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Onil, a primeira divindade da Terra

Os antigos povos que deram origem aos atuais iorubs ou nags, de cujas tradies se
moldaram o candombl no brasil, cultuavam uma entidade da terra, a terra-me, que recebeu muitas
denominaes em diferentes aldeias e cidades que formam o complexo cultural iorub e seus
entornos principais, entre os quais os jejes mahis e daomeanos e os tapas ou nupes e os ibos. Esta
antiga divindade at hoje cultuada e recebe o nome de onil, a dona da terra, a senhora do planeta
em que vivemos. Outros nomes da terra-me so: ai, il, ial, tambm ije, ale, ala, an, oger, e
mesmo buku e buruku. Entre os jejes do maranho e da bahia chamada ais.
Creio que grande parte dos seguidores do candombl nunca ouviu falar ou teve apenas vagas
referncias sobre onil, mas em certos candombls de nao queto, que preservam ou reconstituem
tradies que em grande parte se perderam na dispora iorubana, pratica-se um culto discreto mas
significativo a terra-me, para a qual se canta, ou no incio do xir ou no final da chamada roda de
sngo, a cantiga que diz "mojub, rs/ ib, rs/ ib onil", que pode ser traduzido como "eu
sado o rs/ sado onil/ salve a senhora da terra".
Onil uma divindade feminina relacionada aos aspectos essenciais da natureza, e
originalmente exercia seu patronato sobre tudo que se relaciona apropriao da natureza pelo
homem, o que inclui a agricultura, a caa e a pesca e a prpria fertilidade. Com as transformaes da
sociedade iorub numa sociedade patriarcal ou patrilinear, que implicou a constituio de linhagens e
cls familiares fundados e chefiados por antepassados masculinos, as mulheres perderam o antigo
poder que tiveram numa primeira etapa (um mito relata que, numa disputa entre y e gm, os
homens teriam arrebatado o poder que era antes de domnio das mulheres).
Os antepassados divinizados tomaram o lugar das divindades primordiais e houve uma
rediviso de trabalho entre os rss. As divindades femininas antigas tiveram ento seu culto
reorganizado em torno de entidades femininas genricas, as Iy-Mi-sorong, consideradas bruxas
malficas pelo fato de representarem sempre um perigo para o poderio masculino, e vrios rss
tiveram dividido entre si as atribuies de zelar pela Terra, agora dividida em diferentes governos: o
subsolo ficou para Omulu-Obaluaway e para gm, o solo para rs-Oko e gm, a vegetao e
a caa para os Ode e Osonyin e assim por diante. A fertilidade das mulheres foi o atributo que restou
s divindades femininas, j que a mulher que pri, que reproduz e d continuidade vida.
Constituir-se-iam elas ento em rss dos rios, representando a prpria gua, que fertiliza a terra e
permite a vida: so as Aiygb Iemonj, sm, Ob, y, Yew e outras e tambm Nn, que como
antiga divindade da terra, representa a lama do fundo do rio, simbolizando a fertilizao da terra pela
gua.
Onil teve seu culto preservado na frica, mas perdendo muitas das antigas atribuies. Hoje
ela representa nossa ligao elemental com o planeta em que vivemos, nossa origem primal. a base
de susteno da vida, o nosso mundo material. Embora sua importncia seja crucial do ponto de
vista da concepo religiosa de universo, os devotos pouco recorrem a ela, pois seu culto no trata
de aspectos particulares do mundo e da vida cotidiana, preferindo cada um dirigir-se aos rss que
cuidam desses aspectos especficos. No Brasil, como aconteceu com outros rss, seu culto quase
desapareceu. Certamente um fator que contribuiu para o esquecimento de Onil no Brasil o fato de
que este rs no se manifesta atravs do transe ritual, no incorpora, no dana. Outros rss
importantes na frica e que tambm no se manifestam no corpo de iniciados foram igualmente
menos considerado neste Pas que, por influncia do kardecismo, atribui um valor muito especial ao
transe. Foi o que aconteceu com Orunmil, Odudua, rs-Oko, Ajal, alm da I-Mi-Oxorong.
interessante lembrar que o culto de Osonyin sofreu no Brasil grande mudana, passando o rs das
folhas a se manifestar no transe, o que o livrou certamente do esquecimento. O culto da rvore Iroco

