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TRADUCCION

DE FLORENTINO M. TORNER

NICHOLAS S. TIMAS HE FF

LA T E O R I A
SOCIOLOGICA
Su naturaleza y desarrollo '

FONDO DK CULTURA ECONOMICA


MEXICO-SUEOS AIRES

.em ingls 1955 edicin,


segunda en ingl ls , 1957
primeira edicin em espanhol, junio de 1961
I'

P RIM E IRA E DIC IO N

La edicin migiiul de C5la obra fue rcgisliada pnr R i: i!


. . Huiisc, de Nueva York, can el ttulo,
Sacio/ogicai Thetny. / Nalure > i>J Grtwlh.
I' i - !n rnensdoi conforme a la ley. 1961, Fondo
de Culluia Econmica. Av. de h IInvenidjd. 975
Msica 12, D, F.
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>fcileo

A
TAIA

PREFACIO
El decenio 1930-1940 y el comienzo del siguiente fueron para el pensamiento
terico en sociologa tiempo de decadencia. La mayor parre de los socilogos
pedan hechos y ms hechos, por lo menos en Jos Estados Unidos; y en
Europa se trabaj poco en esta disciplina.
Recientemente sobrevino un cambio importante. No se han detenido I EL
recoleccin de hechos y su tratamiento estadstico; pero ha venido a
caracterizar a la sociologa el creciente reconocimiento de que, sin una teora
que dirija su interpretacin y ordenacin, los hechos casi carecen de sentido.
As, los ltimos aos han visto el resurgimiento del trabajo terico y un
importante aumento del inters por las Eeorias del pasado.
Si el trabajo terico ha de perdurar y desarrollarse, es necesario, para su
posterior avance, un inventario de los resultados conseguidos hasta ahora. El
presente volumen est dedicado ai examen de esos resultados desde un
punto de vista gentico, aunque tambin pueden servir adecuadamente a
este fin otros puntos de vista, por ejemplo el analtico.
Por lo tanto, el presente volumen es un estudio de la historia de las ideas.
La historia de las ideas es materia cuyo adecuado tratamiento ofrece grandes
dificultades, ya que el desarrollo de las ideas es impulsado por fuerzas de
dos clases.
En primer lugar, el desarrollo terico so distingue por la causacin
inmanente, o por la aparicin ms o menos lgica de sistemas de ideas
relativos a cuestiones especficas. Las ideas nuevas desarrollan o afinan las
antiguas: Tas antiguas y las nuevas entran en "duelos lgicos", para usar la
exptesin de Gabriel Tarde, y las nuevas demuestran la falsedad de Jas
antiguas, o bien sucumben ante su resistencia, o se amalgaman con ellas en
sntesis de un nivel superior.
Pero, en segundo lugar, las ideas son concebidas y objetivadas por
hombres. La formulacin de una idea nueva es una especie de "invencin
ideolgica" que el autor ofrece a sus compaeros los pensadores de la misma
disciplina. Lo ms comn es que un erudito capaz de crear invenciones
ideolgicas sea capaz de lograr ms de una, as como de aplicarlas a
situaciones concretas.
Una historia de ideas tiene que preocuparse de dos encadenamientos
causales: el lgico y el individual. En la mayor parte de las exposiciones
domina el segundo, y en este caso la historia se convierte en una serie de
biografas cientficas y de estudios de las aportaciones
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1O

PREFACIO

de cada autor individualmente. La lectura sucesiva de esas series puede dejar


al lector una impresin confusa, porque el enfoque de la atencin cambia
cada vez que la exposicin pasa de un autor a otro. Por otra parte, si se
acenta el punto de vista lgico, las ideas individuales quedan separadas de
su contexto y pierden una parte esencial de su significado y atractivo.
En el presente volumen se ha intentado hallar el camino medio. Despus
de un cuidadoso estudio de la masa de ideas pertenecientes a la teora
sociolgica, se han seleccionado algunos temas que han preocupado ms o
menos constantemente a los cultivadores de esta disciplina. Las aportaciones
de los pensadores individuales han sido resumidas principalmente en la
medida en que han tratado esos temas seleccionados, pero, no obstante, se
presentan como aportaciones de personalidades particulares. Adems se han
esbozado brevemente sus biografas profesionales. Mediante la conservacin
de este elemento personal, las aportaciones individuales no han sido
despojadas de sus peculiaridades ni segregadas del fondo sociocukural en
que nacieron. Si la sociologa del conocimiento fuera una disciplina ya desarrollada, esta fase e la historia de las teoras sociolgicas podra haber sido
expresada en sus teoremas; pero, en realidad, esto slo rara vez puede
hacerse.
Por otra parte, en la presentacin de las opiniones de ios autores
individuales ha sido rigurosamente limitada la parte perifrica de sus
sistemas de ideas, organizados en torno del ncleo central de la teora
sociolgica. Por consiguiente, a travs de la historia de las teoras sociolgicas, se ha hecho ver cmo los mismos problemas han reaparecido en
forma y combinaciones nuevas. De esta suerte se ha conservado la unidad de
perspectiva, condicin esencial para Ja inteligibilidad.
Un libro escrito segn esos lincamientos contiene conocimientos que
deben ser asimilados por estudiantes de sociologa que hacen sus estudios en
una poca en que ha revivido la comprensin del valor de la teora. La
adquisicin de dichos conocimientos exige un esfuerzo mental considerable.
El presente volumen se dirige a los estudiantes que desean hacer ese esfuerzo
y a los instructores que advierten la necesidad de provocarlo.
La redaccin de este volumen ha requerido muchos aos, durante los
cuales el autor ha explicado ininterrumpidamente un curso sobre teoras
sociolgicas. Slo gradualmente, y a base de su experiencia docente, ha
llegado a las conclusiones expuestas. La expresin de su gratitud se dirige
ante todo a la Universidad de Fordltam, cuya admi-

11

PREFACIO

nistracn, profesorado y estudiantes lian estimulado su esfuerzo y le lian


ayudado por todos los medios a su alcance. Lo ms alentador ha sido el hecho de
que estudiantes de diversos departamentos se hayan inscrito en el curso sobre
teoras sociolgicas, de suerte que en las discusiones con ellos y con la lectura de
sus trabajos pudo probarse y finalmente mejorarse la inteligibilidad de la
exposicin.
Adems de la gratitud expresada a una institucin, el autor desea manifestar la
que debe a algunas personas cuya ayuda ha sido de fundamental importancia, en
primet lugar al profesor Charles H. Pago, del Smith Coege, que ha dado al texto
su forma definitiva, revelando su magistral dominio de la lengua inglesa, y que ha
hecho tambin muchas indicaciones valiosas en cuanto ai tratamiento de los
autores individuales; al profesor Paul W. Facey, del College of the Holy Cross, que
ha ayudado al autor a dar forma a las primeras redacciones de la obra; al Dr,
Leopold Rosenmayer, de Vierta, y al Dr. Vctor Wlly, de Zrich, que sealaron a
su atencin varias publicaciones europeas. recientes; y finalmente, aunque no sea
la ltima por su importancia, a su hija Taa, que no slo ha escrito a mquina
muchas partes del manuscrito, algunas de ellas muchas veces, sino que fue su
nica discpula a quien explic la primera versin del curso sobre historia del
pensamiento sociolgico, que necesitaba para sus exmenes del bachillerato
francs.
La teora sociolgica es materia de estudio difcil. Pata tener buen xito, los
estudiantes, adems de escuchar las lecciones y de leer un libro de texto, deben
familiarizarse directamente con algunas obras fundamentales sobre la materia, y
en relacin con ellas, con algunas fuentes secundarias. As, pues, en el Apndice
del libro se incluyen indicaciones para lecturas ulteriores a fin de facilitar al
instructor la tarea de recomendar lecturas complementarias. El nmero de tales
recomendaciones no puede ser grande y debe variar de acuerdo con el nivel de
instruccin y el nmero de horas dedicadas al curso.
Adems, es esencial la recapitulacin. Es aconsejable disponer la
recapitulacin en un orden distinto del del curso. Esta reordenacn puede
ser cronolgica, geogrfica o sistemtica. A fin de facilitar dicha
recapitulacin, se presentan en el Apndice dos sinopsis, una cronolgica y
otra geogrfica.
N. S. TlMASHEFF

C APTULO I
EL ESTUDIO DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS
La. actividad sociolgica en los Estados Unidos desde la Primera Guerra
Mundial aproximadamente hasta tiempos muy recientes rest importancia a la
teora. Al instructor y al maestro, lo mismo que al investigador, les interesaba
sobre todo ensear, leer o descubrir informacin de hechos relativos a tal o
cual aspecto de Ja sociedad, en especial de la sociedad norteamericana, y con
frecuencia propendan a identificar la "teora" con la filosofa y hasta con ia
especulacin ociosa. Los hechos empricamente comprobados, parecan decir
algunas veces, ha' blan por s solos y s recogemos bastantes sus voces
constituirn una ciencia sociolgica.
Pero la ciencia pide algo ms que hechos, ms que descripciones
minuciosas. Asi, al madurar la sociologa, esa primera orientacin est siendo
reemplazada rpidamente por el general reconocimiento de la
indispensabilidad de la teora. Como veremos, las consideraciones tericas y
las concepciones tericas tienen, implcita o explcitamente, un papel esencial
en lo que respecta a determinar la direccin de la investigacin, a orientar la
observacin, a guiar la descripcin misma. En la actualidad casi todos los
socilogos estn de acuerdo en que esas funciones de la teora deben ser
explcitas.
No obstante, si la teora ha de usarse prudentemente y con conocimiento
suficiente, juzgamos necesario conocer su naturaleza y variedades.
Necesitamos conocer sus concepciones y las diversas formas terminolgicas
que toman, y, a Ta inversa, las diferentes concepciones que frecuentemente se
expresan con los mismos trminos. Adems, debemos familiarizarnos con la
historia de la actividad terica sociolgica, con sus cambiantes puntos de vista,
con sus triunfos y sus fracasos, con sus promesas para lo futuro. Estas
cuestiones constituyen el tema de este volumen.
Comenzamos con una definicin de la sociologa para diferenciarla de las
disciplinas emparentadas con ella, y con una explicacin del significado de la
teora dentro del trabajo cientfico.
Qu es la sociologa?
Fue Auguste Comte quien en 1839 invent la palabra sociologa. Haba
intentado llamar fsica social a la nueva ciencia; pero rechaz
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INTRODUCCIN

esta expresin porque un sabio belga, Adolphe Qutelet, empez a hacer


estudios sociales estadsticos y a Elamar fsica social a su campo de rrahajo.
Aunque la palabra sociologa es una combinacin brbara iie latn y de
griego, sus dos componentes expresan bien el objetivo de la nueva ciencia.
Logia, significa estudio en un nivel elevado (por ejemplo, biologa y psicologa:
estudio en un nivel elevado de la vida y de la mente), socio hace referencia a
sociedad. As, etimolgicamente, sociologa significa estudio de la sociedad
en un nivel muy alto de generalizacin o abstraccin. I
Esta definicin presupone que ya se sabe lo que es la sociedad. En
realidad, las diferentes teoras sociolgicas presentan explicaciones un tanto
contradictorias de la naturaleza de la sociedad; muchas de ellas las
encontraremos y estudiaremos en el transcurso de nuestro trabajo. As,
parece formarse una especie de crculo vicioso: se define la sociologa como
la ciencia de la sociedad, y la sociedad debe ser definida por la sociologa.
Situaciones as se presentan con frecuencia en ios pasos iniciales de la
investigacin cientfica. Puede resolverse el problema dando de] objeto de
estudio una definicin prctica o de trabajo, una aproximacin suficiente
para los fines presentes. De este modo, y de una manera preliminar, puede
definirse la sociedad como un conjunto de hombres (seres humanos) en
interdependencia. Por lo tanto, los hombres en interdependencia pueden
tomarse como la materia de la sociologa.
Sentado este punto de partida, puede sealarse un lmite entre la
sociologa y las dems ciencias que estudian a los hombres como individuos
o como agregados de individuos sin tener en cuenta su interdependencia. La
anatoma y la fisiologa humanas estudian la estructura y funcionamiento de
los seres humanos, que se repiten en todos los hombres. La antropologa
fsica estudia la variabilidad de la estructura corporal de esos seres y los
clasifica en variedades, formando grupos nominales o estadsticos de
individuos que presentan rasgos distintivos hereditarios y externos
similares. La psicologa (excepto una cama hbrida llamada psicologa social)
estudia los procesos mentales que tienen lugar en las mentes individuales y
nos dice cmo ve, oye, siente, reacciona a los estmulos, etc., un ser humano.
La sociologa no se interesa por la estructura corporal del hombre, ni por
el funcionamiento de sus rganos, ni por sus procesos mentales en s mismos.
Se interesa por lo que ocurre cuando los hombres se renen, cuando los
seres humanos forman masas O grupos, cuando cooperan, luchan, se
dominan unos a otros, se persuaden o se

ESTUDIO DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

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miran, desarrollan o destruyen la cultura. La unidad del estudio sociolgico


no es nunca un individuo, sino siempre dos individuos por lo menos que se
relacionan entre s de alguna manera.
Pero aunque k materia del estudio sociolgico son [os hombres en
interdependencia, la provincia de la sociologa no abarca todos los tipos de
estudios de hombres en interdependencia. La misma materia la estudian
tambin otras disciplinas, tales como la filosofa social, fa historia y las
ciencias sociales concretas. Qu diferencia hay entre esas disciplinas y la
sociologa?
La filosofa social es disciplina mucho ms antigua que k sociologa. Muy
desarrollada ya en la antigua Grecia y cultivada en la Edad Media, la filosofa
social floreci en el siglo xvni, en la poca de la Ilustracin que precedi
inmediatamente al nacimiento de la sociologa. En las obras de los antiguos
filsofos sociales se encuendan muchas proposiciones que fcilmente
podran ser formuladas en los trminos de la sociologa contempornea. No
obstante, la filosofa social y la sociologa son dos actividades diferentes de la
mente inquisitiva del hombre. La diferencia que hay entre ellas es anloga a
la que separa, en general, a la filosofa y a la ciencia emprica: una diferencia
en el nivel de la abstraccin y en los procedimientos. Las dos son intentos de
describir y explicar la realidad. Las dos se basan en la observacin de hechos
y en las generalizaciones derivadas de esa observacin. Pero ah terminan las
analogas entre k ciencia emprica (incluida la sociologa) y la filosofa
(incluida k filosofa social).
En la ciencia emprica, las generalizaciones concernientes a un campo
especfico de investigacin son derivadas de hechos observados en ese
campo o en campos estrechamente relacionados con l. Esas generalizaciones
se hacen sin suponer (ni afirmativa ni negativamente) ningn conocimiento
en una esfera de elevada abstraccin concerniente al conjunto de la realidad.
Todas las proposiciones que constituyen una ciencia emprica forman un
sistema que se basta a s mismo. En ese sistema no se le permite representar
ningn papel a una proposicin si contiene conocimiento que no sea
emprico, en otras palabras, que no sea formulado con las limitaciones que
acabamos de expresar.
Por el contrario, la filosofa es primordial mente un intento de
comprender k realidad en su conjunto. Partiendo de una multitud de hechos
observadas, el filsofo pasa a ciertos principios definitivos que, tomados en
conjunto, intentan explicar la realidad como un todo:

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INTRODUCCIN

Cmo se derivan Jas proposiciones acerca de la realidad total no es asunto


de ene libro. En esc respecto, las diversas escuelas filosficas difieren entre s
de modo muy significativo. De los principios fundamentales de la realidad
total establecidos de ese modo, el filsofo deduce ciertos postulados y
axiomas que usa despus para remterpretar Jas clases particulares de objetos
que ha distinguido en los hachos observados. As, mientras el socilogo
explica la sociedad de acuerdo con los hechos observados en la sociedad y,
finalmente, en otros campos de conocimiento emprico relacionados con el
suyo, el filsofo social explica la sociedad de acuerdo con la explicacin que
da de la realidad total. Puede hablar de causas primeras, de valores supremos, de fines ltimos. El socilogo no tiene derecho a hacerlo.
En principio, la diferencia entre la filosofa social y la sociologa es clara.
En la prctica, la lnea de demarcacin es borrosa, especialmente en la esfera
de fas teoras, que constituyen el asunto de este libro. En el
desenvolvimiento de la sociologa han sido frecuentes las confusiones entre
sociologa y filosofa social. Muchos socilogos han traspasado el limite
entre los dos dominios y han introducido en su campo conceptos
pertenecientes a la filosofa social, muchas veces de calidad discutible. De
esta situacin trataremos repetidamente en este libro.
La historia es otra ciencia que traca de comprender a los hombres en
interdependencia, ms exactamente en configuraciones pasadas de esa
interdependencia. Aun una obra histrica de tipo biogrfico no puede dejar
de tratar las relaciones entre su hroe y otros hombres. Cul es, pues, la
diferencia entre la historia y Ja sociologa, ya que esta ltima se interesa no
slo por el da presente, sino tambin por [as configuraciones pasadas de Ta
interdependencia de los hombres?
En principio, no es difcil determinar la diferencia. La historia estada el
pasado humano como una sucesin de acontecimientos concretos y nicos,
de situaciones, de procesos. El historiador "trata de reconstruir el pasado con
muchos detalles empricos, exactamente como sucedieron. Tmese la Guerra
de la Independencia de los Estados Unidos, la Revolucin francesa, la
Revolucin comunista rusa, el Nuevo Trato norteamericano. Cmo
ocurrieron esos acontecimientos y cules fueron los procesos individuales de
que se compusieron? Por qu ocurrieron? Estas y otras cuestiones anlogas
no dejarn nunca de interesar a la humanidad.
Pero la menre humana no se detiene en la reconstruccin de acontecimientos nicos y que no se repiten. Detrs de ellos, en su marco

ESTUDIO DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

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espurio-temporal singular, histrico, la menee humana trata de descubrir


tipos de recurrencia o repeticin. Ha habido muchas guerras. Hay o no hay
un tipo recurrente de orgenes de las mismas, de sus efectos sobre las
sociedades afectadas y de sus desenlaces? Son constantes las fluctuaciones de
los precios de mercado. Hay o no hay un tipo comn a rodas ellas? Se
cometen innumerables delitos. No pueden descubrirse tipos ms o menos
constantes de delincuencia, a pesar de la concreta variabilidad del delito? Los
tipos recutrentes observables en la interdependencia humana son el asunto
de las ciencias sociales del tipo a que pertenece la sociologa. Estas ciencias se
basan en el postulado del orden, en k premisa lgica de que todo estudio
debe elevarse por encima de la mera descripcin.
Las sucesiones concretas estudiadas por los historiadores son nicas y no
pueden repetirse. No volver a haber otra guerra de 1812 ni otra victoria de
octubre de los comunistas rusos. Pero esas sucesiones de hechos concretos
pueden descomponerse en sus elementos, y entre, esos elementos pueden
establecerse relaciones invariables y necesarias, segn su naturaleza.
Puede resultarnos til aqu la comparacin con k investigacin qumica.
La qumica, conoce noventa y seis elementos que con sus combinaciones
forman millones de compuestos. Los qumicos explican la materia
descomponiendo los compuestos en sus elementos y prediciendo la mayor
parte de las propiedades de los compuestos a base del conocimiento de las
propiedades invariables de los elementos. En la vida real se sucede una
innumerable diversidad de cosas. Por debajo de esos^ucesos se repiten
ciertos elementos que, una vez percibidos. Ies dan unidad y sentido. El
historiador muestra lo variable; el socilogo seala lo constante y recurrente.
La historia describe la multitud de las combinaciones concretas en que se
han encontrado los hombres interdependientes; la sociologa descompone
las diferentes combinaciones en sus relativamente pocos elementos bsicos y
formula las leyes que las gobiernan. El descubrimiento de esas leyes, o el
enunciado de las relaciones necesarias e invariables entre un limitado
nmero de elementos en que puede descomponerse la realidad social, es el
verdadero objetivo de la. sociologa, equivalente a los objetivos de la. fsica,
la qumica, la biologa y la psicologa en sus campos respectivos.
En la prctica, tambin aqu es borrosa la lnea de demarcacin. Los
historiadores contribuyen con frecuencia al descubrimiento de tipos
recurrentes en la realidad social. Ocurre as cuando su estudio

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INTRODUCCIN

de procesos concretos les lleva a tratar de comprenderlos causalmente. Obras


histricas como Estudio de la Historia (1934 y despus), de Arnold Toynbcc,
invaden manifiestamente el campo de la sociologa; mientras que estudios
como The Protestant Ethic and th Spkit of CapMtsm (La tica protestante y el
espritu del capitalismo 190(5), de Max Webcr, y Social and Cultural Dynamics
(Dinmica social y cultural 1937-41), de Pitirim Sorotin, contribuyen mucho a i
a comprensin histrica de las configuraciones pasadas de la interdependencia humana. Estas obras presentan claramente la combinacin de
singularidad y variabilidad en los fenmenos sociales. Hay aqu cierto
traslapamiento, pero ventajoso para el historiador y para el socilogo.
Finalmente, hay que diferenciar la sociologa de las ciencias sociales
concretas, tales como la economa, la poltica y la etnologa. Todas ellas, lo
mismo que la sociologa, estudian a los hombres en interdependencia, y no
en un plano filosfico, sino en e plano o nivel emprico. No slo estudian
fenmenos concretos y nicos, como la Constitucin de los Estados Unidas o
la organizacin del comercio exterior de este pas en la actualidad, sino que
tratan tambin de descubrir leyes, es decir, las relaciones necesarias e
invariables entre los fenmenos de acuerdo con su naturaleza. Qu
diferencia hay entre esas ciencias concretas y Ja sociologa? Ms
especficamente, cul es a tarea propia de la sociologa respecto de las otras
ciencias sociales? A esta pregunta le han dado Jos socilogos cuatro
resptiestas diferentes en diferentes momentos de la historia de esta
disciplina:
Comte crea que la sociologa deba apoderarse de todos los daros
estudiados por esas ciencias concretas y unificarlos, privndolas as de su
razn de ser.
Herbert Spencer pensaba que la sociologa era una supeteienca, que no
observaba por si misma los fenmenos sociales, sino que unificaba las
observaciones y generalizaciones hechas por las otras ciencias sociales.
Gerg Simmef, socilogo alemn que trabaj a fines del siglo XIX, insisti
en que el estudio del contenido de las acciones humanas definido por sus
fines constitua la materia de las ciencias sociales concretas. As, pues, la
economa, por ejemplo, estudia las acciones tendientes a la solucin de
problemas materiales, o sea, la produccin, la distribucin, el cambio y el
consumo; la ciencia poltica estudia las acciones tendientes a la adquisicin y
ejercicio del poder poltico. Pero ninguna de esas ciencias, pensaba Simmcl,
investiga la forma

ESTUDIO DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

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de Jas acciones humanas en Ta sociedad, k forma comn a todos los tipos de


actividad, tales como k formacin o k disolucin de grupos humanos, la
rivalidad, la lucha. Simmel reclamaba este campo, el de la sociologa formal,
no ocupado an por ninguna ciencia social concreta, paca k sociologa, k
nueva disciplina.
Pitjrim Sorokin, socilogo contemporneo, ha presentado una lnea de
demarcacin que en general consideran correcta hasta los socilogos que por
lo comn se oponen a l en cuanto al contenido de sus opiniones sociolgicas.
Scrokn deriva su definicin de la sociologa de una frmula sustentada por
Leo Fetrazhitsky, sabio ruso-polaco, segn k cual, si en una clase de
fenmenos hay n subclases, debe haber n -f- 1 disciplinas para estudiarlos: n
para estudiar cada una de las subclases, y una ms para estudiar lo que es
comn a todas ellas y 3a correlacin entre las subclases. 1 Desarrollando esta
idea, dice Sorokin que para cada una de las numerosas clases de fenmenos
sociales -econmicos, polticos, religiosos y muchos otros debe
corresponder una ciencia social particular. Pero, adems de esas ciencias, es
necesaria otra ciencia (la sociologa) para estudiar las caractersticas comunes
a rodas las clases de fenmenos sociales y las relaciones entre esas clases,
porque esas dos tarcas no pueden ser realizadas satisfactoriamente por las
ciencias sociales particulares. Se ha dscu-* tdo, por ejemplo, si el aspecto
econmico de k coexistencia humana determina las ideas morales y religiosas
(como dijo Karl Marx), o si ks ideas morales de origen religioso dan un
impulso especial al desarrollo econmico (como afirma Max Weber), o si la
relacin es ms compleja de lo que suponen ambas teoras. Ni el economista
ni el estudioso de las ideas morales y religiosas son competentes para resolver
el problema cientfico, porque lo ven por un solo lado, y por lo tanto,
corresponde al campo de una ciencia que este por encima de k divisin en
clases de los fenmenos sociales. Esa ciencia es la sociologa.
En principio, la opinin de Sorokin ofrece la mejor respuesta posible a
esta pregunta: Qu es la sociologa? Pero en la prctica, k sociologa ha
desarrollado la tendencia a anexionarse los campos de estudio social que no
han sido ocupados por las antiguas ciencias sociales, por ejemplo el estudio
de la familia, y a aplicar sus generalizaciones a los campos de estudio social
en que las ciencias sociales
' laiiodicrjon o ibe Siudy t> Lew and Moris (ntrodnscin ai estudio dd derecho y I* moral, en ru,
1907}. pp, 80-81

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INTRODUCCIN

particulares se han limitado a describir, clasificar y comparar. De ah han


nacido rumas de la sociologa rales como la sociologa poltica, la sociologa
del derecho, Ja sociologa de la religin, la sociologa del arte, y as
sucesivamente. La sociologa, pues, consta de un ncleo .Min.il ikfflnftrtrnfenri-n, aproximadamente cprrejqjqdfcflte Ifl cid i nicin dada
por Sorokin, y de una periferia consistente encestadlos diversificados de
diferentes campos sociales que nO se ha^aStopiadq las ciencias concretas
.consagradas^
""Esta situacin les resulta enojosa a quienes les gusta la armona completa
en el majestuoso edificio de la ciencia. Afortunadamente para este volumen,
el problema no constituye ninguna gran dificultad, ya que la teora se
interesa primordial mente por el ncleo central de la sociologa.
Hay slo un vecino cientfico con el que la sociologa no tiene una
frontera precisa: la etnologa. Hasta muy recientemente, la etnologa se
limitaba al estudio, descriptivo en gran parte, de las sociedades sin escritura.
En la actualidad, la antropologa cultural, para usar la designacin popular
corriente, se inclina a tomar el papel de la ciencia generalizadora de los
hombres en interdependencia, dejando a la sociologa el estudio de los
hombres que viven en sociedades modernas complicadas. Como no hay
autoridad que resuelva el conflicto resultante de las pretensiones
incompatibles de la sociologa y de la antropologa cultural, esre libro
estudiar las aportaciones de antroplogos y etnlogos importantes a la
teora sociolgica, asi como las de los socilogos profesin a es.
Qu es la teora sociolgica?
El estudio que precede indica indirectamente qu es la teora sociolgica.
Para examinar la cuestin directamente, podemos empezar por considerar
brevemente la estructura de toda ciencia emprica, independientemente de
su materia.
La base de toda ciencia emprica es la observacin. El resultado de una
observacin individual se expresa en una proposicin singular que dice que,
en un momento y un lugar dados, ha tenido efecto este fenmeno particular.
La adquisicin de proposiciones de ese tipo es requisito indispensable para
coda ciencia, pero minea es suficiente. Las observaciones individuales deben
ser ordenadas, y las maneras de hacerlo son muchas. Las observaciones
individuales deben ser comparadas; esto equivale a determinar analogas y
diferencias. Tienen que

ESTUDIO DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

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ser clasificadas; esto significa que se forman tipos de ciases, cada uno de los
cuales unifica muchas observaciones anlogas. Una buena clasificacin
permite que se siten en ella los fenmenos observados no slo antes de
formularla, sino tambin despus. Las observaciones individuales pueden
ser contadas y sometidas a tratamiento estadstico que d por resultado
distribuciones de frecuencia, series de tiempo, coeficientes de correlacin y
otras expresiones estadsticas. Las observaciones individuales pueden ser
ordenadas en series genticas que muestren el desarrollo gradual de ciertos
procesos, y las series genticas pueden compararse entre sf y descubrirse
analogas entre ellas.
Las generalizaciones hechas sobre las maneras de ordenacin pueden
expresarse como leyes naturales (en ef campo de los estudios sociales, leyes
sociales) segn las cuales siempre que se presenten determinadas
condiciones, tendrn lugar determinados efectos. Con ciertas precauciones,
las generalizaciones de tipo estadstico (distribuciones de frecuencia, series
de tiempo) tambin pueden convertirse en leyes sociales. Y todava hay otros
procedimientos conducentes a la formulacin de tales leyes.
Los hallazgos concernientes a clases de fenmenos son generalizaciones.
Una generalizacin no se refiere ya a un hecho en s mismo; se basa sobre
muchos hechos y finalmente puede ser usada para predecir hechos que
probablemente se comprobarn en observaciones posteriores. El
conocimiento expresado en Jas generalizaciones es de un nivel superior al
expresado en las proposiciones singulares. Pero ese conocimiento no es
todava el nivel ms alto posible en la ciencia emprica. El nivel ms alto es el
de la teora. Por los esfuerzos acumulados de hombres de ciencia
especializados en una disciplina particular, se formula gran nmero de
generalizaciones de tipos diversos. Despus los cientficos sienten la
necesidad de unificar los resultados espordicos que han alcanzado hasta
entonces. La unificacin se hace hipotticamente formulando una teora.
Una teora es una serie de proposiciones que llenan, idealmente, las
siguientes condiciones: primera, las proposiciones deben hacerse de acuerdo
con conceptos exactamente definidos; segunda, deben ser congruentes entre
si; tercera, deben poderse derivar de ellas las generalizaciones ya existentes;
cuarta, deben ser fecundas, es decir, abrir el camino para nuevas
observaciones y generalizaciones que amplen el campo de conocimientos.
La teora no puede derivarse de observaciones y generalizaciones
simplemente por medio de la induccin rigurosa. La formulacin de

24

INTRODUCCIN

una. teora es obra creadora, y por lo tanto, no es sorprendente que sean


capaces de ella muy pocos entre los que trabajan en el campo de una ciencia.
Hay siempre un salto ms all de la prueba, una corazonada,
correspondiente al esfuerzo creador. Pero toda teora as formulada debe
someterse despus a verificacin. Se considera verificada, de un modo
preliminar, si no la contradicenngn hecho o generalizacin conocidos. Si
hay contradiccin, la teora hipottica debe ser rechazada o por lo menos
modificada.
Pero esa prueba no es ms que una verificacin preliminar. Porque a
veces dos o ms teoras parecen explicaciones plausibles de los hechos y las
generalizaciones conocidos. Cuando eso ocurre, se emplea el procedimiento
llamado experimento crucial (u observacin crucial). El procedimiento
implica la concepcin razonada de una situacin en relacin con la cual
daran predicciones contradictorias las teoras rivales. Esa situacin debe ser
creada artificialmente (expe-rmenralmcnte) o buscada en. la realidad. La
observacin decidir entonces cul de las teoras es compatible, S lo es
alguna, con la experiencia de prueba. Pero esta verificacin an no es
definitiva, porque pueden descubrirse despus hechos, o sacarse
generalizaciones, que invaliden la victoriosa teora de hoy. En la ciencia
emprica la teora nunca es definitiva.
En una ciencia madura, como la fsica o la qumica, por lo comn slo una
teora muy abstracta, o una serie de teoras interrelacionadas y mutuamente
complementarias, es sustentada por las personas que trabajan en su campo.
Pero ese estado de madurez nicamente se alcanza despus de un periodo
de largos y tenaces esfuerzos caracterizado por la existencia de dos o ms
teoras antagnicas, situacin que es todava Ja de la sociologa. No existe un
conjunco de proposiciones que sustenten todos los socilogos, expresadas en
trminos idnticos o fcilmente convertibles unos en otros, y que les
permitan presentar Jos licthos y las generalizaciones conocidos como derivaciones lgicas de unos pocos principios. Por el contrario, el desarrollo de la
sociologa se ha caracterizado por la aparicin de un nmero
desacostumbradamente grande de teoras antagnicas. Aunque roda-va no
se ha superado este estado de cosas, la lucha ya no es tan aguda como lo fue
a fines del siglo xix. Actualmente, la mayora de ios socilogos estn de
acuerdo sobre muchas proposiciones incluidas en una amplia teora
sociolgica, si bien en ocasiones formulan dichas proposiciones con
terminologas divergentes. (El lector conocer el hecho de que )iay palabras
diferentes para expresar los mismos

ESTUDIO DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

25

conceptos, las mismas ideas, y que, viceversa, algunas veces se expresan, con
las mismas palabras conceptos y hasta teoras diferentes.) Ha disminuido el
margen de desacuerdo terico y ha aumentado el margen de acuerdo, como
tratar de demostrar este libro.
El examen de las teoras sociolgicas del pasado y del presente revela que
giran alrededor de unos pocos problemas, los ms importantes de Eos cuales
estn contenidos en las siguientes preguntas:
Qu son la sociedad y la cultura?
Cules son las unidades bsicas en que se descomponen la sociedad y la
cultura?
Que relacin hay entre sociedad, cultura y personalidad?
Qu factores determinan el estado de una sociedad y de una cultura, o el
cambio de una sociedad o una cultura?
Qu es la sociologa y cules son sus mtodos apropiados?
EJ estudio del desarrollo de la teora sociolgica debe enfocarse sobre las
diversas respuestas que se han dado a esas preguntas. Al presentar las
teoras individuales hay que ir ms all de esas preguntas, porque mudias
teoras suponen problemas que aqullas no contienen, o estn formulados de
tal manera que se hace necesario tocar otros problemas cientficos ms o
menos conectados con los sealados arriba.
Cmo estudiar teoras sociolgicas
Este volumen no se propone ser una exposicin sistemtica de los resultados
del estudio cientfico de la sociedad; antes bien, quiere ser un desarrollo
histrico del sistema de ideas que es la sociologa terica. No intenta el autor
formular e imponer una teora particular, sino que se propone presentar el
proceso del desarrollo de la teora sociolgica manifestado en la aparicin,
lucha y desaparicin o pervi-venca de diversas teoras. Este libro trata
principalmente de la historia de Ja penetracin gradual de los socilogos en
la realidad de la sociedad. Su propsito es establecer la filiacin y la
oposicin de las ideas, para sealar casos de invencin paralela, para hallar
en las teoras ms antiguas grmenes o anticipaciones de las posteriores, y
para descubrir e] avance de la verdad a travs del choque de las opiniones.
El estudio de estas materias ayudar a comprender las razones que explican
las ideas elegidas por los participantes en el progreso cientfico, servir de
advertencia contra los errores cometidos en el pasado y puede mostrar
caminos prometedores para nuevos avances.

26

INTRODUCCIN

Se dispone de mucho material para este estudio. Pero ste se complica por
el hecho de que las teoras sociolgicas se han desarrollado de acuerdo con
un patrn que se parece algo al del desarrollo de una planta; algunas ramas
han crecido vigorosamente y han echado muchas ramas secundarias,
mientras que otras, mas tarde o ms temprano, se lian marchitado. La
situacin se complica ms an por el hecho de que, adems del patrn o
modelo de la ramificacin, se observa tambin el de la convergencia y a
fusin. Mientras que, por la. ramificacin, una teora da origen a dos o ms,
por la onvergencia y la fusin, teoras que empezaron siendo explicaciones
independientes y supuestamente incompatibles de Ja realidad social se van
acercando la una a la otra y a veces se juntan en una. Por consiguiente, el
intento de trazar una genealoga esquemtica de las teoras sociolgicas sera
exccpcionalmente dificultoso y obscurecera, ms bien que aclararlas, las
aportaciones y tendencias principales.
Esta complejidad del asunto que estudiamos requiere seleccin y
ordenacin cuidadosa de los materiales. La seleccin es siempre algo
arbitrario, y puesto que este libro no pretende ser una enciclopedia
sociolgica, quedarn fuera de su mbito muchas obras valiosas. Por lo
menos son posibles tres tipos fundamentales de ordenacin. En primer
lugar, fas teoras pueden clasificarse en unas pocas escuelas basadas en los
tipos de solucin terica de los problemas bsicos. ste es el procedimiento
que emple SoroUn en su bien conocida obra Cont mpotary Soriological
Theories (Teoras sociolgicas contemporneas, 1928). En segundo lugar, las
teoras pueden ser presentadas en la sucesin histrica de su aparicin; ste
es aproximadamente e mtodo seguido por J. L Lfchtenberger en The
Development of Social Theory (Desarrollo de la teora social, 1923) y por F. N.
House en The Development of Sochtogy (Desarrollo de la sociologa, 1936). En
tercer lugar, las teoras pueden ser presentadas segn las zonas geogrficas
en que viven sus autores; este plan ha sido usado por G. Gurvitch y Wilbert
Moore (editores) en Tseentieth Century So-riology (Sociologa del siglo XX,
1945) y por Harry Elmer Barnes (editor) en An Introduction to the Htstory of
Sociology (Introduccin a la historia de la sociologa, 1948). En el presente libro el
autor se propone emplear una combinacin de los procedimientos primero y
segundo.
El examen del desarrollo de Ja teora sociolgica se dividir en cuatro
perodos. El primer periodo, que se extiende desde el nacimiento de la
sociologa hasta 1S75 aproximadamente, es el de los

ESTUDIO DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

27

iniciadores y de los esfuerzos inconexos. El segundo, que corresponde


aproximadamente al ltimo cuarto del siglo XIX, es el periodo de la lucha de
las escuelas y simultneamente del predominio del evolucionismo, lucha
relacionada en gran parte con la cuestin de cul factor (econmico,
geogrfico, racial o algn otro) determina la evolucin social. El tercer
periodo, que comprende el primer cuarto del siglo xx, es una poca de
indecisin consecutiva a la demolicin de la teora evolucionista y a la
conciencia creciente de la necesidad de concentrarse en estudios empricos.
El perodo cuarto y actual es el de k lucha entre estructuras de referencia o
de convergencia, y se caracteriza por el creciente conocimiento de la
existencia de un gran cuerpo de proposiciones empricamente formuladas
(por lo tanto, periodo de convergencia) y por la rivalidad de puntos de vista
considerados corno ms adecuados para explicar k realidad social en su
totalidad.
En cada uno de esos cuatro periodos se presentarn las escuelas ms
representativas y ks teoras que mayor influencia han tenido, sealando sus
interrelaciones. Y para toda k sucesin del desarrollo, se subrayarn las
persistencias y las acumulaciones, as como las resurrecciones tericas,
algunas veces operadas en formas nuevas.

I.

SEGUNDA PARTE LOS


INICIADORES

C APTULO 2
AUGUSTE COMTE
Ya que este volumen est dedicado ai estudio de las teoras sociolgicas y no
a la historia del pensamiento social en general, comer zara con Auguste
Comte, que fue la primera figura importante que sostuvo, y que despus
demostr con hechos, que era posible y deseable una ciencia de la sociedad,
tanto emprica como terica. Mas pau hacer comprensible a Comte, es
preciso presentar el clima intelectui. de Francia a principios del siglo xix,
Francia a principios del siglo xix
El clima intelectual de una sociedad lo forman las ideas que dai por sentadas
y sabidas los intelectuales contemporneos, los pee blemas comnmente
discutidos por ellos y los mtodos de discusin Ese clima puede estar ms o
menos unificado; en otras palabras los intelectuales pueden dividirse o no en
facciones, cada una de la: cuales posee un cuerpo de ideas preferidas, un
conjunto partcula-de problemas y un mtodo peculiar de discusin.
A principios del siglo xix el clima intelectual de Francia estab : bien
unificado. Se senta orgullo por los progresos de las materna ticas y de las
ciencias naturales, y confianza en la omnipotencia de los mtodos. En
relacin con los asuntos humanos, el clima inclua la creencia en la existencia
de leyes sociales anlogas a las establecidas en las ciencias naturales. Entre
esas leyes se daba lugar prominente a la ley del progreso o del inevitable
desarrollo de las sociedades humanas hacia etapas ms elevadas y mejores.
Ese cuerpo de ideas se remonta a Biaise Pascal (1623-62), quien deca que
la continuidad de las generaciones humanas semejaba un individuo que
viviese eternamente y que acumulase conocimient-sin cesar. Charles
Montesquieu (1689-1755) present en la primera frase de su famoso Espritu
de las leyes una definicin de ley natural que tuvo general aceptacin. Las
leyes, en el sentido ms amplio de la palabra decason relaciones
necesarias derivadas de Ja naturaleza de las cosas.
Jacques Turgot (1727-81) desarroll la idea de progreso. En un discurso
pronunciado en 1750 y en su breve Discurso sobre la historia universal, trat de
demostrar que el adelanto del hombre en el conoci31

32

LOS INICIADORES

miento de la naturaleza iba acompaado de una emancipacin gradual de su


menee respecto de los conceptos antropomrficos. En su opinin, ese
proceso pasaba por tres etapas. Primero, el hombre supona que los
fenmenos naturales eran producidos por seres inteligentes, invisibles pero
parecidos entre s. Despus, los hombres empezaron a explicar esos
fenmenos con expresiones abstractas, tales como esencia y facultad. Por
ltimo, observando la accin recproca mecnica de los cuerpos, formularon
hiptesis que podan desarrollarse matemticamente y ser comprobadas por
la experiencia, i
Otro protagonista de la idea de progreso, el marqus de Condorcet
(1743-94), expuso sus opiniones en una obra titulada Ensayo histrico sobre los
progresos de la razn humana, escrita en la crcel poco antes de ser ejecutado,
cosa que saba que era inevitable. Condorcet esboz el progreso humano a
travs de las edades y concibi la posibilidad de una ciencia que pudiera
prever los progresos futuros de la humanidad y por lo tanto acelerarlos y
dirigirlos. Para formular leyes que permitan a los hombres prever lo futuro,
Ja historia debe dejar de ser historia de individuos y convertirse en historia
de las masas humanas. Cuando se haya realizado ese cambio, ser posible la
prediccin de lo futuro, a base del conocimiento de leyes necesarias e
invariables. No hay razones para creer que no haya leyes que rigen los
asuntos humanos. La mayor parte de esas leyes son an desconocidas, pero
sobre la base de la observacin histrica puede afirmarse que el progreso es
inevitable e ininterrumpido, y que depende de la sucesin de las
explicaciones antropomtricas, metafsicas y cientficas de los fenmenos
naturales.
Vida de Comte
Comte (1798-1857) naci en Montpellier, Francia. A la edad de diecisis aos
el que iba a ser padre fundador de la sociologa ingres en la Escuela
Politcnica, el centro ms distinguido de Francia en aquel tiempo. Sus
profesores, en su mayor parte sabios matemticos y fsicos, se interesaban
poco por el estudio de los asuntos humanos y de la sociedad. Peto el joven
Comte se interesaba mucho en l. Como gran parte de los filsofos de su
tiempo, en especial Jos filsofos sociales L, G. Bonald y Joseph de Maistre, se
asust ante los efectos destructores de la Revolucin francesa, ante el desorden creado por la destruccin violenta de grupos sociales intermedios entre
la familia y el Estado. En consecuencia, el mejoramiento de la

AUGUSTE CQMTT

33

sociedad se convirti pronto en k principal preocupacin de Comte, en la


verdadera finalidad de su vida. Pero crea que para mejorar a la sociedad es
necesaria una ciencia terica de k sociedad. Como esta ciencia no exista, se
dispuso a crearla. En su opinin, esta ciencia nueva depende de orras
ciencias, y en consecuencia decidi estudiar toda la serie de ciencias tericas
que l identific con k filosofa positiva. A base de los resultados de esos
estudios procur formular un sistema de leyes que gobiernan la sociedad, a
fin de poder, a base de ellas, postular un tratamiento curativo para aqulla.
Las proezas intelectuales de Comte, y aun k formulacin de su gigantesca
empresa, fueron grandemente estimuladas por el hecho de haberlo nombrado
secretario suyo, a la edad de diecinueve aos y siendo an estudiante de k
Escuela Politcnica, el conde Henri de Saint'Simon (170-1825). Aunque
perteneciente a k aristocracia francesa, Saint-Smon lleg a ser uno de los
primeros y ms prominentes socialistas utpicos, uno de los pensadores
sociales, quizs .uno de los soadores sociales, que crean que Tos problemas
de k sociedad de su tiempo podan ser resueltos reorganizando k produccin
econmica, despojando a k clase propietaria de los medios de produccin, de
libertad econmica, que era el valor ms estimado en aquel tiempo. En un
folleto publicado en 1813, Sainr-Simon expuso estas ideas:
La moral y la poltica se convertirn en ciencias "positivas".L . Se consumar la
tendencia de muchas leyes particulares a ciencias individuales hacia una sok
ley que Jo abarcar todo. La ciencia ser el nuevo poder espiritual.
Por lo tanto, k ciencia debe ser reorganizada, y de esc modo k humanidad
entrar en el tercer gran perodo de su historia, habiendo terminado el
primero, o preliminar, con Scrates, y llegando el segundo, o conjetural, hasta
el tiempo mismo de los escritos de Saint-Simon.
De 1817 a 1823 Comte y Saint- Simn colaboraron tan estrechamente, que
es imposible distinguir lo que se debe a cada uno de ellos. Esa colaboracin es
especialmente sealada en k obra titulada Plan de las operaciones cientficas
necesarias para la reorganizacin de la sociedad. Aos ms tarde Comte llam a
esa obra "el gran descubrimiento del ao 1822". En esa publicacin sostenan
los autores que k poltica debe convertirse en fsica social, rama de k fisiologa; que cada rama de conocimientos pasar por tres etapas, k teolgica, k
metafsica y la positiva; y que k finalidad de k fsica social

34

LOS INICIADORES

era descubrir las leyes naturales e inmutables del progreso, que son tan
inevitables como la ley de la gravedad. As, el programa de una ciencia
nueva (que ms carde se llamara sociologa) quedaba claramente trazado y
formulada la principal proposicin de la teora sociolgica de Comte: la ley
de Jas tres etapas.
Poco despus de haber publicado esa obra, Comte y Saint-Simn
disolvieron su sociedad y empezaron a atacarse acremente el uno al otro.
Comte no volvi a encontrar nunca una situacin estable y re-muneradora, y
vivi de la enseanza y el examen de matemticas y de otros expedientes
anlogos. Menudearon los desengaos personales y los altercados con otros,
y su aislamiento social aumentaba incesantemente. No obstante, para
ayudarlo, un pequeo grupo de admiradores lo invit a dar una serie de
conferencias privadas sobre filosofa positiva. Accedi Comte, y las notas de
las conferencias fueron publicadas gradualmente entre 1830 y 1842,
constituyendo su voluminosa obra maestra: el Curso de filosofa positiva.
Mientras trabajaba en ella, Comte descubri el principio de la higiene
cerebral. Este descubrimiento, aplicado a su propia vida, significa que dej
de leer a fin de que su mente no se contaminara de las ideas de otros. En sus
aos postreros, entre 1851 y 1854, escribi un tratado ritujado Sistema de poltica positiva, en cuatro volmenes, en el que aplica sus hallazgos en
sociologa terica a la solucin de los problemas sociales de su tiempo. De
esre modo realizaba su finalidad inicial, el mejoramiento de la sociedad;
pero al hacerlo se desvi en parte del positivismo e intent formular una
religin de la humanidad. Sin embargo, se encuentran en la obra numerosas
adiciones interesantes e importantes a la anterior filosofa positiva del autor.
Premisas fundamentales
La teora sociolgica de Comte forma un sistema en el centro del cual se
encuentran dos proposiciones relacionadas: la ley de las tres etapas y el
teorema de que las ciencias tericas forman una jerarqua en la que la
sociologa ocupa la cima.
Las ciencias, dice Comte en la segunda de esas proposiciones, son tericas
o prcticas (aplicadas). Las tericas pueden dividirse en descriptivas
(concretas) y abstractas. Las primeras tratan de los fenmenos concretos, y
las segundas se esfuerzan en descubrir las leyes de Ja naturaleza que
gobiernan esos fenmenos, determinando su coexistencia y sucesin. Las
ciencias tericas abstractas forman una serie

AUGUSTE COMTE

35

o jerarqua en k que cada eslabn superior depende del anterior, jorque trata
de fenmenos ms concretos y complejos. La base de la jerarqua la ocupan
las matemticas, que tratan de aspeaos abstractos de todos los fenmenos.
Sigue despus Ja mecnica, que Comte casi identifica con la astronoma,
ciencia que en su tiempo haca progresos sorprendentes. A k mecnica
siguen la fsica, k qumica y la biologa. Y encima de todas se eregira la
nueva ciencia de la fsica social o sociologa.
La ley de las tres etapas significa, anre todo, que cada campo de
conocimiento pasa por tres periodos de desarrollo: teolgico, meta-fsico y
positivo. Pero las ciencias individuales no avanzan paralelamente; cuanto
ms alta est una ciencia en la jerarqua, ms tarde pasa de una etapa a otra.
No podra scc de otro modo, porque las ciencias ms sencillas tienen que
desarrollarse primero, y las ms complicadas despus. Comte crea que todos
los campos de conocimiento, salvo uno, haban llegado a la etapa positiva.
Con la aparicin de k sociologa la serie quedara completa*Pero en el sistema de Comte la ley de las tres etapas es mucho ms que un
principio que rige el progreso del conocimiento. El desarrollo y la educacin
del individuo deben pasar tambin por ks tres etapas, lo mismo que el
desarrollo de la sociedad humana. El des-rrallo y la organizacin social
positivos dependen del conocimiento cientfico, es decir, sociolgico, de los
fenmenos sociales. En otras palabras, segn Comte, "el gran descubrimiento
del ao 1822" iba a convertirse CA k idea directora de k reorganizacin de la
sociedad, sacudida por la Revolucin francesa.
Comte estaba tan firmemente convencido de la certeza de sus opiniones,
que envi un ejemplar de su Filosofa positiva al emperador Nicols I de
Rusia, con una carta en la que daba por descontado que el gobernante
autcrata (que, cosa interesante, tena una buena preparacin matemtica)
iniciara reformas que elevaran a Rusia a la categora de sociedad positiva.
Las pretcnsiones de Comte, como las de muchos innovadores, y tal como lo
hace ver este incidente, eran a veces ridiculas.
Pero ks premisas fundamentales de su teora sociolgica merecen
respetuosa consideracin. La lista de ciencias abstractas hecha por Comte es
incompleta. Omiti la psicologa, que consideraba una rama de la fisiologa,
y las relaciones entre las ciencias individuales son ms complicadas de lo
que l crea. Pero, en general, su divisin de las ciencias result ser bastante
slida. La ley de ks tres etapas es man

36

LOS INICIADORES

fiesramcntc invlida en el sentido que Te daba su inventor, Pero Jas primeras


explicaciones de la naturaleza y de los hombres fueron casi siempre religiosas,
y las han seguido explicaciones filosficas y, ms tarde, La ciencia emprica.
Pero ninguna de las actitudes posteriores invalid por completo Ta acritud
religiosa; ms bien ha habido acumulacin y con frecuencia mezcla de ks tres.
Aun con esta correccin, k ley de las tres etapas de Comre no puede,
naturalmente, tomarse como prueba de los hechos hoy conocidos. No obstante,
en una forma muy modificada puede ser percibida en una de las teoras ms
ambiciosas de los das presentes, k de Sorokin (vase captulo 20),
La ciencia de a sociologa
Lo que para Comte significaba la sociologa lo ndica su misma localizacin en
el sistema de las ciencias: la sociologa es la ciencia terica abstracta de los
fenmenos soc iales. En 1822, cuando l y Sanr-Simon concibieron la necesidad
de esta nueva ciencia, escribi: "Poseemos ahora una fsica celeste, una fsica
terrestre, ya mecnica o qumica, una fsica vegetal y una fsica animal; todava
necesitamos una ms y k ltima, la fsica social, para completar el sistema de
nuestro conocimiento de la naturaleza. Entiendo por fsica social la ciencia que
tiene por objeto el estudio de los fenmenos sociales considerados con ti mismo
espritu que los astronmicos, los fsicos, los qumicos o los fisiolgicos, es
decir, sujetos ^eyeajiaturaies invariables; cuyo descubrimiento es el objeto
especial de investigacin" Ms precisamente, el objeto era "descubrir a travs
de qu series fijas de transformaciones sucesivas ha llegado gradualmente k
especie humana, partiendo de un estado no superior al de ks sociedades de los
grandes monos, ai punto en que se encuentra hoy k Europa crvilizada". 1 Comte
cambi de muy mala gana el nombre de fsica social de k nueva cien-ca por el
de sociologa. En k ltima parte de su Filosofa positiva dice que haba inventado
un nombre nuevo porque el viejo lo haba usurpado un cientfico belga que lo
tom para ttulo de una obra dedicada a materia tan baja como la simple
estadstica. La obra a ., que se refiere es el Sobre el hombre y el desarrollo de las
facultades humanas: Ensayo sobre fsica social de Qutelet (vase captulo 4), una
de ks aportaciones a ks ciencias sociales que mayor influencia ejercieron en el
siglo XIX.
En Poltica positiva se propuso Comte dar ms carne y ms sangre a k
definicin formal de sociologa implcita en Filosofa positiva.
i Tomado e La edicin en ingls de Pasitiv* Poli/i,

IV, apndice, pp. 1 4 9 -50.

