considervel, o que pode apontar para certas funes polticas mesmo que no
explcitas de seus textos, ao escrever para um pblico mais amplo do que o
acadmico.42 Durante a II Guerra Mundial, ele escreveria, por exemplo, uma srie
de artigos sobre o conflito, em peridicos como O Estado de S. Paulo, Dirio de S.
40

Idem, p. 389.
Roger Bastide. Livros de 30 dias Gilberto Freyre Sobrados e Mucambos In: Anhembi, So
Paulo, vol. 5, no. 13, dezembro de 1949, p. 149; Gilberto Freyre - Ordem e Progresso In: Cahiers
Internationaux de Sociologie, no. 27, 1959, p. 177-180; Gilberto Freyre. Introduo 2. Edio
In: ____. Sobrados e Mucambos. 5. edio. Rio de Janeiro, Livraria Jos Olympio Editora, INL,
1977, p. LXII-LXVI.
42
Note-se, entretanto, que o autor sempre negou seu envolvimento com assuntos polticos
brasileiros, no sentido estrito do termo. A situao poltica da poca em que veio para o Brasil, que era a de uma ditadura, com a predominncia de setores de direita nacionalista na poltica
interna exclua a possibilidade de um envolvimento pleno com essas questes. H indcios que
apontam que a sada de Lvi-Strauss, da USP, esteve relacionada a antipatias aos seus
posicionamentos e contatos polticos de esquerda. Bastide diria, em uma entrevista realizada em
1973: O que eu sei, (...) que eu no fiz nada para saber o que passava nos bastidores, eu era
funcionrio, eu fiz meu trabalho de funcionrio, sem entrar na poltica brasileira. Eu tinha minhas
idias, mas elas estavam guardadas em mim. (Ce que je sais, (...) cest que je nai rien fait pour
savoir ce qui passait dans les coulisses, jtais fonctionnaire, jai fait mon travail de fonctionnaire,
sans entrer dans la politique brsilienne. Javais mes ides , mais elles taient caches en moi).
Roger Bastide e Irene Cardoso. Entretien avec Roger Bastide. In: Bastidiana. Paris, n. 7-8, JuilletDcembre 1994, p. 70 (publicado originalmente em 1973). [trad. minha]. Entretanto, muitos dos
temas citados nos textos do autor, como o conflito da II Guerra Mundial, tm um vis poltico, o que
mostra o interesse e as possibilidades de debate do autor no momento. Ao longo dos prximos
captulos sugiro a existncia de uma forma difusa de atuao poltica nos textos do autor, uma
atuao que no direta, mas se coloca na defesa e na elaborao de determinadas imagens e
saberes sobre o candombl de rito nag. Sobre a questo da poltica na obra do autor ver: Maria
Lcia de Santana Braga. La pense politique de Roger Bastide. Bastidiana, 51-52, juil.-dc. 2005,
p. 33-50; Priscila Nucci. As democracias possveis na obra de Roger Bastide. Paper apresentado
no V Seminrio de Pensamento do Centro de Estudos Brasileiros CEB/ IFCH/ UNICAMP Nao, Democracia e Cidadania no Pensamento Social Brasileiro, de 22 a 23.09.2004 (mimeo).
41

62

Paulo e outros jornais.43 Num perodo amplo, que vai de 1938 a 1962, Bastide
escreveu sobre os temas afro-brasileiros, em jornais e revistas cientficas
brasileiros. Seu pertencimento aos quadros da USP foi um dado presente em
vrios dos artigos publicados no O Estado de S. Paulo,44 e, juntamente com sua
condio de professor estrangeiro, pode ter indicado para os leitores uma opinio
ou conhecimento cientfico autorizado, acerca dos negros brasileiros e de sua
cultura.45
Percebe-se a possibilidade de algum grau de atuao poltica dos textos de
Bastide, que pode ter desdobramentos e funes na sociedade. Escrever sobre

43

Roger Bastide [sob o pseudnimo de Jean-Louis], A reconstruo da paz In: O Estado de S.


Paulo, 10/03/1940, p. 1; Roger Bastide, Os escritores franceses e a guerra In: O Estado de S.
Paulo, 21/04/1940, p. 4; Entre duas guerras I. Os lees na cruz In: O Estado de S. Paulo,
28/04/1940, p. 4; 1814-1944. In: O Estado de S. Paulo, 05/10/1944; Sobre um tmulo In: O
Estado de S. Paulo, 05/11/1944, p. 30; A arma secreta alem In: O Estado de S. Paulo,
11/05/1944, p. 1; Lavada pelo prprio povo a ndoa alem de Paris In: Dirio de S. Paulo,
06/06/1944; A resistncia francesa In: Dirio de S. Paulo, 06/06/1944 etc. Alguns dos artigos de
Bastide em peridicos paulistas eram republicados em jornais do Rio e de Salvador, como O Jornal
(RJ) e O Dirio de Notcias (BA). Para uma anlise mais detida da produo do autor, referente ao
perodo da II Guerra Mundial ver: Maria Lcia de Santana Braga. La pense politique de Roger
Bastide. Bastidiana, 51-52, juil.-dc. 2005, p. 33-50.
44
Entre os muitos artigos de Bastide sobre o tema, pode-se citar: Pretos e Brancos I.
Consideraes gerais In: O Estado de S. Paulo, 17/07/1938, pp 4-5; Pretos e Brancos II. O
contacto religioso In: O Estado de S. Paulo, 24/07/1938, p. 4; Pretos e Brancos III. As relaes
econmicas In: O Estado de S. Paulo, 31/07/1938, p. 4; Carnaval e imigrao In: O Estado de S.
Paulo, ,03/03/1940, p. 4-5; Paul Claudel e a Macumba In: O Estado de S. Paulo, 17/08/1941,p. 5;
Poesia Afro-americana Solano Trindade In: O Estado de S. Paulo, 15/11/1944, p. 4; Bahia de
Todos os Santos In: O Estado de S. Paulo, 20/10/1945, p. 4; A volta do barroco ou a lio do
Brasil In: O Estado de S. Paulo, 03/09/1947, p. 6; O folclore paulista In: O Estado de S. Paulo,
26/09/1947, p. 8; O espiritismo, ponto de encontro da psicanlise e da psicologia In: O Estado de
S. Paulo, 06/04/1947, p. 4; Ensaio de uma esttica afro-brasileira In: O Estado de S. Paulo,
2711/1948, 04/12/1948, 10/12/1948, 22/12/1948, 29/12/1948, 04/01/1949, p. 6; O Brasil continua
em terra francesa... In: O Estado de S. Paulo, 15/01/1949; Nascimento de uma religio: como os
americanos se tornam deuses In: O Estado de S. Paulo, 22/09/1949, p. 4; Um jovem pintor da
Bahia: Carlos Bastos In: O Estado de S. Paulo,03/05/1949, p. 6; A industrializao da frica e o
Brasil In: O Estado de S. Paulo, 17/08/1950, p. 2; A propsito do teatro experimental negro In:
Anhembi , So Paulo, vol. 3, no. 9, agosto, p. 541-4, 1951; Uma reportagem infeliz In: Anhembi,
So Paulo, vol. 4, no. 12, nov. p. 563-4, 1951; Carta aberta a Guerreiro Ramos In: Anhembi, So
Paulo, vol. 12, no. 36, nov. p. 521-8, 1953; Relaes raciais entre brancos e negros em So
Paulo In: Anhembi, So Paulo, vol. 11, no. 32-33, p. 434-467, 1953; Deuses e mscaras da
frica In: Anhembi, So Paulo, vol. 16, no. 48, nov. p. 577-9, 1954; Destino poltico da frica
negra In: Anhembi, So Paulo, vol. 19, no. 56, jul. p. 225-31; Problemas afro-brasileiros In:
Anhembi, So Paulo, vol. 23, no. 69, nov. p. 584-5, 1956; Histria dos negros nos Estados Unidos
In: Anhembi, So Paulo, vol. 47, no. 140, p. 311-2, 1962, etc. Ver, tambm: Claude Ravelet (org.),
Bibliographie de Roger Bastide. Bastidiana, 3:7-110, 1993; ____. Roger Bastide e o Brasil. In: .
In: Roberto Motta (org.). Roger Bastide Hoje, p. 177-192.
45
Ver os artigos Roger Bastide protesta contra as reportagens de Clouzot. A Tarde. Salvador,
07.07.1951; Caluniada em Paris a cidade de Salvador. In: O Globo. Rio Janeiro, 18.07.1951.
63

negros e africanismos modificando o sinal negativo, e muitas vezes se


afastando do tom dado aos cultos afro-brasileiros, pelos autores da poca, tem um
papel social e poltico importante, tanto no mundo acadmicos como para a
mudana de imagens correntes para parte da sociedade brasileira. Em certas
fases da obra de Arthur Ramos a cultura afro-brasileira sinnimo de cultura
atrasada.46 Entretanto, muitos autores, inclusive Bastide, o incluem no rol dos
intelectuais brasileiros que lutaram contra o preconceito de cor ou o racismo. Esta
classificao pode ser resultado de algumas modificaes no teor da obra de
Ramos, principalmente a decorrente do deslocamento de suas anlises dos
terrenos da psiquiatria e da psicologia para a antropologia, e mesmo de sua
centralidade no cenrio intelectual brasileiro e internacional da poca, os quais
tornariam os confrontos com sua pessoa problemticos. Uma outra hiptese a
de que Ramos seria visto como um anti-racista, por concordar com um dos
discursos da poca, o da aceitao da miscigenao racial.47
Entretanto, tal discurso, caracterizado por alguns intelectuais mais recentes
como um dos traos constituintes do racismo brasileira,48 o qual defenderia a
obrigatoriedade de as cores, raas e diferenas tnicas se dilurem atravs da
miscigenao, poderia excluir a cultura de origem africana, mais especialmente o
candombl de rito nag, de uma avaliao positiva. Afinal ela poderia ser vista
como manifestao da frica, e no de um aporte brasileiro.
O dilogo entre as obras de Freyre e Bastide tambm inclui as obras de
outros autores, em especial as dos estudiosos das religies de origem africana no
Brasil. As relaes e embates entre Ramos e Freyre,49 expressam a existncia de
uma rede de relaes intelectuais e acerca da construo das Cincias Sociais
como uma disciplina. Bastide estava inserido neste meio, neste debate e o corpus
de sua obra mostra como ele inscreveu e solucionou em seus textos os debates
46

Ver, por exemplo, Arthur Ramos. O Negro Brasileiro, etnografia religiosa e psicanlise. Recife,
Fundao Joaquim Nabuco/Ed. Massangana, 1988. [2. Ed. 1940].
47
Sobre a questo da democracia racial na obra de Ramos ver: Maria Jos Campos. Arthur
Ramos: Luz e Sombra na Antropologia Brasileira: uma verso da democracia racial no Brasil nas
dcadas de 1930 e 1940. So Paulo, FFLCH- USP, 2003.
48
Ver Alcir Lenharo. Sacralizao da Poltica. Campinas: Papirus, 1986; Roberto Da Matta.
Relativizando: Uma Introduo Antropologia Social. Petrpolis, Vozes, 1981.
49
Mariza Corra, O mistrio dos orixs e das bonecas: raa e gnero na antropologia brasileira
In: Etnogrfica, vol. IV (2), 2000, p. 233-265.
64

com a intelectualidade brasileira, em especial, com Freyre e Ramos, ao longo de


dcadas.
Note-se a reproduo parcial de um artigo de Bastide num dos livros de
Ramos.50 Publicado originalmente, em francs, na Revue Internationale de
Sociologie, em 1939, o artigo do socilogo francs funciona como uma espcie de
confirmao da qualidade cientfica de Ramos. Mas a reproduo do artigo indica,
tambm, as boas relaes entre os dois intelectuais, e certa confluncia de
interesses e temas. O prefcio de Bastide a um dos livros de Ramos explicita isso,
ao tomar como assuntos as pesquisas de campo e seus aspectos metodolgicos,
mas tambm indica o reconhecimento, por parte de Bastide, da precedncia de
Ramos na rea dos estudos sobre o negro brasileiro.51
A

admirao

pelo

trabalho

do

autor

brasileiro

repete-se

nas

correspondncias trocadas entre ambos. No incio de sua vivncia no Brasil,


Bastide pediu a Ramos para que ele fosse o seu guia nos assuntos afrobrasileiros:
Eu estou feliz por estas circunstncias, que permitem que me coloque em
contato com voc. Eu desejaria, de fato, durante minha estada no Brasil,
consagrar a maior parte de meu tempo vago ao estudo dos negros e, em
particular, de sua vida religiosa. Este um assunto apaixonante e a leitura
de seus trabalhos no fez mais que reforar esta paixo. Somente neste
mundo das coisas afro-brasileiras, um guia necessrio e se no for
incomod-lo muito ser para mim, s vezes, este guia atento e perspicaz,
isto seria para mim uma grande honra, da qual ficaria muito agradecido.52

50

Roger Bastide. Estado atual dos estudos afro-brasileiros. In: Arthur Ramos. A aculturao
negra no Brasil. Rio de Janeiro, Cia. Editora Nacional, 1942.
51
Roger Bastide. Prefcio do prof. Roger Bastide In: Arthur Ramos. Estudos de Folk-Lore:
definio e limites, teorias de interpretao. Rio de janeiro, Livraria-Editora da Casa do Estudante
do Brasil, 1951.
52
Je suis heureux de ces circonstances qui me permettent de me mettre en relation avec vous. Je
dsirerai en effet pendant mon sjour au Brsil consacrer la majeure partie de mes loisirs ltude
des noirs et en particulier de leur vie religieuse. Cest un sujet passionnant et la lecture de vos
ouvrages na fait que renforcer dans cette passion. Seulement dans ce monde des choses afrobrsiliennes, un guide est ncessaire et si cela ne vous drange pas trop dtre parfois pour moi ce
guide averti e perspicace, ce serait pour moi un grand honneur et dont je vous serai trs
reconnaissant. Carta de Roger Bastide a Arthur Ramos, So Paulo, 20.07.1938. Arquivo Arthur
Ramos Biblioteca Nacional (AAR BN). [trad. minha].
65

O papel de guia no mundo dos terreiros de Salvador foi realizado por outros
intelectuais, como Jorge Amado e Pierre Verger.53 A correspondncia de Ramos e
Bastide, entretanto, mostra outros nveis de relao. Em carta de 23.03.1947
Bastide agradece as crticas e sugestes de Ramos e lamenta trabalhar em So
Paulo, e no no Rio de Janeiro, onde poderia debater com mais freqncia
assuntos de interesse comum. Isso muito sugestivo acerca dos interesses e das
interlocues do trabalho de Bastide, compartilhados com Arthur Ramos.
As correspondncias trocadas entre os autores dimensionam o valor da
obra intelectual de Arthur Ramos para Bastide, e a relevncia do debate que o
autor brasileiro empreendia, na poca. O interesse em difundir a obra de Ramos e
em buscar interlocuo com este autor recorrente. Em correspondncia de
30.05.1948 o autor francs cita o interesse de Fernando de Azevedo em fazer
outra edio de O Negro Brasileiro, de Ramos, pela importncia do livro para os
alunos da USP e para o pblico culto do Brasil.54 Bastide tambm props que o
autor se correspondesse com socilogos franceses acerca de temas brasileiros.55
Em outro momento, sugere o envio de publicaes para as sociedades francesas
de antropologia.56
Bastide mostra-se envolvido no processo de conectar Ramos com os seus
pares franceses. Segundo ele, o Museu do Homem, em Paris teria pedido permuta
de livros com o autor brasileiro e haveria interesse de M. Rivet nos estudos de
Arthur Ramos, devido misso francesa que partiria para as Antilhas.57 Em carta
de 1946, Bastide escreve sobre o desenvolvimento de suas pesquisas, que
estariam ainda na fase de coleta de material e cita que mencionaria Ramos num
trabalho apresentado num simpsio internacional de sociologia. A localizao de

53

Sobre esse papel de Jorge Amado ver Roger Bastide. Bahia de Todos os Santos In: O Estado
de S. Paulo, 20/10/1945, p. 4. A correspondncia trocada entre Pierre Verger e Roger Bastide
(guardada pela Fundao Pierre Verger) bastante sugestiva sobre o papel de guia
desempenhado pelo primeiro em relao a Bastide.
54
Carta de Roger Bastide a Arthur Ramos, So Paulo, 30. 05.1948. AAR-BN Entretanto, em carta
de 26.08.1948 (AAR BN) Bastide explica a Ramos que essa publicao seria invivel pela sada
de Fernando de Azevedo da direo da Coleo Brasiliana, o que o faz sugerir que o projeto
fosse enviado para a Editora Nacional.
55
Carta de Roger Bastide a Arthur Ramos, So Paulo, 23.03.1947. AAR BN.
56
Carta de Roger Bastide a Arthur Ramos, So Paulo, 01.07.1947. AAR BN.
57
Carta de Roger Bastide a Arthur Ramos, So Paulo, 26.05.1939. AAR BN.
66

Ramos entre os socilogos explicada, por Bastide, pela permeabilidade de


fronteiras entre as Cincias Sociais e pela simpatia que nutria pela obra do autor
brasileiro:
Eu envio junto um pequeno estudo que me foi pedido para um Simpsio da
Sociologia no Sculo XX. No me era permitido sair da sociologia para
entrar nos domnios da etnografia e da antropologia. Mas eu queria, a todo
custo, ao menos mencionar seu nome e eu recrutei voc, fora, entre os
socilogos. No veja nisto nenhum imperialismo de minha parte (as
fronteiras entre as cincias sociais so to permeveis), mas somente um
pouco de minha simpatia por seu trabalho. 58
As trocas intelectuais entre ambos incluem convites para visitas,59 o envio
ou permuta de artigos, revistas e livros e convites para participao em
congressos;60 o comentrio sobre suas produes intelectuais acerca das religies
afro-brasileiras e do contato de raas61 ou a propsito das pesquisas de campo.62
Para Bastide, o autor brasileiro apresentaria uma viso de conjunto que permitiria
ao leitor se orientar atravs de diversas zonas de contatos raciais e culturais. Por
outro lado, o mtodo que utiliza para estudar as religies afro-brasileiras, ou seja,
estudar antes delas as culturas presentes em certas partes da frica, tambm
valorizado:
Dei-me conta, durante a minha viagem, de como h muitas coisas
interessantes a descobrir; mas, para as descobrir, no h outros meios que

58

Je vous envoy ci-joint une petit tude que mavait t demande pour un Symposium de la
Sociologie au XX sicle. Il metait dfendu de sortir de la sociologie pour entrer dans le domaine
de letnographie ou de lanthropologie. Mais je voulais a tout prix au moins mentionner votre nom et
je vous ai enrol, de force, parmi des sociologues. Ny voyez aucun imperialisme de ma part (les
frontires entre les sciences sociales sont si permeables), mais seulement un peu de mon amiti
pour votre oeuvre. Carta de Roger Bastide a Arthur Ramos, So Paulo, 12.02.1946. AAR BN.
[trad. minha]
59
Cartas de Roger Bastide a Arthur Ramos, So Paulo, 20.09.1938; 13.11.1938;. AAR BN.
60
Cartas de Roger Bastide a Arthur Ramos, So Paulo, 24.08.1938; 26.05.1939; s.d (I-35, 22,621);
01.07.1947; Carta de Arthur Ramos a Roger Bastide, Rio de Janeiro, 15.06.1939. AAR BN.
61
Carta de Arthur Ramos a Roger Bastide, Rio de Janeiro, 28.04.1939; Cartas de Roger Bastide a
Arthur Ramos, So Paulo, 05.09.1940; 18.08.1941; 26.05.1944; 04.08.1945; 07.09.1945. AAR
BN.
62
Cartas de Roger Bastide a Arthur Ramos, So Paulo, 05.09.1940; 18.08.1941; 20.02.1944. AAR
BN.
67

aqueles que voc utilizou to afortunadamente: estudar primeiro as culturas


africanas . 63
H temas comuns presentes entre os interesses dos autores. O cargo
posterior de Arthur Ramos na UNESCO,64 e a sua produo acerca das relaes
raciais mostram, assim como sua coleo de recortes de jornais e revistas,65 a
preocupao com o negro no Brasil e no mundo. As relaes entre raas de
culturas diversas aparecem ao lado do tema das religies de origem africana,
como duas facetas complementares do tema do negro.
O reconhecimento do valor da contribuio de Ramos continuaria at
depois da morte deste. Ao citar a contribuio do autor para os estudos afrobrasileiros, em seu O Candombl da Bahia (2001 [1958]), Bastide indica que ele
comeou a publicar artigos e livros sobre as sobrevivncias africanas a partir de
1932, sendo o mtodo o seu mrito maior:
Arthur Ramos desprendeu-se de todo e qualquer preconceito, quer de
raa, quer de religio. Ensinou aos africanistas brasileiros o valor da
objetividade cientfica. Tambm trouxe sem dvida uma interpretao,
efetuada por meio de teorias psicanalticas; mas teve o grande cuidado de
separar radicalmente a descrio dos fatos da interpretao que lhes d,
em seguida, parte. Conseguiu tambm despertar em muitos jovens o
interesse por essas pesquisas e, pelo menos durante o perodo que vai de
1933 a 1940 aproximadamente, ps em moda o estudo das sobrevivncias
africanas na civilizao brasileira; mostrou a necessidade de no separ-lo
nem das descobertas feitas pelos etngrafos, tanto na frica como em
outras partes da Amrica, nem das teorias gerais da antropologia cultural
norte-americana. Seus discpulos, frente dos quais colocamos dison
Carneiro, foram levados a continuar o trabalho, efetuando novas pesquisas
de campo, e a trazer mais dados que completam a imagem da vida nos
candombls.66
Note-se a viso posterior sobre Ramos. Bastide no confronta a obra deste
autor diretamente, mas alude contribuio de Ramos aos estudos das
63

Comme, ai pu men rende compte lors de mon voyage, il y a encore des choses intressantes
dcouvrir ; mais, pour les dcouvrir, il n y a pas dautre moyens que celui que vous avez utilis si
heureusement : etudier dabord les cultures afro-africaines. Carta de Roger Bastide a Arthur
Ramos, So Paulo, 26.05.1944. AAR BN. [trad. minha]
64
Marcos Chor Maio. A Histria do Projeto Unesco, p. 1
65
Ver Acervo Arthur Ramos na Seo de Manuscritos da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro.
66
Roger Bastide. O Candombl da Bahia, p. 23.
68

sobrevivncias culturais africanas no Brasil, aos seus discpulos, ao seu enfoque


cientfico sobre o tema, assim como indica o dilogo de sua obra com a etnografia
norte-americana, europia e sul-americana. No trecho no qual cita as preferncias
de Ramos pela psicologia, afirma que ele teve o grande cuidado de separar
radicalmente a descrio dos fatos da interpretao que lhes d, em seguida,
parte. Ficam indicadas neste trecho, as interpretaes preconceituosas acerca da
cultura dos negros brasileiros, que, no entanto, no tirariam o mrito de suas
descries etnogrficas, para o socilogo francs.

Bastide no analisa a

totalidade da obra de Ramos. Ele tece a imagem positiva do autor, como o


intelectual que lutou contra o racismo, imagem esta reforada pela atuao de
Ramos, ao final da vida, junto UNESCO. A definio de anti-racismo desse
momento sobrepe-se e apaga a possibilidade de pensar nos limites da obra de
Ramos no comeo da dcada de 1930. Neste sentido, o texto de Bastide faz uma
escolha: definir Ramos a partir de suas atuaes intelectuais finais, e no entrar
num confronto com o passado.
Entretanto, em outros momentos de sua produo, faz-se a crtica de
aspectos pontuais das anlises do autor brasileiro. As crticas do socilogo s
reflexes presentes em obras de Arthur Ramos e de outros, que viam em
manifestaes

rituais

das

religies

afro-brasileiras

sinais

patolgicos

ou

psiquitricos, aparecem ao analisar os fenmenos do transe.67 Apesar de Bastide


reconhecer o pioneirismo do autor nos estudos afro-brasileiros, ele se diferencia
ao pretender demonstrar que o pensamento africano possui sua especificidade:
67

...todos os que estudaram os fenmenos dos transes nas religies afro-brasileiras no se


aperceberam desse elemento ritual, procuraram ligar o fenmeno a outros conhecidos e de carter
patolgico, como a histeria, a auto-sugesto, o hipnotismo, e classificaram os transes nos quadros
comuns da psiquiatria. Se a crise de possesso, como se quis ver, fosse apenas um fenmeno
patolgico, ou ainda se fosse apenas uma espcie de mtodo psicanaltico para controlar a
histeria, no encontraramos nela nada mais do que movimentos desordenados, convulses, ou
ento um ritual simblico semelhante a certos traumatismos infantis, anlogos aos rituais de
doentes to bem descritos por Freud. Mas ...nos insurgimos contra tal interpretao. O xtase,
como vimos, era um momento determinado do ritual; ou antes, ele mesmo era ritual. Um Louis
Mars no Haiti, um Fernando Ortiz em Cuba, chegam a concluses anlogas; e se Louis Mars deixa
ainda lugar para a idiossincrasia pessoal, sob a forma de complexos particulares que preciso
desrecalcar, Fernando Ortiz, ao contrrio, repelindo a apelao corrente de pandemonium dada
s danas negras, insiste nos paradigmas tradicionais que regulam os passos das filhas
possudas. No negamos, certo, que algumas vezes as crises possam revestir aspectos
espetaculares ou dramticos que chamam a ateno dos psiquiatras. Idem, p. 200-1.
69

...Mas preciso mostrar ainda que os cultos no so um tecido de


supersties que, pelo contrrio, subentendem uma cosmologia, uma
psicologia e uma teodicia; enfim, que o pensamento africano um
pensamento culto.68
Se, de finais da dcada de 1930 at o comeo da dcada de 1940, Bastide
reproduz idias de Ramos em alguns de seus escritos,69 a dcada de 1940
mostrar a incorporao de resultados de pesquisas de campo, mas tambm a
incluso da obra de Freyre e dos estudiosos das religies de origem africana no
Brasil, de forma crtica. Este movimento de reproduo e anlise crtica de seus
contemporneos se repetir at os textos finais, e explicitar o amadurecimento
do autor, mas tambm as camadas de debates e temas recorrentes em sua
produo intelectual. Freyre citado em muitos dos artigos de Bastide, e em um
de seus primeiros livros escritos no Brasil, Imagens do Nordeste mstico em
branco e preto (1945), mas ser incorporado de formas muito diversas ao longo do
tempo.
O debate da obra de Bastide com a intelectualidade brasileira configura-se
num cenrio em que tradies diferenciadas se confrontavam. H uma oposio
entre grupos intelectuais do Nordeste, na dcada de 1940, representados em
Pernambuco pelo grupo de Gilberto Freyre, e de outro lado, na Bahia, pela
chamada escola Nina Rodrigues, grupo de intelectuais comandado por Arthur
Ramos.70 Em Pernambuco, principalmente atravs de Freyre se elabora a idia de

68

Idem, p. 11.
Ver por exemplo Roger Bastide. Pretos e Brancos I. Consideraes gerais In: O Estado de S.
Paulo, 17/07/1938, p. 4-5; Pretos e Brancos II. O contacto religioso In: O Estado de S. Paulo,
24/07/1938, p. 4; Carnaval e imigrao In: O Estado de S. Paulo, ,03/03/1940, p. 4-5.
70
Sobre a escola Nina Rodrigues e a oposio dos grupos intelectuais no Nordeste ver: Mariza
Corra. O mistrio dos Orixs e das Bonecas: raa e gnero na antropologia brasileira. In:
Antroplogas e antropologia. Belo Horizonte, Ed. UFMG, 2003, p. 164-5; Mariza Corra. As Iluses
da Liberdade. Bragana Paulista, Ed. Universidade So Francisco, 1998. Embora no centre sua
anlise em Bastide, as reflexes da autora sobre a Escola Nina Rodrigues, Ruth Landes e
Gilberto Freyre so bastante inspiradoras e detalham desenvolvimentos, apropriaes indevidas,
escolhas e invases recprocas dos intelectuais, os quais tem como objeto de anlise, nas reas
de atuao de outros pares acadmicos que remetem a aspectos relacionados ao presente
trabalho. Ver Mariza Corra. O mistrio dos Orixs e das Bonecas In: Antroplogas e
Antropologia. Belo Horizonte, Ed. da UFMG, 2003 e Mariza Corra. As Iluses da Liberdade.
Bragana Paulista, Ed. Universidade So Francisco, 1998.
69

70

um pas sincrtico e mestio, e o grupo da Bahia, representado por Arthur Ramos


enfatiza a presena da frica no Brasil. A reflexo feita por Bastide atravs dos
dilogos e apropriaes dos dois grupos deve-se, em parte, s estratgias do
autor no universo intelectual brasileiro. Bastide era professor da USP, local a partir
de onde estabelece seus dilogos e polmicas com outros centros intelectuais
importantes, como os de Pernambuco e da Bahia.
O contraponto com Freyre e Ramos, mostra a necessidade do autor em se
localizar num debate que j possua seus expoentes. Estamos diante dos
precursores e pioneiros das Cincias Sociais, de autores preocupados com o tema
do negro no pas. Freyre e Bastide permaneceram muito mais visveis e estudados
do que Arthur Ramos, o que explicado em algumas anlises como resultado das
escolhas temticas, metodolgicas e tericas de Ramos.71 Mas os dois so
referenciais constantes para o socilogo francs.
H a elaborao, por parte de Bastide, de um jogo intelectual em que se
fazem incluses, justaposies e concesses s perspectivas e reflexes dos
seus pares, que eram representantes de vertentes opostas no tratamento do tema
do negro brasileiro. No que parece uma mimese, em certo grau, da forma de uma
71

Maria Jos Campos explica em sua tese um dos muitos motivos da marginalizao de Arthur
Ramos, relacionando-o s inclinaes tericas desse autor: a posio secundria a que foi
relegada a linha terica seguida por Arthur Ramos parece tambm fazer parte de um movimento
maior de proeminncia do modelo sociolgico durkheimiano, de busca da legitimidade da cincia,
por oposio ao estilo literrio e psicologia, paralelamente ao declnio dos autores que a
Durkheim se opunham e que eram a fonte de sua inspirao. Lvy-Bruhl, por exemplo, um dos
pensadores que mais admirava, fundamento terico de grande parte de suas explicaes, foi
tambm vtima de um certo esquecimento.
A persistncia da influncia sobre os autores brasileiros do pensamento de Gabriel Tarde, outro
rival combatido por Durkheim, comeando por Nina Rodrigues e alcanando Arthur Ramos nos
anos 1940, parece fornecer uma pista sobre a apropriao de uma outra linha terica que seria
relegada formalmente ao segundo plano (...)
S aparentemente seria aceitvel a restrio da influncia da linha terica que buscava situar
sociologia e psicologia no mesmo terreno por volta de 1950, datando o seu declnio no Brasil na
mesma poca da morte de Arthur Ramos. Maria Jos Campos. Arthur Ramos:Luz e Sombra na
Antropologia Brasileira: uma verso da democracia racial no Brasil nas dcadas de 1930 e 1940, p.
27-8. Sobre a presena de Tarde entre os referenciais dos intelectuais brasileiros, e para uma
anlise de certos aspectos da obra de Durkheim ver Eduardo Viana Vargas. Gabriel Tarde e a
Microssociologia. Rio de Janeiro, Dissertao de Mestrado -UFRJ, 1992; Renato Ortiz. Cultura
Brasileira e Identidade Nacional. So Paulo, Brasiliense, 1994, p. 17 apud Maria Jos Campos.
Arthur Ramos:Luz e Sombra na Antropologia Brasileira: uma verso da democracia racial no Brasil
nas dcadas de 1930 e 1940, p. 27; Renato Ortiz. Durkheim Arquiteto e Heri Fundador e
Durkheim Um percurso sociolgico In: Renato Ortiz. Cincias Sociais e Trabalho Intelectual.
So Paulo, Olho Dgua, 2002, p. 89-148.
71

de suas elaboraes sobre o tema do sincretismo religioso, visto como


justaposio sem interpenetrao, como elaborao de um sistema complexo
em que atuariam o princpio de corte e a lei da participao 72 s que elaborado no
prprio debate intelectual com seus pares. Em trecho de um de seus livros, o autor
reflete sobre a passagem do fenmeno deste tipo de justaposio para domnios
alheios ao seu objeto, o que poderia incluir a sua prpria vivncia intelectual, se
pensarmos no caso dos arranjos que teve que fazer com as obras de seus pares
brasileiros:
esse fenmeno de justaposio sem interpenetrao se encontra
frequentemente e por fora de nossos afro-brasileiros. Ns prprios, brancos
ocidentais, que vivemos em mltiplos grupos sociais, no passamos de um
papel a outro, sem perceber que tais papis s vezes subentendem
atitudes contraditrias?.73
Pureza cultural e mestiagem ou sincretismo so os termos opostos da
problemtica do negro, no cenrio intelectual brasileiro. So tambm os termos
que se reproduzem na reflexo de Bastide, e mostram no s um debate central
para a poca, mas a localizao tensa de Bastide em seu interior, ao ter de se
relacionar e trabalhar com autores e perspectivas opostos, ao ter de elaborar um
pensamento prprio acerca do tema do negro e das religies de origem africana.
Os debates com a produo de Freyre e Ramos marcaro suas reflexes acerca

72

Roger Bastide. Contribuio ao estudo do sincretismo catlico-fetichista. In: ___. Estudos afrobrasileiros, p. 183. Peixoto refere-se ao processo mimtico no pensamento de Bastide, no que diz
respeito ao princpio de corte: ...O candombl, com sua filosofia sutil e seus ritos, conformaria
segundo o autor [Bastide], uma comunidade mstica no interior da comunidade baiana, uma
comunidade africana no seio da sociedade brasileira. O candombl descrito nesse momento
como um mundo parte, uma sobrevivncia ntida da frica no Brasil. Nos escritos de Bastide
sobre religio, portanto, a frica sai da surdina e passa cena principal.
Mas interessante perceber como suas anlises imprimem interpretao sociolgica um
movimento peculiar que, de algum modo, mimetiza a situao analisada. O princpio de corte
parece ser um operador interessante para o negro transitar pelos diferentes universos que
compem o tecido social brasileiro e tambm para o intrprete que constri sua anlise ao sabor
desse deslocamento (...) Essa dialtica autonomia/integrao que traduz o comportamento do
negro na sociedade brasileira, simultaneamente dentro e fora dela transposta para a
interpretao que se dirige, ao mesmo tempo, para o nicho africano e para a sociedade
englobante. Fernanda Peixoto. Dilogos Brasileiros, p. 118.
73
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, Vol. II, p. 415-6.
72

do preconceito e sero alguns dos elementos de longa durao em seu


pensamento sobre o negro e o candombl no Brasil.

2.2 Puro e sincrtico

Nas obras de Bastide, Ramos e Freyre percebe-se um tema paralelo aos


estudos sobre o negro brasileiro, o da mestiagem, seja cultural, seja mistura
entre brancos e negros. Raa e cultura so temas presentes nas anlises sobre a
realidade brasileira, esto na ordem do dia de um pas profundamente preocupado
com sua identidade nacional, com a mestiagem, com a imigrao e o
branqueamento de sua populao, com a eugenia, com o lugar do branco, do
negro e do mulato.74 As polticas contrrias do governo de Vargas quanto
imigrao de japoneses e negros no deixam dvidas quanto s preocupaes
com a formao racial do pas.75
Freyre elabora o desvio da discusso biolgico-racial para a discusso
cultural, embora no fuja completamente da temtica racial e oferea, segundo
alguns analistas, uma explicao compatvel com as necessidades de nossas
oligarquias polticas.76 Brancos e negros so colocados em seus devidos
74

H certa liderana de Freyre neste debate. Ver: Ricardo Benzaquen de Arajo. Guerra e Paz:
Casa-Grande & Senzala e a obra de Gilberto Freyre nos anos 30. Rio de Janeiro, Ed. 34, 1994.
75
Alcir Lenharo. Sacralizao da Poltica. Campinas: Papirus, 1986; Jeffrey Lesser. Negotiating
National Identity: immigrants, minorities, and the Struggle for Ethnicity in Brazil. Durham & London,
Duke University Press, 1999; Priscila Nucci. Os intelectuais diante do racismo antinipnico no
Brasil: textos e silncios (2000).
76
Sobre o impacto de Casa Grande & Senzala diz o seguinte Elide Rugai Bastos: ...pode-se dizer
que uma parte essencial da ressonncia dessa obra tem muito a ver com a ruptura ocorrida na
histria da sociedade brasileira e simbolizada pela Revoluo de 1930. Isto , essa revoluo
abriu, ou explicitou, dilemas que, provavelmente, fundaram a sua significao histrica e terica.
muito provvel que a obra de Gilberto Freyre, na dcada dos trinta, tivesse alguma relao com o
clima da poca. Naturalmente ressoa temas e debates anteriores, presentes dos escritos de
Euclides da Cunha, Alberto Torres, Lima Barreto, Oliveira Vianna e outros. Mas o clima da poca
marcada pela revoluo de 1930 pode ter sido importante, tanto para a construo da obra como
no que diz respeito sua repercusso (...)
Ao recuperar a tradio como objeto de anlise, como cerne da vida social, o faz como reao ao
individualismo, contra o avano do poder poltico que coloca de forma abstrata os direitos polticos,
73

lugares: os primeiros nas casas-grandes das fazendas e nos sobrados das


cidades, os ltimos nas senzalas e mucambos. A democracia tnica e social77
transformada a posteriori em democracia racial, por autores como Ramos e
Bastide78 torna-se expresso intelectual difundida do senso comum, nacional e
internacional, do Brasil como paraso das relaes raciais harmnicas entre
brancos, negros, mulatos e indgenas.79
Ramos e Bastide incorporaram em suas obras este tema,80 mas se
distanciaram de Freyre em um ponto crucial, ao centralizarem pontos de suas
anlises na permanncia da herana religiosa africana entre parcelas da
populao no Brasil. Embora a mestiagem cultural reaparea como sincretismo
ou na forma de termos mais acadmicos como aculturao ou interpenetrao
cultural, apresenta-se em seus textos uma imagem diferenciada dos negros
brasileiros: eles tm uma religio complexa, uma cultura ampla e variada. Se em
Ramos esse aporte cultural muitas vezes visto como problemtico, por
expressar a mentalidade atrasada da populao brasileira, como em O Negro
Brasileiro (1988 [1940]), na obra de Bastide ele aparece, em vrios momentos,
como expresso superior da cultura africana. Esta temtica da permanncia

civis e sociais do indivduo. Sua obra busca mostrar que, se admitirmos os direitos, estes tm como
limites as diferenas grupais, regionais, de organizao social. A diversidade a fronteira
abstrata aplicabilidade da noo de cidadania. Mas longe de menosprezar a diversidade, como o
fizeram vrios analistas sociais nas dcadas de 20 e 30, vai mostrar sua riqueza e sua beleza.
Simultaneamente, um avano e um recuo. Elide Rugai Bastos. Gilberto Freyre e a Formao da
Sociedade Brasileira. So Paulo, PUC-SP, 1986, p. 27.
77
Gilberto Freyre. Interpretao do Brasil: aspectos da formao social brasileira como processo
de amalgamento de raas e culturas. Lisboa, Dois Mundos/ Livros do Brasil Ltda., 1951, p. 182.
78
Sobre a gnese do termo democracia racial ver Antonio Srgio Guimares. Democracia racial:
o ideal, o pacto e o mito In: Antonio Srgio A. Guimares. Classes, Raas e Democracia. So
Paulo, FUSP/Editora 34, 2002, p. 137-166 e a reviso deste artigo Antonio Srgio Guimares.
Democracia racial. In: http://www.fflch.usp.br/sociologia/asag/Democracia%20racial.pdf. (captado
em 20.08.2006). Nesta reviso, o autor indica a precedncia de Arthur Ramos sobre Roger Bastide
no uso do termo democracia racial. Ver, tambm: Maria Jos Campos. Verses Modernistas da
Democracia Racial no Brasil. In: XII Congresso Brasileiro de Sociologia, 2005, Belo Horizonte. XII
Congresso Brasileiro de Sociologia - Sociologia e Realidade Pesquisa Social no Sculo XXI, 2005.
(ver link para o XII Congresso no site: www.sbsociologia.com.br).
79
Sobre o tema das percepes do Brasil como paraso racial ver: Clia Maria Marinho de
Azevedo. O abolicionismo transatlntico e a memria do paraso racial brasileiro. Rio de Janeiro,
o
Estudos Afro-Asiticos, n 30, p. 151-62.
80
Maria Jos Campos. Arthur Ramos: Luz e Sombra na Antropologia Brasileira (2003); Fernanda
Peixoto. Dilogos Brasileiros (2000).
74

cultural transforma-se, nos textos do socilogo, em dado valorizador da presena


africana no Brasil.
Aqui se deve retomar um tema j levantado, o da aculturao. Em As
religies africanas no Brasil o autor, ao analisar o fenmeno da desorganizao
social, definido como relaxamento da solidariedade entre os homens, do
enfraquecimento dos laos de comunho ou de comunidade, do isolamento de
certos setores da sociedade e do isolamento dos indivduos no interior desses
setores,81 reflete sobre a questo dentro da teoria da aculturao:
Trata-se, com efeito, de saber em que medida a desagregao de uma
civilizao no mais que a contrapartida de uma melhor integrao social
e cultural, ou, ao contrrio, o efeito de uma desorganizao da comunidade,
de um relaxamento patolgico da solidariedade social. Aqueles que
estudam os encontros e as interpenetraes das civilizaes so
frequentemente levados a fazer do sincretismo uma forma de adaptao,
intermediria entre o enquistamento cultural e a assimilao definitiva.
Portanto, um processo normal e til.82
Entretanto, o caso do candombl nag apresentaria um diferencial. O
sincretismo entre catolicismo e africanismos mostraria, na verdade, uma
justaposio sem interpenetrao, e no uma mistura entre esses aportes
culturais. Tal justaposio, que implicaria na manuteno de elementos culturais
africanos, teria funes positivas. A percepo destas funes faz o autor inverter
os significados negativos do enquistamento cultural, do entrave aculturao,
que nesse caso permitiria uma integrao melhor de um dado segmento
sociedade brasileira.
Ora, deve-se desde logo notar que o enquistamento cultural no candombl,
o Tambor dos Minas, os Xangs e os batuques, iam de par, em diversos
graus, ademais com uma excelente integrao social. O princpio de corte,
entre a religio de um lado, e a vida econmica, poltica e profissional do
outro, permitia aos membros das seitas religiosas ser a um tempo bons
brasileiros e bons africanos. Exceto em perodos de perseguies, no
existem tenses entre as atividades ou sentimentos msticos e as atitudes e
os sentimentos nacionais. O que, alis, no de espantar: esse fenmeno
de justaposio sem interpenetrao se encontra frequentemente e por fora
81
82

Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, Vol. II, p. 414-5.


Idem.
75

de nossos afro-brasileiros. Ns prprios, brancos ocidentais, que vivemos


em mltiplos grupos sociais, no passamos de um papel a outro, sem
perceber que tais papis s vezes subentendem atitudes contraditrias?
Assim, os fiis dos candombls passam, segundo as atividades s quais se
entregam, de um mundo de valores a outro... Pode-se at mesmo dizer que
a sua integrao sociedade brasileira tanto mais bem sucedida quanto
mais fortemente estejam eles ligados a esses candombls. Pois todos os
problemas que apresenta a sociedade moderna, problemas cada vez mais
numerosos e mais complexos medida em que a urbanizao se
intensifica, encontram as suas solues, ou suas compensaes, na seita
religiosa, que valoriza os humildes divinizando-os, e que os protege contra
a insegurana econmica, o isolamento urbano, a desorganizao da
famlia, como um centro de comunho cooperativa, como ncleo de
assistncia mtua.83
De modo inverso, a integrao cultural poderia existir em casos de
desintegrao social.84 Os conceitos de sincrtico e de pureza cultural africana
recebem um lugar sui generis nas reflexes de Bastide. Segundo Fernanda
Peixoto, para se entender o sincretismo em Bastide deve-se pens-lo juntamente
com o conceito de participao de Lvy-Bruhl, que implicaria numa teia de
relaes que enlaa coisas, seres humanos e demais espcies que habitam o
universo. Participar autorizaria o primitivo a operar com um sentido alargado de
identidade, compartimentar o real, e fazer equivalncias e analogias entre esses
compartimentos.85 Tais participaes, no entanto, eram elaboradas no interior
desses compartimentos, e no de um para outro, o que traz tona o conceito de
ciso, o qual descrito por Maria Isaura Pereira de Queiroz como um conceito:
que agia separando os domnios das foras csmicas , ou, noutras
palavras, os setores do real completando o conceito de participao, que
manifestava a ligao das coisas e dos seres no interior de um setor.
Ficava patente tambm que a participao no podia existir seno entre
coisas que j se encontravam previamente associadas e interligadas, por
pertencerem em comum a uma mesma categoria do real, a um mesmo
plano do cosmos. O conjunto dos setores diferentes constitua o cosmos,
noo prvia indispensvel para que agisse a participao; desta forma,
para o negro brasileiro, estava este dividido em partes justapostas, que no
eram em absoluto encaixveis umas nas outras devido ao princpio de
83

Idem, p. 415-6.
Idem, p. 416-7.
85
Fernanda Peixoto. Dilogos brasileiros, p. 108.
84

76

ciso. Estabelecendo os limites de cada parte, o princpio de ciso no


constitua, porm, princpio oposto ou contrrio ao de participao; era-lhe,
isso sim, complementar complementaridade indispensvel para a
existncia de ambos e que os tornava inseparveis. 86
Nesse sistema explicativo elaborado por Bastide se explicita que o trnsito
dos afro-descendentes entre esses compartimentos do real, ou seja, a
comunidade do candombl que manteria as tradies africanas e a sociedade
mais ampla dar-se-ia de forma harmoniosa. Entretanto, a desintegrao das
religies africanas era um fenmeno que se registrava em diversos locais, e
representava marginalidade social para a populao de cor. Nisso, Bastide faz
algumas inseres e inverses de idias importantes de seus pares, como Nina
Rodrigues e Arthur Ramos. Vejamos. Para Nina Rodrigues, apesar do sincretismo
catlico-fetichista haveria uma persistncia dos traos culturais africanos por trs
dessas manifestaes de incluso do negro no catolicismo. Isso seria definido
como a iluso da catequese, o que caracterizaria uma justaposio de
86

Maria Isaura Pereira de Queiroz. Introduo- Nostalgia do Outro e do Alhures: a obra


sociolgica de Roger Bastide In: Roger Bastide: Sociologia, p. 32-3. A propsito do princpio de
ruptura (ou de ciso e de corte, como se l em algumas tradues) diz Bastide:
...O princpio do corte, entre a religio de um lado, e a vida econmica, poltica e profissional do
outro, permitia aos membros das seitas religiosas ser a um tempo bons brasileiros e bons
africanos.
O princpio de ruptura pode vontade separar o cosmo em departamentos diferentes e
estratificados, mas possvel encontrar em alguns deles as mesmas realidades; tomam, bem
entendido, formas um pouco diferentes, de acordo com a natureza do compartimento em que
funcionam. O sagrado ao mesmo tempo transcendente e imanente.
Acerca de sua apropriao da lei das participaes o autor se coloca do seguinte modo:
Lendo alguns dos trabalhos de Lvy-Bruhl ou de seus discpulos, tem-se a impresso de que
basta dois objetos terem entrado em contato ou apresentarem semelhana para da por diante
ficarem reunidos no mesmo pensamento unificador e englobados na mesma categoria afetiva.
Parece que a participao pode ligar entre si seja o que for.
Pelo contrrio, o que nos chamou a ateno foi que as participaes, independentemente do
estado afetivo do indivduo, no se podem formar seno no interior de categorias preestabelecidas,
cessando quando se passa de uma categoria a outra. Para chegar a essa compreenso, foi
necessrio relacion-las com o que Durkheim e Mauss chamaram de classificaes primitivas. No
entanto, o pensamento de Durkheim e o de Lvy-Bruhl tm sido geralmente considerados
antitticos, o primeiro insistindo na unidade do esprito humano, o segundo nas diferenas; mas
parece-nos que os dois socilogos antes se completam do que se opem. As participaes
msticas operam-se dentro dos diferentes compartimentos do real. E sendo eles estanques, a esse
sistema de participaes corresponde outro complementar, de repulsas e de choque de foras. A
participao liga to-somente os objetos ou os seres que se banham numa mesma corrente
metafsica, enquanto as repulsas atiram para longe uma da outra cada uma dessas correntes,
desses campos de foras. Em suma, a participao pressupe um enquadramento prvio, uma
filosofia do cosmo. Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. II, p. 415; ____. O
Candombl da Bahia, p. 244, 255.
77

elementos. Ao interpretar os achados de Nina Rodrigues, Ramos utilizaria as


teorias contemporneas sobre aculturao:
as leis da evoluo psicolgica das religies no esto ligadas ao fator
tnico racial, mas ao grau de intensidade ou de importncia das culturas
religiosas em contato. O que Nina Rodrigues julgou como sendo uma
justaposio do negro e uma fuso do crioulo e mulato no so mais do que
etapas do processo da aculturao, graus de sincretismo, pela maior ou
menor aceitao, por um grupo religioso, dos traos culturais de outro
grupo. O mulato e o crioulo, tendo subido mais que o negro escravo, a
escala social, estavam mais expostos influncia da religio das classes
elevadas da populao, o catolicismo oficial, e mais facilmente adaptaram
seus ensinamentos. A mesma coisa que sucederia, como sucedeu
posteriormente, se os negros fossem expostos ao mesmo grau de
influncia. O apego s prticas mais puras e mais primitivas das religies e
cultos africanos, por parte dos Negros, no exprimia uma incapacidade
mental, porm menores oportunidades, devido sua posio social, de se
porem em contato com outras culturas.87
Ramos definiria a aculturao como
o fato de duas ou mais culturas se porem em contato, tendendo a mais
adiantada a suplantar a mais atrasada. Foi esse fenmeno que j temos
estudado, no Brasil, com relao s religies e ao folclore de origem
africana.88
Em vrias obras posteriores ele repetiria a idia do sincretismo como fase
do processo de aculturao, substituindo o termo preferido pelos cientistas sociais
americanos adaptao por ele:
Parece-nos que o significado de sincretismo deva ser estendido a todos
aqueles casos de resultados harmoniosos de contatos de culturas, no s
espirituais como materiais, ou todos aqueles casos que os norteamericanos chamam de adaptao.89
A reconstituio dos africanismos seria a primeira tarefa do antroplogo,
que ento estudaria as transformaes culturais sucessivas, devidas
87

Arthur Ramos. A Aculturao Negra no Brasil, p. 9.


Arthur Ramos. As culturas negras no Novo Mundo, p. 53.
89
Arthur Ramos. Introduo Antropologia Brasileira, vol. III, 1961 [1947], p. 109.
88

78

aculturao.90 Arthur Ramos analisaria a religiosidade afro-brasileira atravs desta


categoria de aculturao procurando alm das diversas formas religiosas, como o
candombl e a macumba, uma matriz original e africana. O sincretismo cultural
seria, assim, a etapa final, pacfica, a que tendem os povos e culturas de
provenincias diversas, mas poderia ter como um de seus resultados a
resistncia ou reao, com as quais se identificariam as formas quase puras de
alguns velhos candombls. 91
Por sua vez, ao debater com a obra de Nina Rodrigues, Freyre indicaria sua
oposio a esse autor. Segundo Gilberto Freyre seria um erro considerar a
catequese dos africanos uma iluso:
...Mesmo diante das evidncias reunidas pelo cientista maranhense ... a
favor de sua tese, no se pode negar a extensa ao educativa,
abrasileirante, moralizadora no sentido europeu, da religio catlica sobre a
massa escrava. Alis o ponto de partida da tese de Nina Rodrigues,
consideramo-lo falso: o da incapacidade da raa negra de elevar-se s
abstraes do cristianismo. Nina Rodrigues foi dos que acreditaram na
lenda da inaptido do negro para todo surto intelectual. E no admitia a
possibilidade do negro elevar-se at o catolicismo.92
Bastide se interessou por esse fenmeno do sincretismo religioso entre o
candombl e o catolicismo. Sua contribuio tem em vista as produes de seus
pares, como Nina Rodrigues, Ramos e Freyre. Mas, aqui se desenha uma inflexo
importante. Bastide pensa na questo da justaposio, j levantada por Nina
Rodrigues, ao seu modo. E assim como Ramos e Rodrigues, utiliza-se do exemplo
do candombl nag, mas para pensar nas qualidades e nas funes sociais do
candombl no interior da sociedade brasileira. O objeto o mesmo, mas a anlise
inverte os pressupostos de seus pares. Ele no est falando de uma parcela da
populao atrasada mentalmente ou culturalmente, ou de um ponto de vista
etnocntrico de valorizao do catolicismo. O sincretismo sui generis que
descreve demonstraria o valor dessas religies e de seus adeptos, a
90

Arthur Ramos. Introduo Antropologia Brasileira, vol. I. Rio de Janeiro, Casa do Estudante do
Brasil, 1961[1943, 1947], p.245 apud Beatriz Gis Dantas. Vov Nag e Papai Branco, p. 215.
91
Arthur Ramos. Introduo Antropologia Brasileira, vol. III, p. 153 apud Beatriz Gis Dantas.
Vov Nag e Papai Branco, p. 215.
92
Idem, p. 357.
79

complexidade de pensamento e de adaptao sociedade brasileira. Nesse


sentido, os temas da pureza cultural africana e do sincretismo recebem uma
formulao em Bastide, que tem efeitos bastante diferenciados daqueles
formulados pelos textos de Nina Rodrigues e Ramos, inclusive no que diz respeito
metodologia construda pelo autor, no contato com a realidade brasileira:
...Abordava eu ento o mundo do candombl com uma mentalidade
alicerada em trs sculos de cartesianismo. Minha primeira enqute
desenvolveu-se em torno do sincretismo: como podiam identificar os Orix
Ioruba com os Santos do catolicismo? No haveria contradio? E como
pensar o contraditrio? Sem dvida, antes de mim esse sincretismo fora
longamente estudado por antroplogos, de Nina Rodrigues a Herskovits,
mas seus estudos no me satisfaziam, por se situarem dentro de uma
perspectiva mecnica (aquela que mais tarde seria denunciada sob a
frmula de aculturao en bottes de foin, de elementos de natureza diversa,
considerados em conjunto), e sobretudo no se preocupavam em procurar,
sob as afirmaes dogmticas, os sentidos latentes, capazes de explicar ou
justificar as identificaes proclamadas. Convenci-me rapidamente... que os
problemas por mim mesmo levantados sobre o sincretismo no existiam na
realidade e no passavam de falsos problemas, uma vez que eu abordara o
candombl com uma mentalidade etnocntrica e assim teria de converterme... a uma outra mentalidade, caso quisesse compreend-lo.93
O sincretismo, na reflexo de Bastide, nunca simplesmente uma
equivalncia de termos ou justaposio mecnica de traos culturais oriundos de
duas civilizaes diferentes, mas, ao contrrio, sempre elaborao de um
sistema.94 Os mtodos diversos desse autor resultam em pesquisas e
concluses que o afastam de seus pares.
O ponto de vista dos autores se insere fortemente na caracterizao de
suas obras. Ramos aparece como o intrprete mdico-psiquitrico, antropolgico
e cientfico da sociedade. Ele recusa o ensasmo e o tom literrio.95 Freyre, pelo
contrrio, segue estes caminhos, e constri sua narrativa atravs das figuras de
93

Roger Bastide.Introduo. Estudos Afro-Brasileiros, p. X-XI.


Idem, p. XII.
95
A preocupao de Ramos em citar e sistematizar, em seus livros, debates antropolgicos e
mdico-psiquitricos europeus e americanos, a forma de sua exposio dos argumentos, tudo isso
indica um esforo em separar a sua obra do ensasmo brasileiro, representado, por exemplo, por
Freyre. Ao falar sobre os estudos sobre relaes entre raas Arthur Ramos expressa bem esta
oposio: Estes estudos precisam ser continuados, no Brasil, e conduzidos sob o rigoroso critrio
dos mtodos cientficos sem prejulgados raciais e sem o aligeiramento literrio que se nota nas
obras de muitos ensastas. Arthur Ramos. As culturas negras no novo mundo, p. 382.
94

80

escravos, meninos, mulheres, senhores de engenho, grandes proprietrios e


outros. Ele o intrprete da sntese, da mestiagem, da democracia tnica e
social, analisadas atravs de mtodos convergentes, como a sociologia, a
literatura, o ensaio, a antropologia, a histria. Bastide, por sua vez, compartilha
traos da metodologia de Freyre, o qual admira e segue, em parte, mas tem
compromisso profundo com a sociologia cientfica, assim como Ramos o tem com
a antropologia. Entretanto, h algo mais em sua metodologia, que o diferencia e o
lana por vezes no interior de seu objeto de estudo, a necessidade de adquirir a
alma do que se estudado. Esta metodologia se repete ao longo de sua trajetria
intelectual, desde os artigos nos jornais brasileiros da dcada de 1940, at os
textos da maturidade, onde inclusive proclama o africanus sum:96
... preciso pensar novamente na Bahia e no copi-la; preciso procurar
a sua alma, ou, mais exatamente, preciso adquirir uma alma baiana para
depois, seja qual for o assunto escolhido,... levar para a tela toda a
sensualidade e todo o misticismo da cidade de todos os santos e de todos
os pecados.97
Na introduo de Os Sertes, h uma citao do filsofo francs Taine da
qual extraio uma frase. Diz Taine ao historiador: il veut sentir en barbare,
parmi les barbares et, parmi les anciens, en ancien [sentir como brbaro
entre os brbaros e , entre os antigos, como antigo] . Ora, justamente a
mesma idia que Leconte de LIsle sustenta nos prefcios de suas obras
poticas. A poesia disse ele no o inimigo (sic) da cincia. Ao
contrrio, ele pretende fazer uma poesia cientfica, mas est cincia uma
cincia intuitiva: ela se atribui uma alma animal para compreender a
psicologia dos animais...; ela se atribui uma alma antiga para ressuscitar as
civilizaes mortas...; ela cuida, enfim, de participar intuitivamente da
mstica de todas as religies, para tornar a cri-las pela magia do verso.98
Esta perspectiva diferencial implica uma aproximao com os candombls,
os homens e mulheres que estuda, numa anlise em que o autor se esmera em

96

Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. I, p. 44.


Roger Bastide. Um jovem pintor da Bahia: Carlos Bastos In: O Estado de S. Paulo, 03.05.1949,
p. 6.
98
Roger Bastide. Euclides da Cunha e sua poca In: O Estado de S. Paulo, 22.08.1948, p. 10.
Leconte de Lisle (1818-1894) era um poeta francs ligado ao parnasianismo, partidrio das teorias
de Fourier. Preconizou uma poesia impessoal, capaz de reproduzir os grandes mitos da
humanidade, e considerava a arte como uma ilustrao da verdade cientfica.. Grande
Enciclopdia Larousse Cultural. So Paulo, Nova Cultural, 1988, p. 3533.
97

81

compreender a riqueza e a complexidade de rituais e elementos constitutivos das


religies de origem africana no Brasil. Mas ele tambm introduz em seu texto
aspectos da narrativa de Gilberto Freyre, cujas obras funcionaro como a
paisagem humana e histrico-potica para as anlises de Bastide em alguns de
seus textos. Assim, podemos ver em Bastide descries da miscigenao ao
modo de Freyre:
...Deixar-se-ia, ademais, esses brancos, excitados por um clima mais
sensual e pelo contato com belas jovens nuas, misturarem-se com a gente
da terra, dando origem a uma multido de bastardos e de mestios que
formariam, entre o colonizador branco e o ndio selvagem, uma classe
intermediria de maneira a amortecer os choques de civilizao, a propagar
os valores portugueses no serto e a ajudar o povoamento do pas graas a
uma populao mais assimilvel que a populao indgena s formas
modernas do trabalho.99
O negro, nos textos de Bastide tambm tomou, por vezes, aspectos e
funes diferenciados. Se na obra de Freyre o negro era visto como
colonizador,100 na obra de Bastide esta imagem apresentou-se, mas ao lado de
outra, a dos negros que deveriam se adaptar civilizao do branco, pelo menos
em algum grau. Nisto, o autor pareceu seguir a lgica da sociologia em
profundidade, ao mostrar as vrias facetas e nveis da realidade analisada.101
Houve, assim, a percepo dos constrangimentos que obrigariam a populao de
origem africana a determinados comportamentos para conseguir algum grau de
mobilidade social, numa sociedade dominada pelos brancos. Da a adeso aos
padres culturais dominantes, como o catolicismo, hbitos e formas de
99

Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. I , p. 48.


Elide Rugai Bastos. Gilberto Freyre e a Formao da Sociedade Brasileira, p. 147, 201; Gilberto
Freyre. Casa Grande & Senzala, p. 304, 307: Os escravos vindos das reas de cultura negra mais
adiantada foram um elemento ativo, criador, e quase que se pode acrescentar nobre na
colonizao do Brasil; degradados apenas pela sua condio de escravos. Longe de terem sido
apenas animais de trao e operrios de enxada, a servio da agricultura, desempenharam uma
funo civilizadora.
Arthur Ramos, refletindo na mesma direo que Nina Rodrigues, - que ao se apropriar da
expresso de Tylor diria que pode-se afirmar que na Bahia todas as classes, mesmo a dita
superior, esto aptas a se tornarem negras, diria que a desafricanizao gradual do negro foi
acompanhada, como contra-parte, de uma deseuropeizao do branco no Brasil, tudo resultando
num compromisso, numa forma cultural nova, onde o negro adaptou elementos culturais europeus
e o branco aceitou elementos culturais africanos. Arthur Ramos. A Aculturao Negra no Brasil, p.
11-2.
101
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. I , p. 99-101.
100

82

comportamento dos brancos, e a adeso ao branqueamento, atravs das unies


com indivduos mais claros ou brancos, que possibilitariam, supostamente, uma
prole com melhores condies de ascenso e integrao social.

102

Mas tambm

houve a percepo do outro lado da questo, a africanizao do branco.


Embora Bastide perceba em Freyre o tratamento destas questes, da
africanizao do branco e da desafricanizao do negro explicita a originalidade
de sua prpria anlise, a partir da perspectiva escolhida, a das civilizaes
africanas, a outra extremidade da luneta.103 A anlise dos processos de
desafricanizao tomar dimenses novas no cenrio das Cincias Sociais do
Brasil, a partir do estudo das religies afro-brasileiras. Em Bastide, o enfoque
usual de Freyre e dos estudiosos das religies de origem africana acerca dos
processos sincrticos no candombl, ser retrabalhado atravs do princpio de
corte, e da lei da participao, retirada da obra de Lvy-Bruhl. Embora Ramos e
Freyre conhecessem esse autor, incorporando-o atravs do conceito de
mentalidade primitiva, no caso do primeiro, ou rejeitando-o, no caso de Freyre,104
nunca estiveram prximos da apropriao deste autor francs, elaborada por
Bastide. A utilizao de textos de Lvy-Bruhl para a anlise da mentalidade ou
da psiqu primitiva, e da lei das participaes tem seu lugar em Arthur Ramos,
mas reelaborada por Bastide.105 Segundo Maria Isaura Pereira de Queiroz,
Bastide um dos intelectuais que se ops a Lucien Lvy-Bruhl, baseando-se em

102

Abdias do Nascimento enfrentaria essa questo, posteriormente, de outra forma, em O


Genocdio do Negro Brasileiro (1978): Freyre cunha eufemismos raciais tendo em vista
racionalizar as relaes de raa no pas, como exemplifica sua nfase e insistncia no termo
morenidade; no se trata de ingnuo jogo de palavras, mas sim de proposta vazando uma
extremamente perigosa mstica racista, cujo objetivo o desaparecimento inapelvel do
descendente de africano, tanto fisicamente quanto espiritualmente, atravs do malicioso processo
de embranquecer a pele negra e a cultura do negro. Abdias do Nascimento. O Brasil na Mira do
pan-Africanismo: segunda edio das obras O Genocdio do Negro Brasileiro e Sitiado em Lagos.
Salvador, EDUFBA:CEAO, 2002, p. 81.
103
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. I , p. 103.
104
Maria Jos Campos. Arthur Ramos: Luz e Sombra na Antropologia Brasileira, p. 71-3, 98-101, e
nota 17 do captulo 2.
105
Arthur Ramos. O Negro Brasileiro, etnografia religiosa e psicanlise, p. 44, 131, 143, 204-5;
Roger Bastide. O Candombl da Bahia, p. 255 e As Religies Africanas no Brasil, Vol. I e II.
83

pesquisas de campo para demonstrar que o pensamento dos nativos no seria


pr-lgico.106
Em Freyre, o sincretismo entre a religio dos negros e a dos brancos
catlicos seria obra de substituio: seus santos ou ritos ficaram com os nomes e
a aparncia dos Catlicos. S por dentro diversos.107 Subvertendo a idia de Nina
Rodrigues da religio catlica como mscara, entre as populaes negras, as
quais seriam incapazes de abstraes complexas exigidas pela religio crist,
Gilberto Freyre enfatiza a mestiagem religiosa, ao mesmo tempo em que retira de
Nina Rodrigues a precedncia no tratamento do assunto: 108
...Como muito antes do Professor Nina Rodrigues, observou Mansfield, os
pretos do Brasil, em vez de adotarem os santos Catlicos, esquecendo ou
abandonando os seus, substituram os africanos pelos portugueses,
exagerando pontos de semelhana e conservando reminiscncias dos
africanos. s vezes quase criando novos santos com elementos das duas
tradies religiosas. Uns como santos mestios, pode-se dizer.109
A situao social dos escravos negros tambm invocada na obra de
Arthur Ramos, numa contraposio s vises positivadoras da escravido e das
relaes harmoniosas das raas, presente em textos de Freyre.110 Esse um
trao incorporado por Bastide, j visvel em um artigo de 1940, escrito como
comentrio a um dos captulos do livro de Arthur Ramos, Folk-lore Negro no Brasil
no qual a assimilao do africano cultura do branco vista como imposta.111
Este matiz, prprio de Ramos, se encontra presente nos textos de Roger
Bastide, e se sobrepe, por vezes, sobre os matizes freyrianos incorporados por

106

Maria Isaura Pereira de Queiroz. Introduo- Nostalgia do Outro e do Alhures: a obra


sociolgica de Roger Bastide In: Roger Bastide: Sociologia, p. 56, nota 34.
107
Gilberto Freyre. Sobrados e Mucambos, p. 5.
108
Sobre os embates entre os auto-proclamados discpulos de Nina Rodrigues, principalmente
Arthur Ramos, e Gilberto Freyre sobre as temticas do sincretismo e da mestiagem ver Mariza
Corra. O mistrio dos orixs e das bonecas: raa e gnero na antropologia brasileira In:
Etnogrfica, vol. IV (2), 2000, p. 233-265; Mariza Corra. As Iluses da Liberdade. 2. edio.
Bragana paulista, Ed. Universidade So Francisco, 1998 e Maria Jos Campos. Arthur Ramos:
Luz e Sombra na Antropologia Brasileira (2003)
109
Gilberto Freyre, Sobrados e Mucambos, p. 43.
110
Arthur Ramos. As Culturas Negras no Novo Mundo, p. 53, 215-235, 241.
111
Roger Bastide. Carnaval e immigrao In: O Estado de S. Paulo, 03/03/1940, p. 4-5. Arthur
Ramos. O Folk-lore Negro no Brasil Demopsicologia e Psicanlise. Rio de Janeiro, Casa do
Estudante do Brasil, 1935.
84

esse autor. Isto indica um dilogo cruzado com Freyre, mais visvel em Bastide
atravs dos recursos de citaes histricas, como pano-de-fundo de sua anlise
mas tambm nos dilogos pontuais mais aprofundados e com Ramos, menos
aparente, quando comparado com seu contemporneo, mais prximo dos
recursos literrios incorporados prtica sociolgica.
Bastide realizou em As religies africanas no Brasil uma anlise do
sincretismo em sua verso histrica e em suas formas atuais.112 Seu dilogo
extrapolou as obras de Freyre, incluindo os estudiosos das religies de origem
africanas brasileiros e estrangeiros, como Arthur Ramos, Nina Rodrigues, dison
Carneiro, Ruth Landes, Melville Herskovits e outros. Segundo Fernanda Peixoto,
do ponto de vista temtico, Bastide corrobora... as escolhas feitas anteriormente:
o candombl nag coloca-se como objeto privilegiado para todo aquele
preocupado em localizar a frica no Brasil. Entretanto haveria uma ruptura entre
Bastide e seus antecessores: o aparato terico.113 Penso que o aparato terico era
compartilhado, em boa parte, com figuras como Ramos, o qual sistematizou em
suas obras as aquisies mais recentes da antropologia internacional para seus
pares brasileiros.114 A circulao de obras e de idias entre os autores brasileiros
e estrangeiros pode ser vista atravs de livros e artigos de Bastide115 e das
correspondncias de Ramos, Herskovits, Verger, dison Carneiro, Landes, Ren
Ribeiro, Freyre e do prprio Bastide, onde vrios temas e autores so citados e
comentados.116

112

Fernanda Peixoto. Dilogos Brasileiros, p. 122.