tambm se preservou entre ns, ainda que raramente, quando ganhou filhos e se manifestou em
transe, sorte que no teve Apaok.
Na nigria mantm-se viva a idia de que onil a base de toda a vida, tanto que, quando se
faz um juramento, jura-se por onil. Nessas ocasies, ainda costume pr na boca alguns gros de
terra, s vezes dissolvida na gua que se bebe para selar a jura, para lembrar que tudo comea com
onil, a terra-me, tanto na vida como na morte.
Um mito que j tive o prazer de contar em outras ocasies ensina qual so a atribuio principal de
Onil, como ela est associada ao cho que pisamos e sobre o qual vivemos ns e todos os seres
vivos que formam o nosso habitat, nosso mundo material. Assim conta o mito:
Onil era a filha mais recatada e discreta de Olodunmar.
Vivia trancada em casa do pai e quase ningum a via.
Quase nem se sabia de sua existncia.
Quando os rss seus irmos se reuniam no palcio do grande pai
para as grandes audincias em que Olodunmar comunicava suas decises,
Onil fazia um buraco no cho e se escondia,
pois sabia que as reunies sempre terminavam em festa,
com muita msica e dana ao ritmo dos atabaques.
Onil no se sentia bem no meio dos outros.
Um dia o grande deus mandou os seus arautos avisarem:
haveria uma grande reunio no palcio
e os rss deviam comparecer ricamente vestidos,
pois ele iria distribuir entre os filhos as riquezas do mundo
e depois haveria muita comida, msica e dana.
Por todos os lugares os mensageiros gritaram esta ordem
e todos se prepararam com esmero para o grande acontecimento.
Quando chegou por fim o grande dia,
cada rs dirigiu-se ao palcio na maior ostentao,
cada um mais belamente vestido que o outro,
pois este era o desejo de Olodunmar.
Iemonj chegou vestida com a espuma do mar,
os braos ornados de pulseiras de algas marinhas,
a cabea cingida por um diadema de corais e prolas,
o pescoo emoldurado por uma cascata de madreprola.
ssi escolheu uma tnica de ramos macios,
enfeitada de peles e plumas dos mais exticos animais.
Osonyin vestiu-se com um manto de folhas perfumadas.
gm preferiu uma couraa de ao brilhante,
enfeitada com tenras folhas de palmeira.
sm escolheu cobrir-se de ouro,
trazendo nos cabelos as guas verdes dos rios.
As roupas de snmar mostravam todas as cores,
trazendo nas mos os pingos frescos da chuva.
Iansan escolheu para vestir-se um sibilante vento
e adornou os cabelos com raios que colheu da tempestade.
Sngo no fez por menos e cobriu-se com o trovo.
sal trazia o corpo envolto em fibras alvssimas de algodo e a testa ostentando uma nobre pena
vermelha de papagaio.

E assim por diante.


No houve quem no usasse toda a criatividade para apresentar-se ao grande pai com a roupa mais
bonita.
Nunca se vira antes tanta ostentao, tanta beleza, tanto luxo.
Cada rs que chegava ao palcio de Oldmar provocava um clamor de admirao, que se ouvia
por todas as terras existentes.
Os rss encantaram o mundo com suas vestes.
Menos Onil.
Onil no se preocupou em vestir-se bem.
Onil no se interessou por nada.
Onil no se mostrou para ningum.
Onil recolheu-se a uma funda cova que cavou no cho.
Quando todos os rss haviam chegado,
Olodunmar mandou que fossem acomodados confortavelmente, sentados em esteiras dispostas ao
redor do trono.
Ele disse ento assemblia que todos eram bem-vindos.
Que todos os filhos haviam cumprido seu desejo e que estavam to bonitos que ele no saberia
escolher entre eles qual seria o mais vistoso e belo.
Tinha todas as riquezas do mundo para dar a eles, mas nem sabia como comear a distribuio.
Ento disse Olodunmar que os prprios filhos, ao escolherem o que achavam o melhor da natureza,
para com aquela riqueza se apresentar perante o pai, eles mesmos j tinham feito a diviso do
mundo.
Ento Iemonj ficava com o mar,
sm com o ouro e os rios.
A ssi deu as matas e todos os seus bichos, reservando as folhas para Osonyin.
Deu a Iansan o raio e a Sngo o trovo.
Fez sal dono de tudo que branco e puro, de tudo que o princpio, deu-lhe a criao.
Destinou a snmar o arco-ris e a chuva.
A gm deu o ferro e tudo o que se faz com ele, inclusive a guerra.
E assim por diante.
Deu a cada rs um pedao do mundo, uma parte da natureza, um governo particular.
Dividiu de acordo com o gosto de cada um.
E disse que a partir de ento cada um seria o dono e governador daquela parte da natureza.
Assim, sempre que um humano tivesse alguma necessidade relacionada com uma daquelas partes da
natureza,
deveria pagar uma prenda ao rs que a possusse.
Pagaria em oferendas de comida, bebida ou outra coisa
que fosse da predileo do rs.
Os rss, que tudo ouviram em silncio,
comearam a gritar e a danar de alegria,
fazendo um grande alarido na corte.
Olodunmar pediu silncio,
ainda no havia terminado.
Disse que faltava ainda a mais importante das atribuies.
Que era preciso dar a um dos filhos o governo da Terra,
o mundo no qual os humanos viviam
e onde produziam as comidas, bebidas e tudo o mais
que deveriam ofertar aos rss.