AUGUSTJS CVMTTU

37

En un lugar pareci identificar la sociologa con el estudio de la tota-Jidad de


los fenmenos del entendimiento humano y las acciones de ellos resultantes.
En -otras partes limit esa opinin diciendo que la sociologa no es el estudio
del entendimiento como tal, sino el de los resultados cumulativos del
ejercicio del entendimiento. Como est fuera de toda duda que no abandon
su concepcin de la sociologa como ciencia terica de Jos Fenmenos
sociales, la suma total de estos ltimos Ja identificaba el ahora con los
resultados cumulativos del ejercicio del entendimiento. Esta concepcin de
los fenmenos sociales es anloga al concepto de cultura frecuentemente
empleado por los socilogos contemporneos, que lo han tomado de la
antropologa cultural. En germen, ese concepto de la cultura estaba ya
presente en la obta de Comte mucho antes de que le concedieran estratgica
importancia los antroplogos y los socilogos modernos.
Metodologa
Comte pensaba que el estudio de los mtodos no poda separarse del estudio
de los fenmenos investigados con ellos. Por consiguiente, sus opiniones
metodolgicas slo pueden reconstruirse reuniendo palabras dispersas en
sus tratados.
Desde luego, la sociologa debe emplear el mtodo positivo: esto iba
implcito en el programa mismo de la nueva ciencia y se derivaba de las
premisas fundamentales de Comte. Pero, qu es el mtodo positivo? En
respuesta, Comte apenas dijo ms que dicho mtodo exiga la subordinacin
de los conceptos a los hechos y admitir la idea de que ios fenmenos sociales
estn sujetos a leyes generales; de otro modo, ao podra construirse ninguna
ciencia terica abstracta concerniente a esos fenmenos. De acuerdo con su
concepto de la jerarqua de as ciencias, Comte reconoca que el sistema que
formaban las leyes sociales era menos rgido que el sistema de las leyes biolgicas, el cual, a su vez, era menos rgido que el de las leyes fsicas.
No obstante su buena preparacin en matemticas, negaba Comte que el
mtodo positivo se identificara con el empleo de las matemticas y de ia
estadstica. "La idea de tratar la ciencia social como una aplicacin de las
matemticas, para hacerla positiva, tiene su origen en el prejuicio de los
fsicos segn el cual no hay certeza fuera de las matemticas. Este prejuicio
fue natural en un tiempo en que todo lo que era positivo perteneca al
dominio de las matemticas aplicadas y en que, por consecuencia, todo lo
que stas no abrazasen era

38

LOS INICIADORES

vago y conjetural. Pero desde la formacin de las dos grandes ciencias


positivas que son la qumica y la fisiologa, en las que no representa ningn
papel e anlisis matemtico y sin embargo se las considera no menos ciertas
que las otras, cal prejuicio sera absolutamente inadmisible." 2 En una ocasin
seala Comte los "vanos intentos de varios gemetras para realizar un
estudio positivo de la sociedad aplicando Ja engaosa teora de las
probabilidades". Tambin aqu tena presente la obra de Qutelet. Merece
advertirse que en la actualidad existe una escuela ncopositiva (vase captulo
15 ) que ve en Ja cuan-tificacin el ideal de coda ciencia, incluida la
sociologa. En este respecto, difcilmente puede compaginarse el
neoposftivismo con las ideas del fundador del positivismo. 3
Cmo, pues, puede conquistarse el conocimiento positivo, segn Comte?
Menciona
cuatro
procedimientos:
observacin,
experimentacin,
comparacin y mtodo histrico.
La observacin, o sea el empleo de los sentidos fsicos, slo puede
realizarse fructferamente, como acertadamente sealaba Conste, cuando la
orienta Ja teora. De ios varias modos de observacin, Comte estimaba poto
la introspeccin, es decir, la observacin de los fenmenos que se producen
en la mente del observador, Algunas de sus afirmaciones en este respecto se
anticipan a las de los behavioriscas o conductistas contemporneos. l
miraba en otra direccin, y crea que la frenologa 4 poda explicar mejor las
variaciones de la conducta humana, Comte saba que la verdadera
experimentacin es casi imposible en el estudio de la sociedad. Pero en la
lengua francesa experiment significa muchas veces observacin dirigida.
Sostena que podan hacerse comparaciones fructferas entre las sociedades
humanas y las animales, entre sociedades coexistentes y entre las clases
sociales de una misma sociedad.
Por mtodo histrico entenda Comte la bsqueda de leyes generales de la
constante variacin de las opiniones humanas, punto de vista que refleja el
predominante papel de las ideas manifiesto en la ley de las tres etapas. El
mtodo histrico de Comte tiene poco en comn con los mtodos usados por
los historiadores que dan especial importancia a las relaciones causales entre
hechos concretos y slo
I Tomado de la
en agli di :' i:u PaUiia, val. TV, apndice, pp. 123-24
A V!-, OD obsiance, el puni de viiu conmrk> en I
r
of Smioogy,
de i i f ; t .
L L
'
; ; Vll-VlU.
4 L frenologa a unj reoia irudocicmfic ( . . . < por V. H- GIL : 1758-1828)
segn la cual las facultades me ota les del humbre estn estrechamente relacionada
con ha peculiaridades del crneo.

A V G USTE COMTE

39

intdentalmente formulan leyes generales. Pero Comte slo deca lo que debe
hacerse y no cmo debe hacerse. En sus tratados presenta muchas inferencias
de hechos histricos; pero esas inferencias rara vez son convincentes y parece
haber llegado a ellas por deduccin basada en la ley de las tres etapas ms
bien que por verdadera inferencia.
Hay que mencionar otros dos puntos de importancia metodolgica. El
primero es que, en opinin de Comte, la sociedad es en cierto modo ,.como un
organismo en el que se conoce-el conjunto mejor que las partes.5 De esta
proposicin sacaba l k conclusin un tanto inconsecuente de que los estudios
especializados, tales como los econmicos, son engaosos, porque nunca debe
introducirse en la ciencia un hecho social tomado como fenmeno aislado.
Adems, censuraba a los economistas de su tiempo por su resistencia a
admitir k posibilidad de todo orden en la. sociedad excepto el que por s
mismo se establece automticamente. Comte crea que, adems de ese orden
espontneo, poda establecerse otro planeado a base del conocimiento de
leyes sociales y su racional aplicacin a problemas y situaciones concretos.
El segundo es que en la obra de Comte hay una sugerencia que se adelanta
en ms de cincuenta aos a una notable aportacin de Max Wcber (vase
captulo 14). Comte consideraba los tipos sociales como "lmites a los cuales se
acerca cada vez ms la realidad social sin poder alcanzarlos nunca". Se percibe
en esta afirmacin la influencia de la preparacin matemtica de Comte, pero
cambien, en forma rudimentaria, el tipo ideal de Max Weber, excelente
instrumento lgico para el anlisis sociolgico. Corrobora esta afinidad una
afirmacin de Comte que indica cmo usar esos tipos al estudiar fenmenos
sociales. Los casos intermedios, es decir, los OSOS no coincidenres con ningn
tipo ideal, deben estudiarse deca bajo la influencia de un anlisis exacto
de Jos dos casos o tipos extremos. Esto quiere decir que un caso intermedio
puede ser entendido mejor determinando cunto de uno y de otro de los tipos
extremos opuesros est incorporado en l.
Sociologa esttica y dinmica
La sociologa de Comte se divide en dos grandes partes, estrica y dinmica.
Es sta una divisin tomada de la biologa (que en los das
i Referida a un orgaiiiimn, la observatn a correen: aun sin preparacin especial puede
fumpfefidersc l a conducta de un humbre. un perro o un gtio. mientra* que el conucimienro dej
r'-.j .. ..u.n;.'.' de lo* parec, u rgano*, mije cierro nidio. Pero, referida fl la loeiedad, la
proporcin difcilmente puede sostenerse.

40

LOS INICIADORES

y
de Comte se llamaba fisiologa), y por lo tanto estaba de acuerdo con su idea
de Ja jerarqua de las ciencias y la posesin por stas de rasgos comunes.
La esttica comprende el estudio de las condiciones de la existencia de L:
sociedad, mientras que la dinmica requiete el estudio de su continuo
movimiento, o de las leyes de la sucesin de las etapas individuales. El
hecho principal de la esttica es el orden; el hecho principal de la dinmica
es el progreso. Dicho ms explcitamente, la esttica es una teora del orden,
que equivale a la armona entre las condiciones de la existencia en sociedad
del hombre, mientras que la dinmica es una teora del progreso social, que
equivale al desarrollo fundamental, o evolucin, de la sociedad. Pero orden
y progreso se relacionan entre s estrechamente. Ningn orden social real
puede establecerse si es incompatible con el progreso., y no es posible un
progreso duradero si no se consolida mediante el orden. El estudio de
ambos aspectos slo con fines analticos puede separarse. Las leyes estticos
y dinmicas deben mantenerse unidas a travs del sistema. En la actualidad,
esta optimista identificacin de la esttica con el orden y de la dinmica con
el progreso ya no es aceptada. Pero la divisin fundamental de la sociologa
hecha por Comte an sigue en uso, si bien expresada en trminos diferentes,
tales como estructura social y cambio social, categoras familiares a Jos
estudiantes todava tro graduados.
Esttica: consenso
En .opinin de Comte, el orden social total se establece de acuerdo con las
leyes de la naturaleza. Todo orden particular puede contener muchas, y a
veces graves, deficiencias, pero esa situacin puede ser rectificada por la
intervencin racional de seres humanos. Esta concepcin est de perfecto
acuerdo con las ideas de Comte acerca de la relativa flexibilidad de las leyes
sociales. Pero el orden slo es posible sobre la base de cierta comunidad de
las deas sustentadas por quienes forman una sociedad; por lo tanto, no
puede concederse la absoluta libertad de opinin.
El hecho fundamental del orden social es el consensos universalis, la
necesaria correlacin entre los elementos de la sociedad. Ese consenso existe
en todos Jos dominios de la vida, pero alcanza su apogeo en la sociedad
humana. Hay consenso entre las ciencias, entre las ciencias y las artes, en ks
instituciones polticas, entre la sociedad civil

AUGUSTE COMTE 41

y la poltica, entre las costumbres y las ideas. Se pretende en ocasiones que


Comte no pudo identificar las compatibilidades y las interconexiones
institucionales necesarias o requeridas. Pero eso es errneo en parte, porque,
al exponer los detalles de su ley de las tres etapas, Comte toca muchos
puntos concernientes a esas correlaciones.
El consensu universalis es para Comte la base misma de la solidaridad, as
como la base de la divisin del trabajo social. Esta ltima revela una vez ms
que la sociedad es anloga a un organismo. En ste y en aqulla desempean
funciones especficas rganos especficos, pero siempre solidarios. Aqu,
como en otras partes, utiliza Comte la analoga orgnica, aunque no
identifica nunca la sociedad con un organismo biolgico. Hay una gran
diferencia entre ambas cosas, insista. Los organismos son esencialmente
inmutables, mientras que la sociedad es capaz de inmensos mejoramientos
se la gua de acuerdo con principios cientficos. Esta afirmacin refleja la fe
de Comte en el progreso y su conviccin de que la sociedad humana slo
puede ser mejorada sobre la base de la ciencia social positiva.
La divisin del trabajo social prosigue Comte es la causa
fundamental de la creciente complejidad de la sociedad; por lo tanto, hay
que estudiar cuidadosamente la solidaridad y la cooperacin. De aqu la
importancia que concede al altruismo, otra palabra acuada por l. El
consejo del padre de la sociologa relativo al estudio de la solidaridad social
no fue escuchado hasta muy avanzado el siglo xix, cuando orto gran
socilogo, me Durkheim, analiz esc fenmeno en una serie de
importantes obras (vase captulo 9)*
Esttica: estructura social
Comte distingua tres planos en la sociedad: el individuo, la familia y las
combinaciones sociales, la ms alta de las cuales es la humanidad misma.
Sin embargo, eliminaba al individuo del estudio sociolgico porque un
sistema debe estar constituido slo por fenmenos homogneos. Por
consiguiente, la unidad social bsica no es el individuo, sino la familia.
No obstante, tuvo ea cuenta el persistente problema sociolgico de las
relaciones entre la sociedad y el individuo. En la sociedad deca se
observa la constante y regular convergencia de Jas actividades de
innumerables individuos. Cada individuo vive su propia vida,
indudablemente; pero tiene tambin una disposicin espontnea a participar
en el desarrollo comn a todos, sin consultar a los dems

42

LOS INICIADORES

y creyendo que no hace orra cosa que obedecer a sus propios impulsos.
Fundamentalmente, pues, el individuo y la sociedad son inseparables, y
nicamente se les separa para fines de anlisis abstracto.
Comte dijo muchas cosas interesantes acerca de la familia, unidad social
bsica. Por ejemplo, afirm que ia familia posee un grado particular de
unidad, uu carcter moral que la diferencia de las dems unidades sociales.
En la vida de familia observa no predomina la reflexin; las necesidades
son prontamente satisfechas a base de simpata. Las familias pueden existir
en estado de aislamiento, pero comnmente no lo hacen. Mediante su
coordinacin nacen combba-dones sociales, tales como las clases sociales y
las ciudades, basadas en la cooperacin deliberada. De Jas numerosas
combinaciones sociales Comfe estudi cuidadosamente slo las de tipo
poltico o Estados. Lamentaba que la Revolucin francesa hubiera destruido
grupos intermedios entre la familia y el Estado y esperaba su restauracin.
En relacin con el Estado, Comte no anadi mucho a las-conclusiones ya
formuladas por los filsofos polticos. El orden poltico deca es algo
artificial; pero, por otra parte, es una variedad del orden natural hacia el cual
tienden todas las sociedades humanas. El orden poltico es natural porque
no puede existir ninguna sociedad sin gobierno, y el gobierno es posible por
el generalizado deseo de mandar y tambin porque muchas personas desean
ser libradas de la carga de tomar por s mismas las decisiones necesarias.
Dinmica: evolucin y progreso
Comte presenta la dinmica social como historia sia nombres de individuos
ni de pueblos. La tarea consiste aqu en el descubrimiento de un orden
abstracto en que se han seguido uno a otros los grandes cambios de la
civilizacin humana. A travs del movimiento debe conservarse la
solidaridad, pues de otro modo el movimiento tendra por consecuencia la
completa descomposicin del sistema social. Por lo tanto, no pueden tener
lugar desarrollos aislados de aspectos individuales de ia vida social, ni ser
estudiados como tales. Esta concepcin se basa en las opiniones
metodolgicas generales de Comte y en sus ideas sobre el consensus
umversalis.
La dinmica social debe empezar con el estudio del desarrollo como ral.
Pero despus hay que resolver si desarrollo es equivalente de progreso. El
aumento de la poblacin y el desenvolvimiento de las capacidades mentales
parecen demostrar que se es el caso. Comte

AUGUSTE COTvfTE

43

comparta la opinin predominante de que los nios salvajes no podan


desarrollarse tanto como los nios nacidos en sociedades adelantadas. Su
concepto optimista del progreso se reforz al aceptar la teora de que los
rasgos adquiridos por un individuo durante su vida podan ser transmitidos
biolgicamente a los descendientes, opinin sustentada por el fisilogo
Lamarck (1744-1829). La biologa contempornea, salvo en una curiosa
versin de la Rusia sovitica, niega esa posibilidad.
Segn Comte, el desarrollo progresivo no sigue una lnea recta. No slo
tienen lugar oscilaciones, sino que la velocidad del progreso puede ser
modificada por la intervencin humana.
Pata l, la evolucin social es una continuacin de la progresin general
que empieza en el reino vegetal. Las grandes seres sociales corresponden a
las grandes series orgnicas, no a la sucesin de las edades de un solo
organismo. Esta idea es un elemento esencial en un sistema de pensamiento
que destaca el progreso continuo, ya que la curva correspondiente a las
edades de un organismo muestra descensos y ascensos.
La naturaleza humana se ha desarrollado en el curso de Ja evolucin
social, pero no se han aadido nuevas facultades a las originarias. Como
corolario, el estudio de la evolucin debiera empezar con las nociones
formuladas en fisiologa relativas a los hombres primitivos, aunque Comte
hizo muy poco uso efectivo de ese material.
En el curso de la evolucin social dice Comte, repitiendo una de las
ideas favoritas de Saint-Siman- es manifiesto un antagonismo bsico entre
los instintos de innovacin y de conservacin. Esta concepcin se anticipa a
a doctrina de Vilfredo Pareto sobre la circulacin de las minoras o lites
(vase capitulo 13).
Finalmente, Comte formul una opinin que sirve de base a gran parte
del trabajo de los evolucionistas posteriores. Segn l, el estudio del
progreso era notablemente facilitado por el hecho de que ei desarrollo de
todas las sociedades est gobernado por las mismas leyes, de suerte que la
formulacin de principios generales pueden empezar con el estudio de los
progresos hechos por la vanguardia de la humanidad. Para Comte esa
vanguardia era Francia, evidentemente.
Dinmica: los factores del progreso
La teora sociolgica de Comte relativa a los factores de progreso empieza
con la afirmacin de que el progreso es observable en todos

44

LOS INICIADORA

los aspeaos de h sociedad. El progreso es fsico, moral (hacia sentimientos ms


generosos y nobles), intelectual, poltico. Pero el aspecto intelectual es
fundamental y muy visible -la historia esta dominada por el
desenvolvimiento de las ideas y, en consecuencia. Ja historia de la filosofa
es de capital importancia. Con frecuencia
Tparecen los hombres priiuordalmente preocupados con la satisfaccin de
necesidades materiales y, en realidad, es indudable que el progreso se
manifiesta en el dominio de las fuerzas de la naturaleza. Pero Comee
sostena que el desarrollo intelectual produca y estimulaba el desarrollo
material.
El anlisis que Comte hace de los factores de progreso lo lleva a estudiar
aquellos de que depende el desarrollo intelectual. Pero esta cuestin queda en
gran parte sin resolver. Se supone que los principales factores de progreso
intelectual son el tedio (que produce un impulso hacia la innovacin) y el
miedo a la muerte. Pero alando estudi los factores de progreso en general (no
slo los del progreso
" intelectual), Comte destac el aumento de la densidad de la poblacin, que
produce una mayor especializacin en la divisin del trabajo social En
consecuencia. Jos individuos se ven obligados a hacer esfuerzos mayores
para asegurarse la subsistencia, y la sociedad se ve obligada a regular con
mayor energa las situaciones dimanadas de las diferencias cada vez
mayores entre los individuos.
Finalmente, Comte estudi el problema de la diferencia de velocidad del
progreso. En esto se daba cuenta de la insuficiencia de sus pruebas y del
carcter conjetural de sus conclusiones: las diferentes aptitudes de las razas y,
probablemente, la superioridad de la blanca; el papel de las diferencias
climticas, siendo las ms favorables para el progreso las condiciones de la
cuenca del Mediterrneo; y la opinin de que la accin poltica puede acelerar
o retrasar el progreso. No neg el papel de los genios en el desenvolvimiento
histrico, pero los crea agentes de movimientos predeterminados.
Dinmica: las etapas del progreso
Las etapas fundamentales del progreso fueron descritas en las proposiciones
que Comte llam "el gran descubrimiento del ao 1822". Comte crea, no
obstante, que era necesaria una exposicin filosfica de la ley de las ttes
etapas, exposicin que sometiese la ley FS la naturaleza humana. Esto poda
hacerse fcilmente, crea l, ya que el desarrollo individual pasa a travs de las
eres mismas etapas que el desarrollo social.

45

AUGUSTE COMTE

En el curso del extenso estudio del desarrollo de las sociedades ms


adelantadas, que son Ja vanguardia de Ja humanidad, Comte estableci
correlaciones entre las etapas intelectuales bsicas y las etapas del
desenvolvimiento de la vida material del hombre, los tipos de unidades
sociales, los tipos de orden social y los sentimientos predominantes en cada
etapa y grupo. Esas correlaciones son las siguientes:
Aspecto
intelectual
Teolgica
Metafsica
Positiva
Aspecto
material

Rtmi I a
Domstic
o Estado
Colectivo
Especie
Universal
(humanid
ad)

Ttpo de m&- m.. ,


, Sentimiento j
. ,
Tipo de orden _ , dad social
predommanU

Cario
Veneracin
Benevolencia

Militar
Legalista
Industrial
Comte someti h primera etapa, la teolgica, a un estudio ms detallado
que las otras dos, probablemente porque la etapa positiva acababa de
empezar y la metafsica haba durado mucho menos tiempo que ia primera.
Subdivid la etapa teolgica en cinco subetapas, a cada una de las cuales
atribua determinadas aportaciones al progreso. Tales subetapas y sus
aportaciones eran las siguientes:
Fetichismo

Familia

Politesmo (imperios orientales)

Estado, propiedad territorial

Politesmo intelectual (Grecia)

Aportaciones intelectuales

Monotesmo social (Roma)


Monotesmo defensivo (mundo
catlico) trabajadores

Patria
Emancipacin de la mujer y de los

Juicio retrospectivo de Comte


Est de moda en la actualidad restar importancia al papel de Comte en el
desarrollo de la teora sociolgica. De una parte, suele decirse que Comte
hizo muy pocas aportaciones originales: la mayor parte de sus ideas se
encuentran en numerosos predecesores. De otra parte, se dice con frecuencia
que Comte no hizo ms que elaborar un programa de sociologa y no
formul una teora sociolgica. Esta afirmacin es algo injusta con Comte. Es
cierto que gran parte de sus aseveraciones reproducen, en forma modificada,

AUGUSTE COMTE

46

deas dispersas a travs de la milenaria historia de la filosofa social; pero las


combin de

47

LOS INICIADORES

tal manera que dio la seal para un desarrollo rpido y ms fructfero del
conocimiento relativo a las relaciones interpersonales, a los grupos sociales,
a la cultura y a la estructura y [os cambios sociales. Por otra parte, todo
socilogo sabe que todas Jas invenciones y la creacin de una ciencia
nueva llamada sociologa fue una invencin cultural son primordial mente
una recombnacin de elementos ya preexistentes en la cultura.
En la obra de Comte encuentra el lector atento una enorme riqueza de
ideas que se anticipan, a la mayora de las tendencias observables en la
historia de la sociologa hasta ej momento presente, as como gran nmero
de proposiciones concernientes al mbito y mtodo de la sociologa. Muchas
veces esas proposiciones han sido redescubertas por socilogos posteriores,
en ocasiones haciendo referencia ai padre fundador de su ciencia, y ms
frecuentemente sin ninguna referencia a l. Adems, Comte ha sealado el
camino hacia la definicin moderna de la sociologa y sus divisiones
fundamentales. Es cierto que, bajo la influencia de Spencer, la sociologa se
desvi de la concepcin formulada por Comte y se convirti en una ciencia
concreta (gentica) que describe un proceso nico, el de la evolucin de la
sociedad humana; pero al decaer el evolucionismo, la sociologa (por lo
menos su ncleo central) volvi, aunque con modificaciones, a la concepcin
comtlana.
Es verdad que la sociologa contempornea no se limita a repetir la
definicin de Comte, que resulta demasiado amplia, pues incluye las jarres
rcricas de ciencias sociales especiales (economa, ciencia poltica,
jurisprudencia, etc.). Por otra parte, la sociologa no se ha limitado a
formular proposiciones tericas, se ha dilatado por el campo de la actividad
prctica y se ha convertido en consejera de hombres de buena voluntad que
desean mejorar la sociedad humana. (Comte invent su ciencia nueva como
instrumento necesario para la reforma social.) Finalmente, la sociologa ha
realizado una respetable cantidad de trabajo descriptivo, siempre que no
haca acto de presencia otra ciencia para realizar k tarea de describir
fenmenos sociales especficos. Pero esos diversos desarrollos se unifican,
muy significativamente, sio en relacin con k sociologa terica, y este tipo
de sociologa se va convirtiendo gradualmente en lo que Comte quera que
fuese.
Ms especficamente, Comte sugiri soluciones para los problemas
fundamentales de la investigacin sociolgica. Nunca defini la sociedad,
pero fcilmente se advierte que para l la sociedad estaba for-

48

LOS INICIADORAS

AUGLTSTE COMTE

47

mnda por las familias y por combinaciones sociales que culminan en las naciones
y en la humanidad. Lleg a acercarse mucho a la formulacin de la idea
contempornea de la cultura como suma total de las realizaciones de las mentes
humanas en accin recproca unas sobre otras. No eligi ninguna unidad social
determinada para analizarla, pues crea que, en relacin con la sociedad, el rodo
era mejor conocido que Jas partes. Entendi correctamente la influencia recproca
siempre presente entre el individuo y la sociedad Crey en la existencia de un
factor prepotente de cambio social: el desarrollo de as ideas, y pudo, en
consecuencia, ser considerado como uno de los deterministas ideolgicos. Pero
comprendi tambin el efecto del crecimiento de la poblacin y de su densidad.
Defini la sociologa al simarla en su jerarqua de las ciencias tericas abstractas:
la sociologa es la ciencia terica abstracta de la sociedad. Emple predominantemente el que l llam mtodo histrico, que en realidad era
principalmente una ordenacin de hechos histricos seleccionados a la luz de su
concepto de Ta evolucin social. Durante mucho tiempo fue ese el mtodo de la
sociologa. Era, desde luego, un mtodo defectuoso. Tambin lo era la premisa
fundamental de su teora, la fe en la evolucin hacia el progreso.
Pero ei evolucionismo de Comte no era del tipo determinista formulado
algunos aos despus por Spencer y lgicamente conducente a la adhesin
estricta al principio del lainez faire. Por el contrario, crea que el progreso poda ser
acelerado y facilitado por la accin poltica basada en el conocimiento positivo. En
este respecto, prepar el camino a la idea de la tehsis social expuesta
posteriormente por Lester Ward, quien reconoci plenamente su deuda con
Comte.
Muchas de las afirmaciones y conjeturas de Comte han resultado
errneas. Fue un mal metafisico precisamente porque crea que haba
acabado con la posibilidad misma de ia metafsica; fue un mediocre
pensador religioso, aunque crea firmemente que la religin era uno de los
pilares de la sociedad. En cuanto a su teora sociolgica, se la puede
considerar como un salto prematuro desde el plano de la observacin y de
las inferencias directamente basadas en ella al plano de la "teora".
Mientras Comte vivi, su obra pas inadvertida en Francia. Los
estudiosos ingleses, en particular John Stuart Mili (1806-73) fueron los
primeros en interesarse en las opiniones y la persona de Comte; pero
Spencer lo rechaz desdeosamente. A travs de autores ingleses, las ideas
de Comte penetraron en Alemania y de Alemania volvieron

a Francia, donde el ms grande de los socilogos de fines del siglo XJX,


Durkheini, dio a la sociologa un nuevo impulso en el que se advierten
muchas ideas comtianas. La obra de Comte ha ejercido tambin gran
influencia sobre la sociologa rusa (Kovaievsky, Socolan) y sobre la
sociologa norteamericana (especialmente en Ward).
Merece sealarse que un libro publicado en los Estados Unidos en 1953,
The utiere and Elemens oj Sociology, por MacQuilkin DeGrange, intenta
revivir la sociologa de Comee. Las ideas de Comte sobre la sociedad
expuestas en Poltica positiva se combinan con adquisiciones relativamente
recientes de teora sociolgica, en particular con la comprensin del papel de
la cultura (acumulaciones colectivas) y con la transicin de la analoga
orgnica a un punto de vista sistemtico.

50

LOS INICIADORAS

C APTULO 3
HERBERT SPENCER
He rbcrt Spencer (1S2-19Q3), el segundo padre fundador de la sociologa,
perteneca a una familia de la dase media. No asisti nunca a una escuela
ordinaria, recibi enseanza en el hogar y por breves perodos en pequeas
escuelas particulares. Su preparacin, como l mismo lo reconoce en su
autobiografa, slo en matemticas fue buena. No esmdi sistemticamente
materias tales como la historia natural, la literatura o la historia, cosa
sorprendente si se tiene en cuenca que escribi tratados notables de biologa
y de psicologa.
Siendo an muy joven entr en ios negocios, en el campo de la ingeniera
ferroviaria. Despus pas al periodismo y lleg a ser director de The
Economist una de las publicaciones inglesas ms importantes. Al cabo de
algunos aos dimiti ese cargo y decidi ganarse la vida como escritor
independiente. Nunca sufri pobreza, pero sus obras no lo enriquecieron. Sus
principales tratados fueron publicados a plazos cuya regularidad, por lo
menos al principio, fue siempre precaria, ya que los ingresos dependan de
un nmero suficiente de subscriptores, la. mayor parte de los cuales eran
norteamericanos.
Obras de Spencer
La carrera literaria de Spencer comenz con una serte de artculos publicados
el ao 1842 en The Nonconformist. el primero de los cuales se titul "The
Proper Sphere of Government" (La esfera propia del gobierno), en el que
expona la opinin de que la adaptacin, del hombre a sus funciones sociales
se produce mejor cuando sus relaciones con la sociedad no son
artificialmente intervenidas. Esta teora de laissez faire sigui siendo uno de
los motivos constantes de sos escritos sociolgicos y polticos. En 1S50
apareci Social Statics (Esttica social), su primer libro, en el que ofrece un
anticipo de su teora sociolgica: tanto en los organismos como en la
sociedad, el progreso es el paso de una situacin en que partes iguales
desempean funciones iguales a otra situacin en que partes diferentes
desempean funciones diferentes, o sea, el paso de lo uniforme a lo
multiforme. Algunos crticos manifestaron la opinin de que el ttulo del
libro haba sido tomado de Comte. Spencer replic enojado que en el tiempo
en que lo haba escrito Comte no era para l ms que un nombre y que el
primer ttulo de la obra haba sido Demosttica.
49

51

HFRBERT SPENCER

En los aos que siguieron a la publicacin de Esttica social, Spencer hizo


algunas de las aportaciones ms notables a la teora biolgica de su tiempo,
destacando el hecho de que el desarrollo de un organismo se caracteriza por
el paso de la homogeneidad o uniformidad de estructura a la
heterogeneidad o muid form dad. Como l dice en su autobiografa, a
mediados de 1850 tuvo una inspiracin: sbitamente se dio cuenta de que el
paso de la homogeneidad a la heterogeneidad era la ley universal del
progreso, tanto en el orden inorgnico como en el orgnico o e)
superorgnico (social).
Unos aos ms tarde una nueva inspiracin le permiti penetrar en el
fondo causal de esa tendencia: ia inestabilidad de lo homogneo. Esta dea le
permiti dar un paso decisivo hacia la que l llam etapa totalmente
deductiva de su investigacin, en otras palabras, hacia a formulacin de una
teora. Esta teora se fund desde el principio sobre la ciencia fsica.
En 1859 public Charles Darwin su Origen de las especies, spencer se
asimil rpidamente los nuevos conceptos darwinianos. Tenan algn
parentesco con sus propias ideas y observ, muy caractersticamente, que
haba sido el primero en descubrirlos, refirindose a dos de sus artculos
publicados el ao 1852 en h Westminster Revieiv, En uno de ellos haba diciio:
"Cierra parte de la especie se har ligeramente ms heterognea. En ausencia
de cambios sucesivos en las circunstancias, la seleccin natural actuar
relativamente poco". stas son, desde luego, anticipaciones de las ideas de
Darwin. En obras posteriores de Spencer se encuentran expresiones como
"supervivencia, de los ms aptos", y afirmaciones como la de que la
conquista de un pueblo por otro ha sido en lo esencial la victoria de lo social
sobre lo antisocial, o del mejor adaptado sobre el peor adaptado.
Hacia L80 emprendi Spencer una empresa casi sobrehumana: U
redaccin de un sistema de filosofa sinttica, en el que unificara todos las
ciencias tericas de su tiempo. EL primer volumen, titulado Los primeros
principios, apareci en 1862. La parte siguiente, sobre la evolucin inorgnica,
fue omitida, ramo relata en su autobiografa, por miedo a no disponer de
tiempo bastante pata acabar las parres restantes y de mayor importancia de
su empresa. Esas partes fueron: Principios de biologa (184-7), Principios de
psicologa ( 1870-72),1 Principios de sociologa (1876-96), y Principios de tica
(187993)- La publicacin de los Principios de sociologa /ue precedida de
t E XILIO originalmente u: 1 S 5 0
(o:D5ra pane de la Synthctic PhtioOpby

j nnini, j tensado*
(Filosofa sinttica).

complrumeme par* que

52

LOS INICIADORES

un libro independien ce titulado El estudio de la sociologa (1873), el ms


legible de los tratados sociolgicos de Spencer.
En Los primeros principios Spencer descart la teologa como cien-da de Jo
definitivamente incognoscible, (Esta frase, dicho sea de jasada, satisface
raneo a los hombres religiosos como a los ateos.) El libro erara
primordialmente de fenmenos fsicos. No obstante, en esta obra c sistema
sociolgico de Spencer est casi completo, y los Principios de sociologa
posteriores son esencialmente la elaboracin de ideas publicadas en 1862. Por
esto hay que tratar a Spencer como uno de los primeros socilogos.
Despus de publicados Los primeros principios, brotaron en la menee de
Spencer nuevas ideas relativas a ia conexin entre Ja creciente integracin de
a materia y la disipacin concomitante del movimiento, En 187 estaba
completo su sistema de ideas, que no sufri despus ningn cambio. Sus
nuevas ideas fueron incorporadas a ediciones revisadas de Los primeros
principios y de Esttica social.
La teora evolucionista
La verdadera base del spencerismo es la teora de la evolucin. En Los
primeros principios se formulan tres leyes fundamentales: primera, la ley de ia
persistencia de la fuerza. Jo que significa la existencia y la persistencia de
una causa ltima que trasciende al conocimiento humano; segunda, la ley de
la indestructibilidad de la materia (ste era uno de los descubrimientos
fsicos recienres en aquel tiempo, invalidado en la actualidad); y tercera, la
ley de la continuidad del movimiento, lo que significa que la energa pasa de
una forma a orra, pero perdura siempre. A ellas se aaden cuatro
proposiciones secundarias: la persistencia de la relacin entre las fuerzas, o
la uniformidad de la ley; a Transformacin y equivalencia de las fuerzas; la
tendencia de todas las cosas a moverse siguiendo ia linea de menor
resistencia y de mayor atraccin; y por ltimo, el principio de la alternacin
o ritmo del movimiento. Algunas de estas proposiciones las tom Spencer de
la fsica de su tiempo.
Spencer haba formulado siete leyes y advirti que poda expresar
unitariamente su resultado. La tendencia de [a poca se diriga a reducir la
multitud de leyes diferentes a algunas formas generales. Spencer pens que
el resultado unitario de aquellas siete leyes podia formularse como la ley de
la evolucin, que en su opinin era ia ley suprema de todo devenir. La forma
que Spencer dio a esta ley es una definicin
V

HFRBERT SPENCER

53

muy engorrosa. "La evolucin dice es una integracin de la materia y


una disipacin concomitante de movimiento, durante las cuales la materia
pasa de una homogeneidad indefinida e incoherente a una heterogeneidad
definida y coherente, y ei movimiento que subsiste sufre una transformacin
paralela."8
La pane importante de esta concepcin es la que ya haba sido expuesta
en Esttica social, a saber. Ja tendencia de lo homogneo o uniforme a hacerse
heterogneo o multiforme. Constitua esa tendencia una necesidad? Spencer
crea que s. Sostena que lo homogneo es inestable por s mismo, y que no
puede permanecer en ese estado a causa de que los efectos diferentes de
fuerzas persistentes sobre partes diversas de lo homogneo tienen que
producir diferencias que se manifestarn en el desarrollo futuro.
Spencer intent demostrar su frmula evolucionista en el orden sinttico,
sinttico en el sentido de unificar rodas las ciencias. Procur demostrar que
hay redistribucin de materia y de movimiento, la cual produce el paso de lo
uniforme a lo multiforme en todos los mundos del ser, en los cuerpos
celestes, en los organismos y en las sociedades, aunque reconoca que este
proceso se realizaba de modos diferentes. Spencer reforzaba su
argumentacin con ejemplos. Las sociedades -deca constantemente
ajustan su poblacin a los medios de subsistencia; haba ledo a Malthus y le
haba impresionado mucho su Ensayo sobre la poblacin ( 1798). En general Ta
oferta y la demanda se ajustan la una a la otra. Las instituciones polticas
estn en armona con los deseos del pueblo. Una sociedad de negocios es, en
la prctica, una unin en que la autoridad de uno de los socios es reconocida
tcitamente como superior a la de los dems.
El estudio de los escritos de Spencer suscita inevitablemente ia cuestin de
si crea que la evolucin, que es la ley del devenir, se diriga en verdad hacia
el progreso, de s la evolucin es en realidad la ley de todo devenir. Spencer
neg algunas veces esta interpretacin. En la cuarta edicin de Los primeros
principios, publicada en 1880, dice: "Se supone errneamente que la teora de
la evolucin implica una proclividad intrnseca en cada especie hacia una
forma superior. Anlogamente, suponen muchos que la transformacin que
constituye la evolucin implica una tendencia intrnseca a experimentar los
cambios que expresa Ta frmula de la evolucin"Pero dice el avance de
la evolucin no es fatal, depende de ciertas condiciones. La frct Tomado de la edicin n ingls de Loi primera principia, p. 407. t P . 4 G L.

54

LOS INICIADORES

cuente presencia del proceso de disolucin, opuesto a la evolucin, el ,


movimiento de lo multiforme haca lo uniforme, revelan que, cuando no se
dan fas condiciones esenciales, tiene lugar con igual facilidad d proceso
contrario. El progreso de un organismo social haca estructuras mas
heterogneas y ms definidas se prosigue slo mientras siguen operando ks
acciones que producen esos efectos. A base de estas afirmaciones, podra estar
justificado concluir que a Spencer no se le puede culpar de sostener la
presencia incesante de la evolucin ni de que sta lleve siempre al progreso.
Pero veamos algunas otras de sus afirmaciones.
En El estudio de la sociologa dice Spencer: "La evolucin no modificar su
direccin general ms en esta que en otras cosas; seguir los mismos
lincamientos que hasta ahora".1 En otro lugar dice: "Las semillas de la
civilizacin existentes en el hombre originario y distribuidas sobre k tierra era
seguro que encontraran en el transcurso de tiempo ac y all circunstancias
favorables a su desarrollo".* En otras palabras, crea entonces que el hombre
estaba por su naturaleza predestinado al progreso.
Estas contradicciones (que revela claramente la comparacin de las ideas de
Los primeros principios en sus ltimas ediciones con las de / * estadio de la
sociologa y de la Esttica social) quizs puedan concillarse. En principio, pueden
darse condiciones que dirijan el proceso del cambio hacia la disolucin,
opuesta a la evolucin (de lo multiforme a lo uniforme), mas de hecho han
prevalecido condiciones que han dirigido el proceso hacia el progreso. Pero la
obra sociolgica de Spencer est dominada por Ja idea de que a travs de rodos
los tiempos ha habido realmente evolucin social, y que esta evolucin se ha
movido ineesan temen te de lo uniforme a lo multiforme, es decir, hacia formas
cada vez ms progresivas. Parece indudable que Spencer fue un apstol de a
evolucin unilneal hacia el progreso,

LJ ciencia de la sociologa
Como Comte, cuyas obras ley en sus ltimos aos y critic severamente,
Spencer admita La posibilidad de una ciencia de La sociologa, palabra sta
que reconoca de mala gana haber tomado del maestro francs. Por qu es
posible una ciencia de la sociedad? En la sociedad
t Tomillo de Ii edicin ta ingi d e Eifsit social, edicia revnd*, p. 233.

HERBERT SPENCER

55

-dice Spencer hay orden de coexistencia y de progreso. Si hay orden, los


fenmenos correspondientes pueden constituir el asunto de una ciencia que,
como l dice, puede ajustarse a la forma deductiva, en otras palabras, puede
ser una ciencia terica. Pero aada la materia de la sociologa es muy
peculiar. Siendo nco el proceso social, la sociologa es una ciencia que debe
explicar el estado presente de la humanidad atendiendo a las fases iniciales
de la evolucin y aplicndoles las leyes de la evolucin,,Esperaba explicar el
presente conocido por medio del pasado desconocido y conjetural. Esta
actitud proceda de la opinin general de Spencer segn la cual la evolucin
era la ley suprema de todo devenir.
Es interesante que, aunque Spencer escribi varios tratados de sociologa
-Esttica social, El estudio de la sociologa y Principios de sociologa y que
gran parte de IJJS primero* principios es una introduccin a la sociologa,
nunca hizo una definicin formal de esa disciplina. Para l, Ja sociologa era
la ciencia de los fenmenos super-orgnicos, o ms exactamente, de la
evolucin superorgnica.
El concepto que Spencer tenia de lo superorgnico (palabra que todava
emplean algunos escritores) es que ha habido continuidad en la evolucin:
primero, evolucin en el mundo inorgnico de la materia sin vida, despus
evolucin en el mundo orgnico o viviente, y por ltimo evolucin en las
combinaciones de organismos vivientes en sociedades. Evolucin
superorgnica es una expresin hermosa, pero slo tiene sentido si denota
una clara concepcin de la naturaleza de la sociedad, cuestin que,
infortunadamente, nunca aclar Spencer.
Tampoco defini Spencer exactamente las relaciones entre la sociologa y
las dems ciencias. Crea que la sociologa hara uso de las generalizaciones
de Jas ciencias particulares, como la economa, la ciencia poltica y la
etnologa. Sostuvo tambin que la sociologa difiere de la historia. La.
historia es el relato de acontecimientos sobrevenidos en las vidas de las
sociedades; la sociologa estudia a evolucin de stas. En alguna ocasin
observ Spencer que la sociologa, tal como ordinariamente se la concibe,
trata exclusivamente de los fenmenos resultantes de las cooperaciones de
los ciudadanos. No pretenda l que estas observaciones fuesen una
definicin formal de la sociologa, ni se aplican a las voluminosas obras
sociolgicas del mismo Spencer.
Qu mtodo deben emplear los socilogos? A esta pregunta responda
Spencer: "Debemos aprender, por inspeccin, las relaciones de coexistencia
y sucesin en que los fenmenos sociales estn unos con

56

LOS INICIADORES

otros. Comparando sociedades de diferentes tipos y sociedades en diferentes


fases, debemos averiguar qu rasgos de tamao, estructura, funciones,
aparecen asociados entre s".6 Pero este principio no gui sus propios
procedimientos. Como material us principalmente ejemplos tomados de la
etnologa, basndose en ia hiptesis de que el hombre primitivo muestra
etapas atrasadas de evolucin. Con la observacin de los contemporneos
atrasados supona que poda reconstruirse a serie de transformaciones que
haban producido la sociedad avanzada de hoy. La. importancia que Spencer
conceda a la etnologa se man-fiesta en el hecho de que la primera mitad
del primer volumen de los Principios de sociologa se titula "Datos de
etnologa", y est casi ntegramente consagrada a una reconstruccin
conjetural de Ja vida fsica, afectiva, intelectual y, especialmente, religiosa del
hombre primitivo.
De hecho, Spencer seleccion materiales de las culturas ms diversas,
ampliamente separadas entre s en el tiempo y en el espacio. Tom datos de
ac y de all y Tos uni de suerte que sirvieran de apoyo a su hiptesis
evolucionista; los materiales combinados de modo tan arbitrario los us para
confirmar su hiptesis. Tal procedimiento, naturalmente, no guarda la
menor armona con las reglas de la lgica y los principios del mtodo
cientfico.
La analoga orgnica
La base de la teora sociolgica de Spencer es la teora de k evolucin. Sin
embargo, formul una teora secundara que represent tambin un papel
importante en su sistema de ideas: k analoga orgnica, es decir, k
identificacin, para cierros fines, de la sociedad con un organismo biolgico.
Spencer sosruvo explcitamente en k edicin revisada de Esttica social que el
reconocimiento del paralelismo entre las generalizaciones relativas a los
organismos y Jas relativas a las sociedades era el primer paso hacia k teora
general de la evolucin.
Spencer formul la analoga orgnica en los siguientes trminos: 'Tan por
completo est la sociedad organizada segn el mismo sistema de un ser
individual, que podemos percibir algo ms que analogas entre ellos; k
misma definicin de k vida es aplicable a ambos. Unicamente cuando se
advierte que las transformaciones experimentadas durante el crecimiento, k
madurez y k decadencia de una sociedad se conforman a los mismos
principios que ks transformaciones
E Tomada de la 3a edicin ra ingls de Principioi dt sociologi, voL 1, p. 442.

HERBERT SPENCER

57

experimentadas por agregados de rodos los rdenes, inorgnicos y


orgnicos, se ha Llegado al concepto de ia sociologa como ciencia". Ms
especficamente, observ diversas analogas entre los organismos biolgicos
y sociales:
Primero: tanto la sociedad como los organismos se diferencian de la
materia inorgnica por un crecimiento visible durante la mayor parre de su
existencia. Un nio crece hasta llegar a ser hombre, una pequea comunidad
se convierte en una gran ciudad, un pequeo Estado se convierte en un
imperio.
Segundo: as como las sociedades y los organismos crecen de tamao, asi
tambin aumentan en complejidad y estructura. Aqu tena presente Spencer
no tanto la comparacin del desarrollo de una sociedad con el crecimiento de
un organismo individual como la afinidad del desarrollo social con la
supuesta sucesin evolutiva de la vida-orgnica. Los organismos primitivos
soji simples, mientras que ios organismos superiores son muy
complejos-Tercero: en las sociedades y en los organismos la diferenciacin
progresiva de estructura va acompaada de una diferenciacin progresiva
de funciones- Esto es poco ms que una tautologa: si hay un organismo con
rganos complejos, cada rgano desempea una funcin especfica; si hay
una sociedad gubdividida en muchas organizaciones diferentes, stas tienen
funciones diferentes.
Cuarto: la evolucin crea para Jas sociedades y para los organismos
diferencias de estructura y de funcin que se hacen posibles unas a otras.
Quinto: as como un organismo vivo puede ser considerado como una
nacin de unidades que viven individualmente, as una nacin de seres
humanos puede ser considerada como un organismo, Spencer sigui esta
linea peculiar de razonamiento hasta llegar a una nueva analoga: En los
organismos y en la sociedad puede ser destruida la vida del agregado o
conjunto, pero las unidades seguirn viviendo durante algn tiempo por lo
menos.
Spencer era un individualista, rasgo difcil de conciliar con el
orga-nicismo, y admita diferencias importantes entre las sociedades y los
organismos. La primera de ellas es que en un organismo las partes forman
un todo concreto, y en una sociedad las partes son libres y estn ms o
menos dispersas. La segunda es que en un organismo la conciencia se
concentra en una pequea parte del agregado, y en una sociedad est
difundida por todos ios miembros individuales. Y la tercera es que en un
organismo las partes existen para beneficio del

HERRERT SPENCER

58

rodo, y en una sociedad el codo existe meramente para beneficio del


individuo. (He ah un ejemplo importante del individualismo de Spencer.)
A pesar de este complicado esfuerzo para establecer las analogas y las
diferencias entre la vida orgnica y la social, y no obstante el empleo de ]a
analoga orgnica como tema central de la segunda parte de sus Principios de
sociologa, Spencer negaba que sustentara esm teora. Contestando a los
crticos, haca afirmaciones como la siguiente: "He usado Jas analogas, pero
slo como un andamio que me ayudara a construir un cuerpo coherente de
induccin '.algica. Quitemos el andamiaje: las inducciones se sostendrn
por s misi mas".7 Pero, desgraciadamente, us de manera consecuente y
notoria la terminologa del organicismo. Por lo dems, un capitulo de los
Principios de sociologa se titula "La sociedad es un organismo".
Desde luego que no fue Spencer el creador de la analoga orgnica. La
emplearon algunos filsofos antiguos, y con frecuencia estuvo tambin
representada en Ja filosofa y en la ciencia poltica alemanas, especialmente
durante ia primera mitad del siglo xix. Pero Spencer fue el primero en dar a
esa analoga ti valor de una teora cientfica, y en definitiva fue prisionero
del mismo fantasma a quien haba invocado. Comprenda que realmente La
sociedad no es un organismo, puesto que haba diferencias esenciales entre
ambas cosas, y sin embargo persisti en la tesis analgica. Deca que la
analoga era un mero andamiaje, pero al construir su teora procedi como si
el andamiaje fuera la verdadera construccin.
Hoy se ha aclarado lu fuente de donde dimanaron las dificultades de
Spencer, y la sociologa se ha abierto camino lejos de las falacias que acosan
a la mente humana en el uso de la analoga orgnica. La sociologa aecual
sostiene que Ja sociedad es un sistema, y enriende que un organismo tambin
es un sistema. Este concepto de sistema es uno de los conceptos claves
usados en Ja ciencia. Se habla de sistema en relacin con muchas y muy
diferentes cosas: el sistema este lar, del cual forma parte d Sol, el sistema
solar, del que forman parte la madre Tierra y los dems planetas. El tomo
es un sistema formado por el ncleo y los electrones. Y hay sistemas de
ideas: el sistema filosfico de Platn, el sistema jurdico romano, el sistema
de la fsica newtoniana. La palabra sistema designa todo lo que puede
concebirse como un todo, formado por partes nterdependientes y
semi-autnomas. Esto es exacto de La sociedad y del organismo en cuanto
T tbid,, *oL. \. i.