Idem, p. 127.
114
Ver Maria Eduarda Arajo Guimares. A Conspirao do Silncio: Arthur Ramos e o Negro na
Antropologia Brasileira, p. 170 e ss.
115
Por exemplo, Bastide publicou artigos em revistas e jornais nos quais comentava as
contribuies de G. Gurvitch, Lvy-Bruhl, Bergson, Halbwachs, Mauss, Herskovits, e muitos outros
intelectuais. Para uma viso panormica desta parte da produo intelectual de Roger Bastide ver
Claude Ravelet (org.), Bibliographie de Roger Bastide. Bastidiana, 3:7-110, 1993.
116
Estas correspondncias podem ser encontradas na Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, no
acervo da Fundao Pierre Verger, em Salvador, no acervo do Centre d tudes Bastidiennes, em
Paris e no acervo da Fundao Joaquim Nabuco, no Recife. Ver, tambm: dison Carneiro. Cartas
de dison Carneiro a Artur Ramos: de 4 de janeiro de 1936 a 6 de dezembro de 1938/ Org. de
Waldir Freitas de Oliveira e Vivaldo da Costa Lima. So Paulo, Corrupio, 1987; Antonio S. A.
Guimares. Comentrios correspondncia entre Melville Herskovits e Arthur Ramos (1935 1941). In: Fernanda Aras Peixoto, Heloisa Pontes, Lilia Moritz Schwarcz. (Org.). Antropologia,
histria, experincias. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2004, p. 169-198.
113

85

Nas dcadas de 1940,1950 e 1960, quando Bastide elaborou seus modelos


explicativos sobre as religies de origem africana no Brasil, e incorporou em suas
anlises o tema da pureza nag e da busca de africanismos, ele o fez dentro
de um debate da poca.
Sincretismo e pureza so preocupaes presentes na obra de Bastide, e
refletem parte do dilogo que teve com as duas vertentes intelectuais referidas.
Mas ao tratar do tema do candombl nag e das sobrevivncias religiosas acredito
que a obra do autor efetue um contraponto marcante com a vertente representada
por Arthur Ramos, a partir da recontextualizao de referenciais. Alguns dos livros
de Bastide tm, inclusive, ttulos os quais remetem a obras de Arthur Ramos, o
que pode indicar a retomada de temas comuns.117 Bastide oferece, assim, a viso
de uma parcela da populao que est inserida na sociedade brasileira, mas ao
mesmo tempo participa do universo africano; que sendo caracterizada como
formada por ex-escravos e por seus descendentes, possui um arcabouo cultural
complexo, com mitos, metafsica,118 espiritualidade, harmonia e controle social.
Ele extrapolar a aparncia pblica dos ritos em seus textos, ao descrever e
explicar os candombls:
... a filosofia africana vai se desvendando, por etapas. Se ainda no se
tornou conhecida, ou se insuficientemente conhecida, foi porque toda a
ateno se tem voltado quase unicamente para o culto pblico; foi porque o
preconceito inconsciente da inferioridade mental do negro desviou os
pesquisadores do mundo mental e da epistemologia afro-americana. 119
117

Ver, por exemplo, de Arthur Ramos. O Folk-lore Negro no Brasil Demopsicologia e


Psicanlise. Rio de Janeiro, Casa do Estudante do Brasil, 1935; ____. As Culturas Negras no Novo
Mundo. 3. edio. So Paulo, Ed. Nacional; Braslia, INL, 1979 [1. edio 1935]; e de Roger
Bastide. Sociologia do Folclore Brasileiro. So Paulo, Anhembi, 1959; ___. As Amricas Negras.
So Paulo, Edusp, Difel, 1974 [1. ed. francesa 1967].
118
Sobre a precedncia de Marcel Griaule na percepo e concepo de uma metafsica
africana, ver: Roberto Motta. Meat and Feast: The Xang Religion of Recife, Brazil. Ph.D
dissertion, Department of Antropology, Columbia University, 1988 (Ann Arbor: UMI dissertation
service); Fernando Giobellina Brumana. Bastide ms all de los cultos afro. In: Roberto Motta
(org.). Roger Bastide Hoje, p. 111-129. Uma posio que reavalia a influncia de Griaule sobre
Bastide encontra-se em Roberto Motta, que coloca em dvida a influncia de Griaule, pelo menos
do Griaule de Dieu dEau... cuja primeira edio data s de 1948, sobre o autor de Le Candombl
de Bahia... Isso porque muitas das idias centrais deste livro j aparecem em Imagens do Nordeste
em Branco e Preto..., o qual... publicado em 1945. Roberto Motta. Roger Bastide e as
hesitaes da modernidade. In: Roberto Motta (org.). Roger Bastide Hoje, p.161.
119
Roger Bastide. O Candombl da Bahia, p. 25.
86

O ritual da gua de Oxal no faz outra coisa seno seguir o mito: os axs
dessa divindade so retirados do peji e ficam sete dias em outra cabana
a viagem de Oxaluf em busca do filho Xang. Na manh do stimo dia, as
filhas-de-santo, vestidas de branco, levando na cabea os jarros litrgicos,
sem falar, sem cantar vo em seu passo macio e balanceado como
outrora as gregas das Panatenias buscar na fonte sagrada a gua que
servir para a lavagem das pedras. Um vu branco, o al, cobre-lhes os
corpos hierticos, e o prprio cu, como se quisesse participar da festa,
todo de uma brancura difusa, luminosa. o que se chama lavagem de
Oxaluf. No entanto, no so apenas os axs de Oxal que sero assim
purificados; a gua lustral regar todas as pedras, todos os objetos rituais,
e por isso que dissemos que essa cerimnia marca bem o incio do ano
africano.120
A estrutura de ritos, mitos, as hierarquias sacerdotais e as funes de seus
adeptos tomam a ateno de Bastide. Os candombls seriam a via de acesso do
pesquisador civilizao africana em solo brasileiro, visto, por vezes, atravs da
comparao com elementos do mundo antigo dos gregos. Bastide constri a
imagem positiva da religio dos Orixs atravs do detalhe das hierarquias, da
viso potica acerca dos rituais, da presena de um passado africano atualizado
atravs dos cultos afro-brasileiros. Numa das manifestaes religiosas mais
sujeitas aos preconceitos da sociedade da poca, Bastide encontra expresses de
metafsica e de espiritualidade, civilizao e cultura complexa.
neste sentido que o negro, desenhado por Bastide, no meramente o
descendente de escravos, o expropriado de bens culturais, o marginalizado da
vida brasileira. No o brbaro, nem o selvagem africano ou o representante das
classes inferiores. sim, algum que participa de duas civilizaes, da brasileira e
da africana, mas que contribui para a primeira com a complexidade da cultura
africana trazida pelos escravos:
...Vimos, com efeito, que os ritos de entrada necessitam, como condio
prvia, a consulta ao colar de If ou aos bzios. Vimos que um dos
momentos mais importantes da iniciao a lavagem da cabea com o
banho de ervas. E finalmente que, aps a morte, o egum fixado num
santurio especial, no qual da por diante pode ser invocado. Tudo isso
escapa ao babalorix ou ialorix e da competncia de sacerdotes
120

Idem, p. 94-5.
87

especiais, os babalas, os colhedores de ervas, os evocadores de mortos,


aos quais vrios candombls podem apelar... Examinado o mundo dos
candombls unicamente por intermdio dos candombls, corre-se, com
efeito, o risco de deixar escapar o que para ns essencial: a estrutura da
civilizao africana. Ora, entre as estruturas mentais e as estruturas
sociolgicas, a correspondncia estreita.
Os candombls podem perfeitamente estar separados ou ser rivais. Esto
ligados entre si por uma mesma realidade de que todos participam, a da
civilizao africana. esse o vnculo que nos interessa; os babalas, os
sacerdotes de Ossaim ou dos eguns exprimem essa comunidade de
crenas e de mentalidade por estarem, na maior parte das vezes,
sobrepostos a vrios candombls. J no captulo inicial ... no descrevemos
o candombl como instituio e sim como sistema de participaes (a
instituio no constituindo, segundo pensamos, seno a cristalizao de
todo um conjunto de participaes entre os homens, as coisas e os orixs)
isto , desde o incio o encaramos em termos de civilizao e de
metafsica africanos.121
As anlises de Arthur Ramos e de Freyre nos falam da presena de grupos
de negros de culturas superiores na Bahia, mas que mesmo assim, representam a
desordem social, ou a doena mental atravs de seus cultos, no caso da anlise
de Ramos, e para Freyre, a cultura subalterna que se apresenta para a montagem
de uma sociedade luso-tropical no Brasil.122 Assim, Freyre elabora a imagem do
negro que fornece, no movimento das relaes humanas, os instrumentos para a
adaptao do branco, mas atravs de uma resistncia que classifica como
feminina.
...numa e noutra rea na do sobrado como na da casa-grande foi
possvel ao africano, atravs da diplomacia, da astcia, da resistncia
melflua com que o oprimido em geral se defende sutil e femininamente do
opressor, comunicar ao senhor brasileiro o gosto por muitos dos seus
valores. Inclusive valores de alimentao: contribuio que se aguou, por
vrios motivos, na subrea metropolitana da Bahia. sombra mais de
sobrados do que de casas-grandes.123

121

Idem, p. 70.
Arthur Ramos. O Negro Brasileiro, etnografia religiosa e psicanlise. Recife, Fundao Joaquim
Nabuco/ Ed. Massangana, 1988. [2. Ed. 1940] e Gilberto Freyre. Sobrados e Mucambos. Tomos I
e II (1977[1936]).
123
Gilberto Freyre. Sobrados e Mucambos. Tomo I, p. 289-90.
122

88

A mulher se apresenta, nas suas tendncias conservadoras e docemente


conformistas e coletivistas, o sexo que corresponderia raa negra a
raa lady-like, como j disse o socilogo norte-americano Park.124
O interesse de seu estudo pela antropologia cultural e... [pela] histria
social africana estaria no fato delas indicarem ter sido o Brasil beneficiado com
um elemento melhor de colonizao africana que outros pases da Amrica. A
colonizao africana no Brasil seria uma colonizao positiva pela procedncia
dos escravos traficados para o Brasil, os quais, em alguns momentos, so
descritos como superiores a certos brancos e indgenas. Mas o elogio do negro
aparente: afinal, estes africanos seriam falsos negros:
Fique bem claro, para regalo dos arianistas, o fato de ter sido o Brasil
menos atingido que os Estados Unidos pelo suposto mal da raa inferior.
Isto devido ao maior nmero de fula-fulos e semi-hamitas falsos negros e,
portanto, para todo bom arianista, de estoque superior ao dos pretos
autnticos entre os imigrantes da frica para as plantaes e minas do
Brasil.
Os escravos vindos das reas de cultura negra mais adiantada foram um
elemento ativo, criador, e quase que se pode acrescentar nobre na
colonizao do Brasil; degradados apenas pela sua condio de escravos.
Longe de terem sido apenas animais de trao e operrios da enxada, a
servio da agricultura, desempenharam uma funo civilizadora. 125
124

Idem, p. 103. A comparao entre as raas inferiores e as mulheres foi freqente na literatura
antropolgica e mdica da segunda metade do sculo XIX, segundo Nancy Stepan (Nancy Stepan.
Raa e Gnero: o papel da analogia na cincia In: Helosa Buarque de Hollanda (org.).
Tendncias e Impasses o feminismo como crtica da cultura. Rio de Janeiro, Rocco, 1994 Apud
Mariza Corra. Sobre a inveno da mulata In: Cadernos Pagu, 6/7, p. 35-50, 1996) e tem
continuidades no comeo do sculo XX atravs de algumas vertentes sociolgicas, como se v
atravs da citao de Freyre, a qual mobiliza a anlise de Park acerca do problema. Segundo Elide
Rugai Bastos, na obra de Freyre esta feminizao do negro responde a uma necessidade
especfica de sua narrativa, a de feminizao dos personagens rficos escravos, negros,
mulatos, meninos, mulheres -, contrapostos aos personagens prometicos como os senhores
de engenho (ver Elide Rugai Bastos. Gilberto Freyre e o pensamento hispnico, p. 112). Mariza
Corra indica como as diferenas sexuais foram um recurso implcito, como que naturalmente
imbricado na anlise das relaes raciais e como se relacionava o mestio com a efeminao,
numa oposio nunca explicitada ao branco como heterossexual, por definio. No por acaso, foi
no contexto da anlise dos cultos afro-brasileiros que se iniciou a discusso antropolgica a
respeito do homossexualismo no Brasil. Trabalhando explicitamente com classificaes raciais, os
autores desses discursos recorrem, implicitamente, a classificaes sexuais, aparentemente to
sedimentadas que no merecem, ou necessitam, ser postas em causa. A hierarquia sexual no
estava em discusso mas parece servir como referncia essa nova distino, tambm
hierrquica, a ser aplicada diferenas naturais (Mariza Corra. Sobre a inveno da mulata In:
Cadernos Pagu, 6/7, p. 35-50, 1996)
125
Gilberto Freyre. Casa Grande & Senzala, p. 299, 304, 305, 307.
89

Veja-se a diferena na caracterizao do candombl. Se em Freyre o


catolicismo educa e moraliza os escravos, em Bastide o candombl tem a funo
de preservar um local de identidade para os negros escravizados, identidade esta
que possua seus prprios parmetros de moralidade, de educao e de luta
social:
...O negro no podia se defender materialmente contra um regime onde
todos os direitos pertenciam aos brancos; refugiou-se, pois, nos valores
msticos, os nicos que no lhe podiam arrebatar(....)
...a cultura africana deixou de ser a cultura comunitria de uma sociedade
global, para se tornar a cultura exclusiva de uma classe social, de um nico
grupo da sociedade brasileira, a de um grupo explorado economicamente e
subordinado socialmente.(...)
...a civilizao africana (e a religio dela parte integrante) tornou-se no
Brasil ... uma sub-culltura de grupo. Ela vai, pois, encontrar-se presente na
luta das classes, no dramtico esforo do escravo para escapar a um
estado de subordinao ao mesmo tempo econmico e social. Somos
assim levados a estudar a resistncia do negro ao trabalho servil e seu
protesto racial.126
Se Bastide no perde de vista a escravido negra no Brasil, trao
dominante nas anlises freyrianas, suas percepes das relaes entre brancos e
negros extrapola o quadro de relaes oferecido pelas anlises de Freyre, a partir
do referencial religioso. O candombl mostra a identidade afro-brasileira de certos
setores sociais, uma frica que se atualiza nos conflitos e no cotidiano dos
adeptos das religies de origem africana.
H nos textos de Bastide uma justaposio complexa de anlises e de
objetos: a Bahia e a busca da pureza nag, o sincretismo irremedivel no Sudeste
visto atravs das macumbas nas quais os brancos e mulatos seriam maioria,
aspectos estes que se mostram em O Candombl da Bahia e nos dois volumes de
As religies africanas no Brasil. Existe um movimento de intercalao entre as
duas vertentes intelectuais em sua obra.
Freyre e Bastide estavam preocupados, assim como Arthur Ramos, com a
definio da identidade brasileira e com os papis sociais dos negros nesta

126

Roger Bastide. As Religies Africanas no Brasil, vol. I, p. 96-8, 113.


90

sociedade. Cada um deles estabeleceu imagens e reflexes diferenciadas,


embora o debate estivesse estabelecido atravs de temticas comuns. Mas no
se pode esquecer que Bastide diferente de Freyre, o qual citava termos como
negros ftidos.127 Em Sobrados e Mucambos ele cita o caso do desprezo do
folclore pelo negro de forma bem enftica, utilizando de forma a-crtica uma srie
de termos correntes:
O negro ridicularizado e desprezado no s pelas suas diferenas
somticas a venta chata, o beio grosso, o cabelo pixaim, a bunda
grande, de alguns e pelo seu cheiro de xexu, sua catinga de sovaco,
seu budum ou sua inhaca, como por acessrios e formas de cultura
africana que, no Brasil, se conservaram peculiares do preto e no foram
assimiladas pelos mestios nem pelos brancos.128
A miscigenao e o sincretismo presentes na obra de Freyre do-se numa
anlise da formao da sociedade brasileira, onde os negros contribuem para a
adaptao do branco e para a formao de um povo, mas sempre de forma
subordinada. Para o bem ou para o mal, a descrio da sociedade baiana, atravs
da justaposio entre participao dos negros numa sociedade mais abrangente e
numa dimenso africana recriada, no deixa de ter significados complexos: os
negros e africanos de Bastide tm poder, seja o de estabelecer uma sociedade
dentro de outra, seja o poder sobre os brancos, que se curvam diante das mesde-santo negras.
Se as obras de Gilberto Freyre so vistas por alguns como inovaes,
como anlises as quais revolucionam o cenrio intelectual da poca, por inserir o
negro em nossa identidade nacional atravs da valorizao da miscigenao,
talvez se deva olhar para a obra de Bastide como outra forma de modificar as
imagens dos negros brasileiros, mas atravs das descries do candombl. Freyre
se ope ao biologismo e aos pressupostos baseados em raa, a partir da nfase
na cultura e no mestio. Bastide, por sua vez, retoma os fatores, quase
descartados por Freyre em favor do mulato, o negro e a cultura de origem
africana, no que se filia aos estudiosos brasileiros das religies de origem africana.
127

Gilberto Freyre. Casa Grande & Senzala, p. 108 e ____. Sobrados e Mucambos, p. 103, 106,
340.
128
Gilberto Freyre. Sobrados e Mucambos, Tomo II, p. 640.
91

Mas mostra mais: esse negro no culturalmente atrasado, mas traz at o


presente das relaes raciais um aporte cultural prprio e complexo. Ao focalizar o
mito e a religio, Bastide recupera a cultura do negro como algo complexo e
importante para a cultura universal.
O dilogo estabelecido entre ambos indica algumas incorporaes de
Freyre por parte de Bastide, mas tambm indica contraposies. Os papis e
imagens dos negros esto muito diferenciados em algumas fases das duas
obras. Embora Bastide tea elogios democracia racial brasileira, no deixa de
perceber o preconceito racial em outros momentos de sua obra ou de criticar
seriamente o luso-tropicalismo de Freyre.129 H, portanto, clivagens nos dilogos
com o autor brasileiro e no interior da prpria obra de Bastide que devem ser
considerados.

2.3 frica invertida


H um percurso percorrido pela obra de Bastide at chegar concepo
mais acabada sobre as funes e o lugar do candombl e de outras formas
religiosas de origem africana, no contexto brasileiro. Este percurso, como se viu
at agora, recebeu a contribuio de suas interlocues com Ramos e Freyre.
Entretanto, a obra de Arthur Ramos traz alguns elementos, especificamente
ligados ao tema religioso, importantes para se pensar no desenho da obra
bastideana. Os debates referentes s manifestaes de transe, ao lugar da cultura
africana na sociedade brasileira sofrem modificaes ao longo do pensamento de
Bastide, e recebem uma formulao mais sistematizada em O candombl da
Bahia e em As religies africanas no Brasil. Emerge em sua produo, aos

129

Roger Bastide. Lusotropicology, race and nationalism, and class protest and development In
Brazil and Portuguese Africa. In: Ronald Chicolte (ed.). Protest and resistence in Angola and
Brazil. Los Angeles, University of California Press, 1972, p. 225-240; Fernanda Peixoto. Dilogos
Brasileiros, p. 155.
92

poucos, uma releitura da frica130 no Brasil, dos africanismos, da pureza ritual


nag, que so temas caros aos autores brasileiros, como Arthur Ramos.
Vejamos alguns momentos iniciais de tal debate. Ramos, em uma de suas
obras caracterizou o candombl como uma forma religiosa atrasada culturalmente:
Os costumes de sobrevivncia negro-fetichista so to evidentes no Brasil,
que bem mostram o poder da impregnao dos elementos pr-lgicos que
o formam. Ns vivemos ainda em pleno domnio de um mundo mgico,
impermevel, de uma certa maneira ainda, aos influxos de verdadeira
cultura. (...) O nosso trabalho inicial consistir em conhecer o substrato
emocional que jaz nas primitivas capas estruturais de nossa psique coletiva.
O inqurito modesto que a fica, sobre as formas elementares da religio de
origem negro-fetichista no Brasil, uma tentativa neste sentido. (...) Achei
...que deveria caber a primazia em ordem de importncia, ao estudo das
religies, acantonadas que se acham nos bastidores do inconsciente
coletivo, porque elas mostram melhor o poder dinmico-emocional que
agita as sociedades.131
Em um de seus primeiros artigos para O Estado de S. Paulo, Bastide
mostrou, em esboo, algumas de suas idias acerca das religies afro-brasileiras.
Ao mesmo tempo, apresentou alinhamentos com proposies de Arthur Ramos,
que posteriormente foram abandonadas, com o avanar de suas pesquisas e de
suas reflexes sobre o candombl:
Por mais que se fale mal das religies negras, tm, contudo, uma funo
social til: garantem ao indivduo certa segurana mstica, certa garantia na
vida; o negro no se sente isolado, fica unido a todos os antepassados e
protegido dos totens. Quando todo esse tesouro no mais existe, que
resta? Apenas o medo dos espritos, dos fantasmas de um lado, e de outro
a prtica de magia individual. Quer dizer que o que foi perdido era
justamente o que havia de melhor no seu paganismo, e o que ficou o que
nele havia de pior.(...)
Trata-se, com efeito, para o missionrio, de erguer o negro a uma
espiritualidade mais elevada; a questo saber se o contrrio no pode
acontecer, isto , se o negro no nivelar o catolicismo ao fetichismo
animista (...)
130

frica, para esses intelectuais, era a denominao dos locais de origem dos escravos negros
trazidos para o Brasil. Mas, em geral, quando o tema o candombl nag, essa frica sinnimo
de Nigria.
131
Arthur Ramos. O negro brasileiro, p. 296.
93

o choque das duas culturas, catlica e pag, redunda em uma assimilao


pela rama, em vez de uma assimilao pela base.132
No comeo do trecho, Bastide discorre sobre a oposio entre magia e
religio, com a valorizao da ltima, trao que se mostrar repetitivo em sua
produo posterior, em especial quando trata da macumba paulista. Ao mesmo
tempo, o final do trecho selecionado indica uma preocupao com nveis de
civilizao, e uma valorao negativa acerca do fetichismo animista dos negros
brasileiros, cuja espiritualidade deveria ser elevada, atravs do catolicismo. Este
tipo de anlise desaparece de seus textos, em outros momentos, mas indica um
uso de reflexes de Arthur Ramos sobre o assunto.
H outros elementos apropriados de Ramos, pelas primeiras anlises de
Bastide acerca dos negros brasileiros. Eles se referem percepo do carter
forado da assimilao do africano cultura do senhor branco, o que coloca em
questo a situao social e cultural dos negros diante da escravido, de uma
forma diferente da colocada por Freyre. Isto aparece em 1940, num comentrio a
um dos captulos do livro de Arthur Ramos, Folk-lore Negro no Brasil. 133
Segundo Maria Jos Campos, no livro O negro na civilizao brasileira
Arthur Ramos apresentou uma oposio ao pensamento de Gilberto Freyre, pois
enfatiza que o negro no reagiu de forma dcil ao regime escravista,
muitas vezes dando mostras de revolta e de violncia no s individual,
mas coletivamente, como comprovariam as fugas e os vrios movimentos
de insurreio negra no perodo da escravido, com a formao de vrios
quilombos, sendo o principal o de Palmares, ao qual o mdico-antroplogo
dedica ateno especial. A histria dessas insurreies revelariam,
segundo ele, a coragem e a resistncia dos negros, havendo alguns que
lutaram como verdadeiros heris pela libertao.134

132

Roger Bastide. Pretos e Brancos II. O contacto religioso In: O Estado de S. Paulo,
24/07/1938, p. 4.
133
Roger Bastide. Carnaval e imigrao In: O Estado de S. Paulo, 03/03/1940, p. 4-5. Arthur
Ramos. O Folk-lore Negro no Brasil Demopsicologia e Psicanlise. Rio de Janeiro, Casa do
Estudante do Brasil, 1935.
134
Maria Jos Campos. Arthur Ramos: Luz e Sombra na Antropologia Brasileira, p. 113.
94

Ramos evidenciou, tambm, o conflito presente nessas relaes, em As


Culturas Negras no Novo Mundo (1937).135 Mas, alm disso, contraps sua crtica
ao mtodo e ao recorte da anlise de Freyre, com suas propostas de analisar o
caso do negro brasileiro a partir da sua cultura, e dos processos da aculturao e
da miscigenao:
A tese de que no podemos estudar o negro, como representante de uma
cultura, mas sim considerando sob o ngulo da escravido, uma idia
cara a Ruediger Bilden, e que Gilberto Freyre converteu em leitmotiv nos
seus ensaios sobre a influncia do negro no Brasil. inegvel o fenmeno
de que o regime da escravido alterou as condies normais da vida
cultural e social do negro. Tomando como base o regime da escravido,
Gilberto Freyre estuda todos os males da nossa formao social,
examinando nos seus ensaios no as culturas negras e suas influncias
entre ns, mas sim as relaes entre dois regimes sociais, entre dois
representantes desses regimes, entre duas manifestaes sociais e
culturais: o patriarcalismo branco e a escravido negra, o senhor e o
escravo, a casa grande e a senzala, o sobrado e o mocambo... Destas
antinomias, o autor constri toda uma histria social brasileira que podemos
perguntar se de todo o Brasil, ou se uma generalizao de um
fenmeno particular da monocultura latifundiria do nordeste, com as
relaes estudadas em binmios sociais do tipo senhor-escravo. Mas no
nosso propsito entrar aqui nesta discusso.
A tese de Ruediger Bilden e de Gilberto Freyre, de que no podemos
estudar povos negros no Brasil, mas sim, e exclusivamente negros
escravos, interessante e rica de resultados, mas inaceitvel como
generalizao. No foi, de fato, o regime da escravido que, por si s,
diluiu, esfacelou ou apagou as culturas negras no Brasil e no Novo Mundo,
em geral. O regime da escravido alterou, de fato, a sua essncia, mas
como fator condicionante, entre outros, de dois processos psicossociais de
relevante significado: a) a separao dos indivduos dos seus grupos de
cultura e b) os contatos de raa e de cultura, com a miscigenao, na
ordem biolgica, e a aculturao na ordem cultural.136
Outros temas se anunciariam neste debate. Para o autor francs, o transe,
ou a crise mstica no seria produto do acaso, ou da doena, mas sim parte de
um conjunto cultural, seguiria certas representaes coletivas. Seria o momento
em que o negro civilizado e no primitivo volta frica. Para Bastide um
misticismo que comea em determinado momento e tambm termina num
135

Arthur Ramos. As Culturas Negras no Novo Mundo. 3. edio. So Paulo, Ed. Nacional;
Brasla, INL, 1979 [1937], p. 53, 215, 235, 241.
136
Idem, p. 241.
95

momento dado, seguindo sempre certas regras, longe de explicar o social, s


pode se explicar pela antecedncia do social sobre o mstico, o que faz com que
procure a explicao do transe na sociologia, na coero do meio sobre o
indivduo.137 Neste ponto, Bastide concorda com Melville Herskovits, o qual
defenderia a posio de que a cultura condicionaria os fenmenos de possesso e
criticaria as anlises feitas pelos mdicos, que viam na possesso do candombl
algo anormal e patolgico.138
Entre estes mdicos-antroplogos estava Arthur Ramos. Em O Negro
Brasileiro (1988 [1942]), o autor estudou as representaes coletivas das
classes atrasadas da populao brasileira, no setor religioso e afirmou no
concordar com os postulados de inferioridade do negro e da sua incapacidade de
civilizao. Para ele, essas representaes seriam caractersticas de qualquer
grupo social atrasado em cultura, conseqncia do pensamento mgico e prlgico, independentes da questo antropolgico-racial.139

137

Roger Bastide. Imagens do Nordeste Mstico em Branco e Preto, p. 88.


Idem, p. 86-7, 89. Segundo Marcio Goldman, Nina Rodrigues e Arthur Ramos delimitaram um
certo espao terico para a anlise do transe, espao este em que se moveriam autores como
Etienne Brazil, Gonalves Fernandes, Manuel Querino, os quais teriam em comum a
preocupao de encontrar uma explicao para o transe atravs da utilizao de modelos
biologizantes e psiquiatrizantes, ligando-os s mais variadas formas de perturbao mental, da
histeria ao alcoolismo e ao uso de drogas entorpecentes.
A partir da dcada de 1940... esse espao terico-explicativo comea a sofrer uma interessante
toro. Herskovits..., Bastide..., Eduardo..., Ribeiro... sero os principais responsveis por uma
reviravolta na direo dos estudos afro-brasileiros, reviravolta que iria frutificar, embora tomando
forma nova e mesmo aparentemente oposta posio desses predecessores tericos, nas
dcadas de 60 e 70. A principal idia trazida como novidade por esses autores a firme convico
de que o transe , acima de tudo, um fato social na acepo durkheimiana do termo, e que
portanto ele pode e deve ser explicado apenas em relao ao contexto social e no atravs do
recurso a categorias extradas da psicopatologia individual. Em outros termos, longe de ser
patolgica e individual, a possesso seria um fenmeno normal e social. Tanto Bastide quanto
Herskovits e seus alunos (Ren Ribeiro e Octvio da Costa Eduardo) insistiro basicamente no
carter socialmente adaptativo do transe. Indivduos socialmente marginalizados e discriminados
(por motivos raciais, de classe ou mesmo sexuais) encontrariam nos cultos afro-brasileiros e
especificamente no transe mstico um modo de inverter sua baixa posio social: tomados pelas
divindades africanas transformar-se-iam em deuses e reis, compensando assim seu status social
inferior. A possesso contribuiria assim para a adaptao desses indivduos sociedade mais
ampla, altamente estratificada e dificilmente permevel por canais normais, caractersticas que
tenderiam a colocar esses indivduos estruturalmente inferiores como que fora do jogo social se
os cultos no lhes oferecessem a iluso compensatria de uma participao. Marcio Goldman. A
construo ritual da pessoa: a possesso no candombl. In: Religio e sociedade. Rio de Janeiro,
v. 12, n. 1, p. 22-54, 1985. Ver, tambm: Marcio Goldman. A possesso e a construo ritual da
pessoa no candombl. Rio de Janeiro, Dissertao de Mestrado/ MN-UFRJ, 1984.
139
Arthur Ramos. O negro brasileiro, p. 23.
138

96

Ao caracterizar o fenmeno da possesso, Ramos o ligou a vrios estados


mrbidos.140 Para ele, o mundo do negro fetichista seria quase impermevel
aos influxos de verdadeira cultura.141 Ren Ribeiro, num prefcio ao livro de
Ramos, nos lembra que o autor utilizou como fontes as reportagens sobre as
batidas policiais aos terreiros, por no ter acesso a muitas informaes nas suas
visitas s casas de culto.142 E, realmente, existem longas citaes de matrias
negativas acerca referentes ao assunto, as quais no recebem comentrios do
autor. Sua nfase recaiu sobre as influncias do catolicismo, do espiritismo, da
mitologia amerndia nas macumbas e nos candombls.143
Bastide apresentou uma viso dissonante da de Ramos, ao no enfatizar as
crises de histeria, ao descrever o candombl como filosofia, como pensamento
sutil. Ele sublinhou que apresentou o

culto afro-brasileiro tal qual na realidade, como uma coisa normal,


integrada numa cultura, sem selvageria nem barbarismo, sem exasperao
dos nervos nem sexualidade... preciso julgar esse culto no atravs dos
nossos conceitos de brancos, mas tentando penetrar na alma dos fiis e
pensar como eles prprios pensam.144
Suas descries e explicaes sobre o transe so igualmente positivas. O
misticismo dos negros da Bahia diferenciado do misticismo cristo ou
muulmano que consiste numa longa ascenso da alma em direo a Deus, at
que nele ela se perde. O misticismo dos negros consiste, pelo contrrio, em fazer
Deus ou o Esprito, por meio de ritos apropriados, vir por um momento, apossar-se
da alma de seu fiel. O auge est no transe.145 A descida do deus transformaria a
iniciada ou iniciado no prprio deus que desceu sobre ela. E o gesto de despir os
iniciados de suas vestes e parament-los com as vestes dos orixs seria
simblico, pois
140

Idem, p. 198.
Idem, p. 296.
142
Ren Ribeiro. Prefcio 2. Edio In: Arthur Ramos. O negro brasileiro, p. 1-3.
143
Arthur Ramos. O negro brasileiro, p. 106-113.
144
Roger Bastide. Imagens do Nordeste Mstico em Branco e Preto, p. 97, 134.
145
Idem, p. 45.
141

97

trata-se de um despojamento de sua personalidade de civilizado, a volta


frica nativa...[Q]uando o deus toma posse do fiel, ele se desassimila da
sociedade contempornea e volta a ser Xang, Rei da frica, ou Exu, o
irmo ciumento e brincalho, tira os sapatos, a roupa do sculo XX, seus
ps retomam contato com a terra dura, viva, a terra que tem, como ele,
qualquer coisa de divino.146
Para Bastide, o transe seria parte do conjunto cultural e social, no qual o
meio exerceria coero sobre o indivduo.147 O candombl seria uma filosofia, um
pensamento sutil.148 Entretanto, o autor francs fez parte de um universo
intelectual maior, no qual vrios autores apresentaram suas contribuies para a
formulao das imagens sobre o candombl e o negro no Brasil.
Na obra de Bastide, o candombl escapou das caracterizaes correntes
de anomia, local de manifestao de doena mental e atraso cultural, e se
transformou em filosofia, em pensamento sutil, em parte da cultura. Ramos,
apesar de rejeitar o racismo, atravs de sua viso culturalista, no deixou de
participar de certos preconceitos da poca.
Bastide colocou-se contra o preconceito negativo que ameaava
desnaturar a descrio dos fatos etnogrficos; que impediria, na realidade, a
compreenso

do

verdadeiro

significado

das

cerimnias

dos

gestos,

apresentando-os antes como uma espcie de caricatura e de degradao. O


desconhecimento da filosofia africana seria causado pela ateno exagerada nos
cultos pblicos, e tambm porque o preconceito inconsciente da inferioridade
mental do negro desviou os pesquisadores do mundo mental e da epistemologia
afro-americana.149
Ao pensar em termos de civilizao e de metafsica africanas150 Bastide se
afastou dos autores brasileiros anteriores. Mas se afastou mais de certa fase151 da
obra de Ramos, autor ao qual elogiou o mtodo e a ausncia de preconceitos.

146

Idem, p. 84-5.
Idem, p. 88.
148
Idem, p. 97, 134.
149
Roger Bastide. O Candombl da Bahia, p. 25.
150
Idem, p. 63.
151
Sobre a delimitao de fases na obra de Ramos ver: Maria Jos Campos. Arthur Ramos: Luz e
Sombra na Antropologia Brasileira, p. 10-11, 61-214.
147

98

Arthur Ramos achava necessrio conhecer a psique coletiva dos brasileiros, o


que tornava obrigatrio o estudo das formas atrasadas de suas religies. Para
ele s o trabalho lento da verdadeira cultura cultura que destrua a iluso mgica
da nossa vida emocional conseguir a ascenso a etapas mais adiantadas, com
a substituio dos elementos pr-lgicos em elementos mais racionais. 152 Assim
como em outros autores da poca, existiu em Arthur Ramos a preocupao em
refletir sobre o papel do negro na sociedade brasileira. O negro brasileiro
descrito por ele representava uma parcela da populao atrasada culturalmente,
mas no racialmente:
Estudando, neste ensaio, as representaes coletivas das classes
atrasadas da populao brasileira, no setor religioso, no endosso
absolutamente,... os postulados de inferioridade do negro e da sua
incapacidade de civilizao. Essas representaes coletivas existem em
qualquer grupo social atrasado em cultura... Esses conceitos de primitivo,
de arcaico, so puramente psicolgicos e nada tm que ver com a questo
da inferioridade racial. 153
Bastide elaborou, ao longo do tempo, imagens peculiares sobre o negro
brasileiro atravs do estudo das religies afro-brasileiras. Se em 1938 ainda se
viam algumas influncias mais fortes das reflexes de Ramos, em seus livros e
artigos da dcada de 1940 j se esboavam outras idias acerca do candombl,
que tiveram uma sistematizao maior em sua tese de doutoramento, elaborada
na dcada de 1950. Estas imagens mostravam pessoas imersas na religiosidade,
na cultura, na resistncia de suas tradies apesar da escravido.
A forma como o autor incorporou seus pares mostrou alguns elementos
importantes. Embora a precedncia do candombl nag seja atualizada pelas
anlises do socilogo francs, o recurso de mobilizar as pesquisas de Ramos e
Rodrigues em seus textos cristalizou um local autorizado de produo de um
debate, e de elaborao de outros tipos de imagens e saberes sobre os negros
brasileiros. A partir desse reconhecimento mesmo que parcial de seus pares

152
153

Arthur Ramos. O Negro Brasileiro, etnografia religiosa e psicanlise, p. 296, 298.


Idem, p. 23.
99

intelectuais, Bastide se estabeleceu como um dos especialistas no assunto, e


pde criar outras anlises e concluses sobre o assunto.
O socilogo francs estava no interior de uma tradio intelectual de
valorizao da herana cultural africana. A partir dos Congressos Afro-Brasileiros,
dos textos de Arthur Ramos e Gilberto Freyre, entre outros, fez-se o elogio dessa
herana cultural e do mestio. Embora o elogio possa ser interpretado e estar
inscrito num contexto de dominao e de domesticao da populao negra154 ou,
no mnimo possa ser duvidoso por trazer em seu bojo uma srie de outros
preconceitos e de desvalorizaes, como foi visto no caso de certa fase da obra
de Ramos, a presena de Bastide nesta tradio nos deu algumas pistas sobre
seus modos de insero no cenrio intelectual brasileiro. O autor acentuou a idia
do negro como um componente importante e vital do pas, e negociou em seus
textos rumos diversos para as anlises sobre a populao afro-brasileira no
contraponto constante com outros intelectuais.
As obras de Bastide conseguiram espao para a difuso da idia e das
imagens do candombl como religio, como cultura complexa de origem africana e
representam uma ruptura na percepo intelectual do tema, no Brasil.155 Mesmo
ao utilizar-se de elementos presentes em autores como Nina Rodrigues e Arthur
Ramos, como o da valorizao da tradio nag, utilizou-os com outros fins. Ao
longo do tempo, ele fez algumas opes que o afastaram de seus pares. Ele
inverteu imagens e anlises sobre o candombl e os afro-descendentes, atravs
uma positivao peculiar das suas prticas religiosas.
Apesar de se apoiar nas vertentes intelectuais representadas por Freyre e
Ramos atravs do dilogo e da incorporao de algumas temticas na obra de
Bastide permaneceu algo de especfico. Nessa especificidade talvez esteja a
explicao da entonao de seu interesse por temticas como o preconceito racial
154

Ver Beatriz Gis Dantas. Vov Nag e Papai Branco (1988).


Note-se, que no contexto francs, os trabalhos de Griaule apresentariam a noo de metafsica
africana j em 1948. Ver nota 117 deste captulo. Para mais detalhes acerca das pesquisas de
Griaule ver: Marcel Griaule. Dieu deau: entretiens avec Ogotemmli. Paris, Librairie Arthme
Fayard, 1981 [1948]; ____. Mthode de lEthnographie. Paris, Presses Universitaires de France,
1957; James Clifford, Poder e dilogo na etnografia: a iniciao de Marcel Griaule In: ____. A
experincia etnogrfica. Antropologia e Literatura no sculo XX. Rio de Janeiro, Ed. da UFRJ,
2002, p. 179-226.

155

100

na sociedade brasileira, e do enfoque nico de sua obra sobre esse tema, uma
vez que o ponto de partida de sua reflexo sobre o Brasil foi o candombl que
tomou formas e contedos prprios com suas anlises, assim como a sua reflexo
acerca da populao negra, vista por uma lente que inverteu algumas vises e
reflexes intelectuais.

***
A anlise das interlocues entre os trs autores, apresentada neste
captulo, complementa outras contribuies, como a de Fernanda Peixoto, a qual
se centrou, em parte, no dilogo Freyre/ Bastide, e nas influncias de Freyre ao
longo da obra do autor francs, ou a de Maria Jos Campos, que analisou a
questo da democracia racial na obra de Ramos, para o que mobilizou outros
autores importantes para a temtica. Tambm segui algumas pistas que j se
encontravam presentes em Roberto Motta e outros autores vinculados ao estudo
antropolgico e sociolgico da religiosidade de origem afro, os quais apontavam a
possibilidade de influncias e afinidades maiores entre as obras de Bastide e
Ramos.156
Com a retomada das interlocues de poca pretendi mostrar alguns dos
meandros da insero de Bastide no meio intelectual brasileiro, o qual passou pela
interlocuo necessria com duas tendncias opostas, representadas por Freyre e
Ramos, os quais se ligariam respectivamente (mas no exclusivamente)
sociologia e etnologia, o primeiro deles, atravs uma viso sobre a formao da
sociedade brasileira, e o outro por meio de uma anlise da cultura dos negros e de
sua religiosidade no pas. Alguns termos comuns serviram para Bastide elaborar
suas interlocues com pares to diversos: aculturao, interpenetrao de
civilizaes, mestiagem. Estes foram alguns dos pontos de contato entre as
156

Ver Fernanda Peixoto. Dilogos brasileiros (2001); Maria Jos Campos. Arthur Ramos: Luz e
Sombra na Antropologia Brasileira: uma verso da democracia racial no Brasil nas dcadas de
1930 e 1940 (2003); Roberto Motta. Roger Bastide e as hesitaes da modernidade. In: Roberto
Motta (org.). Roger Bastide Hoje, p. 147-176.
101

obras, que propiciaram a Bastide a criao de uma obra original, mas que no
deixou de ser calcada nas conquistas metodolgicas e tericas de seus pares.
Sua obra teve que se posicionar frente a um dos principais debates acerca do
negro nas Cincias Sociais do pas, que incluiu a questo da mestiagem cultural
e da pureza africana, e as lutas de Freyre e de Ramos pela precedncia
intelectual no cenrio brasileiro, como apontadas por Mariza Corra.157 Entretanto,
o autor francs atravessou o debate com algumas questes especficas, como a
metafsica africana e a questo do preconceito, o que implicou num
redimensionamento importante do debate acerca do negro. Na interlocuo entre
os autores mostrou-se, tambm, a possibilidade de se acompanhar alguns dos
momentos da constituio do debate acerca do negro e do preconceito de cor no
Brasil.
Sincretismo e pureza so termos que refletiram parte do dilogo que o autor
francs teve com seus pares brasileiros; mas ao centrar sua anlise no candombl
nag, a obra de Bastide efetuou um contraponto essencial com a vertente
representada por Arthur Ramos, a partir da recontextualizao de alguns
referenciais. Suas percepes das relaes entre brancos e negros extrapolaram
o quadro de relaes oferecido pelas anlises de Freyre, o que foi realizado por
meio do tema religioso: o candombl mostrava a identidade afro-brasileira de
certos setores sociais, uma frica que se atualizava no cotidiano dos adeptos das
religies de origem africana.
importante notar que o dilogo de elementos opostos esteve presente de
forma recorrente em sua obra, fazendo inclusive parte essencial de sua
metodologia. Sua concepo mais acabada mostrou-se atravs da incorporao
da metodologia da sociologia em profundidade gurvitchiana, a qual propunha que
o trabalho sociolgico deveria expressar os diferentes pontos de vista e
dimenses da realidade, e em especial, as suas tenses.158
157

Mariza Corra. O mistrio dos Orixs e das bonecas: raa e gnero na antropologia brasileira.
In: Etnogrfica, vol. IV (2), 2000, p. 233-265.
158
Ver Georges Gurvitch. A vocao atual da sociologia. Vol. 1. Santos, Livraria Martins Fontes;
Lisboa, Edies Cosmos, 1979, p. 83-143; Simon Schwartzman. Introduo ao Pensamento de
Georges Gurvitch. (Curso de Sociologia e Poltica, Faculdade de Cincias Econmicas,
Universidade de Minas Gerais, 1960). In: http://www.schwartzman.org.br/simon/gurvitch.htm
102

Estes so elementos importantes na construo da obra do autor francs.


No prximo captulo, algumas outras pistas importantes sero objetos de anlise,
mas agora em outro contexto, So Paulo.

(captado em abril de 2006). Para uma anlise mais detida das afinidades entre as obras de Roger
Bastide e Georges Gurvitch ver: Maria Lcia de Santana Braga. Entre o esquecimento e a
consagrao (2002).
103

Captulo 3
Inflexo no percurso: alguns debates em torno das relaes raciais
e do preconceito em So Paulo

O Sudeste, assim como o Nordeste, foi um objeto de interesse na reflexo


de Bastide, quando pensou as relaes raciais no pas. Rio e So Paulo foram os
locais onde se estabeleceram as atuaes de pesquisadores e intelectuais com os
quais o autor firmou interlocues essenciais sobre a temtica racial, a
assimilao e aculturao, interlocues essas as quais ocorreram, em geral, ao
mesmo tempo que as interlocues com os autores nordestinos.
A Universidade de So Paulo (USP) e a Escola Livre de Sociologia e
Poltica (ELSP)1 tiveram centralidade na formulao de alguns dos debates de
Bastide

com

seus

pares,

alm

de

situarem

momentos-chave

para

institucionalizao das Cincias Sociais no pas.2 Os debates intelectuais sobre as


temticas do negro e da imigrao estavam inseridos em um contexto de
modernizao e urbanizao crescentes da cidade de So Paulo, alm de
evidenciarem momentos do processo de sistematizao das Cincias Sociais
brasileiras. A antropologia e a sociologia ajudaram a dar forma ao debate sobre a
formao tnica nacional, e permitiram a emergncia de novos estudos sobre as
relaes raciais e o preconceito de cor.
A obra de Bastide representa, nesse contexto, uma das contribuies em
que se elaborou o cruzamento de metodologias e teorias diversas para a
formulao do trabalho acadmico, em que antropologia, histria, psicologia e

Para mais informaes sobre a Escola Livre de Sociologia e Poltica ver: Fernando Limongi. A
Escola Livre de Sociologia e Poltica de So Paulo in Srgio Miceli (org.). Histria das Cincias
Sociais no Brasil. Vol. I. So Paulo, Ed. Vrtice, 1989; Iris Kantor; Debora A. Maciel; Julio Assis
Simes. A Escola Livre de Sociologia e Politica: anos de formao, 1933-1953: depoimentos. So
Paulo, Ed. Escuta, 2001.
2
Srgio Miceli (org.). Histria das Cincias Sociais no Brasil. Vol. I. So Paulo, Ed. Vrtice, 1989;
____. Histria das Cincias Sociais no Brasil. Vol. II. So Paulo, IDESP/FAPESP,1995; Glaucia
Villas Bas. A vocao das cincias sociais (1945/1964): um estudo da sua produo em livro. So
Paulo: Tese de doutoramento- USP, 1992.
105

sociologia se mesclaram na formulao de um trabalho peculiar no processo longo


de elaborao das temticas do preconceito e das relaes raciais no pas.
A obra do autor permite a recuperao de facetas diferenciadas de tal
processo. Embora seja mais conhecido pela sua atuao na pesquisa da
UNESCO, sobre as relaes raciais em So Paulo,3 houve momentos anteriores
do debate intelectual paulista do qual participou que expressam outros rumos
possveis dos estudos sobre as relaes raciais e o preconceito, e se deram
contemporaneamente aos debates que efetuou com os seus pares nordestinos.
As anlises sobre integrao, assimilao e aculturao dos imigrantes no pas
mostram tais possibilidades. O debate explicita as facetas da constituio dos
estudos sobre as relaes raciais (que incluam, nesse momento, os imigrantes
como um dos objetos de reflexo) e as derivaes possveis e posteriores nos
estudos sobre preconceito e discriminao das dcadas seguintes.
Neste captulo, o foco da anlise se desloca, primeiramente, para uma
perspectiva menos conhecida da obra de Bastide, atravs da qual se recuperam
dilogos e debates da poca acerca de temas vizinhos nas Cincias Sociais
brasileiras: o negro brasileiro e a imigrao. Dois intelectuais estrangeiros, o
alemo Emlio Willems4 e o norte-americano Donald Pierson,5 mostram-se
3

Roger Bastide e Florestan Fernandes. Relaes Raciais entre Negros e Brancos em So Paulo.
So Paulo, Ed. Anhembi Ltda., 1955 (a parte desta publicao, referente aos textos de Bastide e
de Fernandes foi reeditada como Roger Bastide e Florestan Fernandes. Brancos e negros em So
Paulo. 2 edio (revista e ampliada). So Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1959).
4
Emlio Willems (1905-1997). Intelectual alemo que foi professor secundrio no Paran e em
Santa Catarina e lecionou sociologia e antropologia no ensino superior brasileiro, sendo um dos
pioneiros da introduo de mtodos, autores e conceitos da sociologia da Escola de Chicago no
Brasil, juntamente com o socilogo norte-americano Donald Pierson. Era licenciado em Cincias
Econmicas, e doutor em Filosofia pela Universidade de Berlin quando chegou ao Brasil em 1931.
Posteriormente alcanou o ttulo de livre-docente em Sociologia Educacional em 1937, e em 1941,
foi nomeado para a disciplina de Antropologia, na USP. Lecionou Antropologia Social e Sociologia
na ELSP no mesmo ano. (Mariza Corra. Histria da Antropologia no Brasil (1930-1960). So
Paulo, Vrtice/Ed. Revista dos Tribunais; Campinas, Ed. da Unicamp, 1987, p. 118-9). Foi um dos
criadores do programa de ps-graduao da ELSP (1941), juntamente com Herbert Baldus e
Donald Pierson. Realizou estudos pioneiros sobre a assimilao e a aculturao dos imigrantes
alemes no Brasil, e elaborou o Dicionrio de etnologia, e sociologia. (So Paulo, Editora Nacional,
1939) e o Dicionrio de sociologia (Porto Alegre, Globo, 1950). Foi um dos fundadores e editores
da revista Sociologia, revista da Escola de Sociologia e Poltica, que se tornaria Instituio
Complementar da Universidade de So Paulo. Foi um dos difusores dos estudos de comunidade
no pas, com sua pesquisa sobre a cidade de Cunha (Cunha: tradio e transio em uma cultura
rural do Brasil. So Paulo, Secretaria da Agricultura, 1947). Convidado, posteriormente, para
trabalhar na Vanderbilt University, em Nashville, nos Estados Unidos, onde lecionou de 1949 a
106

contrapontos importantes. Atravs do cotejo de suas reflexes sobre a assimilao


e a aculturao dos imigrantes vindos para o pas, com as contribuies de
Bastide ao assunto, possvel perceber alguns meandros inusitados da
elaborao do debate acerca das relaes raciais ou tnicas. Os artigos de jornais

1974. Segundo Borges Pereira, no final da dcada de 50, esteve no pas realizando etapa de uma
pesquisa sobre a influncia do protestantismo na Amrica Latina. Entre suas obras, podem-se
citar: Followers of the New Faith: Culture Change and the Rise of Protestantism in Brazil and Chile
(1967), Latin American Culture: An Anthropological Synthesis (1975), e A Way of Life and Death:
Three Centuries of Prussian-German Militarism" (1986). Ver: Joo Baptista Borges Pereira. Emilio
Willems e Egon Schaden na histria da Antropologia. In: Estudos Avanados, 8(22):249-253,
1994; Stlio Marras. Pessoa e instituio entrevista com Joo Baptista Borges Pereira. In:
Revista de Antropologia, vol. 46, n. 2, p. 319-345; Emeritus Professor Emilio Willems dies. In:
http://www.vanderbilt.edu/News/register/Dec8_97/vr11.htm (captado em 20.08.2006); Helosa
Pontes. Brasil com Z. In: http://www.cpdoc.fgv.br/revista/arq/64.pdf (captado em 20.08.2006);
Glaucia Villas Bas. De Berlim a Brusque de So Paulo a Nashville: a sociologia de Emlio
Willems entre fronteiras. Revista Tempo Social, So Paulo, p. 171-188, 2000; ____. Entre
Fronteiras. A contribuio de Emlio Willems. In: Clarissa Eckert Baeta Neves, Emil A. Sbottka.
(Org.). Sociologia, Pesquisa e Cooperao: Achim Schrader homenagem a um cientista social.
Porto Alegre, 2003, p. 129-146; ____. Recepo da sociologia alem no Brasil. Notas para uma
discusso.In:
www.ifcs.ufrj.br/~ppgsa/publicacoes/programa_publicacoes_estudoscienciassociais11.htm
(captado em 20.08.2006).
5
Donald Pierson (1900-1995). Socilogo norte-americano, pesquisou as relaes raciais na Bahia
e atuou junto Escola Livre de Sociologia e Poltica de So Paulo, entre as dcadas de 1930-50.
Segundo Maio, estas duas atuaes indicam um padro distinto de investigao sobre as relaes
tnicas, com o uso de conceitos como classe social, castas, processos de competio, conflito,
acomodao e assimilao, num recorte de questes e temas prprios sociologia desenvolvida
na Universidade de Chicago. Foi influenciado por Robert Park, um dos expoentes da Escola de
Chicago, que desenvolveu a teoria do ciclo das relaes raciais, a qual concebia que a interao
entre negros e brancos respeitava um padro seqencial sempre que diferentes etnias entravam
em contato. Ou seja, haveria um processo de competio seguido pelo conflito, desdobrando-se
na acomodao at chegar finalmente assimilao. Para Pierson, o preconceito de cor seria
vinculado s relaes sociais e no de raa. O Brasil seria visto, portanto, como uma sociedade
multirracial de classes com reduzida taxa de tenses tnicas, quando comparada aos Estados
Unidos (Marcos Chor Maio. A Histria do Projeto Unesco, p. 5-6, 212-3). Guimares nota que
Pierson realizou o primeiro estudo sistemtico sobre situao racial no Brasil e, ao perceber as
relaes entre cor e posio social, considerou-as atravs dos termos da sociologia da poca, na
qual os grupos de cor pertenceriam a uma ordem de classe e no a uma ordem de casta. A
caracterizao do Brasil como sociedade multirracial de classes definiria como principal trao da
sociedade brasileira raa no ser definida apenas por traos fenotpicos, mas tambm critrios
sociais, como riqueza e educao. Esta construo terica sustentaria a intuio de uma
democracia racial, na qual mais que a cor das pessoas... importaria o seu desempenho (riqueza e
educao) (Antonio S. Guimares, Cor, classe e status nos estudos de Pierson, Azevedo e Harris
na Bahia: 1940-1960 in Marcos Chor Maio e Ricardo Ventura Santos(org.). Raa, Cincia e
Sociedade. Rio de Janeiro: FIOCRUZ/CCBB, 1996, p. 145). Pierson teria grande influncia no
processo de constituio de um novo padro de trabalho sociolgico no Brasil, em contraposio
ao ensasmo dos intelectuais brasileiros. A formao desse novo tipo de intelectual no Brasil
enfatizaria a conexo entre o ensino e a pesquisa nas universidades, e a eleio de novos
parmetros cientficos para o trabalho sociolgico (Marcos Chor Maio. A Histria do Projeto
Unesco, p. 270). Alm disso, Pierson teve grande papel na disseminao dos estudos de
comunidade no Brasil, mtodo a partir do qual fez importantes inferncias sobre o pas.
107

dirios e os trabalhos sistematizados na forma de livros mostram as variaes e


continuidades que o autor imprimiu aos temas da assimilao e da aculturao, e
as possveis influncias que o debate em torno da imigrao teve na elaborao
de algumas de suas idias. Mais uma vez, pureza e mestiagem se cruzam nos
seus textos, mas com outros objetos de interesse, os imigrantes. A comparao
entre as suas reflexes acerca deste objeto, feitas na dcada de 1940, e as
reflexes a respeito dos negros nos candombls de Salvador, as quais tomaram
uma forma sistematizada na dcada de 1950, mostra, por um lado, as opinies
claramente negativas acerca da integrao dos imigrantes ao pas, e por outro
lado, a afirmao e validao das peculiaridades da insero/enquistamento dos
escravos africanos e de seus descendentes atravs da religio.
As interlocues presentes neste captulo tambm mostram como o tema
dos imigrantes mobilizou reflexes importantes sobre a questo da existncia de
preconceitos raciais no pas. Se a reflexo acerca dos preconceitos contra a
populao de cor foi, em geral, mais marcada pelas contribuies nativas acerca
das peculiaridades de nossas relaes raciais harmoniosas, expressas na obra de
Gilberto Freyre, por exemplo, isso no implicou na inexistncia de reflexes
significativas as quais apontaram tais problemas no pas, como as presentes nos
artigos da dcada de 1940 de Oracy Nogueira, Virgnia L. Bicudo e Emilio
Willems.6
Na segunda parte do captulo, retoma-se a polmica criada na imprensa por
Paulo Duarte em torno da questo do negro brasileiro, a qual produziu
desdobramentos relevantes nos debates sobre o preconceito, e os textos de
Bastide produzidos no contexto da pesquisa da UNESCO, em busca da
explicitao de questes-chave para se pensar tema do preconceito de cor e das
relaes raciais. Na poca, ocorreu uma transformao importante nas Cincias

Oracy Nogueira. Atitude desfavorvel de alguns anunciantes de So Paulo em relao aos


empregados de cor. In: Sociologia. So Paulo, vol. 4, no. 4, 1942, p. 328-358; Virgnia L. Bicudo.
Atitudes raciais de pretos e mulatos em So Paulo. In: Sociologia, vol. IX, no. 3, 1947, p. 195-256;
Emilio Willems. Racial Attitudes in Brazil. The American Journal of Sociology, vol. LIV, no. 5,
march 1949, p. 402-8.
108

Sociais brasileiras, expressa no projeto da UNESCO.7 Percebe-se uma


especializao maior da Antropologia e da Sociologia, que se observa, entre
outras coisas, no
deslocamento do interesse das pesquisas etnogrficas sobre a vida
cultural dos negros no Brasil, nas quais se procurava destacar a influncia
africana sobre a cultura brasileira, para as investigaes de natureza
sociolgica, que privilegiavam as relaes entre brancos e negros, tendo
por objetivo abordar as mudanas sociais ocorridas no Brasil a partir do fim
do regime escravocrata. 8
O trabalho de Bastide no projeto da UNESCO se constitui num dos acessos
possveis para este processo, em que ocorrem redefinies importantes nas
reflexes sobre a populao afro-descendente. Esta parte de sua obra mostra um
momento da aplicao do mtodo sociolgico gurvitchiano ao caso das relaes
raciais, e sua fora e fraquezas para descrever a realidade da poca e as
tenses entre as concepes de brancos e negros na sociedade brasileira, alm
de apontar algumas ligaes orgnicas dos temas das relaes raciais e da
religio de origem africana. Mestiagem e pureza vistas atravs da chave
biolgica e cultural - so temas que se interpem na anlise da reflexo do autor,
vistos atravs da narrativa elaborada em seus textos referentes s relaes raciais
e s religies.