Disse que dava a Terra a quem se vestia da prpria Terra.


Quem seria? perguntavam-se todos?
"Onil", respondeu Olodunmar.
"Onil?" todos se espantaram.
Como, se ela nem sequer viera grande reunio?
Nenhum dos presentes a vira at ento.
Nenhum sequer notara sua ausncia.
"Pois Onil est entre ns", disse Olodunmar
e mandou que todos olhassem no fundo da cova,
onde se abrigava, vestida de terra, a discreta e recatada filha.
Ali estava Onil, em sua roupa de terra.
Onil, a que tambm foi chamada de Il, a casa, o planeta.
Olodunmar disse que cada um que habitava a Terra
pagasse tributo a Onil,
pois ela era a me de todos, o abrigo, a casa.
A humanidade no sobreviveria sem Onil.
Afinal, onde ficava cada uma das riquezas
que Olodunmar partilhara com filhos rss?
"Tudo est na Terra", disse Olodunmar.
"O mar e os rios, o ferro e o ouro,
Os animais e as plantas, tudo, continuou.
"At mesmo o ar e o vento, a chuva e o arco-ris,
tudo existe porque a Terra existe,
assim como as coisas criadas para controlar os homens
e os outros seres vivos que habitam o planeta,
como a vida, a sade, a doena e mesmo a morte".
Pois ento, que cada um pagasse tributo a Onil,
foi a sentena final de Olodunmar.
Onil, rs da Terra, receberia mais presentes que os outros,
pois deveria ter oferendas dos vivos e dos mortos,
pois na Terra tambm repousam os corpos dos que j no vivem.
Onil, tambm chamada Ay, a Terra, deveria ser propiciada sempre,
para que o mundo dos humanos nunca fosse destrudo.
Todos os presentes aplaudiram as palavras de Olodunmar.
Todos os rss aclamaram Onil.
Todos os humanos propiciaram a me Terra.
E ento Olodunmar retirou-se do mundo para sempre
e deixou o governo de tudo por conta de seus filhos rss1.
E assim este mito, de modo didtico e com muita beleza, situa o papel de Onil no panteo
dos deuses iorubs. Como estrutural nos mitos, o tempo da narrativa no histrico, dando a
impresso que os cultos dos diferentes rss foram institudos a um s tempo, num s ato do
supremo deus. A narrativa enfatiza, contudo, a concepo bsica da religio dos rss, isto , que
cada rs um aspecto da natureza, uma dimenso particular do mundo em que vivemos. Eles so
o prprio mundo, com suas foras, elementos, energias e propriedades, mundo que tem por base
Onil, a Terra, o planeta que habitamos, o nosso lar no universo.

Mito de Onil. Pedro Rafael, 1999.