592-93-

*/

HERBERT SPENCER

59

una y otro son todos, formados por partes interdependientes, cada tina de las
cuales es semi-autnoma, que poseen determinado ser y evolucionan por s
mismas, y en este aspecto la analoga es vlida. Pero es impropio transferir,
sin pruebas empricas, una proposicin biolgica a la sociologa porque el
organismo y la sociedad sean sistemas, como tampoco puede a sociologa
tomar una proposicin de la fsica subatmica a base de esa analoga
sistemtica. La cuestin del sistema social ba sido planteada en sociologa del
modo ms sugestivo por el socilogo italiano Parero, cuyas opiniones se
estudian en el capitulo 13. IM \ /

La sociedad y Us ases de la evolucin


La preocupacin de Spencer con la teora evolucionista y la analoga
orgnica represent un papel importante al impedirle responder satisfactoriamente a la pregunta fund amen ral: Qu es ia sociedad? Quizs
hubo un motivo ms para este olvido dd problema relativo a la naturaleza de
a sociedad. Spencer era un individualista extremado. De acuerdo con esa
actitud, postulaba que las caractersticas de las partes componentes, los
individuos, determinaban por completo ks caractersticas del rodo, opinin
que desarroll explcitamente en Esttica social y en El estadio de la sociologa.
Pero tambin aqu se desvi de esa actitud y apareci k inconsecuencia una
vez ms. En el primer volumen de los Principios de sociologa, por ejemplo, advierte Spencer de un modo totalmente incidental que en el organismo social
aparece una vida del rodo completamente distinta de las vidas G ks
unidades, aunque es una vida producida por stas.
Si no tuvo nada definido que decir acerca de k naturaleza de k sociedad.
Spencer expres, no obstante, opiniones muy definidas acerca del avance de
la evolucin social. Sobre esta materia la obra de Spencer contiene dos lneas
de razonamiento, una de los cuales se relaciona lgicamente con su concepto
fundamental de k evolucin de un modo ms efectivo que el otro. La
primera lnea de razonamiento desarrolla k tesis de que el hecho principal
de la evolucin es el paso desde las sociedades simples hasta los diversos
niveles de las sociedades compuestas. Las sociedades compuestas nacen por
k agregacin de algunas sociedades simples; mediante nuevas agregaciones
de sociedades compuestas, nacen sociedades doblemente compuestas; por la
agregacin de sociedades doblemente compuestas nacen, sociedades
triplemente compuestas, i Una sociedad simple est formada por familias, y
una sociedad compuesta lo est por familias unidas en

60

LOS INICIADORES

dans, una sociedad doblemente compuesta por clanes unidos en tribus, y ks


sociedades triplemente compuestas, como la nuestra, son aquellas en que las
tribus se han unido para formar naciones o Esta-dos.|AJ aumentar el
tamao, aumenta k estrucrura, as como ks diferencias de poder y de
ocupacin de los individuos. Simultneamente, se diferencian ks funciones.
stos son los principales lincamientos del sistema evolucionista de Spencer,
cal como lo present en Los primeros principios y despus en los Principios de
sociologa.
La segunda lnea de razonamiento desarrolla la tesis de que tambin ha
tenido lugar un tipo de evolucin un tanto diferente, a saber, de la sociedad
militar a la sociedad industrial (Comte habia presentado con anterioridad
una tesis anloga). Estos dos tipos se distinguen sobre k base del predominio
de k cooperacin obligatoria en la sociedad militar y de la cooperacin
voluntaria en el tipo industrial.
Merece sealarse en esre respecto que Frankfin H. Giddings, socilogo
norteamericano de fines del siglo X J X y comienzos del X X (vanse captulos
6 y 1 1) que fue en gran medida discpulo de Spencer, aunque perteneca a
otra secta det culto evolucionista, debe ser sealado como responsable de la
general incomprensin del evolucionismo spenceriano. En una exposicin de
las ideas de Spencer, Giddings olvid k lnea principal del pensamiento del
maestra y se dedic exclusivamente a k transicin de k sociedad militar a k
sociedad industrial. Present el escrito a Spencer, que tena entonces 80 aos
de edad, y habiendo recibido k aprobacin de ste, Giddings lo public en
una de sus obras haciendo referencia a k carta de Spencer. En consecuencia,
Ja exposicin de Giddings se acept como oficial en muchas exposiciones de
la teora evolucionista de Spencer.
De vez en cuando dijo Spencer que ks sociedades no necesitaban pasar
inevitablemente por etapas idnticas de evolucin ni hacerse exactamente
iguales unas a otras, como crean los vulgarizadores de sus ideas. Sostena l
que haba diferencias entre las sociedades individuales debidas a
perturbaciones que alteraran la lnea recta de k evolucin. Los Principios de
sociologa citan cinco perturbaciones posibles: primera, una diferencia
originara de aptitudes entre las razas; segunda, el efecto debido al influjo de
la etapa inmediatamente anterior de la evolucin; tercera, peculiaridades de
costumbres; cuarta, la situacin de una sociedad dada en el marco de una
comunidad ms amplia de sociedades (por ejemplo, el que una sociedad est
rodeada de naciones amigas o enemigas); y quinta, k influencia de k mezck
de razas. En relacin con este ltimo punto, debe adver

HERBERT SPENCER

61

trse que la antropologa que pudo conocer Spencer todava no haba


sealado la relativa importancia de la mezcla de razas y la importancia
fundamenta! de los contactos culturales en la teora de loa cambios socialesHecha esta correccin necesaria, es exacta la idea de Spencer acerca de la
mezcla de razas.
El principio de no intervencin
Aunque el tratamiento que Spencer dio a la sociologa fue primordial-mente
terico, la disciplina en que l pensaba deba servir tambin para suministrar
principios de poltica social. Se recordar que Cornte destinaba la sociologa
a servir de guia a los hombres para organizar una sociedad mejor: Spencer,
por el contraro, quera que la sociologa demostrase que los hombres no
deben intervenir en el proceso natural que se opera en una sociedad- Crea
en la existencia de un instinto innato de libertad y que toda interferencia en
ese instinto produca reacciones perjudiciales. Ctea, tambin, que la
naturaleza estaba dotada de una tendencia providencial a librarse de los
ineptos y acoger a los mejores- Quines son Jos mejores? Spencer dice que
no son los superiores moralmente, sino primordial mente los ms sanos y
ms inteligentes. El que malgasta la vida por estupidez, vicio u holganza, es
de la misma clase que las vctimas de enfermedades o de deformidades de
los miembros. En realidad, los enfermos y los lisiados no debieran ser
protegidos.
La teora del progreso revelada por el estudio de la sociologa aade
Spencer modera mucho las esperanzas y los remores de los partidos
extremistas. En la medida en que una doctrina puede influir en k conducta
general, k doctrina de k evolucin est calculada para producir un efecto
calmante sobre el pensamiento y sobre k accin. Los hombres del tipo
superior pueden ver lo poco que puedo hacerse y, sin embargo, creerlo
digno de ser hecho. Insista en que uno debe combinar k energa filantrpica
con k calma filosfica.
Para Spencer, k sociedad era una compaa por acciones para k mutua
proteccin de los individuos. Especificaba ks actividades que deban
prohibrsele al Estado, enere ellas la educacin, Jas medidas sanitarias, k
reglamentacin y acuacin de moneda, el servicio de correos, k
construccin de faros, k mejora de Jos puerros. Cuando el gobierno
intervena en uno de esos campos, escriba al director de un peridico (sus
carras se publicaban a causa de su fama) denun

HEPRERT SPENCER

62

ciando a estupidez de un gobierno que interfera en la evolucin natural.


Crea que la naturaleza es ms inteligente que el hombre: la naturaleza sabe
adnde va y prepara un futuro mejor para la humanidad.
En opinin de Spencer an no haba llegado la etapa final de la evolucin,
aunque en gran parte su teora era una especie de csca-tologa victoriana que
consideraba que c\ summum era el tipo Victoriano de la sociedad del
/ . . - aire. Pensaba, sin embargo, que habra todava ms progreso, y
que con el desaparecera el pequeo residuo de coaccin que an exista.
Pareca creer que la etapa final de (a evolucin sera una especie de
anarquismo. Pero, en 1 S8d public un artculo en el que admira que,
aunque esta concepcin se adelantaba mucho a su tiempo, quiz la utilizaran
los futuros socilogos.
Jaicio retrospectivo de Spencer
Cules eran las soluciones que Spencer daba a los problemas fundamentales de la teora sociolgica que formulamos en el primer captulo?
Para Spencer, la sociedad es un superorgansmo nacido de la combinacin
de organismos individuales. Como poda esj>erarse, est ausente de sus
escritos la moderna concepcin de la cultura como sistema de modos de
pensar y de obrar relacionados entre s. Pero este concepto actual de la
cultura le hubiera llevado a ver las insuficiencias de su mtodo. Uno de los
corolarios ms importantes de ese concepto es que cada sector cultural debe
ser considerado en su contexto, que no puede ser entendido aisladamente.
En contraste con este principio, Spencer aislaba persistentemente los sectores
culturales de sus contextos y los encajaba en sus parrones preconcebidos.
El problema de la relacin entre el hombre y la sociedad lo resolvi
Spencer de acuerdo con un individualismo extremado: el individuo es )o
fundamental, la sociedad no debe incerferirse en la vida de los hombres, el
individuo tiene que actuar y, al actuar, har lo mejor para l y para la
sociedad.
Spencer no fue un socilogo monista. No aisla uno solo de los factores
que impulsan a la sociedad hacia adelante a travs de las diferentes etapas
de su evolucin. El proceso evolutivo toral era para Spencer la fuerza
primera, el motivo impulsor que lo explica todo, fuerza incognoscible e
impersonal, que determina todo el devenir en todas las esferas del ser. Pero
sus ideas relativas a las perturbaciones de la evolucin, ideas que no
desarroll extensamente, muestran que

63

LOS INICIADORES

se indinaba a creer que no haba un solo factor determinante de los cambios


sociales.
1 mtodo de investigar la sociedad y sus cambios que Spencer deca
emplear era en parte comparativo, en. parce funcional. El investigador que
lo usa primero compara las sociedades; despus se explican, en relacin con
su significado para el conjunto de la evolucin, los aspectos individuales
sacados a luz por el estudio comparativo. Pero, en realidad, Spencer
proceda por deduccin. Empezaba con un esquema evolutivo ai cual haba
llegado deductivamente; de ese esquema derivaba la necesidad de ciertas
fases, y despus prestaba carne y sangre a esas fases abstractas por el
mtodo del ejemplo, tomando de ac y de all los que parecan ajustarse a su
sistema.
Spencer presenta sus tipos principales de sociedad simple, compuesta,
doblemente compuesta y triplemente compuesta con subdivisiones
relativas a las formas de jefatura, por una parte, y relativas a los tipos de
vida nmada, sem i-sede otaria y sedentaria, por la otra. Despus de haber
localizado diversas sociedades de que tuvo conocimiento mediante lecturas,
probablemente averiguara s las sociedades doblemente compuestas,
pongamos por caso, presentaban analogas en poltica, religin, derecho,
artes, y as sucesivamente. Pero es segura que no habra tenido resultados
positivos porque, como se ve en su clasificacin, el mismo tipo de sociedad,
el tipo doblemente compuesto, por ejemplo, puede carecer de jefatura, tener
una jefatura inestable, o tener la jefatura ms estable, lo que significa las
mayores diferencias posibles en su poltica. Los pueblos pueden ser
nmadas, sera -sedentarios o sedentarios, lo que significa tambin una gran
diversidad de organizaciones econmicas.
Spencer habra comprobado que sociedades que estn en la misma etapa
de evolucin no poseen necesariamente, de acuerdo con el principio de la
diferenciacin de la estructura social, analogas en poltica, religin, moral,
arte, y otras manifestaciones culturales, y que, poc el contrario, se
encuentran tipos anlogos de gobierno y de religin en tipos de sociedad
estructuraImente rdifcrente& Pero Spencer no consider esencial la prueba
emprica para el procedimiento cientfico.
La teora de Spencer, al contrario de la de Comte, no es teora sociolgica
tal como hoy se entiende sta. Comte haba formulado una teora
fundamental que explicaba el segmento social de La realidad, y procuraba
describir y explicar los hechos sociales de acuerdo con aquella teora
limitada. Pero Spencer tuvo mayores ambiciones. Formul una teora
integral de toda la realidad. Su ley de la evolu

BERBERI SPENCER

64

cn es una ley csmica. Su teora, en consecuencia, es esencialmente


filosfica, no sociolgica, y, estrictamente hablando, son los filsofos quienes
deben decidir acerca de su validez. Debe advertirse, sin embargo, que la
filosofa de Spencer era fundamentalmente una sublimacin de la fsica de su
tiempo, la cual se hallaba en una fase de transicin. Los fsicos actuales han
rechazado muchas de las opiniones del siglo X J X . Como la teora de Spencer
se basaba en esas opiniones, es comprensible que gran parte de su sistema
tenga que ser dejado Q un lado. ste es siempre el peligro, cuando se formula
un sistema de ciencia emprica sobre la base de una teora filosfica, y a
teora filosfica misma hunde sus races en conclusiones empricas provisionales a que llegaron ios hombres en determinada poca.
No obstante, a diferencia de las de Comte, las opiniones de Spencer
tuvieron enorme aceptacin en su tiempo. Dominaron las inteligencias de
muchos profesores y de otra gente de 1865 a 1895. Durante tres dcadas fue
casi imposible que un intelectual declarara no haber ledo a Spencer. Tuvo
adversarios, sin duda; peto todo el mundo lo tena en cuenta. As ocurri
especialmente en Inglaterra, en los Estados Unidos y, de un modo peculiar,
en Rusia. Su influencia se hizo sentir menos en Francia y Alemania.
La atraccin de Spencer fue poderosa, porque sus teoras respondan a dos
necesidades de la poca; una, el deseo de unificar los conocimientos (esto lo
reconoci el mismo Spencer en su autobiografa); otra, la necesidad de
justificar cientficamente el principio del laissez faite, nota dominante en el
clima ideolgico de aquel tiempo en Inglaterra y en los Estados Unidos. En
Rusia atraa la teora porque conceda importancia a la libertad, y en aquellos
das Rusia luchaba por conquistarla.
Spencer alcanz la cima de su popularidad en 1882, cuando visit los
Estados Unidos. Se le recibi con gran entusiasmo y muchas veces los
grandes capitanes de la industria lo proclamaron el hombre ms gtande de
la poca porque justificaba sus actividades. Despus de aquel viaje triunfal,
su popularidad declin constantemente. Nuevas ideas aparecieron en el
horizonte. Se empezaba a pensar que la sociedad deba ejercer algn control
racional y poltico. Adems, la filosofa pragmtica iba ganando ascendiente
y no tard en reemplazar a la un tamo Ingenua filosofa naturalista de
Spencer. En su ancianidad Spencer se dio cuenta de que las corrientes de los
tiempos ibaa contra sus enseanzas. Muri triste, segn se dijo, a! advertir
que la obra de su vida no haba alcanzado la meta que se haba propuesto.

CAPTULO 4
OTROS INICIADORES
En la misma poca en que los padres fundadores de 3a sociologa esponjan
sus opiniones, muchos sabios y filsofos de la sociedad formulaban teoras
de las cuales se reconoce hoy que contribuyeron tambin a impulsar hacia
adelante ia investigacin sociolgica en diferentes direcciones. Los autores
no se llamaban a s mismos socilogos, pero sin conocer sus aportaciones
sera imposible un conocimiento adecuado del desarrollo de Ta teora
sociolgica.
Aunque las aportaciones de los autores que presentamos en este capiculo
casi no tienen relaciones enere s, sus teoras pueden clasificarse en tres
grupos: las de Qutelet y Le Play aportaron progresos importantes en los
mtodos de investigacin; las de Marx, Morgan, Gobineau y Buckle son
ejemplos notables de teoras monsticas, esto es, de teoras que explican el
devenir social por el desenvolvimiento de UJI factor particular; la teora de
Danilevsky puede interpretarse como una primera alternativa del
evolucionismo.
Qutelet: El enfoque estadstico
Adolphe Qutelet (179-I874), estadstico belga, fue un joven muy precoz. A
los diecisiete aos enseaba matemticas en una escuela particular; a Jos
diecinueve fue profesor de la misma disciplina en la Universidad de Gante;
a los veintiuno fue nombrado profesor del Ateneo de Bruselas. Su primer
inters por la literatura y la poesa pas gradualmente de Jas matemticas y
sus aplicaciones a los fenmenos sociales, bajo la influencia del famoso
astrnomo Laplace, que inici a Qutelet en la teora entonces nueva de las
probabilidades. En un ensayo publicado en 1S29 y despus en su obra
principal, titulada Sobre el hombre y el desarrollo de las facultades humanas:
Ensayo sobre fsica social (1835 ), Qutelet subray la regularidad en el campo
de los acontecimientos sociales, especialmente en fenmenos en que se crea
por lo tomn que se reflejaba el libre albedro.
Sobre la base de numerosos clculos hechos por l mismo y por otros,
tales como a medida de la estatura de los soldados de un regimiento,
Qutelet lleg a la conclusin de que, en los fenmenos sociales, por lo
general prevalece una curva de distribucin. En otras palabras, son mucho
ms frecuentes los casos que se acercan al trmino
S4 - i'M

66

LOS INICIADORES

medio que ios casos que se apartan de ti considerablemente. De aqu el


concepto del hombre medio, que ocupa un lugar central en su teora. Pero
Qutelet confundi errneamente el promedio con lo deseable. No rtivo en
cuenta el hecho de que promedios iguales pueden derivarse de dos o ms
situaciones totalmente diferentes, lo cual depende de diferencias en la
distribucin. As, por ejemplo, dos sociedades pueden tener el mismo
ingreso medio per capita, pero en una situacin la mayor parte de la gente
puede tener ingresos prximos al promedio, mientras que en la otra un gran
nmero de individuos con ingresos bajos sera contrapesado por una
minora con ingresos muy altos.
A pesar de estos defectos, la aportacin de Qutelet a las ciencias sociales,
incluida la sociologa, fue de gran importancia. l fue el primero en revelar
la posibilidad de usar 3a estadstica como instrumento para conocer los
fenmenos sociales. En una de sus obras expuso la opinin de que podemos
juzgar de la perfeccin de una ciencia por la facilidad con que se Te puede
aplicar el clculo, afirmacin que se ha convertido en leitmotiv del
neopositivismo actual (vase capitulo 15).
Qutelet, a diferencia de ciertos sabios de su tiempo, fue persona de
considerable prestigio. Era miembro honorario de muchas academias
cientficas y la familia real lo nombe preceptor de los principes. Pera
durante mucho tiempo los socilogos ignoraron o despreciaron sus
opiniones, como si abrigasen la indignacin que los esfuerzos de Qutelet
haban provocado en Comte (vase captulo 2). Hasta fines del siglo XIX no
empez la sociologa a emplear el mrodo estadstico, y hasta el siglo xx no
apareci el neopositivsmo orientado cuantitativamente.
Le Play: Primeros estudios de casos particulares
Como Comte, Frdric Le Play (1S06-S2) fue impresionado por la
desorganizacin social de su tiempo, consecuencia, segn crean, de la
Revolucin francesa. Los dos sabios se plantearon el problema de cmo
unificar o cmo restablecer el orden social. Y los dos buscaron soluciones
basadas en el conocimiento emprico.
1/s Play naci en Honfleur, pequea aldea martima francesa. Su padre
muri cuando l tena cinco aos, y su madre, mujer de carcter fuerte y de
profundas convicciones religiosas, se hizo cargo de la familia. El joven Le
Play estudi en el Colegio del Havre; en 1825 ingres en la Escuda
Politcnica y en 1827 en la Escuela de Minas.

OTROS INICIADORES

67

All se encontr con profesores que despreciaban Tas costumbres nacionales


y crean que el desarrollo intelectual era el fin supremo de la civilizacin.
Estas deas repugnaron a Le Play y sirvieron, segn parece, para fortalecer
su inters por las costumbres y los valores tradicionales. Mientras se repona
de una grave lesin sufrida en 1830, sobrevino en Francia otra revolucin. Le
Play se prometi consagrar el resto de su vida a restablecer la paz social en
su patria.
En 1833, a peticin del gobierno espaol, Le Play hizo una exploracin
geolgica de una provincia de Espaa. La publicacin de sus observaciones
le dieron oportunidad de hacer expediciones similares a Alemania, donde ya
haba estado en aos anteriores, Blgica, Inglaterra y Rusia. En 1S40 fue
nombrado profesor de la Escuela de Minas. En 1855 ya haba terminado y
publicado su magna obra en seis volmenes titulada Los trabajadores europeos,
obra que no slo le granje fama inmediata, sino que le permiti tambin
dedicar el resto de su vida al estudio de la sociedad. A instancias del
emperador Napolen III escribi los tres tomos de La reforma social en Francia
(1864), y despus termin la Organizacin de la familia ( 3S7I) y la Organizacin
del trabajo (1872). Poco antes de morir prepar un volumen titulado
Constitucin esencial de la humanidad (1881),
Aunque la primera preparacin de Le Play fue primordial mente en
matemticas e ingeniera, estudi diligentemente las obras de Rousseau y de
Comte, ya cosa aun ms importante, fue un agudo observador del pueblo y
de sus ideas. En sus escritos insisti especialmente en las clases trabajadoras
(denominacin que l invent) y sobre las autoridades sociales (los jefes
locales, pero tambin los de carcter religioso y poltico). Tenda a una slida
reconstruccin de las ideas en general y a la conservacin de las costumbres.
El principal mtodo de estudio de Le Play era la observacin minuciosa
de los fenmenos sociales segn un esquema unitario. Este esquema qued
terminado, en lo esencial, en 1333- El mtodo comprenda lo que se llama
hoy mtodo de estudio de casos particulares, y sta es una de las principales
aportaciones de Le Play a la ciencia social. Coincidiendo con Comte en que la
familia es la unidad social bsica, utiliz el presupuesto familiar como
expresin cuantitativa de Ja vida de familia y como base para el anlisis
cuantitativo de los hechos sociales. Una de las funciones primordiales de la
familia es ia de conseguir medios de subsistencia para sus individuos
mediante el trabajo, y sostena que el modo de conseguirlos dependa del
lugar, es decir, de las condiciones geogrficas. De ah la fundamental irnpor

68

LOS INICIADORES

tunda que Le Play conceda a la trada lugar-traba jo-familia como muro del
estudio sociolgico.
Cuando se propona estudiar una familia. Le Play, con ayuda de [as
autoridades sociales, buscaba una cuyo habitat y situacin la acercasen a la
familia media de ia localidad; a veces no conoca el lenguaje local; pero,
viviendo con a familia, consegua un conocimiento fundamental de su modo
de vivir. De esta suerte inaugur Le Play una tcnica de investigacin social
llamada hoy observacin de participante. Le Play saba muy bien que la
observacin sistemtica no es ms que el primer paso de la investigacin
cientfica. Comprenda que as verdaderas ciencias sociales deben usar no
slo un mtodo, sino tambin la inteligencia.
A base de sus numerosas y minuciosas observaciones, Le Piay formul
una concepcin de la prosperidad y del sufrimiento que contiene los
comienzos por lo menos de una teora general de la estructura BOCa]. "En
todas partes dice la felicidad consiste en la satisfaccin de las dos
necesidades principales que impone la naturaleza humana: el alimento
diario (cosas materiales) y las costumbres esenciales (cosas inmateriales)."
Cuando la estructura social existente satisface esas dos necesidades, la
especie (empicaba esta palabra para decir sociedad, o quizs grupo tnico)
prospera; cuando no lo hace, sufre. Las estructuras sociales que producen la
prosperidad y evitan el sufrimiento se componan, segn l, de siete
elementos agrupados en tres clases: primera, ios dos fundamentales de la ley
moral universal y de la autoridad de los padres; segunda, los dos
aglutinantes de la religin y el gobierno; y tercera, los tres elementos
materiales de la propiedad comunal, de la propiedad individual y del
patronazgo. De las dos primeras clases procederan las costumbres
esenciales; de la tercera, el alimento diario del individuo.
Le Play no crea en la evolucin, y menos aun en el progreso. Tena de Jos
cambios sociales una opinin esencialmente cclica: sencillez, complicacin,
corrupcin, y finalmente reforma o ruina: esto constituye el crculo vicioso
del cual no han podido salir hasta hoy los pueblos no civilizados. Le
interesaba de maneta especial la fase de declinacin de los cambios, de la
prosperidad al sufrimiento. Otaba varias razones para la decadencia de la
sociedad de su tiempo: el espritu revolucionario y su desprecio por las
costumbres nacionales; el crecimiento incesante de la burocracia; la
influencia anormal de los literati; Ja corrupcin del lenguaje, y en especial de
palabras como libertad, igualdad, democracia; la creencia de que la
prosperidad de

OI'ROS INICIADORES

69

pende de una forma particular de gobierno. Como aportaciones al desarrollo


de la sociologa; Jas conclusiones de Le Play relativas a esas materias, aunque
con frecuencia penetrantes y sugestivas, no pueden compararse con sus tiles
mtodos de investigacin.
Marx: Detcrminismo econmico
Karl Marx (1818-83) es famoso, sobre todo, desde luego, como primer jefe del
movimiento obrero revolucionario que ahora est dividido en las dos ramas
de socialismo y comunismo. Aunque gran parte de los escritos de Marx estn
dedicados a la propaganda de dicho movimiento, algunas de sus doctrinas
fueron sociolgicas, en el sentido moderno de la palabra.
La filosofa de Marx era materialista, y el materialismo forma la base de su
sociologa. Segn Marx, no hay ms que materia, y la conciencia es un
epifenmeno, una manifestacin del movimiento de las clulas cerebrales.
Esta opinin refleja la influencia que ejerci Lud-wig Feucrbach (1804-72),
filsofo del ala izquierda hegeliana, sobre Marx. Como teora sociolgica, el
marxismo puede reducirse a dos postulados fundamentales y algunos
corolarios, f El primer postulado es el del determmismo econmico, es decir,
la opinin de que el factor econmico es el determinante fundamental de k
estructura y el desarrollo de la sociedad. Este factor, constituido
esencialmente por los medios tecnolgicos de produccin, determina la
organizacin social de la produccin, es decir, las relaciones en que entran los
individuos para producir bienes con ms eficacia de lo que pueden hacerlo si
trabajan separadamente. Esas relaciones, segn Marx, se producen
independien remen te de la voluntad humana. Adems, la organizacin de La
produccin (llamada por Marx "sub-estrucrura econmica de la sociedad") no
slo limita, sino tambin, en ltimo anlisis, moldea toda la superestructura:
organizacin poltica, derecho, religin, filosofa, arte, literatura, ciencia y la
moral misma.
El segundo postulado de la sociologa marxsta se refiere al mecanismo del
cambio. Segn esta teora, hay que interpretar el cambio social en relacin con
sus tres fases, siempre presentes. ste es el esquema dialctico tomado por
Marx de Georg "Wilhelm Friedrch Hegel (1770-1831), filsofo idealista
alemn a quien se enorgulleca de haber vuelto del revs (aplicando el
esquema no al espritu fundamental, como Hegel, sino a la materia). Todas
las cosas del mundo,

70

LOS INICIADORES

incluida la sociedad misma, por una especie de fatalidad dialctica, pasan por
las tres etapas de la afirmacin o tesis, la negacin o anttesis, y la conciliacin
de los opuestos o sntesis. En este nuevo plano de la. sntesis el proceso
dialctico contina con nuevas negaciones y nuevas conciliaciones que sin
cesar determinan el proceso histrico.
La combinacin de las dos proposiciones fundamentales marxistas da
lugar a ciertos corolarios. Todo sistema de produccin econmica empieza
por ser una afirmacin, el mejor o mas adecuado de los rdenes posibles en
aquel momento. Pero todo sistema, una vez que se ha atrincherado
socialmcnre, se convierte en un obstculo para la aplicacin de nuevas
invenciones tecnolgicas y para el uso de mercados y fuentes de materias
primas recin descubiertos. El desarrollo histrico no puede detenerse en esa
etapa; por consiguiente el sistema sixialmentc atrincherado tiene que ser
destruido por una revolucin social que crea un nuevo orden de produccin,
una sntesis del antiguo y del nuevo.
En toda sociedad hay dos clases fundamentales, una que representa el
sistema de produccin anticuado, y otra que representa el orden naciente. La
sociedad pasa de una etapa a otta por medio de la lucha entre esas clases. La
clase naciente triunfa definitivamente en esa lucha y establece un nuevo
orden de produccin; y a su vez, dentro de ese orden estn contenidas Jas
semillas de su propia destruccin, prosiguiendo ti proceso dialctico.
Marx y sus discpulos emplearon este esquema dialctico en sus anlisis de
ia sociedad occidental contmpornea, que llamaron capitalista. En esa
sociedad, decan, la organizacin social de ja produccin que naci con la
revolucin industrial se expresa en la existencia de dos clases; Ja burguesa,
formada por los propietarios de los medios de produccin, y la proletaria o
de los trabajadores. La lucha entre ambas clases es inevitable y, al
desarrollarse la conciencia de clase y la accin de clase militante, acabar con
la destruccin del sistema existente. El heredero del capitalismo ser el orden
socialista, que se caracteriza por la propiedad colectiva de los medios de
produccin y, finalmente, por una sociedad sin clases y en realidad sin
Estado, meta utpica durante mucho tiempo de Jos socialistas pre-marxistas
y, segn el mismo Marx, no cientficos.
La teora sociolgica de Marx, presentada aqu en esbozo brevsimo, debe
ser criticada desde varios puntos de vista. En primer lugar, las correlaciones
estrictas enere la base econmica de la sociedad y Ja sujjcrcstructura no
fueron demostradas por Marx, ni pueden serlo.

OI'ROS INICIADORES

71

Por el contrario, se ha sealado insistentemente que el mismo sistema


econmico capitalista ha coexistido con instituciones polticas diferentes,
incluidas la monarqua absoluta y la democracia. De manera anloga, a lo
largo de la era de predominio del orden capitalista, se han diversificado
extraordinariamente la filosofa, las artes y otros fenmenos culturales. En
segundo lugar, considerado histricamente, el paso de un tipo de
organizacin social a otro no es inevitablemente consecuencia de la victoria
de la clase explotada. En la historia de Europa, por ejemplo, la destruccin
del feudalismo fue obra mucho ms de la burguesa, relativamente pequea
y poderosa, que de Jos siervos. En tercer lugar, las predicciones de Marx,
como las relativas a a decadencia de la clase media y al triunfo inicial del
socialismo en las naciones ms desarrolladas industria [mente (y que en
consecuencia tienen el proletariado ms adelantado), se oponen a los
acontecimientos histricos actuales.
Pero la teora marxista tiene importancia sociolgica. Como las de Comte
y de Spencer, es una teora evolucionista, formulada veinticinco aos
despus del "descubrimiento del ao 1822" de Comte, pero casi quince aos
antes de la publicacin de Los primeros principios de Spencer, Merece
sealarse que, aunque la teora sociolgica de Marx pudo haber sido
formulada, independientemente de sus premisas filosficas, a base de un
estudio emprico, no fue sa su gnesis. Si bien Marx emple muchos aos
en documentar su teora con ejemplos histricos, su concepcin de la
estructura social y del cambio social era en esencia una premisa lgicamente
necesaria para demostrar la proposicin de que el socialismo debe triunfar
inevitablemente en el mundo moderno.
El pensamiento marxista es importante en el desarrollo de la sociologa
como intento para formular una teora sistemtica de la estructura y del
cambio sociales. Adems, es la primera y quizs la ms consistente teora
que destaca un solo factor determinante del cambio social. Despus
aparecieron otras muchas teoras del mismo tipo monista que difieren del
marxismo en que eligen otro factor bsico determinante, desde luego, peto
que tienen de comn con l la acritud monista- Aqu slo advertiremos que
esas teoras, aunque con frecuencia desempean la funcin, positiva de
llamar la atencin hacia hechos sociales hasta entonces descuidados y esto
es cierto del marxismosimplifican excesivamente y a veces falsean el complicado proceso del cambio social y la complicada naturaleza de la
estructura social y de los tipos de cultura.

OTROS INICIA DORES

72

Tylor y Morgan: Monismo tecnolgico


dward B. Tylor (1832-1917), antroplogo ingls, crea en la existencia de
diferentes etapas en el desarrollo de la cultura humana, pero, sin embargo,
no emple la palabra evolucin. Segn l, ia experiencia lleva al estudioso de
la etnologa a esperar y a encontrar los mismos fenmenos culturales como
consecuencias de causas anlogas, en cualquier momento y lugar que stas
se presenten. Tyior busc un medio para medir ese desarrollo. Los
principales criterios para estimar el desarrollo cultural eran, segn le
pareca, el adelanto de las artes Industriales, la extensin del conocimiento
cientfico, el carcter de la religin y el grado de organizacin social y
poltica. A lo largo de su obra investig el progreso humano siguiendo esos
lincamientos. Pero no crea que el progreso fuese fatal en el
desenvolvimiento cultural; por el contrario, citaba, aprobndolas, frases de
de Mastre, filsofo pesimista francs, sobre ese rema.
La aportacin ms duradera do Tylor a la teora sociolgica fue la
definicin de la cultura que aparece en la primera pgina de su obra ms
importante, Primitwe Culture (Cultura primitiva, 1871): "Cultura o civilizacin.
. . es aquel todo complejo que incluye conocimientos, creencias, arte, moral,
derecho, costumbres y todas las dems capacidades y hbitos adquiridos
por el hombre como miembro de la sociedad". Pero hasta unos cincuenta
aos ms tarde no empezaron los socilogos a hacer uso corriente de este
concepto de la cultura. En los ltimos decenios, el concepto de cultura de
Tylor se ha convertido no slo en un instrumento conceptual casi
estandarizado, sino tambin en un recurso importante para describir
sistemticamente las complicaciones, las interconexiones funcionales y los
cambios que tienen lugar en el mundo social y cultural del hombre.
Lewis Henry Morgan (1818-81), uno de los primeros antroplogos
norteamericanos, formul una teora de la evolucin social que durante
algunos aos ejerci cierta influencia en los medios sociolgicos. Su teora
subrayaba Ja importancia de los factores tecnolgicos en la sociedad y en sus
cambios. Desarroll esta idea en una serie de estudios especales publicados
entre ISO y 1870, reunidos ms tarde en un volumen titulado Ancient
Society (La sociedad antigua, 1877). Morgan crea en la existencia de etapas
evolutivas definidas por las que han de pasar los hombres en todas partes.
La experiencia de la humanidad deca ha corrido por canales casi
uniformes; las necesidades humanas en circunstancias anlogas han sido
esencial

OTROS INICIADORES

73

mente las mismas; y el funcionamiento de la mente humana es uniforme a


travos de las diferentes sociedades humanas.
Morgan distingua tres etapas principales en el avance cultural:
salvajismo, barbarie y civilizacin, y divida cada una de los dos primeras en
tres subetapas. Cada erapa y subetapa se haba iniciado por algn invento
tecnolgico importante. As, la segunda etapa del salvajismo debi su
existencia a Las artes de hacer fuego artificial y de la pesca, y la tercera al
arco y la flecha. La barbarie comenz con la invencin de la alfarera; Ja
segunda etapa se caracteriz por la domesticacin de anmales y la tercera
por la fundicin del hierro. La civilizacin fue anunciada por la invencin
del alfabeto fontico. Segn Morgan, cada una de estas etapas de evolucin
tecnolgica tena su correspondencia en progresos caractersticos en religin,
en organizacin de la familia y del sistema poltico, asi como en el rgimen
de propiedad.
La sociedad antigua de Morgan caus fuerte impresin a Marx y a su
colaborador Friedrich Engels (IS2-95). Este ltimo, siguiendo el consejo de
Marx, public en 1884 El origen de ia familia, de la propiedad privada y de!
Estado, libro en el que hizo uso muy extenso de las teoras de Morgan y de
sus ejemplos, procedentes en gran parte de observaciones sobre las
sociedades indgenas americanas. De esta suerte, la obra de Morgan se
convirti en una parte de la sociologa marxista y, en cierta medida, sigue
desempeando un papel en la Rusia comunista.
Gobincau: Deterninismo racial
Comrc, Marx y Spencer fueron exponences de la teora del progreso. Arthur
de Gobneau (1816-82), por el contrario, deploraba el que le pareca marcado
retroceso de la Francia de su tiempo y procur descubrir su causa. Ofreci el
resultado de sus meditaciones en los cuatro volmenes del Ensayo sobre la
desigualdad de las rozas humanas (1853-55), que puede considerarse como la
manifestacin ms importante de la teora racial en sociologa. Como
representante de la aristocracia francesa, el autor se senta orgulloso de ser
descendiente de los conquistadores teutnicos de las Galias. Consideraba a
los alemanes racialmente inferiores a los franceses por la gran mezcla biolgica de aquellos, proposicin sta sumamente discutible. La verdadera
raza superior deca' se haba conservado en Inglaterra. Las opiniones de
Gobneau sufrieron en cierta medida h influencia

74

LOS INICIADORES

del famoso historiador Augustin Thierry (1795-1856),1 quien a su vez deba a


Comte algunas de sus ideas.
La importancia del factor racial en el desenvolvimiento social fue
sustentada por Gobneau medante la arbitraria eliminacin de otras
liiptesis. Contestando a la pregunta de por qu decaen las naciones,
Gobneau afirma que ni el fanatismo religioso, ni la decadencia religiosa, ni
el lujo, ni el libertinaje, la corrupcin o la crueldad explican dicha
decadencia, porque muclus naciones siguen floreciendo no obstante la
presencia de una o ms de esas condiciones. La variable causal esencial es,
segn l, la composicin racial. De acuerdo con su argumentacin, las
circunstancias raciales dominan rodos los problemas importantes de la
historia.
Basca, pues, k desigualdad de las razas para explicar el destino de los
pueblos: las razas superiores son capaces de progresos fundamentales,
mientras que otras, como los indios americanos, estn social y culturalmenrc
limitadas por su herencia racial Asi, todas las civilizaciones importantes han
sido obra de los arios (que en realidad no son una rama racial), quienes
forman el sector ms elevado de la raza blanca.
Nunca dijo explcitamente Gobneau qu es lo que constituye una raza, y
confunda lamentablemente la raza como sector biolgico de la humanidad
con un grupo tnico constituido por individuos unidos por la comn
aceptacin de una cultura especfica. Hablando desde el punto de vista de
las razas, deca que la conquista de un pueblo por otro de raza superior va
seguida de mejoras proporcionadas a la cualidad hereditaria de los
conquistadores, siempre que se conserve la pureza racial Pero generalmente
los conquistadores se mezclan con los conquistados, y de ah se sigue k
decadencia racial y cultural. Por consiguiente, la historia humana puede ser
resumida como una sucesin de edades de los dioses, de los hroes, y de
confusin y mediocridad durante la cual las sociedades humanas degeneran
en meros rebaos. Tal fue Ja teora de la retrogresin, opuesta a Ja del
progreso.
La teora de Gobneau es, antropolgicamente, un error: no hay razas
superiores e inferiores. En otras palabras, las capacidades innatas del
hombre no estn determinadas por k raza. Y k teora es tambin un error
desde el punto de vista sociolgico: Ja mezcla racial, lo mismo que la
interpenetracin de las culturas, muchas veces produce el florecimiento de
la cultura. En el riempo en que Gobneau public
1 Autor de CoBiiderQ*ti sobra U historia A* Francia, 1840.

OTROS INICIADORES

75

su obra, la antropologa y la sociologa an rio conocan estos hechos, de


suerte que no pudo demostrarse de un modo convincente su debilidad
cientfica; por eJ contrario, a teora pudo fascinar la imaginacin de mucha
gente. No obstante, k teora racial de Gobneau pas inadvertida durante su
vida, especialmente en Francia. Se debi esto a que contradeca
categricamente la que entonces estaba generalizada, o sea la teora del
progreso ilimitado, sustentada por Turgot, Condorcet y Comte.
A fines del siglo xix la teora de Gobineau fue introducida en Alemania
debido en gran parte a la obra de Houston Stuart Cham-berlain (1855-1927).
Chamberlain public en alemn Los fundamentos del siglo xsx (1899), obra que
influy profundamente en el emperador Guillermo II y en muchos de Tos
hombres que lo rodeaban. Aunque segua los principales lincamientos de la
teora de Gobineau, Chamberlain admita que la mezcla racial no siempre es
daina culmralmente; puede haber mezclas favorables que, en realidad,
debieran conservarse. Estas doctrinas racistas fueron adoptadas despus por
el nacionalsocialismo, o sea el nazismo hitleriano. Tambin contribuyeron a.
originar el anglo-sajonismo, punto de vista bastante generalizado en Jos
Estados Unidos a fines del siglo xix y principios del XX y que tuvo su papel
en la formulacin de la ley restrictiva de la inmigracin de 1924 (cuyas
disposiciones fundamentales pasaron a la ley de 1952).
Buckle: Monismo geogrfico
Hcnry T. Buckle ( 1821-2 ), hijo de un rico comerciante londinense, viaj
mucho y dedic su vida a actividades literarias y cientficas. En este ltimo
campo represent un papel al aportar una especie de determinismo
geogrfico al pensamiento sociolgico del siglo XIX, La History of Civilization
in England {Historia de la civilizacin en Inglaterra, 1857-01), obra principal de
Buckle, qued incompleta por muerte prematura del autor.
La idea fundamental de Buckle era que los procesos social e histrico son
consecuencia de la accin de fenmenos externos sobre la mente humana y
de la accin de la mente sobre aquellos mismos fenmenos. Slo la primera
parre de esta teora fue desarrollada por Buckle en la parce publicada de sus
escritos. El progreso cultural -deca depende de la formacin de una
clase ociosa, cosa que slo es posible cuando la produccin supera al
consumo. Ese excedente es

76

LOS INICIADORES

ca esencia resultado de una combinacin favorable de condiciones de clima,


suelo y alimentos disponibles. En la historia primitiva, k creacin de un
excedente de alimentos depende de la energa y regularidad del trabajo
humano, de una parte, y del carcter le la naturaleza, o sea del medio
natural, de la otra. La cualidad del trabajo est determinada por el clima; el
clima templado vigoriza, el clma clido debilita; en las regiones fras nacen
costumbres variables e inconexas, mientras que la productividad del trabajo
humano depende de la fertilidad del suelo. Buckle "probaba'1 estas hiptesis
con sus observaciones generales de las caractersticas geogrficas y sociales
de Irlanda, ia India, Egipto, Amrica Central y el Per, y llegaba a la
conclusin de que sus observaciones venan en apoyo de su teora.
Buckle concedi tambin cierta importancia sociolgica al aspecto visual
de la naturaleza; si el medio natural es sublime o aterrador, desarrolla la
imaginacin; si es menos impresionante, prevalece la inteligencia. Intent
demostrar este teorema contraponiendo las civilizaciones de la India y de
Grecia.
Crea Buckle que la influencia del medio geogrfico era ms directa, y por
lo tanto mas fuerte, sobre los pueblos primitivos, y que se debilitaba con el
progreso cultural. Si hubiera terminado su obta, probablemente hubiera
intentado mostrar cmo se realiz, en los ltimos perodos histricos, el
creciente dominio humano sobre los fenmenos naturales exteriores.
El estudio de la influencia de las condiciones geogrficas fue emprendido
muchas veces por escritores que saquearon a Buckle. Entre sus predecesores
se cuentan Aristteles, Montesquieu y varios gegrafos alemanes; durante
algunos decenios fue muy leda su Historia de la civilizacin en Inglaterra, e
influy en los medios intelectuales. Y con frecuencia ks opiniones de Buckle
han sido re formuladas en forma de un determinismo geogrfico unilateral.
Esta teora ya no es aceptable, pues boy se sabe que la geografa limita, ms
bien que determina, el desenvolvimiento social y cultural. La existencia de
recursos naturales, por ejemplo, no garantiza que sern explotados por el
hombre, pero su falta impedir numerosos progresos. Desgraciadamente,
esta bien fundada opinin es contradicha todava hoy por un determinsmo
geogrfico ocasional.
Dattilevsky: lina primera alternativa respecto del evolucionismo
Ncholas Danilevsky (1822-85) fue un naturalista ruso profundamente
interesado en los asuntos polticos. En 1809 public, en entre

OTROS INICIADORES

77

gas que iban apareciendo en una revista mensual rusa, una obra titulada
Rusia y Europa, en la que se propuso contestar a esta pregunta: Por qu
Europa odia a Rusia? En el cutso de su estudio sobre el tema, formul una
teora del desarrollo de las sociedades humanas que discrepaba de la teora
evolucionista. En realidad, la teora del desarrollo de las sociedades
sustentada por Danlevsky suministr una especie de modelo que en aos
subsiguientes se convirti en un sustituto del evolucionismo.
Danlevsky parti de Ja observacin de que es anticientfico considerar la
historia como un desarrollo incesante de Ja experiencia europea, ignorando,
o tratando como cosas al margen, los progresos realizados en otras partes
del mundo. Los ciclos histricos ms bien debieran estudiarse dentro del
marco de tipos histricos culturales o civilizaciones. Sostena que a base de
los conocimientos disponibles podan enumerarse trece civilizaciones mas o
menos completas e independientes o sem i-independien tes: la egipcia, la
china, la semtica antigua, la india, la irania, la persa, la hebrea, la griega, la
romana. Ja rabe, la germano-romana, la eslava, la mexicana y la peruana.
Cada una de esas civilizaciones pas por ciclos anlogos a los del
crecimiento orgnico: infancia, juventud, madurez, decadencia- Algunas
civilizaciones, por ejemplo la mexicana y la peruana, fueron detenidas en
fases tempranas, mientras que la eslava en su poca alcanzaba la madurez y
la germano-romana ya estaba en el proceso de decadencia.
En opinin de Danlevsky, no todas las tribus o pueblos ascienden hacia
la civilizacin, sino slo Jos que son mental y cspiritualmente capaces de
hacerlo. Adems, el desarrollo de la civilizacin no se limita a una sola tribu
o puebla, sino que se realiza en un grupo de tribus o pueblos
lingsticamente emparentados. La condicin indispensable para el
desarrolla es la independencia poltica de uno por lo menos de esos pueblos,
que permita la formacin de un tipo histrico cultural. Asimismo, hay
grupos cuyas actividades impiden la formacin de una civilizacin, como los
hunos, los trtaros y los turcos; mientras que el resto de los pueblos forma
una especie de residuo que Danlevsky llamaba material etnogrfico.
Segn Danlevsky, toda civilizacin produce su estilo particular, que se
manifiesta, del modo ms claro en la edad de la madurez. Dicho con ms
precisin, cada civilizacin sobresale en uno de los campos de la actividad
humana. Asi, los griegos acentuaron la belleza; los romanos se
especializaron en el derecho y en la organizacin po

78

LOS INICIADORES

ltca; la civilizacin semtica destac la religin. En tiempos ms recientes,


las sociedades germano-romanas sobresalieron en los campos poltico,
tecnolgico y esttico, mientras que la civilizacin eslava promete grandes
cosas en todos los campos.
Como conjuntos, las civilizaciones son impenetrables e intransmisibles;
pero sus rasgos individuales pueden ser imitados o seguidos, en particular
las realizaciones cientficas y tecnolgicas. Adems, las civilizaciones pueden
difundirse por ia colonizacin y, con menos eficacia, por "injerto". Ejemplos
de este ltimo procedimiento son el florecimiento de la civilizacin helnica
sobre el tronco egipcio y el desarrollo de la cultura romana sobre el rbol
cltico. Por lo general, las civilizaciones que reciben el injerto mueren en ese
proceso. Pero todas las civilizaciones tienen una vida limitada, aunque Danlevsky no pretendi conocer el tiempo lmite del ciclo de crecimiento y
decadencia; pero supona que, ms tarde o ms temprano, las civilizaciones
mueren por una especie de fatalidad interna. En esa fase, los pueblos
retornan a estado de material etnogrfico, si bien en un tiempo futuro
pueden convertirse en portadores de nuevas civilizaciones.
Cuando apareci, la obra de Danlevsky pas casi del todo inadvertida;
pero a fines del decenio de los 1880 sbitamente atrajo la atencin en Rusia,
de suerte que aparecieron dos nuevas ediciones de Rusia y Europa, seguidas
en 1890 de una traduccin francesa abreviada. Probablemente ese libro fue
importante fuente de inspiracin para La decadencia de Occidente de Oswaid
Spenglcr (vase captulo 20), obra que durante algunos aos ejerci gran
influencia, medio siglo despus de la aparicin de su oscuro predecesor. La
teora de Danilevsky sobre el desarrollo y decadencia de las civilizaciones
era intemporal, oponindose, como se opona, a la teora popular de la
evolucin unilincal hacia el progreso. Y, naturalmente, el hecho de que la
obra estuviera escrita en tuso y no Fuera traducida hasta 1890 fue tambin
un obstculo pata que se la conociese. Pero Danlevsky contribuy al
desarrollo cumulativo de Ja teora sociolgica, en especial al estudio de los
cambios sociales y culturales. Volvern a encontrarse algunas de sus ideas
en las obras de Toynbee y de Sorokin, cuyas teoras estudiaremos en el
captulo 20.

79

LOS INICIADORES

CONCLUSIN DE LA SEGUNDA PARTE

En el transcurso de medio siglo tuvieron lugar numerosos comienzos en el


campo de las ciencias sociales; al cabo de algn tiempo convergieron,
contribuyendo as a enriquecer la teora sociolgica. Pero en ese primer
perodo, dichos comienzos tuvieron muy pocas relaciones entre s. Spencer
por ejemplo, conoci la obra de Comte y tom de ella la palabra sociologa;
pero, por lo dems, no fue influido por las aportaciones del maestro francs.
Le Play estaba familiarizado con la obra de Comte, y Gobneau sufri la
influencia del historiador Thierry, que a su vez haba sido impresionado por
las observaciones de Comte sobre la importancia de Ja raza. Qutelet se
form en el mismo clima intelectual que Comte. Tylor reconoca que ningn
autor haba influido en l ms que Qutelet, aunque tambin citaba a Comte.
Morgan estaba familiarizado con los escritos de Spencer, pero el empleo que
hizo de la palabra evolucin fue slo incidental en su argumentacin. La
versin originaria del marxismo es cosa aparte de cualquiera otra
exploracin sociolgica inicial (aunque tiene conexiones con las dispares
corrientes intelectuales de la filosofa hegeiiana, con el socialismo utpico y,
finalmente, con la economa poltica inglesa); peto, en una obra posterior,
Engels utiliz muchas ideas de Morgan. Los escritos de Buckle y de
Danilevsky parecen no haber tenido relacin alguna con los de [os socilogos
contemporneos suyos.
La mayor parte de las aportaciones hasta ahora examinadas fueron
escritas en la firme creencia de que la evolucin era la ley suprema del
devenir. El evolucionismo de Spencer era csmico; el de Comte era
pluralista, pero subrayaba los factores ideolgicos y demogrficos; el
evolucionismo de Marx era econmico, y el de Morgan tecnolgico. En
oposicin con las ideas de ^esos autores, Danilevsky formul una teora
cclica del cambio social, abandonando el dogma de la evolucin unilateral
hacia el progreso. Tylor, Gobneau y Le Play rechazaron tambin el supuesto
del desarrollo progresivo de la sociedad humana.
Una de las mayores preocupaciones de los primeros evolucionistas fue el
descubrir los factores del progreso, o, traducido al lenguaje contemporneo,
los determinantes del cambio social. Predominaba la tendencia al monismo,
es decir, a considerar un solo factor como fundamental o por lo menos como
predominante. Adems de los factores ideolgico, demogrfico, econmico y
tecnolgico, sealados por los

OTROS INICIADORES

80

evolucionistas, Gobneau y Buckle subrayaron los factores raciales y


geogrficos.
Dos de los comienzos reseados fueron importantes desde el punto de
vista de la metodologa. Qutelet revel cmo aplicar los mtodos
estadsticos al estudio de los fenmenos sociales, y Le Play realiz excelenre
trabajo con un mtodo que despus se llam estudio de casos particulares. Es
digno de notarse que, con relacin a ambos mtodos, tuvo lugar el fenmeno
de la accin retardada. Hasta fines del siglo Xix no se aplic el mtodo
estadstico en estudios sociales especializados, por primera vez en el campo
de la criminologa. Y hasta despus de 1920 no adquiri fuerza perceptible la
idea de hacer de La sociologa una ciencia cuantitativa. Del orro lado, el
mtodo de te Play fue usado desde el principio por sus discpulos en el
limitado campo de los estudios sobre familias; pero hasra la segunda dcada
del siglo xx, e independientemente de toda influencia de Le Play, no
descubrieron los socilogos norteamericanos el mtodo del estudio de casos
particulares y lo convirtieron en rival de la investigacin estad srica.
La mayora de las obras hasta ahora estudiadas no fueron consideradas
por sus autores obras de sociologa. nicamente Comte y Spencer, y en
menor grado Le Play, se dieron cuenta de que estaban construyendo una
ciencia nueva. Quteler estaba preocupado con la estadstica; Marx,
Gobineau, Buckle y Danilevsky hubieran clasificado sus obras como filosofa
de la historia; Tylor y Morgan hacan aportaciones a la etnologa. Por
consiguiente, es muy comprensible que durante la poca de los iniciadores la
sociologa misma fuese un concepto vago. Los problemas cientficos que
constituyen el ncleo central de la teora sociolgica fueron ms veces
planteados que resueltos. La metodologa, excepto en las obras de Qutelet y
de Le Play, era torpe y rudimentaria. Pero en esos primeros aos hubo
muchos atisbos que suscitaron ideas y dieron frutos cientficos en el transcurso de los decenios subsiguientes.