A afirmao do papel relevante e mesmo imprescindvel dos socilogos comprometidos com um


Brasil moderno e com uma interveno esclarecida na definio dos rumos do pas, traduz
exemplarmente o processo de institucionalizao das cincias sociais em curso. Nesse sentido,
houve uma interessante confluncia dos propsitos da UNESCO, de luta contra o racismo, com a
presena de um grupo de pesquisadores brasileiros e estrangeiros que chegavam, em graus
variados, maturidade intelectual e profissional, o que por sua vez possibilitou, no contexto da
democratizao do pas entre 1946-1964, o surgimento de novas interpretaes sobre o Brasil e,
especialmente, a revelao em escala ampliada do preconceito e da discriminao racial. Ela foi
coetnea ao crescente desenvolvimento dos cursos universitrios e da formao sistemtica dos
cientistas sociais. Marcos Chor Maio. A Histria do Projeto UNESCO, p. 8-9.
8
Idem, p. 3.
109

3.1 Negros e imigrantes 9


A contribuio de Gilberto Freyre e dos estudiosos das religies de origem
africana s Cincias Sociais nas dcadas de 1930 e 1940 trazem o tema das
relaes raciais e do negro do Nordeste tona e marcam o territrio intelectual e a
sociedade com proposies como a da existncia de uma democracia social e
tnica no Brasil. Arthur Ramos e Gilberto Freyre foram divulgadores10 desta idia,
endossada em graus diferenciados por outros pesquisadores no Sudeste
brasileiro, como Donald Pierson e Roger Bastide. Os autores expressaram em
suas obras e nos debates intelectuais de que fizeram parte tal presena temtica,
as influncias mtuas entre as produes do Nordeste e do Sudeste, e um dilogo
intelectual preocupado em incluir os interlocutores e os saberes nativos.
O livro de Donald Pierson, Brancos e Pretos na Bahia11 teve presena
marcante na revista Sociologia,12 nos debates sobre o preconceito no Brasil ou
acerca das relaes raciais.13 Assim como os estudos de Roger Bastide e de

Nesta parte do captulo retomo algumas das reflexes feitas em minha dissertao de mestrado,
e as amplio, tendo em vista os textos e interlocues da obra de Bastide. Ver: Priscila Nucci. Os
intelectuais diante do racismo antinipnico no Brasil (2000).
10
Maria Jos Campos. Arthur Ramos: Luz e Sombra na Antropologia Brasileira (2003).
11
Donald Pierson. Brancos e Pretos na Bahia (estudo de contacto racial). So Paulo, Cia. Ed.
a
Nacional, 1971 (1 edio brasileira 1945; 1. ed. norte-americana 1942).
12
A revista Sociologia foi fundada por Emilio Willems e Romano Barreto na dcada de 1930, sendo
posteriormente incorporada pela ELSP. Serviu como meio de veiculao de artigos de professores
e estudantes da ELSP e da USP. Para mais detalhes, ver: Fernando Limongi. Revista Sociologia
A ELSP e o desenvolvimento da sociologia em So Paulo in Textos Idesp; Srie Histria das
Cincias Sociais, (1), (dois estudos), 1987; Fernando Limongi. A Escola Livre de Sociologia e
Poltica de So Paulo in Srgio Miceli (org.). Histria das Cincias Sociais no Brasil. Vol. I. So
Paulo, Ed. Vrtice, 1989, p. 223-224.
13
Segundo Antonio S. A. Guimares ser Donald Pierson quem implantar no pas, a partir de
1939, a sociologia das relaes raciais... em So Paulo, na Escola Livre de Sociologia e Poltica.
Foi Pierson o principal divulgador, entre ns, da sociologia moderna, principalmente a sociologia de
seus mestres e colegas de Chicago - Robert Park, Ernest Burgess, Herbert Blumer, Louis Wirth,
John Dollard, Franklin Frazier e muitos outros (...) A agenda de pesquisa que Pierson levou para a
Bahia em 1935, como aluno de doutorado em Chicago, sob a orientao de Robert Park,
incorporava j a preocupao principal com a integrao e a mobilidade social dos negros, a
hiptese de que o preconceito racial seria o principal obstculo a esta integrao, em detrimento
dos aspectos de aculturao, conforme os ensinamentos de Park, que teorizou o ciclo da
110

Florestan Fernandes foram referncias a partir da dcada de 1950, o livro de


Pierson exerceu considervel influncia na intelectualidade brasileira, no perodo
da dcada de 1940. Alm de ser citado e comentado por intelectuais como Freyre
e Ramos, as anlises de Pierson funcionaram para endossar cientificamente as
teses acerca da inexistncia de conflitos e racismos entre brancos e negros no
pas, que tambm possuam suas verses nas obras dos intelectuais brasileiros
da poca.14
Pierson utilizou em seus trabalhos uma metodologia relacionada, em geral,
Escola de Chicago e conceitos como competio, conflito, acomodao,
assimilao, para analisar a situao racial de Salvador atravs da sobreposio
de classe e raa.15 Alm da influncia do mtodo nos resultados da pesquisa em
assimilao social. (...) Entretanto, Pierson j encontrou aqui, entre os acadmicos brasileiros, uma
histria social do negro, desenvolvida por Gilberto Freyre, que fizera da miscigenao e da
ascenso social dos mulatos as pedras fundamentais de sua compreenso da sociedade brasileira.
Ou seja, para ser mais claro, eram fatos estabelecidos, j em 1935, pelo menos entre os
intelectuais modernistas e regionalistas, que: (a) o Brasil nunca conhecera o dio entre raas, ou
seja, o "preconceito racial"; (b) as linhas de classe no eram rigidamente definidas a partir da cor;
(c) os mestios se incorporavam lenta mas progressivamente sociedade e cultura nacionais; (d)
os negros e os africanismos tendiam paulatinamente a desaparecer, dando lugar a um tipo fsico e
a uma cultura propriamente brasileiros. Antonio Srgio Alfredo Guimares. Preconceito de cor e
racismo no Brasil. Revista de Antropologia. vol.47 no.1. So Paulo, 2004. (Acessado em
24.08.2006
no
endereo:
http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S00347012004000100001&lng=en&nrm=iso).
14
Ver Arthur Ramos. Introduo primeira edio brasileira In: Donald Pierson. Brancos e Pretos
na Bahia, p. 67-70; Donald Pierson. Introduo segunda edio In: ____. Brancos e Pretos na
Bahia, p. 29-65. Note-se que Pierson defenderia este tipo de anlise na dcada de 1970, inclusive
contra Florestan Fernandes e os resultados das novas pesquisas, efetuadas pela Escola de So
Paulo.
15
Segundo Alain Coulon, a sociologia de Chicago foi caracterizada pela pesquisa emprica e
marcou uma virada na rea, pois antes a pesquisa sociolgica estava mais prxima do jornalismo
do que da pesquisa cientfica. A tendncia emprica desta escola foi acompanhada pela insistncia
na produo de conhecimentos teis para a possvel resoluo de problemas sociais concretos. A
Escola de Chicago, apesar do foco na sociologia urbana, consagrou trabalhos importantes aos
problemas da imigrao e da assimilao. O autor cita que, segundo Stow Person, os
pesquisadores de Chicago se alinharam com uma tendncia poltica a qual acreditava na
capacidade da sociedade norte-americana de assimilar as minorias tnicas. Usaram conceitos
como desorganizao social, situao, marginalidade, aculturao para o debate a respeito da
assimilao dos imigrantes, conceitos que, alis, tomaram formulaes diversas atravs de seus
sucessores. As obras mais marcantes da Escola de Chicago foram dedicadas questo da
imigrao e integrao dos imigrantes sociedade norte-americana. Alguns de seus principais
expoentes foram: Thomas Znaniecki, Park e Burgess. Note-se que o ciclo das relaes tnicas,
segundo Park, passaria pela rivalidade, conflito, adaptao e assimilao. Em 1914, este autor
publicou um artigo a respeito da questo da assimilao, no qual rejeitou a hiptese que afirmava
as relaes entre unidade nacional e homogeneidade tnica. Por sua vez, a origem dos
preconceitos raciais foi relacionada, por alguns de seus autores, s desigualdades econmicas, o
que, no entanto, no era um consenso. Segundo Coulon, a Escola de Chicago ofereceu uma viso
111

Salvador, que no indicou o preconceito contra negros e mulatos, h que se


contar com a precedncia das obras e das figuras intelectuais de Freyre e Ramos,
e de uma tendncia interna de se ver o Brasil como paraso racial, local alternativo
situao norte-americana de relaes raciais.16
Bastide foi um dos intelectuais contemporneos a Pierson que se
preocupou com o tema do negro e das relaes entre as raas no pas, como se
verifica em sua longa produo bibliogrfica. Entretanto, se tais temticas foram
centrais para a poca, outros assuntos mobilizaram a ateno dos intelectuais. A
imigrao de estrangeiros das mais variadas origens, que teve como principal
porta de entrada So Paulo, foi um tema que estava na ordem do dia. A sociologia
da Escola de Chicago, forjada para lidar com os problemas da imigrao nos
Estados Unidos, teve suas verses em solo brasileiro atravs dos professores
estrangeiros Emlio Willems e Donald Pierson, e em seus estudos sobre os
imigrantes e os negros. Mesmo os intelectuais mais preocupados com o tema do
negro e suas variantes, como Freyre e Ramos, no se abstiveram de refletir sobre
a questo da assimilao e da aculturao dos estrangeiros no pas. Esta
porosidade entre os temas da imigrao e da populao negra na reflexo de

otimista da imigrao, e da mestiagem, que foi lida como riqueza e progresso. Ver: Alain Coulon.
L cole de Chicago. Paris, Presses Universitaires de France, 1992, p. 3,4, 23-4, 40, 55, 97). Para
mais detalhes acerca de outros momentos e autores vinculados ao que se convencionou
denominar Escola de Chicago, ver, tambm: Sebastio Vila Nova. Donald Pierson e a Escola de
Chicago na Sociologia brasileira: entre humanistas e messinicos. Lisboa, Vega, 1998, p. 57-101;
Lgia Mori Madeira. O retorno da cidade como objeto de estudo da sociologia do crime.
Sociologias.
Porto
Alegre,
n.
9,
2003. (
Available
from:
<http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S151745222003000100014&lng=en&nrm=iso>. Access on: 24 Aug 2006. doi: 10.1590/S151745222003000100014.)
Bastide considerava problemtico o uso dos mtodos e conceitos da Escola de Chicago no
contexto de um outro meio social e de outra forma de civilizao, como o Brasil. Sugeria que a
sociologia urbana brasileira deveria criar seus prprios conceitos e mtodos de pesquisa, num
movimento incessante entre teoria e observao. Para sustentar essa posio, o autor apontava as
falhas na aplicao do modelo ecolgico concntrico para o contexto da cidade de So Paulo, e
dos critrios diversos de classes sociais existentes nos Estados Unidos e no Brasil. Ver: Roger
Bastide. tat actuel des recherches sur les populations urbaines du Brsil. In Anais do 31
Congresso internacional de americanistas. Vol. 1. So Paulo, Anhembi, 1955, p. 377-382.
16
Antonio Srgio Guimares. Democracia racial: o ideal o pacto e o mito. In: Classes, raas e
democracia. So Paulo, FUSP; Ed. 34, 2002, p. 139-141; Clia M.M. de Azevedo. O abolicionismo
transatlntico e a memria do paraso racial brasileiro. Estudos afro-asiticos. no. 30, 1996, p.
151-162.
112

alguns autores demonstra a preocupao em analisar as vrias facetas da


formao tnica e nacional brasileira.
As Cincias Sociais, nas dcadas de 1930 e 1940, apresentavam-se num
processo inicial de sistematizao metodolgica e terica. A ligao entre temas,
reflexes, e meios de divulgao cientficos e jornalsticos mostra-se nesse
momento, em So Paulo, por exemplo. Ao mesmo tempo em que se preconizava
a aplicao de mtodos, e em que se apresentavam autores e teorias inditos ao
alunado da USP e da ELSP, no que se elaboravam alguns dos primeiros passos
da sistematizao da disciplina no pas, esses mesmos professores podiam refletir
sobre temas vizinhos ou distantes de suas reas especficas de pesquisa, o que
evidenciava a ausncia de especializaes muito delimitadas.
Pode-se pensar, tambm, em uma complementaridade existente entre os
estudos do negro brasileiro e dos imigrantes. A anlise da integrao dos
diferentes contingentes tnicos ao pas, nao, era uma questo presente nos
interesses da intelectualidade brasileira e foi um assunto retomado pelos
intelectuais estrangeiros, presentes em So Paulo, que de muitas formas,
atualizavam os debates brasileiros e norte-americanos sobre essas questes.
Havia a necessidade expressa nos estudos e artigos da poca, em confrontar os
possveis problemas que os imigrantes poderiam trazer para a democracia racial
brasileira, ou para a direo branqueadora do processo de miscigenao, seja
atravs das resistncias assimilao/ aculturao ou aos casamentos mistos.
Tais reflexes eram atravessadas pela constatao das diferenas culturais e
tnicas presentes no pas, desde os tempos da Colnia, que foram harmonizadas
por sculos de convivncia entre portugueses, indgenas e africanos, o que se
mostrava mais na produo intelectual de Freyre, mas tambm nos textos de
autores como Bastide. Por sua vez, os imigrantes europeus e asiticos dos
sculos XIX e XX apareciam como os novos trabalhadores das lavouras, mas
tambm como novas diferenas a serem enfrentadas, por vezes se tornando to
indesejveis como a populao negra.17
17

Clia Maria Marinho de Azevedo. Onda Negra, medo branco, p.123-125, 147-153; Giralda
Seyferth. Os paradoxos da miscigenao: observaes sobre o tema imigrao e raa no Brasil.
In: Estudos Afro-Asiticos, no 20, junho de 1991; Lilia M. Schwarcz. O espetculo das raas:
113

Alm de ser um assunto de interesse para a intelectualidade, a integrao


de diferentes etnias no Brasil foi um aspecto central dos discursos e prticas
polticas no pas, que tomou uma forma especfica nos governos de Vargas. O
contexto poltico internacional da dcada de 1930 e a II Guerra Mundial tambm
ajudaram a conformar o ambiente em que os debates intelectuais sobre a nao e
a formao tnica se deram.18
Entre os imigrantes mais estudados e visados politicamente, estavam os
japoneses e alemes vindos para o Brasil, considerados sditos de pases
imperialistas, e como focos de perigo poltico e tnico, antes e durante a guerra.
Estas imigraes foram objeto de um debate, que congregou intelectuais de So
Paulo, da USP e da ELSP, e do Rio de Janeiro, atravs da revista oficial do
Conselho de Imigrao e de Colonizao (CIC), a Revista de Imigrao e de
Colonizao, que em geral, veiculava textos de membros do governo e suas
opinies e pareceres acerca da imigrao de diversos contingentes populacionais
para o pas.19
Na dcada de 1940 foram publicadas nos jornais paulistas crticas de
intelectuais ligados academia, s aes e pareceres governamentais, e em
paralelo, elaborou-se um corpo de conhecimentos cientficos acerca da
assimilao e da aculturao das populaes imigradas visto em livros e revistas
cientficos brasileiros e estrangeiros. Esse debate, mais forte nas dcadas de 1930
e 1940, mostrou as lutas pelo reconhecimento das Cincias Sociais emergentes e
de seus profissionais diante de tcnicos e polticos brasileiros, que utilizavam
conceitos sociolgicos e antropolgicos, dando-lhes outros significados, por
cientistas, instituies e questo racial no Brasil (1870-1930). So Paulo, Companhia das Letras,
1993; Thomas Skidmore. Preto no branco, raa e nacionalidade no pensamento brasileiro. Rio de
Janeiro, Paz e Terra, 1976.
18
Ver Alcir Lenharo. Sacralizao da poltica. Campinas: Papirus, 1986; Maria Luiza Tucci
Carneiro. O Anti-Semitismo na Era Vargas: fantasmas de uma gerao (1930-1945). So Paulo,
Ed. Brasiliense, 1988.
19
Em 1938 foi criado o Conselho de Imigrao e de Colonizao, rgo governamental
preocupado com a discusso de diretrizes e com a legislao sobre a imigrao e colonizao no
Brasil. Em 1940 comeou a circular sua publicao oficial, a Revista de Imigrao e Colonizao,
responsvel pela difuso de artigos de autoridades mdicas, pensadores sociais, educadores,
advogados e diplomatas e da legislao imigratria. Nesta revista, cuja publicao, em mdia, foi
trimestral, pode-se localizar uma srie de idias e imagens sobre a imigrao. Ver Priscila Nucci.
Os intelectuais diante do racismo antinipnico no Brasil, p. 66-84; Maria Luiza Tucci Carneiro. O
Anti-Semitismo na Era Vargas (1988).
114

exemplo, no caso do conceito de assimilao, muitas vezes confundido com o


processo de amalgamao, ou mestiamento.20 Ao mesmo tempo, os meios
polticos e governamentais mobilizaram intelectuais das academias, em alguns
momentos, o que mostra que as fronteiras institucionais no eram to delimitadas,
e que o debate poderia ter diversas facetas e nveis de profundidade,
principalmente quando pensamos nos quadros de intelectuais ligados ao governo
brasileiro.
Um dado que se sobressai o debate acadmico acerca da assimilao e
aculturao dos estrangeiros no pas, o qual mescla aspectos polticos e
cientficos. Roger Bastide estabeleceu um debate com Emlio Willems, que se
mostrou mais evidente em artigos escritos para o jornal O Estado de S. Paulo.
Em Os malefcios da sociologia, Bastide teceu consideraes sobre os
problemas da assimilao, da aculturao e da nacionalizao dos imigrantes.
Essas consideraes indicaram preocupaes com a presena dos imigrantes
alemes no Brasil, no contexto da II Guerra Mundial, que o fariam reproduzir em
seu texto preconceitos da poca sobre estes imigrantes perigosos para a nao
brasileira, por serem sditos de naes inimigas dos Aliados, prontos a trair o
Brasil. O autor afirmou que o problema da assimilao dos estrangeiros na
comunidade nacional foi mal posto pelos socilogos que confundiriam dois
problemas diversos, o problema da assimilao cultural e o da comunho
patritica. Segundo ele, um
estrangeiro pode ser assimilado, participar da cultura do seu pas de
adoo, ter modificado a sua maneira de sentir a prpria mentalidade. (...)
Um lao inextrincvel de amizade liga-o paisagem que o rodeia; tornouse um brasileiro e, no entanto, continua a ser um estrangeiro. Porque a
sua vontade no mudou e permaneceu agarrada ptria de alm-mar, o
que o fez ver o Brasil no como a sua nao, mas como uma futura colnia
de que ele ser chefe, como uma zona de influncia da sua ptria de
origem, para a qual, portanto, continua a trabalhar. 21

20

Idem, p. 110-111.
Roger Bastide. Os malefcios da sociologia In: Dirio de S. Paulo, 14/06/1943 apud Sebastio
Vila Nova. Donald Pierson e a Escola de Chicago na Sociologia Brasileira, p. 130-1.
21

115

Sebastio Vila Nova sugeriu que esse argumento de Bastide direcionava-se


contra as concluses de Emlio Willems,22 presentes em seus livros sobre
aculturao e a assimilao da populao de origem alem no sul do Brasil.23
Nestes livros, baseados em pesquisas de campo realizadas pelo autor entre os
imigrantes alemes e seus descendentes, colocam-se os problemas da
assimilao e da aculturao em termos mais sistematizados. Alm de ter uma
preocupao metodolgica e terica perceptvel, Willems dialoga com a
bibliografia estrangeira contempornea. Seu trabalho estava afinado com a
literatura internacional, e trazia concluses que destoavam das de tcnicos e
intelectuais ligados ao governo de Vargas. Os alemes e seus descendentes no
eram, a priori, uma populao enquistada, inassimilvel aos costumes do Brasil,
ou resistente ao processo aculturativo.
Willems tentaria mostrar que a assimilao e a aculturao dos alemes e
de seus descendentes seriam dificultadas pela lngua, pelos costumes e
elementos culturais mais afastados dos congneres brasileiros, mas isso no
impediria esses processos. O contato entre duas populaes diversas implicaria
variaes dos fenmenos de competio, conflito, acomodao, e assimilao,
segundo algumas das concepes sociolgicas contemporneas, em especial, as
elaboradas em solo norte-americano.
A mobilizao da literatura sociolgica norte-americana e a sistematizao
do uso de conceitos se apresentaram de forma marcante na obra de Willems, que
acompanhou Pierson no esforo acadmico e de pesquisa de articular as
disciplinas das Cincias Sociais na Escola Livre de Sociologia e Poltica de So
Paulo.24 Isso, no entanto, no significou uma mera reproduo de conhecimentos.
Em A aculturao dos alemes no Brasil, Willems debateu os significados de
alguns conceitos centrais, como assimilao, aculturao e acomodao, tendo
22

Sebastio Vila Nova. Donald Pierson e a Escola de Chicago na Sociologia Brasileira, p. 130-1.
Emlio Willems. Assimilao e Populaes Marginais no Brasil: estudo sociolgico dos imigrantes
germnicos e seus descendentes. So Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1940 e ____. A Aculturao dos
Alemes no Brasil: estudo antropolgico dos imigrantes alemes e seus descendentes no Brasil.
So Paulo/Braslia, Cia. Ed. Nacional/INL, 1980 [1946].
24
Fernando Limongi. A ELSP em So Paulo in Srgio Miceli (org). Histria das Cincias Sociais
no Brasil, vol. 1. (1989); Priscila Nucci. Os intelectuais diante do racismo antinipnico no Brasil, p.
94-137 ; Emlio Willems. A Aculturao dos Alemes no Brasil (1980 [1946]).
23

116

em vista os resultados de suas pesquisas no Brasil.25 Os intelectuais nativos,


como Freyre, Ramos e Oliveira Vianna no desconheciam parte da literatura
norte-americana, preocupada com os problemas de assimilao de populaes
estrangeiras, mas se observam outras escolhas e mesclas em seus trabalhos, em
especial, com a literatura sociolgica e antropolgica europia, que tm efeitos
diferenciados dos trabalhos de outros autores, inclusive nos resultados de suas
reflexes sobre essas populaes.
Willems pesquisou num momento complicado. No contexto de guerra contra
os pases do Eixo, o autor estudou as populaes de origem alem e japonesa, e
apresentou concluses que confrontavam as idias correntes aceitas sobre a
inassimilao e incapacidade de integrao tnica e cultural destas populaes no
Brasil. Alemes, japoneses e seus descendentes eram visados politicamente pelo
governo e por outros intelectuais, e vistos como potenciais inimigos dentro do
pas, por serem considerados sditos do Eixo. Da, parte do interesse de Bastide
em questionar a profundidade do patriotismo ao Brasil destes imigrantes e de seus
descendentes. Mas outros significados se inscrevem no texto do autor. Nota-se,
ao longo de sua produo, o interesse pelo problema das interpenetraes de
civilizaes, e as matrizes e influncias de intelectuais variados acerca do tema da
aculturao, que conformam seu pensamento sobre o sincretismo religioso no
pas.
Segundo Peixoto, a reflexo de Bastide acerca do tema do sincretismo
mobilizaria a sociologia francesa de matriz durkheimiana, e autores como Marcel
Griaule e Georges Gurvitch, alm das cincias sociais norte-americanas.26 A
influncia da Escola de Chicago se notaria, entre outras coisas, pela reflexo de
Bastide sobre a ao do meio urbano nas representaes religiosas africanas,
no que ele utilizaria a lei de Park, embora invertida parcialmente:
Se para o socilogo norte-americano os centros urbanos se definem pelo
predomnio de uma mentalidade mais racional, pautada por valores
mecanicistas e deterministas, o que produzia um efeito devastador sobre
25
26

Emlio Willems. A Aculturao dos Alemes no Brasil, p. 17-23.


Fernanda Peixoto. Dilogos brasileiros, p. 95-9.
117

as superestruturas, no Brasil tal interpretao deveria ser repensada j que


aqui as religies africanas seriam mais puras nas grandes cidades do que
nas pequenas, ou mesmo do que no campo.27
Segundo Peixoto, Bastide buscaria na sociologia francesa, e no na norteamericana, as principais bases para refletir sobre a questo da interpenetrao de
civilizaes. Este fenmeno seria marcado por alteraes na estrutura
morfolgica da sociedade, o que implicaria na insero dos novos valores no
plano das mentalidades, visvel, por exemplo, no sincretismo catlico-fetichista
dos negros baianos, analisado por Bastide.28
Diante da formulao diferenciada do autor acerca da interpenetrao,
possvel se entender alguns de seus questionamentos da assimilao e da
aculturao dos alemes no contexto de um debate mais amplo, que congregaria
as contribuies europias para se contrapor aos achados da sociologia e da
antropologia norte-americanas, como praticadas no Brasil, por Pierson e Willems.
O problema tomaria formas peculiares na reflexo de Bastide, que
posteriormente expressaria com mais detalhes, em As religies africanas no
Brasil, a necessidade de encarar os encontros de civilizaes atravs de uma
Sociologia em profundidade e a de utilizar as dialticas de nveis respeitando o
fenmeno social total.29 No artigo Os malefcios da sociologia e na tese posterior
de Bastide algumas das utilizaes desta dialtica se mostram. Se no caso dos
imigrantes o socilogo francs v o perigo do enquistamento, apesar da
assimilao cultural, isso nos remete diretamente ao caso do negro baiano,
praticante do candombl: este, apesar de apresentar um enquistamento cultural,
seria caracterizado pelo autor como integrado sociedade mais ampla.
Enquistamento e integrao seriam fenmenos conjuntos na sociedade brasileira,
permitindo a emergncia de uma situao peculiar em Salvador:

27

Idem, p. 105. Note-se que So Paulo seria um caso diverso de Salvador, pela presena de uma
forma mais radical de modernizao, da imigrao de estrangeiros e pela diversidade de origem da
herana cultural africana, predominantemente banta.
28
Idem, p. 106.
29
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. I, p. 23-9.
118

atualmente, os prprios membros dos candombls so atingidos pelo


movimento de integrao no conjunto da sociedade brasileira. E os negros
no filiados a seitas religiosas africanas so atingidos, em conseqncia da
concorrncia econmica no mercado de trabalho (que provoca ou reanima
preconceitos de cor e as discriminaes raciais), pela concentrao sobre si
mesmos e pela formao de comunidades enquistadas. Mediante esse
fato, devemos distinguir entre um enquistamento cultural em seu auge nos
candombls, sem por isso tender a um enquistamento racial, e um
enquistamento racial que estaria em seu clmax no sul do pas, sem
subentender um enquistamento cultural. Todavia, essa observao, por
mais fundamentada que seja, no nos deve afastar da primeira correlao
que estabelecemos entre os graus de participao e os de sincretismo,
tanto mais que, como vimos, o princpio de diviso permite facilmente ao
negro participar da atividade econmica ou poltica de sua regio,
conservando integralmente suas normas e valores africanos. Devemos,
portanto, propor sempre os fatos do sincretismo no dualismo da sociedade
brasileira. Mesmo Pierson que tanto insistiu ... sobre a miscigenao e a
democracia racial, foi obrigado a constatar que, quando se passa da classe
baixa para a alta, a gente se encontra em presena de dois mundos
absolutamente heterogneos. Conseqentemente, enquistamento e
integrao na sociedade global, agem sempre conjuntamente e podemos,
sem receio, trilhar esse caminho para compreender os fenmenos de
sincretismo.30
O argumento de Bastide acerca dos africanismos no indicaria um negro
menos brasileiro, valorizado somente pelo seu exotismo.31 Ele afirmaria que,
apesar e at por causa do candombl, os negros estariam integrados aos
costumes e sociedade brasileira. Os imigrantes alemes, entretanto, se
constituiriam num caso diferente e mais problemtico. No contexto da guerra, a
questo da nacionalizao destes imigrantes e de seus descendentes, e a
preocupao com a nazificao em suas colnias tomam a ateno de Bastide,
que critica Willems por no dar a ateno devida a estas questes, em outro
artigo:
Conquanto a Aculturao dos Alemes possa fornecer aos governantes
dados para uma poltica de assimilao democrtica, o livro no deixa de
ser puramente cientfico. No confunde os juzos de valor e as normas com
a descrio ou a explicao. H um ponto em que desejava insistir. Sem
30

Idem, vol. II, p. 389.


Roger Bastide. Sugestes e proposies. In: O Estado de S. Paulo, 08.02.1945; ____. Estudos
afro-brasileiros, p. XVI.
31

119

dvida a assimilao facilita a nacionalizao do imigrante, mas os dois


fenmenos no esto forosamente ligados. Do mesmo modo, como
Willems nos mostra, nem sempre h uma relao entre o inter-casamento e
a assimilao, o casamento misto antes um efeito de uma assimilao j
iniciada do que uma causa ou um fator de assimilao. Imigrantes recentes,
que mantm sua cultura nativa, podem ser da mesma forma sditos leais
do pas adotivo, e reciprocamente os descendentes de imigrantes que se
modificaram sob a dupla influncia do meio fsico e do meio social podem,
sob a ao da propaganda estrangeira, tornar-se presa de partidos antinacionais. Deploro que Emlio Willems no tenha estudado seno
ligeiramente a obra de nazificao das comunidades teuto-brasileiras.32
Alm disso, os imigrantes e seus descendentes seriam percebidos como
uma populao que nem ao menos traria para o Brasil o aporte de uma
verdadeira cultura alem.33 Para Bastide, tal cultura estaria mais presente entre
os intelectuais pernambucanos, leitores atentos dos autores clssicos alemes, do
que entre os imigrantes alemes e seus descendentes no sul do pas. No por
acaso, encontraremos aqui um dos elementos usados em seus estudos sobre as
religies africanas no Brasil. A autenticidade (ou pureza) cultural e a capacidade
integrativa desse aporte a uma outra sociedade no se encontrariam em tal caso,
segundo Bastide.
O tema ainda mobilizaria a ateno do autor em outros momentos. Numa
entrevista concedida ao Dirio da Noite, em 31.3.1943 Bastide elogiaria a poltica
governamental de assimilao, que, entre outras coisas, proibiu as escolas de
ensinarem em alemo, e os jornais em lngua estrangeira e preconizou a
disperso populacional das colnias, em vrios casos. Bastide afirmaria:
Alemo ser eternamente alemo, enquanto houver enquistamento.
Portanto, preciso acabar com os quistos, diluir, distribuir. A escola est
representando um papel extraordinariamente importante na assimilao dos
elementos germnicos (...) Mas as autoridades brasileiras souberam
compreender a importncia do problema que os alemes lhes propuseram:
ou aceitar a sua influncia (e ento estava aberto o caminho da
desagregao) ou empreender a assimilao. o que se est fazendo, de

32

Roger Bastide. Bibliografia A aculturao de alemes no Brasil. In: O Estado de S. Paulo,


11.01.1947, p. 5.
33
Idem.
120

acordo com diretrizes acertadssimas. um milagre de cultura bem


orientada a assimilao em marcha dos filhos dos alemes.34
Percebe-se que Bastide no foi to neutro em suas opinies polticas sobre
o Brasil. Os artigos escritos no contexto da guerra e logo aps esse perodo
mostram suas preocupaes com os imigrantes estrangeiros no pas, em especial
os japoneses e os alemes, considerados de assimilao problemtica, e uma
concordncia com as polticas governamentais empreendidas no momento.35
Os enquistamentos alemes e japoneses em solo brasileiro seriam vistos
de forma negativa pelo autor, que no aceitaria as anlises de Willems como
totalmente vlidas, por no perceber ou enfatizar as dimenses polticas e
imperialistas envolvidas em tais casos. Num outro artigo sobre os alemes,
Bastide mostraria mais algumas das suas preocupaes, desta vez, com as
influncias do alemanismo para a mentalidade brasileira:
A sociologia dos contatos culturais nos mostra que quando um trao
cultural emprestado, modifica-se no novo meio para se adaptar sua
configurao ideolgica. Em si prprios, pois, os emprstimos no so
perigosos, ao contrrio, so teis, uma vez que s se toma emprestado
aquilo de que se tem necessidade, aquilo que falta. Recebe-se de
emprstimo homens ou idias, mas no se pode receber desse modo uma
configurao ideolgica. Para um pas a unidade de cultura lhe to
necessria quanto a unidade do territrio... Se se alemaniza toda uma
sociedade ainda que essa sociedade contenha um nmero pequeno ou
mesmo no contenha alemes, de que vale falar de assimilar esses
alemes nova regio? Nesse caso ser a prpria regio que ser
assimilada a eles.
A fim de tornar mais claro esse pensamento examinemos o que se passa
nos Estados Unidos e na Argentina. Nenhuma sociologia, talvez, esteja to
prxima da sociologia alem, quanto a norte-americana, pois ambas
baseiam-se em estudos de interao, e no entanto so bastante
distanciadas, uma vez que o esprito que as configura , em cada um dos
casos, um esprito bem diferente. Em grande parte, a reao da Argentina
poltica pan-americana se explica pela importncia do esprito alemo na
sua filosofia e esse esprito se nota no modo pelo qual o parlamentarismo
criticado pelos argentinos. No primeiro caso, o que se tomou, foram as
34

Um milagre da cultura bem orientada, a assimilao dos filhos dos alemes em Santa Catarina.
In: O Dirio da Noite. So Paulo, 31.03.1943 (entrevista de Roger Bastide).
35
Ver Roger Bastide. Le problme japonais au Brsil. In Le Monde Franais, no 24, vol. 7, sept.
1947, p. 425-432.
121

idias e elas foram assimiladas pela cultura norte-americana. No outro, foi o


esprito e ele forma um quisto no corpo americano.
Como se v, esta questo do germanismo, que tanto preocupou Slvio
Romero e seu tempo, conserva ainda hoje, para o Brasil e para a Amrica,
sua atualidade.36
Nessa poca apresentou-se o debate em torno das ideologias e das
imigraes perigosas no Brasil.37 Bastide jogou com vrios argumentos, inclusive
a defesa de uma suposta unidade cultural do pas. Considerando o caso
brasileiro, seria um tanto difcil caracteriz-lo como unidade cultural, o que se
mostra nos estudos do prprio autor, nos quais a percepo da diversidade de
culturas um dado freqente, embora haja o esforo em se descrever o jogo
complexo de contrastes e consonncias elaborado pela sociedade.38 O Brasil,
entretanto, apresentaria uma unidade de cultura vulnervel importao de
ideologias estranhas, segundo o artigo.
Dcadas depois, Bastide ainda analisaria estas questes. A cultura africana
no Brasil, vista nos candombls de origem nag de Salvador, os quais
representariam quistos no pas, teriam um lugar sui generis na reflexo de
Bastide. Se as colnias e a ideologia alems so vistas como perigo, a cultura e o
pensamento africano presentes nos candombls so vistos como casos especiais
de assimilao e de aculturao dos descendentes de africanos no pas. Ao
mesmo tempo em que se mantm a cultura africana num dado espao, os adeptos
dos candombls participam da sociedade abrangente em outros momentos, de
forma harmoniosa, inclusive se miscigenando. O africanismo no significaria,
assim, perigo para a unidade nacional ou para a cultura brasileira, representando
um locus em que at o enquistamento cultural poderia ser positivo e ter
desdobramentos inusitados. Entretanto, so perceptveis, mais uma vez, as
afinidades do autor pelos candombls e os africanismos, que se tornam caso
especial dentro da teoria da assimilao e da aculturao. Aos outros contingentes

36

Roger Bastide. O debate alemo no Brasil. In: O Estado de S. Paulo, 30.08.1944.


Alcir Lenharo. Sacralizao da poltica (1986); Thomas Skidmore. Preto no Branco, raa e
nacionalidade no pensamento brasileiro (1976).
38
Esse movimento encontra-se mais acabado em textos posteriores, como em Roger Bastide.
Brasil terra de contrastes, p. 10-1, 14, 162, 209.
37

122

populacionais aplicam-se as idias correntes da teoria sociolgica, e inclusive, os


preconceitos da poca. Apesar da tentativa de Willems em apresentar outras
identidades e concluses acerca das populaes de origem alem e japonesa no
pas, inclusive demonstrando que a manuteno de determinados traos culturais
seria necessria para a adaptao nova sociedade,39 outros intelectuais
mostrariam argumentaes contrrias a alguns contingentes de imigrantes.
Em artigos escritos para a revista O Cruzeiro, na seo Pessoas, coisas e
animais, Gilberto Freyre debateria um tpico bastante presente nas discusses
parlamentares da dcada anterior, ao focalizar, entre outros imigrantes
endogmicos, os israelitas, srio-libaneses e os japoneses:
Se o chamado preconceito racial est a desenvolver-se em certas reas
do Brasil, creio que o fato decorre principalmente da substituio do
imigrante portugus, do espanhol, do italiano imigrantes exogmicos por
imigrantes endogmicos: entre outros, o prprio israelita que s casa com
israelita. Que tem horror cannico a casamento com pessoa de outra
raa.40
Alguns meses depois, respondeu atravs de outro artigo, a um brasileiro de
origem japonesa, o qual questionou se Freyre achava indesejvel a imigrao
japonesa para o pas:
De modo algum: considero-a sob vrios aspectos valiosssima para o
desenvolvimento nacional. O que me repugna, em certos subgrupos
japoneses a tendncia para se constiturem entre ns em minorias
irredutveis de raa e de cultura, criando problemas para o Brasil que
devem ser evitados a tempo. O que me inquieta a tendncia para alguns
desses subgrupos permanecerem como outrora certos subgrupos
alemes em Santa Catarina inteiramente japoneses numa terra cujo
39

...mesmo em condies favorveis, a transio de uma cultura a outra constitui, em qualquer


hiptese, uma anomalia para a vida individual e grupal. Empregando com a devida reserva os
termos normal e anormal, a preservao ou defesa da cultura em que o grupo encontra as
condies de sua prpria sobrevivncia, uma tendncia normal. O abandono parcial ou total de
um patrimnio cultural, no entanto, representa, exatamente pelos conflitos mentais, pela
desorganizao e pelas nevroses que suscita, um fenmeno anormal . Emlio Willems e Hiroshi
o
Saito. Shind-Renmei: um problema de aculturao in Sociologia, vol. IX, n 2, 1947, p. 133.
40
Gilberto Freyre. Ainda sobre o preconceito de raa. In: O Cruzeiro, ano XXV, n. 28. Rio de
Janeiro, 25.04.1953, p. 32.
123

sistema nacional de organizao e de cultura est baseado no mais franco


fusionismo.
Sou dos que desejam ver a cultura brasileira fecundada pela japonesa. A
gente brasileira, colorida pelo contato com a japonesa, vigorosa e
eugnica.41
importante notar como Bastide e Freyre, profundamente preocupados
com as populaes de origem africana no Brasil, possuem uma reflexo antiimigratria, em certos aspectos.

Seus argumentos citam os problemas de

assimilao de populaes muito diversas, lembrando em certo grau os


argumentos anti-imigrantistas da poca, enunciados pela imprensa.42 Entre os
imigrantes mais combatidos estavam os alemes, os japoneses e os sriolibaneses, considerados muito afastados da matriz de formao tnica nacional,
ou considerados inimigos da ptria e dos Aliados.43
Retornando ao trecho de As religies africanas no Brasil, percebe-se que
Bastide cita um enquistamento racial no sul do pas, contraposto a um
enquistamento cultural presente por meio dos candombls de Salvador. A
questo da miscigenao, central na obra de Freyre e no pensamento de outros
autores brasileiros, encontra um debatedor constante em Bastide, durante
dcadas lembremos que esse livro do autor foi publicado pela primeira vez em
1960, na Frana, e retomou, neste caso, um debate bem anterior. A suposta maior
resistncia dos imigrantes e seus descendentes miscigenao,44 e dos prprios
descendentes de africanos,45 e a considerao de que existiam manifestaes
41

Gilberto Freyre. Nem anti-srio, nem anti-japons. In: O Cruzeiro, ano XXVI, n. 6. Rio de
Janeiro, 21.11.1953, p. 48. Vale lembrar que Gilberto Freyre era deputado federal em 1946,
quando se discutia na Constituinte o tema da proibio ou no da imigrao japonesa para o Brasil.
42
Priscila Nucci. Os intelectuais diante do racismo antinipnico no Brasil, captulo 2.
43
Ver Jeffrey Lesser. Negotiating National Identity: immigrants, minorities, and the Struggle for
Ethnicity in Brazil (1999); Maria Luiza Tucci Carneiro. O Anti-Semitismo na Era Vargas (1988).
44
Roger Bastide. Manifestaes do preconceito de cor. In: Roger Bastide e Florestan Fernandes.
Brancos e negros em So Paulo, p. 177.
45
Compreende-se nessas condies que o casamento misto seja repelido tanto pelo preto como
pelo branco. Trs quartos dos pretos interrogados mostraram-se refratrios a ele. Tem-se dado a
essa atitude o nome de racismo negro. Entretanto, o autor matiza essa posio, logo em seguida:
Todavia, essa recusa no significa que o preto esteja se enquistando na comunidade paulista.
que a miscigenao segue vias mais complicadas e mais sutis. O casamento entre um branco e
uma preta relativamente raro. Mas faz-se, aproveitando-se das diferenas de nvel econmico e
das fissuras dos grupos, entre um preto e uma mulata escura, entre um mulato escuro e uma
mulata ligeiramente mais clara, e assim por diante, at a mulata passvel que se casa com um
124

racistas em So Paulo, devidas aos imigrantes mostram uma das faces do debate
da poca sobre o preconceito de cor.
Alguns intelectuais de So Paulo, como Emilio Willems e Egon Schaden,
questionaram constataes semelhantes, e refletiram sobre a posio incmoda
dos imigrantes e seus descendentes na sociedade brasileira.
Imbricado no debate de Bastide sobre os enquistamentos se encontra,
tambm, o tema da miscigenao, central no debate acerca da imigrao e da
formao tnica nacional. Em geral, nos textos de Willems aparente uma
tentativa de desvinculao dos temas da assimilao e da miscigenao, e uma
viso de que as populaes de origem alem poderiam se assimilar e aculturar ao
Brasil, prescindindo dos inter-casamentos que, entretanto, poderiam ocorrer de
forma

paralela

ou

subseqente

assimilao.46

Entretanto,

uma

das

caractersticas mais importantes da sociedade brasileira, enfatizada pela obra de


Freyre, e retomada pela obra de Bastide, seria a difuso da prtica da
miscigenao entre brancos, negros e mulatos. Diante da centralidade da
miscigenao no debate intelectual brasileiro, no de espantar que os imigrantes
branco. Acabamos de dizer que trs quartos dos pretos interrogados no aprovam o casamento
fora da cor, mas preciso acrescentar que o ideal, para todo rapaz, permanece uma moa de pele
mais clara que a minha. At os racistas mais convictos foram de tal forma influenciados pelas
concepes estticas do meio branco que consideram a branca como o seu ideal de beleza e se
casam com moas que, pelos seus cabelos lisos, pelo seu nariz afilado, ou o seu tom de pele, se
aproximam desse ideal ariano. O autor continua seu argumento, afirmando que o mulato
manifestaria o preconceito mais tenaz contra o preto, segundo seus informantes. Roger Bastide.
Manifestaes do preconceito de cor. In: Roger Bastide e Florestan Fernandes. Brancos e negros
em So Paulo, p. 214-5.
46
Emilio Willems. Problemas de imigrao aspectos bsicos da assimilao. In: O Estado de S.
Paulo, 24.10.1947; Emilio Willems. A aculturao dos alemes no Brasil, p. 23, 322; Emilio
Willems. Assimilao e populaes marginais no Brasil, p. 14. Note-se, em especial, como o autor
tem uma viso afastada da romantizao da figura do mulato, presente em outros autores da
poca, ao evidenciar seu carter marginal na sociedade americana e brasileira. Idem, p. 104-5. Em
um artigo escrito na dcada de 1950 Willems retoma a questo da assimilao e da miscigenao,
mas com outra nfase na questo da miscigenao, a qual ganha relevo, provavelmente, pelo
grande interesse da UNESCO nessa faceta da sociedade brasileira, naquele dado momento: Em
estudos anteriores sobre a aculturao dos imigrantes alemes e seus descendentes no Brasil,
afirmei que, nesse grupo, contrariamente a opinies correntes, casamentos com pessoas de etnia
diferente ocorriam em escala crescente. Infelizmente, no entanto, a evidncia quantitativa era,
naquele tempo, insuficiente para corroborar semelhante assero. Somente em 1951 pude tornar
ao campo a fim de submeter os resultados dos meus estudos anteriores a verificaes mais
rigorosas. Emilio Willems. A miscigenao entre brasileiros de ascendncia germnica. In:
Sociologia, vol. XV, no. 2, maio de 1953, p. 95-108. Em nota, o autor especifica que a pesquisa de
1951, em que se baseava seu artigo, fora financiada pelo Departamento de Cincias Sociais da
UNESCO e do Instituto de Pesquisa e Instruo nas Cincias Sociais da Vanderbilt University,
USA. Idem, p. 95.
125

fossem motivos de debates acirrados. Acusados de no se assimilarem, de no se


envolverem ou criarem laos familiares segundo os mores brasileiros, certas
correntes imigratrias eram acusadas de criarem problemas de preconceitos de
raas, de se isolarem e no concorrerem para a manuteno da unidade tnica
nacional mestia, branqueando-a. Italianos, portugueses e hispnicos eram os
imigrantes mais desejveis, enquanto os alemes e japoneses, entre outros, eram
os que no poderiam ajudar no processo de branqueamento, eram os
inadaptveis. O Brasil meridional, e So Paulo em especial, foram reconhecidos
como exceo para as relaes raciais harmoniosas entre as cores.47
No meio do debate em que os imigrantes eram avaliados negativamente,48
as reflexes de alguns intelectuais da USP e da ELSP trazem um diferencial
importante, ao indicar a possibilidade de existncia do racismo contra os
imigrantes, o que foi feito por Emlio Willems e Egon Schaden.
Embora estes autores considerassem suas reflexes como hipteses
iniciais, que exigiriam mais pesquisas para determinar a existncia desses
fenmenos no Brasil, foi marcante o seu esforo em pensar as manifestaes
preconceituosas no Brasil, num momento em que a afirmao do pas como
democracia racial atingia seu auge, logo aps o final da II Guerra Mundial,
quando seramos apontados como o exemplo mundial do convvio harmonioso
entre as raas.49 Neste sentido, tais reflexes nos oferecem pistas de
47

Alfred Mtraux. Rapport au Directeur Gnral sur Mission au Brsil, 29/10 a 12/12/1951, p. 1, in
Statement on Race. REG file 323.12 A 102. Part II (Box REG 147), UNESCO Archives Apud
Marcos Chor Maio. A Histria do Projeto Unesco, p. 73-4; Donald Pierson. O preconceito racial
o
segundo o estudo de situaes raciais In: Sociologia, vol. XIII, n 4, 1951, p. 305-324.
48
Ver, por exemplo, Oliveira Vianna. Raa e Assimilao. So Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1934;
Antnio Xavier de Oliveira. Trs heris da campanha antinipnica no Brasil: Flix Pacheco, Arthur
Neiva e Miguel Couto In Revista de Imigrao e Colonizao, Ano VI-A, Ns. 2 e 3/ Maio-Setembro
de 1945; Aristteles de Lima Camara. Incompatibilidade tnica? In Revista de Imigrao e
o
Colonizao, Ano I, n 4/ Outubro de 1940, pp. 656-7; Arthur Hehl Neiva. Estudos sobre a
o
Imigrao Semita no Brasil in Revista de Imigrao e Colonizao, Ano V n 2/ Junho de 1944;
o
Costa Rego. Os melhores imigrantes in Revista de Imigrao e Colonizao, Ano VI, n 5, 1945;
C. A . de Carvalho Pinto. Nossa Legislao Imigratria in Revista de Imigrao e Colonizao,
Ano VI-A, ns. 2 e 3/ Maio-Setembro de 1945.
49
Assim, diante do contexto ps-Holocausto, que mobilizou instituies supranacionais (UNESCO,
ONU), universidades e organizaes no-governamentais num esforo de entendimento dos
fatores que resultaram na Segunda Guerra Mundial e, especialmente, no genocdio levado a cabo
pelos nazistas, a imagem positiva do Brasil adquiriu maior notoriedade. Portanto, na virada da
dcada de 40, a UNESCO, com uma ideologia de carter universalista e munida de uma
concepo crtica do conceito de raa, transformou o Brasil em laboratrio, procurando oferecer
126

possibilidades

de

desenvolvimento

de

estudos,

mas

que

nem sempre

conseguiram sair de um estado embrionrio.


Os estudos sobre os imigrantes no Brasil eram mais abertos a questes
como o racismo e o preconceito, pois eles se afastavam, primeiramente, de uma
rea de estudos mais concorrida a dos estudos sobre os negros e das
disputas por locais de autoridade, que em muitos casos implicavam em
concesses e arranjos analticos, por vezes mais polticos que cientficos.
Willems pensaria nestes contingentes imigratrios atravs de conceitos e
teorias calcados nos debates internacionais das Cincias Sociais. Bastide, por sua
vez, traria para o debate alguns tons das discusses correntes na imprensa e
entre outros crculos intelectuais brasileiros. Alm de uma evidente posio
contrria do autor francs presena de imigrantes de pases do Eixo no pas, o
Brasil traria outras conotaes para o debate, uma vez que os problemas de
assimilao e aculturao deveriam ser retomados nesse novo contexto, diverso
em aspectos variados do contexto americano. Um ponto de destaque no debate
a temtica da miscigenao, fenmeno presente no pas em amplas propores,
que daria parte das outras conotaes.
Como vimos antes, Bastide analisaria duas situaes: os afro-descendentes
nos candombls baianos, os quais apesar de culturalmente enquistados,
utilizariam este espao como forma de melhor se integrarem na sociedade
nacional tema que encontra uma formulao mais sofisticada em As religies
africanas no Brasil, escrito em finais da dcada de 1950, embora j estivesse
presente em textos anteriores, como o de Imagens do Nordeste mstico em branco
e preto

50

contra o exemplo dos imigrantes, mais especificamente dos alemes,

que embora estivessem com seu processo de aculturao e assimilao em


andamento, no teriam se integrado socialmente ao pas, segundo os artigos do
autor. O perigo de nazificao das colnias do sul pode ser traduzido como o
crescimento de focos polticos inimigos, mas principalmente atravs do perigo da

ao mundo uma nova conscincia poltica que primasse pela harmonia entre as raas. Marcos Chor
Maio. A Histria do Projeto Unesco, p. 10.
50
Roger Bastide. Imagens do Nordeste mstico em branco e preto, p. 84-85.
127

negao ou resistncia miscigenao, dado explicitado na poltica racista alem


da poca.
Os estudos sobre os imigrantes realizados no pas seguiam de perto os
esquemas propostos pela Escola de Chicago, e podiam se desviar de algumas
idias correntes entre os intelectuais brasileiros, pelo menos em parte, ao tratarem
de outras populaes, como japoneses e alemes. Assim, em 1948 Willems
publicou um estudo sobre os japoneses que indicou a maior resistncia de certa
amostra populacional aos casamentos com japoneses do que aos casamentos
com negros, o que em si mostrou fissuras na idia corrente de uma sociedade
sem preconceitos de raa e de cor.51
Willems tambm se desviaria, pelo menos na dcada de 1940, de um tema
preferido dos estudos sobre os negros ao indicar que a assimilao deveria
implicar em modificaes mtuas de ordem social e cultural, mas no implicaria
obrigatoriamente na tendncia aos casamentos entre imigrados e nativos. A
mestiagem tomaria um lugar mais deslocado nos textos do intelectual alemo
que, entretanto, perceberia a situao do racismo contra os imigrantes, acusados
de no se assimilarem e amalgamarem populao nacional.52
O tema da mestiagem esteve muito presente ao longo de toda a obra
bastideana, tomando tons diferentes, conforme o momento. Na dcada de 1940 o
autor viu o fenmeno positivamente, ainda mais durante o perodo da guerra. Ao
mesmo tempo em que apresentou outros rumos ao tema do negro, atravs da
valorizao cultural afro-brasileira, a questo da mestiagem foi vista com
encantamento pelo autor francs. Na dcada de 1950, e de forma intermitente, ele
apresentou esta questo de forma positiva ou negativa, mas nunca perdeu de
vista tal especificidade do Brasil e suas aparentes vantagens para a criao de um
pas sem conflitos raciais graves.53 Entretanto, se o Nordeste inspirou a viso da
mestiagem positiva em parte da intelectualidade brasileira, o Sudeste
51

Emlio Willems. Aspectos da Aculturao dos Japoneses no Estado de So Paulo. So Paulo,


o
FFCL-USP/ Boletim LXXXII - Antropologia n 3, 1948.
52
Priscila Nucci. Os intelectuais diante do racismo antinipnico no Brasil: textos e silncios.
Campinas, IFCH-UNICAMP/ Dissertao de Mestrado, 2000, captulo 3.
53
Roger Bastide e Florestan Fernandes. Relaes Raciais entre Negros e Brancos em So Paulo.
So Paulo, Ed. Anhembi Ltda. , 1955; Roger Bastide. Brasil terra de contrastes. So Paulo, DIFEL,
1959.
128

representou outras inflexes, principalmente por trazer tona o problema da


integrao dos contingentes de imigrantes nao.
Entre as vrias crticas entrada de estrangeiros no pas estava o
argumento da existncia de contingentes de trabalhadores brasileiros sem
emprego no Nordeste considerados como melhores e mais integrados ao pas do
que os contingentes de imigrantes alemes e japoneses, vistos como
excrescncias, por aparentemente no se miscigenarem e por no terem
afinidades culturais com nossa formao lusa, indgena e africana. Contra estes
argumentos, visveis nas discusses parlamentares de 1933-34 e na imprensa da
poca, na Revista de Imigrao e de Colonizao do CIC e no governo, insurgemse alguns intelectuais estrangeiros em So Paulo. Emlio Willems, atravs de seus
estudos sociolgicos cientficos e de artigos nos jornais da poca, expressar sua
percepo da situao racial brasileira e do preconceito racial, apontando a
possibilidade de existncia de preconceito no pas, no que era contra-corrente de
outros autores, como Donald Pierson, Freyre e Ramos.

54

Willems representou

uma inflexo nova, ao tomar o caso dos imigrantes alemes e japoneses. A partir
de suas pesquisas se desenharam possibilidades de um reconhecimento de
manifestaes preconceituosas ou racistas na sociedade brasileira, a par das
possibilidades abertas posteriormente pela pesquisa de Roger Bastide, Florestan
Fernandes e de Oracy Nogueira, entre outros.

54

A pesquisa de Pierson, por exemplo, tornou-se um grande referencial entre os estudiosos do


tema do negro brasileiro, ao caracterizar as relaes raciais no Brasil como baseadas em
diferenas de classe, que coincidiriam com diferenas de cor. Donald Pierson. Negroes in Brazil. A
study of race contact at Bahia. Southern Illinois University Press, 1967 [1942]. Publicado no Brasil
como ____. Brancos e Pretos na Bahia (estudo de contato racial). 2. Edio. So Paulo, Cia. Ed.
Nacional, 1971 [1. ed. bras.1945]. Para uma anlise dos desenvolvimentos posteriores desta
anlise em outras contribuies intelectuais ver: Antonio S. Guimares, Cor, classe e status nos
estudos de Pierson, Azevedo e Harris na Bahia: 1940-1960 in Marcos Chor Maio e Ricardo
Ventura Santos (org.). Raa, Cincia e Sociedade. Rio de Janeiro: FIOCRUZ/CCBB, 1996, p. 145;
Roberto Motta. Paradigmas de interpretao das relaes raciais no Brasil. In: Estudos afroasiticos, no. 38. Rio de Janeiro, Dez. 2000.
129

O caso dos japoneses


Numa resenha publicada em 1949 na revista Sociologia, Egon Schaden
comentou o trabalho de Willems Aspectos da Aculturao dos Japoneses em So
Paulo, indicando as diferenas entre a contribuio de Willems e a de outros
intelectuais brasileiros. A produo destes ltimos seria caracterizada por uma
viso etnocntrica, por pesquisas sem organizao cientfica, sem objetividade,
aparecendo como parfrases... de uns tantos esteretipos. Willems j
representaria os novos rumos nos estudos sobre a colonizao estrangeira no
Brasil por seus estudos sobre os colonos de origem alem, onde a anlise e a
discusso dos fenmenos e problemas relativos a estes colonos no teriam a
tendncia de diagnosticar males.55 Com o estudo sobre a imigrao japonesa,
Willems apresentou uma contribuio preliminar em que se examinavam as
mudanas ocorridas na cultura dos colonos japoneses em So Paulo.
Schaden enfatizou as manifestaes valorativas dos informantes da
pesquisa,

os

professores

primrios,

indicando

sua

importncia

para

compreenso dos contatos culturais. Ele tambm apontou a influncia da atitude


dos brasileiros no ritmo das mudanas culturais e da assimilao.56
Ao comentar um dos captulos do livro, sobre os aspectos sociolgicos da
miscigenao, justificou sua existncia no trabalho de Willems pela presena das
mais obtusas idias sobre as relaes entre a miscibilidade dos imigrantes e o
processo aculturativo em certos meios intelectuais, e pela percepo da no
aceitao do cnjuge japons servir como um argumento pondervel contra a
opinio corrente de que no existe preconceito racial no Brasil.57 Neste texto,
Schaden foi explcito ao citar o preconceito racial, e ao enfatizar sua existncia

55

Egon Schaden. Emlio Willems Aspectos da Aculturao dos Japoneses no Estado de So


Paulo In: Sociologia, vol. XI, no 2, 1949, p. 253.
56
Idem, p. 254-5.
57
Idem, p. 255-6.
130

como argumento pondervel contra o mito da inexistncia de preconceitos no


Brasil, ou da democracia racial.
Entretanto, se tomarmos as obras de Freyre e de Bastide veremos que h
nelas uma relao entre ambos os processos miscigenao e aculturao
embora elaborada de forma bem mais sofisticada do que nos textos de outros
autores e tcnicos governamentais, que publicavam seus artigos na Revista de
Imigrao e Colonizao, os quais eram os provveis objetos da crtica de
Schaden.
O reconhecimento de indcios de preconceito de cor ou de preconceito
racial no Brasil, e principalmente contra a populao de origem estrangeira, foi
relativamente raro na dcada de 1940.58 Entretanto, existia a possibilidade de
pesquisas sobre o tema entre alguns autores, como Willems, embora outros
intelectuais preocupados com os temas do negro ou das populaes estrangeiras
estivessem inclinados a negar o racismo ou a existncia de preconceitos no Brasil,
naquele dado momento.59 Os textos de Willems e Schaden representavam, na
dcada de 1940, algumas das poucas produes que indicavam a possibilidade
58

No caso do preconceito e discriminao contra a populao negra ver: Oracy Nogueira. Atitude
desfavorvel de alguns anunciantes de So Paulo em relao aos empregados de cor. In:
Sociologia. So Paulo, vol. 4, no. 4, 1942, p. 328-358; Virgnia L. Bicudo. Atitudes raciais de pretos
e mulatos em So Paulo. In: Sociologia, vol. IX, no. 3, 1947, p. 195-256; Emilio Willems. Racial
Attitudes in Brazil. The American Journal of Sociology, vol. LIV, no. 5, march 1949, p. 402-8; Emilio
Willems. (Resenha) Donald Pierson. Negroes in Brazil (1942). In: Sociologia, vol. V, no 1, maro
de 1943. Para o caso da denncia do preconceito racial dos brasileiros contra os japoneses ver:
Emilio Willems. Problemas de imigrao aspectos bsicos da assimilao. In: O Estado de S.
Paulo, 24.10.1947; ____. Problemas de Imigrao V. O racismo na poltica imigratria. In: O
Estado de S. Paulo, 01.11.1947; ____. Problemas de Imigrao VIII. Os chamados quistos
raciais. In: O Estado de S. Paulo, 06.12.1947; Guerreiro Ramos. Imigrao e preconceito. In:
Revista de Imigrao e Colonizao, ano IX, no. 3, setembro de 1948, p. 131-132 (transcrio de
artigo publicado em A manh, 04.07.1948).
59
Algo que pode ser visualizado em diversas dimenses da sociedade brasileira, mas que toma
uma forma mais sistematizada em artigos da Revista de Imigrao e Colonizao. Ver: Major
Aristteles de Lima Camara. A nacionalizao do ensino in Revista de Imigrao e Colonizao,
ano 1, no. 2, abril de 1940, p. 236-253; Antonio Gavio Gonzaga. Fatores de assimilao
nacionalizadora. In Revista de Imigrao e Colonizao, ano 1, no. 4, out. 1940, p. 649-653; Major
Aristteles de Lima Camara. Incompatibilidade tnica. In: Revista de Imigrao e Colonizao,
ano 1, no. 4, out. 1940, p. 656-677; Arthur Hehl Neiva. Estudos sobre a imigrao semita no
Brasil. In: Revista de Imigrao e Colonizao, ano V, no. 2, junho de 1944, p. 215-422; Antnio
Xavier de Oliveira. Trs heris da campanha antinipnica no Brasil: Flix Pacheco, Arthur Neiva e
Miguel Couto In Revista de Imigrao e Colonizao, Ano VI-A, Ns. 2 e 3/ Maio-Setembro de
1945, p. 235-254; C. A. de Carvalho Pinto. Nossa legislao imigratria. In: Revista de Imigrao
e Colonizao, ano VI-A, ns. 2 e 3, maio-setembro de 1945, p. 255-263; Imigrao japonesa
(transcrio de editorial da Folha Carioca, 30.06. 1952). In: Revista de Imigrao e Colonizao,
ano XIII, no. 1, primeiro semestre de 1952, p. 167-8.
131

do tema do preconceito racial contra os imigrantes japoneses. Outros intelectuais


posicionaram-se contra a idia da existncia do racismo ou preconceito racial no
Brasil, visto como um todo. Reconheciam-se manifestaes esparsas nas regies
Sul e Sudeste, mas enfatizava-se, por exemplo, a idia da Bahia sem preconceito
de raa. 60
As pesquisas sobre o negro estabelecem, ao longo de dcadas,
paradigmas do que poderia ser chamado ou no de preconceito ou discriminao
racial. A sociologia norte-americana emprestou os instrumentos conceituais para a
sociologia brasileira e os padres comparativos atravs do caso do negro norteamericano, que aqui foram objeto de novas leituras. Diante da situao brasileira,
o racismo sistemtico e legal, vigente no sul dos Estados Unidos apareceria como
o racismo propriamente dito e o tema do racismo norte-americano seria retomado
para enfatizar a quase inexistncia de conflitos entre raas no Brasil, o que se
justificava atravs da miscigenao intensa que aqui se verificava. H um
esvaziamento da importncia das manifestaes percebidas, e o esfacelamento
do preconceito no Brasil como preconceito de cor e classe. 61
Segundo Donald Pierson, o problema racial no Brasil se que existe,
tende a identificar-se com a resistncia que determinado grupo oferea, ou que se
pense que oferea, absoro,62 no que se refere indiretamente aos japoneses e
alemes. O preconceito racial teria sido importado para o Brasil atravs dos
imigrantes, e seria praticado em formas similares s da Europa e Estados Unidos,
em certas reas do sul [do Brasil], onde a chegada em anos relativamente
recentes de povos imigrantes com atitudes e sentimentos estranhos
modificou talvez at certo ponto os mores originais brasileiros.63
A responsabilidade da existncia de manifestaes de racismo no Brasil
lanada sobre os prprios imigrantes. Donald Pierson tambm cita no artigo os
fenmenos da assimilao e a absoro do africano e do indgena no estoque
60

Marcos Chor Maio. A Histria do Projeto Unesco, p. 74-5,77, 86-7.


Ver, por exemplo, Donald Pierson. O preconceito racial segundo o estudo de situaes raciais
In: Sociologia, vol. XIII, no 4, 1951, p. 305-6.
62
Idem, p. 308.
63
Idem, p. 306, 309-10.
61

132

europeu e a idia de uma poltica racial no formal no Brasil, resumida na idia


de que os brasileiros estariam se tornando um s povo atravs da miscigenao.
Imigrantes, indgenas e negros aparecem como os que devem ser assimilados e,
ato contnuo, miscigenados no estoque branco.
Pierson, atravs da sua sociedade multi-racial de classes admite a
discriminao baseada em classe, e a relao indireta feita entre raas e classes;
admite at a existncia do preconceito racial no Brasil, vindo atravs dos
imigrantes e das relaes estabelecidas com os brasileiros, mas, como percebeu
Guimares em sua anlise do livro Brancos e Pretos na Bahia, este autor deixa
escapar... a chave da hierarquia racial e do preconceito racial brasileiros ao
caracterizar casos de preconceito e discriminao racial como formas de
discriminao de classe.64
Alis, a temtica do racismo brasileiro no era admissvel em certos meios.
Uma afirmao corrente entre os autores que escreviam na Revista de Imigrao
e de Colonizao era a da inexistncia do racismo no Brasil, no que reafirmavam
um senso comum bastante difundido na sociedade brasileira, e uma idia
defendida por intelectuais de renome, como Gilberto Freyre, Arthur Ramos e
Donald Pierson. Da, as preocupaes com as minorias raciais inassimilveis,
grmens de discrdia no paraso racial brasileiro, perigos para a unidade poltica
nacional e para a suposta unidade tnica futura. Minorias como os japoneses e
seus descendentes, que explicitavam, atravs do tratamento dado a elas por
alguns destes intelectuais, o racismo destes, preocupados com a degenerescncia
da raa brasileira, com a formao eugnica e tnica da populao, com a
civilizao a ser branqueada no Brasil, enfim. Lembremos que os japoneses eram
considerados amarelos e, portanto, inadequados para o branqueamento da
populao.65 De outro lado, entretanto, a preocupao de socilogos e
64

Antonio S. Alfredo Guimares. Cor, Classe e Status nos estudos de Pierson, Azevedo e Harris
na Bahia: 1940-1960 In: Marcos Chor Maio (org.). Raa, Cincia e Sociedade, p. 149.
65
Contendo este tipo de idia temos os artigos de Aristteles de Lima Cmara. Incompatibilidade
tnica? In: Revista de Imigrao e Colonizao, Ano I, no 4/ Outubro de 1940; Arthur Hehl Neiva.
o
Estudos sobre a Imigrao Semita no Brasil In: Revista de Imigrao e Colonizao, Ano V n
2/ Junho de 1944; Costa Rego. Os melhores imigrantes In: Revista de Imigrao e Colonizao,
o
Ano VI, n 5, 1945; Antnio X. de Oliveira. Trs heris da campanha antinipnica no Brasil: Flix
Pacheco, Arthur Neiva e Miguel Couto In: Revista de Imigrao e Colonizao, Ano VI-A, Ns. 2 e
133

antroplogos com a suposta descontinuidade da mestiagem, provocada por


certas correntes imigratrias, como a dos alemes e japoneses, quase oculta uma
outra face do problema. As relaes raciais harmoniosas tm como trao
obrigatrio (para os imigrados, mas nem sempre para os nativos) a aceitao e
participao na mestiagem.

3.2 Miscigenao e assimilao. Pureza e enquistamento


No contexto intelectual paulista, o tema da miscigenao teria alguns outros
interlocutores, bem menos favorveis idia de que os verdadeiros brasileiros
possuiriam sempre alguma ascendncia africana. Uma polmica sobre o tema da
miscigenao e o negro brasileiro pode ser acompanhada na imprensa atravs
dos artigos de Paulo Duarte, Srgio Milliet e Vivaldo Coaracy, os quais entraram
em confronto com articulistas cariocas, com Gilberto Freyre, Jos Lins do Rego e
Raquel de Queiroz.66 Paulo Duarte, que era um dos editores-chefes de O Estado
de S. Paulo, publicou dois artigos em abril de 1947, sobre o negro brasileiro67.

3/ Maio-Setembro de 1945, C. A . de Carvalho Pinto. Nossa Legislao Imigratria In: Revista de


Imigrao e Colonizao, Ano VI-A, ns. 2 e 3/ Maio-Setembro de 1945; Marina de Vasconcelos.
o
Notas de Antropologia In: Revista de Imigrao e Colonizao, Ano IX, n 3, 1948 etc. Entre os
que comentam esta questo cito os trabalhos de Alcir Lenharo. Sacralizao da Poltica.
Campinas, Papirus, 1986; Giralda Seyferth. Os paradoxos da miscigenao: observaes sobre o
o
tema imigrao e raa no Brasil in Estudos Afro-Asiticos, n 20, junho de 1991; Maria Lcia Eiko
Hatanaka. O processo judicial da Shindo-Remmei - Um fragmento da histria dos imigrantes
japoneses no Brasil. So Paulo, Tese de Mestrado, PUC-SP, 1993; Jeffrey Lesser, Negotiating
National Identity: immigrants, minorities, and the Struggle for Ethnicity in Brazil . Durham & London,
Duke University Press, 1999; Maria Luiza Tucci Carneiro. O Anti-Semitismo na Era Vargas:
fantasmas de uma gerao (1930-1945). So Paulo, Ed. Brasiliense, 1988; Valdemar Carneiro
Leo Neto. A Crise da Imigrao Japonesa no Brasil, (1930-1934): Contornos Diplomticos.
Braslia: Fundao Alexandre de Gusmo, 1989; Jair de Souza Ramos. Dos males que vm com o
sangue: as representaes raciais e a categoria do imigrante indesejvel nas concepes sobre
imigrao da dcada de 20 in Marcos Chor Maio (org.). Raa, Cincia e Sociedade. Rio de
Janeiro: FIOCRUZ/CCBB, 1996; Priscila Nucci. Os intelectuais diante do racismo antinipnico no
Brasil (2000).
66
Raquel de Queiroz. Linha de cor. In O Cruzeiro, 24.05.1947. Reeditado em O Quilombo, ano I,
no. 1, de 09.12.1948, p. 2 (O Quilombo (edio fac-similar do jornal). So Paulo, Fundao de
Apoio USP; Ed. 34, 2003, p. 20).
67
Essa polmica foi analisada por Elide Rugai Bastos. Um debate sobre a questo do negro no
Brasil. So Paulo em perspectiva, vol. 2, no. 2, 1988, p. 20-26 e Marcos Chor Maio. A Histria do
134

Nestes artigos, o autor refletiu sobre o surgimento do problema do negro no


Brasil, devido uma preveno agressiva que se estabelece da parte do negro
contra o branco, que teria sua origem no perodo da ditadura de Vargas.68 Duarte
intercala nos dois artigos uma srie de argumentos que demonstram a sua
insatisfao com a situao das relaes entre negros e brancos aps o fim da
ditadura, que teria sido influenciada pela delinqncia social que atingiria as
classes sociais mais pobres:
No Brasil, est acontecendo o contrrio [do que acontece nos Estados
Unidos]: o negro aparenta o desejo de segregar-se do branco. J na
revoluo de 1932, fizeram eles questo de um batalho negro; nas suas
sociedades negras s excepcionalmente pode entrar um branco e comum
a gente estar ouvindo organizaes artificiais e sem a menor justificativa,
como frentes negras, legies negras etc. E o curioso que, ao contrrio do
que se v nos Estados Unidos, o negro no gosta de ser chamado negro.
At em frmulas a serem preenchidas, onde se exigem certas declaraes,
alis estpidas, como a de religio, de cor etc., muitas vezes mestios
escuros e mesmo negros ou preenchem esses espaos com a palavra
branco ou o deixam em branco.
Mas tudo isso foi tomando corpo, para hoje se transformar em quase
repulsa do negro contra o branco. Nos Estados Unidos so os brancos que
lincham o negro, aqui o que se comea a ver o negro agredir o branco,
sem o menor motivo, levado apenas pelo dio de um preconceito que
principia a criar razes tambm negras. Quer dizer que, sem os mesmos
motivos existentes na repblica do norte, se cria entre ns a hostilidade
contra o branco que acabar provocando, por sua vez, como j vai
acontecendo, a hostilidade do branco contra o negro, estado de esprito que
pela sua profundidade, foi o que mais me chocou nos dois anos em que vivi
naquele pas.
Mas no [so] s o desleixo criminoso, a incompetncia e a inconscincia
da ditadura as causas do surgimento em nosso pas desse aspecto odioso
da vida social que ia desaparecendo paulatinamente do nosso meio.
Contribuiu para isso tambm essa pequena sociologia do nordeste que
procura impor como verdade cientfica o romantismo mestio de que o tipo
caracterstico do brasileiro o mulato.69
A crtica que direciona Gilberto Freyre e aos romancistas que passaram a
girar em torno da sociologia desse autor seria justificada pela pretenso deles em
Projeto Unesco, p. 108-112. Os artigos de Paulo Duarte foram publicados com o ttulo de Negros
do Brasil, no jornal O Estado de S. Paulo, nos dias 16 e 17.04.1947.
68
Paulo Duarte. Negros do Brasil. In: O Estado de S. Paulo, 16.04.1947, p. 5.
69
Idem.
135

impor um tipo brasileiro negro ou mulato como o nico tipo brasileiro legtimo, no
que se excluiriam os filhos de imigrantes dessa caracterizao, por exemplo.70
Apesar de indicar a inconsistncia da pretenso de se delimitar os tipos fsicos
nacionais em vrios locais do mundo, o autor resvala em alguns momentos de seu
segundo artigo para o racismo (do que acusado, inclusive, na poca), em
especial, ao classificar a populao negra e mulata como minoria, ao afirmar ser
relativamente pouca a influncia africana na constituio tnica do pas, ou
quando afirma que o Brasil quer ser um pas branco e no um pas negro, o que
se processaria atravs da miscigenao contnua, considerada como mtodo
humano para a eliminao do elemento negro:

71

h duas maneiras, para os pases brancos que receberam um contingente


grande de negros de conservarem-se brancos. Ou tm que adotar o mtodo
cruel e desumano, sociologicamente mais perigoso, da segregao
completa dos negros, meio escolhido pelos Estados Unidos ou o mtodo,
embora mais lento, preferido pelos latinos, em geral, mais humano, mais
inteligente, embora moralmente mais perigoso durante o perodo de
transio, isto , a fase mais ou menos prolongada da eliminao do
elemento negro pela miscigenao.72
Alm de colocar o negro como um problema social, o autor mobiliza a idia
da miscigenao entre brancos, indgenas e negros como uma soluo para o
pas se conservar branco. Essa concepo de mestiagem branqueadora era
uma idia que circulava na sociedade brasileira, em especial, entre as elites
preocupadas com o lugar do negro na sociedade brasileira. Outra nfase do artigo
de Paulo Duarte recai sobre o que denomina de desaparecimento do tipo
tradicional de negro bom:
Cada um de ns da gerao de antes da primeira guerra guarda na
lembrana a memria agradvel das velhas empregadas negras tidas como
pessoas da famlia e que, com o mesmo carinho, a mesma amizade e
dedicao, substituram as mucamas do tempo da escravatura que os
nossos pais viram e ns no conhecemos. Hoje isso desapareceu... As
70

Idem.
Paulo Duarte. Negros do Brasil. In: O Estado de S. Paulo, 17.04.1947, p. 5.
72
Idem.
71

136

empregadas de servir, em geral, e as de cor em particular, so ingratas,


descabidamente exigentes, vadias, pouco asseadas, grosseiras e
agressivas. E quase sempre os negros so piores do que os brancos.
verdade que a culpa de tudo isso no cabe ao negro, cabe ao branco,
porque as classes dirigentes se constituem exclusivamente de brancos. (...)
Elas no se pejam mesmo de explorar o negro para as suas demagogias
idiotas....73
Os artigos de Duarte so importantes no s pela polmica causada
poca, ou pelas expresses racistas contra os afro-descendentes. Os argumentos
apresentados mobilizam, mesmo que de forma ligeira, e por vezes confusa,
pontos centrais para pensarmos no debate sobre as relaes raciais. O autor
compara as situaes norte-americana e brasileira, e suas solues para o
problema do negro, a segregao e a miscigenao; aponta para uma mudana
no comportamento do negro em So Paulo, que se distanciaria do tipo tradicional
de negro bom, e apresentaria um comportamento agressivo contra os brancos (o
que se tornaria um dos pontos centrais da pesquisa conjunta de Florestan
Fernandes e Roger Bastide); e nota a formulao nordestina da idia de um tipo
tnico nacional de origem negra, o que excluiria da frmula os imigrantes
recentes. No esqueamos que parte do financiamento da pesquisa da UNESCO,
em So Paulo, foi dada pela revista Anhembi, dirigida por Duarte, interessado em
pesquisas sobre relaes raciais. Anos mais tarde, Paulo Duarte escreveria o
prefcio publicao dos resultados da pesquisa conjunta UNESCO-Anhembi
sobre as relaes raciais em So Paulo, relembrando a polmica que seus artigos
para O Estado de S. Paulo criaram.74
Outro artigo que se insere nesta polmica foi escrito por Srgio Milliet, que
juntamente com Paulo Duarte era um dos interlocutores paulistas de Roger
Bastide.75 Escrito aps as manifestaes contra Duarte, o artigo de Milliet
73

Idem.
Paulo Duarte. Prefcio. In: Roger Bastide e Florestan Fernandes. Relaes raciais entre
brancos e negros em So Paulo (ensaio sociolgico sobre as origens, as manifestaes e os
efeitos do preconceito de cor no municpio de So Paulo). So Paulo, Ed. Anhembi Ltda., 1955.
75
Ver Maria Lcia de Santana Braga. Entre o esquecimento e a consagrao, p. 105-112; Heloisa
Pontes. Destinos mistos os crticos do grupo clima em So Paulo, 1940-1968. So Paulo, Cia.
das Letras, 1998; Fernanda Peixoto. Dilogos brasileiros, p. 47-57. Note-se, em especial, as vrias
vezes em que Milliet comenta a obra de Roger Bastide na imprensa. Ver, por exemplo: Srgio
Milliet. O negro na poesia brasileira. In: Dirio de Notcias. Rio de Janeiro, 14.04.1943; ____.
74

137

apresenta uma defesa contra as acusaes de racismo lanadas contra ele, Paulo
Duarte e Vivaldo Coaracy. Entretanto, Milliet enfatizaria um dos aspectos do artigo
de Duarte, a questo da defesa da brasilidade dos descendentes de imigrantes,
contra a filosofia do mulato e a concepo de um Brasil luso-africano:
Somente depois do advento dos estados totalitrios, e da cpia servil e
algo caricata de que tais regimes fizemos com o Estado Novo, que a
vontade de criar um nacionalismo estreito e agressivo trouxe de volta a
velha frmula de Martius. De um momento para outro viram-se os
brasileiros de origem estrangeira recente excludos da comunidade
brasileira ou tratados como suspeitos. 76
O racismo s avessas contra os brasileiros de origem estrangeira
mereceu destaque no argumento do autor, assim como a questo do
branqueamento. Como Paulo Duarte, Milliet fez referncia tendncia das
pessoas se auto-classificarem como brancas no pas, o que justificaria a tese de
Duarte de que o pas queria ser branco. Da o estranhamento dos autores com a
filosofia do mulato, com a excluso dos imigrantes da categoria de tipo tnico
mais desejvel. De certa forma, tal segmento da parte paulista da polmica
evidenciava a questo da miscigenao branqueadora, que no deixava de se
apresentar no elogio do mulato, e da miscigenao entre brancos e negros com
sentido branqueador. O que marcava a diferena entre os autores paulistas e os
autores nordestinos envolvidos em tal debate era que os primeiros no admitiam
uma predominncia africana na formao tnica nacional, enquanto os segundos,
se o faziam, era para deslizar logo em seguida o foco para a figura do mulato.
Bastide e Fernandes dialogaram, posteriormente, com algumas das
questes propostas por Duarte em relao ao negro, mas a questo do imigrante
foi contemplada de uma forma bastante especfica na parte da pesquisa que
coube a Bastide. O autor analisou o comportamento de alguns grupos de

Sociologia e Psicanlise. In: O Estado de S. Paulo. So Paulo, 29.051948; ____. A poesia afrobrasileira. In: O Estado de S. Paulo. So Paulo, 18.12.1943; ____. Arte e sociedade. In: Dirio de
Notcias. Rio de Janeiro, 1945 (IEB- RB P.23,17.10); ____. Psicologia do Cafun. (IEB-RB P.23,5).
76
Srgio Milliet. O preconceito de cor. In: O Estado de S. Paulo, 10.05.1947.
138

imigrantes quanto populao de cor, em So Paulo.77 O artigo de Milliet mostrou


algumas possibilidades importantes para a pesquisa das relaes raciais em So
Paulo, ao indicar a incluso dos grupos de imigrantes no debate, mas atravs das
manifestaes preconceituosas contra eles.
Bastide conhecia as facetas desta polmica Nordeste/ So Paulo, que
inclua alguns de seus amigos e conhecidos, e alguns de seus argumentos seriam
motes para os desdobramentos da pesquisa da UNESCO, em So Paulo.78 O
socilogo francs privilegiou um aspecto, o da busca de explicaes para a
emergncia de relaes raciais diferentes entre brancos e negros no Nordeste e
em So Paulo, no contexto de modernizao e urbanizao da cidade paulista
sem, no entanto, abrir mo de um elemento que fazia parte dos argumentos de
paulistas e nordestinos interessados na questo do negro e das relaes raciais: a
miscigenao.
O tema da miscigenao teve outros desdobramentos nas pesquisas e
textos produzidos por Emilio Willems, em So Paulo. A II Guerra Mundial foi um
momento em que as questes da assimilao, da aculturao e da mestiagem
mereceram nfase. O tema da mestiagem foi um ponto de atrito entre Willems e
outros intelectuais ligados ao governo, que confundiriam conceitos, segundo ele,
ao ponto de classificarem os imigrantes como inassimilveis por no se casarem
ou terem filhos com as populaes locais de brasileiros. O caso estudado por
Willems teve como objeto os estrangeiros no Brasil, mas expressou de forma mais
intensa problemas, que as pesquisas de Donald Pierson e de outros
desconsideraram at ento: no era a classe o fator mais importante no momento
da escolha do cnjuge. A raa tinha um peso considervel, como mostrariam as
pesquisas posteriores, o que significava uma nova inflexo nesses estudos.
Na pesquisa da UNESCO em So Paulo, Bastide distinguiu o preconceito
de cor do preconceito de raa, no que corroborou essa hiptese de Willems,
embora mantivesse a tenso entre as possibilidades de anlise:

77

Roger Bastide. Manifestaes do preconceito de cor. In: Roger Bastide e Florestan Fernandes.
Brancos e Negros em So Paulo. 2. edio. So Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1959, p. 170-177.
78
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, p. 424-5.
139

Um certo nmero de fatos j nos permitem discernir um preconceito de cor


independente do de classe; outros fatos permanecem duvidosos. Ora,
esse o ponto essencial do nosso inqurito. Se o negro repelido como
classe, uma melhora da sua situao econmica far automaticamente
desaparecer o problema. Se repelido como negro, a questo torna-se
mais grave. preciso, pois, agora, esquecendo as origens tnicas,
considerar a populao paulista sob novo ngulo, como uma pirmide de
ocupaes, de estatus e de papis sociais, e examinar sucessivamente
as relaes dos brancos com os negros das duas classes superpostas e
dentro de cada classe.79
O movimento do texto de Bastide de alternncia de anlises sobre a
coincidncia entre os dois tipos de preconceitos, ou no, e de troca de focos. Em
alguns momentos o autor sugeriu que O esteretipo de cor no fundo um
preconceito de classe.80 Em outros, questionou esta afirmao ao deslocar o
ponto de vista das relaes verticais s horizontais, isto , dentro da mesma
classe social, para ver em que momento a cor comea a ser um estigma racial e
no apenas um smbolo de estatus social. Sua anlise sugeriu que a cor pode
prevalecer sobre a classe, a partir deste outro ponto de vista: Assim a cor no se
confunde completamente com a classe, dentro da prpria classe desempenha um
papel discriminador. 81
O movimento interno da argumentao do autor permite a visualizao de
uma rica teia social, em que negros, brancos, mulatos, imigrantes se relacionam
num contexto em que tempos diversos se cruzam, em que o tradicional e o
moderno convivem na sociedade paulistana em transformao:
A industrializao, a urbanizao da cidade de So Paulo, o afluxo de
imigrantes, o aparecimento de classes sociais bem estratificadas, deixando,
porm, subsistir subterraneamente, como num edifcio em conserto, partes
inteiras da antiga sociedade tradicional, no podem deixar de ter
conseqncias nas manifestaes externas, evidentes ou larvais, do
preconceito de cor. Mas a heterogeneidade tal que j no se sabe como
nem onde discerni-las, sob seus mltiplos disfarces. Isso explica as
respostas contraditrias a que chegou o nosso inqurito entre brancos e
negros: uns negam, outros afirmam a existncia do preconceito. Se os
79

Roger Bastide. Manifestaes do preconceito de cor. In: Roger Bastide e Florestan Fernandes.
Brancos e Negros em So Paulo, p. 178.
80
Idem, p. 179.
81
Idem, p. 182, 185.
140

brancos fossem os nicos a neg-lo, poder-se-ia pensar numa autojustificao... Entretanto, muitos negros, sobretudo das classes baixas, do
respostas iguais s dos brancos nesse captulo. A situao complica-se
quando se analisam as respostas tanto dos que afirmam como dos que
negam. O negro que nega o preconceito reconhece a existncia de certas
barreiras a suas atividades.82
O caso do negro, tratado pelos intelectuais brasileiros e atravessado pela
idia da democracia racial tambm seria analisado por Willems, embora no seja
um tema central em sua produo.83 Bastide e Willems mostram tendncias a
considerar a existncia do preconceito no Brasil, juntamente com outros
intelectuais, em alguns momentos de suas obras. Willems, entretanto, seria mais
reticente nos estudos cientficos, e mais aberto idia do racismo, nos artigos de
jornais, que combateriam os discursos anti-imigratrios da poca.