Na frica iorub, Onil ocupa lugar central no culto da sociedade masculina secreta
Ogboni. A escultura em bronze aqui mostrada, provavelmente do sculo XVIII, originria dessa

sociedade tem os olhos em semicrculos, que tudo observam em silncio, e as mos fechadas e
alinhadas, uma sobre a outra, na altura do umbigo, num gesto que simboliza o conhecimento
ancestral, conforme os smbolos Ogboni, sociedade que, at o sculo XIX, cuidava da justia,
julgava criminosos e feiticeiros e executava os condenados morte.
Louvar Onil celebrar as origens. Por isso, quando aparecem junto aos humanos, os
antepassados egunguns sadam Onil, lembrando-nos que ela anterior a tudo o mais, mesmo s
linhagens mais antigas da humanidade.

Onil, escultura em bronze, provavelmente sculo


XVIII. Museu Nacional de Lagos, Nigria. Foto
em Ekpo Eyo e Frank Willett, Treasures of
Ancient Nigeria. New York, Alfred A. Knopf,
1989, p. 155.
Onil assentada num montculo de terra vermelha, que representa o corao da Terra,
podendo tambm ser montado com terra de cupinzeiro, que trazida de dentro do solo pelos insetos
trabalhadores, e que vermelha. Dentro do montculo fixa-se uma quartinha com gua, pois no h
vida na terra desprovida de gua. A quartinha dentro da terra simboliza que a gua vem de dentro da
Terra e que assim a primeira ddiva de Onil. A gua que jorra do solo forma os regatos, rios, lagos
e o prprio mar, de onde sobe para as nuvens e se precipita em chuva, voltando ao solo e subsolo,
num ciclo permanente de propiciao da vida. O assentamento coberto com moedas ou bzios, que
entre os antigos iorubanos era dinheiro, representando toda a riqueza e prosperidade que est na

Terra, que dela extramos e na qual vivemos. Vermelho e marrom, cores da terra, so as cores
apropriadas para colares de contas que homenageiam Onil.
Na frica, os sacrifcios feitos a Onil incluem caracis, aves fmeas e tartarugas (Abimbola,
1977: 111). No Brasil a legislao pune como crime inafianvel o sacrifcio de animais ameaados
de extino e assim a tartaruga substituda pela cabra. Alis, matar um animal em extino seria
uma ofensa imperdovel a Onil, que a prpria natureza, a grande me da ecologia. Alm desses
animais, d-se para Onil tudo o que a terra produz e que o homem transforma: obis, orobs e todas
as demais frutas, inhame e outros tubrculos, feijes, milho, favas, mel, dend, sal, vinho e tudo mais
que vem da terra pela mo do homem.

Assentamento de Onil em terreiro do Rio de


Janeiro, anos 70. Robert Farris Thompson, Faces
of the Gods: Altars of Africa and the African
Americas. New York, The Museum for African Arts
of New York, 1993, p. 202.
Cultuada discretamente em terreiros antigos da Bahia e em candombls africanizados, a Me
Terra tem despertado recentemente curiosidade e interesse entre os seguidores dos rss, sobretudo
entre aqueles que compem os seguimentos mais intelectualizados da religio.
Onil, isto , a Terra, tem muitos inimigos que a exploram e podem destru-la. Para muitos
seguidores da religio dos rss, interessados em recuperar a relao rs-natureza, o culto de
Onil representaria, assim, a preocupao com a preservao da prpria humanidade e de tudo que
h em seu mundo. Pois Onil quem guarda o planeta e tudo que h sobre ele, protegendo o mundo
em que vivemos e possibilitando a prpria vida de tudo que vive sobre a Terra, as plantas, os bichos
e a humanidade.
Referncias bibliogrficas
ABIMBOLA, Wande. If Divination Poetry. Nova York, Londres e Ibadan, Nok Publishers,
1977.
____. If Will Mend our Broken World: Thoughts on Yoruba Religion and Culture in Africa
and the Diaspora. Roxbury, Massachusetts, Aim Books, 1997.

EYO, Ekpo e Frank Willett. Treasures of Ancient Nigeria. New York, Alfred A. Knopf, 1989.
LPINE, Claude. As metamorfoses de Sakpat, deus da varola. In: MOURA, Carlos Eugnio
Marcondes de (org.). Leopardo dos olhos de fogo. So Paulo, Ateli Editorial, 1998.
THOMPSON, Robert Farris Thompson. Faces of the Gods: Altars of Africa and the African
Americas. New York, The Museum for African Arts of New York, 1993.

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