CAPTULO 5
DARWINISMO SOCIAL
El ltimo cuarto del siglo xix delimita aproximadamente el segundo
periodo de la historia de la sociologa. Por una parte, se Je puede considerar
como la poca de la lucha de Las escuelas. En contraste con la situacin que
conquistaron durante el primer perodo, los estudiosos en el campo de la
sociologa se familiarizaron con las diferentes teoras y acentuaron, muchas
veces sobrcaccntuaion, las diferencias existentes entre ellas. En consecuencia,
gran parte de su actividad consisti en esfuerzos para demoler las teoras
rivales. Por otra parte, en la medida en que fue dominado por la teora
evolucionista, el periodo tuvo cierta unidad. Lo que sobre todo discutan los
socilogos era cul poda considerarse como la interpretacin ms adecuada
de la evolucin, y el debate sola centrarse sobre la identificacin del factor
predominante responsable de la evolucin de la sociedad.
Pero debe advertirse que el predominio del evolucionismo era absoluto.
En una poca en que el evolucionismo tenda, por su misma naturaleza, a
reducir la sociologa al estudio de Ta dinmica social y a explicar la
estructura y las funciones de toda sociedad nicamente en relacin con la
fase evolutiva en que se encontraba, algunos socilogos se propusieron
seguir la lnea iniciada por Comte con sus ideas sobre esttica social. Con su
actividad crearon un nuevo enfoque de la sociologa que podra llamarse
analtico o sistemtico, subrayando el estudio de la estructura y
funcionamiento de la sociedad y dedicando relativamente poco estudio a las
etapas por las que la sociedad ha pasado. Algunos de los iniciadores de la
sociologa analtica crean en la evolucin, pero la evolucin no representaba
sino un papel insignificante en sus teoras.
Entre las muchas escuelas en que se dividi la predominante teora
evolucionista se destaca el darwinismo social. Merece notarse que Charles
Darwin, autor de El origen de las especies (1859) y de La seleccin respecto al
sexo (1871), y creador de la teora moderna de Ja evolucin biolgica, no era
un darwnista social. No estudi problemas de filosofa social y se inclinaba
a acentuar el contraste entre los procesos de la evolucin biolgica y de ia
evolucin social.
83

DARWINISMO .SOCIAL

84

Bagehot
El primer autor que intent formular una teora sociolgica aplicando los
principios de la seleccin natural y de la variabilidad a la sociedad poltica,
fue Walter Bagehot (1826-77). Perteneca a una familia inglesa de la clase
media, estudi en Oxford y despus se dedic a negocios bancaros. Desde
1860 fue director de The Econo-mist. Public sus opiniones por primera vez en
una serie de artculos que salieron en The Fortnightly Revieiv (1867), y ms
tarde esos artculos aparecieron en forma de libro con el ttulo de Phycs and
Poli/ks (Fsica y poltica, 1872).
En esa obra procur Bagehot formular el carcter esencial de la lucha de
grupos. El rasgo principal dice es que esa lucha la dirigen grupos de
hombres en cooperacin, no individuos. Es manifiesta la superioridad de los
grupos compactos sobre Jos dbilmente unidos. La diferencia entre el
hombre no civilizado y el civilizado es igual a la que existe entre los anmales
silvestres y los domsticos, y aseguraba que el proceso de domesticacin es el
mismo para los hombres y para los animales, afirmacin curiosa teniendo en
cuenta las manifiestas desemejanzas de ambos procesos. Lis tribus ms dciles sobreviven; en consecuencia, han llegado a ser dueas de la tierra Jas
naciones que tienen Jos sistemas de organizacin familiar ms compactos.
Esra teora es una sublimacin en el plano sociolgico de k supervivencia de
los ms aptos.
Puesto que la cohesin del grupo es tan importante en el proceso
evolutivo, es preciso determinar cul es el factor que fragua el grupo. Para
Bagehot ese factor es "e! aglutinante de la costumbre", o sea la tendencia de
los descendientes a parecerse a sus progenitores no slo biolgicamente,
sino tambin mentalmente. Aqu surge la siguiente pregunta: Cules son
las fuerzas que conservan las costumbres? Bagehot seala tres fuerzas. En
primer lugar est la religin del miedo, con sanciones terribles para los
violadores. En segundo lugar, est la tendencia persecutoria, o sea la
propensin a castigar las desviaciones del orden establecido, el cual sirve de
apoyo a ks costumbres. Segn Bagehot, ningn brbaro tolera ver a un
individuo de su nacin apartarse de los viejos usos y costumbres de la rribu.
En tercer lugar, est l, i tendencia del hombre a imitar lo que tiene delante.
La imitacin no es consciente, es contagiosa y particularmente fuerte entre
los nios y los salvajes, y ella explica la sorprendente uniformidad de la
sociedad salvaje y el que los salvajes sean los ms rpidos y fieles

85

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

miradores. (La ciencia social moderna sabe, naturalmente, que esos rasgos
no distinguen necesariamente a la sociedad "salvaje".) En la iiiqtsrtancia que
conceda a la imitacin se anticip Bagehot a Gabriel Tarde, uno de los
creadores de Ja sociologa analtica que contribuy de manera importante a la
decadencia del evolucionismo en sociologa (vase captulo 8).
El estudio de la costumbre hecho por Bagehot y que acabamos de esbozar,
tuvo por objeto aclarar La afirmacin de que la cohesin del grupo es el
requisito necesario para la victoria en la lucha de grupos. Como segundo
factor que hace posible la supervivencia de los mas aptos, Bagehot tom de
Darwn la dea de la variabilidad. Sin variabilidad, la lucha por la existencia
no tendra sentido, pues no producira ningn mejoramiento de la
organizacin biolgica o social. Al igual que Spencer, Bagehot crea en el
progreso, y explicaba su posibilidad mediante la tendencia de los
descendientes, opuesta a la de la imitacin, a diferir de sus progenitores.
Segn l, el progreso slo es posible si la fuerza de la legalidad basada en la
imitacin es bastante poderosa para mantener unida la nacin, pero no tanto
que mate toda variacin y reprima la perpetua tendencia de la naturaleza al
cambio. Sobreviven los grupos en que el equilibrio de esas fuerzas garantiza
la mayor eficacia del grupo. Ese equilibrio, en opinin de Bagehot, es
caracterstico de las sociedades dirigidas por un gobierno fruto de la
discusin: en tales sociedades est abierta la puerta a las innovaciones y al
progreso.
Gnmplowkz
Las ideas de Bagehot no tuvieron nunca aceptacin muy general; en
realidad, su obra fue ignorada durante mucho tiempo. No puede decirse lo
mismo de otro representante del darwinismo social, Ludwig Gumplowicz
(1838-1909), judo polaco, Gumplowicz inici su carrera acadmica en la
monarqua austro-hngara, donde el antisemitismo era fuerte y los conflictos
tnicos dominaban el escenario poltico. Durante toda su vida sufri un
complejo de inferioridad, y la tragedia seal sus ltimos aos. En 1894 se
suicid su hijo, y en 1909 se suicid l despus de haber dado muerte a su
mujer. Las sombras que envolvan su vida fueron iluminadas, pero no
disipadas, por una visita que en 1903 le hizo el socilogo norteamericano
Ward (vase captulo 6), que era hombre muy optimista. A consecuencia de
dicha visita, tuvo Gumplowicz la oportunidad de publicar en The

DARWINISMO .SOCIAL

86

American Journal of Sochlogy (volumen 9) un artculo en el que, en oposicin


con sus anteriores ideas, admita que las leyes de bronce de los procesos
naturales podan, ser modificadas por el intelecto humano, que es tambin
una fuerza natural.
La actividad acadmica de Gumplowicz se limit a la universidad
provinciana de Graz, donde fue primero conferenciante y despus, a partir
de 1882, profesor. Su primer contacto con el campo de la sociologa tuvo
lugar a travs de Jos cscriros de Comte y de Spencer. Sus obras ms
importantes son Raza y Estado (1875), Lucha de razas (1883) y en especial
Eshozo de sociologa {1885). Escribi otras muchas obras que aadieron pocas
cosas importantes al Eshozo de sociologa.
En todos esos escritos, aunque insiste en la necesidad de relacionar la
sociologa con el campo general de la ciencia, sustenta Gumplowicz la idea
de que los fenmenos sociales constituyen una categora nica distinca de
todos los dems fenmenos por varios rasgos fundamentales. En su opinin
la sociologa es la ciencia de la sociedad humana y de las leyes sociales. Por
lo tanto, es la base de todas las otras ciencias sociales, que se dedican a
manifestaciones particulares de Ja vida social
E opinin de Gumplowicz, la evolucin social y cultural es totalmente
producto de a Jucha entre grupos sociales. Esa lucha, anloga a la lucha por
la existencia y a la supervivencia de los ms aptos ntrelos individuos,
reemplazaba a la lucha individual en su teora de la evolucin. Slo el grupo
es importante, porque el individuo es un producto del grupo. Slo una
insignificante minora de individuos prosigue su educacin recibiendo
impresiones originadas fuera de su propio grupo social. Es la comunidad la
que piensa, porque no pasa de ser una ilusin la idea de que el hombre
piensa como individuo.
Pero, porqu deben luchar los grupos? Gumplowicz presenta dos
hiptesis fundamentales: una, la hiptesis poligentica, afirma que la especie
hombre se deriv de diversos tipos antiguos en muchos momentos
diferentes y en muchos lugares distintos, de suerte que no hay vnculo
sanguneo entre las razas; y otra, la hiptesis de que existe entre Jos
diferentes grupos y tazas un odio insuperable. Lleg a ambos supuestos
deductivamente y los confirm con buenas autoridades. Cuanto ms hacia
atrs vamos, dice Gumplowicz, mayor es el nmero de pequeos grupos
sociales que encontramos, constituidos por hordas que se caracterizan por la
promiscuidad sexual y la igualdad de posicin social El conflicto (la guerra)
entre ellos tena por

DARWINISMO SOCIAL

87

causa directa el deseo de mejorar Jas condiciones econmicas. (En esto, como
en otras muchas cosas, las ideas de Gumplowicz muestran mateado sabor
marxista,) En los tiempos primitivos, la guerra tena por consecuencia el
exterminio del grupo vencido. Despus los hombres encontraron ms
ventajoso reducir a la esclavitud a los vencidos y explorarlos
econmicamente. En este proceso de sobre imposicin de un grupo a otro
vea Cumpowicz el origen del Estado. Aunque no de buen grado, esta teora
fue aceptada por muchos socilogos, y hasta por los de los Estados Unidos, a
falta, en aquel tiempo, de otras hiptesis plausibles.
Despus de formado el Estado, la lucha de los grupos se bifurca:
continan las guerras entre Estados impulsados por un implacable afn de
conquista, pero adems dentro de cada Estado nace la lucha de clases.
Aunque las chscs combatientes y sus metas cambian a travs de la historia, la
clase que est en el poder siempre se da cuenta de que puede mantener y
extender ms fcilmente su dominio creando instituciones legales y polticas.
Todas estas deas relativas al Estado tienen afinidad con el marxismo.
Como muchos pensadores alemanes de aquel tiempo, Gumplowicz
propenda a contraponer Estado y sociedad. Para l la sociedad era la suma
total de los grupos antagnicos, y cada grupo se concentraba alrededor de
uno o ms intereses comunes. Dondequiera que los hombres se sienten
estrechamente unidos por intereses comunes, se esfuerzan por actuar juntos
como unidades en la lucha por el predominio. As se forman los grupos y
resulta incesante ln lucha entre dios.
Al contrario que otros evolucionistas, Gumplowicz era pesimista en lo
que respecta al progreso. No poda aceptar la dea de la evolucin de la
humanidad como un todo, porque para el no exista esa cosa nica llamada
humanidad. Su hiptesis polignca impeda la posibilidad de una evolucin
unitaria- Crea l que la evolucin de cada grupo haba sdo espordica e
interrumpida por retrocesos. En todo Estado han tenido lugar una evolucin
y un progreso parciales; pero siempre ha habido brbaros que esperan la
seal de empezar la obra de destruccin. Aunque es seguro que
Gumplowicz no torn nada de Danilevsky, hay aqu algn paralelismo con
la opinin de ste ltimo (vase capitulo 4) sobre el nacimiento de las
culturas particulares (no de a cultura humana en general) y sobre la
existencia de fuerzas negativas y destructoras. La cada de muchos Estados
poderosos ante el asalto de hordas brbaras ms bien pequeas aade
Gumplowicz en una interesante anticipacin a las ideas de Toynbee,

83

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

no puede comprenderse a menos que se admira la existencia de enemigos


sociales interiores.
En resumen, no hay progreso ni retrogresin en el curso de la historia en
su conjunto; slo puede advertirse progreso en determinados perodos y
determinados pases. Las opiniones de Gumplowicz sobre este tema estn
mucho ms cerca de la opinin comn en la actualidad que las de sus
optimistas contemporneos.
Ratzenhofer
El darvinismo social aparece en forma mucho ms mitigada en la obra del
socilogo austraco Gustav Ratzenhofer (IS42-J904). De humilde origen, este
hombre, que era cadete a la edad de diecisis aos, tuvo numerosos duelos e
hizo distinguidos servicios de guerra; en 1S7S fue nombrado archivista del
ejrcito, posicin que le dio amplia oportunidad para leer y estimul el deseo
de escribir. En 1898 fue ascendido a mariscal de campo y nombrado
presidente del tribunal supremo militar de Austria. Se retir del ejrcito en
1903. Inte-lectualmente, fue un autodidacto influido por la lectura de Comte,
Spencer, John Sajare Mili y Gumplowicz, Sus obras principales son
Naturaleza y fin de la poltica ( 1893), Estudios sociolgicos ( 1898 ) y Sociologa
(1908, postuma). Muri a bordo del barco en que regresaba de un viaje a los
Estados Unidos, donde haba dado conferencias con gran xito.
En opinin de Ratzenhofer, la sociologa es la ciencia de las relaciones
mutuas entre seres humanos. Su misin es descubrir las tendencias
fundamentales de la evolucin social y las condiciones del bienestar general
de los seres humanos. El problema fundamental de Ja sociologa es
determinar el carcter nico de la regularidad social y distinguirla de la
regularidad del mundo de los fenmenos en general La sociologa debe
descubrir el principio bsico que gobierna todos los asuntos sociales y
contribuir, con esa gua, a resolver todos los problemas sociales.
Esc principio director, la fuerza motriz, la Urkraft, es el inters. El inters es
la llave que abre la puerta del tesoro de la sociologa. La vida social, segn
Ratzenhofer, es un haz de intereses enraizados en la naturaleza misma de los
hombres. El inters es la expresin de una necesidad a travs de la
percepcin de su nevirabilidad. Las necesidades son, en cuanto tales, innatas
o instintivas, mas para que se conviertan, en intereses tienen que set
percibidas y entendidas por las mentes humanas como inevitables.

DARWINISMO SOCIAL 89

Ratzenhofer clasificaba los intereses del modo siguiente: procrea-cvos,


fisiolgicos (nutricin), individuales (autoafirmacin), sociales (basados en
la consanguinidad, dirigidos al bienestar del grupo), y trascendentales
(religin). Estos cinco tipos de intereses son las verdaderas fuerzas que estn
detrs de a accin del individuo y del grupo. La sociedad existe slo en el
proceso social, que es la suma toral de las relaciones sociales existentes entre
los hombres; pero esas relaciones, a su vez, se basan en la conducta
interesada o egosta que motiva toda accin social.
Como quizs es natural en un militar de la vieja escuela, crea Ratzenhofer que en la accin de los grupos predomina el antagonismo. El orden
social es la organizacin de la lucha por la existencia. Predomina el
antagonismo a causa de la disposicin innata en el hombre de obedecer a
sus impulsos primarios y de odiar a sus prjimos. El aumento de la
poblacin pone un lmite a esa disposicin. Despus, como se hace
inevitable el sojuzgamiento del grupo por gobernantes, aparecen los
comienzos de articulacin social y del Estado. Expansiones ulteriores
conducen a la conquista de unos Estados por otros, proceso que es causa de
una complejidad y diferenciacin crecientes. La lucha y la guerra por lo
general consolidan las estructuras sociales, mientras que la cultura y el
comercio debilitan el vnculo social.
Small
-

Albion W. Small (1354-1926), sin haber sido un pensador particularmente


origina!, contribuy quizs ms que otro cualquiera al progreso acadmico
de !a sociologa norteamericana.
Small naci en Maine, estudi en el Colby College y en el Newton
ThcologicaJ Semnary, y despus pas dos aos en las universidades de
Berln y de Leipzig, donde adquiri un conocimiento completo de la ciencia
social alemana. Durante diez aos fue profesor de historia y de economa en
el Colby College, y durante tres aos fue su rector. En 1892 fue nombrado
jefe del recin creado departamento de sociologa de la Universidad de
Chicago, el primero que existi de esa especialidad. Desempe el cargo
hasta su muerte, y represent pape muy importante en la preparacin de
toda una generacin de socilogos. En 1894 public, en colaboracin con
George E, Vincent, el primer libro de texto de sociologa. Al ao siguiente
fund The American Journal of Sociology, que dirigi hasta su muerte. En 1905

90

APARICIN Di: ESCULLAS KJVALES

apareci General Sociology (Sociologa general), su obra maestra. A travs de ta


ctedra y el libro familiariz a sus compatriotas con el pensamiento europeo
y promovi el conocimiento en Europa de la sociologa norteamericana, lo
que por s mismo justifica plenamente el que en 1913 se le nombrara
presdeme del Instituto Internacional de Sociologa.
Aunque influido por Ratzenhofer, Small mitig el ya mitigado
darvinismo social de aqul, reducindolo a una teora de los intereses y de
sus conflictos. Esta teora Iba bien con su concepto anterior de los deseos
como principales resortes de la accin humana en sociedad, idea que
probablemente tom de Ward. En la Sociologa general Small define el inters
como "una aptitud no satisfecha correspondiente a una situacin no
realizada". Esta frmula dijo era un intento para expresar algo que est
detrs de la conciencia. Infortunadamente, Ja vaguedad de la expresin es
plenamente caracterstica de las obras de Small cu general.
El inters es el eje de la teora sociolgica de Small. Los intereses son los
mviles ms simples que pueden descubrirse en U conducta de seres
humanos; Ja vida misma es el proceso de desarrollar, adaptar y satisfacer
intereses. stos son de seis clases: salud, riqueza, sociabilidad, conocimiento,
belleza, rectitud. Subjetivamente considerados, los intereses son deseos;
objetivamente, son necesidades.
Los intereses dominan canto la vida individual como la social. El
individuo es en todo momento el producto de la lucha persistente entre sus
intereses; y anlogamente. Ja sociedad es la consecuencia de las miradas de
esfuerzos de los individuos para satisfacer sus intereses. Small subraya la
relacin de interdependencia de los aspectos individuales y sociales de la
lucha de intereses, y dice: "Individuo y sociedad no son medios el uno para
el orro, sino aspectos de ambos. Una sociedad es una combinacin de las
actividades de hs personas. Una persona es un centro de impulsos
conscientes que slo en sociedad so realizan plenamente."
Small emplea ah la palabra sociedad, aunque antes la haba repudiado en
su obra a favot de la palabra asociacin, insistiendo en que el cambio no era
simplemente de palabras. La palabra sociedad sugiere una visin ms bien
esttica de los hechos sociales, mientras que asociacin deca expresa
una visin dinmica. Small quera estudiar el proceso de la asociacin
humana, y en ese procoso descubra el antagonismo como cosa primordial, e
implcita en l la colisin de intereses. Pero, cediendo a sus propias
preferencias ticas, He

DARWINI5MO SOCIAL

91

gaba a afirmar que el antagonismo se resuelve en cooperacin a travs de la


socializacin.
No obstante la influencia personal de Small, sus opiniones no perduraron
ni influyeron en gran medida sobre la sociologa norteamericana. Es
manifiesta una causa: formuladas d comenzar el siglo XX, las opiniones de
Small pertenecan a una clase de sociologa que en aquel tiempo ya estaba en
decadencia. Aunque, en oposicin con la mayor parte de sus
contemporneos, Small no agrup sus ideas en torno del concepto de
evolucin; sin embargo, supona que la teora evolucionista era vlida en
general. Pensaba que la evolucin hacia el progreso se expresaba en el paso
del antagonismo inicial a la pacificacin mediante Ja socializacin, y crea que
el proceso social, por necesidad interna, produca cada vez ms hombres
disimiles, opinin que sigue la lnea de la frmula evolutiva de Spencer.
Pero la explicacin que dio Small de las relaciones entre la sociologa, ks
otras ciencias sociales y Ja psicologa, est de acuerdo con gran parte del
pensamiento actual Small insisti en la unidad de las ciencias sociales,
particularmente en The Meaning of the Social Sciences (El significado de las
ciencias sociales, 1910), y observ que cada una de esas ciencias prestaba
atencin primordial mente a ciertos fragmentos o aspectos de la misma cosa.
Acerca de la sociologa y k psicologa dijo: "El psiclogo toma la asociacin
como el hecho conocido y fljo, para proseguir Ta investigacin de Jos
mecanismos de los actores individuales. El socilogo, por el contrario, toma
por cosa sabida al individuo y emprende k investigacin de la asociacin". Es
lamentable, pensamos nosotros, que los socilogos posteriores no hayan
seguido con ms frecuencia ese excelente consejo.
Sumner
Una variedad especial de darwnismo social se ofrece en la obra de William
Grahum Sumner (1340-1910), uno de los ms Importantes socilogos
norteamericanos. Nacido en Patccrson, Nueva Jersey, era hijo de un
inmigrante ingls que haba abandonado su patria porque su negocio haba
sido llevado a la rona con el avance de k revolucin industrial A pesar de
ese antecedente, el hijo lleg a ser uno de Jos campeones ms vigorosos del
principio del lahsez aire, que era en parte un reflejo de la revolucin
industrial en el mundo de ks ideas.
Cumplidos los veinte aos, Sumner pas varios en Oxford. Noticias que
se han conservado relativas a conversaciones que entonces tuvo

DARVINISMO SOCIAL

92

all, muestran que el principal problema a discusin era la posibilidad de una


ciencia de la sociedad, dnde deba empezar esa ciencia y cmo deba
estructurarse. Se pensaba con frecuencia que el pumo de partida era la
filosofa de la historia al estilo de Buckle; pero la ciencia social tiene que ser
una ciencia inductiva, y nadie vea cmo podra recogerse la cantidad
necesaria de material y darle tal disposicin, que efectivamente pudiera
realizarse la induccin.
En 1S68, despus de haber regresado de Inglaterra a los Estados Unidos,
Sumner fue nombrado tutor en la Universidad de Yale. Mientras
desempeaba ese cargo ley Los primeros principios y la Esttica social, de
Spencer, pero esas obras no le produjeron gran impresin. En 1869 fue
ordenado de ministro episcopal. Cuando empez a escribir sermones,
advirti que lo que ms le interesaba eran los temas relacionados con la
ciencia social y con la economa poltica. Por ese tiempo ley El estudio de la
sociologa, de Spencer, y encontr la guia que necesitaba. En Yale fue
ascendido a profesor al mismo tiempo que se converta al evolucionismo. Por
haber recomendado a sus alumnos que leyeran a Spencer, esiuvo a punto de
ser expulsado de la Universidad por sospechoso de atesmo. No obstante,
conserv la ctedra, que desempe hasta su muerte. Durante los dos
ltimos aos de su vida fue presidente de la American Soriologcal Society,
cargo en e que sucedi a Ward, que haba sido su primer presidente.
Sumner es autor de una sola obra importante, Eolkways (1906). A pesar
de la fecha de publicacin, las opiniones de Sumner pertenecen a la
sociologa del siglo xix, porque el libro se basaba en conferencias
pronunciadas en el transcurso de muchos aos. Eolkways fue concebido como
anticipo de una obra monumental, The Science of Society (Z-/ ciencia de la
sociedad), que Sumner haba empezado en J872, pero que no termin. Albert
G. KelJer, fiel discpulo de Sumner, la termin y public en 1927 con los
nombres de los dos. Muchas de las ideas contenidas en Costumbres (Eolkways)
ya las haba expuesto Sumner en numerosos ensayos publicados entre 1880 y
1900. Una coleccin psmma de Ensayos atestigua la persistencia del inters
por la obra de Sumner muchos aos despus de su muene.
Sumner consideraba la sociedad como un sistema de fuerzas sometidas a
leyes que la ciencia tena por misin investigar. Los hombres deben
obedecer a leyes sociales lo mismo que obedecen a leyes fsicas: hay que
conocer y respetar esas leyes. De ah la admisin incondicional de la
doctrina liberal expresada en el ttulo mismo de uno de sus ensayos: The
Absurd Ejfort to Make the World Over (El absurdo

93

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

esfuerzo p/rra rehacer el mundo, 1894). Para Sumner, la ley fundamental es Ta


de la evolucin, proceso espontneo, unilineal e irreversible que no puede
ser modificado por el esfuerzo social. La evolucin es impulsada hada
adelante por la lucha por la existencia, combate que enfrenta al hombre con
la naturaleza y con los dems hombres, sin que nadie pueda ser culpado por
fas penalidades que unos individuos imponen a otros. La supervivencia de
los industriosos y los frugales es la supervivencia de los ms aptos. Tal es la
ley de la civilizacin. No existe ninguna otra posibilidad. Es igualmente
nv-posible encadenar las fuerzas sociales que producen los monopolios, las
guerras y ks clases sociales y sus ludias. Esas fuerzas son ante todo la presin
que ejercen la poblacin y ks condiciones econmicas; el papel de las fuerzas
morales es secundario. La lucha de clases ha sealado todo el
desenvolvimiento histrico; el principal objetivo de esa lucha es la
dominacin del Estado.
Las opiniones de Sumner combinaban buena cantidad de determi-nismo
econmico con el empleo de conceptos biolgicos; y l estaba firmemente
convencido del preeminente valor de los datos etnolgicos. Fue muy poco
influido, o quizs ni Ja conoci, por la teora no evolucionista, de la
sociologa norteamericana y europea. Segn Keller, sucesor de Sumner en
Yale, el principal mtodo de ste consista en reunir una gran masa de
hechos comprobados y dejarlos hablar por s mismos, mediante la aplicacin
del sentido comn preparado y organizado. ste es el juicio de mi
admirador. Ms exactamente, Sumner empleaba una cantidad enorme de
material, pero Ja organizacin que le daba era ms bien dbil.
Costumbres es un intento al estilo del darwinsmo social pata explicar el
origen evolutivo, el carcter, la funcin y la persistencia de los hbitos de
grupo (costumbres). Puesto que la primera misin de la vida es vivir, los
hombres empiezan con actos, no con deas. Por pruebas y tanteos se
seleccionan los mejores y ms adecuados modos de obrar enrre Tos varios
posibles y de acuerdo con las circunstancias que prevalecen. Esos mtodos se
repiten, y su repeticin produce habito en el individuo y costumbre en el
grupo. As las costumbres, es decir, las maneras de hacer las cosas
comnmente aceptadas en una sociedad, se producen inconscientemente.
Nadie sabe cmo ni cundo nacen, y crecen como por el juego de una
energa vital interna.
Nunca fue Sumner suficientemente claro acerca de la fuerza que produce
las costumbres. Intent tres explicaciones diferentes: el inters (bajo la
influencia de Small); el dolor y el pkcer (los polos

DARVINISMO SOCIAL

94

del hedonismo); y los cuatro mviles del hambre, el sexo, la vanidad y el


miedo (anticipacin Je los cuatro deseos de W. I. Thomas). Las costumbres
pueden ser modificadas, pero en medida limitada, por el esfuerzo deliberado
del hombre. Con el tiempo, pueden perder su fuerza, decaer y morir o
transformarse, Sumner no investig nunca las circunstancias en que las
costumbres se transforman o pierden su imperio sobre Tos hombres, y por lo
tanto no formul nunca nada que se acercase a leyes sociales.
Cuando son vigorosas, las costumbres dirigen en gran parte la conducta
individual y social y producen y alimentan ideas de filosofa del mundo y de
poltica vital. Cuando las opiniones elementales sobre lo verdadero y lo recto
se convierten en teoras de bienestar, las costumbres implcitas en ellas se
convierten en normas morales. La terminologa de Sumner es un tanto
inconsecuente. Unas veces opone las normas morales* a las costumbres, pero
otras emplea la palabra cosuimbres para designar todos los modos de obrar
comnmente aceptados, incluidas las normas morales. Conceda importancia
suprema a unas y otras. Las costumbres dominan la vida social; la vida de
sociedad consiste en formar costumbres y aplicarlas. Las leyes reflejan las
normas morales, y para que tengan fuerza deben ser siempre consecuentes
con stas. Sin embargo, cuando las costumbres y las normas morales se
convierten en leyes o instituciones, cambian de carcter.
El estudio que Sumner hace de las instituciones se anticip a las
enseanzas de la escuela institucional (vase captulo 19), enfoque de la
materia basado en una filosofa totalmente diferente de la tendencia
darvinista de Sumner. ,hUna institucin consta de un concepto (idea, nocin,
teora, inters) y de una estructura. La estructura es un armazn, un aparato,
o quizs slo cierto nmero de funcionarios puestos a colaborar de maneras
prescritas y en determinada coyuntura. La estructura sustenta el concepto y
proporciona instrumentos para traerlo al mundo de los hechos y de la accin
en forma tal, que sirva a los intereses de los hombres." 1 Puesto que las leyes
y las instituciones aparecen slo en un alto nivel de desarrollo, despus de
haberse convertido las meras costumbres en norma* morales, Sumner parece
haber credo que la manera irracional de producirse las costumbres es
gradualmente reemplazada por un mecanismo altamente
' Con I i t s "norruM HOJH" induciinoi U pfllihra inulra mores, que pJf* designar la*
normal morales no doctrnale*, lino coruLicriuliniriu. [T-J 1 ."J. rj.Ji J . p. 54.

DARVINISMO SOCIAL

95

racional que crea estructuras u organizaciones con el objeta de encarnar ideas


especficas; pero no explor nunca esta lnea de investigacin.
La teora de Sumner es evolucionista; pero su estudio de las cos-nimbrts y
de las normas morales (palabras de uso comn entre los S<R ilogos
contemporneos) puede considerarse como una aportacin t la sociologa
analtica, al conocimiento de la estructura y modo de funcionar de los grupos
sociales. Sumner aport tambin a la sociologa analtica la distincin entre
grupos-nosotros y grupos-ellos, y subray la oposicin entre nosotros, el
grupo-nosotros o intca-grupo, y todos los dems, los grupos-ellos o
extra-grupas. Cada grupo alimenta su orgullo y vanidad, se jacta de su
propia superioridad, exalta sus divinidades y mira con desprecio a los
extraos. Cada grupo cree que sus costumbres son ks nicas correctas, de
suerte que las costumbres ile otros grupos provocan fa desaprobacin y
suscitan eptetos de desprecio y abominacin. Mientras que los individuos de
un intra-grupo estn unidos por relaciones de paz, orden y derecho, sus
relaciones con todos Jos extraos son de hostilidad. A las actirudes de
superioridad relativas a ks costumbres del intra-grupo a que uno pertenece, y
de comparacin difamatoria con Jas de los extra-grupos, les dio Sumner el
nombre de esnocentmmo, palabra hoy de uso comn.
Tambin afirmaba Sumner que existe una correlacin entre el
etno-centrsmo y el desarrollo de k solidaridad de grupo. "Las exigencias de
la guerra con extraos son ks que hacen la paz interior. .. La lealtad al grupo,
el sacrificio por l, el odio y desprecio hacia los extraos, fraternidad dentro,
guerra afuera: todas estas cosas crecen juntas, como productos comunes de la
misma situacin." 2 Bagehot y otros haban hecho observaciones anlogas
muchos aos antes, pero slo despus de la obra de Sumner tuvieron amplia
aceptacin estas opiniones.
Aspecto igualmente importante de la obra de Sumner es que origin el
enfoque o punto de vista normativo (o institucional, en la terminologa de
Parsons; vase captulo IS) para el estudio de los fenmenos sociales. En
otras palabras, inici el estudio del origen y ks funciones de las normas
sociales. Es cierto que Spencer y los primeros etnlogos haban estudiado
Las costumbres y [os usos de diversas sociedades; pero se haban limitado a
describirlas, sin analizar sus funciones en la sociedad. Pero Sumner no se
deruvo en ese punto. En Ja introduccin a Folfavays dice que haba querido
escribir un libro sobre sociologa, pero que al hacerlo se haba desviado por
una neces Itd., p. 1 2 .

96

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

sidad interna a estudiar la importancia sociolgica de los usos, modos,


normas morales y principios crieos. Y advierte que la palabra otologa sera
nombre muy adecuado para aquel estudio. Esta palabra se deriva del
vocablo griego ethos, que los griegos aplicaban a los usos, ideas, normas y
cdigos por los que un grupo se diferenciaba de los otras y tena un carcrcr
individualizado. tica, lo perteneciente o relativo al ethos, son las normas de
lo justo o recto. En opinin de Sumner, era cosa extraa que las naciones
modernas hubietan perdido estas palabras y desdeado las importantes
sugerencias que les son inherentes. Su obra, pues, iba a ser un intento, slo
en parte logrado, de enriquecer el estudio de la vida social enfocndolo
sobre las normas de lo justo comnmente aceptadas.
Las aportaciones de Sumner a la sociologa analtica son ms importantes
que su idea del origen y persistencia de las costumbres. Su teora de la
supervivencia de las costumbres ms idneas o adecuadas es refutada por la
existencia de costumbres dainas que con frecuencia conducen a la
decadencia o quizs, a la desttuccin de los grupos que las practican. 3
Tampoco es admisible su opinin de que las costumbres sen fuerzas
independientes de los hombres; ahora se sabe que los fenmenos del
nacimiento, persistencia, modificacin y decadencia de las costumbres son
redutbles a sistemas complejos de accin c interaccin humanas. Y es sabido
que, en determinadas circunstancias, Jas leyes pueden modificar
grandemente las normas morales mismas.
Juicio retrospectivo del darvinismo social
Spencer vio en ta evolucin una ley universal del devenir, y derivaba de una
ley csmica la evolucin orgnica (biolgica) y la evolucin superorgnica
(social). Los darwinstas sociales razonaron de otra manera. Estaban
familiarizados con la teora darwinana de la evolucin biolgica y crean
que esa teora poda aplicarse a la sociologa sustituyendo los organismos
con Jos grupos sociales, y a base de esra creencia formularon su propia
sociologa. Para ellos la sociedad era Un universo un tanto vago de grupos
sociales antagnicos. Bagehor, el primero de Jos darvinistas sociales, no
especific que dase de grupos eran sos. Gumplowicz y Ratzenhofer los
identificaron con los
3 E> wwprendenre tuviera naiuil t I cxiittncin c taje* cmtumbra ? que, f i n embargi,
. -. tu tai c la lupemvtacii de I* costumbre* mil
ronvjiunite.
M, :. . :.. : > H -. , N

DARVINISMO SOCIAL

97

grupos raciales; y Sumner, realizando un progreso importante, con los


grupos tnicos o culturales. Gumplowicz, fuertemente influido por el
marxismo, incluy tambin las clases sociales entre los grupos antagnicos
fundamentales, y en esre respecto lo sigui Sumner. Ninguno de estos
autores determin el carcter de la cultura, aunque Bagehot y Sumner, al
destacar la importancia de las costumbres, anduvieron cerca de hacerlo. En
Jas obras de Bagehot y Gumplowicz no puede sealarse ninguna unidad
bsica para el anlisis; esa unidad fue el inters para Ratzenhofer, y la
costumbre para Sumner.
Los darvinistas sociales sustentaron opiniones diferentes sobre las
relaciones entre la sociedad y el individua Bagehot y Gumplowicz
consideraban a! individuo completamente sumergido en la sociedad.
Ratzenhofer, por el contrario, consideraba a la sociedad como una meta red
de relaciones inrerpersonales, opinin no muy lejana del individualismo
spencerano. La actitud de Sumner fue un tanto ambigua. Podra pensarse
que, de acuerdo con su teora, la sociedad dominara por completo la vida
humana mediante las costumbres y las normas morales, y sin embargo el fue
siempre un vigoroso defensor del individualismo extremado.
Pata todos estos autores, el determinante bsico del cambio social, e
implcitamente de las condiciones sociales en general, era biolgico. Bagehot.
Gumplowicz y Ratzenhofer dieron la mayor importancia a la seleccin y a la
supervivencia del grupo ms apto, mientras que para Sumner eran las
costumbres ms convenientes las que determinan el estado de una sociedad.
La necesidad de hacer cientfica la sociologa fue subrayada por
Gumplowicz y Ratzenhofer. Esto significa que los modelos mtodo-lgicos
que hay que aplicar en sociologa deben ser ios que prevalecen en las ciencias
naturales. Pero como esos modelos tambin fueron identificados con el
esquema evolucionista, se malogr este intento de hacer sociologa
verdaderamente cientfica. La metodologa de Jos dorwnistas sociales no
difera mucho de h de Spencer; se emplearon esencialmente datos histricos
y etnolgicos para ilustrar proposiciones derivadas de su teora de la
evolucin, y sobre esa base se consideraban demostradas dichas
proposiciones.
En la historia de la teora sociolgica, el darwinismo social debe ser
considerado como la exploracin de una posibilidad. Hoy se sabe que esa
exploracin condujo a un callejn sin salida; pero a fines del siglo xix el
camino pareca prometedor.
Debe reconocerse, sin embargo, que no todas las enseanzas do los

98

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

darwinistas sociales se perdieron. Ellos iniciaron la formulacin de una


teora de los antagonismos sociales, identificaron algunos de los grupos
entre los que es ms probable la oposicin recproca, y sealaron la
correlacin existente entre el antagonismo de los grupos y la solidaridad
intragrupal. Bagehot vislumbr la importancia sociolgica de la imitacin.
Gumplowicz vio claramente la vulnerabilidad de la teora del progreso e,
independientemente de Danilevsky, consider el progreso limitado a
sectores de la humanidad, y no en todos los cambios humanos en general.
Sumner mostr una nueva perspectiva a los estudios sociolgicos al destacar
el aspecto normativo de la vida social. Aunque los principales aspectos del
darwnismo social, lo mismo que los del evolucionismo en general,
resultaron infructuosos, algunos de sus productos secundarios fueron
legtimas aportaciones a la teora sociolgica.

CAPTULO 6
EVOLUCIONISMO PSICOLGICO
El evolucionismo de Spencer era csmico. La evolucin, ley suprema de todo
devenir, inclua el devenir de la sociedad humana. La mente humana, con su
capacidad para deliberar y para elegir, no era, pues, un factor de la
evolucin; en realidad, su interferencia con la evolucin ms bien era daina.
Al mediar el decenio de los 1830 surgi una nueva rama del evolucionismo
que, contrariamente a la teora de Spencer, atribuy a la mentalidad humana
un papel importante en Ja evolucin. El fundador del evolucionismo
psicolgico fue el socilogo or reame rica no Lester E Ward. Su teora fue
desarrollada despus por Franklin H. Giddings. En este captulo
presentaremos Jas opiniones y las obras de ambos autores.
Vida y obras de Ward
Lester F. Ward (1841-1913) naci en Illinois de gente de humilde posicin.
Aunque su instruccin primaria fue escasa, su deseo personal de adquirir
conocimientos lo impuls a estudiar biologa e idiomas extranjeros durante
la noche, despus de un agotador y tedioso trabajo durante el da. Ingres en
una escuela preparatoria, pero interrumpi sus estudios el estallido de a
Guerra de Secesin. Se incorpor al Ejrcito de ]a Unin en 1863 y fue
gravemente herido. Despus de la guerra, fue escribiente en el departamento
de Hacienda de los Estados Unidos y combin su trabajo con el estudio en la
Co-Jumbian University (hoy George Washington University). Se especializ
en botnica y derecho y recibi el grado de Maestro en Artes el ao 1872. En
1881 fue nombrado ayudante, y en 1883, paleontlogo jefe del Servido
Geolgico de los Estados Unidos, donde hizo investigaciones geolgicas y
paleontolgicas originales.
La lectura de Comte y Spencer despert el inters de Ward por la
sociologa. Experiment el hechizo de los majestuosos sistemas de los dos
padres fundadores de la nueva ciencia, y se sinti de acuerdo en muchas
cosas con el evolucionismo csmico de Spencer; pero no poda admitir las
conclusiones que el maestro ingls sacaba del postulado de una evolucin
impersonal y que se produca por s sola. La humildad de su propio origen y
los sufrimientos que haba observado en torno suyo movieron a Watd a
introducir en el esquema

99

EVOLUCIONISMO PSICOLGICO

10 L

spenceriano un principio que hiciera deseable y al mismo tiempo cientficamente justificable la intervencin de la conciencia humana en la
evolucin. Encontr el germen de ese principio en la obra de Comee. No se
orientaba el sistema de Comte hacia la reforma social sobre la base de leyes
sociales que haba de descubrir la nueva ciencia? Ward decidi que en la
sociedad humana haba, adems de evolucin impersonal, accin deliberada,
producro tambin ella del proceso evolutivo.
Esta idea de finalidad en los asuntos humanos fue el resorte impulsor que
actu durante doce aos de trabajo sobre los dos volmenes de la obra
maestra de Ward titulada Dyrtamic Sociology (Sociologa dinmica, 1883).
Durante algn tiempo la obra pas casi inadvertida. Los Estados Unidos
atravesaban un perodo de rpido adelanto bajo la bandera del principio de
no intervencin, y en aquellos momentos, una obra que atacaba el principio
fundamental del progreso visible pareci atrasada y hasta perjudicial, Pero
en 1890 Albion Small, entonces presidente del Colby College, reconoci los
grandes mritos de Sociologa dinmica. El inters de Small, y poco despus el
de otros profesores, anim a Ward a escribir ms libros: Psychk Factors of
Civilization (Factores psquicos de la civilizacin, S93), Outlinc of Sociology
(Esbozo de sociologa, 1898), Pur Sociology (Sociologa para, 1903) y Applied
Sociology (Sociologa aplicada, 1906). En su mayor porte, estos libros amplan,
reiteran y modifican en aspectos secundarios la magna obra anterior. Pero en
Sociologa pura hay una parre que refleja el efecto del contacto de Ward con
los dos darwnisras sociales austracos: Gumplowicz y Ratzenhofer. (Como
se advirti en el captulo anterior, Ward, a su vez, produjo ciertos cambios en
las opiniones de Gumplowicz.) Otras influencias nuevas se echan de ver en
Sociologa pura, especialmente la de Tarde, socilogo francs que,
independientemente de Ward, subray la importancia del factor psquico en
la realidad social y, por consiguiente, se libr casi por completo del
evolucionismo (vase captulo 8). En. general, durante los veinte aos
transcurridos entre a publicacin de Sociologa dintimica y la de Sociologa
para, la sociologa haba tenido un rpido desarrollo. Valindose de su
conocimiento del francs, Ward ley vidamente las obras ms importantes
en este campo. En 1902 enumer !os principales sistemas de sociologa y
escribi un ensayo crtico sobre ellos.1
Por el tiempo en que public sus ltimos obras, gozaba Ward de
1 Publicado CQ Tho American Jiarnai o f Sociolosy. Vl. 7.

101

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

gran fama no slo en ios Estados Unidos, sino en todo el mundo cientfico.
En 1903 fue elegido presidente del Instituto Internacional de Sociologa, y en
1906 fue el primer presidente de la Sociedad Sociolgica, Norteamericana. En
este mismo ao dimiti su cargo oficial y empez a ensear sociologa en la
Erown Univcrsity, Anres de esa fecha, no haba explicado ms que algunos
cursos de verano, principalmente en la Universidad de Chicago. Hasta su
muerte conserv a ctedra de Brown,
Postulados fundamentales
La teora sociolgica de Lestcr Ward puede ordenarse en torno de cuatro
postulados. El primero es la ley de la evolucin, que tiene aproximadamente
el mismo sentido que en la obra de Spencer. En Sociologa dinmica Ward
prefiri hablar de la ley de la agregacin de Ja materia, pero en sus obtas
posteriores no conserv esra innovacin verbal. Una opinin amplia sobre la
evolucin slo se encuentra en Sociologa dinmica, donde el proceso total de
la evolucin aparece dividido en las etapas de cosmogenia, biogenia,
antropogenia y sociogenia. Estas palabras ilustran la predileccin de Ward
por los neologismos basados en las lenguas clsicas.
El segundo postulado de ia teora de Ward es la bifurcacin de la
evolucin despus de la etapa de la antropogenia. Acompaando a la
evolucin espontnea, producida por fuerzas ciegas que Ward llama gnesis,
aparece la telesis o accin finalista del hombre, basada en el conocimiento y
previsin de los consecuencias de sus actos.
En tercer lugar, postulaba Ward que toda ciencia es el estudio sistemtico
de un grupo particular de fuerzas. Para Ward las fuerzas sociales eran
evidentemente fuerzas psquicas, pero se limitaban al sentimiento en cuanto
mviles motores que actan detrs de los fenmenos sociales, mientras que
,Hla facultad de pensar no es una fuerza". Su clasificacin definitiva apareci
en Sociologa pura, donde divide las fuerzas en ontognicas, una positiva, que
busca el placer, y otra negativa, que evita el dolor; en filognicas, una
directa, sexual, y otra indirecta, el efecto basado en 3a consanguinidad, y en
sociognicas, trada de la fuerza moral (que busca lo bueno y lo digno de
confianza), la fuerza esttica (que busca lo bello) y la fuerza intelectual (que
busca lo verdadero y lo til). Si alguien se extraa de que Ward incluyera la
fuerza intelectual entre las fuerzas sociales y al mismo tiempo sostuviera
que las ideas no son fuerzas, la

EVOLUCIONISMO PSICOLGICO

10 L

aparente paradoja podra resolverse diciendo que la fuerza intelectual no es


la verdad en s misma, sino el amor a la verdad, que es un sentimiento.
En cuarto lugar postulaba Ward el principio de la sntesis creadora o
sinergia. Este principio, que no est explcito en Sociologa dinmica, es la
espina dorsal misma de Sociologa pura. Es un principio universal que opera
en todos los departamentos de la naturaleza, y en cada etapa de la evolucin
la transicin a la siguiente se hace medante la sinergia. La energa social,
dice Ward en Sociologa pura, donde parece lamentar haber usado
anteriormente la palabra, fuerza en vez de energa, surge a travs de la
sociedad en todas direcciones, y, como una tempestad o una inundacin, es
despiadada. Los intereses innatos de los hombres operan con finalidades que
se entrecruzan, y a veces sin finalidad alguna. Esta situacin impera en la
naturaleza. Muchas fuerzas se contraponen y chocan, pero como no puede
perderse nada de movimiento, se llega a un equilibrio parcial que crea
estructuras ms o menos estables. Esas estructuras vuelven a chocar entre s,
y se repite el proceso, crendose estructuras cada vez ms elevadas en. rodas
las esferas del ser. En rodas partes, las estructuras creadas de ese modo por
la sinergia contienen ms que la suma de los factores tomados
independientemente. AI formular el principio de la sinergia, Ward se
reconoci deudor en parte de Wlhelm Wundc (1832-1920), famoso psiclogo
alemn de aquel tiempo2 En alguna ocasin dijo Ward que la sntesis
creadora es "la expresin cosmolgica de la triloga hegelana"."
Sociologa: Sa divisin y mtodo
Ward no juzg nunca necesario dar una definicin formal de la sociologa.
En Sociologa pura escribi que Ja sociologa es la ciencia de las realizaciones
humanas. Adems, dice Ward, la sociologa es una verdadera ciencia, puesto
que cubre un campo definido de fenmenos que se producen en un orden
regular, como efectos de causas o fuerzas naturales. Distingua la sociologa
de la. antropologa, sosteniendo que la sociologa es una ciencia que trata
principalmente de las razas histricas que han creado una civilizacin. La
relacin entre la sociologa y las ciencias sociales especiales la explica el
mediante el principio
Wwidi: Lotik (1S95, I. II, pp. 267-81.
t
en ingli de SocwtotU puta, p. 175. LJ. CEJI aignienrn loa tuibin
de e libro.

103

APARICION DE ESCUELAS RIVALES

de k sinergia. La sociologa es un compuesto producido por k sntesis


creadora, de ks ciencias sociales especales.
Tambin le interes a Ward el problema de las divisiones internas de k
sociologa. Distingua en primer lugar la sociologa pura y la aplicada. La
sociologa pura es el estudio de los fenmenos y las lej-es de la sociedad tal
como existe. As se liega a un diagnstico etioJgico, con exclusin de todas
las cuestiones de tratamienro teraputico y de codas las consideraciones
ticas. Esto quiere decir que ks preguntas que formula Ja sociologa pura son
las siguientes: Qu, por qu, cmo? Del otro lado, la sociologa aplicada
debe contestar a k pregunta: Para qu? Se interesa por ios ideales sociales y
por las consideraciones ticas, y su objeto es proponer mejoras de las
condiciones sociales que puedan realizar los hombres. No obstante, la
sociologa aplicada es una ciencia y no un arte, porque ofrece como guas
ciertos principios generales comprobados.
Aunque distingua cuidadosamente entre sociologa pura y sociologa
aplicada, Ward insista en que el conocimiento de las leyes sociales obtenido
por la sociologa pura poda y deba usarse para mejorar la sociedad
humana. En defensa de esta opinin tuvo que luchar con k mayor parte de
sus contemporneos, en particular contra Spencer y Sumner, que no crean
en k accin social planeada. Ward estaba de acuerdo en que, ciertamente, las
leyes sociales son inalterables, pero los hombres pueden utilizarlas para
alcanzar sus fines, lo mismo que utilizan as leyes fsicas.* Cmo pueden
hacerlo? Encontramos su respuesta en el desarrollo de k teora de la telesis.
Ward divida la sociologa pura en dos partes, gentica y tlica, de
acuerdo con su segundo postulado. Esta clasificacin result cientficamente
inadecuada, porque Ward nunca pudo distinguir claramente entre
fenmenos genricos y fenmenos clicos o de finalidad, y con frecuencia se
vio obligado a considerar los mismos fenmenos ya en la seccin gentica,
ya en la seccin tlica de su sistema, en ocasiones hasta contradicindose.
La parte de k sociologa dedicada a k gentica la divide Ward en esttica
y dinmica, palabras que haban hecho familiares las obras de Comte y de
Spencer. Pero Ward dio a osa distincin una precisin de que careca en ks
obras de sus predecesores. Polemiz con quienes sostenan que k esttica
deba limitarse al estudio de ks estructuras sociales, en tanto que la dinmica
estudiara su funcio* Qued de manifiesto ua actitud tu auiocitma tiabijJ, n-cflgJm en >eu volmenes con el
ttulo ds Gi"ipec of be Coimus {Raflajos del Cuimos, L 9 I 2 - L S ) .