84

Bastide, por

sua vez, manteria a tenso entre as possibilidades percebidas na observao da


sociedade brasileira.85
Ao ligar os casos do estudo do preconceito contra o negro e o caso dos
estudos sobre a imigrao no Brasil surgem outros elementos que nos do pistas
sobre os modos de elaborao dos estudos sobre o preconceito e o racismo.
Deve-se pensar, em especfico, nas caractersticas da passagem dos estudos
sobre o negro para os estudos sobre as relaes raciais, apontado por Maio,86 e
no deslocamento que sofrem os estudos sobre os imigrantes, que marcaria
profundamente os trabalhos das Cincias Sociais brasileiras. Nas dcadas de
1930-40 predominavam os estudos sobre o negro, com a contribuio de
trabalhos de inspirao antropolgica, em especial os de Arthur Ramos e da
Escola Nina Rodrigues. Houve uma nfase na anlise das sobrevivncias

82

Idem, p. 163-4.
Emilio Willems. Racial Attitudes in Brazil. The American Journal of Sociology, vol. LIV, no. 5,
March 1949, p. 402-8; ver tambm nota 4 e 58 deste captulo.
84
Emilio Willems. Problemas de imigrao aspectos bsicos da assimilao. In: O Estado de S.
Paulo, 24.10.1947; ____. Problemas de Imigrao V. O racismo na poltica imigratria. In: O
Estado de S. Paulo, 01.11.1947; ____. Problemas de Imigrao VIII. Os chamados quistos
raciais. In: O Estado de S. Paulo, 06.12.1947.
85
Roger Bastide. Manifestaes do preconceito de cor e Efeitos do preconceito de cor. In:
Roger Bastide e Florestan Fernandes. Brancos e Negros em So Paulo. 2. edio. So Paulo,
Cia. Ed. Nacional, 1959.
86
Marcos Chor Maio. A Histria do Projeto UNESCO, p. 3.
83

141

culturais de origem africana. Gilberto Freyre apresentou reflexes importantes


para a poca, mas imprimiu outro sentido ao tema, ao centralizar sua anlise na
escravido e na famlia patriarcal. A nfase em dados aspectos culturais como
explicativos de processos e realidades presentes na sociedade brasileira tambm
estiveram presentes. Bastide acompanhou de perto tais tendncias. A anlise de
aspectos culturais remete ao social, nos trabalhos do autor, que no perde de
vista as implicaes das diferentes manifestaes culturais na vivncia social de
um pas cuja formao tnica e cultural devia muito aos fenmenos de sincretismo
e de mestiagem. Se na dcada de 1950 as preocupaes com o preconceito de
cor se fazem mais evidentes do que antes, no se pode ignorar que,
paralelamente, Bastide continuava trabalhando com assuntos como cultura e
religio de origem africana no Brasil, o filo a partir do qual emergem outros temas
e preocupaes intelectuais e sociais.
Tal escolha tem as suas conseqncias na obra de Bastide, que se torna
objeto e fonte mais da antropologia do que da sociologia brasileira. Em sua tese,
ao centrar a ateno nas religies afro-brasileiras o autor pretendia pensar a
sociedade, as relaes sociais, e as funes das formas culturais africanas para a
insero social da populao descendente de escravos negros.87 Entretanto, o
tema das relaes raciais, tal como foi elaborado por Bastide em suas obras sobre
as religies, teria a visibilidade dificultada nas dcadas seguintes.
Na dcada de 1950 o estudo da UNESCO, e as reflexes de vrios
intelectuais marcaram a passagem dos estudos sobre o negro para os estudos
de relaes raciais, das reflexes antropolgicas ou sociolgico-antropolgicas
para as reflexes predominantemente sociolgicas sobre a populao negra no
Brasil, que se estabeleceram na dcada de 1960 e da em diante. Nesta
passagem, as reflexes mais fortemente vinculadas antropologia, aos interesses
por temas culturais foram deslocadas para outros espaos, enquanto a sociologia
ganhava centralidade no tratamento das questes relativas s relaes raciais.88

87
88

Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol I, p. 11; vol II, p. 554.
Marcos Chor Maio. A Histria do Projeto UNESCO, p. 3, 8.
142

Os estudos sobre as relaes raciais explicitaram a necessidade do recurso


a outras metodologias e teorias, que se tornaram predominantes durante as
dcadas posteriores a 1960, nas Cincias Sociais brasileiras. A dcada de 1950
apresentou uma modificao profunda na inflexo do tema das relaes raciais. A
presena de importantes modificaes estruturais da sociedade do Sudeste
brasileiro, como a modernizao e a urbanizao ofereceram o acirramento de
tenses entre cores e raas, com a maior participao do negro em setores
industriais e do comrcio, dos quais no participava anteriormente. Assim se
explicitaram novas realidades que se apresentaram como objetos de interesse
para as reflexes dos cientistas sociais.
sintomtico que as novas percepes desenhadas pela parte paulista do
projeto da UNESCO, em especial a pesquisa conjunta de Bastide e de Fernandes,
venham a partir da anlise de caso do Sudeste brasileiro, caso oposto do
Nordeste. Mas mesmo com o novo locus, as anlises de Bastide no deixaram de
se remeter ao Nordeste, ao Brasil arcaico das relaes harmoniosas entre brancos
e negros, dos candombls negros em que o enquistamento cultural no significaria
o enquistamento racial, onde, enfim, ainda se sustentaria uma vivncia social
aparentemente mais equilibrada, em que os imigrantes, a modernizao e a
urbanizao do Sudeste no se encontrariam presentes.

Bastide e o projeto da UNESCO, mais uma vez o tema da mestiagem


Retomemos alguns elementos citados acima. Mestiagem, relaes raciais
harmoniosas entre brancos e negros, enquistamento dos imigrantes no Sul e
Sudeste do pas, II Guerra Mundial, nazismo e eugenia. O tema da miscigenao
e das relaes raciais brasileiras, no contexto mundial ganhava conotaes
renovadas. Freqentemente o Brasil foi citado como nao que dava uma soluo
mais humana para o problema do negro, ao no opor obstculos legais ou
sociais institucionalizados miscigenao entre brancos, negros e mulatos, e

143

quaisquer outros povos que viessem a chegar ao pas o que no se confirmava,


entretanto, quando lembramos as reaes a certas correntes imigratrias. Aqui a
situao racial poderia ter uma soluo, com a possibilidade de ascenso
econmica dos descendentes de ex-escravos, e com o auxlio dos casamentos
entre pessoas de cores diferentes. E de forma semelhante, a soluo brasileira
seria vista de modo positivo diante do caso de intolerncia e de extermnio tnico
visto na Europa dominada pelos fascismos.
Este era um dos argumentos centrais da proposta da UNESCO de realizar
uma pesquisa no pas, acerca das relaes raciais.89 Entretanto, a pesquisa
realizada em So Paulo por Bastide e Fernandes, e no publicada no exterior pela
UNESCO, ressaltou alguns elementos problemticos no paraso das relaes
raciais brasileiras. Fernandes conseguiu uma visibilidade notria com a pesquisa,
que se tornou uma linha mestra em sua trajetria intelectual, enquanto a
contribuio de Bastide ficou menos evidente, nas dcadas seguintes, quase
eclipsada por seu discpulo.90
89

Idem, p. 10.
Segundo Maio, A presena de Roger Bastide na pesquisa da UNESCO indica a existncia de
um aparente paradoxo. Seu prestgio acadmico teve um peso decisivo para a incorporao de
So Paulo na investigao suscitada pela agncia internacional, bem como seus contatos com as
lideranas negras paulistas foram fundamentais para a organizao, desenvolvimento e
subseqentes resultados da pesquisa. Porm, sua produo intelectual no interior do projeto
assumiu posio secundria no apenas em comparao com o trabalho elaborado por Florestan
Fernandes, mas tambm na avaliao das obras mais significativas realizadas pelo socilogo
francs. Idem, p. 138. Fernanda Peixoto, por sua vez, nota que Pertencentes ltima fase de
seu perodo brasileiro, quando parte substantiva de suas reflexes sobre o pas j foi produzida, os
textos escritos sob os auspcios da Unesco esto longe de ser emblemticos, embora lidem com
problemas caros obra do autor: as relaes entre simbolismo e sociedade, a anlise de atitudes,
o comportamento dos negros brasileiros etc.. Fernanda Peixoto. Dilogos brasileiros, p. 193. Para
uma avaliao da obra de Florestan Fernandes ver, entre outros: Maria Arminda do Nascimento
Arruda. A sociologia no Brasil: Florestan Fernandes e a Escola Paulista de Sociologia. In: Srgio
Miceli (org.). Histria das Cincias Sociais no Brasil. Vol. II. So Paulo, Ed. Sumar, 1995; ____.
Dilemas do Brasil moderno: a questo racial na obra de Florestan Fernandes. In: MAIO, Marcos
Chor e SANTOS, Ricardo Ventura (org.). Raa, cincia e sociedade. Rio de Janeiro,
FIOCRUZ/CCBB, 1996; ____. Metrpole e Cultura, So Paulo no meio do sculo XX. Bauru,
EDUSC, 2001; Elide Rugai Bastos. A questo racial e a revoluo burguesa no Brasil. In: Maria
Angela DIncao (org.). O saber militante. Ensaios sobre Florestan Fernandes. So Paulo, Paz e
Terra, 1987; Octvio Ianni. Florestan Fernandes e a formao da sociologia brasileira. In:
Florestan Fernandes. So Paulo, tica, 1986; Eliane Veras Soares. Florestan Fernandes: o
militante solitrio. So Paulo, Ed. Cortez, 1997; Marcos Chor Maio. A Histria do Projeto UNESCO,
p. 127-138; Eliane Veras Soares, Maria Lcia de Santana Braga e Diogo Valena de A. Costa. O
dilema racial brasileiro: de Roger Bastide a Florestan Fernandes ou da explicao terica
proposio poltica. In: Sociedade e Cultura. Revista de pesquisas e debates em cincias sociais.
Gois, Universidade Federal de Gois, Vol. 5, no. 1, jan./jun. de 2002, p. 35-52.
90

144

Ao se tomar os textos de Bastide escritos para o projeto da UNESCO,


vemos a continuidade de um dilogo com as proposies dos autores nordestinos,
em especial, Freyre. Embora no totalmente explcito este debate ocorre por meio
das temticas da mestiagem e do paternalismo, dois dos temas marcantes na
produo de Freyre. So Paulo torna-se, no texto de Bastide, um modo exemplar
de mostrar a modificao das relaes entre brancos e negros, com a
desintegrao das relaes tradicionais entre as raas, calcadas na assimetria
herdada do perodo da escravido, e que se alteravam drasticamente com a
urbanizao e a industrializao, as quais permitiam certa ascenso social dos
descendentes de ex-escravos.91
Com a mudana nas relaes produtivas, e a relativa autonomia da
populao de cor para ascender socialmente, sem a necessidade absoluta do
favor dos brancos em posies de mando, alguns conflitos emergem mais
fortemente, intensificando o preconceito de cor, segundo Bastide.92 Os textos de
Paulo Duarte, citados anteriormente, mostraram uma das facetas de tal
descontentamento com a modificao das relaes tradicionais e com a ascenso
de um novo negro, menos disposto a aceitar as manifestaes de preconceito e
de discriminao.
No texto de Bastide, o dilogo entre tradicional e moderno93 tomou a forma
da expresso de uma tenso. Tenso entre as novas e antigas formas de
ascenso do negro na sociedade brasileira. Se antes, a miscigenao
branqueadora, ou seja, os casamentos de pessoas de cor com pessoas mais
91

Roger Bastide. Manifestaes do preconceito de cor. In: Roger Bastide e Florestan Fernandes.
Brancos e Negros em So Paulo, p. 190.
92
...O negro que subia, e s vezes subia bem alto, s o fazia quando ajudado, protegido pelo
branco, que fiscalizava assim a seleo durante o processo todo, e por conseguinte no podia ver
um perigo nisso. Mas se a frase de Pierson [O branco nunca achou que o negro ou o mulato
representasse uma ameaa para o seu prprio estatus] ainda se aplica a muitas regies do Brasil,
j no se aplica a So Paulo, onde a facilidade de instruo, as oportunidades da industrializao,
o enfraquecimento do controle dos brancos devido disperso das famlias tradicionais numa
imensa cidade, permitiram uma ascenso dos negros j no como indivduos, isolados, mas como
grupo social. A partir desse momento o branco comeou a sentir-se ameaado nos seus postos de
direo e mando. Vai reagir, e essa reao, destinada a manter o negro no fundo da escala social,
vai intensificar o preconceito de cor, dar-lhe formas mais agudas, e ao mesmo tempo a segregao
vai aparecer em todos os degraus da escala.... Idem.
93
Sobre a questo da oposio entre tradicional e moderno ver: Roger Bastide. Terra de
Contrastes. So Paulo, Difuso Europia do Livro, 1959 e Jacques Lambert. Le Brsil. Paris,
Librairie Armand Colin, 1953, referncia citada pelo prprio Bastide.
145

claras, com o intuito de uma prole branqueada, e o favor paternalista eram as


formas de ascenso social por excelncia, citadas pela literatura sociolgica, as
novas formas produtivas impem modificaes no cenrio paulistano. Entretanto,
isso no significou a substituio total de velhas formas de relao por outras
novas. O novo e o antigo estavam em contato em So Paulo, como o prprio
Bastide afirmou.94 Movimentos negros, a afirmao da negritude, o racismo
negro e o racismo branco, as manifestaes de afirmao e de desagrado de
negros e mulatos contra os preconceitos que listam para os autores em sua
pesquisa, e as manifestaes dos brancos paulistas contra os novos
comportamentos dos homens de cor justapem-se no texto de Bastide, alternamse em seu argumento que mostra as sombras e luzes do quadro total.95
A participao de Bastide no inqurito da UNESCO deu-se no momento de
sua sada do pas, e os textos produzidos foram, em geral, considerados como
parte secundria de sua produo, como citado anteriormente. Existe uma
diferena flagrante entre os textos de Fernandes e de Bastide, que foram
comentadas inclusive pelo socilogo brasileiro. As adaptaes necessrias para o
trabalho e o projeto de pesquisa conjuntos com Florestan Fernandes mostram as
oscilaes e a tenso presentes no pensamento do autor francs quanto
situao racial brasileira. 96 Maio citou como Florestan Fernandes viu no fenmeno
da miscigenao algo contrrio democratizao das relaes sociais, e
assinalou sua percepo da ideologia da integrao nacional, a qual encobriria o
preconceito racial, dificultando assim a criao de instrumentos racionais
adequados superao das desventuras e dos anseios da massa negra.97 Numa
entrevista, Fernandes exps as diferenas entre ele e Bastide, no contexto da
pesquisa da UNESCO:

94

Roger Bastide. Manifestaes do preconceito de cor. In: Brancos e negros em So Paulo, p.


163.
95
Idem, p. 190, 192, 193, 203-205, 210-215.
96
Florestan Fernandes. A relaes raciais em So Paulo reexaminadas. In: Olga von Simson
(org.). Revisitando a Terra de Contrastes: a atualidade da obra de Roger Bastide, p. 13-19; Marcos
Chor Maio. A Histria do Projeto UNESCO, p. 139.
97
Idem, p. 132, 136,138.
146

Vivi em cortios, em vrios bairros de So Paulo, e sabia muita coisa


sobre as condies reais de vida do negro entre ns. (...) Por isso, logo de
cara, tive um grande problema com o o professor Bastide. Ele no tinha
uma posio firme com relao a se havia ou no preconceito, se havia ou
no democracia racial.
Ele dominava igualmente o campo da antropologia, da sociologia e da
psicologia. Com hipteses psicolgicas, por exemplo, ele muitas vezes
tendia a pensar que certos comportamentos e alegaes eram produtos da
auto-defesa do negro, para se proteger das suas prprias deficincias.
Outras vezes, ele pensava que os brancos de fato camuflavam a realidade,
sem que, com isso, tivessem a inteno de excluir o negro de participao
de certas esferas da vida.
Ele interpretava o Brasil da maneira mais civilizada possvel. E aceitava os
esteretipos, as auto-avaliaes correntes. Eu j vinha predisposto a
trabalhar contra elas. Para haver um ajustamento entre ns, sugeri a idia
de um continuum, em que a intensidade de discriminao poderia variar de
zero at o mximo x. Indivduos brancos e negros podem se colocar nesse
continuum. o que acontece. No h padronizao. Encontra-se gente
mais aberta ao convvio inter-racial, gente mais fechada. Gente que
discrimina, gente que no discrimina. Era preciso uma hiptese como esta
para ns podermos trabalhar sem conflito .98
Os dois textos de Bastide, publicados no livro Brancos e negros em So
Paulo (Manifestaes do preconceito de cor e Efeitos do preconceito de cor)
oferecem uma das vises possveis acerca do preconceito e das relaes raciais
na poca.99 Se Florestan Fernandes ofereceu uma anlise central no conjunto dos
estudos sobre as relaes raciais,100 juntamente com Oracy Nogueira,101 e outros
autores, Bastide um dos focos atravs do qual se pode recuperar uma viso
98

Florestan Fernandes. Florestan ataca o consenso, entrevista concedida a Jose Luis Silva, In:
Folha de So Paulo, Caderno Mais, 1995, p. 4-5 Apud Marcos Chor Maio, A Histria do Projeto
UNESCO, p. 175. Note-se que essa proposio de Florestan a Bastide tem pontos de contato com
a sociologia em profundidade gurvitchiana, mtodo utilizado pelo socilogo francs.
99
Para maiores detalhes dos trabalhos desenvolvidos na poca ver: Marcos Chor Maio, A Histria
do Projeto UNESCO (1997); Antonio Srgio Guimares. Racismo e anti-racismo no Brasil. So
Paulo, Editora 34, 1999.
100
Florestan Fernandes. Do escravo ao cidado; Cor e estrutura social em mudana; A luta
contra o preconceito de cor. In: Roger Bastide e Florestan Fernandes. Brancos e Negros em So
Paulo. 2 edio (revista e ampliada). So Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1959.
101
Oracy Nogueira. Atitude desfavorvel de alguns anunciantes de So Paulo em relao aos
empregados de cor. In :Sociologia, vol. IV, no. 4, p. 328-358; ____. Preconceito racial de marca e
preconceito racial de origem (sugesto de um quadro de referncia para a interpretao do
material sobre relaes raciais no Brasil). In: Anais do XXXI Congresso Internacional dos
Americanistas. So Paulo, Ed. Anhembi, 1955. A importncia de Oracy Nogueira, em geral,
subestimada. Para uma anlise mais profunda da contribuio deste autor ver Marcos Chor Maio,
A Histria do Projeto UNESCO, p. 150-173.
147

estrangeira acerca do pas e suas especificidades e continuidades no dilogo com


os autores nordestinos.
A forma escolhida pelo autor para expressar a realidade social, a descrio
de duas vozes e a manuteno de um tensionamento entre elas,102 durante os
textos, expressa atravs de uma anlise sensvel acerca das relaes entre os
processos de urbanizao, industrializao e o choque com os padres sociais
tradicionais. Em Manifestaes do preconceito de cor este movimento mais
evidente, em especial na parte do texto denominada de Preconceito de classe ou
de cor. Ao longo deste item, o autor elabora uma narrativa em que se sucedem as
descries das vrias facetas da realidade, das vrias vozes sociais. H a
possibilidade de se discernir entre preconceito de cor e de classe; no h
segregao legal, mas se encontram manifestaes que segregam os negros de
certos espaos. O autor matiza, ao sugerir que o esteretipo de cor no fundo
um preconceito de classe, ao mostrar a identificao do preconceito de cor com o
preconceito de classe.103 Logo em seguida, relativiza esta posio, ao passar das
relaes verticais s horizontais, isto , dentro da mesma classe social, para ver
em que momento a cor comea a ser um estigma racial e no apenas um smbolo
de estatus social.104 Mais adiante, escreve que o preconceito, uma vez mais,
pulveriza-se, atomiza-se numa multiplicidade de relaes possveis entre brancos
e pretos.105
Nos dois textos escritos para a UNESCO Bastide localizou alguns dos
motivos dos choques entre brancos e negros, desnudando o papel do
paternalismo para entender a situao do negro paulista, com o que tocou num

102

Aqui se pode ver uma afinidade de Bastide pelos escritos de Georges Gurvitch. Para este
ltimo, a tarefa da sociologia consiste em fazer sobressair todas estas tenses e todos estes
conflitos, tornando-os a inserir no seu contexto social especfico, porque a sua acuidade varia com
a multiplicidade dos tipos de estruturas e por vezes mesmo das conjunturas. Deixou certamente de
incumbir sociologia tanto resolver como ocultar estes conflitos. A vocao do socilogo
reconhece-se primeiro que tudo na sua capacidade de revelar as antinomias e as tenses latentes
prprias a uma realidade social dada, encarada como fenmeno social total. Georges Gurvitch. A
vocao atual da sociologia. Vol. 1. Santos, Livraria Martins Fontes; Lisboa, Edies Cosmos,
1979, p. 83.
103
Roger Bastide. Manifestaes do preconceito de cor. In: Roger Bastide e Florestan Fernandes.
Brancos e Negros em So Paulo, p. 177-180.
104
Idem, p. 182.
105
Idem, p. 197-8.
148

dos centros da problemtica brasileira das relaes assimtricas entre as cores,106


ao indicar os limites impostos para a ascenso do grupo negro. Se no contexto da
sociedade paulistana tradicional se admitia que individualmente o negro e o
mulato podiam ascender socialmente, respeitando os limites do favor de brancos
influentes e em situao mais favorvel na escala social, e reconhecendo a
precedncia do favor sobre suas prprias qualidades e talentos pessoais, a
situao no se sustentava diante da ascenso grupal dos homens de cor. A
ascenso do grupo de cor seria influenciada pelos fenmenos da industrializao
e da urbanizao acelerada da cidade de So Paulo, que exigiriam a multiplicao
de empregos e de funes, nas quais se inseriam muitos negros e mulatos, que
utilizariam esse espao para iniciar sua ascenso social. Ou seja, criava-se o
conflito entre os potenciais donos do privilgio da ascenso social e seus
potenciais beneficiados, com a conseqente emergncia de preconceitos e de
discriminaes mais visveis do que anteriormente. Num dos vrios trechos em
que retomou este tema, Bastide afirmou:
...No basta impedir a unio dos negros. preciso tambm, visto que
alguns de cor sobem, vigiar essa ascenso, para que no seja demasiado
rpida ou em nmero muito grande. A ascenso deve ser individual e no
coletiva. por isso que a vigilncia se exerce a um tempo sobre a massa e
sobre as pessoas. O negro que sobe sentir sempre que deve a sua
ascenso apenas amizade ou proteo do branco, e no aos seus
prprios esforos. Ser bem tratado, mas dar-lhe-o a entender que no
passa de um subordinado, e que, se no corresponder s expectativas de
comportamento que o branco espera dele, poder cair de novo. o que
explica, pelo menos em parte, porque o paternalismo continuou numa
sociedade capitalista fundada, por conseguinte, na livre concorrncia. Esse
paternalismo subsiste, apesar de tudo, na nova estrutura social, porque
um meio de controle.107
Numa carta a Mtraux na qual agradecia o convite para participar do projeto
da UNESCO, Roger Bastide mostrou uma posio mais enftica contra o que

106

Idem, p. 186, 202; Roger Bastide. Efeitos do preconceito de cor. In: Roger Bastide e Florestan
Fernandes. Brancos e Negros em So Paulo, p. 237-240, 250, 265.
107
Idem, p. 237.
149

denominou de mito da democracia racial e contra o paternalismo. Nela, ele se


considera
obrigado a desmistificar o mito da democracia racial do Brasil mostrando
que ele era somente outro nome para designar um sistema igualmente
discriminatrio, embora sob uma outra forma, o paternalismo .108
O autor elaborou um dilogo sutil nos textos da UNESCO entre as
concepes dos negros que sofreriam o que denominavam de preconceito109 e as
concepes dos brancos, que teriam suas posies de mando postas em perigo.
O texto possui vozes alternantes, essa caracterstica de tentar expor o quadro em
vrios tons, detalhes, e pontos de vista. Mas subsiste um n nesta montagem, que
j havia citado anteriormente: a miscigenao. Tal questo central no debate
brasileiro sobre as relaes raciais, e ponto de desavena fundamental no
trabalho de muitos intelectuais, no que diz respeito definio de uma situao de
preconceito racial no pas.110
Nos textos elaborados no contexto da pesquisa da UNESCO Bastide
respeitou as vozes dos negros que apontaram o preconceito e as reproduziu em
seu texto, mas ao mesmo tempo, no conseguiu levar totalmente a termo a
reflexo sobre os efeitos das discriminaes e preconceitos contra os negros em
So Paulo. Parte do impacto das vozes dos negros se perdeu, embora expostas,
108

oblig de dmystifier le mythe de la dmocratie raciale du Brsil en montrant quelle ntait


quun autre nom pour dsigner un systme tout aussi discriminatoire quoique sous une autre forme,
le paternalisme. Franoise Morin, Les Indits et la Correspondance de Roger Bastide In: P.
Laburthe- Tolra (dir..), Roger Bastide ou le Rjouissement de lAbme, p. 30 [trad. minha]. Fernanda
Peixoto afirma que em Florestan Fernandes o mito da democracia racial caracterizado como
ideologia dificultadora do reconhecimento do racismo e da discriminao entre ns ... sequer
nomeado nos trabalhos da dcada de 50. Fernanda Aras Peixoto. Dilogos Brasileiros, p. 189.
109
Em A imprensa negra no Estado de So Paulo (1951), trabalho no qual o autor pretendeu
discernir a mentalidade de uma raa, apareceram outras anlises sobre a percepo do
preconceito. Embora sem dados suficientes para caracterizar sociologicamente certos fatos como
preconceito de cor ou de raa, mostrou a importncia da percepo do grupo negro: Mas o que
fato que o preto, com ou sem razo, sente que sua ascenso na escala social perturbada pela
existncia de tal preconceito. Portanto, como representao coletiva do negro, o preconceito
inegavelmente existe e isto que nos importa. Roger Bastide. A imprensa negra no Estado de
So Paulo. In: ____. Estudos Afro-brasileiros, p. 137.
110
Para mais detalhes do debate atual ver: Yvonne Maggie e Claudia Barcellos Rezende (org.).
Raa como retrica: a construo da diferena. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2001;
Kabengele Munanga. Rediscutindo a mestiagem no Brasil. Identidade nacional versus identidade
negra. Petrpolis, Vozes, 1999; Lilia M. Schwarcz. Racismo no Brasil. So Paulo, Publifolha, 2001,
entre outros.
150

no momento em que o autor anunciou que a vida do negro no era uma perptua
tragdia. Por outro lado, como foi dito, manteve a tenso entre as vozes de
brancos e de negros, e no elegeu nenhum deles como vtimas ou algozes. Tudo
foi relativizado pela pena do autor.
H um trao importante a ser relatado nos textos de Bastide, e que
aparente em outros autores: a denominao de racismo s avessas ou racismo
negro, lanada contra os movimentos negros, contra as manifestaes de repulsa
aos preconceitos dos brancos.111 No texto de Bastide essa percepo tomou uma
forma especfica, do estudo de manifestaes de ressentimento, elemento
subjetivo por trs do objetivo, do preconceito ou da seleo.112 Ele notou que
H uma desproporo aparente entre a causa, que o preconceito, e os
seus efeitos, porque a causa passa atravs de uma personalidade humana,
libertando todos os ressentimentos ocultos, despertando todos os
traumatismos antigos. Mas essa irritao do negro perante o branco,
sobretudo do branco de boas intenes, que se julga sem preconceitos,
determina neste ltimo uma violenta clera; ele diz que nada tem a esperar
dos negros, e o seu preconceito se fortifica ou se acentua. mais um
exemplo do fenmeno da bola de neve que se vai avolumando medida
que rola. o que se est passando em So Paulo, um preconceito que se
desenvolve por ao e reao recproca, o preconceito restrito do incio
suscitando, no negro organizado e consciente, um ressentimento, e o
ressentimento do negro suscitando, por sua vez, atitudes de hostilidade
mais ntidas no branco. As quais vo ainda retezar mais o negro contra o
branco e assim por diante, sem que se saiba onde e como ser possvel por
um termo ao fenmeno.113
Este ressentimento por vezes seria traduzido como complexo de
inferioridade do negro de So Paulo. Num exemplo contrastante, o negro baiano,
segundo Roger Bastide, seria um negro sem complexos de inferioridade, porque

111

Ver os artigos de Paulo Duarte, citados anteriormente neste captulo; Roger Bastide.
Manifestaes do preconceito de cor; Efeitos do Preconceito de cor. In: Roger Bastide e
Florestan Fernandes. Brancos e Negros em So Paulo, p. 214-5, 229, 232, 235.
112
Idem, p. 258.
113
Idem, p. 232.
151

orgulhoso de sua cultura. Esta formulao encontra-se na Carta aberta a


Guerreiro Ramos:114
...Pois o negro do candombl talvez seja o nico negro sem complexo de
inferioridade; e o controle religioso do candombl impede o negro de cair no
caos das tendncias desintegradas caracterstico do espiritismo.115
O espiritismo toma a ateno de Bastide em parte de Efeitos do
preconceito de cor, e em outros textos.116 O autor afirma que haveria muitas
114

Roger Bastide. Carta aberta a Guerreiro Ramos. In: Anhembi, vol. XII, no. 36, novembro de
1953, p. 521-8. Este argumento dos descendentes de negros, praticantes do candombl nag,
como isentos de complexos de inferioridade encontra-se, tambm, em Roger Bastide. Imagens do
Nordeste mstico em branco e preto, p. 81: A frica no para eles o que para certos negros
norte-americanos: um meio de protestar contra os preconceitos de casta anglo-saxes, ou um
assunto potico, ou uma forma disfarada do imperialismo ianque: a reduo das tribos mais
brbaras a uma semi-escravido por esses negros do norte, o transporte da estratificao racial
dos Estados Unidos para a frica, desta vez em benefcio do homem de cor americano, como se
d na Libria; no, a frica aqui um orgulho e uma fidelidade; nenhum complexo de inferioridade,
mas pressentimento de conservar uma herana de beleza e bondade, a vontade no de se deixar
perder na civilizao brasileira, mas de integr-la a essa civilizao para enriquec-la e lhe dar
uma doura suplementar.
115
Roger Bastide. Carta aberta a Guerreiro Ramos. In: Anhembi, vol. XII, no. 36, novembro de
1953, p. 521-8. Guerreiro Ramos responde a este e outros argumentos de Bastide em Guerreiro
Ramos. Resposta a Roger Bastide. In: Suplemento Literrio do Dirio de Notcias de 10.01.1954.
Sobre este trecho, Guerreiro Ramos articula uma resposta criticando a gratuidade do
conhecimento cientfico: A terceira objeo acima referida, se no um mero jogo de palavras,
configura simplesmente uma velha ideologia que, como observou Lucien Goldmann, remonta aos
sculos XVI e XVII, quando os fsicos proclamavam o carter desinteressado da fsica a fim de
libert-la das imiscuies de teologia. Ser que o professor Bastide no percebe que se acusa
quando faz a defesa da gratuidade nos termos acima e nos dias que correm? Ser que ele no
percebe que me justifica ao escrever em sua Carta um trecho como este: Lembro-me de que
Ansio Teixeira censurou-me um dia a mim, a Ramos, a Herskovits, a Pierson... por termos
fortificado a subsistncia dos candombls e impedido ou retardado a obra de assimilao do negro
do Nordeste cultura ocidental. Em parte, ele tinha razo. Os pais de santo servem-se de nossos
trabalhos para voltar-se para a frica. Assumo de boa mente essa responsabilidade, alis. Pois o
negro do candombl talvez seja o nico negro sem complexo de inferioridade; e o controle religioso
do candombl impede o negro de cair no caos das tendncias desintegradas caracterstico do
espiritismo.
No, prof. Bastide, a gratuidade acabou. A cincia no um fim. um meio, um instrumento de
conquista e de assenhoramento das foras naturais e sociais. Num pas subdesenvolvido como o
Brasil, no se pode admitir, de boa f, que se estimule a gratuidade do trabalho sociolgico. Este
ter de converter-se ao interesse nacional de superao do atraso econmico e social do pas. No
que diz respeito ao negro, no se tolera mais o imperialismo mental, que no prof. Bastide acredito
ser inconsciente, pois estou convicto de sua sinceridade. Mas, de qualquer forma, a sua
declarao verdadeiramente um ato de mea culpa. .
Note-se que Guerreiro Ramos excluiu deliberadamente o nome de dison Carneiro dentre os
nomes citados na crtica de Ansio Teixeira aos estudiosos dos candombls. Para uma anlise da
obra de Guerreiro Ramos ver Marcos Chor Maio. A histria do projeto UNESCO, em especial o
captulo 7, O contraponto Guerreiro Ramos.
152

converses de negros ao espiritismo, em razo da ausncia de preconceitos de


cor nesta religio, que em So Paulo teria um pblico de classe baixa (no qual o
preconceito mnimo). Entretanto, algumas distines seriam operadas no
mundo dos Mortos:
verdade que o espiritismo tambm est estratificado e que se distingue
um baixo espiritismo, em que os espritos invocados so os de velhos
africanos mortos e de ndios, e o espiritismo de Allan Kardec, que constitui
uma espcie de aristocracia. A linha de cor reforma-se aqui, no no plano
da igreja visvel, nas relaes entre os crentes, mas no plano da igreja
invisvel, no mundo dos Mortos. Os kardecistas de fato dizem que, quando
se manifestam os espritos africanos, sempre para fazer palhaadas, dizer
palavres, indecncias, e no para consolar e ajudar. Retomam, pois, mas
desta vez contra os espritos, os esteretipos dos brancos contra o negro,
apenas os transpem deste para o outro mundo. O negro sem dvida
admitido num p de igualdade com o branco da seita, mas o seu esprito
considerado pouco evoludo, ainda muito preso matria, para poder
merecer as honras do apelo num aparelho que o encarne. evidente que
o negro respondeu a essa crtica fazendo a apologia desses espritos
africanos ou ndios contra os espritos brancos. O conflito das cores
transportou-se do terreno da estrutura social para o terreno da hierarquia
mstica das almas dos mortos. De onde, a criao, no Rio, do espiritismo de
Umbanda. Mas essa luta interessa mais o Rio que So Paulo (sic). O
espiritismo de Umbanda correspondia a uma necessidade da massa negra,
e a prova est na sua expanso do Rio para Minas e Sul do Brasil.
Assistimos hoje a um fenmenos anlogo ao da Frente Negra, mas desta
vez de reivindicao mstica do negro e no poltica (...)
A reivindicao racial em So Paulo faz-se, pois, menos que no Rio ou em
outras regies do Brasil, no terreno religioso. Aqui, o movimento permanece
sempre mais poltico. O negro esprita freqenta os centros kardecistas,
onde bem recebido, ou os do baixo espiritismo, onde, por sua vez, recebe
bem os brancos. Nesta ltima variedade religiosa pode mesmo encontrar
formas de compensao, contra a sua sorte de humilhado, ou uma fuga
para seus ressentimentos (...) O preto mdium kardecista, de um modo

116

Em As religies africanas no Brasil surge a constatao da presena de uma estratificao


social correspondente a uma estratificao das cores no Brasil, fora do mundo dos candombls
mais tradicionais. Quando o autor analisa o espiritismo de umbanda ele percebe a transposio da
luta racial do mundo terrestre para o mundo sagrado, o estabelecimento de barreiras que as leis
democrticas impedem que se estabeleam na sociedade aparecendo na sociedade dos
espritos. Neste sentido o sagrado torna-se local de encontro dos interesses humanos, das
atitudes de classe e o reflexo das estruturas urbanas. Roger Bastide. As Religies Africanas no
Brasil, Vol. II, p. 435, 439, 443.
153

geral, pode receber no seu corpo espritos de brancos, e assim


embranquecer espiritualmente.117
Este um n complicado, que cruza as anlises do autor sobre o
candombl e espiritismo, manifestaes polticas e religiosas dos negros. Os
negros foram caracterizados pelo texto do autor de diversas formas. Embora
assinalasse a existncia de uma massa sem educao, seu foco se centralizou
numa minoria negra de classe mdia ascendente. Nela, ele viu a irrupo de
ressentimentos, do complexo de inferioridade em relao ao branco, o que se
mostraria com mais evidncia nos movimentos negros e em seus jornais, os quais
promoveriam um incentivo imitao dos padres de educao, higiene, beleza e
cultura presentes entre os brancos das classes mdias e altas, em detrimento dos
traos culturais originrios da frica, ou de outros padres de comportamento,
considerados por eles como primitivos e incivilizados.118 O negro paulista, que
117

Roger Bastide. Efeitos do Preconceito de cor. In: Roger Bastide e Florestan Fernandes.
Brancos e Negros em So Paulo, p. 256-257. Anos depois o autor retomaria esse assunto em
outro contexto: ...Os candombls, a fim de acompanhar seus freqentadores que se deslocam do
Nordeste procura de um novo habitat, viram-se obrigados a instalar sucursais nos arredores do
Rio de Janeiro e de So Paulo. Quando escrevi os trabalhos reunidos neste volume, havia em So
Paulo somente a macumba individualizada e nem um nico centro de Espiritismo de Umbanda e
agora viam nessa rea o espiritismo e o candombl. Concomitantemente, as associaes de
negros que subsistem abandonaram suas antigas finalidades no campo das reivindicaes
polticas (...), transformando-se em meras associaes recreativas. A confrontao desses dois
fatos leva-nos a constatar que o protesto racial no encontra outra via para se afirmar do mesmo
modo que na poca colonial aconteceu com os messianismos e os milenarismos a no ser
disfarando-se de em reivindicaes de autonomia religiosa. Roger Bastide. Introduo. Estudos
afro-brasileiros, p. XV.
118
Bastide tambm percebe nos jornais A Frente Negra e a Voz da Raa a negao das
tradies africanas, e a substituio da imagem do antigo preto, mais africano que ocidental, mais
extico que nacional pela imagem do novo negro. Nisto ele v a possibilidade de um racismo
penetrado dos valores e das normas dos brancos. Ele tambm indica uma hesitao dos negros
entre o enquistamento e a miscigenao: ...De um lado, defende-se o mulatismo, considera-se,
contra o descendente de imigrantes, que s o brasileiro que tem um pouco de sangue negro nas
veias merece o ttulo de brasileiro, exprime-se satisfao e orgulho pela soluo dada pelo pas ao
problema racial. Por outro lado, manifesta-se receio diante do embranquecimento progressivo da
populao que elimina, pela mestiagem, os melhores elementos da raa negra. Haveria tambm
a aceitao de esteretipos dos brancos sobre os negros, e a conseqente criao de campanhas
educativas e moralizadoras destes jornais, as quais pretendiam ensinar ao pblico como se
comportar, a importncia da educao e insistiam no abandono da bebida e da vadiagem. Para
Bastide o que aparece aqui a imagem do novo negro, ao mesmo tempo que artigos violentos
contras as manifestaes do preconceito e contra a m f dos brancos. Segundo o autor, uma
flutuao entre o racismo puro, o orgulho da cor, e um sentimento de inferioridade, que leva
imitao do branco, adoo dos seus pontos de vista, e tentativa de apresentar a imagem de
um negro branco. Roger Bastide. Efeitos do preconceito de cor. In: Roger Bastide e Florestan
Fernandes. Brancos e Negros em So Paulo, p. 229. Ver tambm, Idem, p. 228-232, 235; Roger
154

procurava relaes simtricas, era caracterizado como complexado e ressentido,


embora procurasse se equiparar ao branco (e isso talvez seja o centro da crtica
de Bastide) e apontar as situaes de discriminao e preconceito a que esteve
sujeitado. Em contrapartida, o espiritismo que se praticaria no Sudeste, mais
especificamente no Rio de Janeiro, ofereceria ao negro a opo de se
branquear.
Por sua vez, o negro baiano, adaptvel ao mundo do branco e da
assimetria social e ao mundo africano recriado no Brasil, foi caracterizado como
isento dos complexos de inferioridade, no texto escrito em resposta a Guerreiro
Ramos. Em formulaes posteriores, Bastide elaborou uma imagem do negro
baiano como algum que manteria supostamente sua cultura, por viver
harmoniosamente em duas dimenses vizinhas, a sociedade brasileira, com suas
leis e costumes, e a comunidade africana, presente no interior dos terreiros de
candombl. Esta idia teve a formulao mais acabada no princpio de ruptura ou
de corte, presente em As religies africanas no Brasil e em O Candombl da
Bahia, escritos ao final da dcada de 1950.119 Exemplo de outras hierarquias, por
vezes invertidas, entre brancos e negros, com brancos se ajoelhando diante das
mes-de-santo negras e pobres,

120

o negro baiano praticante do candombl de

rito nag recebeu uma imagem mais favorvel por parte de Bastide. Isso porque
resolvia seus ressentimentos no candombl, sem, no entanto, ter sua cultura
branqueada, pois o sincretismo pelo qual ela passaria, segundo o autor, a
criao de um sistema complexo, em que atuariam processos como os descritos
no princpio de corte e na lei de participao, em que ocorreria uma justaposio
sem interpenetrao de sentimentos, comportamentos e elementos culturais,121 e
no uma fuso.122 Mas continuaria na mesma situao de assimetria social.
Bastide. A imprensa negra do Estado de So Paulo. In: ____. Estudos Afro-brasileiros, p. 129156.
119
Roger Bastide. O candombl da Bahia, p. 231-2, 244, 258-9, 262; ____. As religies africanas
no Brasil, vol. II, p. 415-6.
120
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. II, p. 324-325. Esta questo da inverso
social ser aprofundada no captulo 4.
121
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, Vol. II, p. 415-6.
122
Existem clivagens no pensamento do autor sobre o sincretismo, que podem ser vistas nos
textos que escreve ao longo das dcadas de 1940-1970. Ver, por exemplo: Roger Bastide.
Imagens do Nordeste mstico em branco e preto, p. 193, 195,196, 206, 207; ____. Contribuio ao
155

Uma outra resoluo possvel do problema racial anuncia-se no texto de


Bastide atravs da miscigenao, que criaria uma raa morena 123 e branquearia

estudo do sincretismo catlico-fetichista (1946). Estudos afro-brasileiros, p. 159-191; ____. As


religies africanas no Brasil, vol. I e II; ____. Introduo. Estudos afro-brasileiros, p. IX-XX. Neste
ltimo texto citado o autor descreve a sua trajetria: ... Abordava eu ento o mundo do candombl
com uma mentalidade alicerada em trs sculos de cartesianismo. Minha primeira enqute
desenvolveu-se em torno do sincretismo: como podiam identificar os Orix (sic) Ioruba com os
Santos do catolicismo? No haveria contradio? E como pensar o contraditrio? Sem dvida,
antes de mim esse sincretismo fora longamente estudado por antroplogos, de Nina Rodrigues a
Herskovits, mas seus estudos no me satisfaziam, por se situarem dentro de uma perspectiva
mecnica (aquela que mais tarde seria denunciada sob a forma de aculturao en bottes de foin,
de elementos de natureza diversa, considerados em conjunto), e sobretudo no se preocupavam
em procurar, sob as afirmaes dogmticas, os sentidos latentes capazes de explicar ou justificar
as identificaes proclamadas. Convenci-me rapidamente (...) que os problemas por mim
levantados sobre o sincretismo no existiam na realidade e no passavam de falsos problemas,
uma vez que eu abordava o candombl com uma mentalidade etnocntrica e assim teria de
converter-me (...) a uma outra mentalidade, caso quisesse compreend-lo. (....) De qualquer
modo, esse primeiro revs transformou-se numa primeira vitria. Com efeito, levou-me ao mtodo
que depois passei a seguir o de repensar o candombl no somente nos seus aspectos africanos
mas tambm no seu sincretismo, partindo do interior e no do exterior, capacitando-me assim a
mudar inteiramente minhas categorias lgicas. Aquilo que a princpio parecia-me incoerente
transformava-se agora em coerente e no trabalho Contribuio ao estudo do sincretismo catlicofetichista, tentei apresentar alguns modelos dessas estruturas coerentes, conforme esse
sincretismo se situe no nvel ecolgico, no nvel das crenas, no nvel das cerimnias religiosas ou
no nvel das prticas mgicas. Da ento, e no caminho que para mim se abrira, sempre procurei
esses modelos de coerncia no sincretismo que nunca simplesmente uma equivalncia de
termos ou justaposio mecnica de traos culturais oriundos de duas civilizaes diferentes, mas,
ao contrrio, sempre elaborao de um sistema. Segui essa orientao especialmente aps
minha primeira viagem frica, a propsito dos messianismos e dos milenarismos africanos. A
descoberta de sistemas, certamente diversos, mas de todo modo anlogos na frica e no Brasil,
permitem-me inferir da riqueza dessa perspectiva; nos dias de hoje ela deveria ser aplicada ao
espiritismo de Umbanda. Idem, p. X-XII.
123
As relaes complicadas entre miscigenao, raa morena e branqueamento foram objeto de
reflexo de outros autores. George Reid Andrews cita como, em 1979, Freyre chamou a ateno
para a morenidade no Brasil, ao tentar combater a restaurao da raa como uma categoria
informativa do Censo de 1980, exigncia essa de ativistas negros e de intelectuais brancos. Mas
em um sentido mais amplo, estratgico, ele estava enfatizando o conceito de morenidade porque
o enxergava como um meio pelo qual o Brasil se transformaria num pas alm da raa, em que as
desigualdades e tenses raciais no mais desgastavam e preocupavam o pas quanto o haviam
feito no passado. Desse modo, promover a categoria racial do moreno (que, como ele indicou...
libertaria os brasileiros dos antigos rtulos raciais branco-preto-amarelo) foi parte do trabalho de
Freyre de tentar difundir e afastar as poderosas tenses do passado e presente racial do Brasil.
Ironicamente, no entanto, o prprio tratamento que Freyre deu morenidade tende a evocar o
antigo sonho de branqueamento. George Reid Andrews. Apndice B Terminologia Racial
Brasileira In: Negros e Brancos em So Paulo (1888-1988). Bauru/So Paulo, Edusc, 1998, p.
386. Sobre as concepes de mestiagem no pas ver, tambm: Lilia M. Schwarcz. O espetculo
das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil (1870-1930). So Paulo, Companhia
das Letras, 1993; Thomas Skidmore. Preto no branco, raa e nacionalidade no pensamento
brasileiro. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1976; Alcir Lenharo. Sacralizao da poltica. Campinas,
Papirus, 1986.
156

os negros, embora esta tambm fosse uma soluo complicada, ao explicitar os


preconceitos contra a descendncia porventura mais escura que os genitores. 124
Ao comparar as situaes raciais no Brasil e nos Estados Unidos, o autor
percebeu que a chamada linha de cor facilitaria a ascenso dos negros, pela
necessidade destes de criarem seus prprios bancos de crdito, universidades,
escolas e redes de profissionais para atend-los, para fazer frente segregao
dos brancos.125 Mas, ao mesmo tempo, a proibio de casamentos entre brancos
e negros em alguns locais dos Estados Unidos, causaria tenses desconhecidas
no Brasil graas a uma miscigenao intensa:
... A mistura incessante dos sangues faz desaparecer progressivamente as
oposies de cor, fundindo-os numa raa morena, e tende assim a abolir o
problema racial da melhor maneira possvel, suprimindo simplesmente as
raas. No nos compete, neste relatrio, cujo mbito no ultrapassa os
limites de So Paulo, estudar longamente esse fenmeno geral de
miscigenao. Devemos somente ver de que modo ela se opera em So
Paulo e as suas relaes locais com o desaparecimento ou o
desenvolvimento do preconceito de cor. Devemos tambm observar
cuidadosamente o advento das ideologias racistas que podem interromper,
ou pelo menos refrear, esse movimento de supresso das raas negras, da
sua fuso progressiva nas raas brancas. Esse racismo, porm, um fato
recente. E desde 1875 vemos acentuar-se em So Paulo o branqueamento
da populao.126
Entretanto o autor retomou, outra vez, a idia de que a miscigenao,
apesar de poder ter como resultado remoto o desaparecimento do preconceito de
cor, no indicaria a inexistncia do preconceito. Suas pesquisas mostrariam,
inclusive, a rejeio dos casamentos mistos entre brancos e negros, e a rejeio
de filhos de casais no branqueados.

127

O texto de Bastide cristalizaria, assim,

as oscilaes entre o compromisso com a idia do Brasil como soluo racial


(apesar das assimetrias nas relaes entre brancos e negros, em algumas

124

Roger Bastide. Manifestaes do preconceito de cor. In: Roger Bastide e Florestan Fernandes.
Brancos e Negros em So Paulo, p. 213-214.
125
Idem, p. 203-204.
126
Idem, p. 204.
127
Idem, p. 205, 213.
157

dimenses da vida social) e a percepo de que conflitos poderiam ocorrer no


interior da sociedade paulistana.
De outro lado, emerge uma tenso caracterstica no texto de Bastide, que
se tornaria mais presente nos textos mais tardios, como em O Candombl da
Bahia e As religies africanas no Brasil, vista no jogo entre os termos
mestiagem/sincretismo pureza/autenticidade/enquistamento. Embora haja uma
nfase na anlise da oposio candombl de rito nag pureza cultural versus
macumba/espiritismo de umbanda e outros , entre vrios analistas de sua obra,
como visto anteriormente, possvel perceber outras dimenses desse jogo de
tenses em sua obra, como a representada pela oposio cultura alem autntica
versus cultura alem deturpada, citada na primeira parte do captulo.
Ao longo de sua produo intelectual Bastide mostrou-se interessado no
tema das relaes raciais entre brancos, negros e mestios no Brasil. Sua anlise
acerca das religies de origem africana em nosso pas teve como constantes
esses dados da formao tnica e a interpenetrao entre heranas culturais to
diversas, como as das vrias etnias africanas em que se classificavam os
escravos negros, os portugueses, os indgenas. A formao dos candombls e de
outras manifestaes religiosas e culturais teria como contraponto a prpria
conformao tnica presente no pas, a mestiagem, as formas peculiares das
relaes sociais entre brancos, negros e mestios.128 O tema da interpenetrao
cultural atravessou parte de sua produo e ligou-se fortemente com esta reflexo
sobre a situao racial dos negros no Brasil.129
Na sua obra apresentou-se, em geral, uma avaliao positiva quanto
miscigenao racial. Ao retomarmos em conjunto os textos sobre imigrao,
religio, em especial O Candombl da Bahia e As Religies Africanas no Brasil, e
os textos sobre o preconceito em So Paulo, pode-se sugerir que existe, em
alguns momentos, a tenso (e no a oposio) entre os fenmenos positivos da
miscigenao racial e da pureza cultural e, de outro lado, os fenmenos negativos
128

Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. I e II.


Idem; Maria Isaura Pereira de Queiroz. Introduo In: Roger Bastide. Roger Bastide:
Sociologia, p. 9; Fernanda Peixoto. Dilogos Brasileiros, p. 93-156; Maria Lcia de Santana Braga.
Entre o esquecimento e a consagrao, p. 76-84.
129

158

da miscigenao cultural e da pureza racial, ao mesmo tempo em que se


percebem exemplos em que a narrativa do autor implode esta tenso
esquemtica, em busca de novas descries de possibilidades dadas por outras
variveis em suas anlises.130 Para isso, se somam contextos de escrita diversos,
e mais uma vez, a metodologia da sociologia em profundidade gurvitchiana,
preocupada com a descrio detalhada e nuanada de todos os nveis e formas
da realidade social.131
No sculo XX, o candombl baiano de origem nag, considerado
culturalmente mais puro que outras formas de expresso cultural de origem
africana, propiciaria a convivncia harmoniosa entre as cores, sem passar pelo
conflito social, pelas instncias estatais ou a poltica. A miscigenao racial entre
brancos e negros, por sua vez, poderia ser percebida como soluo em si, pela
emergncia de uma raa morena, pela inexistncia de resistncias efetivas e
institucionalizadas unio entre pessoas de cores diferentes embora o autor
no deixasse de perceber as excees regra, ou os elementos de conflito no
interior da sociedade brasileira a desejada direo branqueadora da
miscigenao, a assimetria reinante na maior parte das unies e a resistncia
existente s unies entre cnjuges de cores muito dessemelhantes. A mestiagem
cultural, vista na umbanda e na macumba mostraria, por sua vez, a intromisso do
branco na cultura negra, que a deteriorava, ao diluir, excluir ou subverter os
significados originais de traos culturais originrios da frica, que sobreviveram ao
regime de escravido existente no Brasil.132
Com isso, elaborava-se um jogo sutil e tenso, por meio dos argumentos
presentes em vrios de seus textos. Embora suas cores e argumentos no
elegessem os tons extremos, e sempre houvesse a possibilidade do foco nas
excees, pode-se indicar a presena dessa tenso em sua reflexo entre
130

As reavaliaes do autor quanto ao caso da Umbanda, feitas na dcada de 1970, podem ser
representativas a este respeito. Roger Bastide. LUmbanda en revision. In: Archives des Sciences
Sociales des Religions, no. 49, 1975 (ver, tambm, a verso publicada em Recueil d'tudes
offertes J. Lambert (coll), Cujas, 1974, p. 45-52); ____. La rencontre des dieux et des esprits
indiens. Afro-Asia, Bahia, n 12, 1976, p. 31-45.
131
Ver Simon Schwartzman. Introduo ao Pensamento de Georges Gurvitch. In:
http://www.schwartzman.org.br/simon/gurvitch.htm. (Acessado em 24 de abril de 2006).
132
Ver Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. II; ____. A macumba paulista. In:
Estudos afro-brasileiros, p. 193-247.
159

puro/autntico e mestio/sincrtico, alternando-se entre os plos negativo e


positivo, mas por meio de um deslizamento sutil nos meios-tons entre estes
opostos tensionados. Assim, a mestiagem foi vista de formas alternantes em
Brancos e Negros em So Paulo, ao expressar uma peculiaridade o convvio
miscigenado, cultural e tnico da democracia racial brasileira,133 e de outro
lado, como forma de se evidenciarem os preconceitos presentes na sociedade
paulistana.
Da mesma forma, outros tensionamentos so visveis em Brasil Terra de
Contrastes e em As religies africanas no Brasil. Arianizao e mestiagem so
facetas de um mesmo processo, as unies sexuais entre pessoas de cores
diferentes.134 Autenticidade cultural e sincretismo representam outra face do
universo social brasileiro analisado pelo autor atravs das religies. Mas ao tomar
o caso das religies, criou outra tenso, s que dessa vez, entre seus prprios
textos. Se num determinado momento de sua obra ele apontou os ganhos da
soluo brasileira para o problema das raas, traduzido na miscigenao entre
as cores, embora reconhecesse os limites impostos pela direo branqueadora
133

Antonio Srgio Guimares. Democracia racial: o ideal, o pacto e o mito. In: ____. Classes,
raas e democracia. So Paulo, Fundao de Apoio USP, 2002, p. 144. No estudo conjunto para
a UNESCO, de Bastide com Florestan Fernandes, haveria a percepo da democracia racial
como um ideal. Segundo Guimares, em Relaes Raciais entre Negros e Brancos em So Paulo
existiria a conciliao entre a realidade do preconceito de cor... [e o] ideal da democracia racial ,
tratados como prtica e norma sociais, as quais podem ter existncias contraditrias,
concomitantes e no necessariamente excludentes. Entretanto o conceito teria mudado de
significado em 1955, significando ento um ideal de igualdades de direitos e no apenas de
expresso cultural, artstica e popular. Idem, p. 148. Por sua vez, Freyre acreditava que a
experincia tnica e cultural do encontro das trs raas e trs culturas resultaria numa fuso em
condies que, de modo geral, so socialmente democrticas, ainda que at agora tenham
permitido a definio de um tipo ainda imperfeito de democracia social: imperfeito tanto na sua
base econmica como nas suas formas polticas de expresso. Entretanto, para Freyre o Brasil
impor-se-ia como comunidade cuja experincia social pode servir de exemplo ou estmulo a outras
comunidades modernas, pela soluo democrtica e crist dada aos problemas das relaes
sociais entre homens de origens tnicas diversas. Para o autor, o amalgamento de raas e a
interpenetrao de culturas seriam exemplares de um processo social e etnicamente
democrtico. Gilberto Freyre, Interpretao do Brasil: aspectos da formao social brasileira como
processo de amalgamento de raas e culturas. Lisboa, Dois Mundos/Livros do Brasil Ltda., 1951, p.
132, 182.
134
...toda a demografia est marcada pela mesma poltica de arianizao que domina os aspectos
sociais do pas, conseqncia de sua democracia racial. As unies entre gente de cor diferente,
quer se processem pelos laos matrimoniais, quer fora deles, quer tomem a forma legal ou a forma
costumeira da amigao, encaminham-se para o branqueamento progressivo, pois o negro unese mulata escura, o mulato escuro mulata clara, e esta por sua vez ao branco, de modo que os
filhos de tais unies so cada vez mais claros e acabam por se integrar ao grupo dos brancos.
Roger Bastide. Brasil Terra de Contrastes, p. 62.
160

desse processo, num outro sentido o autor construiu outro tipo de reflexo, bem
menos elogiosa aos processos de mistura cultural, como visto no segundo volume
de As religies africanas no Brasil. Se num primeiro momento do livro o autor
afirmou que no Brasil raa e cultura se encontravam dissociados, quando citou a
possibilidade de sua incluso pessoal no universo do candombl de rito nag,135
em outros trechos ele mostrou que miscigenao das cores correspondia a um
mulatismo cultural expresso nos terreiros bantos e de macumba. Nestes locais o
sincretismo e a mestiagem atuariam conjuntamente, invadindo os planos de
realidade que no candombl estariam supostamente separados pelo princpio de
corte.136
Ele, assim, desdobrou os termos de sua anlise puro e sincrtico em
uma mirade de recortes e de focos em seus textos, ao tentar representar a
complexidade das relaes sociais no pas. Aparentemente, no existe uma
soluo fechada no argumento do autor. O que se torna essencial a tenso, o
deslizamento entre as possibilidades de perceber a realidade social, que se
incrementam ao utilizar a dimenso cultural para apreender o social, mais
especificamente a religio. Num texto escrito em 1972 ele explicou o motivo de
no separar os problemas religiosos do conjunto dos problemas afro-brasileiros,
pois
existe uma dialtica intensamente viva, um forte fluxo e refluxo de
influncias entre a situao social do negro de um lado e suas crenas e
instituies religiosas de outro. A religio no um sistema fechado, recebe
a influncia do meio exterior e transforma-se medida que esse mesmo
meio muda, advindo da a necessidade de conhec-lo. 137
Ao final de As religies africanas no Brasil Bastide citaria que
Os valores msticos podem trazer consigo, manifestas, as cicatrizes das
tenses sociais, na medida em que elas so valores msticos e no
135

Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. I, p. 43-44.