EVOLUCIONISMO PSICOLGICO

104

namiento. La funcin deca Ward es lo que hacen las estructuras. La


esttica cubre los campos de la estructura y de la funcin; la dinmica es el
estudio de los cambios de estructura.
Ward no se preocup por el mtodo de Ja sociologa, materia favorita de
muchos de sus contemporneos. Crea que el mtodo principal era la
generalizacin, es decir, la agrupacin de fenmenos y el tratamiento de los
grupos como unidades. Este procedimiento es muy vago, ciertamente. En
realidad Ward present la mayor parte de sus conceptos y teoremas
sociolgicos con formulaciones evolucionistas relativas a los campos de la
astronoma, la fsica, la qumica, la biologa y la antropologa. Mediante el
esfuerzo creador de Ward,, esos mareriaies se convirtieron despus en
argumentos en favor de ciertas proposiciones relativas a fenmenos sociales
que se supone forman parte de la misma evolucin csmica. Generalmente,
Ward llegaba a sus concepciones sociolgicas por intuicin, y a veces por la
aguda observacin de los acontecimientos y situaciones de su tiempo. Para
eso, no puede formularse una metodologa articulada, y sta fue quizs la
razn de que Ward tuviera tan poco que decir sobre la materia.
Pero Ward fue muy firme y explcito acerca del mtodo en un. respecto:
rechaz la idea, que enronces iba ganando fuerza, de que la sociologa deba
descansar sobre las matemticas. "No siempre se sigue escribi en
Sociologa pura- que porque los fenmenos que abarca una ciencia estn
sometidos a leyes uniformes puedan ser reducidos a frmulas matemticas.
Las leyes o procesos uniformes son las cosas esenciales de una ciencia. Su
expresin matemtica no es esencial."
Gnesis y elesis
Ward, cuyo principal inters en el campo de h sociologa puta se enfocaba
sobre la dinmica, describi la esttica como una espede de instantnea de k
actividad continua que constituye el funcionamiento de IH estructuras
sociales. Puesto que las fuerzas sociales son de naturaleza psquica, la ley
fundamental de la esttica social debe tener esc mismo carcter. Por lo tanto,
k regla fundamental de k esttica social es k ley de k parsimonia, la ley del
mnimo esfuerzo. "En esta ley -escribe Ward vemos realizado el grado
mximo de generalizacin." Pero no aclara por completo el significado de
esa ley. Es lo ms probable que se refiera al funcionamiento de las es

105

APARICION DE ESCUELAS RIVALES

ctucturas sociales que se manifiesta en una suma algebraica de placeres y


dolores; en otras palabras, el funcionamiento tiene por resultado un exceso
del placer sobre el dolor.
Ward distingue las leyes, que son enunciados de secuencias uniformes, de
los principios, que explican su modo de operar. Slo cica un principio de
esttica social: la sinergia, medante la cual las fuerzas sociales contrapuestas
son refrenadas, equilibradas y moldeadas en estructuras que, una vez
formadas, persisten y sirven como dnamos de energa social.
El principal inters de Ward, la dinmica social, se centra sobre los
cambios de estructura social. Mientras que los fenmenos estticos son
controlados por un solo principio, hay tres principios dinmicos: primero, la
diferencia de potencial social, que se manifiesta principalmente en el cruce
de culturas; segundo, la innovacin basada en la invencin; y tercero, la
conacin, o sea el esfuerzo mediante el cual la energa social se aplica a cosas
materiales, dando por resultado realizaciones humanas. Le deja perplejo a
uno leer que esos tres principios son fuerzas inconscientes que trabajan a
favor de] progreso social.
Que el progreso se va realizando es para Ward cosa evidente por s
misma. No poda comprender cmo alguien puede leer historia sin percibir
el progreso. En su opinin, es superfluo enumerar ejemplos de la
superioridad de Tas civilizaciones modernas respecto de las antiguas. La
Sociologa pura trata el progreso por referencia a a sinergia. Ward dice que el
progreso es resultado de la fusin de ele* mentos dismiles, fusin que es
creadora porque de ella nace una tercera cosa nueva y superior a las
anteriores. En Sociologa dinmica, escrita antes de haber formulado el
principio de la sinergia, la necesidad interna de] progreso est demostrada
de una manera peculiar, casi geomtrica. Ward presenta seis definiciones y
cinco teoremas, todos relacionados entre s y comprensivos de una de sus
ideas favoritas: Ja salvacin por la educacin. Las definiciones de Ward por
Jo menos son congruentes con sus proposiciones fundamentales: la felicidad
es el exceso del placer sobre el dolor; el progreso es el triunfo en el empeo
de armonizar los fenmenos naturales con las conveniencias humanas; Ja
accin dinmica es el empleo del mtodo indirecto de conacin; la opinin
dinmica es un concepto correcto de las relaciones del hombre con el
universo; el conocimiento es familiaridad con el medio; la educacin es la
distribucin universal del conocimiento existente. Los teoremas dicen que
cada rengln subsiguiente de la lista es un medio directo para el que le
precede inmediatamente

EVOLUCIONISMO PSICOLGICO

106

y un medio indirecto para los dems renglones. De acuerdo con esto, el


progreso es el medio directo para la felicidad, mientras que el conocimiento y
la educacin son medios indirectos para el progreso y la felicidad. Estos
teoremas no estn demostrados, ni pueden ser demostrados. En lugar de
demostraciones, Ward ofrece alegatos muy elocuentes dirigidos a los
sentimientos de los lectores. No obstante, en Sociologa dinmica el
evolucionismo psicolgico de Ward, que subraya la importancia del
conocimiento y de Ja previsin, se muestra en forma ms prstina que en
Sociologa para, donde estudia el progreso dentro del campo de la gentica, no
de la tlica.
En su estudio de a dinmica emplea Ward el concepto de telesis, segundo
agente de los cambios sociales. Expone las diferencias y las relaciones entre
gnesis y telesis: los grandes agentes de la sociedad son el dinmico y el
directivo. Las fuerzas sociales (agente dinmico) son fuerzas naturales y
obedecen a leyes mecnicas. Son impulsos ciegos. Esto es cierro aun respecto
de las fuerzas espirituales. El agente directivo (que aparece en la telesis) es
sensacin o dea indiferente. No es una fuerza, y sin embargo, su influencia
es inmensa. La mente puede concebir ideales de perfeccin. sa es la
imaginacin creadora. La mente no puede hacer algo de nada. Pero con esos
materiales no slo puede reconstruir, sino tambin construir. 6
Tambin destaca Ja facultad racional del hombre: "El agente directivo es
una causa final... Una causa final est siempre ms o menos lejana del fin...
El fin es visto [conocido] por la mente. Se sabe tambin que existe alguna
propiedad o fuerza natural y se percibe su accin sobre las cosas materiales, .
. [El cuerpo se adapta} a dejarse mover de tal manera, que la fuerza natural
conocida lo impulsar hacia d fin percibido." 8 A pesar del mal uso que en el
se hace de terminologa filosfica, ese enunciado es una formulacin
razonable, de sentido comn, del modo como las ideas (el conocimiento)
influyen sobre la actividad humana en la sociedad. No obstante, resulta
difcil comprender cmo poda Ward considerar genticos y no tlicos
principios como el de la innovacin basada en la invencin, y el de la
conacin o esfuerzo social. Tal conclusin se debe probablemente a la
defectuosa psicologa de fines del siglo xix, que tenda a dividir la mente en
compartimientos. En consecuencia, las ideas, entre ellas los ideales de
perfeccin, tan importantes en la telesis, no podan ser llamadas a trabajar
dentro de un mismo sistema
t P. 82. 6
P. 467.

107

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

con los sentimientos y las conacones. Esta concepcin complica y aun


debilita innecesariamente el sistema de Watt!.
Quizs fue ms afortunada la capacidad expresiva y clasificadora de
Ward cuando, en Sociologa dinmica, distingue enere conacin directa e
indirecta. La conacin directa se refiere al uso de la fuerza muscular del
organismo; sus leyes son las mismas del movimiento. Cuando la conacin es
indirecta, [os obstculos que se interponen son evitados mediante rodeos (a
base de conocimiento). La conacin directa es estril, no da resultados; a
conacin indirecta es mucho ms eficaz. Ward crea que haba un sealado
avance en la esfera del gobierno de los mtodos de la conacin directa hacia
los de la conacin indirecta. La legislacin impuesta por coaccin, expresin
de la fuerza bruta del gobierno, tiende a dejar lugar a la legislacin arrayente
que ofrece recompensas a la ejecucin de actos que el Estado reputa
beneficiosos. Como a conacin indirecta se basa en el conocimiento, la
educacin la har ms fcil y ms frecuente. Por lo tanto insiste Ward la
educacin debe ser obligatoria y universal.
En su anlisis de la telesis, Ward anda muy cerca de considerar a la
cultura como materia importante del estudio sociolgico. Para l Ja
sociologa es el estudio de las realizaciones sociales. Llamaba civilizacin a la
suma total de las realizaciones humanas a Ta luz cumu-Jativa de[
conocimiento, y rechazaba la palabra cultura, que le pareca referirse a las
humanidades. Para l, la realizacin humana implicaba continuidad, de
suerte que poda hablar de productos de dicha realizacin, entre Tos cuales
mencionaba los bienes materiales, los sistemas militares, los sistemas
polticos, los sistemas jurdicos, los sistemas industriales y las instituciones.
Ah, aunque en forma rudimentaria, estn algunos de Jos rasgos
fundamentales que hoy reciben el nombre de cultura. En esa forma se
anticip Ward a uno de los aspectos sobresalientes de la sociologa del siglo
xx, a saber, la importancia concedida a la cultura.
Juicio retrospectivo de Ward
Las respuestas que dio Ward a Jas cuestiones fundamentales de la teora
sociolgica pueden resumirse brevemente en los siguientes trminos :
Primero, no formul nunca una definicin de la sociedad, dando por
supuesto que es cosa en la que todo el mundo est de acuerdo. Hizo muchas
observaciones interesantes relativas a la cultura, em

EVOLUCIONISMO PSICOLGICO

108

picando la palabra civilizacin, que para l era la realizacin cumu-lativa y


duradera de Ja mente humana.
Segundo, lo que tom como unidad para el anlisis sociolgico fue la
fuerza social, que identificaba con el sentimiento como productora de
energa impulsora. Destac tambin otra unidad: el acto individual de
imaginacin creadora. Las estructuras sociales nacen y cam* bian medante
una combinacin de accin dinmica, basada en. el sentimiento, y de
imaginacin creadora.
Tercero, para Ward, como para otros evolucionistas consecuentes, ei
estado de la sociedad en un momento dado y a direccin del cambio social
estn determinados por la etapa evolutiva en que se encuentra. Pero esta
proposicin no est tan slidamente concebida en los escritos de Ward como
en otros sistemas sociolgicos de tipo evolucionista, a causa de la
importancia que concede a Ja sntesis creadora, poder primordial de la
evolucin, y de la existencia de factores psquicos de civilizacin que
caracterizan las etapas finales de la evolucin csmica.
Cuarto, Ward no se plante nunca explcitamente el problema de las
relaciones de a personalidad con la sociedad y con la cultura, 1 hombre
est sumergido en el proceso gentico, pero al mismo tiempo influye en ese
proceso por la telesis. "El medio transforma al animal, mientras que el
hombre transforma el medio".7
Quinto, para Ward la sociologa es la ciencia de las ciencias, una sntesis
creadora de todas las ciencias. El difuso contenido de sus tratados
sociolgicos est en conformidad con esa opinin.
Qu importancia tiene la sociologa de Ward en la perspectiva histrica?
Ward mismo consideraba las innovaciones siguientes como sus aportaciones
ms valiosas: la ley de la agregacin, distinta de Ta evolucin; la teora de las
fuerzas sociales; el contraste entre las fuerzas sociales y la influencia del
medio; la superioridad del proceso tlico sobre e[ gentico; la demostracin
de a necesidad de la igualdad ante la educacin. An pueden enumerarse
ms aspectos valiosos de la obra de Ward a la luz de los progresos ulteriores:
la importan-ca que concede al elemento psquico en ks relaciones
interhumanas, en especial la accin tlica; el sealar las realizaciones
humanas como la materia adecuada de la sociologa; k afirmacin de k
posibilidad del progreso racional humano mediante k pkneacin social y k
educacin; muchas formulaciones sugestivas concernientes a sociologa pura
y aplicada, sobre las relaciones entre la esttica y k dinmica
1 P. 16.

109

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

(en especial las relaciones de estructura y de funcin); y el negar que a


cuantificacin sea un requisito de Ja ciencia.
La teora sociolgica de Ward es ms fBottffifit que emprica, por cuanto
compaa la creencia popular de su tiempo en la evolucin csmica como
ley suprema del devenir social y explicaba los fenmenos sociales a base de
una teora sobre la realidad total. Pero esa acritud estaba mitigada por la
importancia que conceda a la caracterstica nica, de la evolucin social
enraizada en la facultad racional del hombre. Su teora de las fuerzas
sociales encarnaba la opinin de que la sociologa puede desenvolverse
tomando por base la concepcin de una accin mecnica entre las acciones
humanas promovidas por el sentimiento, posicin hoy inaceptable. Sus
esclarecedoras opiniones acerca de la telcss fueron un tanto confusas a
causa de la defectuosa psicologa de su tiempo. Con frecuencia es
inconsecuente y sus Libros estn mal organizados. No obstante, por la
penetracin, la frecuente brillantez y k gran erudicin de su autor, ks obras
de Ward. siguen siendo ms legibles que la mayor parte de los trabajos
sociolgicos escritos en k misma poca.
Conceptos fundamentales de Giddings
Franklin H. Giddings (1855-1931) naci en Shcrman, Connecticut. Aunque
estudi ingeniera en el Union College, empez a ganarse la vida como
periodista, trabajo que le permiti penetrar en muchas situaciones sociales
diferentes. En 1888 fue nombrado conferenciante (y despus profesor) de
poltica en Bryn Mawr College, cargo que abandon seis aos ms tarde
para ser profesor de sociologa en. k Columbio. Univcrsity.
Las aportaciones sociolgicas de Giddings son dobles. En sus primeras
obras fue esencialmente un evolucionista psicolgico. En sus escritos
posteriores acentu, sin abandonar el evolucionismo, el cuan-titatvismo y el
conducrismo. De esa manera Giddings fue uno de los padres fundadores de
Ja tendencia neo-posivista en sociologa que floreci en el segundo cuarto
del siglo xx. Aqu slo nos compete examinar su primera teora,
especialmente mi como est expuesta en los Principies of Sociology (Principios
de sociologa, 1896), su obra maestra, y hbilmente abreviada y un tanto
modificada en los Ele-tnents of Sociology (Elementos de sociologa, 1898),
Como tantos otros investigadores sociales de su tiempo, Giddings acept
k teora evolucionista como una verdad evidente por s misma.

EVOLUCIONISMO PSICOLGICO

110

Para l, lo mismo que para Spencer y Ward, la evolucin era la ley suprema
del devenir en todas las esferas de la realidad. Afirm explcitamente, con
referencia a Los primeros principios de Spencer, que la evolucin social es un
aspecto de la evolucin csmica. En consecuencia, Giddings crea
innecesario buscar un principio nuevo de interpretacin objetiva; bastaba la
evolucin a travs del equilibrio de la energa- El influjo de esta opinin
sobre la obra de Giddings es muy fuerte. Igual que Spencer, enfoca los
problemas de la evolucin social desde los campos de la biologa y la
etnologa y busca en ellos pruebas convincentes de los hechos sociales.
Peto, a diferencia de Spencer y de acuerdo con Ward, Giddings crea que
la sociedad es en esencia un fenmeno psquico, aunque el proceso psquico
a su vez est condicionado y limitado por un proceso fsico. As, las leyes
sociales son en primer lugar las leyes de un proceso psquico, pero cu
segundo lugar son las leyes de la limitacin social por un proceso fsico. Esta
posicin complica la sociologa de Giddings, pues se ve constantemente
obligado a alternar entre leyes psquicas y leyes fsicas y a explicar sus
mutuas interacciones. Giddings daba por sabido que existen leyes sociales y
que pueden ser formuladas con la misma precisin que las leyes de los
fenmenos naturales.
No obstante, conceda especial importancia a las leyes del proceso
psquico bsico. Siguiendo la direccin de Ward, crea que la clave para
explicar los fenmenos sociales es la volicin. Busc, adems, un mvil o
principio nico que caracterice al individuo consciente tomo ser social y que
determine las relaciones sociales en cuanto volitivas. An no se ha
descubierto deca ese principio. Tras un breve examen de las
aportaciones de sus grandes contemporneos: Novicow, De Greef, Tarde y
Durkheim, sostuvo que sus explicaciones de la sociedad pecaban o de
demasiado angostas o de demasiado amplas. Puesto que el contrato
(sealado por De Greef)* y la alianza (sealada por Novicow) son
caractersticas especiales de la sociedad, y la imitacin (ley fundamental de
Tarde) y la impresin (subrayada por Durkheim)9 son fenmenos ms
generales que la sociedad, es necesario hallar un principio intermedio entre
sos. Este principio es la conciencia de ndole, frase acuada por Giddings,
aunque reconoca expresamente su deuda con Adarn Smith, quien, en su
Teora
I Guillmume de Grwf, mcilngo belga (1342-L974), autor de una Introduccin d la
rociolt/^a (18S6).
V Vabac captuL* 7 r H y 9.

EVOLUCIONISMO PSICOLGICO

III

de los sentimientos morales (1759) haba sealado la importancia de la simpata


reflexiva en la vida social.
La conciencia de ndole, segn Giddings, es un estado de conciencia en el
que todo ser reconoce a otro ser consciente como de su misma ndole. La
conciencia de ndole puede ser consecuencia de la imitacin o de la
imposicin (coaccin). Pero no es una mera consecuencia, pues tambin
puede iniciar contratos y alianzas y otros fenmenos sociales. Por lo tanto, la
conciencia de ndole satisface los requisitos del concepto intermedio que
Giddings buscaba. Adems, realiza la funcin de delinear la conducta social
derivada de tipos similares de conducta, a saber, econmica, poltica o
religiosa.
La conciencia de Indole es un estado mental agradable que comprende la
simpata orgnica (subconscienre), la percepcin de las semejanzas, la
simpata reflexiva, el cario, y el deseo de reconocimiento. Unidas mediante
la conciencia de ndole dice Giddings, las mentes individuales actan las
unas sobre las otras de tal manera que sienten simultneamente las mismas
emociones, llegan a los mismos juicios y a veces obran de concierto.
Mediante esa interaccin nace la mente social.
La mente social no es para Giddings una mera abstraccin o ficcin, sino
algo concreto, aunque exista slo en. las mentes individuales. La mente
social advierte en una ocasin es la actividad mental simultnea de dos
o ms Individuos en comunicacin los unos con los otros, el acuerdo de las
emociones, os pensamientos y las voliciones de dos o ms individuos en
comunicacin.
Aunque Giddings parece haber experimentado el influjo de Durk-heim
(vase el captulo 9), io dio a la mente soda! el lugar predominante que
Durkheim asign a la mente colectiva. Los hechos sociales registrados por
Giddings bajo ese encabezamiento hoy suelen explicarse por referencia a la
cultura como un sistema fijo de modos estandarizados de pensar y de actuar,
sin recurrir al engaoso concepto de la mente social. Tambin ha sido
abandonada la nocin de la conciencia de ndole, que goz de mucha boga
durante varios aos. Pero en la obra terica de Giddings la conciencia de
ndole fue el concepto central en torno del que haba de constituirse el
sistema de la sociologa, dando por supuesto el postulado fundamental de la
evolucin.
Sociologa: Su naturaleza y mtodos
La sociologa no es para Giddings una ciencia abstracta. Puesto que los
primeros principios de la evolucin son concretos, la ciencia que los

EVOLUCIONISMO PSICOLGICO

U3

formula debe ser concreta. La sociologa es una presentarin descriptiva,


histrica y explicativa de la sociedad considerada como una realidad
concreta. En la base de esas proposiciones se encuentra una vez ms la
creencia de los evolucionistas en que la evolucin es una para toda la
humanidad. La sociologa es, por lo tanto, la exposicin de un proceso nico
y que no se repite, aunque sus elementos pueden ser recurrentes.
Al definir la sociologa como una ciencia concreta, Giddings segua a
Spencer; pero difiere de ste al determinar la clase de relaciones que existen
entre la sociologa y Jas otras ciencias sociales. Para Giddings la sociologa es
una ciencia general de todas las clases de fenmenos sociales y estudia los
atributos que son comunes a todas las subclases, (Esto es una anticipacin
notable, aunque incompleta, de la definicin de Sorokin citada al principio
de este libro.) Como ciencia general, la sociologa es ciencia de elementos y
de primeros principios. Esta concepcin, como el lector recordar, es casi
idntica a nuestra primera formulacin de la teora sociolgica misma*
La definicin formal de Giddings no permite penetrar mucho en lo que
realmente hace La ciencia. Esa definicin formal se completa con otra; Ja
sociologa es la interpretacin de los fenmenos sociales en relacin con la
accin psquica, la adaptacin orgnica, la seleccin natural y la
conservacin de a energa. De los cuatro elementos aqu mencionados, slo
el primero se relaciona con el proceso psquico qne, segn Giddings, es
bsico en la vida social. Los otros tres se relacionan con el proceso fsico
limitador; dos (el segundo y el tercero) estn expresados de acuerdo con el
darvinismo social, mientras que el ltimo recuerda las opiniones de Spencer
expuestas en Los frt meros principios.
Puesto que La sociologa es primordial mente el estudio de la evolucin
de la humanidad desde sus orgenes hasta su presente estado de
civilizacin, el principal mtodo suyo es histrico o retrospectivo. Un serio
problema metodolgico lo constituye la manera de determinar
aproximadamente las caractersticas de los hombres primitivos. Esto puede
hacerse primordial mente suponiendo un paralelismo entre los hombres
primitivos y los salvajes actuales. Pero, a diferencia de muchos
evolucionistas, entenda Giddings que el problema no era nada sencillo, ya
que reconoca diferencias esenciales en la situacin de unos y otros y admita
la posibilidad de que muchas sociedades primitivas contemporneas estn
en proceso de decadencia. En consecuencia, la retrospeccin histrica debe
complementarse con la de

113

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

fluccin, con el detenido estudio de las posibilidades psquicas y de la


sntesis psicolgica. Giddings rechaza expresamente la analoga orgnica,
que es uno de los mtodos empleados por Spencer.
Giddings se interes de un modo caracterstico por la divisin interna de
la sociologa. Se une a Ward cuando rechaza la identificacin de la esttica
social con la estructura y de la dinmica social con el funcionamiento de los
grupos humanos. Este funcionamiento dice Giddings, es una parre ms
de la esttica y puede llamarse cientfica. La dinmica slo aparece cuando se
modifica la funcin o se transforma la estructura. Podran dirigirse estas
interesantes observaciones a muchos socilogos contemporneos que
emplean la frase "anlisis estructural-funcional" y se inclinan a identificar el
funcionamiento con la dinmica.
Esttica y cintica
Como la mayora de los socilogos evolucionistas, no lleg Giddings a
elaborar una teora detallada de la esttica. No obstante, distingua la
composicin social de k constitucin social, algo a la manera del
Gemcinschaft md Gesdlschaft de Eerdinand Toennies (vase captulo 8). La
composicin social es el producto natural de las actividades fisiolgicas y
psicolgicas de los individuos, supfcmentadas por a seleccin natural. Los
grupos se forman inconscientemente, y sus formas quedan establecidas
antes de que la mente social empiece a reflexionar sobre ellas. Del otro lado,
la constitucin social es la organizacin de los miembros individuales de la
sociedad en asociaciones especializadas para el logro de diferentes fines
sociales. Giddings no elabor claramente esta dicotoma. La agrupacin ms
sencilla incluida en el concepto de composicin social es la familia. De la
agrupacin de familias nacen dos tipos ms amplios de agrupaciones: uno
tnico (basado en parentesco real o supuesto), tales como la horda, la tribu,
el pueblo; otro demtico, que se mantiene unido por las relaciones
habituales, ios intereses mutuos y la cooperacin, ms que por el parentesco.
Entre las agrupaciones demticas se cuentan los vecindarios) Jas divisiones
locales como los distritos, las ciudades y los Estados. Pero Giddings tambin
trata al Estado como una de las manifestaciones ms importantes de a
constitucin social.
La teora de Giddings sobre la esttica comprende tambin las divisiones
de clase dentro de la sociedad. Contrariamente a la opinin que prevaleca
en su tiempo, crea que las clases econmicas son di

EVOLUCIONISMO PSICOLGICO

U3

visiones .secundarias de la sociedad, mientras que las clases (en el sentido de


categoras ms bien que de grupos sociales) basadas en las diferencias fsicas,
mentales y morales de los individuos, son de primordial importancia. En su
opinin hay cuatro verdaderas clases societarias: la social (correspondiente a
la lite o minora), U asocial (las masas), la seudosocial (formada por los que
dependen de la ayuda de otros) y la antisocial (los delincuentes).
Las opiniones de Giddings sobre la tradicin completan su teora de Ja
esttica. Identifica la tradicin con la memoria social o las ideas heredadas, y
explica este fenmeno como la ocupacin simultnea de las mentes de
muchos individuos en ciertas creencias, preceptos, mximas y hechos de
conocimiento transmitidos por las generaciones anteriores. Como Ward,
Giddings se acercaba en esto al concepto actual de a cultura, sin usar la
palabra misma ni reconocer claramente las propiedades de la cultura. En el
cuerpo total de la tradicin distingue tres grandes rdenes: el econmico,
basado en el aprovechamiento; el jurdico, que descansa sobre Ja tolerancia; y
el poltico, con sus races en la alianza y la obediencia. Hay tambin rdenes
secundarios: el personal (las creencias sobre el cuerpo y el alma), el esttico y
el religioso; y rdenes terciarios: el teolgico, el metaffsco y el rienrfico, que
aparecieron despus que los dos primeros.
Giddings intent, no con mucho xito, sistematizar los conocimientos
sobre lo que llamaba cintica social. Como era natural en un hombre que
viva en el clima intelectual del darwimsmo social, crea que el antagonismo
era el modo universal de accin. Pero el antagonismo es auto-limitador: la
mayora de los individuos son demasiado iguales en fuerza para que uno
espere vencer al otro. El equilibrio de fuerzas se somete, no obstante, a
prueba de tiempo en tiempo. Pero la prueba termina inevitablemente en un
equilibrio basado en la tolerancia, y as la tolerancia y la justicia se originan
en la fuerza.
Dinmica
Giddings desarroll de manera ms completa el aspecto dinmico de su
sociologa: el estudio de la gentica social. Este estudio requiere la
elaboracin de generalizaciones relativas a los modos y mecanismos de la
evolucin, y la descripcin de los procesos concretos de ia evolucin
humana.
Las condiciones de la vida exterior -dice, tienen por consecuencia la
formacin de agregados sociales. Dentro del agregado apa

EVOLUCIONISMO PSICOLGICO

115

rece la conciencia de ndole entre los individuos parecidos y se convierte en


asociacin, que reacciona favorablemente sobre los placeres y las
posibilidades de vida de os individuos. Cuando los individuos se dan cuenta
de esa reaccin favorable, empieza el proceso volitivo. Adquieren
importancia las preferencias individuales y sociales. De la diversidad de
relaciones y actividades que se intentan, algunas resultan atractivas y son
preferidas. Pero aqu reaparece el proceso fsico. Puesto que las preferencias
pueden ser insensatas y dainas o discretas y beneficiosas, muchas de ellas
no sobreviven en Ja lucha por la existencia. La naturaleza rechaza Tas
preferencias dainas, algunas veces con la extincin de toda una sociedad.
Estas opiniones, que reflejan una vez ms el darwinismo social, son muy
anlogas a Jas de Sumner, salvo que Giddings insiste en el carcter consciente
y volitivo de las preferencias.
Como las preferencias dainas son rechazadas por la seleccin natural, la
teora del cambio social puede concentrarse en las preferencias inteligentes.
Aqu encontramos la ley de Giddings: Una comunidad tiende a perfeccionar
su tipo sometindose al concepto predominante de un bien ideal. (En el
lenguaje sociolgico moderno esto quiere decir que todo grupo grande recibe
la influencia del ideal social que acepta.) Al desarrollar esta ley, Giddings
subraya que las bases de las preferencias sociales racionales son los valores
sociales, que l define como valuaciones sociales de cierras satisfacciones,
relaciones, modos de actividad y formas de organizacin social. El objeto
supremo de los valores sociales es bueno C Q s mismo. Es notable el empleo
que hace Giddings de la frase "valor social". Hasta hoy no ha tenido genera!
aceptacin.
Como ya se ha sealado, Jas leyes de la preferencia social que pertenecen
al aspecto psquico o volitivo de la sociedad, estn limitadas por las leyes
fsicas de la seleccin natural y de la supervivencia. La ley de la seleccin
natural se formula en relacin con la supervivencia de Jos ms aptos; la
aptitud social se identifica con la posesin de cualidades intelectuales y
morales, entre ellas la simpata y el afecto. La ley de la supervivencia toma la
siguiente forma: sobrevivirn los valores que se adapten a un conjunto de
valores que es cada vez ms compleja y armonioso. Este enunciado es una
nueva formulacin del concepto spenceriano de la evolucin, con la
consideracin debida al proceso evolutivo, tan importante en la teora de
Giddings.
Los escritos de Giddings sobre el proceso concreto de k evolucin estn
redactados en trminos que recuerdan los neologismos de Ward.

11 6

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

La sociedad, prehumana y humana dice Giddings, ha pasado por las


cuatro etapas fundamentales de a zoogena, la antropogenia, la etnogenia y
la demogenia. La asociacin zoogcnica es una relacin social primitiva que
desarrolla las formas de la vida animal; la asociacin antropognca es una
relacin ms variada que cre la mente humana. Las relaciones organizadas
que crearon un pueblo se llaman asociacin etnognica, en tanto que la
asociacin demognica se refiere a las relaciones, a la vez diversas y
organizadas, que tienen por consecuencia los grandes pueblos civilizados.
La civilizacin, pues, corresponde a la etapa demognica de )a evolucin
humana. A base de preferencias diversas, en el experimento histrico
aparecen tres tipos de civilizacin: el militar-religioso, el liberal-jurdico y el
econmico-tico. La civilizacin econmico-tica ofrece dos variedades: la
persecucin infatigable de fines materiales (camino peligroso), o el
predominio social de metas morales e intelectuales, como en la democracia
del antiguo Estados Unidos.
En opinin de Giddings, el progreso es un hecho indiscutible. Objetivamente, el progreso se manifiesta en la multiplicacin de relaciones, en
d aumento de bienestar material, en el crecimiento de la poblacin, en la
evolucin de la conducta racional. Subjetivamente, se Je advierte en la
expansin de la vida moral e intelectual. Estas opiniones convengan muy
bien con el clima intelectual de fines del siglo xix, cuando la creencia
optimista en el progreso era un dogina rara vez discutido.
Hemos condensado la sociologa gentica de Giddings en unas pocas
proposiciones, l mismo, intentando una reconstruccin detallada del
pasado sociat del hombre, amonton conjetura sobre conjetura, todas
plausibles pero ninguna demostrable ni refutable. Contesta a la pregunta:
Cmo pudo haber ocurrido?, y no a esta otra: Qu sabemos acerca de lo
que ocurri? Sin embargo, debe reconocerse que esta desviacin del canon
de La ciencia aun no ha desaparecido del todo en la actualidad.
Juicio retrospectivo de Giddings
En relacin con Jos problemas fundamentales esbozados en el captulo
primero, la sociologa de Giddings en su primera fase (hasta comienzos de
siglo aproximadamente) puede formularse como sigue: Primero: La
sociedad es un grupo de hombres unidos por la conciencia de ndole. Las
mutuas relaciones entre las mentes as unidas

EVOLUCIONISMO PSICOLOGICO

117

produce la mente social, expresin que significa cultura, sobre poco ms o


menos. Pero este concepto slo incidenta luiente es estudiado con el nombre
de tradicin.
Segundo: En la sociologa de Giddings la unidad de investigacin CB el
sorius, o el hombre relacionado con otro hombre mediante la conciencia de
ndole.
Tercero: El principal factor determinante del estado de una sociedad y de
Los cambios sociales es psquico; pero su accin est limitada por las
condiciones fsicas de la existencia humana, especialmente por los procesos
de seleccin y superv i venca.
Cuarto: El problema de las relaciones entre el individuo y la sociedad no
est claramcnre planteado. La importancia concedida al factor psquico
parece reservarle al hombre el papel de crear y moldeat ia sociedad, aunque
dicho papel est limitado por los procesos biolgicos que acaban de
mencionarse.
Quinto: Se define la sociologa como la ms general de las ciencias
sociales; no obstante, es una ciencia concreta, no una ciencia abstracta. El
mtodo principal es la reconstruccin histrica, el cual, en manos de
Giddings, es en gran parte un procedimiento ilimitadamente conjetural, que
se basa de un lado en unos pocos conocimientos comprobados y del otro en
una psicologa de sentido comn.
En el desenvolvimiento general de la teora sociolgica, Giddings debe ser
considerado como uno de los evolucionistas ms talentosos y brillantes.
Como su teora est tan profundamente impregnada del postulado de la
evolucin, queda muy poco de ella si se rechaza ese postulado, y se es el
caso, segn la mayor parte de los especialistas.
Sin embargo, perduran algunas aportaciones de Giddings. Hay que citar,
en primer lugar, la importancia que concedi al componente psquico de la
sociedad y de la cultura, y su demostracin de la imposibilidad de llegar a
comprender la sociedad humana y sus realizaciones por analoga con
sistemas mecnicos o biolgicos. En este respecto, Giddings prolong una
lnea de ideas que inici Ward y que Tarde desarroll independientemente.
As, Ja orientacin que culmina en ios escritos de Charles H. Cooley, W. I.
Thomas y Talcotr Par-sons, entre otros, se remonta, en parte a] menos, a
Giddings. En segundo lugar, formul una definicin de la sociologa
sugestiva, y para muchos aceptable, y expuso valiosas opiniones sobre la
divisin de esa ciencia en esttica y dinmica. En tercer lugar, Giddings fue
uno de los primeros socilogos que sealaron la importancia de ios valores
en k vida social del hombre. i

CAPTULO 7
OTROS EVOLUCIONISMOS Y EL ORGAN1CISMO
El darwinismo social y el evolucionismo psicolgico fueron tendencias de
inspiracin marcadamente spencemna, no obstante Jas numerosas
diferencias que hay entre esas dos escuelas y la teora de Spencer. Pero el
evolucionismo no brot slo de la mente de Spencer, Comte y Marx fueron
evolucionistas a su manera, como lo fueron, en cierta medida, otros muchos
que hicieron aportaciones a Ja primitiva sociologa. No es sorprendente que,
con rodas esas influencias, hayan surgido en el segundo perodo del
desenvolvimiento de la teora sociolgica nuevas variedades de
evolucionismo.
Loria: Evolucionismo econmico
El evolucionismo econmico est representado en numerosas obras, la ms
importante de las cuales es El origen de la familia, de la propiedad privada y del
Estado (vase pg. 72), de Engels, y por numerosos patrocinadores, el ms
representativo de los cuales es el economista italiano Achille Loria
(1857-1943). En sus Bases econmicas de la sociedad (1886) intenta Loria
demostrar la tesis de que la disminucin gradual do tierra libre (tierra que
an no se ha apropiado nadie) es el factor bsico del desarrollo evolutivo
social. Con este argumento esperaba Loria reemplazar con un factor tangible
y comprensible la fuerza misteriosa e inmanente que, en las obras de los
marxistas, se supone que impulsa a la sociedad haca adelante.
La tesis de Loria tiene sus races en el supuesto de que la historia antigua
y medieval se repeta en la historia de las colonias de Amrica. En ambos
casos, mientras la tierra fue libre no hubo divisin de la sociedad en clases ni
actuaron fuerzas restrictivas tales como la moral, Ja ley o la religin. Al
empezar los particulares a apropiarse la tierra, la esclavitud se convirti en k
institucin predominante. La fase siguiente, determinada por el avance del
mismo proceso de apropiacin, se caracteriz por la organizacin obligatoria
de ios trabajadores: k servidumbre en las zonas rurales, y las gudas y los
gremios en las ciudades. Cuando toda o k mayor parte de la tierra pas a ser
propiedad particular, surgi el capitalismo, caracterizado por Ja institucin,
de la mano de obra libre. Loria reconoce las numerosas diferencias que
existen entre ks mentalidades de los mundos antiguo
118

OTROS EVOLUCIONISMOS Y EL GRGANICISMO

H9

y medieval de un lado y el colonial de otro. Pero sostiene que esas


diferencias, al no haber afectado al desenvolvimiento social, revelan que la
influencia de los factores psicolgicos es superficial.
El libro de Loria contiene otras muchas cosas discutibles. En su opinin, ia
obra del Dante refleja Ja posicin social y econmica de las "viejas familias"
de la burguesa florentina; la de Petrarca, la de las "familias nuevas"; y U de
Boccaccio la de la plebe. Las diferentes fases del desarrollo de la religin, de
la moral, del derecho y del Estado no hacen sino reflejar las diferentes fases
de a apropiacin de Ja tierra. La religin y la moral actuaban para mantener
sometidos a los esclavos, y las complementaba un terrorismo desorganizado.
La supresin de ios siervos y de los artesanos exigi un sistema moral dual:
una moral para las clases oprimidas, a quienes se exhortaba a despreciar la
pobreza y dems males de su existencia terrenal; otra moral para las clases
superiores, a quienes solamente se enseaba a no ir demasiado Jejos, por
miedo a una rebelin en masa de la plebe. La fase del capitalismo se
caracteriza por un desenvolvimiento ms pleno del derecho y del Estado, y
por el nacimiento de una nueva fuerza restrictiva: la opinin pblica.
La definicin que Loria da de la sociologa est estrechamente relacionada
con esas opiniones. La sociologa es una ciencia intermedia entre la economa
y las ciencias del derecho, de la moral y de la poltica. Su misin principal
consiste en establecer correlaciones entre los cambios que tienen lugar en Jas
condiciones econmicas bsicas y h& modificaciones de la moral, el derecho y
la poltica. Aunque este concepto de la sociologa contribuye a poner de
manifiesto las interconexiones muchas veces olvidadas u oscuras que existan
entre los diferentes aspeaos de la sociedad lo cual es siempre una tarea importante de la sociologa, incurre, no obstante, en el error de identificar los
fenmenos econmicos con las relaciones sociales mismas. Esta infortunada
identificacin se encuentra repetidamente en los escritos de los evolucionistas
econmicos.
Veblen: Evolucionismo tecnolgico
El evolucionismo tecnolgico es una modificacin del evolucionismo
econmico y est muy bien representado en la obra de Thorstein Vcblen
(1857-1929). Veblen naci en Wisconsin, estudi en las universidades de
Johns Hopkins, Yale y Cornell, a partir de 1892 desempe varios cargos
docentes y en 1899 public La teora de la clase

OTROS EVOLUCIONISMOS Y EL ORGANICISMO

120

ociosa, a ms famosa de las obras que public. Las opiniones tericas


fundamentales do Veblen pueden resumirse con brevedad.
Los grandes medios de habituacin y de disciplina mental en la vida
humana son las diversas clases de trabajo de que viven los hombres y fas
tcnicas asociadas con ellas. Veblen intent demostrar que las relaciones
sociales y la cultura humanas son moldeadas por la tecnologa. El hombre
tiene ciertos instintos constantes, pero las costumbres a que dan nacimiento
esos instintos varan de acuerdo con las cambiantes posibilidades de
expresin que proporciona el medio material, En una palabra, el hombre es
lo que hace.
La evolucin de la sociedad es, pues, esencialmente un proceso de
adaptacin mental de los individuos bajo la presin de circunstancias que ya
no toleran ios hbitos formados anteriormente. La readaptacin se hace
lentamente y de mala gana bajo la coaccin de las situaciones nuevas. La
facilidad de adaptacin depende del grado en que los individuos estn
expuestos a las fuerzas coercitivas del medio. Toda dase social protegida
contra la accin el medio adaptara ms tardamente sus opiniones a las
situaciones cambiantes y tender as a retardar la transformacin rota! de la
sociedad. La clase ociosa es precisamente ese sector retardataria del orden
social.
Puede considerarse roda sociedad como un mecanismo industrial, cuyos
elementos estructurales son sus instituciones econmicas. Hay una estrecha
correspondencia enere la cultura y la tecnologa que constituye su base. El
rgimen feudal fue un sistema de fuerza humana adiestrada y organizada
segn un plan de subordinacin de unos hombres a otros hombres. En el
nuevo rgimen de la sociedad industrial, as fuerzas mecnicas toman el
lugar de la fuerza humana. La nueva tecnologa destruye la antigua
organizacin de la sociedad.
La marcada influencia de Veblen sobre otros escritores especialmente
sobre los socilogos. Jos historiadores y los economistas ha persistido y
contina en la actualidad. Pero su evolucionismo tecnolgica ha ejercido
mucha menos influencia que su incisiva e irnica pintura de la conducta de
la clase ociosa y de la competencia por emular a dicha clase que se desarrolla
entre casi todos los dems sectores de la sociedad. Numerosos escritores han
encontrado orientaciones muy sugestivas en ios estudios sistemticos que
hace Veblen de instituciones econmicas del capitalismo tales como el
absentismo, y en su insistencia sobre el contraste y el antagonismo
fundamentales entre k clase predatoria (negocios, intereses creados, sectores
protegidos) y la ciase industriosa (el hombre comn, las clases trabaja

121

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

doras) de la sociedad- Segn Veblen, esas divisiones tienen sus races en Jas
condiciones tecnolgicas. Su concepto de la tecnologa como vanguardia y
guia del proceso evolutivo encontr nueva expresin en el concepto del
retardo de la cultura desarrollado por William R Ogbum (vase captulo
1 5 ) y popularizado por escritores como Harry Elmer Barnes.
Coste: Evolsmonismo demogrfico
El evolucionismo demogrfico de Adolphe Coste ( 1842-1901) no es de
inspiracin marxista, sino comriana- En sus primeros aos, Coste form
parte de un pequeo grupo de positivistas discpulos de Comte; despus
influyeron en l Loria y Durkheim. Sus obras ms importantes son Principios
de sociologa objetiva (1899) y La experiencia de los pueblos (19). 1
La idea principal de Coste es que un solo factor determina la evolucin de
la sociedad: la creciente densidad de la poblacin reflejada en los tipos de
aglomeraciones humanas. Describe cinco etapas evolutivas consecutivas: la
aldea, la ciudad, la metrpoli, la Ciudad capital y la capital de una
federacin. A cada una de esas etapas de la evolucin demogrfica de Ja
humanidad corresponden etapas definidas en el desarrollo del gobierno, de
la produccin econmica, do la propiedad y de diversos tipos de
asociaciones humanas.
Pero Coste comprenda que su teora no lo explicaba todo, y as tom la
osada decisin cientfica de separar del total de los fenmenos sociales los
tipos que no pueden explicarse genticamente, a saber, la religin, fa
filosofa, la literatura y las artes. Esas esferas, no susceptibles de anlisis
sociolgico, las estudiara una ciencia an no constituida a la que llamaba
ideologa. La sociologa y la ideologa deca Coste investigan dos clases
distintas de fenmenos. Por una parte, los descubrimientos en el campo del
pensamiento abstracto y los actos creadores en las arres ocurren casi al azar;
por otra parte, la organizacin social se desenvuelve independientemente de
esos descubrimientos y actos creadores.
Los crticos de Coste han insistido con frecuencia en que la independencia de los dos campos es slo telativa, no absoluta. No obstante,
Coste aport a la sociologa una idea que despus fue explorada por AJfred
Weber y Robcrt M. Maclver entre otros, quienes diferen1 El rfruJo frunce* complrm dice L'Exprjeilr dei pcvpUs al hi fr i i "< qn' te eiilorise

OTROS EVOLUCIONISMOS Y EL ORGANICISMO

122

can los dos campos de la civilizacin y de la cultura y postulan principios


diferentes para explicar su desarrollo (vanse captulos 20 y 21).
KM: Evolucionismo religioso
Mientras Coste consideraba la religin y, en general, todas las actividades
intelectuales y estticas de la humanidad, independientes del proceso
evolutivo, Benjamn Kidd ( 185S-191), filsofo social ingls, sostena que la
religin es el motor de la evolucin. No fue Kidd, desde luego, el primero en
sustentar 3a tesis de que la religin es el factor fundamental de la historia. 1
gran historiador francs Fustel de Couknges (1830-89), autor de la obra
clsica titulada La ciudad antigua (1864), afirmaba que las ideas, y sobre todo
las deas religiosas, son el motor de los cambios sociales. Pero Kidd
combinaba la importancia del factor religioso con la teora evolucionista. En
evidente oposicin a Comte, Kidd declara en su Social Evohion {Evolucin
social, 1894) que Ja razn no puede ser la causa fundamental del progreso, ya
que la razn hace al hombre individualista y antisocial, mientras que ia
evolucin ha sido primordialmente social y ha aumentado la cohesin de la
sociedad. La nica fuerza que puede explicar el progreso es la religin,
provista de sanciones sobrenaturales y capaz de alimentar una moral
altruista. Es la religin la que unifica las generaciones, mantiene unidas las
sociedades y salva a las civilizaciones amenazadas de graves peligros- Fue la
religin la que evit la desintegracin social completa en los primeros siglos
del cristianismo; fue una base religiosa la que sustent toda la grandeza de
los ltimos tiempos de la Edad Media; fue asimismo a religin, en k forma
del protestantismo, la que trajo la libertad poltica y econmica. Slo la
religin har posibles ulteriores progresos sociales. La importancia de Ja
religin como base del progreso es el tema de algunos autores de todas las
pocas, de lo cual pueden servir hoy de ejemplo las obras de Toynbce (vase
caprulo 20).
Novicotv
Esta rpida revista del evolucionismo de fines del siglo xix termina con k
exposicin de las opiniones de Jacques Novcow (1849-1912),2
2 Hasra cieno pumo puede considerarse Novicow como penenecienre tambin a Lt
escuela orgauirsra, peto su aportaciones a dk son de cScsta importancia.

123

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

quien era de origen ruso, pero pas la mayor parte de su vida en Francia y
escribi principalmente en francs. Su teora est formulada ron gran
precisin en Las luchas entre sociedades humanas y sus fases necesarias (1893),
obra sealadamente evolucionista. Novkow coincida con los darvinistas
sociales en que la lucha por la existencia es el mecanismo central de la
evolucin; peco, contrariamente a las opiniones de aqullos, crea que el
mecanismo mismo est sujeto a cambios, y en estos cambios distingua cuatro
etapas necesarias (necesidad destacada en el ttulo de su obra principal). En
Ja primera, la lucha humana fue principalmente fisiolgica y tuvo por
consecuencia el exterminio del enemigo. En la segunda, la lucha se hizo
primordkl-mente econmica, aunque se combin con muchos aspectos de la
coaccin fsica. En Ja tercera, el antagonismo tom uu carcter predominantemente poltico: la lucha por el predominio poltico dentro de los
Estados y entre los Estados. La etapa final se caracteriza por el antagonismo
de carcter intelectual; toma a veces la forma de guerras religiosas o de
actividad revolucionaria, pero es siempre en esencia la lucha por el
predominio de unas ideas. Novkow estaba firmemente convencido de que
las formas ms rudas de la lucha social van desapareciendo gradualmente y
de que, finalmente, la lucha se reducir a la competencia intelectual. Esto
deca tendr por efecto el aumento de la justicia y de la simpata y la
disminucin del odio. Todo esto constituye, manifiestamente, una teora ms
basada en la evolucin unilineal haca el progreso. Novkow expres la idea
un tanto spenceriana de que las cuatro fases de la evolucin social no hacan
ms que prolongar la lnea de los conflictos qumicos, astronmicos y
biolgicos.
A diferencia de la mayor parte de Jos autores estudiados en este captulo,
Novcow defini Ja sociedad y la sociologa. Conceba la sociedad como un
grupo de individuos entre los cuales se han establecido relaciones vtales y
que tienen conciencia de su recproca solidaridad En los das en que expuso
esta opinin, era muy raro que se diera importancia a la solidaridad social.
Las formulaciones de Comte estaban casi olvidadas, y La divisin del trabajo
en la sociedad, de Durkheim, apareci simultneamente con la obra de
Novcow, quien defini la sociologa como la ciencia general de la sociedad,
de la cual son panes o captulos ks ciencias sociales concretas. Esto es, con
ligeras modificaciones, una nueva expresin de la dea de Comte segn la
cual la sociologa absorbera a ks ciencias sorkles concretas.