Idem, vol. II, p. 387-8.
137
Roger Bastide. Introduo. In: Estudos Afro-brasileiros, p. XVI.
136

161

polticos; conservam elas uma certa especificidade que o socilogo tem o


dever de descrever ou, em todo caso, reconhecer.138
O autor indicou no s a centralidade da cultura em sua obra, mas algo que
se mostrou ao longo dos textos sobre o preconceito: a importncia da descrio
no trabalho do socilogo. E isso explica a utilizao do mtodo potico ou do
mtodo da sociologia em profundidade, pela sua maior fidelidade riqueza do
real. Por outro lado, a questo das relaes raciais um tema comum a vrios
autores, mas a metodologia de Bastide elabora uma anlise peculiar, na qual os
negros ganham uma complexidade inusitada atravs da valorizao da cultura e
da religio, que no so ofuscadas pela escravido. Apesar de refletir sobre a
mestiagem em seus textos sobre o Brasil, um personagem que se destaca no
interior da narrativa de Bastide o negro, tanto em As religies africanas no Brasil,
como em Brancos e Negros em So Paulo.
Os textos de Bastide servem para a percepo do que eram, ou no, as
relaes raciais harmoniosas, para a percepo das (in)definies dos estudos
em elaborao, com suas escolhas metodolgicas e tericas, com suas anlises e
descries, mas que ao mesmo tempo mostram as dificuldades do autor em
definir suas concluses sobre a situao brasileira. Bastide produziu textos sobre
a situao do negro em centros mais modernizados, como So Paulo e Rio de
Janeiro, nos quais as formas da religiosidade de origem africana operariam um
sincretismo muito profundo com o catolicismo e o espiritismo, e nos quais surgiria
a percepo do preconceito racial, seja atravs das relaes pessoais como das
relaes de trabalho. Mas tambm h outro tipo de anlise quando Bastide
verificava a situao do negro em locais como a Bahia, nos quais no existiriam os
mesmos nveis de industrializao, modernizao ou o desenvolvimento de um
capitalismo mais radical, nos moldes de So Paulo. Esta uma primeira
dicotomia, na qual aparecero dois tipos de relaes raciais dependentes da
situao social e cultural dos negros.
Alm de uma utilizao da sociologia em profundidade gurvitchiana, as
clivagens internas da obra do socilogo francs indicam vrias possibilidades de
138

Idem, p. 554.
162

anlises do autor referentes situao racial na poca, s definies de


preconceito e de racismo, e constituio de um discurso sobre e contra o
preconceito de cor ou racial.
Um dado de impacto apresentado em suas anlises sobre a umbanda e o
kardecismo a percepo da passagem da luta racial do campo social para o
campo mstico. Assim, a luta racial assumiria formas sutis no Brasil: trata-se de
fazer desaparecer, o mais rapidamente possvel, tudo que possa lembrar a frica,
a fim de diluir as trs cores fundamentais do pas em uma s cor.139 Alm disso, o
problema das relaes raciais dominaria o problema cultural das assimilaes:
os problemas das relaes raciais entre brancos e negros domina o
problema cultural das assimilaes ou reinterpretaes. Os fenmenos
produzidos entre civilizaes diferentes que se encontram, a saber, suas
interpretaes, suas fuses ou, ao contrrio, a vitria de uma sobre a outra,
pelo menos no domnio que aqui nos preocupa, o da religio, dependem em
ltima anlise de preconceitos, esteretipos, de possveis discriminaes
existentes na sociedade multirracial, muito mais do que da natureza das
civilizaes em contato. O sociolgico determina o cultural.140
Em As religies africanas no Brasil surgiria outra imagem sobre o negro
dentro da democracia racial brasileira, como pessoa dividida entre o protesto
africano e a vontade de fundir-se, pela miscigenao, na grande massa branca.141
Apesar da exceo de So Paulo, enfatizou-se a imagem do Brasil como o
pas que conseguiu unir, num sincretismo to feliz, civilizaes to diversas como
as civilizaes indgenas, as civilizaes africanas, a civilizao portuguesa.
Brasil Terra de Contrastes termina com a proposio de que o Brasil teria a
vocao para ser um modelo, ou mesmo um mediador entre a frica a Amrica e
a Europa, no que se reelaborava uma das idias de Gilberto Freyre sobre a
vocao internacional do Brasil para a resoluo dos problemas de raa:142

139

Idem, p. 459.
Idem, p. 514.
141
Idem, p. 424.
142
Gilberto Freyre. Interpretao do Brasil, p. 160.
140

163

...A Europa parece chamada a se prolongar em Eurfrica. E a frica s tem


a ganhar se vier a unir os seus destinos, cultural, social e econmico, aos
destinos do continente europeu. Mas esta Eurfrica s poder realizar-se
por meio de um respeito mtuo entre os homens e os povos. No momento
presente, sentem os intelectuais africanos que a frica precisa modernizarse, industrializar-se, aparelhar-se, compreendendo tambm que, para isso,
no necessrio destruir as culturas nativas. O Brasil oferece-lhes, como
modelo, o xito mais retumbante nesse setor; o de grupos de negros que
conseguiram unir harmoniosamente o novo e o antigo, a frica e a Europa,
o manejo das tcnicas modernas de trabalho e a espiritualidade religiosa ou
artstica, herdada de seus antepassados.143
De modo interessante, o exemplo a ser dado para o resto do mundo vem da
Bahia, local onde arcaico e moderno supostamente se uniriam, no qual a mescla
de civilizaes demonstraria que uma modernizao poderia incluir as diferenas.
Nos textos de Bastide, as relaes se mostrariam harmoniosas em alguns
locais, como o Nordeste, mas a desigualdade seria denunciada em So Paulo, um
plo de forte urbanizao e modernizao. Mas mais do que isto, o particularismo,
a religio afro-brasileira se tornou local de proposio de outra forma de se colocar
diante da sociedade paternalista. Neste caso particular se encontra a possibilidade
de exploso da desigualdade. A harmonia racial se apresentava atravs da
religio negra e africana, nicho de harmonia e inverso social, entre brancos,
mulatos e negros, como veremos mais detalhadamente adiante.

***
Neste captulo quis retomar alguns aspectos da obra de Bastide referentes
aos debates paulistanos. Primeiramente, quis mostrar que, embora o autor francs
seja mais conhecido pela sua atuao na pesquisa da UNESCO, sobre as
relaes raciais em So Paulo, h momentos anteriores do debate intelectual
paulista do qual participou que expressam outros rumos possveis dos estudos
sobre as relaes raciais e o preconceito, e se do contemporaneamente aos
debates que efetua com os seus pares nordestinos. As anlises sobre integrao,
143

Roger Bastide. Brasil terra de contrastes, p. 250.


164

assimilao e aculturao dos imigrantes no pas mostram tais possibilidades. O


debate explicita as facetas da constituio dos estudos sobre as relaes raciais,
que incluam, nesse momento, os imigrantes como um dos objetos de reflexo.
Certas correntes imigratrias eram acusadas de inassimlveis, alm de
serem apontadas como fontes dos problemas de preconceitos de raas, pelo seus
supostos isolamento e resistncia miscigenao. Italianos, portugueses e
hispnicos eram os imigrantes mais desejveis, enquanto os alemes e
japoneses, entre outros, eram os que no poderiam auxiliar o processo de
branqueamento, eram os inadaptveis. O Brasil meridional, e So Paulo em
especial, foram reconhecidos como exceo para as relaes raciais harmoniosas
entre as cores.
Emilio Willems mostrou-se um contraponto importante, ao indicar que os
estudos sobre os imigrantes no Brasil estavam abertos a questes como o
racismo e o preconceito. Atravs do cotejo de suas reflexes sobre a assimilao
e a aculturao dos imigrantes vindos para o pas, com as contribuies de
Bastide ao assunto, foi possvel perceber alguns detalhes da elaborao do
debate acerca das relaes raciais ou tnicas. Os artigos de jornais dirios e os
trabalhos sistematizados na forma de livros mostram as formas que Bastide
imprimiu aos temas da assimilao e da aculturao, e as possveis influncias
que o debate em torno da imigrao teve na elaborao de algumas de suas
idias: pureza e mestiagem se cruzam nos seus textos, mas com outros objetos
de interesse, os imigrantes. A comparao entre as suas reflexes referentes
imigrao, elaboradas na dcada de 1940, e as anlises referentes aos negros
nos candombls de Salvador, a qual toma uma forma sistematizada na dcada de
1950, mostra, respectivamente, suas opinies negativas sobre a integrao dos
imigrantes ao pas, e a afirmao e validao das peculiaridades da insero
social dos afro-descendentes atravs da religio.
Tambm retomei a polmica criada na imprensa por Paulo Duarte em torno
da questo do negro brasileiro. Apesar, e talvez por conta da presena de
elementos de racismo, pode-se considerar esta polmica como uma das razes
possveis dos debates sobre o preconceito produzidos posteriormente, como os

165

textos de Bastide para a pesquisa da UNESCO, embora algumas das questes


colocadas por Milliet e por Duarte mostrassem facetas menos exploradas do
debate, como os preconceitos contra os imigrantes. No contexto intelectual
paulista, o tema da miscigenao teria interlocutores pouco favorveis idia de
que os verdadeiros brasileiros possuriam sempre alguma ascendncia africana.
Paulo Duarte publicou artigos em 1947, nos quais refletiu sobre o surgimento do
problema do negro no Brasil, devido uma preveno agressiva que se
estabelece da parte do negro contra o branco. Duarte intercala nos artigos
argumentos que demonstram a sua insatisfao com a situao das relaes
raciais.
Por sua vez, a pesquisa da UNESCO expressa um movimento de
transformao nas Cincias Sociais brasileiras, no qual se acentua uma
especializao maior da Antropologia e da Sociologia. O trabalho de Bastide nesta
pesquisa constitui-se em um dos acessos possveis para a percepo deste
processo, em que ocorrem redefinies importantes nas reflexes sobre a
populao afro-descendente. Ele mostrou a aplicao do mtodo sociolgico
gurvitchiano ao caso das relaes raciais, e com isso exps suas foras e
fraquezas para descrever a realidade da poca e as tenses entre as concepes
de brancos e negros na sociedade brasileira, alm de apontar as ligaes
orgnicas dos temas das relaes raciais e da religio de origem africana.
Mestiagem e pureza vistas atravs da chave biolgica e cultural - so temas
que se interpem na anlise da reflexo do autor, vistos atravs da narrativa
elaborada em seus textos referentes s relaes raciais e s religies.
Nas obras de Bastide, a anlise de aspectos culturais remete ao social. Ele
no perde de vista as implicaes das manifestaes culturais na vivncia social
de um pas cuja formao tnica e cultural devia muito aos fenmenos de
sincretismo e de mestiagem. Na sua obra, o particularismo, a religio afrobrasileira se tornaria local de proposio de outra forma possvel de se colocar
diante da sociedade paternalista.
Por outro lado, a dialtica inscrita nos textos de Bastide e o jogo narrativo
complexo que produz, o qual tenta descrever as muitas facetas da sociedade

166

analisada podem ocultar outros elementos essenciais para entendermos a obra, o


autor e o contexto de um determinado tempo. Isso o que ser tratado nos
prximos dois captulos.

167

Captulo 4
Vertigem e abismo: pobreza ocultada, rituais expostos
e uma evidncia interessante

Neste captulo, um primeiro foco de interesse sero as imagens elaboradas


nos textos de Bastide e de alguns de seus pares. Ao contrapor a produo de
Roger Bastide com dison Carneiro e Ruth Landes, os quais trabalharam com o
tema das religies de origem africana, tenta-se explicitar algumas das imagens
sobre a religiosidade e a populao afro-descendente do Brasil.1 O candombl e a
pobreza seja cultural ou material surgem como temas comuns, a partir dos
quais as anlises trabalham aspectos diferenciados dessa populao e de seu
aporte cultural. Aqui se retomam as peculiaridades das anlises de Bastide, que
mostram fissuras de seus argumentos acerca das religies afro-brasileiras, mas
tambm compromissos com a elaborao de uma imagem positiva do negro
brasileiro e de sua participao na sociedade brasileira.
Um segundo foco complementar ser dado pelas fotografias da poca, cujo
tema principal o candombl. Produzidas por Pierre Verger, Jos Medeiros, Ruth
Landes e Henri-Georges Clouzot elas do acesso a momentos, funes e
polmicas especficos, que incluem os meios acadmicos, jornalsticos e religiosos
em torno da temtica. De um lado, temos os trabalhos fotogrficos de Landes e
Verger. Landes, que no era fotgrafa profissional como Verger, tira fotos dos
candombls e de seus adeptos no contexto de sua pesquisa de campo em
Salvador, e representa uma viso especfica no cenrio intelectual da poca, por
mostrar aspectos menos evidenciados nos textos de Bastide ou nas fotografias de
Pierre Verger. Este ltimo inseriu-se na academia e escreveu livros sobre o
1

Para uma anlise da importncia da obra de dison Carneiro para a obra de Roger Bastide ver:
Roberto Motta. Memria, Rito Nag e Terreiros Bantos: Roger Bastide e alguns de seus
predecessores no estudo do candombl. In: Roberto Motta (org.). Roger Bastide Hoje, p. 315-329;
____. Roger Bastide e as hesitaes da modernidade. In: Roberto Motta (org.). Roger Bastide
Hoje, p. 147-176. Segundo Motta, diretamente de Carneiro que Bastide adota a idia do rito
nag como a tradio, por excelncia,... normativa, do candombl da Bahia. Idem, p. 160.
169

assunto, mas tambm teve seu trabalho fotogrfico acerca dos candombls e
negros publicado em revistas. Esta caracterstica, e os compromissos do autor
com a religio, implicam num recorte especfico para o objeto, mais pautado pela
apresentao de aspectos estticos e menos polmicos dos rituais.
O contraponto imagtico vem de dois artigos publicados na dcada de 1950
na grande imprensa brasileira e francesa, atravs das revistas O Cruzeiro e Paris
Match. As fotografias e reportagens revelaram segredos rituais de iniciao e
aspectos polmicos dos candombls para um grande pblico, e apresentaram
uma srie de elaboraes preconceituosas sobre o assunto. A grande polmica
gerada na poca, entre intelectuais, imprensa e religiosos girou em torno: da
exposio do candombl e de seus adeptos (em grande medida, negros, mulatos
e pobres), das irregularidades das informaes passadas ao pblico noespecializado, e das reaes preconceituosas que poderiam surgir contra os
candombls.
Roger Bastide teve uma atuao marcante em tais episdios. Mobilizado
em vrias entrevistas como um intelectual de renome na rea de estudos acerca
das religies afro-brasileiras, e ao expressar suas opinies em artigos de outras
revistas, ele se manifestou contra a forma e a exposio dos segredos rituais da
iniciao do candombl. Para o autor, tal exposio poderia provocar
discriminaes violentas e preconceitos que estariam latentes na sociedade
brasileira. A sua reflexo sobre os artigos da Paris Match e de O Cruzeiro
mostram que Bastide percebeu as potencialidades da discriminao e do
preconceito racial presentes no pas. Mas dessa vez, religio e raa se
rearticularam de forma diversa em seu argumento, no que ocorreu um
deslocamento singular da ideologia da democracia racial do centro de sua reflexo
acerca das relaes raciais. Em seu lugar apareceu a percepo do autor acerca
do potencial preconceito de raas, a discriminao contra os candombls e seus
adeptos. Essa reflexo de Bastide mostra algumas das formas possveis das
idias acerca das relaes raciais, e a mobilizao de um tema-chave, as religies
afro-brasileiras.

170

Apresento, portanto, algumas expresses de imagens e conhecimentos


acerca dos candombls baianos e da populao afro-descendente, as quais
possuem significados e impactos diferenciados. A conformao dessa rede de
significados e imagens indica elementos importantes para o entendimento da
recepo e circulao dessas leituras e imagens sobre os candombls e a
populao afro-descendente.
Percebe-se nos textos de Bastide a criao de uma profuso de imagens
textuais acerca dos candombls e do negro brasileiro, as quais primam pela
beleza esttica e pela forte carga lrica. Esta forma de recriar os candombls
estaria ligada a uma metodologia sociolgica potica, a qual foi expressa em
artigo do autor na imprensa paulistana, em 1938, e de forma indireta, ao
surrealismo. Na proposio deste seu mtodo sociolgico potico aparecem
elementos presentes nos manifestos e na tessitura de outras obras de
surrealistas: o interesse pelo xtase, a poesia, as inverses da realidade. Na
mesma poca, as obras de outros antroplogos expressariam as afinidades entre
antropologia e surrealismo, em especial no contexto francs. Este surrealismo
presente na obra de Bastide pode explicar a porosidade entre objeto e mtodo (e
autor, talvez), que se mostra em muitos momentos de sua obra.
Por outro lado, a exposio dos rituais de iniciao explicitou segredos
religiosos, preconceitos contra uma religio de origem africana, praticada na
poca por uma maioria de descendentes de escravos negros, e uma fissura
importante na sociedade e no pensamento social da poca, ao evidenciar os
limites da democracia racial.
Bastide se manifestou publicamente contra a exposio dos segredos
rituais da iniciao do candombl, argumentando que os cultos afro-brasileiros
poderiam sofrer discriminaes e preconceitos latentes na sociedade. Bastide
explicitou uma possibilidade negada h dcadas por intelectuais de renome, o
conflito entre raas e culturas no interior da formao social brasileira. Sua prpria
obra e concluses, apesar da presena de posies variadas quanto ao assunto,
no chegavam, at aquele momento, ao ponto de negar ao candombl a
caracterizao de espao de harmonia entre raas.

171

Esta inverso do argumento explicitaria a inconsistncia da democracia


racial, uma vez que a exposio de rituais de uma religio negra, que uniria todas
as cores, poderia causar conflitos entre seus praticantes e o resto da sociedade.
H a possibilidade de Bastide ter percebido as potencialidades explosivas da
discriminao e do preconceito racial presentes na sociedade brasileira, mas
atravs de uma rearticulao diferente entre religio e raa.

172

4.1 Imagens atravs dos textos


Apesar de dison Carneiro2 e Ruth Landes3 no merecerem o mesmo
espao de Ramos e Freyre em seus balanos sobre a produo referente s
religies de origem africana no Brasil, Bastide incorporou, algumas dcadas
2

dison Carneiro (1912-1972). Diplomado em Cincias Jurdicas e Sociais pela Faculdade de


Direito da Bahia, trabalhou em jornais e ficou conhecido como escritor e pesquisador da cultura
afro-brasileira e tambm como folclorista. Suas obras concentraram-se nos temas do negro e de
sua religiosidade. Se at 1940, os estudos e a atuao de dison Carneiro foram marcados pela
influncia de Arthur Ramos e de Nina Rodrigues, o que explicaria seus esforos de conseguir
legitimidade e legalizao para os candombls, atravs de recortes que privilegiariam a frica, a
partir da dcada de 1950 sua postura terica modificou-se, com a incluso de perspectivas mais
sociolgicas no tratamento do tema dos cultos afro-brasileiros. O autor desempenhou papel de
destaque na defesa dos cultos afro-brasileiros, seja atravs da organizao do II Congresso Afrobrasileiro, em Salvador, ou da fundao da Unio das Seitas Afro-Brasileiras em 1937, a qual
congregava representantes de parcela dos candombls baianos, procurava respaldo poltico e a
defesa contra as incurses policiais nos terreiros, embora houvesse neste esforo um sentido de
excluso de candombls que fugissem a certos parmetros de pureza religiosa. Suas relaes
prximas com os candombls o diferenciaram no cenrio intelectual da poca, pela pesquisa de
aspectos menos conhecidos dos cultos afro-brasileiros e pela pesquisa de campo nos locais de
culto. Seus interesses acadmicos incluram o estudo dos denominados cultos bantos e os
estudos de folclore. (Notcia Bibliogrfica de dison Carneiro In: dison Carneiro. Candombls da
Bahia. 6. edio. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1978 [1948]; Beatriz Gis Dantas. Vov
Nag e Papai Branco, p. 188-189, 191-7; Waldir Freitas Oliveira. Os estudos africanistas na Bahia
dos anos 30; dison Carneiro. Documentos no. 20-21. In: dison Carneiro. Cartas de dison
Carneiro a Artur Ramos: de 4 de janeiro de 1936 a 6 de dezembro de 1938/ Org. de Waldir Freitas
de Oliveira e Vivaldo da Costa Lima. So Paulo, Corrupio, 1987, pp. 30, 151-6; Ruth Landes. A
Cidade das Mulheres (2002); Mariza Corra, Prefcio Esboos no espelho in Ruth Landes. A
Cidade das Mulheres Rio de Janeiro, Ed. da UFRJ, 2002).
3
Ruth Landes (1908-1991). Antroploga norte-americana. Veio pesquisar no Brasil a vida dos
negros e a situao racial brasileira. Sua pesquisa se direcionou para a descrio e anlise da vida
dos candombls e do papel desempenhado pelas mulheres e pelos homossexuais nesta religio.
Suas pesquisas contaram com visitas conjuntas de dison Carneiro aos terreiros e aos sacerdotes
e membros de vrias formas de cultos afro-brasileiros, e com uma abordagem nica, que forneceu
um acesso privilegiado ao mundo dos candombls baianos e sociedade da poca. Embora sua
insero acadmica estivesse localizada nos Estados Unidos e citasse o apoio de intelectuais
como Ruth Benedict, Franz Boas, Donald Pierson e outros sua pesquisa, Landes no escapou
perseguio intelectual de Arthur Ramos, que congregou Herskovits em seu intuito de desqualificar
a pesquisa da antroploga norte-americana no Brasil. O papel de destaque dado pela
pesquisadora aos homossexuais e s mulheres nos cultos afro-baianos, verificado a partir de
pesquisas in locu, e a prpria forma do estudo de Landes, ensastica e literria, provocaram as
crticas severas de Ramos, interessado em afirmar certos pressupostos, como a predominncia de
homens em funes sacerdotais. Esta perseguio teve conseqncias marcantes na carreira de
Landes, e foi reproduzida, em outras dimenses, na leitura que outros pesquisadores fizeram de
sua obra (Ruth Landes. A Cidade das Mulheres, p. 35; Arthur Ramos. Pesquisas estrangeiras
sobre o negro brasileiro In: ____. A aculturao negra no Brasil. So Paulo, Cia. Ed. Nacional,
1942; Peter Fry. Homossexualidade masculina e cultos afro-brasileiros In: P. Fry. Para Ingls Ver.
Rio de Janeiro, Zahar, 1982; Peter Fry. Apresentao In: Ruth Landes. A Cidade das Mulheres,
pp. 23-28; Mariza Corra. O mistrio dos orixs e das bonecas: raa e gnero na antropologia
brasileira in Mariza Corra. Antroplogas e Antropologia. Belo Horizonte, Ed. UFMG, 2003; Mariza
Corra, Prefcio Esboos no espelho in Ruth Landes. A Cidade das Mulheres, p. 9-22.).
173

depois, em seus livros de 1958 e 1960, as anlises desses autores, e em alguns


casos, mostrou uma nova apreenso de suas obras.
Esta mobilizao vista, em especial, na tese do autor, mostrou uma
sensibilidade nova s contribuies de Landes. Os livros de dison Carneiro
apareceram freqentemente como fontes de informaes etnogrficas no texto de
Bastide, assumindo uma funo semelhante s correspondncias trocadas com
Pierre Verger.4
Bastide apresentou em seus textos imagens poticas e positivas do
candombl e da populao negra, enquanto Ruth Landes e dison Carneiro nos
ofereceram imagens mais realsticas e menos poticas do povo baiano e de suas
formas religiosas, como o candombl nag e o candombl de caboclo. Entretanto,
se a temtica da pobreza dos negros brasileiros, muito presente em Landes e
Carneiro, foi quase invisvel nos primeiros textos de Bastide, ela apareceu com
fora no segundo volume de As Religies Africanas no Brasil (1971[1960]),
quando o autor tratou dos candombls mais afastados da tradio nag, da
macumba e da umbanda. O estudo de diversas manifestaes religiosas de
origem africana, em meados do sculo XX, foi um ponto de acesso s condies
de desigualdade social, aos problemas da modernizao do pas e para a
discusso do locus social dos descendentes de africanos no Brasil.
O processo que Bastide caracterizou como empobrecimento cultural, ou
seja, a ascenso da macumba e da umbanda no cenrio religioso brasileiro e o
afastamento de parcelas de populao de determinado modo de vida e das
sobrevivncias culturais africanas, foram vistas num cenrio de branqueamento,
tanto dos fiis como de suas crenas e de modernizao e urbanizao do pas.
Neste cenrio, em que a tradio africana perdia espao, configurava-se o
preconceito. Bastide inverteu o sinal positivo corrente do branqueamento, e

A correspondncia entre Bastide e Verger (1947-1974) demonstra um compartilhamento de


informaes e anlises entre os pesquisadores, em especfico, dos dados recolhidos por Verger no
Brasil e na costa da frica. Parte das informaes fornecidas pela experincia religiosa de Verger
tambm fazem parte desse trfico intelectual, e mereceriam anlises mais detalhadas.
174

explicitou as fissuras dos processos modernizantes, que excluiriam parcelas


sociais e heranas culturais significativas.5
Nos textos de Landes e Carneiro a pobreza seria vista, entretanto, nos
locais em que Bastide no a mostrou, nas dcadas anteriores. O candombl
tornou-se, desse modo, um objeto criador de muitas percepes: do sincretismo,
da pobreza material, no caso dos dois primeiros autores, nas dcadas de 1930-40,
e do jogo intrincado entre pureza e sincretismo, riqueza cultural e material de
certos grupos populacionais, ao longo da obra de Bastide.

Negros, africanismos, metafsica e poesia


Num artigo de 1945, Roger Bastide citou seus primeiros contatos com a
cidade de Salvador, no decorrer de uma viagem do Brasil para a Frana:
Foi uma centelha. No podia arrancar-me ao solo. O navio se esganiava,
apitando. Da ponte faziam-me sinais. Eu permanecia em terra, a cabea
descoberta sob o ardor do sol do meio do dia, suando, vermelho, feliz, e
no voltei para o navio seno no derradeiro minuto. A segunda vez, Jorge
[Amado] foi o meu guia, o mais delicioso de todos os guias, o que nos faz
enveredar numa direo e desaparecer para no perturbar o prazer da
descoberta, para no influenciar, para nos deixar a alegria e o alvoroo de
crer que somos o primeiro, e tarde, nas mesas do Imparcial, ele me ouvia,
divertido e terno como sempre. Hoje Jorge Amado tornou-se paulista e
talvez eu volte a rever a Bahia, mas sem ele. Mas, assim mesmo ele estar
presente: rev-lo-ei sobre a areia onde brincam os pequenos abandonados,
senti-lo-ei perto de mim quando as filhas de santo danarem a dana do
seu anjo da guarda, Oxssi, o caador de monstros, o matador de drages
modernos que so as injustias sociais, eu seguirei a sua sombra amiga no
Mercado Modelo, quando a tarde cair sobre a cidade encantadora e
escreverei para os camaradas da Frana, no restaurante da Praa Castro
Alves, entre choferes e bomios, o ABC de Jorge Amado.6
5

Quase ao mesmo tempo em que Bastide fazia esta anlise, Candido Procpio Ferreira de
Camargo via as religies medinicas como um dos meios de adaptao e de internalizao da
urbanizao e da modernizao por parte de certos setores sociais. Ver Candido Procpio Ferreira
de Camargo. Kardecismo e Umbanda: uma interpretao sociolgica. So Paulo, Livraria Pioneira
Editora, 1961.
6
Roger Bastide. Bahia de Todos os Santos In: O Estado de S. Paulo, 20/10/1945, p. 4.
175

Este artigo explicita o encantamento do autor com a cidade, vista de relance


numa viagem para a Frana, e visitada pela primeira vez com Jorge Amado como
guia. Tal viso sobre Salvador e a vida nos terreiros, que tem forte presena em
momentos da obra de Bastide, pode ter algumas de suas origens nas afinidades
literrias e estticas com seu guia.7
O encantamento dos intelectuais por Salvador, e pelas suas expresses de
relaes raciais harmoniosas sintomtico de um tipo de reflexo que predominou
nas Cincias Sociais brasileiras. Ao longo do tempo foram criados debates sobre
identidade, raa, etnia e racismo, cujo foco central foi Salvador,8 que se
diferenciaram dos trabalhos situados principalmente na primeira metade do sculo
XX, os quais descreviam um enclave quase ideal ou modelar de relaes raciais.
Os contextos que influenciaram as reflexes dos autores foram marcantes no
processo de cristalizao de determinada imagem do local e de suas relaes
sociais, mas tambm vigorou a precedncia dos conhecimentos dos intelectuais
nativos para a continuidade dessas idias e a busca de evidncias que as
confirmassem.

Pierre Verger outro francs que teve a primeira viso da cidade atravs de um dos livros de
Amado, Jubiab. atravs de Amado e de Caryb que Verger conheceu o mundo dos terreiros e
estabeleceu relaes duradouras com Me Senhora. No podemos deixar de perceber a grande
presena de Amado nas imagens de Salvador criadas por Bastide. Em vrios momentos os dois
deixaram isto muito claro, embora suas percepes sobre as conseqncias intelectuais destas
afinidades no fossem totalmente percebidas. Muitas das imagens que conhecemos at hoje sobre
Salvador e seu povo, e que foram reproduzidas infinitamente pelas telenovelas e mini-sries
brasileiras (alis, televisionadas para todo o mundo), foram elaboradas por Jorge Amado ao longo
de sua obra literria e j adentravam o mundo intelectual, como vimos. Alis, Freyre tambm
afirmou certa psicologia prpria aos baianos, que tambm apresentou-se na obra de Amado e no
senso comum: Contrastando-se o comportamento de populaes negrides como a baiana
alegre, expansiva, socivel, loquaz com outras menos influenciadas pelo sangue negro e mais
pelo indgena... tem-se a impresso de povos diversos ... Na Bahia tem-se a impresso de que
todo dia dia de festa. Gilberto Freyre. Casa Grande & Senzala. So Paulo, Global, 2004, p. 372.
8
Ver, entre outros: Patrcia de Santana Pinho. Reinvenes da frica na Bahia. So Paulo,
Annablume, 2004; Jeferson Bacelar. A hierarquia das raas: negros e brancos em Salvador. Rio de
Janeiro, Pallas, 2001; Jeferson Bacelar e Carlos Caroso (org.). Brasil: um pas de negros? 2.
edio. Rio de Janeiro, Pallas; Salvador, CEAO, 1999; Lvio Sansone. Cor, classe e modernidade
em duas reas da Bahia (algumas primeiras impresses). Estudos afro-asiticos (23): 143-173, Rio
de Janeiro. Para outro contexto ver, tambm: Thales de Azevedo. Democracia racial: ideologia e
realidade. Petrpolis, Vozes, 1975; ___. Classes e grupos de prestgio cultura e situao racial
no Brasil. Rio de Janeiro, Civ. Brasileira, 1966; ____. As elites de cor, um estudo de ascenso
social. So Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1955.
176

Se a Bahia de 1940-50 no a mesma que vemos atualmente, certas


continuidades so aparentes. O que hoje pode ser relacionado ao preconceito
racial, como a segregao espacial e social entre brancos, mulatos e negros em
Salvador,9 na poca em questo, apresentou outros significados, amenizados pela
possibilidade de ascenso econmica e social de negros e mulatos, e pela
comparao entre as situaes raciais do Brasil com os Estados Unidos,
considerando-se o pas como exemplar de uma sociedade multirracial de classes
harmnica.10
A viso da Bahia e do Nordeste brasileiro, presente na obra de Bastide,
mereceu variadas recepes, visveis em crticas jornalsticas da poca. Num
artigo de Antonio Rangel Bandeira11 existe uma avaliao negativa de Imagens do
Nordeste mstico em branco e preto (1945), que d um contraponto a outras
opinies bem mais favorveis ao livro do autor francs.12 Para Antonio Rangel
Bandeira, o Nordeste
enlouquece o reservado visitante, que no aeroporto no sabe que mundo
aquele, no sabe que vida o espera. Desce risonho do avio, todo senhor
de si, mas, de repente, d a coisa. Ele quer xang, quer aferventado de
peru... cachaa de boa cana (curtida em alambique de barro), quer ver
engenho, igreja, runa, tomar banho de rio, fazer serenata, apanhar doena
de mundo, assistir sesso de caboclo, ir a So Severino dos Ramos...
Alguns mais audaciosos terminam por se amigar com mulata. Mas, nem
9

Durante a viagem de pesquisa a cidade de Salvador essa segregao tornou-se evidente. A


cidade pontuada por reas pobres com casas, habitadas principalmente, por uma populao de
cor - e ricas com prdios de apartamentos habitados por brancos ou branqueados - que se
intercalam. Os elevadores sociais e de servio reproduzem nos prdios residenciais e comerciais
essa diviso. Nos nibus urbanos algumas pessoas evitam sentar-se perto de pessoas de pele
mais escura, e at num dos shoppings da cidade, dividido em trs pisos, pode-se ver a presena
de uma diviso sugestiva: o piso inferior possui lojas mais populares, o seguinte, lojas com preos
mdios, e o ltimo, lojas para um pblico de alto poder aquisitivo. Algo sintomtico, tambm, a
existncia do consenso de que certas funes menos remuneradas so ocupadas somente por
pessoas negras, e nunca por pessoas brancas ou morenas.
10
Antonio Srgio Guimares. Racismo e anti-racismo no Brasil; Cor, classes e status nos
estudos de relaes raciais. In: ___. Racismo e anti-racismo no Brasil. So Paulo, Ed. 34, 1999, p.
38-9, 97-125.
11
Antonio Rangel Bandeira. O Nordeste mstico. In: O Cruzeiro, Rio de Janeiro. Ano XVII, 45, 1.
de setembro de 1945 (presente em cpia datilografada em papel timbrado da Universidade de So
Paulo, no acervo de Roger Bastide do IEB (RB, P. 23,8)).
12
Ver, por exemplo, Fagundes de Menezes. O professor Bastide e o Nordeste Mstico In: O
Cruzeiro. Rio de Janeiro, Ano XVII, 52, 20. 10.1945 (RB P. 23,6) e Osorio Cezar. Imagens do
Nordeste Mstico In: O Estado de So Paulo, 29.11.1945 (RB P.23,9).
177

todos conseguem ir at o fim, de l fogem espavoridos e vem para as


capitais do sul, espairecer o engodo de atolao no massap, na terra
mole, na carne macia.
E quando saem do Nordeste escrevem livros, fazem poemas, contam
histrias de espantar, ainda confusos, ainda aturdidos. Que G. Freyre
muito responsvel por essas coisas, no h dvida. Mas, muito antes de
Gilberto, j era assim. (...)
Agora leiam Roger Bastide em Imagens do Nordeste Mstico em Branco e
Preto, que a editora O Cruzeiro acaba de lanar e digam se ele ainda no
est zonzo, vendo tudo branco e preto, como quem olha o sol de frente.
Leiam o livro para no dizer que eu estou fazendo rond de efeito sobre a
reserva humana e revolucionria da terra em que nasci e que de longe
amo, prudentemente.13
A crtica mostra a distncia entre as percepes de Bastide e um tipo de
viso sobre a cultura negra. Sarcasticamente, o autor localizou as percepes de
Bastide entre as dos estrangeiros encantados pela novidade do Nordeste, que
experimentavam desavisadamente os seus aspectos mais prosaicos (tomar
cachaa de alambique ou tomar banho de rio) e os mais perigosos (como pegar
doena de mundo, assistir sesso de caboclo e se amigar com mulata). Gilberto
Freyre apontado como um dos culpados por esse estado de coisas, o que
indica uma percepo negativa de suas obras, e da tentativa intelectual de
analisar a contribuio afro-brasileira e a mestiagem como dados positivos para o
pas. Nesse territrio perigoso, ao qual o autor afirmava pertencer, e amar de
longe, prudentemente, percebem-se as cores e caractersticas do perigo: a
mistura racial e cultural com negros e mulatos, das quais um estrangeiro no
estaria devidamente prevenido. Afinal, para o crtico, Bastide ainda parece zonzo,
vendo tudo branco e preto, como quem olha o sol de frente. Os escritos de
Bastide no tiveram uma recepo totalmente positiva, assim como os do prprio
Freyre e os dos estudiosos das religies de origem africana, embora os contedos
de suas obras sejam diversos na apreenso e na formulao de imagens sobre a
populao e a cultura de origem africana.
Entretanto, o livro de Bastide foi visto, tambm, de forma mais positiva.
Osorio Cezar percebeu os interesses estticos e literrios de Bastide ao analisar o
13

Antonio Rangel Bandeira. O Nordeste mstico. In: O Cruzeiro, Rio de Janeiro. Ano XVII, 45, 1.
de setembro de 1945 (RB, P. 23,8).
178

candombl e seus rituais. Apesar de se basear em vrias idias presentes em


Oliveira Vianna para enfatizar a importncia do estudo do tema dos negros
brasileiros, e a questo da miscigenao e da formao racial do pas, reconheceu
a novidade da contribuio de Bastide, e a importncia de suas interpretaes
sociolgicas e psicanalticas. O autor francs daria ao candombl uma
interpretao nova, psicolgica, encarando a sua filosofia no como uma filosofia
brbara, mas como um pensamento sutil, que ainda no foi totalmente
desvendada por ns.14 Numa outra resenha, escrita para a revista O Cruzeiro,
Fagundes de Menezes elogiou a mistura de poesia e cincia presentes no livro de
Bastide, alm de sua identificao emptica com os problemas brasileiros.15 Esta
contribuio aponta que aqueles que estavam interessados em pensar sobre a
presena africana no Brasil seja atravs da contribuio cultural, psicolgica ou
racial estariam mais afeitos a compreender os argumentos de Bastide.
Em Imagens do Nordeste Mstico em Branco e Preto (1945) Bastide
narraria sua viagem encantada pelo Nordeste brasileiro, principalmente pelas
cidades de Salvador e Recife, imagens retomadas em seus textos mais maduros,
como os de O Candombl da Bahia: rito nag (2001 [1958]) e As Religies
Africanas no Brasil: contribuio a uma sociologia das interpenetraes de
civilizaes (1971[1960]). Sua narrativa hesitaria entre a poesia e cincia, como
ele mesmo admitiria.16
Durante o livro surgem as imagens da comunho racial, do misticismo
negro e de sua beleza, do candombl como ritual ordenado, das igrejas, da
presena negra que abranda as formas portuguesas, leitura tomada de
emprstimo de Gilberto Freyre, citado vrias vezes. Pode-se ver o encantamento
do viajante francs pelo misticismo, pelas festas, pela populao, mas tambm o
olhar de pesquisador, temperado e direcionado pelas leituras de Freyre, e de
outros autores brasileiros como Jorge Amado e pela sua experincia de socilogo
das religies.
14

Osorio Cezar. Imagens do Nordeste Mstico In: O Estado de So Paulo, 29.11.1945 (RB, 23,9).
Fagundes de Menezes. O professor Bastide e o Nordeste Mstico In: O Cruzeiro, XVII, 52, 20.
10.1945 (RB, P. 23,6).
16
Roger Bastide. Imagens do Nordeste Mstico em Branco e Preto, p. 9.
15

179

Retomemos a tendncia potico-literria existente em parte da produo


intelectual de Bastide, em especial naquela referente ao candombl baiano, para
mostrar sua operatividade na elaborao de imagens do negro. Objeto e mtodo
parecem se interpenetrar, num jogo, por vezes surrealista,

17

em que o autor

procura instrumentos adequados para apreender a realidade em foco. Num artigo


de 28.02.1946, do Dirio de So Paulo, o autor expressa um dos dilemas da
sociologia, e as possibilidades abertas pela poesia, como mtodo utilizado por
essa disciplina:
...Ficamos ento diante de um dilema: ou a sociologia se limita descrio
do que racional na sociedade, formando um todo harmonioso mas cheio
de lacunas, ou ento resolver ser uma cincia total e ter de reproduzir
uma imagem desses elementos irracionais, desses fundos perturbadores e
sentimentais, desses movimentos de massa, dos ditames do inconsciente
coletivo. No vejo meio possvel para isso seno a expresso potica.18
Bastide buscava na expresso potica uma forma de expressar com mais
fidelidade objetos tais como o candombl brasileiro, uma forma no de indicar uma
viso, um sentimento de branco sobre essa realidade, mas de traduzi-la:
A expresso potica uma forma de exatido cientfica. Ela s intervm
quando a detm uma seriao conceitual, ela no deve intervir onde no
tenha o que fazer. A sociologia exatamente aquele edifcio de relaes
racionais..., um conjunto de conceitos e de leis, de pesquisas causais e de
definies objetivas. Mas uma linha meldica deve cercar esse conjunto
para dar a impresso do que existe em toda a sociedade de vida, de
harmonia, ou mesmo de notas falsas, enfim, de vida criadora, de sua
organizao em movimento, de seu equilbrio no decorrer dos tempos.
Talvez um exemplo esclarecesse melhor meu pensamento. Quando eu
descrevi o Candombl da Bahia, poderia ter me abandonado ao lirismo de
uma descrio selvagem, falar de loucura coletiva. Mas teria ento
substitudo uma imagem real por uma falsa, por um sentimento de branco.
17

Salvador Dali, em um texto de 1931, cita como uma das caractersticas do objeto surrealista a
tendncia de provocar o desejo de uma fuso: O objeto tende a provocar nossa fuso com ele e
nos faz desejar a formao de uma unidade com ele. Salvador Dal. O objeto revelado na
experincia surrealista (1931). In: Herschel B. Chipp Teorias da Arte Moderna. So Paulo, Martins
Fontes, 1996. Ver, tambm, Rosalind E. Krauss. Um plano de jogo: os termos do surrealismo. In:
Caminhos da escultura moderna. So Paulo, Martins Fontes, 2001, p. 133-4.
18
Roger Bastide. A propsito da poesia como mtodo sociolgico In: Roger Bastide. Roger
Bastide: Sociologia, p. 85.
180

Poderia ter feito poesia contra a verdade. Teria sido uma poesia de poeta
tradicional. O candombl um ritual bem regulamentado, fruto de uma
cultura. essa poesia to diferente a poesia sociolgica que eu tentava
traduzir. Neste caso a poesia no traio, mas a vontade de alcanar uma
fidelidade mais precisa. 19
Essa busca por uma expresso potica para compreender o candombl,
entre muitas outras coisas, permitiu que Bastide se tornasse um autor sui generis
no cenrio brasileiro, como foi sinalizado anteriormente. A seleo de termos, de
palavras e essa metodologia que se afastava dos sentimentos e olhares prprios
aos brancos sobre as manifestaes culturais de origem africana contrastavam
com as contribuies de seus colegas brasileiros. O socilogo francs mostrou
uma tendncia de valorizar e compreender por dentro o candombl e a cultura
negra brasileira.20
19

Idem, p. 86-7.
Sobre a pesquisa participante de Roger Bastide, Vagner Gonalves da Silva afirma: Nas
pesquisas anteriores aos anos 40, a iniciao do antroplogo era justificada principalmente em
termos das necessidades tcnicas da pesquisa de campo, ficando o autor relativamente
preservado de refletir sobre os significados de sua converso e participao no culto. A partir dos
trabalhos de Roger Bastide, a imerso do pesquisador passou a ser enfatizada de modo muito
mais explcito, assumindo, inclusive, um valor heurstico importante para a produo do
conhecimento sobre as religies afro-brasileiras. Bastide...mostrou-se profundamente seduzido
pelo mundo dos terreiros. Essa seduo levou-o a defender uma metodologia de trabalho de
campo na qual o pesquisador deveria no se colocar do lado de fora da experincia social de seus
pesquisados, mas viv-la como se fosse sua. E no contexto dessa experincia social, a iniciao
ocupava um lugar de destaque (...)
A observao participante defendida por Roger Bastide, se comparada com a de Malinowski,
previa uma empatia muito maior do pesquisador com o mundo do seu pesquisado, quase que uma
transferncia psicanaltica, atravs do questionamento da prpria personalidade do pesquisador e
de seus fundamentos culturais. Como descreveu Maria Isaura Pereira de Queiroz: O ritual a que
[Roger Bastide] se submeteu ultrapassou o simples esforo de conhecer, em seus detalhes
ntimos, as fases de um culto religioso; correspondeu tambm a uma tentativa para nascer de
novo no mago de uma civilizao diferente da sua, alcanando experincias idnticas e uma
vivncia semelhante dos autctones. Porm, no se tratava de adquirir um conhecimento mais
completo dentro da perspectiva da observao participante; tratava-se, isso sim, da integrao no
mundo do outrem e do alhures (Queiroz 1983:20).
Silva tambm cita um trecho de Maria Isaura Pereira de Queiroz, no qual a autora analisa a
metodologia de Bastide, cuja busca de um mtodo antietnocntrico mostraria a preocupao do
autor com a formulao de uma metodologia auxiliada por tcnicas diversas:
O itinerrio intelectual levara [ Roger Bastide], atravs da utilizao de variados caminhos (que
incluam a intuio, a sensibilidade s formas de arte, a considerao do subjetivismo tanto no que
dizia respeito ao eu quanto ao outro), a um tipo de procedimento que poderia ser intitulado
observao participante, no sentido mais lato e mais profundo do termo [...] Porm,
compreendendo os perigos do subjetivismo, procurou denunciar sempre os juzos de valor
decorrentes da posio e das condies do pesquisador, quer se tratasse dele mesmo, quer se
tratasse de seus auxiliares ou de seus discpulos. Se a observao mais frutfera era, para ele, a
observao participante, ela s realizaria todas as suas possibilidades desde que associadas a
20

181

Entretanto, essa forma de percepo, essa metodologia potica parece ter


afinidades com alguns elementos do surrealismo. Bastide no seria o primeiro
autor a citar a poesia como mtodo, embora tenha elaborado uma reflexo mais
complexa e que teve desdobramentos em outras obras. Entre novembro de 1930
e janeiro de 1931 o francs Benjamin Pret,21 um dos fundadores do movimento
surrealista, escreveu uma srie de artigos para o Dirio da Noite, um jornal
paulistano. Num dos artigos, datado de 25.11.1930 o autor afirmou:
No ser sem espanto que me vero tratar de um assunto to inesperado
quanto o das religies africanas no Brasil. Eu as considerei sobretudo sob o
ponto de vista potico, pois ao contrrio do que se passa com as outras
religies, mais evoludas, delas transborda uma poesia primitiva que , para
mim, quase uma revelao. 22

outras tcnicas, que teriam o papel de um crivo crtico; noutras palavras, ela s alcanaria sua
plenitude se transformada numa observao controlada. O controle no seria exercido somente
atravs do cotejo com dados e documentos de provenincia diversa (dados estatsticos,
documentos histricos etc.), mas principalmente por meio da autocrtica do pesquisador:
reconhecendo que o conhecimento sempre limitado pela posio que o estudioso ocupa numa
sociedade, deveria ele levar em conta este condicionamento, a fim de desmascarar os
preconceitos e os complexos que deformariam a observao em curso. Desta maneira, as etapas
que foi sendo obrigado a percorrer levaram Roger Bastide a definir de maneira cada vez mais
ntida os passos de sua prpria metodologia, a qual mais tarde ele denominaria de mtodo
antietnocntrico. (Queiroz apud Bastide 1983:16). Vagner Gonalves da Silva. Na encruzilhada,
com
os
antroplogos.
In:
http://www.iser.org.br/publique/media/RS242_artigo_vagner_da_silva.pdf (captado em 12.07.2006).
21
Benjamin Pret (1899-1959). Poeta surrealista francs. Segundo Libby Ginway, em 1921 Pret,
Andr Breton, Louis Aragon, Paul luard e Robert Desnos teriam rompido com o grupo Dad, de
Tristan Tzara, e fundado o movimento surrealista. Como outros integrantes do grupo, aderiu ao
Partido Comunista, juntando-se posteriormente oposio trotskista, e no Brasil participou da Liga
Comunista. Casou-se em 1927 com a cantora brasileira Elsie Houston, e em 1929 o casal mudouse para o Brasil, pas no qual permaneceu durante trs anos. No pas tomou contato com
intelectuais modernistas. No seu grupo de amigos incluam-se Mrio Pedrosa, Lvio Xavier, Antonio
Bento, Anbal Machado, Flvio de Carvalho e Paulo Duarte. Entre o final de 1930 e comeo de
1931 escreveu treze artigos sobre o candombl e a macumba, no Dirio da Noite, nos quais,
segundo a autora descreve os ritos a que assistiu como tambm indaga as origens das crenas
afro-brasileiras. Em 1931 pesquisou e escreveu um livro acerca da Revolta da Marinha de 1910,
liderada pelo marinheiro negro Joo Cndido, em protesto pelos castigos corporais. Segundo
Libway, o livro que resultou da pesquisa, O almirante negro, teve seu original apreendido pela
polcia, quando Pret foi detido, no restando nenhum exemplar do livro conhecido. Devido s
suas ligaes com o comunismo, em dezembro de 1931 foi decretada a sua expulso do pas. Ver:
Libby Ginway. Pret no Brasil Suas observaes sobre candombl e macumba. In: Religio e
sociedade, 13/2, julho de 1986, p. 124-152.
22
Benjamin Pret. Candombl e macumba. In: Dirio da Noite, So Paulo, 25.11.1930.
Reproduzido em: Libby Ginway. Pret no Brasil Suas observaes sobre candombl e
macumba. In: Religio e Sociedade, 13/2, julho de 1986, p. 130-2.
182

Num ensaio sobre o surrealismo de Walter Benjamin encontram-se alguns


dos elementos mobilizados pelo movimento surrealista e seus participantes, mas
que tambm faziam parte dos interesses de Bastide: o xtase religioso, o sonho, a
poesia, esta ltima, um elemento fundamental em sua obra. possvel afirmar que
Bastide fez parte de certo clima de poca, que compartilhou com o movimento
surrealista afinidades importantes, que se infiltraram em sua sociologia.23 Um
trecho do ensaio de Benjamin, sobre a poesia e o surrealismo pode dar algumas
pistas acerca deste assunto:
... O texto seguinte de Apollinaire, extrado do seu ltimo manifesto,
Lesprit nouveau et les potes (1918), mostra como a palavra, a frmula
mgica e o conceito se interpenetram: A rapidez e a simplicidade com a
qual os espritos se habituaram a designar com uma s palavra seres to
complexos como uma multido, uma nao, um universo, no tinham na
poesia sua contrapartida moderna. Os poetas contemporneos preenchem
essa lacuna, e seus poemas sintticos criam novas entidades que tm um
valor plstico to composto quanto os termos coletivos. Mas quando
Apollinaire e Breton avanam na mesma direo mais energicamente ainda
e pretendem completar a anexao do surrealismo ao mundo circundantes
(sic) afirmando que as conquistas da cincia se baseiam mais num
pensamento surrealista que num pensamento lgico, e quando, com outras
palavras, querem transformar a mistificao, cuja culminncia Breton v na
poesia (o que defensvel), no fundamento, tambm, do desenvolvimento
cientfico e tcnico, uma integrao desse tipo parece demasiadamente
tempestuosa. Seria instrutivo comparar a maneira precipitada com que esse
movimento associado ao milagre, incompreendido, da mquina
(Apollinaire: as velhas fbulas em grande parte se realizaram, e cabe
agora aos poetas inventar novas, que poderiam por sua vez ser realizadas
pelos inventores) comparar essas fantasias sufocantes com as utopias
bem ventiladas de Scheebart.24
Bastide tentou tornar os rituais do candombl visveis atravs de uma
perspectiva peculiar. A expresso potica foi utilizada para descrever uma
perspectiva supostamente negra e no branca, alm de se contrapor ao uso de
23

Ver tambm: Salvador Dal. O objeto revelado na experincia surrealista (1931). In: Herschel B.
Chipp. Teorias da Arte Moderna. So Paulo, Martins Fontes, 1996, p. 422-431; Rosalind E. Krauss.
Um plano de jogo: os termos do surrealismo. In:Caminhos da escultura moderna, p. 127-176;
Andr Breton. Manifesto Surrealista (1924).
In: www.marxists.org/portugues/breton/1924/manifestosurrealista.htm (captado em 07.05.2006).
24
Walter Benjamin. O surrealismo. O ltimo instantneo da inteligncia europia (1929). In: Obras
Escolhidas: magia e tcnica, arte e poltica. Ensaios sobre literatura e histria da cultura. 6.
edio. So Paulo, Brasiliense, 1993, p. 28.
183

descries ou fotografias de aspectos espetaculares dessa religio, como


veremos adiante.25 Ao citar os sacrifcios animais, ou os rituais que envolviam
sangue, ou mesmo em suas descries do transe, nota-se que suas narrativas
esto envolvidas pelo elemento potico, o qual toma uma grande dimenso no
texto:
A terceira sada tem lugar no dcimo stimo dia, depois do grande banho
de sangue, o sundid dos africanos, e dessa vez, como estamos chegando
ao fim, no mais sangue de aves, mas o de "animais de quatro patas" que
ser utilizado. Os tambores tocam fora da ariax, todas as portas esto
fechadas, pois proibido ver o que se passa no interior. A ia recebe no
torso nu o sangue de bodes ou carneiros, que jorra das cabeas cortadas.
Exatamente no lugar que fora anteriormente delimitado pelo primeiro crculo
do efum, faz-se-lhe no alto do crnio, com uma navalha virgem, um
pequeno orifcio. Naturalmente, enquanto tudo isso se passa, est ela na
mais completa inconscincia; desceu para as trevas mais espessas, fez-selhe noite total no esprito. O corpo em seguida pintado com o p branco,
desde o alto do crnio at o pbis, e compreendendo tambm braos e
antebraos, mas dessa vez a pintura de efum constituda de pequenos
pontos redondos e brancos. A que corresponde essa mudana de
desenhos? Seja-me permitido formular aqui uma suposio: os pontos
brancos constituem, na frica, uma das caractersticas de Oxum e, sendo
Oxum a deusa do amor, no se poderia utiliz-los para manifestar
simbolicamente que a fabricao da nova personalidade por Oxal est
terminada e que o momento do parto chegou? Trata-se, todavia, de simples
hiptese de trabalho. 26
Com isso, o autor muda o foco de percepo do leitor. A nfase no transe
como manifestao de anormalidade, de loucura, e a repugnncia aos rituais que
envolviam sacrifcios animais e a presena dos significados negativos dados ao
sangue so banidas do texto de Bastide. Sua narrativa induz o leitor a perceber
outros aspectos dos rituais afro-brasileiros, mais ligados a uma perspectiva
interna, em que cada gesto e elemento teriam seu significado quase desvendado
atravs de uma participao esttica do leitor no universo criado pela narrativa do
25

Isso ser tratado na segunda parte do captulo. Adianto que, em 1951 Bastide expressou seu
desagrado pela reportagem Les Possedes de Bahia de Henri-Georges Clouzot para a revista
Paris Match de 12.05.1951 e por uma reportagem de Arlindo Silva e de Jos Medeiros, para a
revista O Cruzeiro de 15.09.1951, intitulada As noivas dos deuses sanguinrios. Roger Bastide,
A etnologia e o sensacionalismo ignorante In: Anhembi, nmero 9, volume III, agosto, So Paulo;
Roger Bastide, Uma reportagem infeliz In: Anhembi, no. 12, vol. IV, novembro de 1951, p. 563-4.
26
Roger Bastide. O Candombl da Bahia, p. 54-5.
184

socilogo. A poesia e a comparao com a mstica grega antiga so utilizadas


para romper o estranhamento e o distanciamento entre os leitores e o universo do
candombl.27 Aspectos que poderiam ser considerados tenebrosos ou violentos
no so enfatizados, mas inscritos numa narrativa em que a contextualizao
toma papel preponderante. A violncia do transe mstico merece uma releitura nas
obras de Bastide que, em alguns casos, realoca o caso do candombl para
explicar aspectos centrais da sociedade brasileira, como a da inexistncia de
conflitos raciais nos locais de dominncia dessa religio, ou mesmo do papel
desempenhado pela religio para a ascenso social e mstica dos fiis negros,
individualmente e coletivamente.28

27

Ver Roger Bastide. O Candombl da Bahia, p. 94-5 e Roger Bastide, Uma reportagem infeliz,
In: Anhembi, no. 12, vol. IV, novembro de 1951, p. 563. Neste artigo, o autor cita como o termo
brbaro [seria] empregado para designar os ritos que consideramos estticos quando se trata da
Grcia antiga e dos mistrios de Elusis.
28
Roger Bastide. As religies Africanas no Brasil, vol. II, p. 324-5; ____. Estruturas sociais e
religies afro-brasileiras. In: Anhembi, ano VII, no. 76, vol. XXVI, maro de 1957, p. 242-3. Neste
artigo Bastide apresenta uma viso sui generis sobre a ascenso social no quadro das religies
africanas. Num tipo de movimento bastante comum em suas anlises, ele classifica e desqualifica,
logo em seguida, um dado elemento, que nesse caso refere-se ao contato dos candombls com os
brancos. Esse contato moraliza o candombl brasileiro, em certo momento, mas ao mesmo tempo
pode contaminar outras manifestaes de mistura cultural, como o carnaval e a lavagem da Igreja
do Bonfim: desde que h estratificao, h possibilidade de subir na escala social dentro do grupo
de cor. Acontece aqui um fenmeno anlogo ao que se produz nos Estados Unidos, mas numa
direo diferente: nos Estados Unidos, a linha de cor impedindo o negro de penetrar no mundo dos
brancos, a ascenso se faz no interior da casta, uma ascenso econmica; aqui h ascenso no
interior do grupo negro, mas como no h linha de cor, a ascenso se faz nos quadros de uma
mstica. (...) Em suma, possvel, por meio de seleo progressiva, elevar-se cada vez mais, subir
na ordem do respeito e do poder religioso.
Mas ao lado dessa ascenso individual, existe outra, que uma ascenso coletiva. Em primeiro
lugar, de um candombl acima dos outros; aqui, possvel distinguir com efeito dois tipos de
candombls, cuja oposio me impressionou vivamente, o candombl proletrio e o candombl
rico. A luta pelo poder se faz conforme duas linhas; alguns, em detrimento da fidelidade s regras
litrgicas, tentam atrair o maior nmero possvel de fiis, portanto de contribuintes, pela beleza
espetacular das cerimnias. Outros ao contrrio elevam-se pelo respeito mais escrupuloso da
tradio africana, pela preocupao da pureza. Por fim, h uma ascenso do grupo inteiro dos
homens de cor por meio da religio. Falou-se alguma vez da barbrie e da selvageria do culto.
Nada de mais falso. Sem dvida tem havido momentos de imoralidade (...) Mas tais elementos
culturais, desaparecendo, foram modificados, quanto a suas funes verdadeiras, pelo contato dos
brancos. De onde uma reao do brasileiro de cor, que resultou no aparecimento de uma espcie
de puritanismo colorindo toda a religio, com suas interdies de fumar no santurio, de beber
cachaa durante a festa, a separao rigorosa dos homens e das mulheres no curso da cerimnia,
etc. Uma atmosfera de respeito, de silncio, de piedade domina. O chefe de polcia contou-me que
nunca h brigas nem discusses e que a sua interveno nunca foi necessria. O que no o
caso das festas populares profanas, como o carnaval, nem mesmo das catlicas, como a lavagem
da Igreja do Bonfim.
185

Suas descries do sacrifcio e do transe apresentaram ao pblico uma


narrativa onde se misturavam poesia e olhar etnogrfico sobre o negro, e que
atravs desta forma, tentava mudar as percepes sobre rituais vistos como
sangrentos e violentos:
...Num degrau da escada, um velho brinca, certamente com as imagens da
sua infncia, e no quero perturbar seu sonho interior. Perto dele, a cabra
que ser oferecida em sacrifcio puxa pela corda, como se quisesse se
lanar no azul do horizonte, roer a fruta de uma nuvem. Foi l, nessas
vsperas de festa, que melhor aprendi a amar esse povo simples e bom, e
percebi como tinham permanecido africanos.
O ogan ofereceu um bode deusa do arco-ris. A cabea cortada do
animal passa o dia no pegi da casa e, ao cair da noite, levada em
procisso at o pegi especial de Oxumar. O cortejo sagrado roda em torno
do terreiro como a procisso catlica ao redor da igreja. Ouve-se primeiro,
de longe, um canto de adorao que se eleva, ao mesmo tempo puro e
spero, e que indica a aproximao do desfile. Ainda no se v ningum;
h apenas cntico, essa msica aumentando na sombra. Depois,
bruscamente, atravs das casas dos orix, surgindo dos mistrios que as
rvores enlaadas constituem, a procisso avana, se mostra. Vem na
frente o ogan com sua faixa verde ao redor do corpo, depois uma filha de
bano, escultural e hiertica, tendo sobre a cabea uma ampla bacia de
terra coberta por um tecido branco, imaculado; admiro sua dana, pois ela
dana com a pesada oferenda, que retm com o brao erguido como um
brao de nfora antiga, e enquanto anda, dana uma dana divina e difcil;
atrs dela, a me precede, danando e cantando tambm, o enxame das
filhas do terreiro, todas vestidas de branco, vestidos, charpes, peitilhos,
todos enfeitados de rendas, bordados, jias, como santas sadas de nichos,
descidas das capelas para se unir multido de homens.
... medida que uma divindade desce, a filha em transe conduzida para
o pegi onde ser despida e depois vestida com a roupa prpria de seu
orix. Isso significa que, de certa forma, ela se transformou no deus que
desceu sobre ela. Se se trata de um homem, o que mais raro,
imediatamente o descalam e lhe tiram o palet. O gesto simblico: tratase de um despojamento de sua personalidade de civilizado, de sua volta
frica nativa... Mas quando o deus toma posse do fiel, ele se desassimila
da sociedade contempornea e volta a ser Xang, Rei da frica, ou Exu, o
irmo ciumento e brincalho, tira os sapatos, a roupa do sculo XX, seus

Assim o candombl de hoje revela a ascenso progressiva, pelo puritanismo, do grupo de cor, do
seu emburguesamento, de sua vontade tenaz de ocupar uma posio melhor na escala de
valores.
186

ps retomam contato com a terra dura, viva, a terra que tem, como ele,
qualquer coisa de divino.29
Bastide utilizou a poesia, as imagens sagradas, a beleza do ritual e o mais
inusitado, a comparao entre as filhas-de-santo e as santas catlicas. O autor
tentou modificar as imagens correntes com estes recursos, as imagens que se
viam na imprensa diria e nos intelectuais que as utilizavam, do transe como crise
histrica, dos rituais exticos e estranhos, das filhas-de-santo lbricas. No seu
lugar, enfatizou o transe como modo de realizar uma comunho entre as
dimenses da realidade.30 Nina Rodrigues, num trecho em que descreveu o
transe, mostrou algumas das caractersticas com que se costumavam adjetivar os
rituais de candombl:
preciso... ter sido testemunha dos gestos, das contores, das caretas,
dos movimentos desordenados e violentos aos quais se entregam os
negros em suas danas sagradas, durante horas consecutivas, durante dias
e noites; preciso t-los visto inundados de suor...; preciso t-los visto
assim, as vestes inteiramente embebidas pela transpirao, danar, danar
ainda, danar sempre, para se fazer uma idia do que pode ser este
exerccio extenuante, para conhecer o seu poderio que, em lugar de abatlos, os excita de mais a mais. uma espcie de fria crescente, de raiva,
de desespero cujas contores acompanham as variaes cadenciadas,
cada vez mais acentuadas, dos batucajs, at a manifestao final do
santo.31
Na imprensa e na literatura essas imagens tiveram suas congneres.
Violncia e desordem, misria humana e loucura foram os temas que circundaram
as descries acerca dos candombls e de seus rituais.32 Outro trao comum foi a
29

Idem, p. 81-5. Esses trechos mostram o recurso ao mtodo preconizado por Bastide em A
propsito da poesia como mtodo sociolgico In: Dirio de S. Paulo, 8 e 22/02/1946.
Republicados em Roger Bastide. Roger Bastide: Sociologia.(Org.: Maria I. P. Queiroz). So Paulo,
tica, 1983, p. 82-6.
30
Roger Bastide. O candombl da Bahia, p. 39.
31
Citado em Arthur Ramos. O Negro Brasileiro, p. 151.
32
Joo do Rio apresenta, no seu livro As religies no Rio, uma das narrativas mais expressivas e
emblemticas sobre os candombls: A recordao de um facto triste - a morte de uma rapariga
que fora Bahia fazer santo deu-me nimo e curiosidade para estudar um dos mais brbaros e
inexplicveis costumes dos fetiches do Rio.
Fazer santo a renda direta dos babaloxs, mas ser filha de santo sacrificar a liberdade, escravizar-se, sofrer, delirar.
Os transeuntes honestos, que passeiam na rua com indiferena, no imaginam sequer as cenas
de Salpetriere africana passadas por trs das rtulas sujas.
187

referncia cor negra dominante dos adeptos. Negros e pobres, desequilibrados


mentais e focos de perigo e incmodo para o resto da populao, esses foram
caracteres que atravessaram os textos de intelectuais diversos na primeira metade
do sculo XX, no Brasil. No jornal A Tarde, da Bahia, de 20.08.1928 narrou-se
uma invaso policial a um terreiro, acompanhada pela reportagem. Essa invaso,
alm de evidenciar alguns preconceitos, e a quebra de uma srie de interditos
rituais pelos invasores, mostra o estranhamento e a averso que os cultos de
origem africana criavam em certos meios. Segundo o artigo, crianas e mulheres,
entre outros, seriam as vtimas de sua ignorncia diante das seitas, da triste
reminiscncia do africanismo e estariam sujeitas a serem presas em casas
descritas como antros infectos e pervertidos, onde se desenrolariam rituais
secretos:
O coronel Octavio Freitas, sub-delegado do Rio Vermelho, teve denncia
de que, naquele arrabalde, havia diversas casas de candombls e de
feitiaria, nas quais crianas e raparigas, em grande nmero, ficavam
presas, despertando cuidados e inquietao de seus parentes e pessoas
outras. (...)

As ia abundam nesta Babel da crena, cruzam-se com a gente diariamente, sorriem aos soldados
brios nos prostbulos baratos, mercadejam doces nas praas, s portas dos estabelecimentos
comerciais, fornecem ao Hospcio a sua quota de loucura, propagam a histeria entre as senhoras
honestas e as cocottes, exploram e so exploradas, vivem da crendice e alimentam o caftismo (sic)
inconsciente. As ia so as demonacas e as grandes farsistas da raa preta, as obsedadas e as
delirantes. A histria de cada uma delas, quando no uma sinistra pantomima de lcool e
mancebia, um tecido de fatos cruis, anormais, inditos, feitos de invisvel, de sangue e de
morte. Nas ia est a base do culto africano. Todas elas usam sinais exteriores do santo, as
vestimentas simblicas, os rosrios e os colares de contas com as cores preferidas da divindade a
que pertencem; todas elas esto ligadas ao rito selvagem por mistrios que as obrigam a gastar a
vida em festejos, a sentir o santo e a respeitar o pai do santo.
Fazer santo colocar-se sobre o patrocnio de um fetiche qualquer, ser batizado por ele, e por
espontnea vontade dele. As negras, insensveis a quase todas as delicadezas que produzem
ataques na hautegomme, so, entretanto, de uma impressionabilidade mrbida por tudo quanto
abuso. Da convivncia com os maiores nesse horizonte de chumbo, de atmosfera de feitiarias e
pavores, nasce-lhes a necessidade iniludvel de fazer tambm o santo; e no possvel demovlas, umas porque a miragem da felicidade as cega, outras porque j esto votadas loucura e ao
alcoolismo. (...) Ao Moloch das vesnias a raa preta sacrifica aqui uma quantidade assustadora
de homens e de mulheres. (Joo do Rio (Paulo Barreto). As religies no Rio. Rio de Janeiro. H.
Garnier Editor Livreiro, s.d., p. 13-4). Ver, tambm, as notcias de poca e trechos de romances
que aparecem em Arthur Ramos. O Negro Brasileiro, p. 154-155, 106-113, 151-157, 219-223.
Note-se, entretanto, que Roger Bastide conhecia a obra de Joo do Rio e a utilizou como fonte,
mas no entrou diretamente no debate sobre os preconceitos inscritos em suas descries. Ver
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, p. 36, 206.