OTROS EVOLUCIONISMOS Y EL ORGANICISMO

124

Versiones del organicismo


Mientras que las teoras evolucionistas arriba examinadas son principalmente
no spencerianas, un grupo de teoras organicisras son spencerianas, pero no
evolucionistas. Los autores de esta escuela orgameista se inspiraron en la
analoga entre la sociedad y un organismo, que es el segundo postulado del
sistema de Spencer.
Paul Lilienfeld (1829-1903) fue ciudadano ruso de origen alemn. Durante
diecisiete aos fue gobernador de la provincia de Curlandia (ahora parte de
Letonia o Latvia) y en ios ltimos de su vida fue miembro del Senado ruso,
alta corporacin judicial y administrativa. En 1897 fue presidente del
Instituto Internacional de Sociologa. Es autor de la obra en cinco tomos
titulada Ideas acerca de las ciencias sociales del aturo (1873-81).
Sostiene Lilienfeld que la sociedad humana, como un organismo natural,
es un ser real. La sociedad no es sino una continuacin de la naturaleza, una
continuacin ms alta de las mismas fuerzas que estn en Ja base de todos los
fenmenos naturales, el ms elevado y ms desarrollado de todos los
organismos. Aunque reconoca que tambin hay diferencias importantes
entre los organismos y las sociedades, Lilienfeld seala muchas analogas de
detalle. Las clulas del organismo corresponden a los individuos de la
sociedad, los tejidos a los grupos voluntarios ms sencillos, los rganos a las
organizaciones ms complejas, la substancia inrercelular al medio fsico, que
incluye hasta los alambres del telgrafo! Las actividades econmicas,
jurdicas y polticas son paralelas a los aspectos fisiolgicos, morfolgicos y
unitarios de un organismo. La mercanca en circulacin equivale al alimento
no asimilado. Las razas conquistadoras son masculinas, las conquistadas son
femeninas; su lucha equivale a la lucha de los espermatozoos en torno del
huevo. Las personas que pasan de una sociedad a otra son anlogas a los
leucocitos.
Esas analogas se convierten en identidades en la teora de Lilienfeld. En la
sociedad -dice- encuentra uno exactamente Jas mismas estructuras,
rganos y funciones que en los dems organismos. As se llega, pues, a la
conclusin de que la sociologa no puede constituirse s no es sobre la base de
la biologa.
Una teora orgnica mucho ms moderada la expuso Albert G. Schaffle (
1831-1903). Nacido en Nrtingcn, en la Alemania sudoccidental, estudi
teologa en la universidad de Tubbga, en la cual fue desde ISO profesor de
economa, y en 188 pas a Viena, donde

OTROS EVOLUCIONISMOS Y EL ORGANJCISMO

125

permaneci tres aos. Tras una breve excursin por la poltica austraca, se
estableci en Stuttgart, donde dedic el resto de su vida a estudiar y escribir.
Sus principales obras en el campo de la sociologa son Estructura y vida del
cuerpo social (1875-78), en cuatro volmenes, y Bosquejo de sociologa (pstuma,
1906),
Schaffle reconoca que sus opiniones haban sido influidas de manera
importante por Comte, Spencer y Lilienfeld. Aunque coincida con Spencer
en que la sociedad no es en realidad un organismo, con frecuencia, lo mismo
que Spencer, pasaba de la analoga a la identificacin. Sostena que ia
estructura, la vida y la organizacin de los cuerpos sociales (una de sus
expresiones favoritas) se parecen estrechamente a las de los cuerpos
orgnicos. Aunque atribua a la analoga orgnica gran valor heurstico,
reconoca que los cuerpos orgnicos y los sociales no son idnticos. Para l, l
cuerpo social es una individualidad viviente de naturaleza superior, el
ltimo y ms complejo equilibrio de fuerzas de nuestro planeta.
La obra de Schaffle, en particular la primera edicin de Estructura y vida
del cuerpo social, no obstante sus maderadas pretensiones, contiene muchas
analogas discutibles: los edificios y las carreteras son el esqueleto del cuerpo
social; las mercancas acumuladas son la substancia intercelular; la economa
es la nutricin; el cambio de mercancas y de personas es la locomocin; el
equipo tcnico es el sistema muscular; ios smbolos y las comunicaciones son
el funcionamiento del sistema nervioso; la minera, k colonizacin y la
propaganda corresponden a la autoafirmacin y el crecimiento del
organismo.
Si Schaffie no hubiera hecho otra cosa que exponer esas analogas, su obra
no merecera ser tenida en cuenta. Pero tena muchas ms cosas que decir.
Bajo la apariencia engaosa del organkismo, contribuy a iniciar el anlisis
de la sociedad de acuerdo con un sistema. La sociologa dice slo puede
producir resultados valiosos si concibe k totalidad de los fenmenos sociales
como un todo orgnico. Sustituyase "todo orgnico" por "sistema" y el
resultado es una importante y comnmente aceptada proposicin de la
sociologa actual.
De conformidad con esa idea bsica, Schaffle enfoc su estudio sobre los
conjuntos sociales ms desarrollados, los pueblos (o grupos tnicos, en k
terminologa moderna) y sus comunidades. Para l, un pueblo es un grupo
duradero de personas, mentalmente vinculadas unas a otras, adscritas a un
territorio definido y capaces de desarrollar una cultura. En este concepto de
la sociedad inclua las posesiones materiales de un pueblo, opinin que
probablemente refleja su preocupa

126

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

cin por la ciencia de la economa. La suma rota! de los pueblos relacionados


por la comunicacin y el contacto, aunque individualmente reflejen niveles
diferentes de evolucin y desarrollo y posean peculiaridades geogrficas y
etnogrficas, es, para Schaffle, la sociedad.
Schaffle se interes profundamente por el problema del mtodo de
investigacin sociolgico ms apropiado. Este mtodo debe basarse tanto en
la experiencia externa como en la interna o introspeccin. La misin de la
sociologa es formular empricamente las relaciones causales cognoscibles en
la vida social. La principal dificultad para realizar esa misin es la
interferencia de actos arbitrarios de los individuos; pero coda accin
deliberada dice est causalmente determinada, y los mviles
individuales desempean la funcin, de causa. No puede concebirse la
libertad como una conducta fortuita, sino ms bien como libertad de
autoexpresin. sta es la manera como los historiadores explican los
problemas que estudian, y los casos histricos deben formar el punto de
partida para las inducciones sociolgicas, A base de un nmero suficiente de
inducciones, se hace posible a deduccin. De esta suerte, puede encontrarse
una ley gentica unitaria que explique el nacimiento de Jas civilizaciones ms
altas. Schaffle no formul nunca por s mismo esa ley, pero acept implcitamente una versin modificada del evolucionismo, dando especial
importancia a ia seleccin natural a la manera spenceriana.
Otro miembro de la escuela organicsra, Alfred Fule (18383912), un
francs autodidacto que no asisti nunca a una universidad, fue durante
muchos aos profesor en escuelas superiores de provincias y durante tres
ense en la Escuela Normal Superior, de Pars. Debe BU fama a una serie de
libros en que expone la idea de que la sociedad es un organismo, aunque de
tipo peculiar, puesto que es contractual. Sus obras ms importantes son La
ciencia social contempornea (1880), Evolucin de las ideas-fuerzas (1890) y
Psicologa de las id cas-fuerzas (1893).
La teora de Fouille es definidamente organcista. Encuentra entre las
sociedades y los organismos analogas que se parecen mucho a las sealadas
por Spencer, pero subraya una diferencia bsica: ia unidad de una sociedad
depende primordialmenre de la buena voluntad de los individuos que la
componen para compartir las necesidades colectivas. No puede haber
sociedad sin un acuerdo interno entre los individuos, sin la representacin
del todo a que los individuos pertenecen. Entre los miembros de una
sociedad existe un contrato implcito, y este contrato se manifiesta en la
conducta humana.

OTROS EVOLUCIONISMOS Y EL ORGANIC1SMO

127

La representacin del todo es una idea-fuerza fundamental. Las


ideas-fuerzas son engendradas por ia sociedad, sin duda alguna, peto
residen en los individuos. Esas ideas-fuerzas tienen su propia herencia
intelectual; en otras palabras, se desarrollan de acuerdo con leyes
inmanentes. Pero en cambio influyen en la sociedad en que son engendradas,
proceso que se hace especialmente manifiesto en. Ta educacin.
El organicismo aparece en la obra de Fomlle en forma mitigada. Su forma
ms extrema la representan los escritos tericos de su compatriota Ren
Worms (1H69-192). En su Organismo y sociedad (1896), Worms concibe ia
sociedad como una agregacin duradera de seres vivos que ejercitan en
comn rodas sus actividades. Enumera cuatro analogas entre las sociedades
y los organismos: las estructuras externas varan con el tiempo y presentan
formas irregulares; las estructuras internas experimentan un cambio
constante medante el proteso de as imiT acin-des integracin; existe una
diferenciacin coordinada entre las panes; tanto los organismos como las
sociedades se reproducen a s mismos. Puesto que la analoga orgnica es
profunda y estrecha, las concepciones sociolgicas deben desenvolverse bajo
los mismos encabezamientos que ks biolgicas. Hay que reconocer, no
obstante, que la sociedad no slo es ms plstica, ms apta para reemplazar
las prdidas de miembros, que ei organismo, sino tambin ms compleja. En
realidad, es un superorganismo. Pero estas diferencias no son
suficientemente importantes para que obliguen a abandonar el anlisis social
desde un punto de vista organicista.
Worms modific sus opiniones en la sptima edicin (1920) de su obra:
H'EI estudio, k experiencia y la reflexin nos han enseado a limitar k
aprobacin que al principio dimos a k analoga organicista/' Las sociedades
entran en a existencia en el mismo nivel que los organismos y al principio
funcionan segn ks mismas leyes; pero despus avanzan de un modo
peculamiente humano hacia un ideal concebido por la mente (justicia,
libertad, ilustracin). En ese proceso aparecen la igualdad y la solidaridad
contractual.
Resumen
Las teoras examinadas en este captulo no son teoras sociolgicas
completas. Las del primer grupo, que representan tendencias diversas del
evolucionismo, son primordialmente intentos de hallar respuesta a esta
pregunta: Qu es lo que determina el cambio social? Las respuestas son
notoriamente incongruentes entre si, pero todos los escri-

12S

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

tores de este grupo coinciden en que hay una causa fundamental de


desarrollo evolutivo a la cual pueden reducirse fcilmente rodos los dems
supuestos factores determinan tes. La teora de Novicow es algo menos
monista que las de los otros escritores.
El segundo grupo de teoras, versiones diversas del organicismo, son
principalmente intentos para dar respuesta a otra pregunta: Qu es la
sociedad? La respuesta segn la cual la sociedad es un organismo confunde
manifiestamente la analoga con Ja identidad. Las opiniones de Lilienfeld y
de Worms representan Tas actitudes ms radicales, en canto que las de
Schaffle y Foulle revean la percepcin de graves dificultades en lo que
respecta a la analoga, y de diferencias importantes entre la vida social y la
orgnica, que tratan de explicar. Las ideas de Fouille eran ms originales
que las de Schaffle, pero ste se acerc ms a una teora sistemtica de la
sociedad del tipo ahora corriente.
Actualmente, salvo su versin econmica, el evolucionismo en su forma
decimonnica est muerto, Pero como su muerte sobrevino en el perodo
siguiente del desarrollo de la teora sociolgica, pospondremos para la
cuarta parte de este libro el estudio de las causas y circunstancias de esc
fallecimiento.
El orgameismo crudo declin antes que el evolucionismo. Schaffle y
Worms limitaron ellos mismos esencialmente sus puntos de vista
organicistas en los ltimos aos de sus vidas. La muerte de esos puntos de
vista tambin ha sido completa en casi todos los medios sociolgicos, aunque
se advierte su persistencia en algunas obras del siglo XX, como las de
Oswad Spcngler y algunas otras. De un modo totalmente nuevo y de
acuerdo con los cnones de la ciencia emprica, la reora funcional
contempornea (vase captulo 1 7 ) , uriliza la analoga orgnica, pero no se
basa en ella.
As, pues, este captulo ha explorado dos callejones sin salida. En la
historia de ks ideas ha habido muchos finales muertos de ese tipo, y es
preciso conocer los ms importantes para evitar errores ya corregidos.

C APTULO 8
COMIENZOS DE LA SOCIOLOGA ANALTICA
AI mismo tiempo que floreca el evolucionismo, apareci un nuevo enfoque
analtico de a sociologa. En el ltimo cuarto del siglo XIX cuatro hombres
hicieron aportaciones notables a esta tendencia. Uno de ellos, Durkhcim, fue
tambin un franco evolucionista, y en consecuencia sus opiniones deben
estudiarse separadamente (vase captulo 9) - Los orros tres iniciadores de la
sociologa analtica fueron Ferdinand Tocnnics, Georg Simmel y Gabriel
Tarde.
Toennes
m
Ferdinand Toennes (1855-1936) naci en Schleswig, la provincia ms
septentrional de Alemania, y pas toda su vida acadmica en la universidad
de Kiel, de aquella provincia. Adems de notables aportaciones a la teora
sociolgica, realiz muchos trabajos prcticos excelentes y escribi informes
brillantes acerca de ellos. (En este respecto, sugiri que la sociologa
descriptiva se llamara sociografia; aunque esta palabra no tuvo aceptacin
general, se usa ahora bascante para denominar un tipo especial de estudio
prctico cuantitativo.)
Su obra primera y ms importante fue Gemeinschaft und Gesell-schaft
(Comunidad y sociedad), publicada por primera vez en 1887 y posteriormente
en otras seis ediciones, suerte rara para un estudio de teora sociolgica. En
ella se encuentra la principal aportacin del autor a dicha teora. Sus dems
libros (el ltimo, Introduccin a la sociologa, apareci el mismo ao de su
muerte) contienen muchas ideas excelentes, pero ninguno de ellos ha
ejercido la influencia que Gemcinschaft und Geselhchaft. (Una traduccin
inglesa de este libro apareci en 1940 con el ttulo de Fundamental Concepts of
Sociology; a dicha traduccin acompaan algunos ensayos procedentes de
otros libros de Toennes,) Como muchos tratados Tericos de autores
alema-ees, Gemehuchaft und Geselhchaft parece innecesariamente complicado;
pero sus ideas fundamentales pueden resumirse fcilmente.
Todas las relaciones sociales son creaciones de la voluntad humana, de Ta
cual hay dos tipos. El primero es la voluntad esencial: la tendencia bsica,
instintiva, orgnica, que impulsa la actividad humana como desde atrs. El
segundo es la voluntad arbitraria: la forma de volicin deliberada y finalista,
que determina la actividad humana con

129

COMIENZOS DE LA SOCIOLOGA ANALTICA 130

relacin al futuro. La voluntad esencial, dice Toennes, domina la vida de las


campesinos, de los artesanos, de la gente comn, mientras que la voluntad
arbitraria caracteriza las actividades de los hombres de negocios, de ios
cientficos, de las personas investidas de autoridad y de los individuos de las
clases superiores. Las mujeres y los jvenes tienden a ejercitar la voluntad
esencial, los hombres y los ancianos ia voluntad arbitraria.
Esos dos tipos de voluntad explican la existencia de dos tipos fundamentales de tipos sociales. Un grupo social puede mantenerse en
existencia porque la simpata entre sus individuos es hace sentir que esa
relacin es un bien en s misma. Por otra parte, un grupo social puede nacer
como instrumento pata conseguir un fin determinado. Al primer cipo de
grupo, expresin de la voluntad esencial, lo llama Toennes Gemeinschaj
(comunidad), y al que procede de la voluntad arbitraria Geselhchaft
(sociedad). En esta distincin puede verse un desarrollo del contraste
sealado por Comte entre unin social y combinacin social. En su obra
fundamental esrudi Toennes Jos siguientes ejemplos de Gemeinschaft: la
familia, el vecindario (en la aldea o en la ciudad) y el grupo de amigos; los
dos grandes ripos de Geselhchaft que estudi son la ciudad y el Estado.
Para Toennes los conceptos de Gemeinschaft y Geselhchaft se refieren no
slo a tipos de agrupacin humana, sino tambin a fases genricas de
desarrollo. La Geselhchaft surge, mediante la especial-zacin de las personas
y de los servicios, de la estructura de la Gemeinschaft, en especial cuando las
mercancas y los servicios se venden y compran en el mercado libre. Como
Toennics manifest claramente su preferencia por los valores asociados con
la Gemeinschaft, algunos aurores1 han interpretado sus ideas sobre el
desenvolvimiento histrico como una teora de la retrogresin. Toennies
neg que fuera sa su posicin. La gente deca muere de vejez, pero
ningn mdico condenar la vejez. En sus obras posteriores reconoci la
posibilidad de invertir esa tendencia (intentado en cierto modo por d
nacionalsocialismo de Htler), pero no por los mtodos superficiales de la
oratoria y a roma orificacin del pasado.
Como la Gemeinschaft y la Geselhchaft corresponden a tipos de voluntad,
Toennies trata las relaciones sociales como manifestaciones de ellos. Las
voluntades humanas pueden entrar en relaciones mltiples, que pueden
proponerse Ta conservacin del orden social o su destruccin; pero slo las
primeras, las relaciones de afirmacin re1 En pedal Hural Hofding. filsofo dans, y vun Wiese (vase captulo 2 1 ).

131

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

riproca, deben ser estudiadas por los socilogos. La afirmacin recproca


misma varia de intensidad. As, existe un estado social cuando dos personas
quieren estar en determinada relacin; esa relacin es generalmente
reconocida tambin por los dems. Cuando un estado social prevalece entre
ms de dos personas, aparece el crculo. Pero s se cree que los individuos
forman una unidad a causa de la comunidad de caractersticas naturales o
psquicas, forman un colectivo. Finalmente, si hay organizacin, asignando
funciones especificas a personas determinadas, el cuerpo social se convierte
en una corporacin. Segn Toennies, todas estas formaciones sociales pueden
basarse ya sobre la voluntad esencial, ya sobre la voluntad arbitraria. Sin
embargo, se concibe difcilmente cmo un colectivo puede ser una Geselhchaft
o una corporacin una Gemeinschaft.
Toennies expuso tambin una clasificacin original de las normas sociales
que, aunque superada hoy, contiene muchas ideas interesantes. El derecho
dice consiste en las normas sociales que, de acuerdo con su sentido,
pueden aplicar ios tribunales. Las reglas morales son aquellas que, de
acuerdo con su sentido, aplica un juez ideal, ya sea personal, divino o
abstracto. La concordia consiste en las reglas que se basan en las relaciones de
la Gemeinschaft y se consideran naturales y necesarias. Las costumbres son
reglas que tienen sus races en prcticas tradicionales, mientras que las
convenciones se basan en acuerdos expresos o tcitos que, a su vez, se fundan
sobre metas comunes para cuya consecucin se consideran medios
apropiados Tas reglas o preceptos. Resulta bastante claro que esta
clasificacin de las normas sociales se relaciona estrechamente con la
distincin fundamental de Toennes entre Jos tipos de grupos sociales. Ei
derecho y la convencin son caractersticos de las asociaciones, las reglas
morales y la concordia, de las comunidades, mientras que las costumbres
probablemente informan ambos tipos.
La principal aportacin de Toennies a la sociologa fue la formulacin de
una sugestiva tipologa de los grupos sociales y aun de tipos de sociedad.
Con algunas modificaciones, la distincin entre Gemeinschaft y Geselhchaft es
anloga en ciertos respectos a las dicotomas que posteriormente expusieron
otros autores, por ejemplo la posicin y el contrato de Henry Maine, y la
solidaridad social mecnica y orgnica de Durkhem (vase captulo 9 ) Aunque k dicotoma es quizs una simplificacin excesiva de las grandes
variaciones que caracterizan a vida de los grupos humanos, la formulacin
de Toennies an se usa en el anlisis sociolgico.

COMIENZOS DE LA SOCIOLOGA ANALTICA 132

Simmel
Georg Smmel (1858-1918) fue un alemn de raza juda. Estudi filosofa en
la universidad de Berln, durante muchos aos fue pri-vatdozent en aquella
universidad y termin su carrera acadmica como profesor en la
universidad de Estrasburgo. Conquist fama entre los socilogos por una
serie de brillantes artculos publicados en 1890 y tantos, aunque su Sociologa,
una coleccin de los aludidos artculos, no apareci hasta 1908.
Qu es la sociedad? La respuesta de Simmel a esta pregunta fundamental revela su papel como innovador de ideas y de orientaciones
tericas. La sociedad dice no puede ser entendida como una entidad
psquica independiente de las mentes individuales; esta idea es una especie
de misticismo o de conceptualismo que atribuye realidad a meros conceptos.
Pero es igualmente incorrecto creer que slo los individuos existen
realmente; los individuos en cuanto tales no son tomos sociales, es decir, la
materia de que est formada la sociedad. Ni es verdad que la realidad pueda
identificarse slo con las unidades ms pequeas de que se componen los
todos o conjuntos. Se encuentra realidad no slo en la materia, sino tambin
en lo que da su forma a la materia. La sociedad, por lo tanto, es mucho ms
que los individuos que la componen; de hecho, la verdadera significacin de
la sociedad se revela en su contraste con la suma de individuos. La sociedad
(o grupo, porque Simmel no distingue claramente entre los dos conceptos)
es una unidad objetiva que se expresa en las relaciones reciprocas entre sus
elementos humanos.
La reciprocidad enrre los hombres nace de impulsos especficos, que
pueden ser, por ejemplo, erticos, religiosos o asociativos, o de fines
humanos especiales, tales como la defensa o el juego. Hasta ahora Lis
ciencias sociales deca Simmel han estudiado slo unos pocos cipos de
relaciones recprocas, principal mente econmicas y polticas; pero en
realidad existen innumerables variedades de relaciones interactivas, entre
las que se cuentan fenmenos tan habituales como el mirarse el uno al otro,
el comer juncos, el escribirse cartas, el ayudar a otros y recibir expresiones de
agradecimiento por ello. La sociedad, pues, se refiere a los individuos en sus
mltiples relaciones recprocas, y el comprenderla exige el anlisis de la
interaccin psquica.
Muchas relaciones recprocas pueden no persistir a travs del tiempo,
mientras que otras cristalizan en situaciones definibles y consisten

133

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

tes, tales como el Estado, la Iglesia, o hasta una banda de conspiradores, una
escuela, tina asociacin econmica. De vez en cuando despleg Simmel un
don especial para relacionar cosas aparentemente tan dismiles, que slo
muy pocas mentalidades habran percibido los rasgos comunes que le
servan de base para ia abstraccin terica.
Simmel se preocup mucho por el concepto mismo de sociologa. No
escribi nunca un tratado sistemtico sobre la materia, en ia creencia de que
el esfuerzo sera prematuro. Sostena que la nueva disciplina estaba en Ja
infortunada situacin de fundar con hechos su derecho a la existencia. Pero
aada 1a mente humana riende a crear superestructuras mientras los
cimientos an son inseguros. Con esta excusa, rehuy la tarea de definir la
nueva ciencia.
Crea Simmel que los primeros intentos pata crear una sociologa
independiente haban fracasado porque sus autores no se adjudicaron una
materia no tratada ya por las ciencias sociales existentes. Esto es errneo,
porque como l mismo haba dicho, hay innumerables tipos de relaciones
sociales no estudiados por las disciplinas sociales concretas. Pero esta
inconsecuencia tuvo resultados fructuosos: estimul a Simmel a formular
una opinin nueva sobre Ja materia propia del anlisis sociolgico.
Para ser una ciencia deca, la sociologa debe tener un contenido bien
definido que pueda estudiarse por mtodos cientficos. Cada ciencia se
define por un concepto abstracto parcial; 3a diversidad de esos conceptos
permite la diferenciacin de las ciencias y la divisin del trabajo entre ellas.
Sobre rales bases conceptuales se levanta la ciencia poltica, k economa y las
ciencias de los diversos aspectos de la cultura. No hay, segn l, una sola
ciencia social con varias subdivisiones, sino una serie de ciencias diferentes.
De acuerdo con esto, Simmel rechazaba k pretensin de muchos de sus
contemporneos de que la sociologa era una especie de superciencia.
El concepto definidor central de la sociologa es la forma de la sociedad.
Entenda por forma el elemento de la vida social que es relativamente
estable, que est tipificado, a diferencia del contenido, que es marcadamente
variable. El anlisis abstracto de ks formas sociales es una tatea legitima
porque requiere el estudio de la estructura real de k sociedad. Existen formas
anlogas de organizacin con contenidos totdmente diferentes orientados
hacia intereses distintos, mientras que en formas disimiles de organizacin
social se encuentran intereses (contenidos) sociales anlogos. Eormas tales
como ks relaciones de superioridad-inferioridad, de competencia, de divi-

:34

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

- sin del trabajo, y la formacin de partidos, son anlogas en todas partes, a


pesar de las infinitas variaciones de contenido. As, pues, en relacin con
cualquiera de esas formas sociales pueden formularse las siguientes
preguntas: Qu significa en su estado ms puro? En qu circunstancias
aparece? Cmo se desarrolla? Qu acelera o retarda su funcionamiento? Si
la sociologa se estructura segn estos lincamientos, suministrar un nuevo
enfoque de hechos muy conocidos. El estudio de los hechos sociales
realizado por la sociologa desempear una funcin anloga al anlisis que
la geometra hace de los hechos de fas ciencias naturales, porque las formas
geomtricas, como las sociales, pueden estar incorporadas en las
configuraciones ms diversas de contenido.
Anhelaba Simmel trazar limites precisos no slo entre la sociologa y las
ciencias sociales concretas, sino tambin entre la sociologa, de un lado, y la
psicologa, la filosofa social y la historia, del otro. Las situaciones sociales
estudiadas por la sociologa son deca consecuencia de contenidos
psicolgicos especficos en los individuos comprendidos en situaciones
sociales. La psicologa analiza esos contenidos, pero no va ms all de las
existencias individuales. Aunque estas ltimas son los soportes de la
sociedad, los mviles individuales en s mismos no son realmente sociales, y
su estudio no corresponde a la sociologa. La filosofa social difiere de la
sociologa en que incluye valores y metas que no son accesibles a la sociologa
como ciencia emprica.
Por otra parte, Ja historia se acerca a un punto de vista sociolgico cuando
busca leyes histricas. La teora de Comre cae dentro de esta categora y tiene
tanto de histrica como de sociolgica; lo mismo puede decirse de Jas
investigaciones que se proponen demostrar que hay una tendencia natural en
el poder poltico a pasar de un individuo a varios y despus a muchos, o de
los intentos para formular etapas inevitables de desenvolvimiento econmico.
Segn Simmel, esos esfuerzos estn condenados al fracaso. Porque no puede
comprobarse a existencia de leyes histricas; esas leyes son slo precursoras
del conocimiento cientfico. Pero la sociologa debe descubrir leyes jo-Cales,
esto es, regularidades, concernientes a Jas formas de organizacin social.
Puede realizar su tarea por Ja comparacin de situaciones anlogas,
independien remenee del tiempo y del espacio.
Simmel se daba cuenta del carcter altamente abstracto de sus opiniones
tericas, y en consecuencia las ilustraba frecuentemente con ejemplos muy
esclarecedores. Por ejemplo, para mostrar claramente

COMIENZOS DE LA SOCIOLOGA ANALTICA

, * 135

las diferencias existentes entre los puntos de vista, psicolgico, sociolgico y


econmico (este ltimo representativo de las ciencias sociales concretas),
utilizaba la situacin en que un nmero considerable de trabajadores hasta
entonces puntuales deja de acudir al taller. Segn Simmel, el psiclogo
investiga los motivos y las emociones que estn detrs de las decisiones de
los trabajadores individuales para no asistir al trabajo. El socilogo analiza la
situacin como un caso en que dos (o ms) formas de asociacin entran en
conflicto. El economista ve el episodio como un sindicato en huelga. Por
concretos que sean estos ejemplos, Simmel se interesaba primordialmenre
por determinar Las tareas propias de la sociologa como investigacin de
formas puras de asociacin, con abstraccin de sus contenidos materiales,
pata describir los diferentes tipos de formas sociales y formular las leyes
segn las cuales los individuos de los grupos actan enrre s.
Simmel entenda que ia sociologa deba someterse a mtodos cientficos.
El mtodo principal, tal como l lo vea, deba ser el comparativo, aunque en
un sentido completamente distinto del que daban a csra palabra los
evolucionistas del tipo de Spencer. El socilogo no se interesa directamente
en las circunstancias concretas de los casos que estudia, sino que procura
seleccionar para su estudio casos en que difieren los conteni s o intereses,
mientras son las mismas las formas de interaccin. Simmel no ofreci una
frmula sencilla para el procedimiento comparativo, y saba tambin que
algunas veces este mtodo conduce a sesgos o prejuicios subjetivos e
intuitivos,
Simmel fue l mismo un agudo observador, cosa que se advierte
claramente en sus grficos y perspicaces ensayos sobre el antagonismo, la
superordenacn y Ja subordinacin, el papel del extrao, la ciudad
moderna, y aun sobre remas rales como el paso de dos a tres del nmero de
individuos del grupo. En contra de sus admoniciones, l mismo incurra
frecuentemente en sus escritos en el estudio de contenidos, y tie contenidos
muy concretos.
La influencia de Simmel sobre la sociologa ha sido considerable, y en
cierto modo sigue actuando en la actualidad. Al principio del siglo XX sus
opiniones, en especial las relativas al antagonismo y a la estratificacin
social, se reflejaron en los escritos de los socilogos norteamericanos E. A.
Ross y Albion W. Small, y un poco ms tarde en los de los distinguidos
socilogos contemporneos Eloian Zna-niecki (vase captulo Ib) y Hotvard
Becker. Becker ha representado un papel importante ai exponer algunas de
las concepciones de Simmel a Ja consideracin de ios estudiantes
norteamericanos en aos

APARICION DE ESCUELAS RIVALES

recientes a travs de su adaptacin de la obra de Leopold von Wiese, quien


en Alemania sucedi a Simmel como el exponente ms descacado de la
sociologa formalista (vase captulo 21). Pocos estarn hoy de acuerdo con cj
propsito de Simmel de confinar la sociologa al esrudio de las formas
sociales, y el mismo Simmel fue un conspicuo transgresor de ese principio.
No obstante, el estudio sistemtico de Jas formas sociales como tales
contribuy de modo importante al desarrollo de la teora sociolgica
abstracta.
Tarde
Gabriel Tarde (1843-1904) naci en Sarlar, en el sur de Francia. Fue alumno
de los jesutas y estudi derecho en Toulouse y en Pars. Durante veinticinco
aos fue juez de instruccin2 Este cargo le ofreci muchos casos que investigar
y le dej tiempo bastante para meditar y escribir. En el decenio de los 1880
comenz una serie de artculos muy interesantes. En 1894 fue trasladado a
Pars y en 1900 fue nombrado profesor de filosofa moral en 3a Sorbona.
Entre sus obras sociolgicas ms importantes se cuentan Las leyes de la
imitacin (1890), Lgica social (1894), La oposicin universal (1897) y Las leyes
sociales (1898), breve resumen de los tres libros anteriores.
La teora sociolgica de Tarde gira en torno del proceso de la imitacin. La.
importancia de la imitacin en la vida social haba sido sealada por Bagehot
muchos aos antes que Tarde; mas parece que Tarde no conoca al autor
ingls, pero reconoca su deuda con el gran matemtico francs A. Cournot
{1801-77), de quien aprendi la significacin de la recurrenca de los
fenmenos y la importancia que tiene el medirlos y contarlos. En una de sus
obras haba afirmado Cournot que en rodos los fenmenos de la vida hay
una tendencia manifiesta a la imitacin, a la repeticin de actos anlogos,
(Tarde no mencion un tratado que apareci tres aos antes que sus Leyes de
la imitacin, titulado La vida de las sociedades, de Bourdier, donde aparece esta
frase; "Como la difusin en una mezcla gaseosa tiende a equilibrar el
volumen de los gases, as la Imitacin tiende a equilibrar el ambiente social",)
En todo el dominio de la investigacin cientfica deca Tarde
persisten tres grandes procesos: repeticin, oposicin, adaptacin. To2 El
rrimiAil. licnt

Unido*.

de ' - i
aproximiJimcme lu

que dirigr 1 nirmmn de loa mmarioi. tu murria


funciono que el gnu jurada de acuicio en los ESTAJOS

mmu

137

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

das Jas semejanzas se deben a Ja repeticin, que para Tarde es una ley
csmica casi en el mismo sentido en que la evolucin lo era para Spencer. La
repeticin aparece en varias formas. En el mundo fsico es ondulacin; en el
mundo biolgico es herencia; y en la esfera psquica y social la forma de la
repeticin es la imitacin. Todos Jos fenmenos sociales, pueden reducirse
en definitiva a h relacin enere dos personas, una de las cuales ejerce
influencia mental sobre la otra. La sociedad misma empez cuando el
hombre ajust por primera vez su conducta a la de otro,
Pero, por qu un hombre es modelo de otro? Tarde contest citando el
estmalo de variacin, consecuencia de la iniciativa o invencin individualInvencin-imitacin es el esquema bsico del proceso social. La invencin
supone siempre algn elemento de variacin o cambio, habitualmente es
una asociacin creadora de elementos ya existentes o una fructuosa
combinacin de repeticiones (o de imitaciones de invenciones anteriores);
pero este ltimo caso puede reducirse al primero. El lempo de las invenciones
efectuadas en una sociedad es afectado por la dificultad relativa de combinar
ideas, por el nivel de la habilidad mental innata de sus individuos y por las
condiciones sociales que pueden ser favorables o desfavorables a las invenciones. Laimjtacip, pues, es un proceso mediante el cual es socialmeate
adoptada una invencin. Y la sociedades un grupo Ae hombres capaces de
imitarse unos a otros, o que por lo menos estn en posesin de rasgos
comunes que vienen a ser copias del mismo modelo.
Tarde se esforz en destacar la importancia de k imitacin definiendo su
carcter en cuatro esferas: filosficamente, la imitacin es un caso del tipo
universal de repeticin; neurolgicamente, k imitacin es una funcin de la
memoria; psicolgicamente, k imitacin se reduce a sugestin (en una
ocasin dice Tarde que k imitacin es una especie de sonambulismo);
sociolgicamente, ks kyes de la imitacin resuelven el problema de por qu,
por ejemplo, de cien invenciones son adoptadas diez y rechazadas las otras.
Entre las leyes lgicas de k imitacin figuran las proposiciones segn ks
cuales los individuos imitan un determinado modelo porque piensan que es
ms til o que est ms de acuerdo con otros previamente establecidos, y k
imitacin de los modelos se propaga del centro a la periferia de una
sociedad; pero en ese proceso los modelos son modificados por la refraccin
de los medios, exactamente como los rayos de luz que pasan del aire al agua.
Las leyes lgicas comprenden ks sguien

COMIENZOS DE LA SOCIOLOGA ANALTICA

138

tes generalizaciones; los modelos subjetivos (ideas) son imitados antes que
los objetivos; Jos ejemplos dados por personas o grupos superiores
prevalecen sobre los dados por personas o grupos inferiores; unas veces
prevalece como modelo el pasado y otras veces el presente, lo cual, en la
terminologa de hoy, equivale a decir que unas veces prevalece la costumbre
(imitacin del pasado) y otras la moda (imitacin de modelos nuevos). La
teora de la imitacin de Tarde, como lo indican estos ejemplos, contiene
elementos que han entrado a formar parte de la teora sociolgica
contempornea; pero algunas de sus opiniones son inaceptables hoy, en
especial la primera de sus leyes ilgicas; y a otras hay que ponerles algunas
limitaciones, como su pretcnsin de que los modelos superiores son
necesariamente ms influyentes que los inferiores.
Menos sugestivo es el estudio que Tarde hace de la oposicin, y la
adaptacin. La oposicin aparece aqu una vez ms como una especie de ley
csmica, supuestamente discerniblc en matemticas, fsica, biologa,
psicologa y sociologa. La oposicin se manifiesta en dos formas. La
oposicjO-dc ctmflkto es el encuentro de dos ondas antitticas de imitacin,
discernile en la guerra, en la competencia y en la polmica. La guerra, a la
cual se recurre cuando la oposicin es toral, tiende a desaparecer, opinin
optimista comn en los tiempos de Tarde. La competencia caracteriza a la
actividad econmica, mientras que la oposicin verbal de la polmica
prevalece en la religin, en la jurisprudencia y en la ciencia. La oposicin
deritmo, segunda forma de Tarde, es la tendencia de fos fenmenos sociales a
fluctuar peridicamente. Ejemplos de esto son las ondas de inmigracin y de
delincuencia, la alternativa de prosperidad y depresin, la aparicin y la
cada de los imperios y de las civilizaciones. El concepto que sustenta Tarde
del conflicto y del ritmo como mecas formas diferentes del mismo proceso de
oposicin es sumamente discutible, pensarnos en que esos dos aspectos de
la vida social parecen tener muy poco en comn.
La adaptacin se manifiesta en la ley de la agregacin, end_des:
cubrimiento de un nuevo equilibrio despus do la oposicin. La
adap-taHoiT~r^r^dda^or u estado de cosas prelgico y despus por
otro lgico; durante el primero, las invenciones no tienen relacin entre s y
la situacin es catica; durante el segundo, las invenciones se contradicen
entre s y ya se rien duelos lgicos o ya se opera Ja unin de las invenciones
antagnicas. En todo caso, se suprime la discordancia y se constituye un
nuevo sistema. Cada nueva adaptacin

139

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

es una invencin, de suerte que el proceso se repite indefinidamente. En esto


se manifiesta inequvocamente la influencia de HegeL La adaptacin es un
movimiento que selecciona un pequeo nmero de realizaciones de entre un
gran grupo de posibilidades. Es un movimiento que, en general, no es
reversible, pero no tiene una meta visible. No obstante, es manifiesta una
tendencia. La evolucin de los hechos sociales aqu Tarde se someta al
evolucionismo de su tiempo-consiste en su paso gradual de un nmero muy
grande de fenmenos muy pequeos a un nmero menor de grandes
fenmenos. Como culminacin de este proceso puede preverse el nacimiento
de una civilizacin nica y universal.
Tarde no lleg a darse cuenta de lo que implicaba esta teora de la
imitacin. En efecto, l construy una herramienta para demoler el
evolucionismo. Porque los evolucionistas, como se recordar, consideraban
las analogas entre sociedades diferentes como un argumento decisivo a favor
de su teora. Esas analogas podan explicarse ahora por la imitacin; y los
principios de la imitacin podan ser la base para la aparicin de una teora
general de h difusin de la cultura (vase capiculo 18).
Tarde influy en la sociologa de varias maneras. La sociologa
norteamericana, experiment su influjo a travs de los escritos de Ross y
otros. Sus ideas se incorporaron a la etnologa moderna, y de sta pasaron a
Ja sociologa actual. La importancia que conceda a la imitacin como proceso
individual, lo puso en frente de Durkhem, quien enseaba que la coaccin
social es el aspecto bsico de la realidad social.
Jarcio retrospectivo de las primeras teoras analticas
El examen de las teoras de los tres iniciadores de la sociologa analtica
revela que cada uno de ellos ha contribuido de manera importante a la
teora sociolgica moderna. Toennies inaugur el estudio de tipos
fundamentales de grupos sociales y sugiri un sistema para clasificarlos.
Simmel inici el estudio de tipos "de procesos sociales ral como se revelan en
la accin recproca entre los individuos, y muchos de sus enunciados an no
han sido superados. Tarde fue el primero en proporcionar, segn muchos
pensadores, una slida base para una teora de los cambios sociales y
culturales.
Pero en aquellos das apenas se advirti la importancia de esos esfuerzos
como preparacin del camino para una teora sociolgica

COMIENZOS DE LA SOCIOLOGA ANALTICA

140

sistemtica, basada en la investigacin emprica. En realidad, los iniciadores


de la sociologa analtica discrepaban entre s, como haban discrepado los
representantes de las diversas tendencias del evolucionismo. An no
estaban maduros los tiempos para 3a obra de estructurar una teora geueral
de la sociedad y de los cambios sociales.

C APTULO 9
MILE DURKHEIM
mile Durkheim (1853-1917) nad en pnal, Lorena, en la frontera nordeste
de Francia, de padres judos. Es probable que el haber nacido en a parte ms
nacionalista de Francia, su temprano contacto con los desastres de la guerra
franco-prusiana, y su identificacin con la minora juda, tan fuertemente
coherente, hayan contribuido a interesarlo en el estudio de la solidaridad de
grupo.
Despus de haberse graduado en la Escuela Normal Superior, de Pars,
Durkheim viaj por Alemania estudiando economa, folklore y antropologa
cultural. Fue nombrado profesor de la universidad de Burdeos en 18S7, y en
1902 pas a la de Pars. En 1896 fund el Anne sociologique, que durante
muchos aos fue la principal revista sociolgica de Francia.
Durkheim reconoca a Comte como su maestro. De l tom Durkheim el
inters positivista por el empirismo y la importancia del grupo en la
determinacin de la conducta humana.
Estudio de los hechos sociales
El ncleo del punto de vista de Durkheim se califica a veces de realismo
social, en el sentido de que atribua realidad social definitiva al grupo y no al
individuo. En este respecto, las opiniones de Durkheim eran anlogas a las
de Gumplowicz (aunque probablemente no estaba familiarizado con las
obras de ste). Su teora era diametral-mente opuesta al individualismo y el
nominalismo de Spencer, pues Durkheim sostena que los hechos sociales no
pueden reducirse a hechos jndiyiduales.
Qu es, pues, nn hecho social? Llamar as a todo acontecimiento
relacionado con la sociedad o que renga importancia social es emplear esa
expresin sin claridad ni provecho. Piensa Durkheim que en la vida social
hay algunos hechos inexplicables por el anlisis fsico o psicolgico; hay
mgnras-de_acmar, de pensar y de sentir que son externas al individuo y
que ^poseen el poder de ejercer coaccin sobre l. Entre los ejemplos figuran
las mximas de moral pblica, las observancias familiares y religiosas, las
reglas de la conducta profesional. Esas realidades son. los hechos sociales de
Durkheim que constituyen ei dominio propio del estudio sociolgico. Los
hechos
141

EMILE DURKHEIM

142

sociales existen como corrientes sociales aun en ausencia de toda


organizacin social claramente definida, como ocurre con las oleadas de
entusiasmo o de indignacin que se apoderan de los individuos de una
muchedumbre. Esas corrientes son verdaderamente sociales, porque tienen
realidad objetiva y una accin coercitiva sobre el individuo.
Los fenmenos sociales hunden sus races en los aspectos colectivos de Jas
creencias y Jas prcticas de un grupo. La universalidad no es el rasgo
distintivo de los hechos sociales; una idea que est en todas las conciencias
individuales no'por eso es social. Porque existe una diferencia importante
entre esos dos rdenes de hechos, individuales y sociales: cierros modos de
obrar y de pensar, ejecutados repetidamente, se cristalizan como patrones,
diferencia bles de ios sucesos particulares que los reflejan. Durkheim
advierte que esos patrones (hechos sociales) adquieren as un cuerpo, una
forma tangible, y constituyen una realidad por derecho propio, aparte de sus
manifestaciones particulares en los individuos. Estas ltimas representan fenmenos sociales slo en un sentido muy restringido de la palabra social.
Peto como las manifestaciones individuales pertenecen a ambos rdenes de
hechos, puede llamrseles propiamente socio-psicolgicos. Los sucesos
individuales, tales como un caso particular de suicidio, en contraste con el
promedio de suicidios en un grupo, interesan al socilogo slo
indirectamente.
As, pues, para Durkheim la sociologa es e] estudio de los hechos
sociales. Adems, es un estudio cuya naturaleza est determinada en parte
por su misma materia. Porque los hechos jocjales pueden descubrirse de dos
maneras: primero, por su poder de coaccin sobre los individuos,
evidenciado con frecuencia en las sanciones aplicadas a diversos tipos de
conducta; y segundo, por sn_ difusin general dentro del grupo. Durkheim
advierte que Ja imitacin no es en realidad un hecho social, como pretenda
Tarde, pues es un proceso individual que, aunque tiene consecuencias
sociales, no obstante est localizado en el individuo como tal. La imitacin
posee generalidad, indudablemente; pero no es obligatoria y, por lo tanto,
no es social. Por otra parte, las instituciones, cuando se las considera como
creencias y modos de conducta establecidos por la vida colectiva del grupo,
son verdaderos hechos sociales, puesto que tienen una existencia externa
independiente del individuo y lo coaccionan- Por lo canto, la sociologa
dice Durkheim puede ser definida como la ciencia de las instituciones,
de su gnesis y funcionamiento.
Segn Durkheim, los hechos sociales deben ser tratados como co

143

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

sas. Observa que anteriormente la sociologa haba tratado ms o menos


exclusivamente con. conceptos, no con tosas.jComte y Spencer, por ejemplo,
dedicaron grandes paites de sus escritos a estudiar el curso del progreso
humano; pero el progreso es una concepcin mental y no un hecho que pueda
ser comprobado por la investigacin emprica. Para Durkheim una cosa
difiere de una dea conceptual del mismo modo que lo que conocemos desde
fuera difiere de lo que conocemos desde dentro. Segn Durkheim, "las cosas
incluyen todosi los objetos de conocimiento que no pueden ser concebidos
por pura] actividad mental, los que exigen para su concepcin datos
exteriores* a la mente, procedentes de observaciones y experimentos, los que
sel) forman desde los rasgos ms externos e inmediatamente accesibles has-f'
ta lo menos visible y ms profundo".1
Durkheim insiste en que el estudio de los hechos sociales no puede
confiarse al discutible mtodo de la introspeccin. Nadie puede estar seguro
de que las ideas de las cosas corresponden a las cosas mismas. El socilogo
debe buscar la objetividad: cuando estudia a sociedad debe suponer, como el
naturalista, que quizs esta entrando en el reino de lo desconocido y lo
inexplorado. Al principio de su investigacin, debe acercarse a los hechos
observando los fenmenos suficientemente externos para ser inmediatamente
visibles, tales como la afiliacin religiosa, la situacin marital, el ndice de
suicidios, la ocupacin econmica, y as sucesivamente. Pero esos fenmenos
fcilmente dis-cemibles, dice Durkheim (y trat de demostrarlo en estudios
acerca del suicidio y de la religin, como se dir ms abajo), un anlisis ms
penetrante muestra que son reflejos de circunstancias sociales ms
fundamentales. As, por ejemplo, los ndices del suicidio pueden reflejar el
grado de solidaridad social en diferentes tipos de grupos.
Los hechos sociales no son producto de voluntades humanas individuales
y por lo tanto no pueden ser descubiertos por Ja investigacin psicolgica.
Los hechos sociales son exteriores al individuo y, al mismo tiempo, moldean
las acciones humanas de un modo inevitable y significativo*,En consecuencia,
los hechos de la vida individual y de la vida colectiva se relacionan entre s,
pero no son coincdentes, Durk- -heim acude a una situacin paralela: una
clula viva est formada por elementos qumicos, pero 3a vida caracterstica
de la clula es distinta de esos elementos y exterior a ellos. As tambin en
toda sociedad humana: cada una se distingue por hechos sociales diferentes
de sus miembros individuales y externos a ellos. Los hechos sociales,
1 Tomado de ia 2* td. en ingls de Lar regLu del mtodo sociolgico, p. XIV.

EMILE DURKHEIM

144

por lo tanto, difieren cual cativamente de los hechos psicolgicos y su


estudio representa un nivel distinto de anlisis, punto ste que desarrollaremos ms abajo, al estudiar la metodologa de Durkheim.
Fuerzas colectivas en la vida social
El modo como Durkheim trata los hechos sociales esr estrechamente
relacionado con sus varios estudios sobre la conciencia colectiva. Algunos
elementos de ambos sentidos, el mental y el moral, estn manifiestos en sus
dilatados esfuerzos para aclarar las funciones de las fuerzas colectivas en la
vida social. Algunos intrpretes de Durkheim le han atribuido la concepcin
de una mente colectiva como realidad objetiva posicin insostenible desde
el punto de vista de la ciencia social moderna, y la terminologa de
Durkheim y muchas de sus afirmaciones justifican esta interpretacin. Pero
otros pretenden que esta forma extrema de realismo social no entraba en la
intencin de Durkheim y que su anlisis de los fenmenos colectivos
mentales y morales se acerca en muchos respectos al concepto moderno del
papel de ia cultura en la vida social. Desarroll ese anlisis (asi como otros
problemas) en todas sus obras ms importantes.
La divisin del trabajo en la sociedad (1893), primera obra de Durkheim sobre
sociologa, es un estudio clsico sobre la solidaridad social. En la primera
parte de esta obra los fenmenos sociales en general son tratados como
consecuencias de la divisin del trabajo en sociedad, que es considerada
como una variable independiente. El estudio hace uso muy extenso de
material tomado del derecho, aspecto de la vida social que Durkheim
consideraba no slo fcilmente observable, sino tambin la forma ms
organizada de coaccin social.
Comparando las sociedades arcaicas y las adelantadas, encuentra
Durkheim que las primeras se caracterizan por la solidaridad mecnica y las
segundas por ia solidaridad orgnica. La solidaridad mecnica tiene sus
races en la similarfdad de los miembros individuales de una sociedad, y la
solidaridad orgnica en su dismaridad. Esta distincin es anloga al
concepto que Spencer tena de la evolucin como paso de ia homogeneidad
a la heterogeneidad. Pero la evolucin no es el punto central del libro de
Durkheim. El contraste entre los dos tipos de sociedad, mecnico y orgnico,
sirve como de fondo para el estudio de Tos fenmenos colectivos.
En las sociedades donde la solidaridad es mecnica, hay fuertes estados
de conciencia colectiva, la cual es definida, en este primer libro,

MILE DURKHEIM

145

como la suma total de creencias y sentimientos comunes al trmino medio de


los individuos de ia sociedad y que por s mismos forman un sisrema. La
conciencia comn posee una realidad distinta, porque persiste en el tiempo y
sirve para unir las generaciones. La conciencia colectiva vive, ciertamente, en
los individuos y medante ellos, pero como es producto de similitudes
humanas, su fuerza e independencia son mayores cuanto ms pronunciadas
son las analogas entre los individuos de la sociedad. Esta situacin prevalece
en la sociedad arcaica, que se distingue por la solidaridad mecnica; la
conciencia comn casi cubre por completo la mentalidad y la moral
individuales. Pero en cada individuo hay dos conciencias: una compartida con
el grupo (es decir, "la sociedad viviendo en nosotros", concepcin muy
parecida a La actual de la nternalizacin de la cultura); otra, peculiar al
individuo. Pero en condiciones en que prevalece la solidaridad mecnica, la
superior potencia de las fuerzas colectivas es indicada, por las reacciones
drsticas contra las violaciones de las instituciones del grupo. Aqu la
coaccin social se expresa del modo ms decisivo en hs leyes represivas,
severas, penales, que sirven para conservar la solidaridad mecnica.
La solidaridad orgnica aparece cuando se desarrolla la divisin del
trabajo social. La divisin del trabajo y las consiguientes disimilitudes entre
los hombres producen una interdependencia creciente en la sociedad, y la
interdependencia se refleja en la mentalidad y en la moral humanas, y en el
hecho de la solidaridad orgnica misma. Al aumentar sta ltima, disminuye
la importancia de la conciencia colectiva. As, el derecho penal sostenido por
sanciones represivas tiende a ser reemplazado por el derecho civil y
administrativo, que exige ia restitucin de la justicia ms bien que castigo.
(Sobre la base de las pruebas, esta idea de Durkheim, que sigue el estilo
evolucionista, es muy discutible.) Las sociedades avanzadas, que se
distinguen cada vez ms por la solidaridad orgnica, representan, segn se
sigue de lo anterior, el progreso moral que destaca los valores superiores de
la igualdad, la libertad, la fraternidad y la justicia. Los contratos, por
ejemplo, adquieren primordial importancia. Pero los contratos dice
Durkheim no significan eliminacin de la coaccin, porque contienen
elementos predeterminados que no son negociados por las partes y que
existen con anterioridad a los acuerdos contractuales mismos e
independientemente de ellos. (Los actuales contratos de trabajo son un buen
ejemplo de lo que dice Durkheim: en gran medida, es Ja ley, y no las pntes
contratantes, la que decide lo relativo a jornada

146

APARICIN DB ESCUELAS RIVALES

de trabajo, salarios y condiciones materiales del trabajo.) As, pues, aun en IJS
sociedades basadas en la solidaridad orgnica, la coaccin social sigue
desempeando un papel importante. Debe recordarse, en este respecto, que
cuando fue escrita La divisin del trabajo en la sociedad estaba relativamente
poco desabollado el anlisis de las limitaciones sociales a la libertad
individual. Esta ha sido una de las mayores aportaciones de Durkheim.
La segunda parte del libro de Durkheim trata de las causas de la creciente
divisin del trabajo, y subraya el papel clave, ral como l lo vea, de la
densidad creciente de la poblacin. Este estudio, ahora anticuado en gran
pait, apotra poco a la teora sociolgica.
Las reglas del mtodo sociolgico (1895), segunda de las obras principales de
Durkheim, presenta un nuevo concepto de la conciencia colectiva. Aqu
sostiene Durkheim que la agregacin, la interpenetracin y la fusin de las
mentalidades individuales engendra una especie de unidad psquica
perfectamente distinguible de los individuos. Este producto colectivo no debe
identificarse con la suma de sus parres: el grupo piensa, siente y obra de un
modo totalmente dife-- rente que los individuos que lo componen. Por
consiguiente, el anlisis de la conducta del grupo debe empezar con el estudio
de los fenmenos colectivos, no de los individuales. De ah se sigue que no
hay ms continuidad entre la psicologa y la sociologa que entre la biologa y
la psicologa. La sociologa tiene su propia y exclusiva materia: el grupo, una
realidad sui generis, y por lo tanto sus propios mtodos.
Los hechos sociales no pueden explicarse a base de procesos psquicos
individuales, porque estos ltimos no producen por si mismos
representaciones, emociones ni otras tendencias colectivas del grupo. Esos
fenmenos colectivos, por el contrario, ejercen fuerte presin sobre los
individuos; consecuencias de esa presin, que pueden no percibir los
individuos, son los atributos comunes a los miembros individuales del grupo.
Este colindado aparece en Las reglas del mtodo sociolgico, en uno de sus
aspectos, como una inversin de la actitud asumida por Durkheim en La
divisin del trabajo en la sociedad. Aqu se dice que la conciencia colectiva est
compuesta de las r^r-^tf^r.,^ y <fn\ppme del hombre medio que forma la mayora de un grupo. En *f reglas del mtodo sociolgico, las analogas mentales y
emocionales de la mayora nacen de la presin que ejerce sobre cada uno de
ellos 1 conciencia colee t va-.
La extensa monografa de Durkheim sobre El suicidio (1.897) con

M1LK DURKHEIM

147

tiene, a veces en la forma ms aguda posible, la teora de la coaccin social, que


est estrechamente relacionada con sus opiniones sobre Ja conciencia colectiva.
Aceptando Ja idea de Qutelet segn la cual Jas tcnicas cuantitativas son
tiles, si no esenciales, en la ciencia social, Durkheim investig
cuidadosamente (y con notable ingenio estadstico para aquel tiempo) los
ndices del suicidio en diferentes segmentos de la poblacin europea. Emplea
su extenso anlisis estadstico para dos fines: primero, para refutar las teoras
que pretenden explicar las variaciones de grupo en el nmero de suicidios a
base de factores psicolgicos, biolgicos ("raciales"), genricos, climticos o
geogrficos, en lo que tuvo xito notable; y segundo, para apoyar con pruebas
empricas su propia explicacin terica sociolgica.
En este segundo aspecto, Durkheim lleg a la conclusin de que los
diferentes ndices de suicidios (en cuanto distintos de los casos individuales,
problema para la psicologa) son consecuencia de diferencias en la estructura
social, especialmente de diferencias en el grado y tipo de solidaridad social.
As, el suicidio egosta, producto de una integracin de grupo relativamente
dbil, prevalece en aquellos grupos en que es manifiesta a falta de cohesin
social, por ejemplo, entre los clibes y los protestantes; y el suicidio anmico,
inducido por el trastorno de las normas sociales, es estimulado por los
cambios sbitos caractersticos de Jos tiempos modernos. Dtirkhem tambin
mostr claramente que la solidaridad social puede inducir a suicidc, como lo
revela su tercer tipo, el suicidio altruista, que se manifiesta, por ejemplo, en
ndices elevados en ciertas sociedades primitivas y en algunos ejrcitos
modernos. Este breve esbozo de algunos de sus hallazgos hace poca justicia a
El suicidio, citado con frecuencia como un hito fundamental en el estudio de la
sociedad y en el que la teora conceptual y la investigacin emprica se unen
de un modo imponente.
Pero infortunadamente, en esa misma obra despliega Durkheim una forma
extrema de realismo sociolgico. Habla de corrientes suicidas como
tendencias colectivas que dominan a los individuos y, por as decirlo, los
arrastran (o ms bien a algunos de ellos, a los ms susceptibles) en su oleada.
As, el aero del suicidio es interpretado a veces como un producto de esas
corrientes. Hay que recordar que la mayor importancia de El suicidio est en
que demostr la funcin de la teora sociolgica en la ciencia emprica.
Representaciones colectivas e individuales (1899), en que la conciencia comn
es considerada como un producto esencialmente socio-psicolgico de la
interaccin humana, aade poco a los estudios ante

MSLV.

T > URKHFJM

148

riores de Durkheim. Sin embargo, esta obra indica una tendencia bilateral
del pensamiento de Durkheim que persisti en todo el resto de su carrera:
de una parte, un concepto cada vez mis idealista del grupo social; de la otra,
la especulacin sobre el origen social o de grupo Je la moral, de los valores,
de la religin y de la ciencia.
Ambas tendencias son evidentes en Juicios de realidad y juicios de valor <
191 1 ) - En esta obra relaciona Durkheim h conciencia colectiva con los
ideales sociales, y sostiene que los conecta un proceso recproco: las ideas
sociales dan nacimiento a la conciencia colectiva, y sta, a su vez, genera
ideales sociales. Los ideales nacen de la realidad, ciertamente, pero van
mucho ms all de ella; la concepcin que se forja el hombre de tina sociedad
ideal, forma parte de una realidad social y por lo tanto requiere estudio
sociolgico. La religin, el derecho, la moral y la economa considerados
por Durkheim como los sistemas sociales mis importantes- son al mismo
tiempo sistemas de valores y de ideales. Los ideales sociales constituyen la
conciencia colectiva tal como existe, independientemente de las concepciones
individuales, mientras que los valores son. manifestaciones de la conciencia
comn en [os individuos mismos. Esras opiniones ilustran la nueva fase del
pensamiento de Durkheim. La conciencia colectiva parece ser trasladada del
nivel de la psicologa del grupo al mundo de fas deas, y proporciona el
contenido mismo de las ideas de los individuos. En esta obra se percibe
claramente el tono, si no 3a intencin, de ia filosofa idealista, especialmente
hegefiana, que haba impresionado a Durkheim en su juventud.
Interpretacin social de la religin
En Las formas elementales de la vida religiosa (1912), ltima de sus obras
principales, Durkheim lleva su anlisis de las fuerzas colectivas o de grupo al
esrudio de la religin en sus manifestaciones ms elementales. AI principio
de la obra dice: "En este libro nos proponemos estudiar la religin ms
primitiva y simple actualmenre conocida. . . encontrada en una sociedad
cuya organizacin no es superada en sencillez por ninguna orra". Escogi,
para estudiarlos intensamente, aunque de segunda mano, a los arunta, una
tribu australiana. La eleccin se bas en parte en la suposicin de que los
arunta representan una fase remota del desarrollo evolutivo; pero Durkheim
quera tambin estudiar un caso en el que pudiera captarse la sociedad en
conjunto y en el que ios rasgos internos y las interconexiones institucionales
fuesen experimentalmente observables.

149

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

Orros investigadores haban buscado la forma ms elemental de religin.


Spencer y Tylor, por ejemplo, la haban hallado en el animismo o culto de los
espritus en hs sociedades primitivas; Max Mller (1823-1900) la identific
con el naturismo o culto de las fuerzas de la naturaleza. Pero Durkheim
rechaz esas teoras porque desconocen La diferencia clave y universal entre
lo sagrado y lo profano (distincin que estudiaremos ms abajo) y porque
explican la religin interpretndola como una ilusin sin fundamento en el
mundo de la realidad, Durkheim, por d contraro, tom el totemismo
imperante entre los arunra como la forma ms simple de religin. El
totemismo se refiere a la creencia implcita en una fuerza o principio
misterioso (o sagrado), que impone sanciones por las violaciones de los
tabs, que inculca obligaciones morales en el grupo y que anima al ttem
mismo. Este ltimo, en forma de un animal, una planta o un objeto natural,
es un. smbolo a la vez del principio totmico sagrado y dd grupo (clan). Ia
vida de ios arunta estaba claramente dividida en las actividades seculares de
pequeos grupos diseminados (uniformes, languideccntcs, insulsas) y las
reuniones colectivas, peridicas y sagradas, del clan, sealadas por la
exaltacin, la euforia del grupo y hasta por la infraccin de los tabs.
Durkheim considera estas actividades colectivas como ia cuna de los
sentimientos y las ideas religiosas.
Dd estudio de este caso elemental desarrolla Durkheim sus tesis
fundamentales: que la vida del grupo es la fuente generadora o causa
eficiente de la religin; que las ideas y las prcticas religiosas se refieren al
grupo social o lo simbolizan; que la distincin eotre sagrado y profano es
universal y tiene consecuencias importantes para la vida social en su
conjunto.
Lo sagrado, para Durkheim, se refiere a cosas puestas a un lado por ci
hombre, entre ellas las creencias religiosas, los ritos, as deidades, t> todo lo
socialmentc definido como cosa que requiere un tratamiento religioso. Dice
Durkheim: "El circulo de los objetos sagrados no puede, pues, ser
determinado de una vez para siempre. Su extensin vara infinitamente,
segn las diferentes religiones". La significacin de lo sagrado reside en el
hecho de su distincin de lo profano: "La cosa sagrada es por excelencia
aquella que el profano no debe tocar ni puede tocar impunemente". El
hombre hace siempre esta distincin, por diferentes que sean sus
designaciones de los dos rdenes en diferentes tiempos y lugares. La
participacin en el orden sagrado, por ejemplo en ritos y ceremonias, da un
prestigio social especial, con lo

MSLV.

T > URKHFJM

150

que muestra una de ias funciones sociales de la religin. La religin en s


misma puede definirse como un sistema unificado de creencias y de prcticas
relativas a las cosas sagradas. Las creencias y las prcticas sagradas unifican
al pueblo en una comunidad mora! (una iglesia en el sentido ms general),
participacin colectiva en unas creencias que a su vez es esencial para el
desarrollo de la religin.
"A qu se refieren los smbolos sagrados de las creencias y las prcticas
religiosas?", pregunta Durkheim. Advirtiendo que deforman la realidad
emprica, dice que no pueden referirse al medio exterior nt a la naturaleza
humana individual, sino slo a la realidad moral de la sociedad. La fuente y
el objeto de la religin es la vida colectiva; lo sagrado es, en el fondo, ia
sociedad personificada. Esta explicacin sociolgica secular de la religin (en
la que Durkheim ignora crasamente la naturaleza no emprica de la religin)
se apoya en estudios sobre la analoga de las actitudes humanas hacia Dios y
hacia Ja sociedad: ambas cosas inspiran la sensacin de divinidad; ambas
poseen autoridad moral y estimulan la devocin, el auto-sacrificio y ]a
conducta individual excepcional. El individuo que se siente dependiente de
un poder moral externo no es, por lo tanto, vctima de una alucinacin, sino
miembro de una sociedad a ia cual responde. Durkheim concluye que Ta
funcin esencial de la religin es la creacin, el refuerzo y a conservacin de
la solidaridad social. Mientras haya sociedad habr religin.
Las formas demntales de la vida religiosa comprende, adems del anlisis de
la religin, los comienzos de una explicacin anloga de las formas bsicas
de clasificacin y de las categoras fundamentales del pensamiento mismo,
en que Durkheim halla esas represen-raciones colectivas enraizadas cambien
en la vida del grupo. No podemos seguir a Durkheim en la aventura de la
determinacin social de ia clasificacin y de las categoras, pero debe
advertirse que esta exploracin especulativa llev francamente a Durkheim
al campo de la sociologa del conocimiento, en la actualidad importante
serin del estudio sociolgico.
Aportaciones a la metodologa
Durkheim se dio muy agudamente cuenta de que Ja mayor parre de los
anteriores tericos de la sociedad haban descuidado mucho el problema del
mtodo apropiado para analizar los fenmenos sociales. Es cierto que Comte
haba tratado del mtodo, pero en trminos

M1LE DURKHEIM

151

generales y para subrayar ia necesidad de un enfoque positivista. Y El estudio


de la sociologa, de Spencer, al exponer las posibilidades y las dificultades de la
sociologa cientfica, slo vagamente trata de los mtodos que debieran usarse
en la nueva disciplina.
Al hablar de las fuerzas colectivas en la vi^a social (vase p. 146) nos
referimos a Las reglas del mtodo sociolgico. Aunque este libro est dedicado
especialmente a problemas metodolgicos, hay aportaciones valiosas de
Durkheim sobre este asunto dispersas a travs de todas sus obras principales.
En gran parte, la metodologa de Durkheni consiste en la formulacin de
reglas para escoger hechos sociales como materia de estudio. Ante todo, para
observar hechos sociales hay que eliminar radical-Jente los prejuicios. El
socilogo tiene que emanciparse de las ideas fabos que dominan el
pensamiento del profano. Como dice Durkheim, "debe arrojar, de una vez y
para siempre, el yugo de esas categoras empricas que, por una larga
costumbre, se han hecho tirnicas". En segundo lugar, la materia de toda
investigacin sociolgica debe comprender un grupo de fenmenos definidos
de antemano pot ciertas caractersticas externas comunes. Es decir, el
investigador debe ocuparse en hechos socalrs cuya existencia puede inferir
de sus aspectos exteriores. En tercer lugar, el investigador debe considerar los
hechos sociales como independientes de sus manifestaciones individuales.
Debe ir ms all de los hechos individuales y buscar la base permanente de
las costumbres colectivas; debe estudiar las normas como tales por ejemplo,
los preceptos legales, las reglas morales y las convenciones sociales en su
propia y permanente existencia.
\zs principal regla de Durkheim se deriva de esra independencia de Jos
hechos sociales. Puesto que todas las explicaciones de los hechos sociales
desde un punto de vista psicolgico no explican el efecto coercitivo
fundamental que los fenmenos sociales reates ejercen sobre la vida humana,
la explicacin de la vida social hay que buscarla en la sociedad misma. La
sociedad no es una mera suma de individuos, sinoj un sistema formado por Ja
asociacin de individuos, una realidad es- pecfica (y emergente) que tiene
sus propias caractersticas. Por consiguiente concluye Durkheim-,
siempre que un fenmeno SO- " ca! es explicado como producto directo de un
proceso psicolgico. Ja explicacin es falsa. La fuente de toda obligacin est
fuera dei Individuo; piedad filial, amor, devocin religiosa, lealtad marital.
stos y otros sentimientos que nacen de la vida social son considerados
frecuentemente como causas de hechos sociales, siendo as que en

MILE DURKHEIM

152

realidad son resultado de las presiones de los hechos sociales sobre las
conciencias individuales. Puesto que la vida colectiva no se deriva de la vida
individual, Durkheim cree que 'Ta causa determinante de un hecho social
debe buscarse entre Jos hechos sociales que le han precedido y no en los
estados de conciencia del individuo".
AI estudiar las reglas para establecer pruebas sociolgicas, Durkheim dice
que el experimento indirecto (o mtodo comparativo) es el nico mtodo
adecuado para la sociologa. No sirve de nada el concepto del mtodo
histrico sustentado por Comte, ya que la mera secuencia del progreso en
desarrollo no es prueba de causalidad. La causacin es una relacin
necesaria entre un estado anterior y otro posterior de los fenmenos y slo
puede determinarse por comparacin entre los dos estados. Para Durkheim
un efecto dado tiene siempre una sola cansa correspondiente. Si, por
ejemplo, se encuentra que el suicidio tiene ms de una causa, ese hecho
seala la existencia de ms de un tipo de suicidio. Para explicar un hecho
ms complejo, tal como la existencia de una institucin, en toda especie
social dada, el investigador debe comparar sus diferentes formas no slo
entre grupos de aquella especie, sino tambin en especies precedentes.
Para Duridicim la sociologa comparativa no es una rama de la disciplina;
en cuanto deja de ser meramente descriptiva y trata de explicar los
fenmenos sociales, es sociologa. Mas para que el procedimiento sea vlido,
requiere que las sociedades se comparen en el mismo periodo de su
desarrollo evolutivo, (En esto Durkheim prueba en parte su propio
procedimiento sobre el supuesto de la evolucin progresiva de Comte y
Spencer, no obstante su opinin relativa a la insuficiencia de la metodologa
de estos autores,) Pero Durkheim se interes ms an en sealar los mritos
de lo que Mili llam variaciones concomitantes, mtodo segn el cual si a un
cambio en una variable (por ejemplo en el promedio de suicidios) lo
acompaa otro cambio comparable en otra variable (por ejemplo, la afiliacin
religiosa), Jos dos cambios pueden ser causalmente relacionados de un retido
directo o ligados medante algn hecho social bsico (por ejem-ploh el grado
de solidaridad social dd grupo). Gran parte del trabajo emprico del propio
Durkheim trata de demostrar relaciones causales con este mtodo
comparativo refinado,
Pero k relacin causal entre hechos sociales no es sino una clase de
pesquisa sociolgica importante, como lo comprob Durkheim. As, formul
un punco de vista funcional para el estudio de los fenmenos sociales, punto
de vista de considerable inters para los so

153

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

clogos actuales (vanse captulos 17 y 18). El funcionalismo de Durkheim


se opone al mtodo tcleolgico, tal como aparece en los escritos de Comee y
Spencer, el cual supona que los hechos sociales estn suficientemente
explicados cuando se seala Su Utilidad para satisfacer deseos humanos.
Pero los deseos mismos cambian, hecho que requiere una explicacin
sociolgica. Y los hechos sociales persisten frecuentemente despus de haber
perdido su utilidad originara. Por lo tanto, sostiene Durkheim que, adems
de investigar la causa eficiente que da lugar a un hecho social, la sociologa
debe buscar la funcin social que desempea. En este punto Durkheim mita
a la biologa al asignar a la funcin el significado de una relacin de
correspondencia entre el hecho estudiado y las necesidades del organismo.
En trminos sociales, la funcin de un fenmeno social es la correspondencia
entre l y una necesidad general de la sociedad. Por ejemplo, la divisin del
trabajo funciona pata integrar la sociedad moderna, aunque evidentemente
no adquiri existencia para desempear ese papel ni la funcin integradora
de la divisin del trabajo beneficia necesariamente al individuo. La tarea del
anlisis funcional, pues, consiste en hacer ver con claridad cmo las
instituciones .yJos dems fenmenos sociales contribuyen a mantener el todo
social. La ejecucirT de esta~ tarea neto3olgca7~segijn Dufkheim, y
tambin segn muchos funcionalstas contemporneos, es esencial para comprender las persistencias y las alteraciones del orden soriai.
Tipologa social
Menos xito tuvo Durkheim en sus intentos para formular una tipologa de
Jas sociedades humanas. Sus categoras no difieren mucho de las de Spencer.
Entre ia mirada de tipos de sociedades humanas y el concepto de
humanidad est el concepto intermedio de la especie social. Durkheim
sostiene que esas especies o tipos de sociedades se forman de un modo muy
parecido a las especies biolgicas, como consecuencias de diversas
combinaciones de unidades anlogas. Pero advierte dos diferencias
importantes entre las especies sociales y las biolgicas. Primera, no hay en las
especies sociales nada equivalente a la reproduccin en la vida animal. Las
especies sociales no tienen la fuerza nrerior de la herencia, que conserve su
forma en frente de a presin de los estmulos exteriores. Segunda, las
especies sociales son difciles de descubrir; el intento de descubrir tipos
sociales eliminando todas las variantes con frecuencia tiene por resultado
una multiplicidad de formas indeterminadas.

MILE DURKHEIM

154

La clasificacin que Durkheim hace de las especies sociales descansa sobre


el postulado de que las sociedades estn compuestas de partes que a su vez
son sociedades ms sencillas. Este postulado es congruente con las opiniones
de Comte y de Spencer, Las sociedades deben clasificarse segn su grado de
organizacin. En la base est la sociedad perfectamente simple, especie en la
que los individuos estn en yuxtaposicin atmica. Una vez formulado este
concepto de la horda o sociedad uni-segmencaria, puede establecerse toda
una serie completa de tipos sociales. Un paso ms all del tipo bsico estn
las sociedades polj-segmeotarias simples, uniones de hordas o clanes, como
ciertas tribus roquesas. Despus, en orden de complejidad, vienen las
sociedades pol i-segmentarias simplemente compuestas, agregados tales
como la confederacin hoquesa. Siguen despus las sociedades
pol-segmcnrales doblemente compuestas, por ejemplo las ciudades-estados.
Este ment de clasificacin de tipos de sociedades, aunque representa
una tarea que an acometen los socilogos, ha tenido poca influencia sobre
los investigadores contemporneos, cosa que no puede decirse de otras
aportaciones de Durkheim.
Juicio retrospectivo de Durkheim
Aunque Durkheim no escribi nunca un tratado de sociologa, su teora es
bastante sistemtica y ha sido muy sugestiva para sus continuadores en
Francia y en otros pases, incluidas ciertas figuras contemporneas
importantes de los Estados Unidos. Durkheim dio respuestas claras a los
principales problemas de la teora sociolgica.
Defini la .sociologa como la ciencia de los hechos y de las instituciones
sociales. Los hechos sociales, a su vez, fueron estudiados desde d punto de
visca de su capacidad como fuerzas coercitivas en la determinacin de la
conducta humana, o, en trminos ms modernos, como parte del aparato de
control social En este punto, sus estudios sobre la conciencia colectiva, a pesar
de sus variaciones, llaman la atencin hacia los modos como la interaccin y
las relaciones sociales influyen significativamente en las actitudes, ideas y
sentimientos del individuo. Para Durkheim la realidad de la sociedad
precede a la vida individual.
Considerada desde Ja superioridad de nuestra posicin actual, la obra de
Durkheim fue viciada por haber aceptado ciertas teoras evolucionistas. El
evolucionismo aparece, por ejemplo, en su teora del desarrollo desde la
solidaridad mecnica hasta la solidaridad org

155

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

nica; en suponer fases necesarias en Ta organizacin social; en la opinin de


que las sociedades primitivas con rompo raneas representan etapas
primitivas del desarrollo evolutivo. Debe advertirse, sin embargo, que el
evolucionismo no domin ni oscureci el pensamiento de Durkheim. Si
hubiera evitado el andamiaje evolucionista, la estructura de su teora habra
perdurado.
El modo como Durkheim traca los hechos sociales y la conciencia colectiva
combinan verdades sociolgicas importantes y opiniones errneas, si no
falaces. Es cierto, desde luego, que los intentos de explicar los fenmenos
sociales exclusivamente a base de acciones y motivaciones individuales,
tienen que fracasar. Para convertirse en hechos sociales, Jas acciones
individuales estn sujetas a un proceso anlogo al de la composicin de
fuerzas, en el cual estn implcitos principios irreductibles a los principios de
la psicologa individua]. Por ejemplo, nadie quiere ni planea una depresin
econmica en gran escala, pero una vez y otras se han producido
depresiones por la combinacin de numerosas acciones individuales para las
que hay miradas de motivaciones. Muchos fenmenos inesperados y no
deseados crisis econmicas, guerras, apata poltica, quizs hasta el
aumento de los ndices de ansiedad neurtica requieren una interpretacin
social, no psicolgica. Durkheim ense bien esta importante leccin. Al
mismo tiempo, muchas veces, especialmente en los estudios sobre la conciencia colectiva, alcanz un grado de realismo sociolgico que pareca negar
por completo la importancia social de Ja volicin o de la decisin
individuales. La sociedad es real, seguramente; pero tambin lo es el
individuo, y debe recordarse que una y otro estn en interaccin constante. A
la larga, resulra errneo dar la prioridad a la una o al otro.
Pero es indudable que las exageraciones de Dtirkheim representaron un
papel positivo en sus aportaciones ms importantes a la teora y el mtodo
sociolgicos. Demostr convincentemente que Jos hechos sociales son
hechos sui generis; destac vividamente la importancia social y cultural de la
divisin del trabajo; estudi el carcter de muchas de las consecuencias de a
solidaridad social; seal el papel de la coaccin social en esferas de la
actividad humana en que no se haba descubierto antes. Con Max Weber
(vase captulo 14), atrajo Ja atencin de los socilogos hacia la importancia
de los valores y los ideales en la vida social. Se enfrent con problemas
metodolgicos complejos y demostr con hechos k necesidad de la
investigacin emprica para una ciencia de la sociedad.

C APTULO 10 EL SUBJETIVISMO RUSO


El desarrollo de la sociologa rusa es ejemplo de un teorema de k sociologa
contempornea: que las opiniones cientficas reflejan en gran medida ks
circunstancias sociales y culturales. Durante la segunda mitad del siglo xix,
las clases superiores de la sociedad rusa se dividan en dos sectores: a
burocracia gobernante, sostenida por la mayora de ia aristocracia
terrateniente; y la inteligentsia, constituida principalmente por universitarios
y profesionales, pero que inclua tambin minoras importantes de
burcratas liberales y de trabajadores sociales pertenecientes a la aristocracia
campesina. Ia burocracia gobernante sustentaba una ideologa conservadora
de la que pueden considerarse muestra fiel las opiniones de Danilevsky
(vase capitulo 4), mientras que la intelligentsis se adhera a las ideologas
occidentales del liberalismo o del socialismo. AI mismo tiempo, actuaba una
presin considerable sobre cada uno de esos grupos para justificar su
posicin intelectual en un plano terico. Una respuesta a esa presin tom la
forma de numerosas teoras sociolgicas, la mayor parte de las cuales
sirvieron para apoyar puntos de vista polticos. An merece nuesrra atencin
un tipo de teora sociolgica: la escuela subjetiva, a ms popular durante
muchos aos entre la inielligent-sia rosa.
Lavrop-Miriot'
La escuela subjetiva fue fundada por Piotr L. Lavrov-Mirtov (18231900),
noble, oficial de artillera y profesor de matemticas, que en 18S fue
encarcelado por propagar ideas subversivas, desterrado a una provincia
remota y finalmente huido a Pars. La preparacin de Lavrov-Mircov en
filosofa hegeliana se refleja en su idea de una trada dialctica:
solidaridad-individuaidad-progreso. Sostuvo que los individuos de
mentalidad critica son los agentes del progreso. Entre sus obras principales
figuran Esbozos de filosofa critica (180), Cartas histricas (1870), Ensayos sobre
la historia del pensamiento (1876) y Los problemas de la comprensin de la historia
(1898).
El principal descubrimiento de Lavrov-Mirtov fue el mtodo subjetivo.
Segn l, en la sociologa y en la historia hay algunas verdades tan
inalterables y absolutas como las verdades de las otras ciencias.
156

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

Pero en la sociologa y en la historia hay otras verdades que no pueden ser


descubiertas antes de que lleguen ciertas pocas, porque slo en cierras
pocas estn subjetivamente preparados los individuos de una sociedad para
comprender cuestiones fundamentales y formular soluciones adecuadas. La
historia no se repite; el proceso de la evolucin histrica es progresivo, peto
slo subjetivamente puede ser percibido. El subjetivismo cientfico, pues, es
una tendencia selectiva de la historia que debe ponerse en relacin con Ta
tica y los ideales. Aunque la sociologa misma debe ser ideolgica, sus metas
no pueden postularse a przori, sino que deben derivarse de un estudio
Inductivo de la sociedad. Mientras que la historia trata de comprender el progreso en el proceso de la evolucin, la sociologa es el estudio de la
solidaridad de individuos conscientes. El desarrollo de la solidaridad y el
desarrollo de la individualidad son procesos paralelos. La solidaridad nace
en la sociedad animal. Se manifiesta en las relaciones entre madre e hijos. La
solidaridad se perpeta por la imitacin y da nacimiento a [a costumbre, que
es uno de sus apoyos ms importantes. La individualidad, anttesis de Ja
solidaridad, est, no obstante, estrechamente vinculada con ella, de suerte
que estos dos elementos slo pueden separarse por el anlisis. Los individuos
conscientes son productos del proceso social, y los individuos reciben sus
motivaciones, conocimientos y costumbres de la sociedad. Pero como en el
funcionamiento del agregado social slo los individuos desean, deliberan y
obran, no es posible ningn desarrollo sin el pensamiento crtico de ios
individuos. Pero los individuos con mentalidad crtica son siempre una
minora en comparacin con Jas masas. No obstante, la fuerza del
pensamiento y la energa de la volicin son agentes de determinacin
histrica. La historia, pues, es en esencia una generalizacin de biografas
individuales. Es preciso reconocer el papel decisivo de la personalidad que el
destino ha colocado en el centro de cada poca, ya sea un monarca, un
demagogo o un profeta.
El progreso no es necesariamente un movimiento continuo, pero la
participacin en l es una obligacin moral impuesta al individuo que ha
captado su sentido. Es necesaria una teora del progreso para elaborar un
programa de accin. Puesto que el desarrollo de la individualidad y el
desarrollo de la solidaridad son ambos esenciales para el progreso, la mejor
sociedad sera aquella en que todos [os individuos tengan intereses y
convicciones iguales, vivan en las mismas condiciones de cultura y excluyan
la lucha por a existencia. El progreso slo es posible cuando los individuos
que forman la minora avan

EL SUBJETIVISMO RUSO

158

y.uli saben que sus intereses son idnticos a los intereses de la mayora. En el
curso de la historia rara vez se han movido en esa direccin hx minoras;
pero cada generacin es responsable de lo que debi de liacer y no hizo.
Mikhailovsky
El exponente ms destacado de fa escuela fue Nikoiai M. Mikhailovsky
(1842-1904). Mikhailovsky se gradu en una escuela de minera, y empez su
carrera literaria a los dieciocho aos, llegando despus a dirigir una de Jas
revistas mensuales ms importantes de Rusia. Fue un positivista radical,
influido por Comte y Mili. Para l, como para otros, el problema bsico de la
poca era la reconciliacin de la verdad y Ja justicia. Crea l que la solucin
de ese problema exiga que la sociologa fuera ideolgica y que se siguiera el
mtodo subjetivo propuesto por Lavrov-Mrtov. Para Mikhailovsky la
sociologa es Ja ciencia de las relaciones interpersonalei e_ infer-grupalesye
iasTeTt Iones entre el grupo y el individuo. Aunque re-conociTquelos
fenmenos sociales"forman uaclase independiente de acontecimientos,
sostena que la sociologa, que estudia esos fenmenos, est estrechamente
relacionada con as otras ciencias.
La meta principal de la actividad social -deca Mikhailovsky es la
lucha por la individualidad. En oposicin deliberada con Spencer, crea que
el progreso consiste en la aproximacin gradual al desarrollo integral de
cada individuo y se manifiesta en el decrecimiento de la divisin del trabajo
social. Todo lo que retarda el movimiento liacia la integracin personal es
inmoral e injusto. La lucha por la individualidad es inherente a la situacin
misma que la naturaleza ha asignado a los seres humanos; entre el individuo
y la sociedad hay una lucha incesante. Mirando a su propio tiempo, Mikhailovsky escribi que el trabajador occidental ya no es un individuo
independiente, porque lia sido degradado por a divisin burguesa del
trabajo. El pueblo ruso puede evitar esa degradacin conservando las
comunidades agrarias.
En El hroe y la multitud (1882), obra principal de Mikhailovsky, no se
considera al hroe necesariamente como un gran hombre, sino como un
hombre cuyo ejemplo mueve a las masas hacia el bien o hacia el mal. Los
grandes hombres son ptoductos del mismo ambiente que moldea a la
muchedumbre. Los hombres anhelan ideales y siguen fcilmente a quienes,
ofrecindoles ideales, representan el herosmo.

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

Finalmente, el hroe es el hombre que da el primer paso que se esperaba y


que ser imitado por la multitud. La imitacin, ley general de la conducta
humana, suele ser inconsciente. Como la conciencia y la voluntad por lo
general son dbiles, suele predominar la tendencia a la imitacin.
Lavrov-Mirtov y Mikhailovsky emplearon el concepto de la posibilidad
objetiva. En la vda social la persona individual se halla siempre delante de
muchas posibilidades objetivas con diferentes probabilidades de realizacin.
Cul de las posibilidades comprendidas en una situacin concreta llegue a
realizarse, es cosa determinada por una combinacin compleja de
circunstancias que slo rara vez pueden ser plenamente conocidas. En
muchas ocasiones Ja insensata confianza en la propicia llegada de la
posibilidad deseada induce a los hombres a permanecer inactivos y a confiar
en el desarrollo natural de los acontecimientos. Naturalmente, ni los
individuos de mentalidad crtica, de que habla Lavrov-Mirtov, ni los hroes
de Mikhailovsky cometen ese error.
Ynzhakov y Kareyev
Las ideas de aquellos dos autores fueron criticadas y modificadas por otros
dos miembros de la escuela subjetiva, SergeN. Yuzhakov ( 18491910) y
Nkolai L Kareyev (1851-1930). En sus Estudios sociolgicos (1891) declara
Yuzhakov que el mtodo subjetivo era inadecuado para la sociologa. Sin
embargo, sostena la necesidad de evaluar los desenvolvimientos y procesos
sociales sobre la base de un ideal social (que l identificaba con La filosofa
moral); sobre esa base, podra construirse una teora cientfica de la sociedad.
Segn l, la escuela rusa, ms que sentar Ja necesidad de un mtodo
particular, haba demostrado un teorema importante: que el
desenvolvimiento social es impulsado por personalidades. Es un grave error
de la sociologa desconocer este teorema. Pero como es una proposicin
esencial, y no cosa de procedimiento lgico, no constituye una base adecuada
para formular un mtodo particular.
Kareyev fue el nico universitario de la escuela subjetiva, habiendo
enseado en ks universidades de Varsovia y de San Petersburgo. Sos-tenia,
como Yuzhakov, que sus predecesores se haban equivocado en una
proposicin importante: en vez de exponer el mtodo subjetivo debieron
estudiar el factor subjetivo de la sociedad. Anlogamente, subray El papel
del individ&Q en la historia (1890), ttulo de una

EL SUBJETIVISMO RUSO

de sus obras ms importantes. En 1897 public Kareyev una valiosa


Introduccin a la sociologa en la que ofrece una revisin sistemtica y
extraordinariamente inteligente de las teoras sociolgicas de su tiempo.
Para l Ja sociologa era una ciencia nomotetca que investigaba las leyes
generales de la vida social, en contraste con la historia, que, estando limitada
a fenmenos concretos, es ideogrfica. Kareyev insisti tambin en que el
individuo no es un instrumento pasivo de la historia. Los grandes hombres
son los que poseen el talento de planear actividades complejas e inducir a
otros a ejecutar esos planes. Defina el progreso como la evolucin hacia el
ideal social; y defina el ideal social como la elevacin gradual de Jas normas
de la vida humana y la justa reparticin del trabajo entre los hombres.
Juicio retrospectivo del subjetivismo
Los individuos de la escuela subjetiva rusa concentraron su atencin sobre
uno de ios problemas bsicos de la teora sociolgica: las relaciones entre el
individuo y la sociedad. En oposicin explcita a Marx y a Spencer, esos
socilogos subrayaron las funciones importantes del individuo en el proceso
social. Atribuyeron a los individuos, especialmente a los de tipo ms elevado,
un papel activo que se identific con la obligacin de contribuir al progreso.
Para ellos el progreso era cosa muy diferente de lo que pareca ser para sus
colegas los socilogos de Occidente. El progreso material y la diferenciacin
social tenan poco inters para ellos. Su ideal comn era una sociedad de
iguales que permitiera auto-expresarse a cada uno de sus individuos.
En ciertos aspectos estos socilogos anticiparon o desarrollaron deas que
llegaron a identificarse con los descubrimientos de otros autores. As,
Lavrov-Mirtov y Mikhailovsky subrayaron el papel del individuo en la vida
social y en los cambios sociales quizs antes de que Ward tratase de esa
materia. Los dos tusos sealaron la importancia de la imitacin muchos aos
antes que Tarde y trataron de las relaciones entre la miracin y la costumbre
hacia el mismo tiempo que Bagehot. El principal obstculo para ser
internacionalmcntc conocidos es que escriban en ruso, de suerte que sus
relaciones con los socilogos no rusos era unilateral. Aunque los profesores
rusos lean con avidez las obras de sus colegas extranjeros, fuera de Rusia
eran muy pocos los socilogos que podan conocer las manifestaciones rusas
de esta disciplina.

161

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

16
1

Esta escuela fue perjudicada tambin por las confusiones relativas al


llamado mtodo subjetivo. Mucho tiempo y mucha energa se gastaron en
una controversia esencialmente terminolgica antes de que el mtodo fuese
adarado y corregido por los individuos ms jvenes de la escuela, en especial
por Kareyev. Quizs la razn principal del colapso de la escuela fue que hizo
a la sociologa depender de un ideal social y que exager la importancia de
los juicios de valor como parte intrnseca de la sociologa. El subjetivismo no
pudo prevalecer contra ks vigorosas demostraciones de Durkheim (vase
captulo 9 ) y de Max Weber (vase captulo 14) de que los juicios de valor
no deben inmiscuirse en el desarrollo de la sociologa terica.
Pero otro rasgo de la escuela pudo haber impresionado favorablemente a
Jos socilogos occidentales, a saber, la teora de las posibilidades objetivas.
En la forma ms complicada de probabilidad, este concepto reaparece en las
enseanzas de Weber y de otros.
La escuela subjetiva rusa no influy mucho, pues, en el desarrollo de ia
sociologa; pero mucho de lo que sus miembros dijeron acerca del papel del
individuo en la historia o en el proceso social tuvo importancia, y valor para
la estructuracin de la teora sociolgica.
CONCLUSIN DE LA TERCERA PARTE

Durante el ltimo cuarto del siglo Xix la sociologa estuvo desdichadamente


dividida en muchas escuelas grandes y pequeas. Las diferentes sociologas
parecan tener poro de comn entre s, o quizs nada. Por ejemplo, qu
opiniones compartieron Loria (para quien la sociologa es la ciencia de las
relaciones entre la subestructura econmica de la sociedad y las
manifestaciones jurdicas, morales y polticas de su superestructura) y
Simmel (para quien la sociologa es la ciencia de las formas de interaccin
humana) ? En opinin de Simmel la obra de Loria caa fuera del campo de la
sociologa. Pero en la actualidad esos dos cipos de inters y muchos otros se
consideran aspectos legtimos de la teora sociolgica.
Haba, sin embargo, una teora, o hasta un dogma, en que comulgaban la
mayor parce de Jos que contribuyeron al desarrollo de ia sociologa a fines
del sigJo XIX; la dea de la evolucin. En la mayor parte de las teoras que
hemos examinado, la evolucin era el concepto clave. Aun los autores que
no eran primordialmente evolucionistas en general no rechazaron esa teora.
Los organicistas Schaffle y Worms la mantuvieron expresamente. De ios
socilogos analticos,

EL SUBJETIVISMO RUSO

Toennies subray la evolucin de la Gemeinschaft a la Geselhchaft; Tarde, una


evolucin encaminada a la unificacin de k humanidad medante la
imitacin; y Durkheim, una evolucin de k solidaridad mecnica a la
solidaridad orgnica con todas sus consecuencias. Slo Simmel permaneci
fuera de k tendencia predominante; pudo ser indiferente aj evolucionismo
porque concentr su atencin sobre formas invariables de interaccin social.
Aunque Ja doctrina evolucionista fue un elemento comn a la inmensa
mayora de ks teoras de la poca, no sirvi para producir una verdadera
unidad, porque cada escuela o tendencia particular defina la evolucin de
un modo completamente diferente. Spencer viva y trabajaba en ese tiempo,
y tambin estaba viva y activa su concepcin csmica de la evolucin. Teora
rival de sta fue la de los darvinistas sociales, que abandonaron el proceso de
diferenciacin (fundamental en el pensamiento de Spencer) para destacar los
mecanismos de la seleccin natural y de la supervivencia de los ms aptos,
ya sean individuos, grupos o normas sociales. Desviacin de mayor alcance
aun fue el evolucionismo psicolgico, representado por la telesis de Ward y
la conciencia de calidad de Giddings. Emerga vigorosamente el
determinismo econmico; el evolucionismo tecnolgico, iniciado por los
primeros antroplogos, fue estrictamente desarrollado por Veblen;
observaciones ms o menos accidentales de Comte y de Durkheim fueron
convertidas por Coste en un sistema de evolucionismo demogrfico; y
Novcow realiz el iour-de-force de descubrir una tendencia evolucionista en
el mecanismo de k evolucin misma. Otros tipos aun de evolucionismo se
estructuraron sobre el racismo de Gobineau y el monismo geogrfico de
Buckle.
En contraste con los primeros aos de los iniciadores, en que simplemente
coexistieron opiniones divergentes, durante este segundo periodo de
desarrollo sociolgico los diferentes puntos de vista actuaron unos sobre
otros. Desgraciadamente, esta accin recproca entre las diferentes opiniones
consisti en su mayor parte en una crtica destructora. Gran parte del
esfuerzo de los socilogos de aquel tiempo fue consagrado al intento de
demoler las ideas de los competidores. Los darwnistas sociales pudieron
alegrarse de ver su creencia en la importancia fundamental de k lucha por la
existencia tan vivamente manifestada en Ja sociologa misma. Este bronco
antagonismo fue en parre consecuencia de la naturaleza misma de las teoras
evolucionistas. Puesto que las teoras eran predominantemente monistas, y
afirmaban el papel supremo de un solo factor en k evolucin, cada

163

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

autor que deseaba vindicar el factor fundamental elegido por el se esforzaba


por demostrar lo absurdo de las explicaciones evolucionistas presentadas por
sus rivales. Hoy estn olvidadas casi todas esas querellas, absorbidas en la
decadencia del evolucionismo en general.
La sociologa, de fines del siglo xix no se interes exclusivamente en
vindicar el dogma evolucionista. Hubo otras tendencias. Dos escuelas, la
organicista y la subjetiva rusa, pasaron de un modo tan completo como el
evolucionismo; pero la primera sociologa analtica result viable y fructfera.
La sociologa contempornea no seria lo que es sin las importantes
aportaciones de Toennies, Simmel, Tarde y Durkheim. Adems, hasta la obra
de las escuelas muertas no fue totalmente perdida: se obtuvieron valiosos
conocimientos sobre materiales de importancia sociolgica como
subproductos de una investigacin mal orientada.
De los opiniones acerca de la naturaleza de Ja sociedad, ha prevalecido la
identificacin sealada por Simmel de la sociedad con un grupo de hombres
que actan entre s recprocamente. Tambin ha prevalecido el teorema de
Durkheim segn el cual los hechos sociales son hechos sai generis irreductibles
a proporciones biolgicas o psicolgicas (aunque en la actualidad este punto
de vista no sea del todo incontrovertible). JLa dicotoma que hace Toennies de
los grupos sociales contribuy a hacer posibles su clasificacin cientfica y la
identificacin de rasgos comunes a todos los tipos de sociedades. Como
contribucin al conocimiento del papel de las fuerzas sociales y culturales en
la conducta humana, la persistente investigacin de Durkheim sobre las
funciones de Ja conciencia colectiva fue, en realidad, importante labor de zapa
de un iniciador de la sociologa actual.
Adems, ha persistido la importancia concedida por Simmel a la
interaccin humana como unidad bsica para la investigacin sociolgica.
Toennies y Durkheim contribuyeron de manera importante al conocimiento
de a interaccin cooperativa. Los darwinistas sociales, aunque exageraron el
papel de la lucha, pusieron los cimientos para una reora cientfica de la
interaccin antagonista. Los escritos de Novicow fueron muy tiles para la
formulacin de una teora de la lucha; y Sumner llam la atencin haca la
correlacin entre la solidaridad dentro de un grupo particular y el
antagonismo hacia los otros grupos.
A Tarde le corresponde el honor de haber comprendido la gran
importancia de la imitacin en la vida social. Sin embargo, en los das en que
escriba, no se comprendi plenamente la importancia

EL SUBJETIVISMO RUSO

164

de esm idea, en parte a causa de la oposicin expresa de Giddings y


Durkheim. Se recordar tambin que alguna parre de las opiniones de Tarde
sobre la imitacin haba sido anticipada por Bagehot y por Jos subjetivistas
rusos.
Partiendo de premisas diferentes, Sumner, Toennies y Durkheim dieron
los primeros pasos de grao alcance en el estudio sociolgico del aspecto
normativo de la interaccin humana. Sumner present una explicacin dd
aspecto transpersonal de las normas sociales; Toennies esboz un mtodo
para clasificar las normas desde un punto de vista sociolgico; y Durkheim,
empleando el engaoso lenguaje del realismo social, se esforz en demostrar
el papel fundamental de las normas del grupo en la vida social.
El segundo periodo de Ja historia de a teora sociolgica fue altamente
productivo en teoras acerca de las relaciones entre la sociedad y el
individuo. Ward, Giddings, Tarde y ios subjetvistas rusos se rebelaron en
sus escritos contra el dogma de las fuerzas sociales impersonales que se
imponen a los individuos y que obligan a los hombres a ser espectadores y
no actores en Ta escena social. No obstante, el elemento vlido contenido en
el realismo sociolgico (la atribucin a la sociedad de una realidad
independiente) fue hbilmente presentado por Gumplowicz, Sumner,
particularmente por Durkheim, y de un modo sealado por los organicisras
(cuya aportacin ms importante fue la de Schaffle).
En esc perodo se formularon pocas definiciones formales de la sociologa.
La que dio Simmel de la nueva ciencia fue un avance manifiesto respecto de
las anteriores. Pero el problema de la definicin apenas si existi para los
evolucionistas. Para ellos, la sociologa era la ciencia de Ta evolucin social
tal como la haban visto Comte y Spencer.
Se debatieron acaloradamente cuestiones de mtodo, pero muchas veces
de manera infructuosa: el mtodo ms probablemente recomendado sera un
mero corolario del teorema fundamental del socilogo sobre el factor
determinante bsico de los cambios sociales. Simmel, uno de los socilogos
ms meditativos de aquel tiempo, confes que no tena ningn mtodo
definido que ofrecer. Los rusos creyeron que haban inventado un mtodo
nuevo, pero, en definitiva, todo lo que hicieron fue subrayar el papel de a
personalidad en el proceso social. Los mtodos cuantitativo y de casos
particulares, propuestos por Qutelet y Le Play en el primer perodo, apenas
si fueron aplicados en la corriente principal de la teora sociolgica hasta
tiempos

165

APARICIN DE ESCUELAS RIVALES

bastante recientes. Slo Durkheim offeri una metodologa bien desarrollada, poniendo de relieve los requisitos de tina ciencia emprica; pero
sus importantes aportaciones fueron en parte viciadas por su adhesin al
lenguaje, y en ocasiones a la esencia, del realismo social.
Puede decirse, en conclusin, que la mayora de las teoras examinadas en
esta parte fueron unilaterales o que respondieron slo a algunas de las
interrogaciones bsicas de la teora sociolgica. Los organicistas y Simmel se
interesaron primordalmente por la naturaleza de la sociedad; los diversos
tipos de evolucionistas se interesaron sobre todo por el factor prepotente de
los cambios sociales; los subjetivistas rusos se consagraron a las relaciones
entre la sociedad y el individuo. De los socilogos de aquel tiempo,
Durkheim fue el que ms cerca anduvo de desarrollar una teora sociolgica
sistemtica, que an sigue siendo til hoy.

'l'

C APTULO 1 1
DECADENCIA DEL EVOLUCIONISMO Y APARICION DEL
NEOPOSITJVISMO
En las vsperas del siglo XX la evolucin era un dogma comnmente
admitido. Su predominio trascenda del campo de la sociologa. Bajo la
influencia de Spencer y sus discpulos, muchos cientficos trataron de
descubrir las etapas necesarias o pre-es ta Mecidas del desarrollo de aspectos
particulares de la vida social y cultural. Afirmaban, por ejemplo, que la
evolucin de la familia empez con la promiscuidad sexual, pas por las
fases de la familia matriarcal (clan) y de la familia patriarcal (gens), llegando
finalmente a a pequea familia conyugal de nuestros das. Los economistas
sostuvieron ms de una vez que la humanidad haba evolucionado a travs
de las etapas sucesivas de la recoleccin de alimentos, la caza, la cra de
ganado, la agricultura y la industria. Se deca que la tecnologa haba pasado
por las tres o cuatro "edades" de la madera, de la piedra, del bronce y del
hierro. En e] aspecto jurdico se describa la evolucin como el paso de la
propiedad en comn a la propiedad individual. Secuencias tales como
magia-animismo-totetsmo-deidades personales se enunciaban como etapas
distinguibles en el desarrollo de k religin. En el campo de la poltica, se
consideraba la democracia como la cima de una lnea de desarrollo
manifiestamente ascendente. Haba dudas, naturalmente, en cuanto a las
fases exactas y su sucesin; peto los evolucionistas crean que se resolveran
mediante el estudio ulterior. Algunos socilogos y Otros investigadores
sociales preferan bases diferentes para construir sobre ellas sus sistemas
tericos, mas por lo general hasta esos escritores servan de labios afuera al
dogma que pareca coronar el edificio de las ciencias biolgicas y sociales.
liimas manifestaciones del pensamiento evolucionista
Gradualmente se fueron acumulando las dificultades. Se descubran hechos
que no encajaban en el esquema, evolucionista o que estimulaban a los
investigadores sociales a intentar nuevos puntos de vista. Pero algunos
investigadores, creyendo que el evolucionismo era invencible, intentaron
corregir la doctrina y darle formas que la hicieron compatible con el avance
de los conocimientos. Son pertinentes a nuestro estudio las enseanzas de
tres de ellos.
169

169

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

Maxim M. Kovakvsky (1S51-191), aunque ruso, pas los aos ms


productivos de su vida en la Europa occidental y se interes profundamente
en su historia jurdica y econmica. Como socilogo, se mantuvo aparte de la
escuela subjetiva rusa (algunos de cuyos afiliados se quejaban amargamente
de que desconociera sus opiniones). Por consiguiente, Kovalcvsky,
presidente del Instituto Internacional de Sociologa en 1907, puede ser
considerado propiamente como un representante eminente de las ltimas
ideas evolucionistas de la Europa occidental.
Kovalcvsky era un evolucionista decidido, pero ms en el sentido de
Comte que en el de Spencer. Intent fijar las fases por fas que tienen que
pasar las sociedades a causa de una necesidad interna, pero no se inclin al
concepto csmico de la evolucin sustentada por Spencer ni a la
identificacin de la evolucin social y ia evolucin biolgica. Su obra
representa aquel tipo de sntesis creadora de las ciencias sociales concretas
que Ward propona como tarea central de la sociologa. Dedic varios
volmenes, publicados en ruso, alemn y francs, al desarrollo econmico de
la Europa occidental, a los orgenes de la democracia moderna y al paso de la
democracia inmediata o directa a la democracia representativa.1 Sobre la
base de esos estudios y de otros materiales originales y ajenos public en
1910 en lengua rusa una Sociologa en dos volmenes.
Ese libro est dedicado en gran parte al problema de descubrir las fases
esenciales de la evolucin social Ms especficamente, Kova-levsky se
propuso identificar y relacionar las fases de diferentes esferas de la vida
socio-cultural. Evit concluir que las analogas entre dos o ms
desenvolvimientos concretos establecen una relacin de necesidad evolutiva
entre ellos, reconociendo la posibilidad de la imitacin y de la difusin
cultural. Se neg enfticamente a atribuir prioridad o supremaca a ningn
factor particular del desenvolvimiento evolutivo, aunque crea que en las
primeras fases de la evolucin los cambios de densidad de la poblacin
fueron de fundamental importancia para estimular cambios posteriores.
Reconoca la existencia de variantes o desviaciones de las lneas rectas de la
evolucin, pero creia que deba posponerse su estudio hasta que los
socilogos hubieran logrado establecer analogas sociales y culturales y reducirlas a leyes generales. Finalmente, Kovalevsky seal que las socieI Las obw$ ms impotumrts de Kovalevsky sobre fias materias son El desartoih econmico de
Hrop* basta ti JAM/ ti capitalismo (1898-1905). Originas de la democracia moderna (1891-97),
y De la democracia directa a j democracia repte-tentativa (1906).