188

L... deparou-se-lhe uma habitao de aspecto misterioso, apesar das


bandeirolas de papel de seda que a enfeitavam. Acompanhava-o um nosso
reprter, bem como um fotgrafo da A Tarde. Chegados todos quela
casa, o Sr. Octavio Freitas encontrou-a cheia de pessoas pouco asseadas,
denotando viglia e cansao, que se estendiam pelas camas infectas, em
nmero considervel. Aos cantos, viam-se muitas crianas, a dormirem e
raparigas ainda jovens, algumas vistosas, muito mal trajadas,
emporcalhadas, demonstrando terem perdido muitas noites. Olhares lassos,
o corpo pegajoso.
A autoridade dirigiu-se a um dos quartos. Quiseram vedar-lhe a entrada. Ali
s podiam penetrar os associados ou os componentes da seita, aps os
salamaleques do estilo, rezas e quejandas esquisitices de feitiaria...
Os visitantes no se submeteram s exigncias e, embora olhados de
soslaio, como intrusos, foram invadindo os aposentos dos deuses... L
estava, repimpado, ridculo o santo Omolu, deus da bexiga, e outros
respeitveis, tais como S. Joo, S. Jorge, etc. Oxal tambm se encontrava
naquele antro de perverso e ignomnia, em que se respirava uma
atmosfera de nojo e asco, de repugnncia e mal estar. Cabaas, cuias,
velas acesas, todos os apetrechos ignbeis da seita brbara enchiam o
quarto e lhe emprestavam um aspecto infernal.
Nas salas estendiam-se camas e cadeiras, esteiras, mesas com comidas,
etc. O pai do terreiro o velho Samuel, de cerca de 60 anos de idade, a
quem os presentes tratam com respeito verdadeiramente irritante. E tudo
isso em plena capital s barbas da polcia!
Quando o atabaque estronda, na cadncia dos seus toques guerreiros, ora
surdo, ora estridente, as cabeas viram...
Um dos presentes, de repente, vai se sugestionando ao som dos clangores
estranhos, como vindo de alm tmulo e comea a rodar, a rodopiar, aos
solavancos, at que, exausto cai, quase sem sentidos. Conduzem-no,
ento, para uma das camas. De preferncia o esprito se encosta a
mulheres.
E assim, dias e noites, vai, sucessivamente, pervertendo velhos e moos,
mulheres e crianas, cuja educao no lhe permite reagir influncia da
seita perniciosa e proibida pela polcia de costumes.33
Este tipo de narrativa era reincidente nas notcias da imprensa brasileira do
perodo. Nas dcadas de 1940 e 1950 exemplos semelhantes apareceram, o que
demonstra que essas imagens e juzos continuaram fortes na imprensa brasileira,
seja contra a macumba ou o candombl,34 que no senso comum se igualavam,
embora recebessem avaliaes distintas por parte dos intelectuais.
33

Quando soam os atabaques. In: A Tarde, 20.08.1928 Apud Arthur Ramos. O Negro Brasileiro,
p. 106-7.
34
Lsias Nogueira Negro analisa o tema da desqualificao das religies afro-brasileiras, em
especial, da umbanda, em jornais como O Estado de S. Paulo, o qual apresenta esta como perigo
189

Se Bastide, ao lado de outros intelectuais, procurou apresentar um


contraponto atravs de suas anlises e textos acerca das religies afro-brasileiras,
e do candombl, em especial, as imagens negativas persistentes na imprensa
mostravam as dificuldades de apresentao de outras identidades para os afrodescendentes adeptos dessas religies. Feitiaria, prostituio, charlatanismo,
violncia, misria material, ignorncia, loucura so alguns elementos comuns nos
textos jornalsticos e literrios acerca das religies de origem africana, mas
tambm em alguns dos textos cientficos, como os escritos por Nina Rodrigues. A
discriminao e o preconceito contra a populao de origem africana, contra
negros e mulatos, que mantinham traos culturais considerados por muitos como
primitivos e arcaicos, mostravam o desejo por uma sociedade branqueada e
modernizada, em que essas alteridades no se mostrassem. Entretanto,
elementos presentes nos textos acadmicos, jornalsticos e literrios menos
simpticos aos candombls, como a violncia e a pobreza, excludos das anlises
de Bastide sobre a tradio nag, apareceram nos relatos etnogrficos de Ruth
Landes e de dison Carneiro, mas tiveram seu diferencial na abordagem.

para a civilizao brasileira, e na imprensa sensacionalista. Lsias Nogueira Negro. Entre a Cruz e
a Encruzilhada, p. 104, 105, 119-121,162; ver, tambm o artigo Huxley na macumba. In: O
Estado de S. Paulo, 14.08.1958 Apud Renato Ortiz. A morte branca do feiticeiro negro, p. 200-1.
Artigos assemelhados em alguns dos contedos preconceituosos aparecem tambm, na dcada
de 1980, na imprensa paulista. Num deles se comenta o cortejo para o enterro de Me Menininha:
Diante do cortejo imenso e a importncia poltica que presenas ilustres deram ao ato, resta-nos
raciocinar sobre o imenso esforo de educao que necessrio para que o Brasil se transforme
numa nao moderna, em condies de competir com os maiores pases do mundo. A importncia
exagerada dada a uma sacerdotisa de cultos afro-brasileiros a evidncia mais chocante de que
no basta ao Brasil ser catalogado como a 8. maior economia do mundo, se o pas ainda est
preso a hbitos culturais arraigadamente tribais. Na era do chip, no tempo da desenfreada
competio tecnolgica, no momento em que a tecnologia desenvolvida pelo homem torna a
competio de mercados uma guerra sem quartel pelas inteligncias mais argutas e pelas
competncias mais especializadas, o Brasil, infelizmente, exibe a face tosca de limitaes inatas,
muito dificilmente corrigveis por processos normais de educao a curto prazo. Enquanto o mundo
l fora desperta para o futuro, continuamos aqui presos a conceitos culturais que datam de antes
da existncia da civilizao. Fantasmas primitivos e supersties cibernticas (editorial). In: O
Estado de S. Paulo, 17.08.1986 Apud Vagner Gonalves da Silva. Orixs da Metrpole. Petrpolis/
RJ, Vozes, 1995, p. 19-20.
190

Negros, pobreza, charlatanice e violncia


A Cidade das Mulheres (2002 [1947- 1. ed. norte-americana]), de Ruth
Landes, registra no s as impresses da autora sobre o candombl em Salvador,
como, segundo Mariza Corra conserva... a memria de tantos personagens na
construo de um campo antropolgico de estudos sobre as relaes raciais no
Brasil.35

Segundo Sally Cole, ao analisar o candombl Landes descreveu as

lutas em torno de significados e papis sociais e no enfatizou a coerncia e a


integrao, como outros estudos.36 Esta uma das dissonncias, que juntamente
com seus textos, a tornam um contraponto notvel.
O relato de Landes, em A Cidade das Mulheres, assim como o livro
Imagens do Nordeste Mstico em Branco e Preto de Bastide, no um trabalho
estritamente cientfico. Bastide localiza seu trabalho entre a poesia e a cincia. O
livro de Landes tambm poderia ser caracterizado como uma hesitao entre o
relato das suas memrias e o trabalho antropolgico. As hesitaes, presentes em
ambos os autores, permitem o acesso a outras dimenses e indicam dois lugares
diferentes de produo de saberes.
Landes teve problemas no Brasil: alm dos entraves burocrticos e
polticos do governo de Vargas, que desconfiava de suas reais intenes quanto
ao pas, foi alvo de desconfiana de membros da comunidade baiana, que no
viam com bons olhos seu comportamento pessoal e o fato de uma mulher branca,
estrangeira e sozinha andar pela cidade e pelos seus terreiros.37 Mas conseguiu,

35

Mariza Corra. Prefcio Esboos no Espelho In: Ruth Landes. A Cidade das Mulheres, p. 13.
Sally Cole. Pilgrim souls, honorary men, (un)dutiful daughters? Sojourners in modernist
Anthropology. In: R. Bridgman, et al (org.) Feminist Fields: etnographic insights. Canad,
Broadview Press, 1999, p. 26 apud Mariza Corra, Prefcio Esboos no Espelho In: Ruth
Landes. A Cidade das Mulheres, p. 15.
37
A prpria Landes citou vrias situaes em que sua presena e aes causaram mal estar, como
sua opo de se hospedar sozinha num hotel da cidade. Mariza Corra cita seu caso com dison
Carneiro, intelectual socialista e afro-descendente, que tambm no causou boa impresso. A
antroploga que visitava os candombls estava mais prxima da marginalidade do que da imagem
de intelectual. Ruth Landes. A Cidade das Mulheres, p. 46, 48; Mariza Corra. Prefcio Esboos
no Espelho In: Ruth Landes. A Cidade das Mulheres, p. 18.
36

191

apesar de tudo, acesso aos candombls, principalmente atravs de dison


Carneiro.
Landes e Carneiro enfatizaram uma srie de elementos no vistos em
textos de outros autores que escreveram sobre os candombls, os quais estavam
interessados em descrever imagens de descontrole, doena, loucura e luxria.
Seus trabalhos se diferenciavam, tambm, das imagens formuladas por Bastide.
No existe poesia na descrio dos rituais em seus textos, mas certa admirao
est presente, ao lado da percepo da pobreza. As descries so distantes do
candombl potico dos textos de Bastide, aproximando-os mais de uma descrio
realista ou jornalstica. Apesar de no apelar ao recurso literrio ou potico, os
textos de Carneiro produzem um efeito de afastamento do tom preconceituoso e
pejorativo dos artigos da imprensa diria da poca38 ao elaborar seu relato
etnogrfico, como se v, a seguir:
Mas, como cada filha fez um noviciado como servidora de determinado
orix (ou de mais de um, nos candombls de caboclo), est mais ou menos
predisposta a, em qualquer oportunidade, servir-lhe de cavalo, de veculo
para as suas comunicaes com os mortais. Assim, se a orquestra est
tocando para Xang, a filha A, filha de Xang, sentir estremees pelo
corpo, comear a ter tonteiras, perder o equilbrio, andar como bbeda
de um lado para outro procura de apoio e, afinal, vencida pelo orix,
adquirir outra fisionomia e recobrar os sentidos: de olhos fechados (ou
bem abertos, nos candombls de caboclo), comear a danar, talvez a
falar e, praticamente, a orientar a festa, que desde ento se dirige somente
a ela, ao menos por certo tempo. Possuda pelo orix, a filha pode recusarse a danar qualquer cantiga; pode tomar nos braos crianas doentes e
cur-las atirando-as para o ar ou soprando-lhes na barriga e nos ouvidos;
pode cantar sotaque, aluses desagradveis aos seus desafetos. A seu
servio ficam uma ou duas mulheres, as kdes, cujo trabalho consiste em
cuidar dos orixs nessas ocasies (...)
Depois desta homenagem coletiva aos orixs, a iy tbx d incio s
cantigas especiais para cada qual deles. Ento, a filha A danar sozinha,
ou com uma filha F, que por acaso tambm tenha sido possuda por Xang.
Depois, a filha B. Em seguida, a filha C. E assim por diante. Cada qual
desses orixs ter, entre a assistncia, pessoas especiais da sua afeio e,
a estas, homenagear com uma curvatura, um aperto de mo e um abrao
- direita e esquerda do trax. Diante dos atabaques, o orix deve rojar38

Ver Angela Lhning. Acabe com este santo, Pedrito vem a... In: Revista USP, So Paulo (28):
194-220, dezembro-fevereiro 1995-96.
192

se no cho. Abenoar e abraar todas as pessoas que se lhe dirigirem,


pedindo-lhe a proteo divina. Diante da me a reverncia ser maior: o
orix atirar-se- no cho, abra-la- trs ou mais vezes, beijar-lhe- a
mo, soltar grunhidos de satisfao. Todos os orixs podem repetir os
passes mgicos para a cura das molstias que afligem a multido de
crentes.
O objetivo principal do candombl parece ser a presena dos orixs entre
os mortais. Assim, ao menos teoricamente, a festa est no fim desde que
os orixs, j convenientemente vestidos, penetram na sala. Em geral,
quando isso acontece, j se avizinha a meia-noite. O cansao geral das
filhas, o receio de incomodar terceiros, uma ordem da polcia, etc., sero
razes para terminar a reunio; mas a ordem parte, em qualquer caso, da
me, cuja autoridade absoluta sobre toda a comunidade religiosa. 39
A narrativa de Carneiro permite que se visualize a pobreza, e as condies
materiais da vida quotidiana dos terreiros de candombl:
A casa, como habitao, no oferece comodidade nem segurana.
Na sua construo utilizaram-se apenas barro e troncos de rvores, sem
qualquer trabalho de marcenaria: o barro cai, fazendo buracos, ou desenha
barrigas nas paredes, estalando o reboco. Os quartos so pequenos, sem
luz. No vero, o calor abafado, insuportvel. Uma nuvem de poeira est
sempre subindo do cho, dando uma cor barrenta a todas as coisas. No
inverno a umidade gela os ps das pessoas: o cho parece estar molhado,
de to escorregadio e lamacento. H limo nas paredes exteriores e fuligem
nas interiores. O barro suja tudo. A no ser na sala das festas e num ou
noutro quarto, quase sempre dos dedicados aos orixs, o resto das paredes
no est caiado - e suja de barro a roupa dos homens e os vestidos das
mulheres. Nos corredores, nos quartos, nas salas, h uma multido de
objetos quase sempre imprestveis - urinis, bacias, panelas, restos de
cadeiras, ferro velho - atravancando o caminho. (...)
A alimentao normal no se afasta do padro conhecido para as classes
pobres. Po ou bolacha com caf ou restos de comida da vspera, pela
manh; carne seca com farinha, seja como piro ou como farofa, feijo, s
vezes os restos da galinha sacrificada aos orixs, no almoo; po ou
bolacha e caf, novamente, noite. Raramente h as comidas chamadas
baianas - vatap, caruru, ef, etc., - pois, para faz-las, precisa-se de tempo
e dinheiro (...)
Apesar de morarem sob o mesmo teto, cada mulher tem a sua comida
particular e acontece que todas precisam cozinh-la no mesmo fogo, com
carvo ou lenha arranjados por si mesmas. A hora do almoo, portanto,
incerta, mas em geral oscila entre quatro e seis da tarde, sendo mesmo, s
vezes, a nica refeio do dia. Da advm dores de cabea,
39

dison Carneiro. Candombls da Bahia, p. 60-1.


193

desfalecimentos e molstias de nutrio, que pude verificar em vrios


candombls.
A gua est na fonte mais prxima, talvez em cisternas. As mulheres vo
busc-la em latas de querosene, que trazem equilibradas cabea, s
vezes desde mais de duzentos metros de distncia, - um provvel costume
banto (...) Na fonte ou no riacho mais prximo, as mulheres lavam roupa de
ganho, exercem a sua profisso de lavadeiras para ganhar sessenta,
noventa ou cento e vinte cruzeiros por ms (...) A gua entra, porm, em
percentagem considervel, na vida religiosa: a gua de Oxal - cerimnia
que inaugura as festas da casa - mesmo uma divinizao desse elemento
da natureza. 40
Suas descries da vida material e quotidiana dos candombls baianos da
poca so interessantes por permitir o acesso a uma dimenso nem sempre
enfatizada em outros autores, seja pela escassez de pesquisas de campo, seja
pela nfase em aspectos mais estticos da religio.41 Os textos de Carneiro e
Landes no descrevem somente a vida dos praticantes do candombl, mas a vida
de uma classe de homens e mulheres pobres, em sua maior parte, descendentes
de negros escravos, suas dificuldades de trabalho, moradia e de alimentao, e
sua solidariedade grupal restrita dimenso religiosa.
Entretanto, um trao que aproxima as anlises de Carneiro e Bastide a
afirmao das desigualdades regionais de desenvolvimento econmico como
explicativas das diferenas entre os cultos de origem africana, e seu
distanciamento do modelo original nag.42 Mas o Nordeste idlico de Bastide
suplantado por uma viso bastante crtica de Carneiro, ao ser caracterizado como
uma

regio

de fome,

misria

poucas

condies econmicas

de

desenvolvimento, constituindo-se numa regio ideal para a permanncia desses


cultos:
O Nordeste, entregue sua sorte, subalimentado, talado pela seca e pela
agricultura rotineira, - sem modificaes apreciveis na sua estrutura
econmica desde os tempos de Duarte Coelho, constitui uma regio ideal
para a permanncia desses cultos. O acrscimo da Bahia (Leste
Setentrional) ao Nordeste, para formar a zona A-I, apenas agrava as tintas
do quadro, pois a Bahia, a no ser com a explorao do cacau, importante
40

dison Carneiro. Candombls da Bahia, p. 43-45.


Comparar, em especial, com Roger Bastide. O candombl da Bahia, p. 78-81.
42
dison Carneiro. Candombls da Bahia, p. 34.
41

194

somente a partir de fins do sculo passado, ficou praticamente margem


do progresso nacional desde que deixou de ser a Capital do Pas, em 1763.
As condies demogrficas do Nordeste e da Bahia concorrem, igualmente,
para conservar a fidelidade s tradies jje-nags, pois na zona A-I se
concentram mais de dez milhes de pretos e pardos, mais da metade dos
recenseados no Brasil em 1950.43
Carneiro apresentou os cultos afro-brasileiros como sub-cultura, que
somente seria suplantada atravs de alteraes profundas e substanciais nas
condies objetivas e subjetivas arcaicas de que so certamente o reflexo.44
No livro de Landes h, igualmente, a percepo da pobreza do povo-desanto e dos terreiros, ao lado do relato etnogrfico. H consonncias entre os
textos de Carneiro e de Landes, como se v a seguir, nos trechos transcritos,
embora existam peculiaridades nas interpretaes da antroploga acerca da
manuteno da pobreza entre o povo-de-santo e uma viso idlica da escravido
subsista, apesar dos tons realsticos.
.. A fisionomia geral da casa de candombl no difere muito da das casas
pobres, em geral, da Bahia. O material de construo se reduz a barro e
armao de madeira, s vezes caiado. Em geral, repousam apenas sobre
barro batido e s por vezes se pode encontrar cho de cimento ou de
tijolos. Segundo a concepo corrente, as mulheres devem danar
descalas sobre cho, nunca sobre soalho.45
... O templo era como qualquer moradia popular, apenas maior; era uma
construo primitiva e oblonga de barro caiado... Aps as 365 belas e
pretensiosas igrejas da Bahia catlica, era um desapontamento; contudo,
no era simplesmente a pobreza dos fiis que a mantinha naquele estilo.
Acho que o viam como uma conexo deliberada com o passado humilde.
Os negros sempre se orgulharam da sua histria como escravos, e o
candombl era uma criao dos escravos... A aparncia e o carter da
construo mantinham vivas as recordaes desses feitos.46
Ao descrever o terreiro de Me Menininha do Gantois,47 elementos
presentes no relato de Carneiro so retomados:
43

Idem, p.34.
Idem, p. 35.
45
Idem, p. 40.
46
Ruth Landes. A Cidade das Mulheres, p. 81
47
Escolstica Maria da Conceio Nazar (1894-1986), conhecida como Me Menininha. Ialorix
do terreiro do Gantois, em Salvador, Bahia.
44

195

A sala parecia reservada a visitantes. Era comprida e estreita e cheia de


sombras. A moblia barata estava gasta e empoeirada e era do feitio
incmodo fabricado em grande escala para a gente mais pobre da
regio(...)
Havia outros cmodos, escuros e sujos, cheios de mesas e cadeiras
quebradas. Crianas os atravessavam correndo procura das filhas que
trabalhavam na cozinha ou dos parentes nas vizinhanas. Algumas
mulheres s vezes dormiam na cozinha, quando moravam longe e
trabalhavam at mais tarde na casa da me. Colocavam esteiras no cho
nu, e estas eram as suas camas. Os homens geralmente vinham de visita
aps o trabalho, mas no pernoitavam. 48
Figuras conceituadas do candombl, como o babala Martiniano do
Bonfim,49 merecem um olhar prprio da autora. A descrio de uma consulta na
qual Landes esteve presente, assim como o relato das visitas a Bonfim do-nos
uma idia desencantada de suas funes, de seus mtodos, e de sua vida.
Ressalta-se a pobreza da vida do babala, seu gosto pelo dinheiro e at certa
charlatanice, vista atravs do relato da consulta, em que ele responde conforme
quer a vontade da cliente. A viso de uma oferenda apodrecida perto do quarto de
consultas outro ponto da narrativa que nos lana fora da nfase de Bastide no
mundo belo das filhas-de-santo e dos deuses. 50
No livro de Landes, h proximidade com Bastide quanto ao mtodo, quando
a autora compara o esforo em compreender a vida dos candombls com a sua
experincia entre os ndios norte-americanos, a qual a ensinara a mergulhar
inteiramente na vida deles por algum tempo, a fim de poder pensar e sentir como
eles.51 Pode-se ver mais detalhadamente a percepo da autora sobre o
candombl em alguns trechos de A Cidade das Mulheres, nos quais discorre
acerca do desenrolar dos rituais. Ruth Landes mostra sua proximidade com os
informantes e at mesmo a sua participao em algumas dimenses do imaginrio

48

Ruth Landes, p. 130-1.


Martiniano do Bonfim foi um babala de renome na Bahia da primeira metade do sculo XX.
Considerado autoridade em assuntos da religio por ter passado parte da juventude em Lagos, na
Nigria, onde aprendera artes divinatrias. Para definio do termo babala, ver nota 96 deste
captulo.
50
Ruth Landes. A Cidade das Mulheres, p. 60-73, 269-278.
51
Idem, p. 180.
49

196

dos fiis do candombl baiano, embora marque seus distanciamentos e os limites


da aproximao:
A filosofia, o misticismo e a emocionalidade do candombl sempre me
intrigaram. Aprendi a conhec-lo de modo rotineiro, como algum que
aprende uma nova lngua na escola, e me tornei uma de suas adeptas; as
minhas reaes, porm, eram to distantes como as de uma mquina de
calcular para com os nmeros.
... Comeou a entoar os cantos e as velhas que estavam perto se
levantaram e danaram de ps descalos. Ela continuou a cantar e as
velhas ergueram do cho as oferendas de dend, cachaa e pipocas, com
as quais deveriam comprar a boa vontade de Exu (...) Ela cantou mais
ainda e uma velha danarina pegou as oferendas, uma por uma, e as foi
despejando pela escadaria que subramos de tarde (...) Observando-a, eu
teria dito que Luzia no estava de modo algum interessada naquela rotina,
pois a sua voz profunda e montona puxava indolentemente as canes e
seus olhos tristonhos estavam fechados. Mas no posso afirmar, pois a
haviam despertado de uma madorna e, afinal de contas, ela conhecia to
bem os seus deuses quanto a me, a tia e as irms antes dela.(...)
Quando me retirei, (...) escorreguei nos degraus de barro que desciam em
curva precipitada da porta do templo at a linha do bonde, e torci
gravemente o tornozelo, porque as libaes para Exu tinham tornado o
terreno lamacento e viscoso. Luzia me disse, em desespero, que eu pisara
em cheio no mal que deveria ter sido carregado pelo demnio e que em vez
disso, todo ele se transferira para mim. (...) As sacerdotisas me benzeram
regularmente com folhas mgicas, mas eu era uma paciente difcil; e elas
chegaram concluso de que algum me pusera mau-olhado. Acostumeime a pensar nisso. 52
H afinidades entre Bastide e Landes, que se notam na enunciao deste
mtodo emptico, utilizado em diferentes formas e com repercusses diversas
por estes autores, mtodo visvel em outras vertentes intelectuais,53 inclusive
brasileiras.54

52

Idem, p. 134, 84-5.


James Clifford. Sobre a autoridade etnogrfica In: ____. A Experincia Etnogrfica.
Antropologia e Literatura no sculo XX, p. 25-7, 33-5.
54
Mtodo assemelhado tambm estaria presente em Gilberto Freyre, mas atravs de outra forma,
associada idia de impressionismo. Nela a empatia agiria atravs de desdobramentos
conscientes da personalidade juntando o poder de criao ao de observao exata e de anlise
em profundidade de tal ou qual objeto-sujeito ou sujeito-objeto capacidade de informar-se de tal
ou qual aspecto de uma realidade social ou complexamente humana. (Assim, o analista se serve,
para interpretar a realidade), de personalidades hipotticas que completem a sua, para assim
enriquecer-se de novas perspectivas da mesma realidade. Procura ver essa realidade atravs de
53

197

Ramos e Carneiro, os dois participantes da Escola Nina Rodrigues,


estavam distantes da metodologia emptica. A simpatia de Carneiro pelos
candombls baianos no se traduziu numa identificao com o objeto de estudo.
Landes anotou em seu livro o mal-estar causado pela declarao, por parte dela,
da percepo de Carneiro como um homem negro.55 Em outro trecho do livro de
Ruth Landes aparecem as distncias entre pesquisador e pesquisados:
...dison encarava a gente do candombl como se o fizesse por cima de
um abismo. Para ele eram espcimes, embora naturalmente seres
humanos com o direito inalienvel de viver como quisessem. Todos os
intelectuais brasileiros tm essa opinio, que surpreendentemente
romntica em vista das suas convices democrticas.56
Carneiro possua a inteno de defender os direitos religiosos dos fiis do
candombl e de estudar essa religio.57 No caso de Ramos, tambm havia
simpatia pelos candombls e pelos fiis de cor, mas limitada. nos textos do
outras pessoas ou de outras personalidades reais (...) com as quais procura identificar-se para,
assim identificado, por empatia, aperceber-se de aspectos da mesma realidade dos quais no se
aperceberia, fechado na sua exclusiva ou nica personalidade; ou no seu sexo; ou na sua raa; ou
na sua cultura; ou na sua classe. (Gilberto Freyre. Como e porque sou e no sou socilogo.
Braslia, Ed. da UNB, 1968, p. 116-7 apud Elide Rugai Bastos. Gilberto Freyre e o Pensamento
Hispnico, p. 177). Segundo Elide Rugai Bastos, esse uso da empatia como mtodo e o
mecanismo do analista assumir o papel dos analisados implica na busca de um instrumento que
lhe permita participar de vidas simblicas em que se encarnem de modo mais tpico as
idealizaes de uma poca ou de uma cultura: o mito. Trabalhar com o mito significa, para ele,
ultrapassar o nvel apenas racional e objetivo e alcanar as dimenses subjetivas da anlise (Elide
Rugai Bastos. Gilberto Freyre e o Pensamento Hispnico, p. 183).
55
Pareceu-me significativo que dison fosse um mulato, da cor trigueira chamada parda no Brasil.
Era significativo porque as cartas de apresentao vinham de colegas brancos, que no haviam
mencionado a sua raa ou cor. Para eles isso no importava. Aceitavam-no pelo seu provado valor
como jornalista e como erudito. Em momento algum percebi, de sua parte, qualquer preocupao
especial com a minha raa.
Vinha de famlia pobre mas boa, qualificada de fidalga. O pai, de tez clara, era professor de
engenharia, aposentado, de tima reputao por trabalhos originais. A tia parecia ndia e era
diretora de uma escola. Um dos tios era juiz. Um irmo mais velho era advogado conhecido. Uma
das irms mais moas era ruiva, a outra morena, e ambas estudavam para serem professoras. Era
o tipo de famlia s vezes chamada de "negros brancos", por muito respeitada. No, no ligava a
raa a assuntos pessoais ou sociais, pois planejava, ento, uma viagem pelo Sul dos Estados
Unidos, para estudar as condies locais. Quando lhe disse: - No, voc no pode fazer isso - ele
protestou: - E por que no? - insistiu. Tive de explicar: - L existe o Jim Crow e eles o incomodaro
com o pretexto da sua cor. - O seu rosto se contorceu como se eu o tivesse chicoteado sobre os
olhos. Pensei, agoniada, que um americano no devia ter de fazer tais coisas a outros seres
humanos. Ruth Landes. A Cidade das Mulheres, p. 49-50.
56
Ruth Landes. A Cidade das Mulheres, p. 100, 103.
57
dison Carneiro. Cartas de dison Carneiro a Artur Ramos: de 4 de janeiro de 1936 a 6 de
dezembro de 1938/ Org. de Waldir Freitas de Oliveira e Vivaldo da Costa Lima. So Paulo,
Corrupio, 1987.
198

mdico-antroplogo - e tambm nos de Nina Rodrigues, mas atravs de outras


teorias e proposies - que se nota a diferena marcante entre analista e objeto,
entre o que propunha solues para o que via como problemas sociais, analisava
cientificamente um caso em que se dialogava com as teorias contemporneas
sobre assimilao e aculturao e os fiis do candombl.
Por sua vez, o mergulho de Landes na vida dos candombls foi notvel,
mas no implicou numa aproximao to intensa que a fizesse perder de vista os
referenciais de origem norte-americana. A simpatia pelo povo-de-santo no
excluiu a percepo das diferenas.
Sua obra foi reconhecida por Bastide como uma viso da vida dos
candombls, mesmo que eivada de aspectos subjetivos, como de um suposto
protesto feminino norte-americano, em contraste com a obra de outros autores,
os quais o teriam descrito como peas de museu.58 visvel a recuperao de
Landes, nesse momento da obra de Bastide, e o uso de uma afirmao
anteriormente direcionada contra ele mesmo e outros intelectuais, a de que
transformavam as seitas afro-brasileiras e os negros em peas de museu, ou
objetos fora da vida em sociedade.59 A recuperao de Landes, entretanto, foi
parcial. Em As religies africanas no Brasil Bastide buscou fundamentar um
mtodo cientfico para recuperar o aspecto da vida no estudo dos candombls.
Para isso, debateria com teorias e mtodos variados, com as concepes de
autores como Ren Ribeiro, M. Herskovits e B. Malinowski.60 Seu objetivo seria
enunciado da seguinte forma:
No queremos negligenciar necessidades ou desejos no estudo dos
fenmenos sociais, mas precisamos fazer desses fatos psquicos, o verso
dos fenmenos sociolgicos; o psquico que precisamos considerar ser
sempre um psquico socializado e no um recurso a uma natureza humana
geral e anterior a essa cultura. Quando falamos do funcionamento das
seitas religiosas afro-brasileiras no pretendemos recorrer a qualquer teoria
funcionalista, mas simplesmente ao modo pelo qual se engrenam as
58

Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, Vol. II, p. 307-308.


Esta acusao encontrava-se, por exemplo, em alguns textos de Srgio Buarque de Holanda,
Ansio Teixeira, Guerreiro Ramos e Costa Pinto. Ver Marcos Chor Maio. A Histria do Projeto
UNESCO, p.186 e ss.
60
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, Vol. II, p. 308 e ss.
59

199

diversas partes de um organismo para subisistir e continuar... e tambm a


histria desse organismo. Precisamos ver em funcionamento as regras que
unem os indivduos num dado espao e num certo tempo; preciso que
vejamos como se ajustam, ao preo de que lutas, de que compromissos ou
de que subordinaes, na estrutura dessas seitas, as batalhas dos deuses,
as rivalidades dos cargos honorficos, os atos de amor como tambm as
pequenas vilezas cotidianas, em uma palavra, em vez da descrio de
normas, ritos etiquetados e classificados, ver agir homens vivos.61
Se no primeiro volume de As Religies Africanas no Brasil Bastide
apresentou uma anlise do passado do candombl, no segundo volume analisou
as formas contemporneas das religies afro-brasileiras, vistas em conjunto com
os fenmenos da mestiagem, do sincretismo cultural e da proletarizao e
empobrecimento, seja econmico ou cultural, dessas seitas e de seus fiis.
A proletarizao e o afastamento das tradies africanas representariam
para o autor as duas faces do problema da desestruturao das formas de
sociabilidade tradicionais dos negros brasileiros. No lugar de uma tradio rica e
mltipla, localizada por ele em Salvador, surgem seitas sincretizadas em diversos
graus, perdem-se os vnculos e os saberes religiosos com a frica, e o
preconceito e o racismo imiscuem-se na vida dos negros e mulatos brasileiros.
Ao analisar uma casa de catimb62 a pobreza material seria explicitada,
mas num contexto diferente do das casas de culto de Salvador, onde a pobreza
ainda seria suplantada pela riqueza cultural africana. Na casa de catimb, que a
casa do sacerdote, interviriam a magia e o sincretismo:
O que impressiona logo de incio o espectador a pobreza da casa de
culto que, alis, a prpria residncia do catimbozeiro, assim como os
objetos rituais. Casas de barro cobertas de palha, pequenas salas de visita
em que a mesa se transforma em altar. Esse altar une a Amrica indgena
Amrica catlica com seus charutos, suas garrafas de aguardente, seus pequenos arcos, suas imagens de santos ou crucifixo, seu instrumento de
msica indgena, o marac, e a princesa que no repousa diretamente
sobre a mesa, mas sob um rolo de fumo, cercado por um pano que nunca
foi usado. Designa-se por esse nome um tacho em que se faz a moenda da
61

Idem, p. 311.
Catimb seria uma seita de origem amerndia, muito espalhada em todo o norte do Brasil, com
influncias do espiritismo, na qual o negro se integraria, incluindo nela elementos culturais
africanos. Sua mitologia estaria centrada no uso ritual da jurema e no reino dos encantados.
Idem, p. 243-249, 558.
62

200

jurema e por onde descem os espritos invocados: o receptculo da santidade. A magia tambm invadiu o altar que, na realidade, comporta, alm
desses objetos rituais, sapos de boca costurada, bonecas espetadas de
alfinetes, animaizinhos enrolados na cera. As cerimnias desenvolvem-se
de noite, geralmente a noite que vai de sbado a domingo; so cerimnias
de pedido, em que os caboclos vm um aps outros pedir a cura, o amor,
a fortuna. Contudo, pode a haver cerimnias todos os dias, s segundas,
quartas e sextas-feiras para a magia branca (fumaa direita) e s teras,
quintas e sbados para a magia negra (fumaa esquerda).63
E mais do que isto, pobreza do elemento litrgico corresponde a pobreza
do elemento sacerdotal, assim como a pobreza da mitologia que sustenta o
culto.64 H, assim, uma avaliao negativa do sincretismo em algumas de suas
manifestaes, principalmente com o espiritismo, mas autor aponta o preconceito
contra os descendentes dos escravos, no catimb, ao analisar as linhas
africanas e seus espritos, considerados inferiores aos espritos dos caboclos,
descendentes dos indgenas:
Ora, o estudo dessas linhas africanas no faz penetrar a psicologia do negro
dessas regies e traduz na religio a antiga estrutura social. O jesuta
defendeu o ndio da escravido, considerou-o igual ao branco, dotado de
uma alma, cristianizou-o tanto quanto possvel e deu-lhe um lugar na
sociedade mais elevado que o do negro. O colono que desembarcava na
nova terra sem trazer mulheres brancas no hesitou em esposar as moas
indgenas e seus filhos tiveram uma situao relativamente melhor, mais
prxima de servo que de escravo. Se mais tarde houve unio sexual
tambm com africanas, raramente o foi com negras puras, exceto, talvez
para os filhos do senhor se desacanhar, mas com mulatas claras. O negro
foi sempre relegado a uma posio inferior porque no era defendido pelo
jesuta, porque era escravo e por causa da cor escura de sua pele. Mais
tarde, o Romantismo far a apologia do ndio que soube defender a sua
terra contra o branco em lugar de se submeter, e, que assim, tornou-se o
smbolo da liberdade poltica do Brasil contra Portugal.65
Entretanto, o catimb permitiria a inverso dessa estrutura social. O negro
se tornaria o catimbozeiro, o dirigente das sesses que dominaria os caboclos,
mas a mitologia africana estaria diluda, quase perdida no culto.66
63

Idem, p. 246.
Idem, p. 248-9.
65
Idem, p. 251-2.
66
Idem, p. 252-3.
64

201

Ao analisar a situao da religiosidade de origem africana entre os


camponeses do Maranho, o autor relacionou a pobreza econmica com o
empobrecimento cultural dos descendentes de africanos, num trecho em que
misturou histria e anlise sociolgica. Houve uma avaliao negativa dos cultos
mais sincrticos e menos vinculados aos traos culturais africanos, o que
criticvel, mas existem funes para essa escolha do autor. Ele no seguiu
simplesmente a lgica de seus pares brasileiros ao configurar o afastamento dos
cultos dos africanismos negativamente. Segundo sua anlise, a religio teve uma
funo central na integrao social e o afastamento da cultura africana implicava
em conseqncias na vida destas populaes, que podiam ser vistas atravs da
excluso social e da misria crescente no perodo que segue a abolio da
escravido:
Enquanto o catimb no compreende danas, mas a procisso de infelizes
caboclos atrs do mestre em transe para receber conselhos, e apoio
sobrenaturais, os camponeses negros dos magros campos do Maranho
continuam, no casebre consagrado aos deuses, as danas que atraem a
descida dos espritos. No entanto, nesses raros lugares que conservam
algo ainda africano, tudo se empobrece em unssono com a terra tambm
pobre, as poucas terras familiares produzem apenas o mnimo para viver
miseravelmente; primeiro a casa de culto, de terra batida, com seu altar
catlico em que domina a imagem de Santa Brbara e s vezes seu
mouro central, ltima reminiscncia da rvore do Mundo - a mitologia em
seguida, com sua legio de santos catlicos, seus poucos deuses africanos
chamados Budun (voduns) mas que, em sua maioria, receberam nomes
brasileiros, como Pedro Angaco, Maria Brbara, etc., comandados pelo
misterioso Kakamado e seus espritos de ndios, e por fim, a prpria magia
que perdeu seu carter espetacular, sua liturgia perturbadora e que parece
estar reduzida a uma srie de medidas profilticas em favor das crianas
num pas em que a mortalidade infantil assustadora.67
Para Bastide, a percepo da pobreza no estaria ligada principalmente ao
candombl baiano. Se em alguns momentos ele citou os candombls
proletarizados de Salvador, no Bairro da Liberdade, e indicou a percepo da
pobreza material dos cultos, seria na caracterizao do catimb, da umbanda, do
batuque e de outras formas religiosas mais afastadas dos africanismos que

67

Idem, p. 258.
202

haveria uma percepo aguda da misria e da excluso social dos descendentes


de negros. Mero preconceito contra os cultos mais sincretizados ou a insistncia
na positividade da tradio representada pelos candombls de Salvador? Acho
que a resposta pode ser encontrada nas preocupaes do autor com problemas
sociais relevantes em sua poca, como os efeitos da modernizao, da
proletarizao, do acirramento do capitalismo no Brasil e com as dificuldades de
insero dos descendentes de ex-escravos negros e mulatos numa sociedade em
que a concorrncia pelos meios de sobrevivncia se implantava, crescentemente.
Nos textos de Ruth Landes e de dison Carneiro houve o reconhecimento
da pobreza material que atravessava a vida dos fiis dos candombls de Salvador,
na sua maior parte, afro-descendentes. Essa pobreza foi conceituada a partir da
comparao com os padres de vida das classes remediadas ou abastadas,
possuidoras de um padro de vida e de cidadania que incluiram o direito ao
saneamento, alimentao, salrios mais ou menos apropriados para as suas
necessidades, moradias saudveis e higinicas, etc. dison Carneiro foi um
jornalista preocupado com estas questes, e seu envolvimento com o comunismo
lhe valeu perseguies polticas e policiais. Landes, por sua vez, tinha como
referencial os padres de vida presentes nos Estados Unidos, que, de muito,
ultrapassavam os padres mdios brasileiros.
O texto dessa autora tambm tocou nos temas da ilegalidade dos
candombls, da violncia policial, do candombl como dramatizao, da provvel
prostituio nos templos, e da ocidentalizao crescente dos negros nos
candombls, vista atravs da imitao de certos padres de beleza, de
comportamento do

mundo branco.68 Os

temas do

matriarcado e da

homossexualidade no candombl apareceram em um artigo anterior ao livro de


1947.
Um dos crticos aos argumentos de Landes sobre o candombl,69 foi Arthur
Ramos, cujas opinies foram endossadas por Bastide em Imagens do Nordeste

68

Idem, p. 64, 74, 80-1, 154, 196, 256.


Ruth Landes. A cult matriarchate and male homossexuality In: The Journal of Abnormal and
Social Psychology, vol. 35, no. 3, July, 1940, traduzido como Matriarcado cultual e
homossexualidade feminina In: Ruth Landes. A Cidade das Mulheres, p. 319-331.
69

203

mstico em branco e preto. Ramos questionou a cientificidade dos mtodos de


Landes para estudar o Negro, sua psicologia social e suas sobrevivncias
culturais no Brasil e suas afirmativas sobre o candombl ser uma prerrogativa
das mulheres, ficando os homens incumbidos apenas de prticas de feitiarias .
Haveria, segundo Ramos, um exagero na obra da autora ao verificar que o clmax
do poder feminino no culto verificado na Bahia, onde as mulheres tm o
absoluto controle (sic) da vida religiosa e poltica.70 Nos velhos terreiros da
Bahia, de tradio iorub,
o pai de santo que tem todo o prestgio, e guarda o controle do culto; as
suas funes so assim herdadas diretamente das organizaes culturais
do Golfo da Guin, com suas tradies patrilineares, suas razes totmicas,
etc.(...)
No Brasil, essas funes (sacerdotais) se reduziram a praticamente uma s:
a do pai de santo... A mulher uma companheira, seu lugar secundrio,
como na frica e s posteriormente, com as novas condies sociais
criadas, que o seu papel veio adquirindo certa relevncia, nas casas de
culto, como hoje se observa, na Bahia, e em outros pontos do Brasil, sem
que, porm, possamos falar num tpico matriarcado!.71
Outros pontos criticados referem-se ao uso criminoso de venenos nos
cultos,

promiscuidade

sexual

entre

os

negros

presena

de

homossexualidade ritual entre os pais de santo da Bahia.72 Em sua resposta ao


ltimo ponto, Ramos afirma:
Em primeiro lugar, no est absolutamente verificada a existncia dessa
difuso de prticas homossexuais, entre povos primitivos, determinando o
status scio-religioso do indivduo. Em segundo lugar, os Negros do Brasil
no so povos primitivos, no sentido em que tomamos a expresso em
antropologia. 73
Haveria a recusa de que os homens, em busca do prestgio perdido,
imitariam as mes-de-santo nas vestes e nas prticas sexuais. Sua preocupao
seria negar que parte da populao brasileira fosse primitiva, ou que suas
70

Arthur Ramos. Pesquisas estrangeiras sobre o negro brasileiro In: ____. A aculturao negra
no Brasil, p. 184-186.
71
Idem, p. 187.
72
Idem, p. 187-8.
73
Idem, p. 190-1.
204

prticas culturais levassem a uma suposta anomia, acusada atravs da


criminalidade e da viso negativa sobre a homossexualidade. Ao negar o
matriarcado das mes-de-santo ele se alinhava com tendncias intelectuais que
buscavam as sobrevivncias africanas no Brasil, como a representada por M.
Herskovits.74
Fry aponta que tanto Ramos como Bastide eram contra a idia da relao
entre a homossexualidade e as religies afro-brasileiras. Mas tambm demonstra
que a marginalidade social refere-se a um tipo de poder, pois os membros de uma

74

Segundo Peter Fry, Landes perceberia um matriarcado difundido no s nos terreiros de


candombl, mas tambm nas famlias negras e pobres, no que identificaria uma relao entre
pobreza e matrifocalidade mais tarde muito bem documentada na literatura clssica, tanto em
famlias negras do Caribe ...quanto em famlias operrias brancas e europias... Desta forma
Landes se aliava posio de Frazier to criticada por Herskovits, o qual insistia numa
interpretao que considerasse a herana cultural africana. O desentendimento entre Frazier e
Herskovits estava fundado em duas vises bastante distintas sobre o papel da cultura na
interpretao dos fenmenos sociais, no caso a famlia negra afro-baiana. Frazier, ele prprio
negro, sugeriu que entre os assim chamados negros [negroes] da Bahia as formas familiares
seguiam as regras da pobreza brasileira e no deviam nada a uma herana africana, a qual,
segundo ele, estaria mais aparente nas esferas da religio e do folclore. No seu artigo, Herskovits
fez crticas muito parecidas s que dirigiu a Landes, sugerindo que Frazier, com sua ignorncia
sobre a frica, no poderia sequer enxergar os africanismos presentes na Bahia. Invocando a sua
autoridade de africanista, interpretou os arranjos de combinaes de casamento e amasiamento
como herana cultural ioruba. Na sua rplica, Frazier lanou mo de fina ironia para sugerir que
tudo o que Herskovits havia enxergado como africano entre os negros baianos era, de fato,
brasileiro. E isso, entre outras razes, devido ao intenso intercmbio sexual e social entre as vrias
raas presentes na Bahia e ausncia de um grupo negro cultural e espacialmente estanque. No
fundo, Frazier negava uma cultura especfica aos negros... Frazier, ao contestar a autoridade de
Herskovits, buscava apoio nos dois protagonistas maiores de A cidade das mulheres, Ruth Landes
e dison Carneiro (...)
Mas foi a sua posio sobre a homossexualidade masculina... que provocou a ira do
establishment...Ramos negou qualquer relao entre homossexualidade masculina e candombl...
Herskovits foi mais cauteloso na sua crtica, admoestando a autora apenas por ter enfatizado
demais a homossexualidade de sacerdotes masculinos. Peter Fry. Apresentao In: Ruth
Landes. A Cidade das Mulheres, p. 25-26. Ver: F. Frazier. Rejoinder by Franklin Frazier.
American Sociological Review, n. 8, p. 402-404, 1943; ____. The negro family in Bahia, Brazil.
American Sociological Review, n. 7, 1943; M. Herskovits. The negro in Bahia, Brazil: a problem in
method. American Sociological Review, n. 8, 1943; ____. Review of The city of women. American
Anthropologist, n. 50, 1947.
Roger Bastide comenta a polmica Frazier-Herskovits em As Amricas negras (1974 (1967)),
apontando os seus limites. Segundo o autor, as anlises de Herskovits poderiam dar margem
afirmao da inassimilao do negro. Os escritos de Frazier, por sua vez, mostrariam que a
escravido destruiu completamente a cultura negra, e ao discorrerem sobre a assimilao do
negro americano no falam da passagem da desorganizao, imposta pelo branco, a uma
reorganizao do grupo negro segundo os modelos oferecidos pela sociedade circundante. O
debate de Frazier e Herskovits, no fim, traria para a cena o drama doloroso da integrao racial.
Bastide afirma a possibilidade dessa integrao se mostrar como uma forma mais terrvel de
alienao do negro. Roger Bastide. As Amricas negras, p. 7-8.
205

categoria social desprezada poderiam ganhar um status elevado como lderes


de culto respeitados e famosos.75
As imagens presentes na obra de Landes mostram uma formulao muito
prpria sobre os candombls da Bahia. As imagens e anlises causaram
polmicas com outros antroplogos e expressaram lutas por posies no mundo
acadmico, mas mostraram, atravs da sua dissonncia com as imagens
elaboradas por Bastide e por outros pesquisadores, que existiu uma tendncia
para se rejeitar as anlises de Landes na dcada de 1940 e se aceitar com mais
facilidade as idias de Bastide sobre o candombl. Ele, alis, estabeleceu
contatos e vnculos mais profundos com a intelectualidade brasileira. Landes no
elaborou esse jogo em seus escritos. Ela no citou, no polemizou com anlises
anteriores. Ela no teve a preocupao de buscar africanismos, ou uma metafsica
africana, ou mesmo caracterizar os ritos do candombl como doena. Sua
problemtica era outra, o que a distanciava das temticas, mtodos e dilogos de
outros autores presentes no Brasil. Mas que a aproximaram de dison Carneiro, e
de suas percepes semelhantes acerca da homossexualidade masculina e da
importncia das mulheres no interior dos terreiros. Para ele, o candombl seria
um ofcio de mulher essencialmente domstico, familiar, intra-muros, distante
das lutas em que se debatem os homens, caa do po de cada dia.76
O negro brasileiro descrito por Arthur Ramos representava uma parcela da
populao atrasada culturalmente, mas no racialmente. Suas formas religiosas
deveriam ser superadas, aos poucos, por uma espcie de cultura mais desejvel,
mais europeizada. A imagem do negro brasileiro formulada por Landes no
estava ligado a nenhuma questo sobre o futuro cultural do povo brasileiro ou
acerca da identidade nacional brasileira. Sua anlise estava interessada por
outras questes, o que fez sua imagem sobre os candombls e os negros
brasileiros ser diferente. Homossexuais e mulheres tomaram lugar de destaque
em sua anlise, numa negao das continuidades dos africanismos no Brasil,
como a dominncia masculina no culto. Mas essa anlise trouxe mais tona do

75
76

Peter Fry. Para Ingls Ver. Rio de Janeiro, Zahar, 1982, p. 15, 54-56.
dison Carneiro. Candombls da Bahia, p. 104-5, 115-7.
206

que uma mera discordncia no campo acadmico. A dominncia de homossexuais


e de mulheres representou aqui o que se queria esconder ou negar numa
sociedade dominada por homens, e que pretendia ver, inclusive no mundo negro
da Bahia, mais proximidades com a sociedade brasileira patriarcal do que
diferenas que afastassem esse mundo negro, que se desejava ver desmontado e
integrado futuramente.
Mas, por meio da aceitao das anlises poticas e, at certo ponto,
concordantes com idias acadmicas correntes sobre o candombl, algumas
peculiaridades e transgresses dos textos de Bastide passaram despercebidas.
Ele apresentou imagens e anlises paralelas sobre o candombl e os afrodescendentes,

atravs

da

valorizao

das

suas

prticas

religiosas.

marginalidade no o centro aparente de sua anlise, mas sim a transformao


de desqualificados sociais em donos de uma cultura prpria e complexa,
elaborada pelas imagens presentes em seus textos, a qual encontra ressonncia
em vrias geraes de autores e de religiosos que incorporam suas obras. Mas h
um limite claro na sua elaborao, que o contraponto com Landes e Carneiro
evidencia: os purismos religiosos dos candombls baianos escondem a pobreza e
expropriao de seus membros, na obra de Bastide, enquanto, nas obras de
Landes e Carneiro essas realidades so postas mostra. Em As religies
africanas no Brasil, o conflito e a desigualdade sociais so emblemas da
sociedade em crescente modernizao e branqueamento cultural, na qual ocorre
a ascenso da macumba e da umbanda e o afastamento de parcelas de
populao de determinado modo de vida e de uma cultura mais africanizada.
Neste contexto, configuram-se o preconceito racial, as desigualdades mais
violentas e a perda cultural da tradio africana, ainda visvel nos candombls
baianos.
O contraste de nfases visto nos autores, entre elementos poticos e
realsticos, mostra que Bastide construiu uma imagem especfica sobre esse
objeto, que destoava, em grande medida, das anlises e imagens construdas por
parte de seus contemporneos, no Brasil. Uma hiptese sobre essa escolha vem
a seguir.

207

4.2 Imagens: negros, candombls

Fig. 1: Me Senhora. Foto: Pierre Verger77

Fig. 2: Me Menininha. Foto: Ruth Landes78

Fig. 3:Terreiro do Gantois.


79
Foto: Ruth Landes

77

Fonte: Iara Rolim. O Olho do Rei: Imagens de Pierre Verger. Campinas, Dissertao de
Mestrado- Antropologia IFCH, 2002, p. 9.
78
Fonte: Ruth Landes. A cidade das mulheres, p. 358.
79
Fonte: Idem, p. 359.
208

Fig. 5: Festa da Lavagem do Bonfim (1939)


80
Foto: Ruth Landes

Fig. 4: Terreiro de Sabina. Festa da


81
Me dgua (1939). Foto: Ruth Landes

Fig. 6: Um elegun de Xang.


82
Foto: Pierre Verger.

80

Fonte: Idem, p. 357.


Fonte: Idem, p. 356.
82
Fonte: Pierre Verger. Notas sobre o culto aos Orixs e Voduns na Bahia de Todos os Santos, no
Brasil, e na antiga Costa dos Escravos, na frica. 2. ed. So Paulo, Editora da Universidade de
So Paulo, 2000, p. 310.
81

209

Ao final da dcada de 1930, Ruth Landes pesquisou os candombls de


Salvador, e alm do relato etnogrfico registrou em fotografias os terreiros e seus
adeptos. Entre os temas de suas fotos apareceram o terreiro do Gantois e sua
ialorix, Me Menininha, a festa da Me Dgua no terreiro de Sabina e a Festa
da Lavagem do Bonfim. O registro da antroploga contrasta, como j foi dito, com
o relato de Bastide. Mas os contrastes continuam ao se comparar suas fotografias
com as de Pierre Verger,83 que procurou enfatizar uma imagem do candombl e
do negro, deste ou do outro lado do Atlntico, com uma entonao a qual nos
aproxima do objeto da lente, que fixa o olhar no fotgrafo e no observador da
fotografia. Quem nos olha, no interior das imagens, so pessoas altivas,
hierticas, como os iniciados dos deuses africanos, como Me Senhora,84 do Op

83

Pierre Verger (1902-1996). Fotgrafo francs que desenvolveu boa parte de suas atividades
profissionais e de pesquisas em Salvador e na frica. Sua trajetria profissional e de vida difere
profundamente da de outros intelectuais. Seu interesse pelo tema do negro brasileiro e pelo
candombl se inicia em meados dos anos de 1940, quando conhece e se instala no pas.
Trabalhou como fotgrafo para jornais e revistas, como a Paris Soir, Match, O Cruzeiro. Em 50
anos de fotografia Verger admitiu interesses e objetivos distanciados dos padres acadmicos de
produo cientfica, e sua entrada inusitada nesse mundo, atravs da obrigao decorrente de
uma bolsa de estudos do Instituto Francs da frica Negra - IFAN. Influenciado pelo surrealismo,
Verger compartilhou a tendncia em focalizar o tema da frica, e o interesse pela subverso da
ordem do real, visvel quando tratou das inverses presentes, por exemplo, nas festas dos
candombls, quando as mes-de-santo pobres e negras seriam reverenciadas por brancos e
mulatos de classes sociais mais altas. A antropologia serviu como aporte metodolgico para seus
estudos, embora a caracterstica de seus trabalhos seja mais descritiva do que analtica. Sua
insero privilegiada no universo dos candombls tem incio em 1948, quando Me Senhora,
yalorix do terreiro do Op Afonj toma conhecimento de que Verger viajaria para a frica. Em
suas viagens, Verger seria iniciado na religio e se tornaria babala, e tomaria conhecimento da
documentao acerca do trfico de escravos, e do tema das influncias mtuas entre frica e
Brasil, alguns de seus objetos de pesquisa. A fotografia serviria para demonstrar a existncia de
sobrevivncias religiosas africanas (de Benin e Nigria) na Bahia. Suas pesquisas originaram,
entre outros livros Dieux dAfrique (1954) e Notes sur le culte des orisa e vodun Bahia, la baie de
tous les Saints, au Brsil, et lancienne Cote des Esclaves (1957), e Fluxo e refluxo do trfico de
escravos entre o golfo do Benin e a Bahia de todos os santos dos sculos XVII a XIX (1987
[1966]), sua tese de doutorado, defendida na Sorbonne. (Pierre Verger. 50 anos de fotografia.
Salvador Ed. Corrupio, 1982, pp. 255, 257; James Clifford. A Experincia Etnogrfica. Antropologia
e Literatura no sculo XX (2002); Iara Rolim. O Olho do Rei: Imagens de Pierre Verger, p. 36, 37,
39, 42, 45, 64, 79, 107, 109, 111, 112; Jean-Pierre Le Bouler. Pierre Fatumbi Verger: Um homem
livre. Salvador, Fundao Pierre Verger, 2002, p. 19, 20, 166 e ss.,191-2.
84
Maria Bibiana do Esprito Santo (1900-1967), conhecida como Me Senhora, ialorix do Il Op
Afonj, em Salvador, Bahia, de 1942 a 1967.
210

Afonj (figura 1), retratada como uma rainha negra por Verger.85 As imagens dos
iniciados remetem e criam imagens da dimenso divina de suas vidas.
O relato etnogrfico de Landes apresenta aspectos mais corriqueiros,
mesmo quando retrata a festa religiosa do Bonfim. No existe a proximidade
espacial do objeto, que se perde na massa de uma srie de elementos sem
hierarquia, em geral posados para a fotgrafa (figura 4 e 5). O terreiro do Gantois
aparece, assim como no seu texto, tal qual um amontoado de casas humildes,
quase miserveis (figura 3). Me Menininha, apesar da centralidade de sua
imagem, emoldurada por outras pessoas e por um cenrio de pobreza (figura 2).
A dimenso mstica, exacerbada em Verger, inexistente em Landes.
Percebe-se, em ambos, a escolha por recortes especficos, e vises que
disseminam diferentes interpretaes da realidade retratada. Vrias dimenses
surgem nestas oposies: o profano e o sagrado, humildade e altivez, a imagem
posada e a imagem em movimento.
Nas fotografias de Verger quem nos dirige o olhar so deuses e
sacerdotisas, iniciados e um negro que, mesmo nas atividades de trabalho e lazer
mais comuns, recebe um enfoque o qual torna sua figura bela, esteticamente, e
refora sua humanidade, seja atravs do olhar direto, da postura, do recorte de
momentos do movimento (figura 6). Os negros de Verger se no so divinizados,
so extremamente belos.
Em seu trabalho, apresenta-se um recorte que afirma a harmonia social, a
capacidade dos descendentes de africanos em manter e reestruturar elementos
culturais num outro local, e sob o regime da escravido, e de mant-los, apesar
das condies sociais desfavorveis aos descendentes de africanos no Brasil. A
viso que se refere inverso social propiciada pelo candombl baiano seria
compartilhada com Bastide, e expressa atravs da formulao de que os brancos,
superiores socialmente, no contexto do candombl, se ajoelhariam diante das

85

Para uma anlise de tal fotografia ver Iara Rolim. O Olho do Rei: Imagens de Pierre Verger, p. 912. A tcnica fotogrfica, as influncias, a trajetria profissional e pessoal de Verger tambm foram
debatidas por Tasso Gadzanis, Milton Guran, Luciano Migliaccio, Iara Rolim, Angela Lhning,
Fernando de Tacca, Pedro Vasquez e Iara Schiavinatto no Seminrio Pierre Verger 100 anos.
IFCH Unicamp. Realizado em 31.10.2002. Coordenadoras: Iara Rolim e Iara Schiavinatto.
211

mes-de-santo negras e pobres.86 Bastide expressaria essa inverso em um de


seus livros:
Como poderia o negro [na Bahia], de fato, protestar contra os brancos
quando v estes se ajoelharem humildemente diante de sua ialorix para
pedir-lhe a bno, cercar do maior respeito seus ltimos babalas ... A
religio africana destri qualquer outra hierarquia que no se fundamenta
na maior ou menor familiaridade com o sagrado, e nos candombls a
situao racial radicalmente oposta a do pas profano: o homem escuro
que domina o homem claro. Dissemos ... que o transe mstico, identificando
empregadinhas de restaurante, cozinheiras ou pedreiros com os reis do
cu, da tempestade ou do mar, faz desaparecer os sentimentos de
inferioridade, os ressentimentos contra as humilhaes dirias, em resumo,
tudo o que pode originar ou alimentar o protesto racial. 87

Fig. 7: Foto: Pierre Verger.


Na legenda original da foto de Verger,
Bastide diz:Pensam que um bal de
negros? No: so simplesmente
pescadores em vias de tirar a rede da
88
gua..

86

Iara Rolim. O Olho do Rei: imagens de Pierre Verger, p. 101.


Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. II, p. 324-5. Ver tambm outro trecho, de O
candombl da Bahia, em que o autor expe idias assemelhadas ao descrever o transe: ...filhas e
filhos-de-santo... retornam ao salo de dana. Mas no so mais, nesse momento, apenas filhos e
filhas-de-santo, so os prprios deuses encarnados que vm se misturar um instante aos adeptos
brasileiros... Os gestos, porm, adquirem maior beleza, os passos de dana alcanam estranha
poesia. No so mais costureirinhas, cozinheiras, lavadeiras que rodopiam ao som dos tambores
nas noites baianas; eis Omolu recoberto de palha, Xang vestido de vermelho e branco, Iemanj
penteando seus cabelos de algas. Os rostos metamorfosearam-se em mscaras, perderam as
rugas do trabalho cotidiano, desaparecidos os estigmas desta vida de todos os dias, feita de
preocupaes e de misria... Por um momento, confundiram-se a frica e o Brasil; aboliu-se o
oceano, apagou-se o tempo da escravido... No existem mais fronteiras entre natural e
sobrenatural; o xtase realizou a comunho desejada. Roger Bastide. O candombl da Bahia, p.
39.
88
Fonte: Roger Bastide. Pesca na Bahia (Xaru) In: Pierre Verger. Verger-Bastide: dimenses de
uma amizade, p. 227.
87

212

Fig. 8: Foto: Pierre Verger.


Outra vez Bastide interpreta a
imagem: Diante das humildes
choupanas, que so o refgio e a
doura dos trabalhadores, a
imensa rede traa um crculo
mgico atrs do qual se v no s
trabalho rude e misria, mas
89
tambm canes e msica.

Para Verger, o candombl seria um espao onde a verdadeira


personalidade se expressaria, atravs da possesso, extrapolando o que a
sociedade pretende que o cidado seja.90 Ele acreditava na democracia racial,
apesar de seus limites,91 assim como Bastide, que tambm era afeito a ver essa
idia de forma positiva, em momentos de sua obra. Para os autores, Salvador e o
candombl abriam a possibilidade de uma outra vivncia social, em que as
diferenas culturais supostamente no impediriam a existncia de uma sociedade
potencialmente isenta de preconceitos e racismos.
A harmonia percebida na vida das populaes de cor representaria uma
das facetas do funcionamento da democracia racial no pas, vista na liberdade
esttica e cultural, de criao e convvio miscigenado.92 Em fotografias (figuras 7
e 8) que acompanharam uma reportagem de Roger Bastide para a revista O
89

Idem, p. 226.
Pierre Verger. Entrevista. In: Anlise e dados, maro de 1994, n. 4, v.3, Centro de Estatstica e
Informao, Bahia, p. 39-41 Apud Iara Rolim. O Olho do Rei: imagens de Pierre Verger, p. 101.
91
Idem, p. 102-3, 117.
92
Antonio Srgio Guimares. Democracia racial: o ideal, o pacto e o mito. In: ____. Classes,
Raas e Democracia. So Paulo, FUSP/Editora 34, 2002, p. 144.
90

213

Cruzeiro intitulada Pesca na Bahia (Xaru) Onde o trabalho conserva ainda hoje
o carter de rito e a forma de cerimnia,93 Verger reforaria com suas imagens a
ligao entre ritmo divino e humano. Bastide iniciaria seu artigo sobre a pesca na
Bahia com a referncia civilizao africana:
O que caracteriza a civilizao africana a importncia primordial do ritmo,
no somente em suas danas ou em sua msica martelada nos tambores,
nos tants, nos instrumentos de percusso, nas batidas de ps e de mos,
como tambm em sua plstica, na repetio dos mesmos motivos
ornamentais, na recusa a imitar o real, na deformao da natureza, em
suma, no desgnio/ desenho transformado em leitmotiv, na escultura que
uma dana de volumes e na arquitetura que uma composio musical.
A civilizao do nordeste do Brasil uma civilizao de ritmo pela cadncia
do trabalho; de fato, quando o trabalho coletivo, necessita da cooperao
de esforos e essa cooperao somente possvel atravs da imposio
de um mesmo ritmo a todos os indivduos. Assim, entre os negros
comunitrios, grande parte do trabalho feita por toda a coletividade e o
trabalho se transforma em dana.94
As legendas adicionadas s fotografias de Verger (ver legendas das figuras
7 e 8), num estilo peculiar a Bastide, lanam o leitor em um cenrio esteticamente
composto por um artista, e menos no mundo do trabalho duro, repetitivo e dirio
dos pescadores. Este quase absorvido pelo objeto plstico, pela constatao da
permanncia do ritmo da civilizao africana entre os pescadores baianos, pela
dana e pela msica, elementos sublinhados pelo autor e enfatizados pelo recorte
fotogrfico de Verger. As imagens dos negros compostas pelos dois franceses
mostram em sua vivncia diria a civilizao africana, recomposta em cada
movimento, ato, palavra, cano, ou ritual religioso do candombl baiano. Num
contexto em que ser negro e de candombl era (e de muitas formas ainda ) visto
de forma negativa por uma sociedade que diminua os afro-descendentes atravs
da ao de preconceitos e discriminaes constantes, dissimuladas ou no, as
imagens fotogrficas de Pierre Verger inverteriam as imagens correntes, assim
como as imagens poticas presentes nos textos de Roger Bastide o faziam.

93

Roger Bastide. Pesca na Bahia (Xaru) In: Pierre Verger. Verger-Bastide: dimenses de uma
amizade, p. 223-234.
94
Idem, p. 223.
214

O papel da perspectiva do fotgrafo francs interviria nesse processo de


criao de imagens. Estrangeiro, influenciado pelo surrealismo,95 e interessado
nos cultos de origem africana, sua condio de iniciado, e posteriormente, de
babala,96 o mergulhariam num universo que representar atravs de textos e
imagens e que reproduziria, e recriaria, na frica e no Brasil uma dada concepo
da religio, de seus rituais, dos deuses e de seus iniciados, mas principalmente,
enfatizaria uma representao especfica do negro brasileiro, caracterizada pela
sua valorizao esttica e cultural.97
A cidade de Salvador tornou-se central para Bastide e Verger por
representar, em suas obras, o local das relaes raciais harmoniosas entre
brancos e negros. Essa imagem permaneceu por um longo perodo nas obras de
intelectuais brasileiros e estrangeiros,98 que elegeram esse espao como
exemplar de relaes harmoniosas enraizadas na tradio patriarcal dos tempos
da Colnia, em contraste com as relaes raciais em locais em franco processo de
modernizao, como So Paulo. Entre outros locais, a que se focalizaram os
olhares dos dois intelectuais franceses, e a partir do qual se desenvolveram
reflexes peculiares sobre a situao racial brasileira, e se evidenciaram as
inverses e elementos irracionais, em que as contradies explodiriam os
95

Iara Rolim. O Olho do Rei: Imagens de Pierre Verger, captulo 2.


Embora tenha dito muitas vezes ser um descrente, sua atuao e atitudes durante a vida
corroboram a percepo de um Verger religioso, ou que pelo menos seguia muitos dos rituais e
regras do povo-de-santo. Segundo Iara Rolim (idem, p. 124), Babala aquele que domina todos
os fundamentos da cultura iorub e tem a propriedade de ver o futuro dos acontecimentos. Verger
aprendeu a jogar o opel if, que um colar feito de nozes de dend que permite 256
combinaes diferentes de adivinhaes. Em entrevista, Verger afirmou: E fiz minha iniciao no
para olhar(para dizer o futuro, ou dar consultas s pessoas), mas porque isso me dava acesso ao
conhecimento dos babalas, que so a gente que transmite oralmente todos os conhecimentos
iorubs. Babala quer dizer "o pai do segredo" ( a gente que sabe das coisas). Era esse lado que
me interessava porque eu teria no s o direito de aprender as coisas como o dever de aprendlas. Ento era uma posio toda diferente da do antroplogo que entra l como analista,com
questes mais ou menos idiotas, que no tem significado para as pessoas do lugar, s vezes
nunca pensaram daquele ponto de vista, e ele, ento, recebe uma resposta qualquer. Todas as
pesquisas que fiz foi sem fazer pergunta nenhuma, s recolhendo as coisas que as pessoas
julgavam importantes e que diziam respeito ao corpo de conhecimentos dos babalas. Pierre
Verger, entrevista. Leia, ano X, n 115, maio de 1988 apud Iara Rolim. O Olho do Rei: Imagens de
Pierre Verger, p. 124. Para mais detalhes ver, tambm, Roger Bastide. O candombl da Bahia, p.
115-124.
97
Pierre Verger. Dieux d Afrique. Paris, 1955;____. Notas sobre o culto aos Orixs e Voduns na
Bahia de Todos os Santos, no Brasil, e na antiga Costa dos Escravos, na frica. 2. ed. So Paulo,
Editora da Universidade de So Paulo, 2000; ____. Orixs. So Paulo, Corrupio, 1981.
98
Ver, por exemplo, Donald Pierson. Brancos e Pretos na Bahia (1971 [1945]).
96

215

esquemas cartesianos europeus,99 e onde os dois autores encontraram indcios


explicativos da sociedade brasileira. Usando o termo de James Clifford, uma
atitude geral... surrealista100 poderia influenci-los, naquele momento. Segundo
Iara Rolim,
Para escapar desse ser humano [que concebia como uma realidade
possvel tanto as colnias como a guerra], os surrealistas colocavam como
alternativa a busca de outras formas de vida que poderiam ser encontradas
tanto no mundo dos sonhos ou do inconsciente, quanto no extico.
Tambm eram valorizados os detalhes, pois havia uma percepo de que,
se vista de um modo geral, a paisagem estaria estragada e poderia ser no
detalhe que encontrariam algo novo. O novo tambm poderia ser
encontrado nos objetos que descontextualizados adquiriam um outro
sentido nas mos dos surrealistas (ready-made), ou nas colagens que
alinhavam realidades diferentes, que no se combinariam normalmente.101
Rolim demonstrou a existncia de uma atitude surrealista na obra
fotogrfica de Verger, que se concretizava em uma postura de transgresso das
regras e subverso da realidade ditada,102 e que era perceptvel em parcelas dos
estudos etnogrficos da poca. Aqui, o surrealismo designaria uma esttica que
valoriza fragmentos, colees curiosas, inesperadas justaposies que funciona
para provocar a manifestao de realidades extraordinrias com base nos
domnios do ertico, do extico e do inconsciente. A atitude etnogrfica
surrealista tambm percebia nas alteridades alternativas humanas srias. 103

99

At minha morte serei reconhecido a todas as Mes de Santo que me trataram como um filho
branco, s Joanas de Ogum e s Joanas de Iemanj, que compreenderam minha nsia por novos
alimentos culturais e, com aquele seu caracterstico dom superior de intuio, pressentiram que
meu pensamento cartesiano no suportaria as novas substncias como verdadeiros alimentos (isto
, no poderiam ser por mim absorvidos como acontece naquelas relaes puramente cientficas
que permanecem na superfcie das coisas, no se metamorfoseando em experincias vitais, as
nicas fontes de compreenso), sem que antes fossem explicados para se tornarem assimilveis,
como o fazia a me-negra que enrolava, em suas mos fatigadas, a comida destinada aos seus
nens, fazendo bolinhas, depois colocadas. afetuosamente na boquinha deles.
Para mim, meu conhecimento da frica conserva todo o sabor dessa ternura maternal, aquele odor
das mos negras carinhosas, aquela pacincia infinita na oferta de suas sabedorias.Roger
Bastide. Estudos afro-brasileiros, p. XI.
100
James Clifford. A Experincia Etnogrfica. Antropologia e Literatura no sculo XX, p. 133.
101
Iara Rolim. O olho do rei: imagens de Pierre Verger, p. 35.
102
Idem, p. 34.
103
James Clifford. A Experincia Etnogrfica. Antropologia e Literatura no sculo XX, p. 133, 136
Apud Iara Rolim. O olho do rei: imagens de Pierre Verger, p. 34, 35.
216

Esses elementos tambm estariam presentes na obra de Bastide, onde as


influncias desse surrealismo parecem se cruzar com a metodologia gurvitchiana,
e com outras contribuies intelectuais. Seu interesse pelos fragmentos da
realidade, pelos detalhes,104 pelo transe, pela loucura,105 os sonhos, e pelas
inverses da realidade elaboram-se, principalmente, no contato com as temticas
do negro brasileiro e das religies de origem africana. 106
Mas h algumas formas de expresso fotogrfica que mostram outras
representaes possveis e o embate para a caracterizao da populao negra
brasileira.

104

Uma anlise sobre os interesses de Bastide pelos detalhes e elementos pouco usuais encontrase na tese de Maria Lcia de Santana Braga, que faz um paralelo entre o estilo bastidiano e o
modelo epistemolgico indicirio que emerge em fins do sculo XIX, e descrito por Carlo
Ginzburg (Carlo Ginzburg. Mitos, emblemas e sinais. So Paulo, Cia. das Letras, 1989). Maria
Lcia de Santana Braga. Entre o esquecimento e a consagrao, p. 41, 42.
105
Sobre as relaes da obra de Bastide com o surrealismo ver: Fernanda Peixoto. Roger Bastide:
Nordeste mstico, roteiros africanos e cidades brasileiras. In: Roberto Motta (org.). Roger Bastide
Hoje, p. 193-212. Segundo a autora, As afinidades temticas de Bastide com a plataforma do
grupo parecem evidentes: o sonho, o inconsciente, a festa e o misticismo, em suma, a atrao por
formas dspares de racionalidade, resistentes a uma sociologia cartesiana, mais afeita s idias
claras e distintas. As eleies temticas obrigam a um mergulho nas trevas da alteridade, ao
exame das trilhas de um pensamento obscuro e confuso, aponta Bastide em palavras que talvez
pudessem ser assinadas por qualquer um dos membros do Collge de Sociologie...Alm disso, a
explorao desses espaos outros tem como objetivo no apenas a sua compreenso e anlise,
mas transforma-se imediatamente, como dito, em instrumento de crtica aos padres vigentes de
racionalidade, beleza e normalidade. O extico , e nesse caso, a frica invocado para
desafiar o Ocidente, que insiste, sem xito, em domestic-lo. Idem, p. 208.
106
Ver, por exemplo, Roger Bastide. Le rve, la transe et la folie. Paris, Flammarion, 1972.
217

Imagens: espetculo e segredo


Em 1951, aparecem duas reportagens sobre os candombls que marcaro
os debates da poca, ao exporem em fotografias cenas de cerimnias secretas. O
cineasta francs Henri-Georges Clouzot107 e uma matria sobre o candombl
publicada na Paris Match, em 1951, mereceram, assim como o artigo de Arlindo
Silva108 para o Cruzeiro, As noivas dos deuses sanguinrios, com fotos de Jos
Medeiros,109 uma srie de crticas, no Brasil. Os artigos destas revistas foram
comentados por Roger Bastide, que atacou a exposio de rituais secretos do
candombl e de elementos considerados polmicos para um pblico mais
amplo.110

107

Henri-Georges Clouzot (1907-1977). Cineasta francs, que dirigiu os filmes O assassino mora
no 21 (1942), A sombra do pavor (1943), Crime em Paris (1946), Anjo Perverso (1948), O salrio
do medo (1953), As diablicas (1954), Os espies (1958), A verdade (1960), A prisioneira (1968).
Veio para o Brasil, em comeos de 1950 para fazer um filme sobre o pas, que no foi executado.
A partir dessa viagem, Clouzot produz uma reportagem fotogrfica acerca das cerimnias de
iniciao de um candombl para a revista Paris Match, e escreve um livro, Le cheval des dieux,
publicado em Paris em 1951. Ver Fernando de Tacca. Entre a Paris Match e O Cruzeiro: Imagens
do Sagrado. Campinas, Relatrio Final de Pesquisa. Bolsa Vitae de Artes 2002 Fotografia, 2003
(no prelo), p. 75-77; Grande Enciclopdia Larousse Cultural. Nova Cultural, 1998, verbete HenriGeorges Clouzot, p. 1461.
108
Reprter brasileiro.
109
Jos Medeiros (1921-1990). Fotgrafo brasileiro, considerado um dos pioneiros do fotojornalismo no pas. Trabalhou para as revistas Tabu, Rio e O Cruzeiro. Em 1951 participou da
reportagem polmica As noivas dos deuses sanguinrios, sobre o candombl, publicada na
revista O Cruzeiro, em 1951. Em 1957 lanou o livro Candombl. Atuou na direo de fotografia
dos filmes A falecida, Xica da Silva e Memrias do Crcere. Dirigiu o longa-metragem Parceiros da
Aventura e foi professor da Escuela Internacional de Cine de Santo Antonio de los Baos, em
Cuba.
Ver:
Rodrigo
Caixeta.
Referncia
no
fotojornalismo
brasileiro.
In:
www.abi.org.br/paginaindividual.asp?id=896 (captado em 20.08.2006); Leonel Kaz. Olho da rua: o
Brasil nas fotos de Jos Medeiros. Ed. Aprazvel, 2005.
110
Para uma anlise do impacto das reportagens e de suas imagens ver Fernando de Tacca. Entre
a Paris Match e O Cruzeiro: Imagens do Sagrado. Campinas, Relatrio Final de Pesquisa. Bolsa
Vitae de Artes 2002 Fotografia, 2003 (no prelo); ____. Candombl Imagens do Sagrado In:
Campos, 3:147-164, 2003; ____. Clouzot no Brasil. In: Fernando de Tacca (org.). Mdia, cultura,
comunicao. Vol. II. 1. Edio. So Paulo, 2003, p. 69-91. Gostaria de expressar meus
agradecimentos ao Prof. Dr. Fernando de Tacca, por permitir, generosamente, o meu acesso aos
seus textos ainda no publicados, e a uma fonte rara, como a reportagem da Paris Match.
218

Fig. 9: Ritual de iniciao no candombl. Foto: Henri-Georges Clouzot.


Legenda original: a cerimnia de iniciao alcana o paroxismo do
horror. O feiticeiro tira o lquido de dentro de uma bacia que foi preenchida
com o sangue de um bode e de quarenta galos, pombas e galinhas de
angola e besunta o crnio das moas, e unge suas nucas, seus peitos,
seus ps e suas mos. As pacientes so, sem descanso, presas de
111
convulses horrveis.

111

la crmonie dinitiation atteint le paroxysme de lhorreur. Le sorcier puise dans une cuvette qui
a t remplie du sang dun bouc et dune quarantaine de coqs, de colombes et de pintades et en
englue le crne des jeunes filles, oint leur nuque, leur poitrine, leur pieds et leur mains. Les
patientes sont sans cesse en proie daffreuses convulsions. Les possdes de Bahia. In: Paris
Match, no. 112-12, 12.05.1951, p. 12-18. [trad. minha].
219

Fig. 10: Ritual de iniciao no candombl. Fotos: Henri-Georges Clouzot.112

Em 12 de maio de 1951 a Paris Match publicou uma reportagem intitulada


Les Possedes de Bahia (As possudas da Bahia) sobre o livro de Clouzot, Le
Cheval des dieux (Paris, 1955), exibindo uma srie de fotografias de rituais de
iniciao, em que se expunham as iniciadas banhadas pelo sangue de animais
sacrificados (figuras 9 e 10). As fotografias eram acompanhadas de um texto de
teor sensacionalista, em que se apresentaria uma imagem do Brasil como pas em
que subsistiriam prticas mgicas primitivas, em que ritos sanguinrios da idade
da pedra ainda seriam executados nos candombls, ao lado da convivncia com
elementos modernos, como arranha-cus e avies a jato.113 Note-se que a
idia do Brasil como terra de contrastes espantosos termo esse que se
encontra no artigo da revista seria repetida pelo prprio Roger Bastide em 1957,
quando escreve o livro Brasil Terra de Contrastes. Nos dois casos, separados por
alguns anos, percebe-se a utilizao de uma imagem que deveria interessar ao
pblico francs. Se em Freyre os contrastes, ou antagonismos se resolvem por
meio da harmonizao, carter que subsiste, de certa forma, no texto de Bastide,
no texto da Paris Match vigora a apresentao de um caso sui generis, de uma

112

Fonte: Les possdes de Bahia. In: Paris Match, no. 112-12, 12.05.1951, p. 12-18.
Usou-se aqui a traduo do artigo presente em Fernando de Tacca. Entre a Paris Match e O
Cruzeiro: Imagens do Sagrado. Campinas, Relatrio Final de Pesquisa. Bolsa Vitae de Artes 2002
Fotografia, 2003 (no prelo), p. 85-86.
113

220

aberrao civilizatria para ser exibida ao pblico francs e europeu. Afinal, que
pas esse em que
termina-se um arranha-cu a cada quarto de hora, mas o policial negro da
Bahia vai noite fardado s cerimnias fetichistas. A Panair do Brasil
colocar em servio... sobre o Atlntico, avies a jato, mas em Salvador, a
cada ano, uma procisso vai afogar um garanho negro para que
Yemanj, deusa do oceano, possa cavalgar agradavelmente seu reino
submarino (sic).114
Segundo o texto, qualquer um, seja barman, ascensorista ou telefonista,
noite se revelaria como um iniciado do candombl. Essa tenso entre moderno e
arcaico caracterizaria um aspecto contraditrio da populao brasileira. Esse
territrio movedio desenhado ao longo da narrativa, tomando aspectos
caricaturais e grotescos. Numa parte do texto, intitulada A empregada de Clouzot
era uma feiticeira, cita-se como Clouzot teria contratado duas empregadas, que
eram filhas de santo Para ter todo o dia sob as mos um objeto de estudo. A
primeira tinha dois filhos e tomava trs banhos por dia. Ela tambm roubava
comida. Petronlia passava por longos estados de embrutecimento total, durante
os quais no se podia tirar nada dela. Nessa descrio sobressaem aspectos que
assinalam negativamente o carter das filhas-de-santo, vistas genericamente nas
figuras das duas empregadas. O estranhamento com os padres de higiene,
percebidos como excessivos (trs banhos por dia) vem a par com a descrio que
sublinha a miserabilidade e a oscilao dos estados mentais de uma das
mulheres, caracterizados como embrutecimento. A segunda empregada,
chamada de Anita descrita como
uma espcie de monstro pr-histrico... Este diplodocus (gigantesco rptil
dinossauro) que tinha dois ventres, um pela frente e outro por trs, se
acocorava em um canto da cozinha na hora do almoo para devorar bolotas
de farinha amassadas longamente entre seus dedos cheios de gordura.
Anita no falava. Ela se exprimia por meio de grunhidos, por gestos, por

114

Fernando de Tacca. Entre a Paris Match e O Cruzeiro: Imagens do Sagrado, p. 85-6.


221

onomatopias. Ela chegava raramente a pronunciar trs palavras em


seqncia. E elas ainda no faziam o menor sentido.115
Se da outra filha de santo/ empregada fica a imagem de uma miservel que
no possui o controle das capacidades mentais, de Anita nada se salva. Ela se
transforma, no texto de Clouzot, num animal irracional, sem meios adequados de
comunicao, sem postura humana. At o corpo mostra-se como forma de
evidenciar diferenas assombrosas. Ela um monstro pr-histrico que tinha
dois ventres, um pela frente e outro por trs. Mais um elemento de exposio,
que poderia remeter o pblico a imagens de corpos humanos j exploradas,
anteriormente, por etnlogos, fotgrafos, anatomistas e cineastas na frica do Sul,
por exemplo, no que diz respeito ao caso da seleo e exposio pblica de
exemplares de bosqumanos.116 A violncia implcita nesse tipo de documento
etnogrfico117 mostra certa tendncia dominante na antropologia em dcadas
anteriores, que ainda poderia ser mobilizada para angariar o interesse do pblico
no-especializado.

Bastide

interessou-se

em

apontar

fraqueza

desse

documento etnogrfico, nesse momento, e em afast-lo dessa caracterizao. 118


Tacca mostra como Roger Bastide apresentou percepes variadas sobre o
livro do cineasta, Le Cheval des Dieux e a reportagem da Paris Match, ao longo do
tempo. Em 1951, o socilogo repudia a reportagem em artigos escritos para a
revista Anhembi, apesar de fazer consideraes mais positivas ao livro de Clouzot,
considerado superior reportagem publicada.119 Em O Candombl da Bahia,
publicado originalmente em 1958, na Frana, tambm houve uma recepo
diferenciada da contribuio de Clouzot. O livro do cineasta foi utilizado como
115

Idem, p. 87.
Ciraj Rassool e Patricia Hayes. Do trabalho de campo exposio do imprio: a viagem da
bosqumana /Khanako pela frica do Sul, 1936-1937 In: Claudia Barcellos Rezende e Yvonne
Maggie (org.). Raa como retrica: a construo da diferena. Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 2001, p. 311-349.
117
Note-se que o artigo da Paris Match traz como subttulo Henri-Georges Clouzot traz do Brasil
um extraordinrio documento etnogrfico (Henri-Georges Clouzot rapporte du Brsil un
extraordinaire document ethnographique). Ver Les possdes de Bahia. In: Paris Match, no. 11212, 12.05.1951, p. 12-18.
118
Roger Bastide. A etnologia e o sensacionalismo ignorante, In: Anhembi, nmero 9, volume III,
agosto de 1951, So Paulo, p. 580-3.
119
Idem; ____. O caso Clouzot e Le Cheval des Dieux". In: Anhembi, nmero 10, volume IV,
setembro de 1951, So Paulo, P. 188-190.
116

222

documento etnogrfico por Bastide, apesar das ressalvas feitas a Clouzot


anteriormente, em nota da introduo do livro e nos artigos de Anhembi. Se ainda
houve reservas quanto ao cineasta, elas foram matizadas quando Bastide retomou
seu trabalho para fundamentar as anlises sobre o ritual de iniciao.120
Entretanto, deve-se reparar que o contexto no qual Bastide escreveu seu
livro era muito distante do contexto dos artigos escritos para Anhembi. O livro,
originalmente parte de sua tese de doutoramento, foi publicado em 1958 na
Frana, e era direcionado para um pblico especializado. Os artigos de Anhembi
foram escritos no Brasil, e mostravam o comprometimento do socilogo francs
com o povo-de-santo dos candombls mais tradicionais de Salvador, ofendidos
pela exposio de rituais secretos em fotografias tomadas em candombls
considerados menos tradicionais, ou distantes das verdadeiras tradies
africanas. Houve uma preocupao com questes de pureza da tradio religiosa,
mas se evidenciou, sobretudo, um respeito considerado necessrio ao segredo
dos rituais dos candombls. Pierre Verger produziu fotografias semelhantes s de
Clouzot e Medeiros sobre rituais de iniciao,121 mas o que o diferenciou foi a
opo, compartilhada por Bastide, de no evidenciar elementos que constituam
segredos da religio, em especial elementos que poderiam causar polmica e malestar com o resto da sociedade.122 Num dos artigos de Anhembi, Bastide chegou a
citar que a exposio de certos aspectos das religies de origem africana, tanto na
revista francesa quanto em uma reportagem da revista O Cruzeiro

123

poderiam

servir aos interesses dos inimigos dos candombls:


Quais as censuras, com efeito, que se fizeram a Clouzot? Perderam elas o
seu valor no caso do Cruzeiro? A primeira, que as imagens podem
prejudicar os brasileiros em face dos estrangeiros. A segunda, que podem
prejudicar os fiis dos candombls. Em vrias ocasies, esses candombls
120

Fernando de Tacca. Entre a Paris Match e O Cruzeiro: Imagens do Sagrado, p. 105-7.


Parte dessas fotos, que mostram um ritual de iniciao no candombl de Cosme (1946-1953),
foram expostas em Berlim, em 2004. Ver Pierre Verger Candombl. Schwarze Gtter im Exil . In:
www.schwarze-goetter-im-exil.de/deu/verger/candomble. (captado em 20.08.2006).
122
Jean-Pierre Le Bouler. Pierre Fatumbi Verger: um homem livre, p. 222-4.
123
O artigo intitulado As noivas dos deuses sanguinrios, com texto de Arlindo Silva e fotos de
Jos Medeiros, foi publicado em 15.11.1951 na revista O Cruzeiro, poucos meses aps a matria
da Paris Match. Para uma anlise das suas motivaes e repercusses ver Fernando de Tacca,
Candombl imagens do sagrado In: Campos 3:147-164, 2003.
121

223

tm sido perseguidos pela polcia. Quem no v que tais fotografias podem


muito bem ser utilizadas pelos inimigos dos candombls para reclamar o
seu fechamento? Elas podem at tornar-se uma arma de guerra civil. O
Brasil, graas a Deus, um pas de democracia racial. Mas o fogo do dio
entre os grupos de pele diferente pode no estar de todo extinto sob as
cinzas, e reportagens semelhantes podem ter graves conseqncias. Deus
queira que me engane. Porm, permita-me uma vez mais a pergunta: quem
ousaria tirar semelhantes fotografias da vida secreta das freiras ou dos
monges catlicos? Ningum. Ento, pergunta-se: ser o negro um ser
inferior, para que o julguem diferentemente e se desprezem os seus
segredos? Eis o problema, e os meus protestos no tm outro sentido: no
possvel aceitar dois pesos e duas medidas, uns para os brancos e outros
para os pretos.124
Bastide se referia, tambm, a uma reportagem sobre rituais secretos do
candombl, publicada na revista O Cruzeiro. As noivas dos deuses sanguinrios,
com texto de Arlindo Silva e fotos de Jos Medeiros, foi publicada alguns meses
aps a reportagem da Paris Match, em 15 de setembro de 1951 (ver figuras 11 e
12).

124

Roger Bastide, Uma reportagem infeliz In: Anhembi, no. 12, vol. IV, novembro de 1951, p. 563-

4.
224

Fig. 11: O sacrifcio de aves e animais


125
Foto: Jos Medeiros.

Fig. 12:Epilao das ias


Foto: Jos Medeiros.126

A reportagem de O Cruzeiro foi concebida como uma resposta


reportagem da Paris Match. As repercusses dessa reportagem, segundo Tacca,
podem ser percebidas pelo fato de que foi precedida e anunciada amplamente
pelos jornais da cidade de Salvador, e pela realizao de uma assemblia pela
Federao Baiana de Cultos Afro-Brasileiros, que debateu os artigos das duas
revistas, meses depois das duas publicaes.127 Ao comentar o artigo de Bastide
para Anhembi, Uma reportagem infeliz, Tacca afirma que Bastide extrapola ao
indicar a possibilidade de uma guerra civil. Acredito que a terminologia e o tom
125

Arlindo Silva (texto) e Jos Medeiros (fotografias). As noivas dos deuses sanguinrios. In: O
Cruzeiro, 15.09.1951. Imagens retiradas de Fernando de Tacca. Entre a Paris Match e O Cruzeiro:
Imagens do Sagrado, p. 124
126
Idem, p. 128.
127
Fernando de Tacca. Candombl imagens do sagrado In: Campos 3:147-164, 2003, p. 148,
154.
225

geral do artigo so exaltados, primeira vista, mas indicam mais do que um


exagero. Explicitam, em nveis desiguais, os posicionamentos de Bastide quanto a
vrios objetos: os candombls, a democracia racial, o preconceito no Brasil. Se o
artigo foi escrito no calor da hora, os temas que evidencia esto presentes, de
formas diferenciadas, ao longo da produo intelectual de Bastide, embora ele
traga tona posicionamentos do autor pouco visveis nos livros.
Voltemos ao trecho. A primeira preocupao de Bastide foi que as imagens
expressas na imprensa pudessem prejudicar os brasileiros em face dos
estrangeiros, e a segunda, que pudessem prejudicar os fiis dos candombls.
Numa perspectiva dupla, Bastide argumentou pensando como europeu e nas
repercusses das imagens, e como simpatizante de uma religio que poderia ser
atacada pela exposio descontextualizada de rituais mais polmicos.
A preocupao de Bastide pela viso que os estrangeiros poderiam ter do
pas, quando lessem esse tipo de reportagem mostra-se um dado de interesse.
Entretanto, acredito que, em 1951, o maior interesse de Bastide fosse com o
pblico brasileiro. Ao longo de sua carreira, o socilogo elaborou imagens sobre a
populao afro-descendente e praticante do candombl de origem nag que, de
maneira geral, primavam pelo estabelecimento de uma viso respeitosa e
preocupada em contextualizar e valorizar as diferenas culturais, e em apresentar
o candombl como uma religio complexa, socialmente e historicamente relevante
para a vivncia dos descendentes de escravos africanos na sociedade brasileira, e
um elemento chave para a compreenso das diferenas regionais e histricas de
integrao ou no desse contingente populacional sociedade mais ampla.128 Ou
seja, para a compreenso do fenmeno da democracia racial e da emergncia
de conflitos e manifestaes de preconceito nas regies mais urbanizadas e
industrializadas.
Ao se retomar suas obras, nota-se o recurso do autor a imagens poticas
para a traduo sociolgica dos fenmenos analisados. Os cortes corporais
rituais, os sacrifcios de animais, o transe, a iniciao foram apresentados atravs
128

O que toma forma mais sistematizada em O candombl da Bahia e em As religies africanas no


Brasil, embora esteja presente em textos anteriores do autor, como Imagens do Nordeste mstico
em branco e preto, de 1945.
226

do olhar e de uma perspectiva metodolgica que mostraram esses fenmenos de


um ponto de vista supostamente interno aos candombls. Como se viu, a poesia
serviria para a narrativa sociolgica dar conta de aspectos da realidade
observada. Ao no enfatizar ou relacionar esses aspectos com violncia, anomia,
morte, ignorncia, superstio e outros termos mais, utilizados amplamente por
intelectuais, pela imprensa e pela polcia, Bastide abriu uma possibilidade de
apresentar o candombl positivamente, mas de forma muito peculiar, que se
distanciou inclusive de estudiosos que eram simpticos a essas manifestaes
religiosas. Na dcada de 1930 antroplogos-mdicos e psiquiatras indicavam as
possveis relaes entre transe e loucura, e introduziam o conceito de diferenas
culturais e psicolgicas entre os contingentes populacionais integrantes da
sociedade brasileira, enfatizando o primitivismo e o atraso cultural dos negros
atravs das descries dos rituais pblicos do candombl, e da anlise dos
resultados da apreenso policial de artefatos religiosos. Por sua vez, o socilogo
francs defendia no artigo para Anhembi as concluses de seus trabalhos, alm
dos interesses dos praticantes do candombl.
Ao enfatizar, em Uma reportagem infeliz, que tais fotografias podem ser
utilizadas pelos inimigos dos candombls para reclamar o seu fechamento,
relembrava as dcadas de perseguies policiais e da imprensa aos candombls.
Uma fragilidade ainda presente que poderia ser explorada pela exposio de
aspectos polmicos, como rituais que envolvessem sangue, incises corporais e
sacrifcio animal. Neste sentido, Bastide atualizava um embate mais antigo sobre o
candombl como objeto. Se antes, a antropologia, a medicina, a psiquiatria e a
sociologia dividiam o objeto e o trabalho de anlise, as reportagens da Paris Match
e de O Cruzeiro recolocavam a imprensa como uma oponente de peso na luta
pelo objeto e pela sua delimitao. Se setores dessa imprensa sempre
expressaram seu estranhamento e repdio pelos cultos de origem africana no
Brasil, o advento de revistas ilustradas de grande circulao deu nova dimenso
para a temtica, ampliando o uso de fotografias (a reportagem As noivas dos
deuses sanguinrios de O Cruzeiro tinha 38 fotografias, por exemplo). O uso de
imagens e a possibilidade de apresentar reportagens mais longas sobre uma

227

temtica que, em si, causava curiosidade e polmica, permitiam o acesso


informaes equivocadas ou no sobre esse aporte cultural a um pblico
amplo.
Bastide foi um dos muitos autores129 que se posicionaram contra a
exposio das fotos dos rituais de iniciao uma exposio que poderia torn-las
uma arma de guerra civil , ao apresentar na imprensa suas opinies de
especialista de longa vivncia no pas. A despeito de afirmar o Brasil como
democracia racial, o autor explicitou o temor de que o fogo do dio entre os
grupos de pele diferente pode[ria] no estar de todo extinto sob as cinzas. Da,
citar as possveis graves conseqncias de tais reportagens.
O artigo de Bastide exps algumas contradies. Como intelectual,
defendeu a idia da existncia de uma democracia racial no pas,130 no que
seguiu de perto as proposies de Gilberto Freyre e de Arthur Ramos sobre o
tema. Mas, diante da exposio dos candombls nos artigos das revistas, alguns
temores se apresentaram, maculando o quadro construdo sobre a inexistncia de
conflitos significativos entre brancos e negros. Tais contradies se tornam mais
visveis quando se percebe que o socilogo apontou a diferena de tratamento da
imprensa para negros e brancos:
ser o negro um ser inferior, para que o julguem diferentemente e se
desprezem os seus segredos? Eis o problema, e os meus protestos no
tm outro sentido: no possvel aceitar dois pesos e duas medidas, uns
para os brancos e outros para os pretos.
Ao criticar a diferenciao de tratamento, nesse contexto, Bastide no
explicitou uma exceo, mas uma prtica preconceituosa de longa data. Como um
momento da reflexo sobre as temticas do preconceito e acerca das religies de
origem africana no Brasil este artigo mostra-se essencial, por indicar o cruzamento
dos temas na reflexo do autor, o que tambm explorado em outros escritos, e
por expressar as dvidas sobre o ideal da democracia racial e os limites de uma
sociedade que alardeava internacionalmente seu igualitarismo.
129
130

Ver Fernando de Tacca. Entre a Paris Match e O Cruzeiro: imagens do sagrado, p. 90-105.
Roger Bastide. Itinerrios da democracia. In: Dirio de S. Paulo, 24.03.1944.
228

A anlise da reportagem da Paris Match tambm mostra os limites da


institucionalizao das Cincias Sociais, na poca. O uso da expresso
documentao etnogrfica referindo-se ao conjunto de fotografias tomadas pelo
cineasta francs em Salvador; a visibilidade relativamente restrita das respostas
de intelectuais como Bastide, e a espetacularizao de aspectos dos candombls
que repercutiam negativamente na definio das caractersticas da herana
cultural afro-brasileira e da populao afro-descendente indicam as dificuldades
para o trabalho intelectual interessado em representar de outras maneiras esses
objetos.
A formulao de estudos cientficos sobre as populaes negras e suas
prticas religiosas foi um processo complexo e repleto de desvios e embates. As
imagens presentes nos trabalhos das cincias humanas possuam uma
operatividade e uma repercusso diferentes daquelas produzidas na imprensa. Se
esta conseguiu mobilizar um pblico muito mais amplo, e de certa forma,
estereotipar prticas e pessoas de modo marcante, as imagens e os contedos
presentes nos trabalhos antropolgicos e sociolgicos no contavam com meios
to contundentes de circulao. Entretanto, esses trabalhos operaram em outros
nveis e puderam atingir um pblico mais difuso, ao longo do tempo.
As trocas entre a imprensa e as Cincias Sociais, aos poucos permitiram a
incorporao das contribuies de estudiosos de renome ao contedo de seus
artigos. Pierre Verger se tornaria um exemplo desse processo. Verger forneceu
para muitas revistas os materiais fotogrficos que ilustraram artigos sobre as
religies de origem africana, mas se tornou uma grande referncia para a
temtica, por seus trabalhos fotogrficos e etnogrficos, e pela representatividade
de sua trajetria de vida, intimamente vinculada aos candombls baianos e ao
mundo intelectual.131
Bastide foi reconhecido em certos crculos como um intelectual possuidor
de saber e de pesquisas relevantes para os estudos sobre as religies afrobrasileiras. Seus protestos contra as reportagens de O Cruzeiro e da Paris Match

131

Jean-Pierre Le Bouler. Pierre Fatumbi Verger: um homem livre. Salvador, Fundao Pierre
Verger, 2002.
229

demonstram a expresso de desagrado de um socilogo contra jornalistas e


fotgrafos que exploravam a imagem do negro como primitivo e inferior.
Entretanto, o livro de Clouzot seria retomado alguns anos depois por Bastide,
como fonte etnogrfica,132 embora classificada como inferior contribuio de
Pierre Verger:
Embora o livro de Clouzot no seja o de um etngrafo, no contm erros
muito graves; pode at ser til, fazendo-nos assistir vida de alguns
candombls e, desse ponto de vista, ocupa em nossa literatura lugar
anlogo ao livro de Ruth Landes, A cidade das Mulheres. Infelizmente,
Clouzot nada compreendeu da mentalidade do negro baiano e apresenta
uma noo engraada do 'segredo', que o faz desviar para falsas pistas,
impedindo-o de ver o que h de mais importante no culto. A leitura do livro
revela todo o mal que a literatura, e uma literatura sdica, pode trazer
pesquisa cientfica. Pierre Verger, ao contrrio, o homem que mais bem
conhece atualmente os candombls, pois no s membro como ocupa
neles posio oficial; sem dvida, por isso mesmo est, por sua vez, ligado
pela lei do segredo e nunca poder contar tudo que sabe; mas esperamos
muito de seus conhecimentos, e particularmente a obra que est agora
preparando. A publicao, que acreditamos prxima, no nos fez
abandonar nosso trabalho, pois o livro de Pierre Verger se dirige a outro
aspecto diferente do que estudamos nestas pginas: a comparao entre a
frica e a Bahia, a fim de ressaltar a fidelidade africana do negro baiano.
Queremos aqui agradecer-lhe o auxlio amistoso que nunca deixou de
trazer ao nosso trabalho.133
O trabalho de Verger aparece como fonte mais confivel, pelo autor ter
participao pessoal no mundo dos candombls. Se a produo de ambos tem por
vezes o mesmo objeto, a nfase recai em aspectos complementares e diversos.
Uma das qualidades da produo intelectual de Verger refere-se mais ao aspecto
visual-descritivo do que ao aspecto narrativo. O trabalho de recolher informaes
sobre os cultos de origem africana foi de extremo valor no cenrio dessas religies
e das disciplinas preocupadas com o tema. Ao longo da correspondncia trocada
com Roger Bastide percebe-se, entretanto, outra face de Verger e de seu

132

Ver os comentrios de Fernando de Tacca. Entre a Paris Match e O Cruzeiro: Imagens do


Sagrado, p. 105-7.
133
Roger Bastide. O Candombl da Bahia, p. 267.
230

trabalho.134 Se ele era proibido de expor os segredos, pela prpria participao no


universo dos adeptos dos Orixs e Voduns, e pelo seu cargo de babala do
terreiro de Me Senhora do Op Afonj, ao mesmo tempo a amizade e a troca
intelectual com Bastide permitiram um dilogo de bastidores essencial para o
trabalho de ambos. A insero de Verger nesses cultos ou entre seus adeptos
possibilitaram que Bastide tivesse acesso a muitas informaes e ampliasse
dimenses de suas anlises.135 Em O Candombl da Bahia, Bastide reconhece
seu dbito ao amigo.136 Entretanto, algo sobressai: os dois procuraram manter
uma tica no contato com os segredos de religio, pois nem tudo deveria vir a
pblico. A reao dos dois s fotografias da Paris Match e de O Cruzeiro mostram
um compromisso com essa tica e com as pessoas com as quais lidaram ao
desenvolverem seus trabalhos. Eles tiveram acesso a rituais fechados ao grande
pblico, e o prprio Verger fotografou aspectos dessas cerimnias,137 mas a
utilizao das informaes esteve limitada pelo zelo quanto aos informantes e
suas manifestaes culturais.138 Essas fotografias, raramente expostas, tm,
entretanto, uma qualidade esttica e etnogrfica mais refinada, que vm
acompanhada de um impacto visual maior do que as fotografias da Paris Match ou
de O Cruzeiro, o que se explica, em parte, pela proximidade entre fotgrafo e
informantes.
Um dado que essa deciso de Verger em no publicar tais fotos e que o
artigo de Bastide em Anhembi expe com mais clareza que esse cuidado e essa
tica foram indispensveis, pela situao da populao negra brasileira naquele
momento. A instabilidade encoberta pelo ideal de uma democracia racial,
134

A correspondncia entre Pierre Verger e Roger Bastide vai de 22.08.1947 at 1974, ano da
morte de Roger Bastide.
135
Ver, em especial, as correspondncias de Verger a Bastide: Bahia, 18.3.1948; Bahia,
05.07.1950; 16.10.1951; Porto Novo, 05.11. 1952; 16.04.1953; Dakar, 07.05.1954; Porto Novo,
04.04.1955 e 10.10.1955; Porto Novo, 13.02.1956 (Fundao Pierre Verger Salvador/ BA).
136
Roger Bastide. O Candombl da Bahia, p. 42-44, 46-47, 114, 158-159, 199, 203, 206-207, 2135, 249-250, notas: p. 267, 273, 283,284, 287-8, 299.
137
Ver as fotos de um ritual de iniciao no terreiro de Cosme, tomadas por Pierre Verger e
presentes no site: Pierre Verger Candombl. Schwarze Gtter im Exil . In: www.schwarzegoetter-im-exil.de/deu/verger/candomble (captado em 20.08.2006); ver, tambm, foto intitulada
Cosme, pre de saint, Bahia, 1951 In: Alfred Mtraux e Pierre Verger. Le pied ltrier.
Correspondance 1946-1963. (Prsent et annot par Jean-Pierre Le Bouler. Paris, Ed. Jean Michel
Place, 1994, p. 43.
138
Jean-Pierre Le Bouler. Pierre Fatumbi Verger: um homem livre, p. 222-4, 308-311.
231

sobressairia por vezes no corpus da obra de Bastide, anunciando os limites desse


ideal e as oscilaes de seu pensamento sobre o tema. A percepo da
fragilidade das relaes entre cores e raas no Brasil se mostraria atravs de um
tema caro ao autor, os candombls. Os candombls de Salvador, que em geral,
serviram para indicar na obra de Bastide a presena dessa democracia racial no
Nordeste, pleno de elementos harmonizadores das diferenas culturais e sociais,
e que foram devassados por duas revistas de alta circulao. As avaliaes
negativas acerca dos candombls, que circularam na imprensa, nas dcadas de
1930 e 1940 ganhavam, assim, uma reatualizao inusitada, pela exposio de
detalhes dos rituais secretos de iniciao atravs de fotografias, e dos relatos
jornalsticos.
A reao de Bastide, nesse momento, exps uma das facetas do objeto, to
cuidadosamente escondida em seus textos. Assim como a pobreza, o preconceito
e as discriminaes contra os praticantes das religies de origem africana eram
elementos dirios da vivncia dos seus adeptos. Policiais, mdicos, jornalistas,
intelectuais, todos j haviam dado seus pareceres negativos sobre essas religies,
durante dcadas. As reportagens fotogrficas retomavam e ampliavam as
possibilidades de exposio de conflitos entre brancos, negros e mulatos, no
cenrio explosivo dos candombls, da Bahia supostamente democrtica. O n
ideolgico da democracia racial j existia no pensamento brasileiro, mas Bastide o
enriquecera com a adio do candombl, como mais um dos fios exemplares
dessa democracia. Os conflitos existentes seriam localizados, principalmente, no
passado da escravido, enquanto o candombl, no contexto do sculo XX seria o
locus possvel das relaes harmoniosas entre brancos, negros e mulatos, apesar
das perseguies policiais. Mas esse local possvel teria fragilidades, como a
existncia de inimigos dos candombls e a possibilidade de abrigar uma guerra
civil, os elementos geralmente ofuscados pelas descries e anlises de Bastide.
Evidencia-se, mais uma vez, o descompasso entre o ideal da democracia
tnica e social e a realidade social do pas, o que se repetiria no argumento
posterior de Bastide sobre a possibilidade de segregao no contexto das

232

relaes raciais em So Paulo, mas atravs de uma forma mais amena do que o
vislumbre de uma guerra civil em Salvador:
o branco comeou a se sentir ameaado nos seus postos de direo e de
mando. Vai reagir, e essa reao, destinada a manter o negro no fundo da
escala social, vai intensificar o preconceito de cor, dar-lhe formas mais
agudas, e ao mesmo tempo a segregao vai aparecer em todos os
degraus da escala. 139
A obra de Bastide mostra as possibilidades de anlise para o candombl e
as relaes raciais. Esses objetos so fluidos, assim como as suas anlises, mas
existe uma tenso que corta o seu pensamento e no se resolve como dissemos
anteriormente, tenso essa que se mostra atravs da temtica do candombl,
eleita como exemplar das relaes raciais mais harmoniosas e democrticas, em
boa parte da sua obra.
Entretanto, podemos pensar em termos da criao de mais uma inverso.
O candombl aparentava para os estrangeiros Bastide e Verger a possibilidade
real das inverses, de recriao de outras relaes sociais entre brancos e
negros, e de criao de um espao de convvio harmonioso entre as cores, mas
tambm era analisado por outros, como local de anomia, da loucura, do
descontrole

social,

da

marginalidade.

seu

argumento

escolheu,

deliberadamente, inverter os significados mais comuns do candombl, ou mostrar


as potencialidade de exploso da realidade que esse objeto representava para
eles. Afinal, o quadro surrealista em que brancos e negros inverteriam suas
posies, sem conflitos aparentes, s poderia ser encontrado no interior das casas
de candombl, num universo religioso que aplicaria outras leis para o convvio
entre as pessoas, em que, supostamente, o paternalismo do branco no poderia
se imiscuir, em que o transe mstico subsumiria as cores de seus adeptos (embora
isso no exclusse a imposio de outras leis, limites e preconceitos, que Bastide
no quis enfatizar em suas obras). O candombl formulado por Bastide e Verger
era pleno de aspectos poticos e estticos, ao contrrio do candombl descrito por
139

Roger Bastide e Florestan Fernandes. Brancos e negros em So Paulo. 3. edio. So Paulo,


1971, p. 168-9 Apud George Reid Andrews. Negros e Brancos em So Paulo (1888-1988).
Bauru/So Paulo, Edusc, 1998, p. 260.
233

seus contemporneos. Mas, talvez, exista uma outra escolha implcita: inverter os
significados de um objeto pleno de possibilidades de conflitos uma forma de
dobrar a realidade, de militar intelectualmente por esse objeto, quase
politicamente.
Pode-se sugerir que, outra vez, o surrealismo parece se infiltrar nesta
porosidade entre autor, objeto e mtodo. Segundo Rosalind Krauss,
essa semelhana entre o desejo e seu produto entre o observador e o
objeto (...), entre o desejo irracional, inconsciente, e a estranha
manifestao deste no mundo externo uma manifestao que serve como
prova de que o mundo externo , ele prprio, transformvel, que existe uma
possibilidade, oculta nele, de uma realidade alternativa, ou como insistia
Breton, uma surrealidade.140
Independentemente de suas motivaes, o que se mostra um dado sui
generis nesse quadro a posio que esse objeto tem nos debates acerca do
negro.

As

religies

afro-brasileiras

fazem

parte

dos

argumentos

mais

preconceituosos da poca e dos argumentos anti-preconceituosos do autor.


Bastide, inclusive, j havia notado que os movimentos negros consideravam as
religies afro-brasileiras de forma negativa e preconceituosa, e que os
movimentos de protesto racial se afastavam da herana cultural africana.141 O
lugar e a dimenso desse objeto em seu pensamento, portanto, devem ser
aferidos nesse contexto particular de vises depreciativas acerca da herana
cultural africana. Se ele no escapou de fazer caracterizaes negativas sobre os
cultos de origem banto, no que se alinhou algumas tendncias intelectuais, a
caracterizao muito especfica que oferece dos candombls de rito nag
mostraram seus posicionamentos em defesa de parte da cultura de origem
140

Rosalind E. Krauss. Um plano de jogo: os termos do surrealismo. In: Caminhos da escultura


moderna, p. 133-4.
141
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, vol. II, p. 324-5; ____. A imprensa negra do
Estado de So Paulo. Estudos afro-brasileiros, p. 129-156. Veja-se o trecho de um artigo de A Voz
da Raa: a nossa infeliz Gente Negra Brasileira, to infeliz que tem por maiores inimigos muitos
dos seus prprios membros, cujo egosmo, cujo instinto reles de macumbeiros, invejosos dos
valores reais, e desejosos de runas de valores, quer atacar toda hierarquia, toda superioridade
moral ou mental, para nivelar tudo numa democracia de bobagem, falida em todo o mundo, mas
que alguns primitivos idiotas pensam que a coisa mais atual. Arlindo Veiga dos Santos. Alerta.
In: A Voz da Raa, Ano 1, no. 3, 01.04.1933.
234

africana, e das possibilidades e alternativas sociais que esses espaos


supostamente criariam. Em um de seus livros, ele afirmou a importncia e os
alcances de uma sociologia preocupada com a cultura, e as funes possveis das
culturas afro-americanas:
nossa sociologia comete o erro de s se interessar pelo lado prometeico de
nossa civilizao e de s ver, a partir de uma certa concepo dos efeitos
da urbanizao o lado societrio, racional ou interessado das relaes
humanas. Em sua luta contra o organicismo, ela esqueceu que as
sociedades e as culturas constituam realidades vivas, orgnicas, reagindo
aos meios externos, digerindo-os e concebendo novos valores.
(...)
Pensamos ento que as culturas afro-americanas longe de estarem mortas,
brilham e se impem aos brancos. Podero, amanh, num mundo
incessantemente mutvel, dar ainda novas floraes e nutrir... novas
promessas de frutos.142
Acredito que todas as pistas apontem para um jogo contnuo, em que o
autor expe e oculta os elementos estruturais desconexos e, em geral,
encobertos pelas obras maiores de seu pensamento acerca do pas e de
problemas como o das relaes raciais. Nas paredes grossas da construo final
se encontram fendas, falhas que mostram as descontinuidades e oscilaes de
seu pensamento, o cotidiano do pas a se infiltrar e a criar instabilidades, a todo o
momento. Esta, a beleza e a fraqueza de todo trabalho intelectual, muito presente
no corpus de sua longa obra, vista atravs dos livros, dos artigos, de seus
dilogos intelectuais, correspondncias e entrevistas.

142

Roger Bastide. As Amricas negras, p. 205, 207.


235

Captulo 5
Histria, astcia

Neste captulo, que fecha a tese, reflito acerca dos usos da histria que
Bastide fez em sua obra, no que diz respeito ao tema dos estudos sobre o
preconceito e das relaes raciais no Brasil. Para isso, tomo os textos de O
Candombl da Bahia: rito nag (2001 [1958]) e de As religies africanas no Brasil
(1971 [1960]), nos quais se mostram vrios tempos e relaes sociais especficos
a eles, os quais indicam como o pensamento de Bastide organizou e recriou de
determinada forma as relaes raciais brasileiras e a sua histria.
A histria um elemento estrutural importante da narrativa de Bastide, pois
ajuda a definir a diversidade das relaes raciais no contexto brasileiro, ao lado
das diferenas regionais. Entretanto, prevalece em sua narrativa uma determinada
localizao de conflitos no tempo: o passado de Salvador pleno deles, enquanto
o seu presente descrito como um tempo pacfico. Os plos de modernizao,
como So Paulo, entretanto, mostrariam um presente pleno de conflitos e de
situaes potencialmente explosivas no que se refere ao assunto das relaes
raciais, o que se mostraria mais claramente na pesquisa da UNESCO.
Tal configurao, a qual se baseou em pesquisas efetuadas pelo autor,
evidencia um movimento duplo: a apresentao de novas vises acerca das
relaes raciais no pas, a partir do contexto da cidade de So Paulo, e a
manuteno de uma viso positiva acerca dos potenciais do Nordeste, em
especial da cidade de Salvador, como local de relaes raciais harmoniosas.
Assim, os candombls de Salvador foram dimensionados, em momentos centrais
de sua obra, como elementos inusitados e poderosos no meio do processo de
mudana social que atravessava a sociedade brasileira.
A centralidade desta dada religio e da cultura de origem africana e as
inverses possveis que elaborariam na sociedade brasileira so elementos
valorizados pela narrativa histrica que atravessa seus textos. No jogo sutil entre

237

pesquisa, narrativa, teoria e mtodos, o autor criou uma das vises histricas
possveis sobre os escravos africanos e seus descendentes. Como toda recriao
histrica, seu trabalho partiu de questes centrais postas pelo seu presente e seus
contemporneos. Sugeri, no captulo anterior que uma destas questes no caso,
a posio conflituosa tomada pelos candombls no pas da democracia racial
no estava diretamente declarada, mas se colocava no contrapelo de sua
narrativa, na maior parte de seus textos. Esta linha argumentativa ter
continuidade no presente captulo, mas a partir de outro referencial, o tempo.
Bastide utilizou-se da sociologia em profundidade gurvitchiana em As
religies Africanas no Brasil, assim como em Brancos e negros em So Paulo. O
uso desta metodologia em alguns de seus principais trabalhos intelectuais pode
mascarar algumas das posies mais radicais do autor, expressas em
correspondncia a Alfred Mtraux1 ou na sua defesa extremada dos segredos
rituais do candombl, vistos nos captulos anteriores.
A riqueza presente na utilizao de tal metodologia j foi delineada por
outros pesquisadores, e um dos traos mais marcantes e enriquecedores da
produo de Bastide, sendo apontada igualmente como um dos motivos de sua
marginalizao posterior no contexto sociolgico brasileiro.2
A viso de histria presente nos textos de Bastide, que tem uma de suas
razes na leitura que efetua de Freyre relembro que no Captulo 1 citei que a
obra de Freyre ofereceu para Bastide uma paisagem humana e histrica a ser
utilizada em seus textos , tambm sofre as contingncias de ser construda num
texto moldado pela sociologia em profundidade, e pela influncia da obra
freyriana, mas tambm a de outros autores, atravs dos usos que o autor faz
delas. O presente, seus homens e mulheres, esto aprisionados na tenso, de
harmonias ou conflitos. O passado, prenhe de possibilidades, transforma-se em
espao de conflitos, em alguns dos melhores trechos de As religies africanas no
Brasil, ou em paisagem em que os antagonismos em harmonia de Freyre se

Ver trecho da correspondncia Bastide-Mtraux em Franoise Morin. Les Indits et la


Correspondance de Roger Bastide In: P. Laburthe- Tolra (dir.), Roger Bastide ou le Rjouissement
de lAbme, p. 30.
2
Ver Maria Lcia de Santana Braga. Entre o esquecimento e a consagrao (2002).
238

anunciam e se transfiguram, no texto de Bastide em antagonismos em tenso


para ento devorar o resto do tempo, avanando para o presente das relaes
raciais brasileiras.
A obra de Bastide sobre as religies e as relaes raciais e suas vrias
interlocues, utilizados nesta tese como forma de acesso para uma dada
visualizao da formulao dos estudos sobre o preconceito e as relaes raciais
mostram-se como exemplares de um determinado momento do processo e como
impasses diante desse mesmo processo.
A seguir, reflito sobre o lugar que tm em sua obra a histria e nos
significados possveis e provveis de seus textos no momento em que foram
escritos.

Dois livros e suas intenes


O candombl da Bahia e As religies africanas no Brasil representaram
duas intenes: o primeiro livro teve a inteno de escapar da histria, ao se fixar
na etnografia do candombl de rito nag, enquanto o segundo pretendeu, entre
outras coisas, refletir sobre as transformaes e desdobramentos das religies
africanas no pas, ao longo do tempo.
Embora o autor tenha expressado estes intentos ao escrever os dois textos,
acredito que a histria esteja presente em momentos especficos de O candombl
da Bahia e que tenha nos dois livros uma formulao que obedece aos objetivos
do autor de apresentar dada imagem sobre as religies de origem africana na
sociedade brasileira, em especial, a que valoriza aspectos do candombl nag em
detrimento de outras formas de religiosidade, como o catimb, a macumba e a
umbanda.3
Em O candombl da Bahia Bastide afirmou que
3

Estas possuem avaliaes variveis em As religies africanas no Brasil. Como exemplo, veja-se
a Umbanda, a qual se mostra como resposta ao preconceito de cor presente em nossa sociedade,
o que ser citado mais a frente.
239

...no nos preocupa a busca da origem africana ou no-africana deste ou


daquele trao, nem o possvel sincretismo deles com os da civilizao lusobrasileira; indicamos ao leitor quanto a esse ponto, nossa tese principal.
Estudaremos o candombl como realidade autnoma, sem referncia
histria ou ao transplante de culturas de uma para outra parte do mundo.4
Entretanto, como trata de um objeto vivo, a histria se infiltra no texto seja
nas descries deste candombl, de seus mitos, ritos e adeptos, seja na tessitura
do texto, nas escolhas e intenes do autor. A histria se mostra mais
evidentemente, por exemplo, ao citar a escravido, a qual reconfigura a religio
dos Orixs no Brasil:
...quando passamos da frica para o Brasil, os cls africanos desaparecem
na confuso das misturadas etnias, no caos das relaes sexuais. A
escravido destri a sociedade tribal, o regime das grandes fazendas
mistura raas e cls. Os orixs conservam, sim, seus mitos de
antepassados divinizados, mas no so mais deuses de cls; so deuses
de confrarias religiosas especializadas. Perdem, pois, seus caracteres de
chefes de linhagens; parecem da por diante unicamente como
personificaes da tempestade, da guerra, do vento, do arco-ris etc..5
Por

outro lado, a

comunho

realizada

pelo

xtase,

que

fazia

desaparecerem os estigmas da vida dos descendentes de escravos, por meio da


descida dos orixs, teria o poder de confundir frica e Brasil, de apagar as
distncias geogrficas e o tempo da escravido.6 Este instantneo, este tipo de
recorte da realidade elaborado pela sua narrativa tem algo dos elementos do
surrealismo. Espao e tempo so apagados pelo momento do transe, mas
tambm a histria passada e presente. Este jogo complexo pode ter vinculaes
com o surrealismo, a partir dessa reestruturao da realidade:
...o trabalho surrealista se refere a outra ordem de percepo. um corpo
estranho a intrometer-se no tecido do espao real formando uma estranha
ilha de experincia que rompe um sentido racional de causalidade , um
44

Roger Bastide. O candombl da Bahia, p. 24.


Idem, p. 154.
6
Idem, p. 39.
5

240

bolso peculiar de subjetividade (...) E seu tempo, ao contrrio do tempo da


inferncia racional a partir de uma causa dada, o vagaroso
desenvolvimento de uma experincia no-programada. , portanto, a
projeo do tempo vivido para fora a imposio desse tempo ao contexto
material do mundo.7
Segundo seus termos, o transe e os terreiros de candombl seriam
momento e espaos em que a vida social quotidiana de costureirinhas,
cozinheiras e lavadeiras se transformaria. Da misria humana para a divindade,
movimento que o autor quer mostrar fora da histria, mas que est to imbricado
com ela. Essa misria citada no ocultaria a escravido passada ou o presente
das desigualdades dos adeptos dessa religio, daquele determinado tempo.8
O prprio fato de o autor escolher tal objeto e recorte est pleno de
historicidades, que entretanto, podem ser mais visveis em As religies africanas
no Brasil. Entre outras coisas, este livro e O candombl da Bahia so obras que
sistematizam e cristalizam em forma de tese dcadas de reflexes do autor. Ao
tomar o candombl e outras formas religiosas no pas, como o catimb, a
umbanda, a macumba, Bastide tambm retoma as relaes tnicas ou raciais, as
relaes desiguais entre brancos, mulatos e negros ao longo do tempo.
Entretanto, a desigualdade tambm se infiltra no cotidiano dos candombls
de rito nag, como vimos anteriormente. dison Carneiro e Ruth Landes
expuseram suas impresses em livros, enquanto Bastide primou, desde os
tempos de sua vinda para o pas, por uma viso, em geral, mais dourada acerca
dos candombls de Salvador.
Se lembrarmos de algumas das fontes anteriormente vistas, veremos que o
autor tinha em mos um problema complicado. Por um lado, os adeptos dos
candombls eram tratados de forma degradante e preconceituosa por vrios
setores da sociedade brasileira. Mulheres, homens, homossexuais, pobres,
marginalizados, bestializados pelas crnicas dirias dos jornais, pelos pareceres

Rosalind E. Krauss. Um plano de jogo: os termos do surrealismo. In:Caminhos da escultura


moderna, p. 176.
8
Para uma avaliao acerca do presente dos adeptos das religies de origem africana no pas ver
Reginaldo Prandi. Os candombls de So Paulo (1991); ____. Segredos Guardados. So Paulo,
Cia. das Letras, 2005, entre outros.
241

de mdicos-psiquiatras, pela polcia. Magia ou religio foram termos que serviram


para excluir ou redimir seus adeptos. Bastide pode ter utilizado a aproximao
candombl/ religio e quimbanda-macumba/ magia para reforar essa dicotomia,
para salvaguardar um dado objeto o candombl e parte de um grupo social de
avaliaes negativas. Sua escolha foi pelos africanos, foi pela cultura africana
ainda preservada pelos seus descendentes no Brasil, foi pelo candombl de rito
nag, principalmente.
Num trecho de O candombl da Bahia Bastide afirmaria que uma primeira
ruptura produziu-se, o homem destacou-se da civilizao profana, brasileira, para
integrar-se na civilizao africana.9 Voltamos ao princpio de corte, ao instrumento
que permitiria aos descendentes de africanos fazerem parte de duas civilizaes,
de dois tempos. Recurso que tambm permite ao autor deslizar o olhar do leitor
para uma imagem diversa do candombl, bem mais positiva do que as veiculadas
pela imprensa brasileira. Este recurso, presente em graus diferentes em Imagens
do Nordeste mstico em branco e preto (1945), mostra-se como deslocamento do
presente em direo ao a-histrico, ao subjetivismo da descrio sociolgica
potica, em busca de uma viso de dentro dos candombls.
Um tema importante que apresentou-se nesta recriao do candombl
realizada pelo autor, foi a questo da sexualidade. Contra a barbrie e a luxria do
branco, que se infiltrariam em candombls de caboclo ou nas macumbas
contraps a imagem da a-sexualidade, ou de uma sexualidade contextualizada
pelos rituais do candombl de rito nag, movimento tambm visvel em As
religies africanas no Brasil, em que o tema receberia outras variaes a partir do
referencial das diferentes formas de religiosidade de origem africana.10
Ele afirmou, em O candombl da Bahia, que o candombl no era orgia,
como afirmavam certos brancos, mas um sistema de tica, e que a elevao
social no se baseava na ruptura da solidariedade, constitui, ao contrrio, a base
mais slida dessa solidariedade.

11

Indiretamente, o autor fez uma crtica

Idem, p. 42.
Ver Roger Bastide. O candombl da Bahia, p. 62, 189, 219, 220, 232; ___. As religies africanas
no Brasil, p. 102, 197,315, 316, 323, 413, 422, 430, 476, 522, 544.
11
Roger Bastide. O candombl da Bahia, p. 230.
10

242

sociedade brasileira daquele tempo, ao mostrar a possibilidade de outra forma de


organizao social.
Explorao sexual e econmica eram acusaes presentes entre os crticos
dos candombls naquela poca. Bastide redirecionou estas acusaes para longe
dos candombls de rito nag, no que fez uma escolha que marcou a sua obra, e
produziu vrias crticas, posteriormente.
A sua forma de ver esta religio tambm incluiria as histrias dos
indivduos, que se destacariam do tempo brasileiro, mas que retomariam seus
lugares na releitura africana da sociedade:
...so essas histrias em justaposio, que se entrelaam, que se
correspondem, mas que permanecem sempre autnomas, que compe a
sociedade. Trama da qual correm mil fios, cada fio tendo sua cor diferente.
Todavia, se o indivduo antes de tudo uma histria, tambm uma
histria que pode ser definida. E justamente a funo do babala dar essa
definio pela leitura dos bzios. Todos os acontecimentos possveis se
reduzem a certo nmero de casos tpicos ou de conceitos o acidente, a
doena, o dinheiro etc. , e o que individualiza a pessoa humana so as
variaes de todas as combinaes possveis desses conceitos
classificatrios entre si. As combinaes mudam porque cada homem tem a
sua histria, ou melhor, porque ele a sua histria... De tal modo que tudo
se passa como se os acontecimentos se distribussem entre as divindades,
como se cada uma delas tivesse em partilha um dos conceitos
classificatrios, cujas combinaes constituem as diversas existncias
particulares.
Chegamos assim s concluses seguintes: h um primeiro domnio do
cosmo, que composto de homens, o domnio da competncia do
babala cada homem se diferencia dos demais pelo conjunto de
acontecimentos que para ele surgem, pelo seu destino; o princpio da
individuao a histria da pessoa, histria que no passa de uma
combinao de palavras significativas, pronunciadas pelos deuses; por
isso mesmo no irracional, pode sempre se definir por meio dos bzios.
Os deuses tornam-se assim o princpio de classificao dos
acontecimentos: cada um governa um acontecimento-tipo .12
Estas pequenas histrias das pessoas, dos adeptos dos candombls,
contrapem-se histria maior, sociedade que as engloba, mas que aparece
entremeada ao fundo nessa trama de fios coloridos, nessa trama multirracial que
12

Idem, p. 148-9.
243

se adivinha na imagem descrita pelo autor. Em outro trecho do livro, Bastide


afirmou que o xtase se conforma sempre com modelos culturais, constituindo a
repetio vivida de um passado arcaico.13 Mais uma vez, outras histrias
submergem o tempo, a histria da sociedade brasileira nessa recriao dos
candombls de Bastide.
Ao seu momento histrico o autor contrape outro tempo possvel,
enriquece a viso acerca dos negros no Brasil, dos descendentes de africanos,
com a citao de outros tempos e historicidades, de outras filosofias.
Mas o reflexo de que falamos no simples jogo de espelhos; pressupe
uma realidade mais profunda, a participao. O homem s repete os
deuses porque participa do carter deles, porque um pouco do que eles so
penetrou-lhes a cabea.14
Este deslocamento para outras dimenses da vida, em especial a vida
religiosa, tem um efeito narrativo importante. Bastide est falando, nesse
momento, quase literalmente, de deuses, de uma dimenso sagrada na vida dos
descendentes de africanos no Brasil. Tal recurso produz um choque, um
deslocamento do olhar do leitor de um dado presente para essa a-historicidade
dada pela religio recriada no texto do autor.
Tal recriao, citada por vezes como utopia africana no Brasil, ou
idealizao do candombl e da frica,15 pode ter seus motivos mais profundos na
leitura que o autor fez das condies degradantes ou preconceituosas contra os
descendentes de africanos, que no so sublinhadas pelo autor no caso do
candombl nag, mas que merecem um olhar crtico na sua anlise da macumba
e do catimb. Escolha que excluiu muitos dessa salvaguarda elaborada, mas que
se fundamentou numa lgica interna de sua obra, a qual valorizou a cultura
considerada mais complexa.
13

Idem, p. 209.
Idem, p. 226.
15
Fernanda Aras Peixoto. Apresentao: A utopia africana de Roger Bastide. In: Roger Bastide.
O candombl da Bahia: rito nag. So Paulo, Companhia das Letras, 2001, p. 7-13; ____. Gallus
Africanus est, ou, como Roger Bastide se tornou africano no Brasil . In: SIMSON, Olga de Moraes
Von (org.). Revisitando a terra de contrastes: a atualidade da obra de Roger Bastide. So Paulo,
FFLCH/CERU, 1986, p. 31-45.
14

244

O candombl de rito nag permite, segundo o autor, que o ser seja mais
que o ter,16 permite que haja a possibilidade de os adeptos terem outra viso
acerca de suas condies na sociedade brasileira.
O status social, no interior do candombl, no traduz apenas ou
principalmente uma hierarquia de direitos; no se define tampouco por
papis, como os socilogos tem o costume de considerar hoje, ou pela
simples posse de encargos, de poderes estabelecidos e admitidos pelos
subordinados, nem por normas institucionais. a imagem do lugar ocupado
pelo indivduo na escala da existncia. O status mais ou menos elevado
sem dvida alguma se manifesta exteriormente pelo poder, pelo mando,
pela autoridade sobre os indivduos de status baixo; mas essa autoridade
no passa de irradiao do ser, ou, melhor ainda, da quantidade de ser que
o orix possui no indivduo.17
A marginalidade social do africano da Bahia estaria na separao de seu
meio. Ele no sentiria as coeres da tradio em que se insere; s comea a
senti-las na medida em que se separa do seu meio, em que aceita outros valores,
em suma, quando se torna marginal . O transe, segundo o texto de Bastide,
mesmo com a aparncia brutal, tanto um apelo como uma imposio, antes
homenagem do que coero.

18

Esta uma das facetas do objeto descrito em O

candombl da Bahia.
Em As religies africanas no Brasil, outros problemas complementares se
colocam. Seu objetivo, agora, seguir as transformaes das religies de origem
africana no pas, do perodo colonial ao seu presente. Nesta obra, as relaes
inter-tnicas, as interpenetraes de civilizaes so centrais, assim como o
problema proposto do condicionamento social da religio:
Nosso ponto de partida o tema das relaes entre as infra e as
superestruturas, ou se se prefere, o do condicionamento social da religio
(...) Parece que a melhor maneira de proceder permanecer no seio de
uma mesma sociedade, desestruturando-se e reestruturando-se, evoluindo
mais lenta ou mais rapidamente, nas formas de produo ao longo do
tempo, criando novas obras culturais e comparando esses diversos
16

Idem, p. 227.
Idem, p. 228.
18
Idem, p. 265.
17

245

momentos da sociedade em desenvolvimento. Trata-se, em suma, de


substituir comparao geogrfica, a histrica. Trata-se, contudo, de
comparao e no de Histria, porque o que desejamos examinar
estruturas e religies em idades diferentes a documentao no sendo,
infelizmente, jamais assaz rica para se poder acompanhar o curso das
aes e reaes. A dialtica histrica poder completar a comparao pelo
menos em certos pontos, e isto com maiores possibilidades medida que
nos aproximarmos do perodo contemporneo com a massa da
documentao aumentando, permitindo assim seguir mais de perto as
temporalidades dos diversos nveis do real.
Escolhemos, como exemplo, para aplicar este mtodo, as religies afrobrasileiras que se constituram e continuaram em meio a profundas
alteraes da estrutura social, modificando-se em relao a elas.19
Note-se que Roger Bastide no deu precedncia histria, mas afirmou
que seu trabalho tratava-se de comparao e no de Histria, pois seu objetivo
era examinar estruturas e religies em idades diferentes. A histria reaparece
na sua inteno de complementar a comparao, atravs da dialtica histrica.
Entretanto, so esses fragmentos que conformam seu trabalho, ou melhor
dizendo, so os seus usos de tais fragmentos, sejam cronistas, documentos de
poca ou historiografias variadas que estruturam parte de sua narrativa. Trabalhos
de outros intelectuais brasileiros contemporneos tambm se mostram presentes
em sua narrativa, baseada na histria brasileira: Srgio Buarque de Hollanda,
Oliveira Vianna, Alfredo Ellis Jnior, Gilberto Freyre, Cmara Cascudo, Arthur
Ramos, Roberto Simonsen, Luis Vianna Filho, entre outros mais.20
Um de seus objetivos foi descobrir como reagiram as religies africanas a
todas essas transformaes. A escravido, o trfico negreiro violaram as religies
das civilizaes diversas provindas da frica. Cada uma delas estava ligada a
certas formas de famlia ou de organizao clnica, a meios biogeogrficos
especiais..., a estruturas aldes e comunitrias. A escravido no Brasil obrigava
os africanos a se incorporarem numa outra sociedade, baseada na famlia
patriarcal, no latifndio, no regime de castas tnicas. Alm disso, a escravido
teria durado trs sculos, e a sociedade teria sofrido uma srie de modificaes,
19

Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, p. 29-30.


Parte destas interlocues de Bastide ainda no foi explorada, e mereceria a ateno dos
pesquisadores.
20

246

como a passagem do regime das grandes plantaes para a produo mineira; a


transformao do sistema de castas, atravs da miscigenao e da ascenso do
mulato, alm do desenvolvimento da urbanizao; a passagem de um sistema de
castas para um sistema de classes; a mudana do regime de trabalho escravo
para o trabalho livre; as modificaes demogrficas trazidas pela imigrao de
europeus e de asiticos, etc. Todas estas modificaes repercutiriam nas religies
afro-brasileiras.21 Tal problema seria complicado ainda mais, pois segundo
Bastide,
essa religio sofreu no s a influncia dessas variveis da estrutura social
mas, tambm, da presso cultural do europeu branco, catlico, e da dupla
poltica seguida pelo Estado portugus, representado por seus
governadores, e da Igreja Catlica Romana, representada por seus monges
mais que por seus capeles de engenho ou curas das parquias. Isto faz
com que as superestruturas, as representaes religiosas como os
smbolos da mstica, os valores culturais dos africanos ou de seus
descendentes se achem subordinados a uma dupla influncia: uma no
mesmo nvel, a das representaes coletivas dos cristos, dos smbolos
culturais europeus, dos valores portugueses e, a outra, em nvel diferente, a
das modificaes morfolgicas das estruturas, organizadas ou no. De
outro lado, esta cultura lusa foi importada tambm e no deixou, como a
outra, de sofrer as influncias de uma mudana ecolgica e de
desestruturaes e reestruturaes da sociedade brasileira em formao.22
Duas heranas, a portuguesa e a africana so os focos iniciais do texto. O
autor as distingue:
Portugal importa a sua sociedade ao mesmo tempo que sua civilizao. A
escravido, pelo contrrio, destri a sociedade africana, e o negro no pode
trazer consigo, nos costados dos navio negreiros, mais que seus valores
culturais.
O portugus deve se adaptar a um novo meio e as modificaes que
sofrero sua organizao social, assim como sua civilizao sero,
sobretudo, de ordem ecolgica. O africano dever se adaptar, pelo
contrrio, a uma sociedade bem diversa da sua que lhe imposta pelo
branco, e sua civilizao que ele dever adaptar a fim de incorpor-la
numa outra estrutura social.23
21

Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, p. 30-1.


Idem, p. 31-2.
23
Idem, p. 55.
22

247

O africano teve de se inserir numa situao de desvantagem, que implicava


na escravido e num novo ambiente. Expropriado de tudo, menos dos seus
valores culturais, que recriavam a infra-estrutura ou parte dela, com o tempo. Ao
mesmo tempo, o autor mostrou a fora dessas civilizaes africanas para subsistir
em novo ambiente:
A sociedade africana no podia renascer no Brasil. Sobre esse ponto
geral a concordncia e no pode aqui haver realmente nenhuma discusso
possvel.
Mas a civilizao do negro estava ligada a essa sociedade; ela constitua a
expresso autntica dessa sociedade, seja o seu reflexo como o querem os
marxistas, ou a sua fonte viva. E eis que esta civilizao era arrancada de
sua base morfolgica e institucional para flutuar de algum modo no vcuo.
Portanto, no corria o risco de desaparecer simultaneamente com a
sociedade, nessa transformao radical das antigas condies de vida? De
desaparecer tambm ao mesmo tempo que os quadros sociais que at
ento a condicionavam? Isso porm no o que se passa; sem dvida esta
civilizao precisou adaptar-se aos novos quadros econmicos e sociais,
monocultura, escravido, famlia do senhor de engenho, mas subsistiu.
Tudo se fez como se uma fenda se abrisse entre os diversos nveis da
Sociologia em profundidade, no estgio dos smbolos, alargando-se para
deixar intactas em grande parte as representaes coletivas, os valores e
mesmo as palpitaes da conscincia coletiva, enquanto desmoronavam as
estruturas e as normas que as sustentavam.24
O trfico de escravos entre frica e Brasil impediu que as tradies
desaparecessem, com a vinda renovada de sacerdotes e de valores religiosos.
Bastide expressou a riqueza do movimento de constituio da religio de origem
africana no pas, e as diferenas do presente com o passado longo:
bvio que o tempo podia no novo habitat corroer as tradies mais
enraizadas. Contudo, o trfico renovava a cada instante as fontes de vida,
estabelecendo um contato permanente entre os antigos escravos ou seus
filhos e os recm-chegados em cujas fileiras vinham, com freqncia,
sacerdotes, adivinhos, mdicos-feiticeiros, o que fez que houvesse durante
todo o perodo escravista um rejuvenescimento dos valores religiosos
exatamente quando esses valores tendiam a enfraquecer-se. Estamos mal24

Idem, p. 64.
248

informados sobre as religies afro-brasileiras dessas pocas longnquas,


mas preciso sem dvida substituir a idia de centros de culto (que
persistiram ao longo dos sculos at nossos dias, o que a escravido no
poderia permitir) pela idia de uma proliferao catica de cultos, ou de
fragmentos de culto, que nasciam apenas para se extinguirem, os quais
eram substitudos por outros medida de novas chegadas de africanos. Os
candombls, os xangs, os batuques de hoje no so os resduos de seitas
antigas que mergulham no passado do Brasil, mas organizaes de data
relativamente recente, remontando mais ou menos ou ao fim do sculo
XVIII ou ao comeo do sculo XIX. (...) Desta maneira, devemo-nos (sic)
representar a vida religiosa dos africanos no Brasil como uma srie de
acontecimentos sem laos orgnicos, de tradies interrompidas e
retomadas, mas que mantinham de sculo em sculo, sob formas
provavelmente as mais diversas, a mesma fidelidade mstica, ou s
msticas africanas.25
Atravs do recorte religioso, e do recurso histria, antropologia e
sociologia o autor mostrou uma imagem mais detalhista e aprofundada da histria
de um contingente populacional marginalizado, escapando ao senso comum das
imagens e anlises correntes acerca das religies de origem africana.
Ao debater com outras imagens comuns, como a idealizao das relaes
entre senhores e escravos, e com a idealizao de uma miscigenao livre de
obstculos no Brasil, o recurso aos elementos do passado brasileiro se
configuraram em instrumentos centrais.26 Mas lembremos que isto uma imagem
mais elaborada, tributria de outro tempo, e de avanos na pesquisa e na anlise
da situao do negro no Brasil, pois em momentos anteriores da obra de Bastide
estas crticas no aparecem ou no tm uma formulao to detalhista.
Entretanto, se o autor tambm criticou a idia da moderao da escravido
brasileira, no a descartou completamente, mas a matizou atravs da percepo
de diferenas regionais, motivos econmicos, da percepo de contradies e de
outras informaes. Aqui, retornou ao dilogo com Freyre e Ramos, ao notar a
contradio evidente entre [a afirmao de Freyre acerca]... da brandura da
escravido e sua idia de que a escravido desenvolveu nos brancos brasileiros o

25
26

Idem, p. 69-70.
Idem, p. 77, 80.
249

gosto do sadismo. Ele lembrou, inclusive, que Arthur Ramos pesquisara sobre os
instrumentos de tortura utilizados no Brasil, durante o perodo da escravido. 27
Os textos de Bastide oferecem uma anlise centrada nos movimentos da
sociedade, da histria e das relaes entre as etnias no Brasil, no que
acompanham as lutas, contradies, aes e reaes ao longo do tempo, atravs
do foco da religio.
A sua anlise enfatizou o poder dessa religio de criar uma sociedade no
pas e de inverter as regras sociolgicas percebidas em outros locais do mundo,
como as estabelecidas por Park e Burgess para a situao norte-americana. O
autor falou, inclusive, de uma implantao da frica no Brasil, o que foi
questionado, assim como a questo da pureza da religio africana, por outras
pesquisas posteriores.28 A narrativa do autor trabalhou, em especial, com as
inverses possibilitadas pelas religies de origem africana no pas, como a
inverso infra-estruturas/ superestruturas:
...a escravido operou uma separao entre as super e as infra-estruturas,
sem darmos a esses termos um sentido marxista. As estruturas sociais
africanas foram destrudas, os valores conservados; mas esses valores no
poderiam subsistir se no se formassem novos quadros sociais, se no se
criassem instituies originais que os encarnassem e os permitissem
sobreviver, perpetuar-se e passar de uma gerao para a outra. Isto
significa que as superestruturas tiveram que produzir uma sociedade. O
movimento no mais um movimento de baixo para cima, que sobe
progressivamente da base morfolgica para o mundo dos smbolos e das
representaes coletivas, mas um movimento inverso, de cima para baixo,
desses valores e dessas representaes coletivas para as instituies e os
grupos (...)
...quer-nos parecer que os fatores negativos da escravido agiram
sobretudo em certos setores da sociedade, nas zonas rurais e mais ainda
nas zonas de pastoreio ou de minerao enquanto os fatores positivos, de
ordem demogrfica ou institucional, atuaram principalmente nas zonas
urbanas. Da, a conseqncia, que constataremos vrias vezes, que as
religies africanas so mais fiis, mais puras e mais ricas nas grandes
cidades que nas regies rurais. Ao contrrio do que em geral ocorre com as

27
28

Idem, p. 92-3.
Ver, entre outros, a bibliografia citada no captulo 1.
250

resistncias religiosas ou folclricas, no Brasil a grande cidade o museu


das tradies arcaicas. 29

Astcias da narrativa
Mas se a narrativa de Bastide prima pela nfase na vitalidade e na fora da
cultura religiosa africana para se perpetuar longe da frica, ao mesmo tempo o
autor aponta as dificuldades da insero dos escravos num novo ambiente. As
formas que a aculturao tomaria no Brasil mostrariam as lutas pelo status social,
as relaes entre raas dominantes e exploradas. Segundo Bastide, a civilizao
do branco serviu como tcnica da mobilidade social, com o fracasso das
insurreies escravas, tomando duas formas:
uma puramente cultural que foi a adeso ao catolicismo, a apropriao dos
hbitos e de formas de comportamento dos brancos, e uma forma biolgica:
limpar o sangue, purific-lo dormindo com os brancos, dando nascimento a
crianas mais claras, cujos pais se ocupariam, e que seriam assim
libertadas do jugo da escravido, tendo posteriormente posio melhor na
concorrncia econmica. No havia outros meios de subir socialmente
numa sociedade moldada e dirigida pelo branco, a no ser purificar o
sangue do estigma infame da negrura; purificar a civilizao africana de sua
marca de barbrie; reconhecer como somente vlido o ideal esttico do
senhor, o da superioridade da cor branca sobre a cor negra, e seu ideal
moral, o da superioridade da tica dos brancos sobre os costumes pagos.
(...) O escravo agiu ordinariamente como a aranha, a tartaruga, o coelho ou
o lagarto de suas fbulas, pela astcia que a arma dos fracos, uma arma
que freqentemente vence os mais fortes.30
Entretanto, o autor matiza a idia da incorporao dos valores brancos, ao
apontar a astcia dos fracos, e ao declarar que a aculturao no representaria o
desaparecimento total das civilizaes nativas ou uma completa assimilao
cultural.31
29

Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, p. 82-3.


Idem, p. 100-101.
31
Idem, p. 101.
30

251

A historiografia posterior mostrou outras formas de resistncia dos


escravizados e dos libertos e, por vezes, tambm citou a astcia dos vencidos
para galgar posies na sociedade dominada pelos senhores de escravos.32 Ao ler
o trecho de Bastide, entretanto, verifica-se a ausncia de fontes de poca, e talvez
um olhar mais imbricado com seu presente, com a situao das relaes entre as
cores na primeira metade do sculo XX. Com algumas modificaes de contexto,
este trecho muito semelhante a outros de Brancos e negros em So Paulo e de
Brasil terra de contrastes, os quais fazem referncias situao racial das
dcadas de 1940/1950.33
As interpenetraes entre as culturas dos senhores e dos escravos toma a
sua ateno nesta caracterizao das relaes entre ambos. No so somente os
negros que aceitam os valores brancos, mas tambm estes, que vem a
transferncia de traos culturais africanos para a cultura luso-brasileira. A
desafricanizao do negro marchou a par com a africanizao do branco, dando
origem simultaneamente a crianas mulatas e a uma cultura mestia, algo j
percebido por Nina Rodrigues e Arthur Ramos.34
Ao longo deste texto, algumas questes j citadas em outros livros do autor
voltam a se fazer presentes.35 O paternalismo, a ascenso dos bacharis mulatos,
e o preconceito vinculado ao paternalismo, visto atravs da seleo dos que
podem ou no podem ascender socialmente.36 Bastide retoma este tema
freyreano, mas adiciona outra contribuio, ao indicar o caminho de ascenso dos
mulatos excludos da proteo dos senhores:
De fato, observando bem, no se trata tanto do mulato que ascende,
quanto do mulato bacharel, protegido pelo senhor. Porm, ter abaixo de
si a multido sempre crescente dos mulatos que no tm nenhuma
32

Ver, por exemplo, Sidney Chalhoub. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da
escravido na corte. So Paulo, Cia. das Letras, 1990; Robert Slenes. Na senzala, uma flor. Rio de
Janeiro, Nova Fronteira, 1999.
33
Roger Bastide. Manifestaes do preconceito de cor; Efeitos do Preconceito de cor. In: Roger
Bastide e Florestan Fernandes. Brancos e Negros em So Paulo, p. 213-5; ____. Brasil terra de
contrastes, p. 225.
34
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, p. 102-103.
35
Ver Roger Bastide. Manifestaes do preconceito de cor; Efeitos do Preconceito de cor. In:
Roger Bastide e Florestan Fernandes. Brancos e Negros em So Paulo, p. 163-267.
36
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, p. 110-111.
252

possibilidade de realizar suas ambies imiscuindo-se nos interstcios do


grupo branco. A religio africana se abrir a esses mulatos, permitindo-lhes,
sobretudo nas seitas bantos ou nos terreiros de caboclos, a ocupar
importantes posies sacerdotais.37
Entretanto, Bastide afirma que seriam os mulatos, em parte j
desafricanizados no seu estilo de vida, que
adulteraram mais profundamente os cultos, neles introduzindo suas
prprias concepes estticas, como Joozinho da Goma, ou sua meia
etnia europia, como os fundadores do espiritismo de Umbanda.38
Aqui, um impasse na obra, ou talvez, a expresso das contradies da
sociedade analisada, ou mesmo do argumento do autor. Impasse, pois Bastide
que, em geral, indicou a miscigenao como um dado positivo na formao da
sociedade brasileira, agora aponta outras caractersticas e desdobramentos deste
processo. A religiosidade africana poderia ser adulterada, pelos miscigenados
biologicamente e culturalmente. Este argumento pode ser justificvel em sua obra
pelo recurso que o autor faz sociologia em profundidade, mas no deixa de
causar certo mal-estar por criticar a mestiagem cultural brasileira. Neste
momento, e em outros, h uma clara hierarquizao de valores, em que a cultura
negra toma um lugar de precedncia, sobre a cultura mestia, mas em que vigora
a tenso com a soluo da mestiagem, vista como astcia e como nica forma
de ascenso social deixada aos escravos e seus descendentes.
Nos textos produzidos para a pesquisa da UNESCO o autor j pontuava
algumas crticas aos limites da miscigenao, que tem outros desenvolvimentos
em As religies africanas no Brasil, mas atravs de um recorte histrico diverso.
Segundo Bastide, as formas coletivas de protesto escravo se condensaram
em torno do centro religioso, ao contrrio do caso da resistncia individual. O
suicdio tambm se mostra como protesto religioso, como conseqncia de um
dio racial desenvolvido nos escravos por seus sacerdotes. Os quilombos

37
38

Idem, p. 111.
Idem, p. 112.
253

aparecem como forma de resistncia escravido e assimilao da cultura dos


brancos. 39 Assim,
Todos os fenmenos religiosos africanos da poca colonial, ou quase
todos, devem ser interpretados atravs desse clima de resistncia cultural;
mas a resistncia no um fenmeno normal: produz distores, cria
estados patolgicos, endurece tanto os espritos quanto as instituies.
Uma certa interpretao marxista do estado de escravo fugitivo no nos
pareceu possvel; a resistncia no foi apenas essencialmente uma
resistncia econmica contra um determinado regime de trabalho, mas a
resistncia de toda a civilizao africana da qual a dureza do trabalho servil
intensificava a nostalgia. E a prova est em que a religio aqui no aparece,
como hoje, separada do resto da vida social, mas, sim, como no pas dos
ancestrais, em estreita interpenetrao. por meio da concepo marxista
da luta de classes, porm, que se pode melhor compreender a natureza do
estado do escravo fugitivo com a condio de definir a classe em toda a sua
complexidade, no s pelo regime de produo, mas pela sua cultura
prpria (...) [S]e os quilombos definem melhor as formas de resistncia dos
sculos XVII e XVIII, as revoltas constituem, por sua vez, a forma
caracterstica do sculo XIX. 40
Neste momento da sua argumentao o autor marca uma diferena entre
tempos do passado brasileiro, como a formulao diversa da resistncia escrava
nos sculos XVII, XVIII e XIX, mas tambm entre o passado e o seu presente: E a
prova est em que a religio aqui no aparece, como hoje, separada do resto da
vida social, mas, sim, como no pas dos ancestrais, em estreita interpenetrao.
Esta formulao lana o par conflito/religio africana para o passado, enquanto o
presente descrito como um tempo em que essa religio africana teoricamente
mais prxima da pureza (o candombl de rito nag) se encontra dissociada de
uma atuao mais agressiva na sociedade pelo princpio de corte.
A dissociao religio africana/ sociedade brasileira do sculo XX, a
dissociao cultura e raa e outras dissociaes e unies indissolveis se colocam
ao longo do texto de As religies africanas no Brasil.41 O autor, inclusive, escolhe
39

Idem, p. 113, 119, 131, 133, 135-6. Para mais anlises sobre o assunto ver: Joo Jos Reis e
Flvio dos Santos Gomes. Liberdade por um fio: histria dos quilombos no Brasil. So Paulo, Cia.
das Letras, 1997.
40
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, p. 140.
41
Idem, p. 43, p. 197. Segundo o autor, a cultura e a raa esto separadas no Brasil, ...muitos
traos da civilizao portuguesa passaram aos negros crioulos escravos, enquanto reciprocamente
254

analisar e descrever as assimetrias sociais, os conflitos, no passado. Todos estes


elementos tm suas funes numa narrativa especfica acerca das religies de
origem africana no pas, como o caso de As religies africanas no Brasil, mas
tambm tm suas ligaes com um dado contexto da dcada de 1950, em que
esses conflitos estavam presentes no quotidiano dos candombls, e em que a
idia de uma democracia racial ainda se fazia muito influente na caracterizao do
pensamento de autores como Bastide.
Num dos captulos do livro, O elemento religioso da luta racial, o socilogo
tomou as insurreies como objeto, para refletir acerca do papel da religio
nesses processos. Viu, por exemplo, na Conspirao dos Alfaiates que o protesto
religioso foi uma das formas de que se revestiu o protesto racial. Em outros casos,
percebeu em outras insurreies, como a Balaiada, a Praieira e uma insurreio
de 1820 em Minas Gerais, as aspiraes de igualdade reprimidas e enfatizou o
desaparecimento do elemento religioso ou cultural dessas revoltas onde o
econmico mais essencial que a mstica, onde a reivindicao racial est
essencialmente unida reivindicao social.

42

No caso das revoltas dos Mals, entretanto, o autor retomaria o foco no


elemento religioso. A religio teria articulado a revolta dos negros hausss e
nags contra os brancos, ao longo de diversos anos do incio do sculo XIX, o que
configuraria uma verdadeira guerra santa dos muulmanos contra os cristos. 43
Para ele, este seria um exemplo de que no se deveria
considerar uma infra e uma superestrutura e sim o conjunto de sua vida no
Brasil como um todo, onde o protesto econmico e a reivindicao cultural
formam uma unidade indissolvel. (...) A religio no colore a revolta social,
est mesmo na essncia dessa revolta.44

traos de civilizaes africanas foram adotados pelos brancos, o que faz com que no se possa
generalizar a cor dos adeptos na origem geogrfica de seus costumes. Idem, p. 197.
42
Idem, p. 141-8.
43
Idem, p. 148-50, 153.
44
Idem, p. 154-5. Para outras avaliaes acerca das insurreies dos mals, ver Aderbal Jurema.
Insurreies negras no Brasil. Recife, s/d. , com o qual Bastide polemiza. Ver, tambm, Joo Jos
Reis. Rebelio escrava no Brasil: a histria do levante dos mals em 1835. So Paulo, Cia. das
Letras, 2003.
255

Temos de tomar a estratgia do autor de recuperao das sobrevivncias


africanas, em vrios tempos da historicidade brasileira, como algo deslocado de
nosso presente, de nossos interesses atuais. Tal estratgia tem ligaes com os
contextos intelectuais e sociais brasileiros com os quais o autor conviveu, antes de
seu retorno Frana. Existe, entretanto, algo nesta recuperao de tempos idos e
das vozes dessas pessoas que mostra simultaneamente o interesse do autor em
respeitar as camadas desse passado que se lanam sobre outros tempos, ou
sobre o seu presente, como pistas de outra histria e avaliao dos escravos
africanos.45
Sua posio quanto s sobrevivncias africanas no unidimensional, pois
apesar de certas perpetuaes, o que se apresenta no a mesma seita, isenta
de modificaes:
Esta perpetuidade de gestos que continuam ao longo dos sculos, como
assinalamos anteriormente, no nos deve iludir: os Xangs de hoje no so
sucessores dos Xangs do sculo XVII, a evoluo se processou numa
linha descontnua, porm, pontilhada de criaes, desaparecimentos e
novas aparies de seitas.46
Uma constncia em seu argumento, mesmo ao recorrer ao passado a
nfase no papel dos brancos e de suas interferncias nos cultos africanos como
algo negativo. Usa como exemplo uma stira de Gregrio de Mattos, do sculo
XVII, para demonstrar a origem remota dos candombls para turista, e a suposta
relao entre a entrada de brancos, a magia e o erotismo na desagregao dos
cultos tradicionais:
Quantos quilombos existem
(a palavra quilombo tomada aqui no sentido de reunio de negros e no
mais de negros fugitivos)
Com senhores superlativos
Onde a noite se ensinam
Calundus e fetichismo!

45
46

Ver, por exemplo, Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, p. 172-3.


Idem, p. 192-3.
256

Mil mulheres
Os freqentam com devoo
Do mesmo modo que homens barbados (portugueses)
(...) O que digo que nessas danas
Sat tem parte ligada,
Que somente esse senhor cmplice
Pode ensinar tais delrios47
Simultaneamente, Bastide notou que o culto descrito na stira era um culto
banto, com cerimnias anlogas s do catimb, do candombl de caboclo, ou da
macumba, isto , fortemente sincretizadas com elementos indgenas e catlicos.
Em contraposio, afirmou que as verdadeiras seitas africanas conservavam,
pelo contrrio, seus mistrios e seus segredos; no aceitavam branco.48 O autor,
com esse movimento argumentativo, localizou nessas seitas as origens e
justificativas das avaliaes negativas e pejorativas sobre as religies africanas. O
candombl preferencial de seus textos, o de origem nag, ijex ou queto, por outro
lado, foi nomeado como o verdadeiro culto, local onde no entravam os brancos.
Bastide estava, indiretamente, polemizando com o presente das religies de
origem africana no pas. Estava, provavelmente, separando o seu candombl
preferencial de outras formas culturais, e dando-lhe um lugar privilegiado diante do
pblico, como a verdadeira cultura africana, negra. Mas polemizava de maneira
contraditria, pois o mesmo trecho de Gregrio de Mattos poderia ser usado para
apontar a vitalidade e as sobrevivncias culturais de origem africana (bantas), e
poderia ser apontado como exemplo de que a modernizao do sculo XX no foi
o estopim da desagregao das religies africanas.
Bastide afirmou que na poca colonial os cultos de negros foram
confundidos com feitiaria, a qual sofria as proibies das ordenaes reais.
Assim, estas tambm foram dirigidas contra as reunies de negros que tinham,
aos olhos dos cristos, por suas msicas, suas danas extenuantes, e
principalmente suas crises de possesso, algo de demonaco.49 As condies da
47

Gregrio de Mattos. Obras, IV. Rio de Janeiro, 1930, p. 186-188 Apud Roger Bastide. As
religies africanas no Brasil, p. 193.
48
Roger Bastide. As religies africanas no Brasil, p. 193.
49
Idem, p. 194.
257

poca colonial se estenderiam at o Imprio, apesar da Constituio citar a


tolerncia religiosa:
Era sempre fcil, num meio regularmente perturbado por revoltas de
escravos, ver nas reunies de negros um atentado contra o Estado e nos
sacrifcios de animais, nas danas acompanhadas de transes msticos, uma
ofensa aos bons costumes. , pois, por intermdio deste artigo 179
[Ningum pode ser perseguido por razo religiosa, uma vez que respeite o
Estado e no ofenda a moral pblica] que se deixava a definio da moral
pblica ao critrio subjetivo dos administradores ou da simples polcia, que
a luta contra os calundus e os candombls vai continuar no Imprio, no
obstante o belo ornato da Constituio sobre a tolerncia religiosa. Em
1870, no sul do Brasil, as casas da sorte (como se chamavam ento os
templos fetichistas; a palavra portuguesa tendia a substituir o antigo termo
banto de calundu) eram objeto de visitas policiais, destrudas e seus fiis,
aprisionados.50
O socilogo localizou alguns conflitos no passado, em especial a confuso
entre os candombls e outros cultos com a feitiaria, ou citou o mal-estar que os
cultos de origem banta sincretizados com o catolicismo e a cultura indgena, e
freqentados por brancos causaram. Onde esto, entretanto, as referncias
mais explcitas aos conflitos, s perseguies sofridas pelo candombl nag nas
dcadas prximas escrita do livro de Bastide?
A relao candombl/ religio, entretanto, torna-se bastante visvel neste
trecho. H uma insistncia em localizar algumas seitas no campo da magia, da
ofensa moralidade pblica e outros fora desse campo, sob o aval do termo
religio.
A estrutura social escravista separaria as cores em classes superpostas,
cada uma com sua civilizao prpria. A incompreenso dos brancos cristos
tornaria a religio dos escravos demonaca, e o dualismo social se prolongaria.51
Segundo Bastide, A definio de civilizaes africanas como diablicas foi uma
racionalizao da brutalidade e da falta de humanidade da escravido. 52

50

Idem, p. 195.
Idem, p. 198-9.
52
Idem, p. 199.
51

258

Entretanto, o autor cita o desvirtuamento dos valores religiosos portugueses pelos


negros.53
O interesse dos cientistas pela cultura afro-brasileira localizado no sculo
XX, aps a abolio do trabalho escravo e a proclamao da igualdade entre os
cidados:
...A passagem da valorizao negativa cincia est ligada s condies
sociais que aboliram, pelo menos juridicamente, o dualismo da sociedade,
senhores e escravos, negros e brancos. Foi a conseqncia de uma
mudana de estrutura, demandando a integrao do homem de cor, como
igual, numa comunidade, unificada e harmoniosa.54
Supostamente unificada e harmoniosa, diga-se de passagem. O texto de
Bastide evidencia as contradies entre o ideal e a situao de fato, entre a
igualdade jurdica e a desigualdade presente no cotidiano, entre a sociedade com
seus resduos de dualidade brancos/ negros, dominantes/ dominados e o ideal de
uma comunidade unificada e harmoniosa. Tenso de antagonismos, e no
equilbrio de antagonismos, como na reflexo de Freyre.
O autor viu na Repblica um papel central na metamorfose da plebe num
proletariado, e na integrao dos descendentes de africanos e de outros
contingentes tnicos nao brasileira. Mas esta incluso e ascenso social se
fizeram em detrimento dos valores africanos, vistos como sinais de uma condio
social mais baixa. Apesar disso, Bastide afirmou uma resistncia do candombl e
de outros tipos de religio africana a todas as situaes de caos estruturais
passadas no Brasil.

55

Ao estudar o funcionamento das seitas religiosas, o autor

notou que cada potencial fator de desintegrao encontra-se preso numa tal rede
de africanizaes que se transforma, em compensao, num elemento
suplementar de coeso social.56
Em outro trecho, no qual refletiu sobre as religies de origem africana em
tempos mais recentes, o autor mostrou a complexidade da insero das religies
53

Idem, p. 201-2.
Idem, p. 200.
55
Idem, p. 239-40.
56
Idem, p. 326-7.
54

259

afro-brasileiras na sociedade global. Estas s poderiam ser compreendidas sob


uma dupla perspectiva: 1) ao exprimirem efeitos do dualismo estrutural senhoresescravos so modificadas pela luta das cores e refletem a estrutura da sociedade
global; 2) por meio da diviso das classes em grupos de interesses ou de crenas
diferentes, formam o ponto inicial de uma nova estrutura de classe de negros; so
elas mesmas criadoras de formas sociais. Mas a organizao africana se
desenvolve na sociedade global como quisto, protegida pela distncia social entre
as cores, mas inserida num universo novo. 57
As duas classes no seriam castas fechadas, mas canais de ascenso
social que sempre estiveram abertos no seio da sociedade brasileira, com a
condio de que essa mobilidade vertical se fizesse com a assimilao do negro
aos valores brancos. Entretanto, o fim do trfico e a abolio do trabalho escravo
romperiam a estrutura social que permitira a conservao das religies africanas
no Brasil e a sua coagulao... com o catolicismo, mas no significariam o fim
dessas religies, as quais buscariam o desempenho de outras funes e formas
de insero na nova organizao do pas.58 Para se manterem, diante das
condies sociais novas, ocorreram os casamentos entre etnias diversas, que
levariam a um sincretismo entre os costumes das naes africanas outrora
rivais, e produziriam uma dissociao entre a origem tribal e a civilizao, entre a
etnia e a cultura.59
Ao esfacelamento cultural causado pelo maior contato com o universo lusobrasileiro e com o fim dos contatos com a frica, por meio do trfico negreiro,
corresponderia uma resposta do grupo de descendentes de africanos ou de
parte dele: o princpio de corte. O negro
Escapou lei do marginalismo edificando em seu interior uma barreira
quase intransponvel entre os dois mundos opostos que nele habitavam, o
que lhe permitiu uma dupla fidelidade a valores frequentemente
contraditrios. A Psicologia, que Stonequist tornou clebre, do homem
marginal, se se aplica ao negro alienado do sul do Brasil; no se aplica, em
compensao, ao negro fiel frica de seus pais. O ltimo vive com toda
57

Idem, p. 227.
Idem, p. 230, 233-4, 236.
59
Idem, p. 237.
58

260

tranqilidade nas duas culturas simultaneamente, sem que essas duas


culturas se choquem, se interfiram ou se misturem. Este corte (...) nada
apresenta de doloroso, no um rasgo ou uma auto-mutilao. , pelo
contrrio, a soluo mais econmica ao problema da coexistncia pacfica
de dois mundos numa nica personalidade. O candombl graas a ele pode
assim resistir vitoriosamente aos assaltos da sociedade-ambiente que
podiam se organizar contra ele.60
Entretanto, este princpio de corte visvel nos candombls de Salvador,
que quase existiriam fora do tempo histrico na descrio do autor, se
supostamente permitia a convivncia pacfica de dois mundos numa mesma
personalidade, no possua a funo to pronunciada de defesa aos assaltos da
sociedade-ambiente, como se viu no captulo anterior. E no vai possu-la,
segundo Bastide, em contextos mais modernizados em que prevaleceriam os
problemas relacionados ao marginalismo. Bastide no deixaria de notar o
esfacelamento da personalidade dos homens negros sob a democracia racial, em
So Paulo, por exemplo:
que em verdade o negro, numa democracia racial, o homem
esquartejado. Esquartejado entre a revolta contra o branco que tende a
rejeitar, e a revolta contra si mesmo, que aumenta o seu sentimento de
inferioridade. Esquartejado entre o protesto africano e a vontade de fundirse, pela miscigenao, na grande massa branca. Nos Estados Unidos, o
mulato faz parte dos negros. Aqui, o mulato escapa casta de cor e voltase contra o negro; ele, talvez mais que o branco, que alimenta contra
seus irmos os mais acirrados, os piores preconceitos. Esse
esquartejamento se traduz por uma ideologia ambivalente... ela o reflexo
das novas condies urbanas, que mistura contraditoriamente suas
possibilidades de ascenso e o enquistamento do negro nos bairros mais
miserveis: quando a democracia, a industrializao abrem possibilidades
de liberao, que a concorrncia do imigrante faz descer um pouco mais
baixo o homem de cor.61
Este seria o segundo momento de um processo anterior, em que Bastide
localizou duas formas de resistncia dos escravos, as quais derivariam formas
diversas de cultura, em valores muito diferenciados, os quais permeariam a

60
61

Idem, p. 238. Bastide refere-se ao livro de Stonequist, O homem marginal.


Idem, p. 424.
261

sociedade brasileira. O primeiro momento, se configurou atravs de uma


dualidade de resposta do escravo:
...Havia, com efeito, dois modos, para o escravo escapar dessa
explorao: o primeiro consistindo na resistncia aberta (suicdio, aborto,
viver como quilombolas, assassinatos dos senhores ou revoltas armadas
das naes), o segundo consistindo, ao contrrio, em aceitar o regime de
trabalho servil em vez de a ele se opor, para aproveitar todas as vias de
ascenso que ele deixava abertas, a inclinao do portugus pelas Vnus
negras, a possibilidade de passar do trabalho dos campos para a
domesticidade, o casamento dos homens com negras livres abandonadas
pelos seus antigos amantes..., o apadrinhamento, as associaes
financeiras com vista compra de cartas de alforria, etc. No primeiro caso,
a resistncia se cristalizava mais amide em redor de sacerdotes africanos;
no segundo, a ascenso se processava pela aceitao, pelo menos
aparente, do cristianismo. E, em conseqncia, por uma mudana de
valores.62
Princpio de corte versus ideologia ambivalente, arcaico versus moderno.
Nestas oposies, um problema, a referncia dupla democracia racial, realizada
na Bahia, e tornada precria em So Paulo, e aos mulatos, que buscariam a
distncia social quanto aos negros, e poderiam incrementar o preconceito.
O lugar do mulato nos movimentos internos da sociedade brasileira
ganharia destaque em sua narrativa. A mentalidade expressa na frase o negro
rico branco, o branco pobre negro modificaria o sentido da luta racial, j no
sculo XVIII, ao
desviar da revolta da classe em ascenso do mulato rico para sua
metamorfose progressiva em branco, debilitou o que o catolicismo de uma
igreja negra pudera apresentar de mais agressivo.63
A influncia dos mulatos nos terreiros bantos ou nas macumbas tambm se
faria notar em seu texto:

62
63

Idem, p. 542-3.
Idem, p. 223.
262

...a cor da pele dos fiis vai clareando quando se passa dos terreiros
tradicionais aos terreiros bantos e aos da macumba, freqentados tanto por
brancos como por mulatos mais que pelos negros puros. Aos casamentos
inter-raciais correspondem tambm casamentos de civilizaes. O
mulatismo no s fenmeno biolgico, tambm cultural. A macumba
religio mulata, ou melhor, mestia (j que elementos indgenas a se
fundem com elementos africanos e brancos). Mas esse mulatismo cultural
s se explica e se produz pelo mulatismo dos sangues que se misturam,
das raas que se cruzam pelo casamento ou pelo concubinato.64
Ao comentar a integrao dos negros nas regies de pajelana ou do
catimb, Bastide criticaria a integrao na massa, mestia ou embranquecida,
componente das classes inferiores, isto , integrao num catolicismo que no o
oficial, o catolicismo supersticioso dos camponeses europeus da Idade Mdia,
num ambiente em que o negro seria desafricanizado e os brancos africanizados. A
integrao do negro a uma classe no destruiria as religies africanas, mas
acirraria o sincretismo, corrompendo-as, segundo seus termos.65
A desintegrao das religies de origem africana poderia ser vista por dois
ngulos, segundo o autor: 1) como contragolpe de uma melhor integrao cultural
na sociedade; 2) como efeito da desintegrao patolgica da solidariedade
nacional.66 A coexistncia de um Brasil arcaico e outro moderno faria com que o
sincretismo cultural pudesse representar a assimilao, tanto como a crise de uma
evoluo muito veloz da sociedade, de uma forma comunitria para uma forma
societria, e que repele para fora do novo Brasil todos quantos no podem
acompanhar a velocidade dessa evoluo. Assim, este processo no se referia
ao marginalismo cultural, mas sim ao marginalismo social, o qual atingiria todas as
etnias e cores, segundo Bastide. O autor distinguiria o mulatismo cultural, que
seria sinnimo de miscigenao de culturas e civilizaes, do marginalismo, o qual
representaria um colapso da solidariedade social. 67
Ao tomar a Umbanda como objeto algumas ambigidades seriam
apontadas: a busca de origens da religio que remontariam, no frica, mas ao

64

Idem, p. 387-8.
Idem, p. 392-3.
66
Idem, p. 416.
67
Idem, p. 417.
65

263

Egito, ndia, ao Cristo, o que tornaria os escravos africanos no Brasil somente


alguns dos elos de sua trajetria, ao mesmo tempo em que se mostraria o negro
primitivo da Lemria como o possuidor de uma alta civilizao. Neste jogo de
representaes o autor localiza duas ideologias:do negro que deseja se valorizar
medida que melhora a sua situao na escala social, e do branco, que conserva
nas profundezas do seu inconsciente, mesmo quando adepto de Umbanda, o
preconceito de cor.68Apesar disso, a Umbanda vista como possibilidade de
denncia do preconceito de cor intensificado pela concorrncia no mercado de
trabalho,69 e de inverso de valores aos olhos dos negros, pois l caboclos e
escravos negros tornavam-se deuses, aos quais os brancos tinham de se
sujeitar.70
interessante notar essa concepo acerca da Umbanda ao lado das
concepes do autor referentes ao candombl. Bastide utiliza elementos
explicativos assemelhados para as duas manifestaes religiosas, como a
percepo da inverso de valores. A diferena, entretanto, que o autor destinou
os papis de protesto e do conflito para a umbanda, no cenrio contemporneo de
urbanizao, modernizao e de insero no mercado de trabalho, e no para o
candombl de Salvador. No sem motivos que O candombl da Bahia no faz
referncias ao tempo presente da vivncia do autor, enquanto em As religies
africanas no Brasil, ao contrrio, as manifestaes religiosas como a umbanda
mergulham no tempo e em seus problemas. Elas parecem selecionadas para isso.
O tema do preconceito ganha um recorte especfico em As religies
africanas no Brasil. O homem de cor instrudo relacionaria sua situao social

68

Idem, p. 443.
Essa estratgia de Umbanda reveladora dos profundos sentimentos de seus adeptos. De um
lado, a valorizao que j vimos com tanta freqncia, a passagem da barbrie cincia, mas
cincia mais alta, no aquela demasiado emprica dos laboratrios: aquela mais elevada dos
ocultistas ou dos tesofos. Ao mesmo tempo, como conseqncia, a denncia dos preconceitos de
cor, porque sob a sua forma mais hipcrita e mais dissimulada, pois no h doravante outra
explicao possvel da crtica kardecista, uma vez demonstrando o valor de um ritual, do que a
conservao, nos espritos dos brancos, de preconceitos raciais, de dios e de sentimentos
etnocntricos.
Por que somente as almas dos brancos podiam trazer o bem aqui embaixo? Que orgulho e que
etnocentrismo se esconde no kardecismo?. Idem, p. 462. Ver tambm, idem, p. 499.
70
Idem, p. 462, 464, 470.
69

264

inferior aos preconceitos, segundo as pesquisas do autor. Entre elas, a anlise


dos sonhos dos mulatos, que indicariam que
todo homem de cor se chocou, a um dado momento de sua existncia,
com um preconceito, ou foi detido por uma timidez patolgica em suas
relaes com o branco. Nasceu-lhe uma psicologia do ressentimento que
pode no s leva-lo revolta contra os outros como tambm contra ele
prprio, e este sentimento que vai agora traduzir-se nas realizaes
polticas, bem como nas manifestaes religiosas urbanas.71
As ambivalncias de comportamento so apontadas na imprensa ou nas
associaes negras, as quais no valorizariam a frica e o seu aporte cultural.
Estes seriam considerados como brbaros e selvagens:
...Dir-se-ia que esse jornalismo tem medo de recordar as origens da raa.
E quando ele sai do Brasil, no para o Daom que ele olha, mas, sim,
para os grandes negros norte-americanos, ...ou os europeus..., o que faz
com que a valorizao do negro no vise a demonstrar a originalidade de
uma civilizao, mas a provar a capacidade da total assimilao do negro
civilizao do branco.
Ora bem: esse passado de assimilao a garantia de um futuro melhor. A
valorizao do negro pode consistir numa recordao da vida de seus
grandes homens.72
Mas Bastide confronta esta determinada viso com sua anlise da
marginalidade. Assim, o preconceito ganharia sua localizao em um determinado
contexto social:
...O homem dividido, lugar de combate entre dois mundos que se
defrontam dentro dele, certamente existe; mas ele , de preferncia, o
produto de fatores sociais (discriminaes raciais, regimes de castas,
hierarquia de cores) que de fatores propriamente culturais. Ficamos, ao
contrrio, impressionados pela oposio, no Brasil, entre a existncia desse
marginalismo, ali onde a assimilao do descendente de africano
civilizao luso-brasileira a mais completa, mas onde a distncia social
a mais avanada entre negros e brancos e o equilbrio psicolgico, a
alegria de viver, dos adeptos do candombl.73
71

Idem, 423.
Idem, p. 425-6.
73
Idem, p. 529.
72

265

Tais posies do autor foram colocadas em cheque, como vimos


anteriormente, pelas suas vises depreciativas quanto aos cultos mais
sincretizados, como a macumba, e pela viso idealizada acerca dos candombls
de rito nag, do tambor de mina, dos xangs, como manifestaes mais prximas
da cultura africana original.
Entretanto, se retomamos a poca da vivncia de Bastide no pas, entre
1938-1954, existem mensagens que devem ser lidas naquele determinado
contexto. A obra de Bastide, referente ao Brasil, tem alguns objetos preferenciais.
O autor vem para o pas pensando em estudar o transe, mas acaba por estudar
no somente as religies de origem africana no pas, mas as relaes raciais, e
outros tantos tpicos relacionados a estes temas. Alguns anos antes da
publicao de suas teses, participou do projeto de pesquisa da UNESCO em So
Paulo, juntamente com Florestan Fernandes, e tal esforo reflexivo se fez
presente em vrios trechos de As religies africanas no Brasil. O passado colonial,
regencial e imperial e o Brasil de meados do sculo XX se cruzam em sua
narrativa, quando no se confundem por vezes, como vimos acima. Ao mesmo
tempo, o autor tem de equacionar em sua narrativa os temas ambguos e interrelacionados da mestiagem e da pureza, sejam elas biolgicas ou culturais. Sua
preferncia pela cultura negra, em lugar da mestiagem cultural, neste
determinado contexto, e a forma como isso elaborado em As religies africanas
no Brasil tem sua marca polmica expandida, se levarmos em conta que sua
narrativa no trata somente de religies de origem africana.
O autor afirma que os negros trouxeram uma alta cultura que foi estragada
pelo contato com os brancos, e pelos mulatos (e vice-versa, para respeitar o
esquema da sociologia gurvitchiana), e nos faz pensar que a sociedade que se
estruturava em meados do sculo XX no era a nica forma de organizao
social, ou a melhor, a que poderia criar a convivncia pacfica entre brancos,
negros e mulatos.
De certa maneira, acirrando os argumentos de Freyre sobre o negro
colonizador, Bastide tocava num dos pilares do pensamento acerca da nossa

266

formao nacional o mulato, o mulatismo, a miscigenao, a mestiagem


cultural e os colocava em cheque, ao valorizar de uma forma inusitada parte de
um contingente populacional de descendentes de africanos, negros, considerados
pelo senso comum como subumanos sem cultura, psicopatas, ou incapazes
sociais. Est certo que ele no incluiu todos os que poderia ter includo em seu
argumento positivo, mas seguiu uma determinada lgica, que se pautava pela
valorizao do que considerou a cultura mais alta, mais complexa.
De um lado, criou a imagem dos candombls mais africanos, quase fora do
tempo em seu presente, locais de criao de uma sociabilidade alternativa mais
humana, e de outro lado, as religies de origem africana, mulatas ou mestias, as
quais beiravam o marginalismo social ou a integrao dos negros e mestios
sociedade global, desde seus primrdios histricos. Acredito que isso no mostra
somente uma preferncia pelos candombls mais puros culturalmente, mas
tambm uma crtica mais audaciosa, e astuta sociedade do momento. Com isso,
criticou a sociedade brasileira, desde os incios, matizou o elogio freyreano da
mestiagem, e apontou os limites da democracia racial. Ao mesmo tempo, afirmou
que essa democracia racial se realizava mais perfeitamente nos candombls.
Astcias do argumento: s religies mais mestiadas imbricar o tema do
preconceito, e afastar os assuntos candombl nag e preconceito, mesmo que ao
negar elementos importantes da sociedade brasileira, sempre to pouco
compreensiva com as religies de origem africana, sejam elas mais puras ou
impuras. O silncio sobre determinados assuntos no deixa de configurar-se em
um argumento poderoso, pois focaliza o positivo e desliza para fora das
dimenses negativas do debate. O problema que As religies africanas no Brasil
uma obra de sntese de dcadas de pesquisas e reflexes, e foi lida mais
maciamente depois de sua traduo, na dcada de 1970, em um contexto bem
diverso do que produziu a sua gestao e escrita, o que deve ter contribudo muito
para que muitos dos significados possveis da obra de Bastide se perdessem.
Os leitores de uma obra participam de sua reelaborao constante, mas as
intenes dos autores, por menos palpveis ou registrveis que sejam, tem de
tomar alguma ateno da reflexo dos leitores de outros tempos. O retorno aos

267

textos uma das muitas formas de respeitar esses passados variados, e de


avaliar suas possveis motivaes, embates, estratgias e contextos, e no
somente as suas limitaes e passos em falso, nessa linha que se costuma
desenhar geralmente entre nosso presente e os tempos de outrora, em que se
vem os progressos cientficos que fizemos sobre os passos de nossos
antecessores.
***
Neste captulo, refleti acerca dos usos que o autor fez da histria em sua
obra, tomando As religies africanas no Brasil e O Candombl da Bahia, livros nos
quais aparecem tempos e relaes sociais especficos, os quais indicam como o
pensamento de Bastide recriou as religies de origem africana, as relaes raciais
brasileiras e a sua histria.
A histria foi utilizada em sua obra para pontuar as diferenas entre as
relaes raciais no pas e ao longo do tempo. A narrativa, ao descrever e analisar
essas relaes deslocou alguns conflitos no tempo; conflitos que se fixariam, por
exemplo, no passado de Salvador, enquanto o presente da cidade apareceria
como um tempo pacfico. O conflito tambm ganhou visibilidade nos plos de
modernizao, como So Paulo, atravs do preconceito, da mestiagem cultural
de algumas seitas, da figura ambgua do mulato.
As religies de origem africana tiveram centralidade na sua reflexo acerca
das relaes raciais, ao aparecerem como elementos imbricados no processo de
mudana social, neste cenrio especfico dado pelo Brasil. Entretanto, algumas
astcias da narrativa do autor lanaram os focos de conflito para longe dos
candombls, de seus adeptos e de sua proposta de organizao social.
Na sua descrio do jogo das relaes raciais, entrevisto na anlise das
religies, Bastide criou uma fissura, um elemento inusitado que espreita o leitor,
ao oferecer uma outra possibilidade, alm de seu presente. Mais uma vez,
possvel sugerir ligaes com o surrealismo. Rosalind Krauss lembra que

268

Se uma estrutura ordenada o meio de dotar de inteligibilidade uma obra


de arte, uma quebra da estrutura um modo de alertar o observador quanto
futilidade da anlise.74
Traduzindo estas intenes para o terreno sociolgico, podemos seguir de
perto na anlise do autor a tentativa de romper com as pressuposies de teorias
diversas, de percepes referentes sociedade brasileira, ou pelo menos as suas
inverses.
A miscigenao e a mestiagem cultural foram reavaliadas numa
perspectiva que matizou e apontou muitos dos limites e contradies de um dos
elementos considerados fundadores de nossa nacionalidade. Apesar dos limites
de sua construo narrativa, estes so ganhos que no podem ser ignorados.

74

Rosalind Krauss. Um plano de jogo: os termos do surrealismo. In: caminhos da escultura


moderna, p. 128.
269

Consideraes finais

Quando Exu quer que a disputa nasa entre dois amigos,


passeia entre os campos de ambos, na direo contrria
dos passos deles [...] no sentido contrrio ao normal que
reside a causa de conflito.1

A histria no um destino que se impe, mas uma


aventura da vontade.2

As inverses e recriaes do trabalho intelectual de Bastide mostram, por


vezes, os desafios que o autor enfrentou para compreender determinadas
situaes e atuar intelectualmente. Acredito que Bastide usou seus textos e
pesquisas para analisar o candombl de rito nag, e outras formas de
religiosidade de origem africana, no para somente descrever, mas tambm para
redesenhar parcialmente, para a sociedade, o perfil das relaes raciais
brasileiras.
O candombl de rito nag tem um papel central na sua obra e mostra, ao
longo do tempo, a constncia de uma linha de anlise que teria sua forma mais
acabada em O candombl da Bahia e em As religies africanas no Brasil. Desde
incios da dcada de 1940 o autor citava a metafsica africana, a filosofia sutil
presente nos candombls baianos, no que parece um contraponto marcante a
outros referenciais contemporneos. Na imprensa da poca, as imagens da
misria, da loucura, da violncia e da marginalidade expressavam o plo oposto
de vises acerca dos candombls.
1

Leo Frobenius. Mythologie de lAtlantide. Paris, 1949, p. 255 Apud Roger Bastide. O candombl
da Bahia, p. 184.
2
Roger Bastide. Testamento ou termo de nascimento. In: O Estado de S. Paulo, 20.09.1953
Apud Maria Lcia de Santana Braga. La pense politique de Roger Bastide. Bastidiana, 51-52,
juil.-dc. 2005, p. 33-50.
271

O candombl da Bahia mostra as interlocues do autor com autores e teorias


diversos, e sistematizaes de idias acerca do candombl, como as de M.
Herskovits, B. Maupoil, P. Verger, M. Griaule, G. Parrinder, F. Ortiz, L. Cabrera, L.
Frobenius e dos autores brasileiros, cristaliza dcadas de debates e expressa
algumas das peculiaridades mais marcantes da obra do socilogo acerca do tema.
Ao incio da pesquisa fiquei interessada pela crtica que a obra de Bastide
recebeu ao longo dos anos, e pela nfase na caracterizao da dicotomia
candombl puro versus candombls impuros, nag, ijex, queto versus banto,
caboclo, macumba, etc. Concordo com o teor de boa parte das crticas feitas
desde a dcada de 1970, que se baseiam em novas pesquisas, as quais
ampliaram o conhecimento acerca da umbanda, da macumba, do candombl, etc.,
dos ritos, mitos, da vida cotidiana nos terreiros e das suas inter-relaes com o
restante da sociedade brasileira, o que significou um grande ganho analtico e
emprico desde a poca das pesquisas de Bastide e de seus contemporneos.
Entretanto, quis buscar nesta peculiaridade da obra de Bastide, na valorizao do
candombl nag, mais do que uma defasagem dos conhecimentos e anlises da
poca. A pesquisa baseou-se em textos do autor, de pocas diversas, nos quais
pude encontrar indcios de significados e de atuaes de Bastide quanto ao tema
das relaes raciais.
Acredito que Bastide no somente fez parte de uma rea de estudos acerca
do negro brasileiro, das religies de origem africana, e depois das relaes raciais
no pas, mas tambm teve uma atuao muito peculiar para a poca e
diferenciada da de seus pares.

Bastide no desejava somente apresentar a

viso da pureza religiosa africana, mas pretendia valorizar e defender o aporte


cultural de origem negra presente no pas, e seus aspectos vitais para a sociedade
brasileira, como as inverses possibilitadas pela cultura de origem africana.
Existe nos textos de Bastide uma escolha que se mantm constante por
muito tempo, a de valorizar a manuteno da cultura de origem africana, o
enquistamento, como era comum falar nas dcadas de 1930-40, e a menor
aculturao dos adeptos dos candombls de rito nag. Pureza que poderia ser
entendida, neste longo contexto de preconceitos aos candombls e s

272

manifestaes culturais relacionadas s populaes de origem africana, como


trao definidor de um aporte cultural valioso e importante para o pas, alm de
sinalizar a especificidade e qualidade africana e negra relacionadas a ele.
Apesar de incorporar as tradies intelectuais locais, Bastide escreveu, em
alguns momentos, no contrapelo das anlises correntes de Nina Rodrigues, Arthur
Ramos, dison Carneiro e outros mais. Escreveu no mesmo territrio, sobre os
mesmos temas, mas inverteu sentidos essenciais quando foi possvel, por vezes
se baseando na literatura estrangeira, por vezes criando suas prprias vises
acerca dos temas afro-brasileiros.
Entre as muitas inverses inscritas ao longo da obra poder-se-ia citar a
inverso dos papis sociais no territrio dos terreiros, a inverso da realidade das
relaes raciais e a inverso das teorias acerca das infra e super-estruturas. Nos
textos de Bastide o candombl baiano tomou uma dimenso poderosa, ao
sinalizar os focos de inverso social e das possibilidades de ver os seus adeptos
como pessoas com capacidades muito alm dos papis sociais geralmente
atribudos aos no-brancos.
Os textos de Bastide tiveram a inteno de valorizar a cultura de origem
africana e a populao de origem negra, e neste sentido, houve uma supervalorizao do candombl de rito nag, e dos negros, escolhidos como focos de
uma anlise atravessada pelas inverses.
Os cultos considerados mais sincrticos, mais prximos da cultura de
origem europia, por sua vez, ganharam o sinal negativo da degradao e da
anomia social, no que se percebe o outro lado da inverso, a qual tornou a
caracterstica branco/europeu negativa diante da pureza cultural africana vista
em alguns dos candombls baianos. Esta uma das caractersticas de um
esquema que citei ao longo de um dos captulos da tese e que se mostraria na
tenso entre alguns elementos, em textos do autor:
(+Pureza cultural

versus

- Mistura cultural)

versus
(+Mestiagem

versus

- Resistncia miscigenao)

273

Entre os termos citados, o da mistura cultural e o da mestiagem tm a


posio mais tensa e talvez mutvel. No caso do sincretismo cultural, o autor
reparou em algumas de suas caractersticas positivas para a conformao de
nossa sociedade, em especial no perodo do Brasil Colnia. Entretanto, no que se
refere s questes de misturas culturais mais recentes como a dos imigrantes
japoneses e alemes e s questes referentes s religies de origem africana,
Bastide teve um posicionamento mais constante, ao valorizar a preservao
cultural de traos religiosos de origem nag, ao mesmo tempo que elogiava a
mestiagem racial e ao criticar as perdas das misturas culturais e das resistncias
ao processo de mestiagem.
Um trao importante, tambm, o lugar da democracia racial e da
mestiagem nas suas reflexes. Esta ltima, caracterstica peculiar do Brasil,
constitudo por diferentes povos, mostraria suas possibilidades positivas diante do
mundo que assistira II Guerra Mundial, mas seria vista criticamente por Bastide,
ao se tomar como referncia o contexto interno. A mestiagem com sentido
branqueador, que poderia gerar conflitos se os casamentos no produzissem uma
descendncia mais clara que seus pais, mestiagem que inclui os negros e
mulatos, mas com a condio de um futuro que os exclusse das estatsticas. Mais
uma tenso da sociedade que se expressa em sua obra, mais uma faceta das
relaes raciais no pas.
Bastide parecia ver no candombl um locus em que at mesmo elementos
relativamente conflitantes, como a pureza cultural e a mestiagem racial poderiam
conviver por certo tempo, antes da degradao total do que restara da pureza
cultural preservada. Outra vez, vejo a possibilidade do autor ter percebido no
candombl um local de poder, em que as inverses seriam ditadas pela religio,
pelas ideologias, pelas super-estruturas, no que ele anuncia a possibilidade de
outras formas de sociedade, de outras formas de relaes, alm daquelas que
dominariam a sociedade do momento.
No esforo de desenhar um outro possvel, Bastide realmente diminuiu o
valor de outras manifestaes culturais, e se alinhou com alguns dos preconceitos

274

de poca acerca das religies de origem banto ou indgena. No esforo de


enfatizar aquilo que considerava o mais complexo, o mais vital na contribuio dos
escravos africanos e de seus descendentes ao pas, contra os preconceitos
correntes, Bastide deu um lugar menos honroso macumba, umbanda, aos
candombls de caboclo, entre outros.
Religio africana e negra, o candombl de rito nag seria o tema escolhido
pelo autor para confirmar a qualidade e as possibilidades trazidas pelos escravos
negros ao pas. As religies consideradas mais impuras, por sua vez, mostrariam
a degradao desta possibilidade de inverso social, desta sociedade em
potencial trazida pelos escravos africanos.
Neste momento, pode-se pensar na viso do autor como algo mais prximo
de uma inveno, do que de uma descrio. Mas sabemos que no existem
descries isentas, nem invenes puras. comum se utilizar o termo de utopia
para as anlises elaboradas por Bastide, o que no incorreto. Entretanto, eu
prefiro sugerir a hiptese de que, alm disso, talvez o autor estivesse usando seus
textos como atos de poder, mas de forma mais dissimulada.
A nfase que d para o candombl ultrapassa as nfases de seus pares
brasileiros, por exemplo, e direciona-se para uma formulao muito prpria. As
muitas inverses possveis que se originam nos candombls de origem nag so
provocativas se lidas num determinado contexto, em especial, num contexto que
se alterou, mas no to drasticamente, se pensarmos nas resistncias,
discriminaes e preconceitos que os adeptos dos candombls ainda sofrem.
Bastide atenuou e contextualizou traos que poderiam ser considerados
perigosos para a sociedade, como a sexualidade, a violncia, o sacrifcio de
animais, o suicdio, quando relacionados ao candombl. Entretanto, direcionou
suas crticas para a sociedade, para o que no era candombl. Brancos,
europeus, mulatos, brasileiros, todos que buscavam nos candombls o extico, a
lubricidade, o estranho, os rituais sangrentos, o abuso. Uma mensagem
relativamente subversiva, ao retirar o foco do candombl e direcion-lo para outras
seitas mais assimiladas.

275

As religies de origem africana, a magia, as relaes entre brancos e


negros, as diferenas culturais e sociais entre brancos, negros e mulatos, as
discriminaes no interior de uma sociedade que se declarava igualitria nas
relaes raciais e culturais foram temas que atravessaram a obra do autor. As
contradies, os traos considerados como irracionais e expressos em nossa
sociedade tomaram local central nas suas anlises, que os trataram por meio do
mtodo sociolgico potico e da sociologia em profundidade, entre outros.
Se as suas reflexes sobre as relaes raciais carecem de uma maior
sistematizao quando comparadas s reflexes posteriores de Florestan
Fernandes e de outros membros da Escola de So Paulo, elas nos dizem algo do
processo de configurao da rea de estudos acerca das relaes raciais e do
preconceito. Elementos aparentemente irracionais, como as relaes tradicionais
enraizadas no patriarcalismo de origem colonial, e as configuraes das relaes
raciais no universo religioso e mgico brasileiro dominam o pensamento de uma
gerao de pensadores, que incluiu Roger Bastide. Se a cultura, a anlise dos
processos de aculturao, e a religiosidade perdem espao posteriormente,
tornando-se objetos deslocados da sociologia para a antropologia, no se pode
deixar de pensar na sua centralidade para a reflexo referente s relaes intertnicas num determinado perodo.
Isso ainda seria visvel em um texto de 1957, no qual Bastide mostraria
acreditar nas ligaes entre os novos estudos sobre as relaes raciais e os
problemas postos pelo sincretismo cultural. Neste momento, o tabu seriam os
estudos acerca da questo racial, postos pela UNESCO:
A pesquisa empreendida sob os auspcios da UNESCO marca uma virada
no desenvolvimento das cincias sociais no Brasil. Ela certamente no fez
desaparecerem os estudos sobre as sobrevivncias africanas e as
interpenetraes de civilizaes, mas ela teve sucesso no que o livro de
Pierson, apesar de seu legtimo sucesso, no pode ter xito: a multiplicao
dos estudos sobre as relaes raciais ou tnicas. Pensamos que esta nova
preocupao pode favorecer a soluo dos problemas postos pelo
sincretismo cultural; com efeito, da mesma forma que no se pode
compreender a soluo dada ao problema racial no Brasil sem ter em conta
a contribuio ao problema dos contatos de civilizaes (G. Freyre, R.
Ribeiro), da mesma maneira os processos da resistncias das culturas
276

africanas ou a combinao delas com a cultura portuguesa no podem ser


interpretadas a no ser atravs das relaes das raas em presena. Se
houve uma dominncia das pesquisa dos etngrafos at o presente, isto foi
devido ao fato da questo racial ser uma questo tabu; se o cdigo em
vigor nas relaes entre as diversas etnias constitutivas da nao brasileira
teve o mrito de impedir as manifestaes violentas de tenso ou as formas
abertas de conflitos, de outro lado teve a desvantagem de traar os limites
investigao sociolgica ou de faz-la derivar para o domnio do pitoresco e
do extico.3
Este um trecho que mostra uma das vises possveis acerca das relaes
entre raa e cultura em sua obra. Se no projeto de pesquisa eu procurava as
articulaes entre tais temas na obra do autor, ao longo da pesquisa e do
processo de escrita ficou claro que o mais essencial no era sempre a busca dos
meandros

da

articulao,

mas

tambm

entendimento

de

algumas

desarticulaes essenciais que se mostraram evidentes no corpus da obra de


Bastide. Essas desarticulaes me levaram a um achado maior, vistos nos
captulos 4 e 5, que me fizeram entender o lugar do autor e de seu pensamento no
contexto de constituio intelectual desses temas, e, principalmente, a direo da
atuao de Bastide quanto a eles.
Pode-se afirmar que Roger Bastide fez parte de um momento em que os
candombls foram objetos de interesse mdico e policial. Com o tempo, os
candombls foram relativamente domesticados pelos discursos mdicos e
antropolgicos da poca, e perderam o foco preferencial dos discursos da
3

La recherche entreprise sous les auspices de lUNESCO marque un tournant dans le


dveloppement des sciences sociales au Brsil. Elle na certes pas fait disparatre les tudes sur
les survivances africaines et les interpntrations de civilisation, mais elle a russi ce que le livre de
Pierson, malgr son lgitime succs, n avait pu russir: la multiplication des tudes sur les
relations raciales ou ethniques. Nous pensons, dailleurs, que cette nouvelle proccupation ne
pourra que favoriser la solution des problmes poss par le syncrtisme culturel; en effet, de mme
quon ne peut comprendre la solution donne au problme racial au Brsil sans tenir compte de
celle qui a t apporte au problme des contacts de civilisations (G. Freyre, R. Ribeiro), de mme
les processus de la rsitance des cultures africaines ou de leur combinaison avec la culture
portugaise ne peuvent tre interprts qu travers les relations entre les races en prsence. Si les
recherches des ethnographes avaient, en tout cas, domin jusqu prsent, cest que la question
raciale tait une question taboue; si le code en vigueur dans les rapports entre les diverses
ethnies constitutives de la nation brsilienne avait le mrite dempcher les manifestations
violentes de tension ou les formes ouvertes de conflits, il avait, dun autre ct, le dsavantage de
tracer des limites linvestigation sociologique ou de la faite driver vers le seul domaine du
pitoresque et de lexotique. Roger Bastide. Les relations raciales au Brsil. In: Bulletin
International des Sciences Sociales. Vol. IX, no. 4, 1957, p. 525-543.
277

imprensa e da ao policial. Mas esse no um processo homogneo ou linear.


Como visto, ainda na dcada de 1950, a exposio fotogrfica de rituais secretos
de dois candombls fazem Bastide antever o perigo de conflitos raciais latentes no
pas.
Essa manifestao do autor pode ser uma chave para se compreenderem
as desarticulaes das quais falei, e o compromisso ambguo com a ideologia da
democracia racial, pois ao fim, ela se mostra vulnervel diante da latncia do
conflito. Ao longo de sua obra, as oscilaes explicitam que Bastide sempre
esteve atento aos problemas do branqueamento, das relaes paternalistas e da
democracia racial. Entretanto, essas observaes ficaram diludas por um
compromisso em matizar o conflito, em retirar o foco dos elementos conflitantes
dos candombls, dos afro-brasileiros. Neste sentido, a fonte dos conflitos no
originada na minoria negra, nos seus costumes de origem africana, mas tem uma
origem mais branca do que negra. o branco, o mulato, o negro que se
desafricaniza e ocidentaliza, que elaboram as relaes desarmnicas, que
procuram solapar as diferenas construtivas, as pluralidades que caracterizariam
uma sociedade nica, em suas potencialidades.
O autor desenha uma anlise peculiar no cenrio intelectual da poca. Na
sua verso da sociedade brasileira, os negros e a cultura de origem africana
menos tocada pela modernizao e pelo sincretismo so os locais da inexistncia
do conflito, no sculo XX. Entretanto, isso o desenho, a imagem formulada por
Bastide em sua obra. Ela mostra, no contrapelo, uma atuao indireta, contra o
preconceito racial, em que o autor nega a relao negros/cultura africana/conflito
ao no mobilizar o candombl para falar em conflito racial, mas para descrever
uma sociedade harmnica. Isso se mostra, em especial, nas suas utilizaes da
histria.
Se nas dcadas de 1930 e 1940 o conflito atravessou vrias das narrativas
policiais

jornalsticas

acerca

do

candombl

nag,

em

Salvador,

sintomaticamente Bastide escolheu tal objeto para realizar essa inverso que, de
muitas formas, tentou dobrar a realidade cotidiana - de perseguies e discursos
preconceituosos de modo que o foco da ateno foi direcionado positivamente

278

para a populao negra. A reportagem de Anhembi citada anteriormente mostrou


um momento em que Bastide perdeu o fio de seu argumento costumeiro, e
explicitou fortemente a potencialidade de conflito social entre brancos, negros e
mulatos. A democracia racial, naquele momento, perdeu parte de sua substncia
no texto de Bastide. Esse pode ser um momento de inflexo que mostra os
bastidores do pensamento do autor, e as contradies mais profundas de uma
sociedade que ele tentava interpretar atravs de tantas frentes e temas.
Contradies essas que foram sempre um problema no equacionado em sua
obra cheia de oscilaes, que, segundo Florestan Fernandes demonstram que o
apego estrito objetividade cientfica ia a par com o nuanamento dos elementos
chocantes, com uma dialtica proudhoniana, que exibia o mal sem ignorar o bem,
ou o mau sem desdenhar o bom,

mas que tambm podia omitir o mal, visto

atravs de conflitos que envolvessem o candombl, se eles pudessem abalar as


estruturas e criaturas de seu pensamento.
O pensamento de Bastide pleno de tenses, de rupturas, labirntico, o que
uma leitura de sua obra pode mostrar. H uma tendncia mimtica visvel entre os
seus textos e a sociedade analisada, mas que nem sempre esconde algumas
motivaes essenciais do autor. Entre elas, a proeminncia do estudo do transe
no candombl, a nfase no objeto religioso como ponto de acesso para a
compreenso da sociedade brasileira, os usos da histria em seus textos. E,
talvez, uma atuao intelectual que buscava defender algumas dessas
manifestaes religiosas de preconceitos, de olhares que indicassem conflitos
maiores, devidos s diferenas entre as tradies que representavam, e uma
sociedade que escondia seus conflitos por detrs da idia de uma democracia
social e tnica. Nesse ponto, Bastide pode ter feito a escolha de trabalhar suas
anlises atravs desse referencial, mas adaptando-o aos seus possveis objetivos
de expor o candombl como alternativa social sociedade vigente, como religio
elaborada dentro de uma tradio mestia, mas que ainda guardava as

Florestan Fernandes. As Relaes Raciais em So Paulo Reexaminadas In: Olga von Simson
(org.). Revisitando a Terra de Contrastes, p. 15.
279

caractersticas essenciais de uma dada tradio africana mesmo que


inviabilizada pela modernizao.
Candombl e sociedade brasileira so os modelos do particular e do
universal que se contrapem, do jogo entre o princpio de corte, participao e a
interpenetrao de civilizaes que formam a tenso presente nos textos de
Bastide. Tenso que mantida durante a maior parte da sua obra, mas que se
quebra em alguns momentos nicos de esclarecimento.
Ao final, pode-se reconhecer o seu esforo narrativo como uma soma de
muitas tendncias, como rica bricolage,5 em que se entremeiam teorias e
metodologias das mais diversas procedncias, das quais no se pde mais do que
tomar algumas dentre muitas, dada a complexidade da obra do autor, e os limites
do recorte. A imagem mais fiel ao esforo intelectual do autor francs pode ser,
ainda mais uma vez, uma referncia aos elementos ligados ao surrealismo. As
inverses e quebras presentes em sua narrativa so, inusitadamente, meios para
se estilhaar a realidade brasileira do perodo, e indcios que servem como
um meio de estilhaar a obra como reflexo das faculdades racionais de seu
observador, um meio de turvar a transparncia entre cada superfcie do
objeto e seu significado, tornando impossvel ao observador reconstituir
cada um de seus aspectos por intermdio de uma leitura nica e
concordante. A composio por meio do acaso rompe a possibilidade de a
obra ser permeada por uma linha ou um ncleo coerentes que garantam
sua inteligibilidade de dentro para fora.6
obra de Bastide, ou a partes dela, podem ser relacionadas capacidades
como as de estilhaar, turvar significados, objetos, anlises. O seu interesse
por objetos mltiplos, por reflexes que buscavam respeitar os diferentes nveis de
profundidade de sua realidade, a ambigidade e variedade de reflexes sobre um

Sobre este tema, ver Roger Bastide. Mmoire collective et sociologie du bricolage. In:
Bastidiana, n 7-8, juil.-dc. 1994, p. 209-242.
6
Rosalind Krauss. Um plano de jogo: os termos do surrealismo. In: caminhos da escultura
moderna, p. 128.
280

mesmo tema mostram essa composio arquitetada pelo autor e seu tempo.
Astcias da narrativa de um Odisseu,7 enfim.

Uma ltima palavra: durante a pesquisa fiquei interessada pela auto-avaliao presente num
escrito de Bastide, explicitada no artigo de F. Morin, o qual foi citado anteriormente, no captulo 1
(F. Morin. Les indits et la correspondance de Roger Bastide In: Philippe Laburthe-Tolra (dir.).
Roger Bastide ou Le Rjouissement de LAbme, p. 25). Neste escrito o autor se comparava a
Odisseu (ou Ulisses), no episdio das sereias da Odissia. Morin afirma que Para Bastide, a
seduo dos abismos seria antes de tudo o estudo do transe, do sonho e do misticismo politesta
(|dem). Entretanto, acredito que Bastide tambm viu em outros lugares a seduo dos abismos,
mais especificamente, nas relaes raciais brasileiras. Ao lado da racionalidade para tratar os
temas brasileiros, acredito que outro elemento, em geral relacionado a Odisseu se fez mais
presente: a astcia ou sagacidade, vistas na agudeza da argumentao presentes em algumas de
suas narrativas, expostas nesta tese. Minha leitura desta astcia foi inspirada por outros textos,
aos quais o trecho de Bastide me remeteu: a Odissia, de Homero e O conceito de
esclarecimento e o Excurso I: Ulisses ou mito e esclarecimento, da Dialtica do esclarecimento,
de Adorno e Horkheimer. (Homero. A Odissia. Rio de Janeiro, Ediouro, s/d; Theodor W. Adorno e
Max Horkheimer. Dialtica do esclarecimento. Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editora, 1985). Outras
leituras que inspiraram esta tese foram as dos textos de Lucien Febvre (um contemporneo de
Bastide, alis), em especial Combates pela histria (In: Lucien Febvre: Histria. Org. de Carlos G.
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281

Roger Bastide (1898-1974)8

Fonte: Roberto Motta (org.). Roger Bastide Hoje: raa, religio, saudade e literatura. Recife,
Bagao, 2005.
282

Referncias Bibliogrficas e acervos consultados

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Paulo/ SP.
- AEL (Arquivo Edgard Leuenroth) UNICAMP Campinas/ SP.
- Bibliotecas da UNICAMP (Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Instituto de
Artes, salas especiais da Biblioteca Central) UNICAMP Campinas/ SP.
- Bibliotecas da USP (Faculdade de Filosofia, Lnguas e Cincias Humanas,
Faculdade de Economia e de Administrao e Contabilidade) - USP - So Paulo/
SP.
- Fundao Pierre Verger Salvador/ BA.

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