170

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

dades primitivas contemporneas son contemporneas y que por lo tanto no


representan necesariamente etapas antiguas del proceso evolutivo, hecho que
todava hoy es ignorado algunas veces.
Los escritos de Kovalevsky estn en aguda oposicin con los de Albcrr G.
Keller (1874-1956), notable representante norteamericano del evolucionismo
reciente. Keller fue estudiante, colega y discpulo de Sumner (vase captulo 5),
a quien sucedi, a su muerte, en La ctedra de la universidad de Yale. Sumner
no haba trabajado sobre las relaciones entre h evolucin de las costumbres y la
evolucin orgnica, problema que Keller se plante en Evolucin social ( 1935), su
obra ms importante.
Esta obra es un intento para hacer pasar el evolucionismo desde la variedad
spenceriana, considerada por Keller ms filosfica que cientfica, a una base
darwnana, tarea que en su opinin haban realizado mal los darwinistas
sociales. As, a la frmula spenceriana de paso de la homogeneidad incoherente
a la heterogeneidad coherente la sustituyen "la variacin, la seleccin, la
transmisin y la adaptacin", principios que hay que aplicar al proceso
primordial mente mental de la evolucin societaria y a la materia prima
societaria de las costumbres. La variacin es la fuerza que pone en movimiento la
evolucin, aunque no se ve claro por qu y cmo ocurre eso. Pero el hecho de
que las costumbres no son iguales en ninguna parte indica la ubicuidad de las
variaciones de las normas, variaciones que reflejan diferencias de grupo en la
reaccin mental al ambiente. Esas reacciones son selectivas, siguiendo las
direcciones ms agradables a los hombres. Keller encuentra tres tipos de
seleccin societaria: la automtica, que no supone la adaptacin deliberada de
medios a finalidades conscientes, y que se manifiesta en la guerra, en ia lucha de
clases y en la competencia; la racional, anloga a ia tcnica del criador de
animales, con lo que deja algn margen a la capacidad del hombre para
determinar la direccin del cambio (aunque en opinin de Keller ese margen es
muy limitado); y la contraseeccion, ~ que medante prcticas como la guerra,
la baja fertilidad de as clases superiores, ei matrimonio tardo, el celibato y la
industria moderna, permite la supervivencia de los menos aptos
biolgicamente. La trans* misin societaria, tercer principio de Keller, teniendo
en cuenta el hecho de que las costumbres no son biolgicamente hereditarias, se
refiere al papel de la imitacin automtica y de la educacin artificial en la
conservacin de las tradiciones de la sociedad. Los procesos de ia variacin, la
seleccin y la transmisin hacen posible, final

DECADENCIA DEL EVOLUCIONISMO

171

mente, k adaptacin a las costumbres. Cada costumbre o institucin, aunque


est anticuada o sea incongruente con otras (y es justo sealar que Keller fue
uno de los primeros en llamar k atencin sobre los desajustes producidos por
los ndices desiguales de cambios de las costumbres) es resultado de la
adaptacin del hombre a las condiciones ambientales.
Este breve esbozo de la aplicacin que hizo Keller de ideas dar-winanas a
la evolucin social hace poca justicia a la habilidad con que ejecut su tarea.
Fue el suyo el ltimo esfuerzo importante de este tipo. Los conocimientos
sociolgicos han progresado de manera impresionante desde que se public
el libro de Keller, pero pocos de esos progresos, s es que alguno, se han hecho
siguiendo los lincamientos de Evolucin social, lo cual indica por lo menos que
el progreso cientfico consiste en otra cosa.
El tercer autor que tendremos en cuenta es Leonard T. Hobhouse, filsofo
social y antroplogo ingls. Hobhouse (1864-1929) reconoci plenamente el
fracaso del evolucionismo extremo, especialmente de la variedad darwiniana,
pero esperaba salvar algo que pudiera usarse eficazmente en la sociologa
moderna.
Desde el punto de vista de la sociologa emprica, la ms importante de
sus obras es Social Development {Desenvolvimiento social, 1924). En este libro
intenta Hobhouse formular criterios objetivos del avance evolutivo de las
sociedades humanas. Entre esos criterios figuran el Tamao; la eficacia, es
decir, la coordinacin adecuada de ks funciones al servicio de fines
especficos; la libertad, que es considerada como el margen permisible de
independencia de ideas, de carcter y de imitacin; y ia mutualidad de
servicios, o Ja organizacin de las relaciones sociales de tal suerte que cada
uno de los que sirven fines comunes partcipe tambin en su consecucin.
Como filsofo social Hobhouse no slo rechazaba el concepto agresivo del
desenvolvimiento evolutivo y la teora radical del laissez-fake, sino que defenda un colectivismo moderado; crea que la evolucin social misma descansa
cada vez ms sobre un control consciente. Es indudable que estas opiniones
influyeron en su seleccin de los criterios de progreso evolutivo. Pero k
aplicacin de esas normas a materiales etnogrficos comparativos representa
un gran esfuerzo para probar las hiptesis objetivamente (cualidad
manifiesta tambin en un libro suyo muy anterior, Moris and Evolution,
Moral y evolucin, publicado en 190). Aunque las ideas de Desenvolvimiento
social son poco convincentes, indican, como lo hizo ver claramente Hobhouse,
que las so

172

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

ciedades pueden retroceder lo mismo que avanzar a lo largo de una o varas


de las cuatro lneas sealadas por los criterios de a evolucin humana.
Esra conclusin es congruente con la prueba aducida en The Material
Culture and Social Instutions of the Simpler Peoples {La cultura material y las
instituciones sociales de los pueblos ms sencillos, 1915), obra en la que
colaboraron Hobhouse, Morris Ginsberg y Gerald T. Wheeler. En ella
examinan los autores el supuesto evolucionista de que el desarrollo de las
instituciones sociales es correlativo de los cambios que experimentan las
condiciones econmicas. Estudiaron ms de cuatrocientas sociedades y
emplearon tcnicas estadsticas pobres pata clasificar las fases de adelanto y
las instituciones polticas, familiares y militares, entre otras. Aunque ciertas
correlaciones son evidentes en las numerosas tablas del volumen (por ejemplo, entre la fase de "cazadores primitivos" y las instituciones polticas
nacientes) r los autores no afirman ni pretenden la prioridad de las
condiciones econmicas ni k regularidad del progreso evolutivo.
El reto emprico ai evolucionismo
Los ltimos evolucionistas estaban riendo una batalla perdida en sus
intentos para remendar el evolucionismo. En el siglo xix ya haban surgido
dudas en cuanro a la doctrina, y muchas de esas dudas nacieron de estudios
ms o menos empricos de hiptesis evolutivas especficas.
Por ejemplo, uno de los colegas de Hobhouse, el profesor sueco-fins
Edward A. Westermarck (182-1939) emple muchos aos en examinar
materiales etnogrficos con la intencin de refutar el postulado de Ja
promiscuidad sexual como primera fase de la evolucin de k familia
humana. (Esa opinin haba sido sustentada por muchos evolucionistas,
entre ellos Morgan, aunque algunos de los primeros antroplogos, por
ejemplo Tylor, no la aceptaron.) Los resultados del trabajo de Westermarck
fueron publicados en Historia del matrimonio humano (1891), donde el autor
demoli a hiptesis de la promiscuidad originara y sostuvo, a base de Jas
pruebas proporcionadas por la vida de los antropoidea y por sociedades
humanas, que el hombre fue originariamente mongamo y que el sencillo
tipo de familia paternalista es el ms antiguo y ms universal. Aunque los
antroplogos contemporneos han abandonado las investigaciones relativas
a los orgenes de las instituciones y presentado numerosas pruebas de que es
normal, culturalmente, una gran diversidad de sistemas familiares,

173

MOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

por lo general coinciden en que el comunismo sexual no distingue ninguna


trapa ni tipo de sociedad humana y que todos Jos sistemas familiares, por
muy amplios que sean, implican combinaciones de la familia nuclear o
conyugal formada por padres e hijos.
La refutacin que Wtstermarck hizo de a promiscuidad primitiva fue
paralela a las investigaciones de la doctrina econmica evolucionista acerca
de un comunismo primitivo (tal como lo admiti Engels, por ejemplo).
Haciendo de nuevo uso de estudios etnogrficos, se demostr que, aunque la
propiedad comn de la cierra es frecuenre entre los pueblas primitivos,
tambin el derecho de propiedad privado. en lo relativo a herramientas,
armas, ropas y otras cosas anlogas forma tambin parte de sus
instituciones. La idea evolucionista de una sucesin de fases de crecimiento
econmico, desde la caza hasta la cra de ganado y Ta agricultura, result
incompatible con los hechos conocidos, y, por ejemplo, un investigador
(Hahn) 1 aduce que el ejercicio masculino de ia caza coexisti con la actividad
femenina de recoger los productos silvestres de La tierra. Se descubrieron
casos en que se haba desarrollado la agricultura con ausencia de la supuesta
fase intermedia de la cra de animales, como ocurri entre muchas sociedades
indias de Amrica.
Las ideas evolucionistas concernientes a] desarrollo de los instituciones
polticas fueron ms duraderas que esas teoras econmicas. Pero debe
advertirse que los acontecimientos de los ltimos decenios han infligido un
golpe mortal al aspecto poltico del evolucionismo.
Tambin han surgido dudas en cuanto a la solidez de los mtodos
empleados por los evolucionistas. Suponan stos, por lo general, que
empleaban el mtodo comparativo, aunque en realidad solan seguir el
procedimiento de los ejemplos. Daros recogidos de diferentes culturas eran
agrupados con frecuencia para atestiguar etapas evolutivas; los fenmenos
que se ajustaban al esquema evolutivo eran declarados supervivencias de
edades ms antiguas, y se consideraban hechos individuales los que no
venan en apoyo de ral o cual teora evolucionista. En consecuencia, el modo
de razonar de los evolucionistas era circular, con gran frecuencia. Por otra
parte, muchos de sus datos no merecan confianza, porque se basaban en
informes de viajeros y misioneros y no de hombres de ciencia. Se supona
adems que la cultura primitiva contempornea representa fases primitivas
de desarrollo evolutivo.
Aun reconociendo esos errores, los evolucionistas pudieron haber
E. Haha: Die Hjniihiert uid ihrs Bcxicbitn&m zttr Witticb*t di Mtncb*

174

BOCA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

mantenido una versin moderada de su doctrina, confiando en su habilidad


para explicar analogas sorprendentes de utensilios materiales y de
instituciones sociales entre pueblos separados por enormes distancias. Pero
explicaron esas analogas diciendo que representan etapas evolutivas por las
cuales tienen que pasar todas las sociedades humanas. Este modo de razonar
fue recusado por el conocimiento de h difusin de la cultura basada en la
imitacin.
El distinguido gegrafo alemn Friedrich Rarad (1844-1904) ya haba
sealado en su Anthropogeographie (Antropogeografia, 1892) analogas
culturales en sociedades marcadamente disimiles en cuanto a medio
ambiente, analogas que, en consecuencia, rean que explicarse como
consecuencias de contactos entre las culruras. Esta opinin convenia con Las
leyes de la imitacin (1890) de Tarde, en que el autor intentaba demostrar que
el proceso c la imitacin es el resorte fundamental del devenir social. Esta
reora era una exageracin, pero sirvi para destacar el importante papel de
la imitacin en las relaciones humanas. A comienzos del siglo xx el etnlogo
alemn Fritz Graebner public una serie de estudios que culminaron en
Mtodos de etnologa ( 1 9 1 1 ) en los que negaba que hubiera habido muchos
inventos independientes y sostena que la difusin de los inventos es un
fenmeno muy general Sus obras, como las de muchos de sus discpulos,
seguramente contienen exageraciones y conjeturas no justificadas; pero la
hiptesis de la difusin recibi considerable apoyo de muchos
descubrimientos arqueolgicos que indicaban que ciertos hechos de cultura
material por lo menos haban viajado desde su lugar de origen a punios
sorprendenrcmente lejanos en pocas primitivas de la historia humana. Por
ejemplo, se encontraron conchas marinas y huesos de peces, restos de la
Edad de la Piedra Antigua (Paleoltica), lejos de las costas, indicio de que
existi algn comercio entre tribus cazadoras de renos y rribus costeas.
Objetos de pedernal producidos en Francia en la Edad de la Piedra Nueva
(Neoltica) se encontraron en Blgica, y conchas de ia misma edad viajaron
hasta Alemania y Checoslovaquia. El trigo cultivado en Dinamarca y los
animales criados all en pocas remoras fueron llevados de otras partes, pues
no son descendientes de especies silvestres del Noroeste de Europa. La
obsidiana empleada en Egipto y Mesopotamia proceda de Armenia y de
Milo; el lapislzuli encontrado en Irn haba sido usado mucho antes en
Egipto y Sumeria.1
1 EWS ejemplo proceden de "A Prehkrnrian'i lorerpreearion of Djffusion", por V.
Gordcm Childs, en Manar Tertenttntrj PuMicaliom. vol. 1|[ (1937).

DECADENCIA DEL EVOLUCIONISMO

175

Los evolucionistas clsicos no pudieron sospechar hechos como estos, y su


descubrimiento priv a la escuela de una de sus ltimas lneas de defensa.
No quiere decir esto que no haya sobrevivido algo a la ruina del
evolucionismo. Algunas de sus aportaciones siguen siendo tiles en la
estructura de la sociologa contempornea. Las investigaciones de los
evolucionistas sealaron paralelismos parciales en costumbres, creencias y
objeros materiales particulares. Aunque no demostraron h existencia de
etapas preestablecidas de progreso, a pesar de sus monumentales esfuerzos,
sus estudios corroboraron la idea de puro sentido comn de que unas cosas
vienen primero y otras despus. Las sociedades sin organizacin poltica
diferenciada, por ejemplo, dieron nacimiento a caudillos cuya posicin se
bas primero en cualidades personales, pero que despus tendi a hacerse
hereditaria. Los utensilios son sencillos ai principio y gradualmente se hacen
ms complicados. El transporte se hace primero a pe; despus se idearon
tcnicas cada vez ms complejas. Puede decirse, en suma, que los estudios de
los evolucinisras han confirmado la conviccin de que hay un orden en los
cambios sociales y culturales y han indicado que a la concepcin de las
causas que operan en el proceso histrico puede incorporarse una teora
sistemtica del cambio.4
La validez de esas aportaciones explica en gran parte la persistencia de
algunas supervivencias del evolucionismo hasta la actualidad. Examinaremos dichas supervivencias al estudiar el cuarto perodo del
desarrollo de la teora sociolgica (vase capitulo 21),
Las races del neo-positivismo
La decadencia del evolucionismo fue acompaada por el nacimiento de una
nueva tendencia a La cual se le dio en definitiva el nombre de
neo-positivismo. Durante el periodo que estudiamos aparecieron sobre el
horizonte tres elementos de este nuevo desarrollo, y se combinaron ron las
supervivencias del evolucionismo en los ltimos escritos de Giddings. Esos
tres elementos fueron el cuantitativismo, el behavorismo o cnductismo, y
la epistemologa positivista.
El ctiantitativtsmo destaca la enumeracin y Ja medicin como mtodo de
estudio esencial en la investigacin cientfica en todos los
4 Fip umaia repiuduiic abreviadaoientu el que presenta A. Goldenweiscr en
"Conrubuciofu o Acrhropoltjgy", en Coniemporary Social Tbaoty d e H- Er Bpog j H. Beckej1
(edirores) (Nueva York, Appleron*Ccitury, 19^0).

176

BOCA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

campos, incluido el de la sociologa. Se recordar que fue Qutelet (vase


captulo 4) quien lo seal en la primera mitad del siglo xix, y que su influjo
lleg a la sociologa a travs de la biologa. El cuantitativismo recibi nuevo y
ms fuerte apoyo de Francia Galton (18221 9 1 1 ) - Hereditary Gentes (El genio
hereditario, 1869) y English Men o f Science (Hombres de ciencia ingleses, 1874),
de Galton, son estudios impresionantes, de carcter ampliamente estadstico,
sobre U transmisin de los rasgos de familia, los cuales, deca, eran
primor-dalmenre materia de herencia biolgica, aunque sus datos apoyan
igualmente la opinin contraria de que 1a transmisin de cualidades como la
inventiva y la eminencia en campos diversos es en esencia de naturaleza
social. Karl Pearson ( 1857-1936), discpulo de Galton, public una obra
titulada The Grammar o f Science (Gramtica de la ciencia, 1892), que se
convirti en el evangelio del neo-positivismo y dio fuerce apoyo al
cuantitativismo y a otros elementos de este punto de vista.
La obra de Pearson contiene ya el behaviorismo en germen. Pero el
behaviorismo hizo progresos especialmente despus que un psiclogo
norteamericano, John B. Watson (1878- ) 1c dio una forma precisa y radical
en una serie de publicaciones.5 Desarrollando y exagerando las ideas dd
famoso fisilogo tuso Ivan Pavlov ( 1849-1936), descubridor de los reflejos
condicionados, Watson sostuvo que la "conciencia" era objetivamente
incognoscible, que la introspeccin no poda ser fuente de conocimientos
cientficos, y que en consecuencia la psicologa, y por implicacin Ja
sociologa, deban estudiar slo la conducta observable. Toda la conducta
humana deca Watson puede reducirse a series de reflejos
condicionados. En stos pueden distinguirse situaciones estimulo
(condiciones especficas en que tiene lugar Ja conducta) y reacciones o
respuestas (contenidos de [a conducta as estimulada). Desde este punto de
vista, un anlisis suficientemente refinado de las siruaciones estmulo y de
Jas respuestas explicara todos los aspectos y formas de la conducta humana.
En este sentido, la conducta verbal puede considerarse a la vez como
estmulo (de la accin de otro) y como respuesta. Pero en su esrudo de la
conducta verbal un behavorista consecuente no puede tomar en cuenta el
sentido de las palabras, porque "sentido" implica observacin introspectiva.
La epistemologa positivista tiene sus races en la filosofa pragm& Su libra Ptychoiogy from tbi Sundpiint of d Bebapioriit (La fvi panto de vista de un behavioriHa) apareci ca 1919

. dssdt

17S

WXiA m LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

tica de WilJium James (1342-1910) y John Dewey (1859-1952), y


posteriormente do Bertrand Russeil (1872- ). Pero tambin aqu fue la de
Pearson la influencia personal ms fuerte que experiment la sociologa,
Pearson reduca estrictamente lo cognoscible a JJ is impresiones de Tos
sentidos y sus secuencias. Segn l, la realidad de una cosa depende de la
posibilidad de que ocurra en codo o en parte como un grupo le impresiones
sensoriales. Que ocurra determinada secuencia de impresiones sensoriales es
cuestin de experiencia, a la que damos expresin en el concepto de
causacin. Cuando podemos establecer regularidades de impresiones
sensoriales, hablamos de leyes, que son meros enunciados de regularidades o
recurrencias. Por consiguiente, la ley no aporta necesidad a esas secuencias;
en realidad, la necesidad es una concepcin humana y slo ilgicamente puede transferirse al mundo de las percepciones.
Evoluttonismo y neo-positivismo combinados: ltimas ideas de Giddings
Los tres elementos del neo-positivismo, en especial el cuantitativismo y, en
cierros respectos, el behaviorismo, se mezclaron en los ltimos escritos de
Giddings. (Vase captulo para sus opiniones anteriores.) Ya en Sociologa
inductiva (1901) estudi Giddings el mtodo estadstico, que l crea ser un
modo cuantitativo del mtodo comparativo e histrico. En esa obra
propugna el anlisis tabular, que le pareca una estadstica inexacta, y ac y
all se encuentran frmulas matemticas y grficas estadsticas. Tambin
aqu aparece la conciencia de ndole de Giddings en un estudio general de
las respuestas de la materia nerviosa a los estmulos exteriores.
En el prefacio de sus Estudios sobre la teora de la sociedad humana (1922)
reconoce Giddings la necesidad de revisar sus opiniones anteriores. "La
lgica ha abandonado . . . las clasificaciones a favor de las distribuciones de
frecuencia" tendencia cuantitativa. "La psicologa se ha hecho
experimental y objetiva. Ha distinguido entre reflejo y condicionamiento" 6
punto de vista behaviorista. La antropologa ha descubierto ms
variantes de la sociedad primitiva de las que podan suponer los primeros
antroplogos -reconocimiento de la quiebra de las secuencias lineales, en
las cuales haban credo los evolucionistas (incluso el mismo Giddings).
Pero no descart por completo el evolucionismo ni abandon el estudio de la
"conciencia
R vi.

DECADENCIA DEL EVOLUCIONISMO

178

de ndole", aunque era difcil conciliar esas dos careas con el behavio-rismo.
Un intento de conciliacin aparece en The Scientific Study o f Human Society
(El estudio cientfico de la sociedad humana, 1924), ltima obra importante que
public: "Conciencia.. .es un nombre de un fenmeno fisiolgico y no de un
misterio ontolgico.. .es vigilia y atencin altamente unificadas de un
organismo",7 No es seguro de ningn modo que los behavioristas estrictos
crean que esta defnicio se ajuste a su canon.
El cuantitativismo impresion mucho a Giddings en sus ltimos anos.
Volviendo a deas y procedimientos que haba aprendido de Mayo-Smith8 y
refirindose a la obra de Qutelet, de Galton y de Pearson, declara Giddings:
"La sociologa es una ciencia de mtodo estadstico", y sostiene que "una
descripcin verdadera y completa de algo tiene que incluir su medicin" *
Esperaba que la estadstica se aplicara al estudio de la evolucin social, en
especial a la determinacin de los tipos sociales y a ks desviaciones de ellos.
Parte de El estudio cientfico esboza ciertas tcnicas estadsticas, entre ellas el
clculo del coeficiente de correlacin, e indica su aplicacin a datos sociales.
Presenta resmenes de los resultados de algunos de sus propios
experimentos de contar y medir fenmenos sociales (que, desde el punto de
vista de la estadstica contempornea, son totalmente insuficientes), y hace
indicaciones para estudios ulteriores siguiendo lincamientos anlogos, por
ejemplo, la medida de valores sociales examinando los sacrificios que se les
hacen y el clculo de las presiones sociales analizando el contenido de las
leyes.
El behaviorismo sustituy en gran parte a la psicologa voTun-tarista de
las obras anteriores de Giddings. Defini la sociologa como la psicologa de
la sociedad y afirm que su materia es la conducta pluralista, expresin que
l acu al mismo tiempo que la palabra pinrel. El pinrel es el equivalente
behaviorista del grupo, y la conducta pluralista es la respuesta de un pinrel a
una situacin estmulo. Las respuestas de los individuos que forman un
pinrel puede ser anloga
0 diferente, pero la conducta pluralista tiene sus propias condiciones y
formas, distintas de las de Ja conducta individual. La sociologa tiene dos
tarcas que realizar: primera, descomponer las situaciones estimulo
7 p. 14. nota.
a De 1SS a

1899 el profesor RicWuid Mayo-Smith ( 1 8 3 4 - 1 9 0 1 ) eme en la


t
, | ,-. .jiry. Se le comideia a vece* como el primer hombre que ense en
lo* Erados Unidos eiradlttki en un plano ieorfku. Su abra Staliiiici and Socialau
1

i J y ottofap*) apareci en 1893B Ediciones en ingls de Estudios, p. 2 3 2 ; Teora, p. 189.

179

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

m factores que provocan una conducta pluralista; segunda, explicar la p / j T


integracin, diferenciacin y funcionamiento de la conducta pluralista.
Giddings formul ese programa para la sociologa; piro no lo cumpli.
Mas c| programa mismo fue el testamento de un profesor anciano a la
generacin venidera de socilogos, entre los cuales figuraron muchos de
sus discpulos de la Columbia Univcrsity.
Slo accidentalmente se permiti Giddings hacer vastas generalizaciones anticipando los resultados de la obra formidable que haba que
realizar. Pero declar que el estudio de los fenmenos sociales por el
mtodo estadstico ya haba demostrado que el proceso social era tilico, asi
como evolucionista desde el punto de vista fsico. Y afirm que a
evolucin conducta al progreso manifestado en el aumento de libertad,
poder y felicidad de Los individuos.
El evolucionismo, como hemos visto, se fue convirtiendo rpidamente
en una doctrina casi muerta. Pero el neo-positivismo estaba llamado a
granjearse la adhesin de muchos socilogos, algunas de cuyos opiniones
examinaremos en el captulo 1 5 .

C APTULO 12
CHARLES H. COOLEY Y W. I THOMAS
A principios del siglo xx, mientras el evolucionismo rea su batalla perdida
y apenas si habia aparecido el neo-positivismo, recibi el nombre de
sociologa psicolgica una tendencia sociolgica imprtame. Representaron
esta tendencia los profesores ms destacados y quizs los logros ms
duraderos de aquel tiempo. En los Estados Unidos fnern Charles H. Cooley
y William L Thomas los exponemos ms distinguidos de ia psicologa
sociolgica y quienes lucieron las aportaciones ms considerables.
Charles H. Cooley
Cooley (1864-1929) naci en Ann Arbor, Michigan. Salvo cortos intervalos,
pas toda su vida en Ann Arbor, estudiando en la Universidad de Michigan
y enseando en su alma mater. Como maestro y autor, dej su huella en la
ciencia social norteamericana: sobre la sociologa, sobre la psicologa social y
sobre la economa institucional. Pero rehus apartarse de su vida de serena
contemplacin, negndose, por ejemplo, a desempear una ctedra en la
Golumbia University, en la agitada "megalpolis" de Nueva York, aunque
fue, de mala gana, presidente de la American Sociolgica! Society en 1918.
Su vida relativamente montona en una mediana ciudad del Medio Oeste
se refleja bien en el estilo de sus escritos, que se caracterizan por la serenidad
y por la adhesin manifiesta al sistema de valores de la sociedad agraria
norteamericana, relativamente estable, que l conoci antes de Los
turbulentos aos de la industrializacin.
Las obras ms importantes de Cooley son Human Natitre and the Social
Qrder (La naturaleza humana y el orden social, 1902), Social Organizaron
(Organizacin social, 1909) y Social Frocess (El proceso social, J 9 1 S ) . Esta
ltima es en gran parte repeticin de las dos anteriores. Despus de su
fallecimiento se public una coleccin de trabajos suyos con el ttulo de
Sociologkal Theory and Social Research (Teora sociolgica e investigacin social,
1930). A pesar del tirulo, slo un trabajo de importancia para la teora
sociolgica, "The Roots of Social Knowledge" ("Las races del conocimiento
social"), se encuentra en el libro.
El pensamiento de Cooley representa la fusin de varias tendencias.
Fuertemente influido por figuras literarias como Emerson, Tho181

181

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

reau y Goethe (Cooley habla de k sociologa como de una ciencia "artstica"),


quizs el socilogo que mas le impresion incialmente fue Schaffle, maestro
de la escuela organicista (vase captulo 7 ) . Corno quiera que sea, Cooley
llamaba orgnicas a sus ideas, aunque su organirismo, como se ver ms
abajo, no es el de Schaffle ni el de ningn otro representante de esa escuela.
En segundo Jugar, como era natural en una persona cuyas opiniones se
formaron en el ltimo cuarto del siglo xix, Cooley era un evolucionista de
cierto tipo, ta primera de sus obras importantes empieza con esta frase: "S
aceptamos el punto de vista evolucionista..Y veinte aos ms tarde empez
un articulo sobre la herencia y el medio 1 diciendo: "Hemos llegado en los
ltimos aos a considerar rodas las cuestiones desde el punto de vista
evolucionista". No obstante estas afirmaciones, apenas si se encuentra en ks
obras de Cooley evolucionismo en el sentido estricto de k palabra. Le
interesaba ms la evolucin del ser social individual, del yo social, que el
desarrollo del proceso histrico total. Cuando trata de historia, lo hace
atendiendo a sus relaciones con el desarrollo del yo social, sin ninguna
intencin de identificar etapas en la evolucin social. En el articulo arriba
citado expone sus opiniones sobre la historia de esta manera pintoresca; "La
historia parece correr por dos canales diferentes. Quizs hay una corriente y
un camino que corre a lo largo de la orilla, dos lneas de transmisin. La
corriente es herencia o transmisin animal; el camino es comunicacin o
transmisin social. La una fluye a travs del pksma germinal; el otro viene a
manera de lenguaje, intercambio y educacin. El camino es ms reciente que
Ja corriente". Este artculo fue escrito a mediados del decenio de los 1920, y
la actitud de su autor era consecuente con el punto de vista cultural que
entonces iba adquiriendo importancia en la sociologa norteamericana.
Aunque no le interesaba el estudio de la gran corriente evolutiva de la
historia, Cooiey comparta k fe de su tiempo en los benficos resultados del
proceso en marcha. Su creencia en el progreso est implcita en todos sus
escritos y frecuentemente tiene expresiones explcitas, como en el siguiente
pasaje: "El punto de vista evolucionista nos estimula a creer que la vida es un
proceso creador, que en realidad estamos haciendo algo nuevo..y que la
voluntad humana forma parte de la energa creadora que lo haceh'.a
1 "Heredily uid nvirnmenc", ("Hcrcacii y medio"') Joantai of Apptied So-thtety, X , nuca.
4 < Mario-bril, 1926), pp. 303-07.
a Edicin m ingle*, rtviiuk. 1921, de La naiuraltza humana, p. 30.

CHARLHS H. COOTJiY Y W .

I. THOMAS

182

En tercer lugar, Cooley fue influido por los socilogos de tendencia


psicolgica de su tiempo. Aunque en sus escritos no cita con mucha
frecuencia a Ward, las dos lneas de transmisin de Cooley la gentica y la
cultural pudieron haber nacido de los conceptos de gnesis y telesis de
Ward. Por otra parte, Cooley cita a Tarde en varias ocasiones, y algunas de
las opiniones de ste fueron cuidadosamente incorporadas a Organizacin
social, aunque Cooley censuraba la importancia unilateral que Tarde concede
a la imitacin. Adems, Cooley sigui de cerca las nuevas orientaciones de la
psicologa, como lo indican las frecuentes referencias a las obras de William
James, James M. Baldwin y J. Stanley Hall. Cooley rechaz expresamente el
instrntivismo de William MacDougalI y prest poca atencin ai
behaviorismo de Watson.
En cuarto lugar, en agudo contraste con los cnones del naciente
neo-positivismo, Cooley pensaba y escriba como idealista. Conceba !a
realidad social formada por las ideas que los hombres tienen unos de otros y
crea que la tarea sociolgica fundamental era el estudio de las relaciones
sociales como reflejos de ideas, actitudes y sentimientos. Se advierte este
punto de vista en su orientacin orgnica.
Teora orgnica de Cooley
El punto focal de la sociologa de Cooley es su teora orgnica. En El proceso
social sostiene sin limitaciones que la sociedad es un Organismo. Pero su
organicsmo no era spenceriano, ni busc, como Schaffle y otros, analogas
orgnicas infinitamente detalladas. La sociedad es para Cooley un conjunto
viviente formado de segmentos diferenciados, cada uno de Jos cuales tiene
una funcin especial. Tambin se la puede considerar como un complejo de
formas o procesos cada uno de los cuales vive y se desarrolla por interaccin
con Jos otros, escando tan unificado el todo, que lo que ocurre en una de sus
partes afecta a todo el resto.
La opinin orgnica de Cooley acenta la unidad del todo y el valor
peculiar del individuo, explicando lo uno por lo otro, "Un individuo aislado
es una abstraccin desconocida para la experiencia, y lo es tambin la
sociedad considerada como algo aparte de los individuos. ,. La sociedad y
los individuos no denotan fenmenos separables, sino simplemente los
aspectos colectivo y distributivo de la misma cosa" (La naturaleza humana, pp.
36-37).
Una de las mayores preocupaciones de Cooley fue la solucin de

f ' l

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

los que ti consideraba seudo-problemas, a base de su teora orgnica. B su


riempp se debata acaloradamente la cuestin de la prioridad de a herencia o
del medio en la determinacin de la conducta humana. Cooley resolvi:
"Cuando empieza nuestra vida individual, los dos elementos de la historia, el
hereditario y el social, se funden en el nuevo todo y dejan de existir como
fuerzas separables... Herencia y medio. . . son, en realidad, abstracciones; la
cosa real es un proceso orgnico total" (Ed. en ingls de La naturaleza humana,
p. 15). Consideraba la discusin *obre la importancia definitiva o relativa de
la herencia o del medio tan intil como el debate relativo al dominio de la
mente sobre la materia o viceversa. (Se refera a la mente social o pblica y
pareca creer que es un todo orgnico formado de individuos cooperadores.
Esta opinin es, desde Juego, una peligrosa aproximacin a la teora
organicista.)
Una teora orgnica de la sociedad, en el sentido que le daba Cooley,
mostrara con la mayor claridad posible las relaciones entre el individuo y la
sociedad. Sus escritos referentes a esas relaciones, problema sociolgico
fundamental, son algo decepcionantes (salvo en lo que afecta al estudio de
los grupos primarios, como veremos ms abajo). La sociedad dice es
ms que la suma total de los individuos. La unidad de la sociedad coincide
con la unidad de la mente social; esta ltima est constituida no por acuerdos
entre los individuos, sino por organizacin. Pero en su intento de explicar la
naturaleza de la organizacin, Cooley apenas si tuvo otra cosa que decir sino
que consiste en "la unidad diferenciada de la vida mental y axial". Crea
carente de valor el intento de formular una definicin ms complicada: "No
tenemos ms que abrir los ojos para ver la organizacin" (Organizacin social,
pp. 4-5),
Cooley volvi a La cuestin de la organizacin al estudiar las
instituciones. Aqu tambin su modo de tratarla es ms bien vago. "Una
institucin es simplemente una fase definida y fija de la mente pblica. Las
diferentes instituciones no son entidades separables, sino actitudes
organizadas de la mente pblica, y slo por abstraccin podemos
considerarlas como cosas por s mismas". En este punto revela Cooley que su
concepto de la sociedad es no slo orgnico, sino tambin psicolgico: "Es en
los hombres y no en otra parte donde se encuentra la institucin"
(Organizacin social, pp. 3 1 3 -14).
La teora orgnica de Cooley es, naturalmente, incompatible con el
monismo sociolgico, que implica la seleccin de un factor particular, social
o no social, como determinante bsico del estado o del

CHARLES H. COOLEY Y W, I. THOMAS

184

desarrollo de la sociedad. Sus opiniones sobre este asunto estn claramente


expresadas en un trabajo ledo en 193: S "El concepto orgnico de la
historia niega que uno o varios factores sean ms definitivos que otros. En
realidad, niega que la mente, las diferentes instituciones, el medio psquico
tengan existencia real aparte de una vida total en que tido participa del
mismo modo que los miembros de un cuerpo participan de la vida de un
organismo animal ".
El yo, el grupo primario, la clase y k casta
La teora orgnica de Cooley y su orientacin psicolgica se reflejan
claramente en k manera de rratar el desarrollo de la personalidad humana.
Seal el papel de los grupos primarios (estudiados ms abajo) y de k
interaccin social, especialmente de la comunicacin, en la gnesis y
desarrollo de la personalidad. As, el "yo" se desarrolla dentro de un contexto
de relaciones sociales: "El yo y el otro no existen como hechos que se
excluyan mutuamente..." El yo es social, dice Cooley en todas sus obras ms
importantes. En La naturaleza humana y el orden social presenta el importante
concepto del yo reflejado o "de espejo", que se distingue por tres elementos
principales: el modo de imaginarnos nuestra apariencia para las dems
personas; el modo de imaginarnos su juicio relativo a aquella apariencia; y
una especie de sentimiento de nosotros mismos, tal como orgullo o
humillacin.
listas enunciados y el estudio mis por extenso de la naturaleza social del
yo indican una vez ms el idealismo filosfico de Cooley las
"imaginaciones" que nos formamos unos de otros "son los hechos slidos de
k sociedad" y son ejemplos de su extremado subjetivismo. Al mismo
tiempo, su exploracin del yo social y su dependencia de la interaccin
social representa una anticipacin importante del punto de vista cultural con
que hoy se enfoca el estudio de k personalidad.
De manera anloga, el anlisis que Cooley hace del grupo primario es un
hito importante en el desarrollo de la ciencia social. Los grupos primarios se
caracterizan por una asociacin ntima y cara a cara, por k cooperacin y el
antagonismo directos, y por el juego relativamente libre de k personalidad y
del sentimiento. La familia,
3 Replica a un Hatajo de Giddiaju ([rulado "A Theoty of Social Cauticm". ("Teoii de b
eauiacin icxiil") ta P4Wirj o f ibc American Etonomit Atio-ciaiiuv. Tercera Serie, V, om. 2
(Mavo de 1 9 0 4 ) , pp. 182-87.

185

IKXiA DE XA SOCIOLOGA PSICOLGICA

el grupo dcjXKtvo y la vecindad ntima interesaron extraordnaria-menre .1


Cooley, pero reconoca la ubicuidad de los grupos primarios (o informales,
como suele decirse hoy) en todas las organizaciones sociales. Estas
colectividades ntimas son primarias deca- porque son la nursery o
escuela de prvulos de la naturaleza humana que proporciona a los
individuos su primera y ms compleca experiencia de la unidad social, y
porque esa experiencia de grupo da nacimiento a ideales sociales universales,
pues se encuentran en todas partes, tales como la fe, el espritu de servicio, la
bondad, la obediencia a las normas sociales, y tambin el ideal de la libertad.
Slo en los grupos primarios pueden desenvolverse esos ideales, y al propagarse por la sociedad ms amplia se convierten en seales de progreso y
democracia.
Estas ltimas opiniones ilustran la intromisin de las convicciones
personales de Cooley en su anlisis social, caracterstica que se manifiesta en
ia mayor parte de su obra. Sin embargo, su descripcin de la naturaleza y
funciones de los grupos primarios no slo abri nn nuevo e importante
campo a k investigacin, sino que representa una aportacin esencial a la
tipologa de los grupos sociales, campo que por primera vez investig
Toennies. Pero la distincin que Cooley hace entre grupos primarios y
secundarios es una innovacin original.
Para Cooley las clases sociales y las castas son los ms importantes de los
grupos sociales ms extensos. Reconoca la universalidad de la estratificacin
social y lo que funcional mente implica para k sociedad, sealando que la
herencia y k competencia explican, respectivamente, la presencia de algunos
elementos de la casta y de la clase abierta en todas las sociedades. En este
respecto, se anticip a la obra de Robert E. Park y de sus actuales sucesores,
en particular de W. L Warner, al sealar los aspectos de "casta" que presenta
la estructura de los grupos tnicos en los Estados Unidos. Su estudio de k
estratificacin se combina tambin con sus valores personales; fuerte simpara
por ks clases humildes y fe en el creciente desarrollo de una sociedad de
clases abiertas.
Resumen y perspectiva

Las aportaciones de Cooley a k teora sociolgica y su lugar en la historia de


esta disciplina pueden resumirse del modo siguiente:
Primero: Cooley no ofreci nunca una definicin formal de la sociedad,
pero insisti en que k sociedad es a la vez un todo org

CHARLES H . COOLEY Y W. L THOMAS

186

nico y una entidad psquica. Llam orgnica a su teora, pero hoy su teorema
bsico es una de as premisas principales de los exponen-tes ms destacados
de la teora funcional.
Segundo: Neg enfticamenre la existencia de un solo determinante del
estado y del desarrollo de la sociedad. No seleccion nunca una unidad
social especfica, excepto el grupo primario, para el anlisis sociolgico. ste
es quizs uno de los mayores inconvenientes de sus escritos, que son
atractivos pero vagos.
Tercero: Su manera de tratar el grupo primario sigue siendo una
aportacin notable a la sociologa y a la psicologa social. El grupo primario
es hoy por lo general una categora importante en las clasificaciones de los
ripos de grupos sociales.
Cuarto; Aunque enunci sus proposiciones en trminos de una
epistemologa idealista que bordeaba el solipsismo, la posicin de Cooley
acerca del problema de las relaciones entre el grupo y ej individuo anticip
la opinin comnmente aceptada en la actualidad. Al contrario de Spencer,
quien sostuvo que el individuo es fundamental y el grupo k suma total de
sus miembros, y al contrario de Gumplowicz y de Durkheim, que daban al
grupo k primaca sobre los individuos, sostuvo Cooley que ni el individuo ni
el grupo tienen k primaca en el anlisis social, y que hay un proceso interactivo de influencia mutua entre el grupo y el individuo.
Estrechamente relacionadas con esta posicin, las penetrantes ideas de
Cooley sobre la naturaleza del yo social, unidas a las concepciones similares
de sus contemporneos James, Baldwin y G. H. Mead, representan un
importante desarrollo de la ciencia social, pues son casi afines con las teoras
posteriores de Dewey, Thomas (vase ms abajo), Maclver, WUIard, Walier
y otros. Adems, la importancia concedida por Cooley al papel de k
interaccin social en la formacin de ia personalidad anuncia opiniones hoy
tan corrientes como k posicin psicodinmica en psicologa y el enfoque
culcura-petso-nalidad en antropologa.
Quinto: Como hemos visto, el modo en que trata Cooley k dase y k casta
se anticip tambin a importantes avances de la sociologa. Aunque no can
precisa, su teora de las instituciones como resultado de ks necesidades
permanentes de ia naturaleza humana es muy anloga a las ideas
funcionales posteriores. En el caso de ks instituciones econmicas, el estudio
que hizo Cooley de sus ramificaciones sociales y culturales dio vigor al
desarrollo de la economa institucional de Veblen y otros.

187

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

Sexto y Jtimo: Como metodlogo, Cooley propugn y practic la


comprensin simptica, y sostuvo que la empatia es esencial en toda
investigacin sociolgica, opinin que recuerda algo el verstehen
(comprensin) de Max Weber (vase capitulo 14). Aunque fue un perspicaz
observador de la vida de grupo que se desarrollaba en torno suyo, en
especial de los grupos de uego infantiles, se inclinaba a confiar en "no ms
que ver las cosas", captndolas por intuicin. Esta prctica, como veremos,
coloca a Cooley, metodolgicamente, cerca de la escuela fenomenolgica de
La sociologa contempornea (vase captulo 19)- Aunque no sea vlido
desde el punto de vista de las exigencias de la ciencia emprica, lo que
Cooley "vio" supo comunicado a los dems, en ocasiones con gran habilidad.
1

William I. Thomas
Thomas (1863-1947), el otro gran exponente de la sociologa psicolgica,
trabaj independientemente de Cooley. Parece indudable que, de los dos, fue
Thomas quien caus mayor impresin en el pensamiento de los arquitectos
contemporneos de la teora sociolgica.
Nacido en Virginia, Thomas estudi en la Universidad de Tennes-see y en
las alemanas de Berln y Gotinga. Durante esos primeros aos de estudiante
no se interes por las ciencias sociales; pero en 1893 se gradu en sociologa
en el deparlamento de esa disciplina recin creado en la Universidad de
Chicago. AI ao siguiente empez a ensear en Chicago, donde continu
hasta 1918, fecha en que renunci por razones personales. De 1923 a 1928
ense en La Escuela Nueva de Investigaciones Sociales, de Nueva York, y
despus, durante un ao (1936-37) acept el puesto de profesor visitante en
la Universidad de Harvard. Los aos intermedios y los ltimos de su vida
los emple en investigaciones independientes y en escribir.
Las principales obras de Thomas son Source Book o f Social Orighis (Libro
fuente de hs orgenes sociales, 1909), que, considerablemente modificado,
apareci de nuevo en 1937 con el tirulo de Primitire Behavhr; the Polish
Peasant in Europa and America (Conducta primitiva: El campesino polaco en
Europa y en Amrica), escrito en colaboracin con Znanieck (cinco
volmenes, 1918-21); The Unad-justed Giri (La muchacha inadaptada. 1923); y
The Child in America (El nio en los Estados Unidos, 1928), en colaboracin con
su esposa, Dorothy Swaine Thomas. Despus de su muerte, el Social Science
Research CouncEI cre una comisin para que recogiese otras apor-

CHARLES H, C0OL1Y Y

I, THOMAS

189

raciones de Tilomas a la teora y la investigacin sociales. El resultado fue la


publicacin de Social Behavior and Personality (Conducta social y personalidad,
1951), editado por Edmtind H. Volitan.
Mtodo logia
"Thomas no escribi una sntesis final que presentara sus ideas de una
manera sistemtica." * No obstante, su sistema terico puede reconstruirse
mediante su obra de madurez. No es tarea fcil, ya que muchas de sus
opiniones cambiaron durante los largos aos de su vida activa. Era sensible a
las ideas nuevas cuando aparecan en el horizonte cientfico, aunque no se
rindi nunca ante ninguna de ellas. Durante algn tiempo se sinti atrado
por el psicoanlisis, pero despus rechaz las ideas freudianas por
considerarlas tan engaosas como la reoria de la superioridad nrdica.
A pesar de los cambios de sus puncos de vista, liornas no dud nunca que
la reoria social, expresin con la que designaba tanto la sociologa corao la
psicologa social, tena que ser cientfica. Urga, segn l, desarrollar un
estudio ms sistemtico y exacto de la conducta humana en una escala y con
un mtodo comparables a los de las ciencias fsicas y biolgicas. Esto no es lo
mismo, desde luego, que defender la adopcin por la teora social de
generalizaciones o leyes establecidas por las ciencias naturales, actitud que
Thomas rechazaba. Pero deca- si la sociologa ha de ser una ciencia,
debe aplicar a la realidad social el tipo de razonamiento empleado en las
ciencias naturales.
Como 1a investigacin de relaciones causales entre los fenmenos es
fundamental en roda ciencia, la teora social vlida debe consistir en leyes
que demuestren relaciones necesarias entre las unidades de la realidad
social. Esa teora es esencial para el anlisis social. ste es el tema central del
famoso estudio El campesino polaco, en el que Thomas sostiene que las
unidades fundamentales de la realidad social son actitudes y valores (ms
abajo veremos su naturaleza y relaciones mutuas).
Con el transcurso de los aos, Thomas confi cada vez menos en la
posibilidad de descnbrir leyes sociales de esa clase. En sus ltimas obras adopt
la opinin de que el socilogo debiera contentarse con
* . H. Volitan: introduccin la edicin- en ingle de Conducta social y personalidad (Nuera York.
SouuL Science ReearcL Gual, 1951}. p. L Mintru aa K advierte oir co. ta reeiencta piginai de
lu e[Ew e Thomu remiten citu reproducida cu esie volumeo

189

IWGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

inferencias de menor certeza que as leyes. Cada vez ms influido por h


estadstica contempornea ( y probablemente por su esposa, que era una
estadstica eminente), sustituy las leyes por probabilidades, al observar que
cuando la situacin total es complicada, las interrela-ciones son numerosas y
la medicin es necesaria.
En uno de sus trabajos Thomas adopta una actitud que rechaza por
completo el punto de vista causal para estudiar fenmenos sociales. Es
esencial -dice abandonar la idea de "causacin" en favor de un punto de
vista que busca consecuencias especificas de antecedentes especficos. As,
formul en los siguientes trminos la cuestin principal en el campo de la
personalidad y la cultura: "Individuos diferenciados de qu maneras y
colocados en qu situaciones con qu tipos de conducta reaccionan, y qu
cambios de conducta siguen a cules cambios en las situaciones?'1 (p. 296).
Pero detrs de este enunciado parece haber una confusin que se ha repetido
en la historia de la ciencia emprica, incluida la sociologa. Esa confusin
supone la identificacin del punto de vista causal con la bsqueda de "Ta
causa" de un fenmeno dado. Como dijo Thomas, es imposible encontrar Ja
causa. Pero si el socilogo puede formular un sistema de proposiciones que
responden a las preguntas hechas por Thomas, esas proposiciones
ciertamente tendrn importancia causal.
En sus ltimos aos Thomas estudi varias tcnicas que ayudaran al
socilogo a acercarse a metas cientficas. Entre los diversos procedimientos
de investigacin, insisti en la necesidad de usar grupos de control en el
estudio de la frecuencia estadstica de las fenmenos sociales, por ejemplo,
factores especficos en los tipos de conducta delincuente. Hoy es un
procedimiento comn el uso de grupos de control, pero no lo era en los das
en que Thomas propuso la adopcin de este mtodo en investigaciones
sociales.
El enfoque situarional y el estudio de la accin
Las dudas de Thomas acerca de k aplicabilidad dd tipo causal de
razonamiento nacieron, por lo menos en parte, de que en la construccin de
su propia teora social eligi uno de los enfoques ms difciles: el enfoque
que centrado sobre la accin del individuo en una situacin social. "El
estudio de la situacin escribi en 1931, la conducta en k situacin, los
cambios efectuados en la situacin, y los cambios consiguientes en k
conducta, representan la mayor aproximacin posible que el cientfico de la
sociedad puede conseguir al

CHARLES H. COOT.EY Y W, \. THOMAS

190

uso del experimento en la investigacin social..." (p. 88). Thomas eligi el


enfoque situarional slo despus de haber examinado otras posibilidades.
Por una parte, le impresion el hecho de que el experimento es el principal
instrumento de progreso en las ciencias naturales, y esperando progresos
similares en la ciencia social busc el mejor sustituto posible del experimenta
Por otra parte, rechaz muchos puntos de vista usados por los socilogos de
su tiempo. En sus aos de formacin haba admitido, como hicieron tantos de
sus contemporneos, la frmula evolucionista, pero la abandon pronto. No
tena buena opinin de la teora racial ni de ninguna teora que implicara una
explicacin biolgica de los hechos sociales (aunque con frecuencia se
refiriera al fondo biolgico de 3a accin humana). Rechaz asimismo
diversos puntos de vista particularistas, entre ellos la miracin de Tarde, la
coaccin social de Durkheim y la conciencia de ndole de Giddings; pero le
produjo fuerte impresin el behavio-rismo. Cita a Watson con frecuencia y
us casi como equivalentes las expresiones "enfoque situacional11 y "enfoque
behaviorista'1. Sin embargo, no acept nunca el principio fundamental del
behaviorismo, a saber, que la accin humana es cienriticamente explicable sin
referencia a Tas mentes de los actores de la escena social.
No obstanre, eligi la conducta, y despus, de una manera especial la
conducta de adaptacin, como punto central de su teora sociolgica. Segn
l, la accin en una situacin social es el hecho social que hay que explicar. La
situacin social (a la cual llama con frecuencia situacin toral) consta de tres
elementos relacionados entre s: circunstancias objetivas, que incluyen reglas
de conducta social* mente impuestas; actitudes preexistentes dd individuo y
del grupo; ia definicin de la situacin por el actor mismo, influido, sin embargo, por el grupo.
En El campesino polaco se acenta el segundo de esos elementos, ya que
Thomas y su colaborador Znaniecki crean, en los das en que escriban el
libro, que pueden establecerse relaciones causales entre Jas actitudes y los
valores. De estos dos conceptos, el de valor ya haba sido desarrollado,
aunque en sentido un tanto diferente, por Durkheim y Max Weber (vase
captulo 14). Pero Thomas y Zna-niecki intentaron retinar el concepto de
valor para que fuera ms til en teora social, e introdujeron en la suya el
concepto de actitud. En la Nora Metodolgica de El campesino polaco, tantas
veces citada, ambos conceptos son definidos de un modo ms bien confuso:
"Por

191

GA DE LA SOCIOLOGA PSICOLOGICA

valor social entendemos todo dato que tenga un contenido emprico accesible
a Jos individuos de algn grupo social y un sentido con referencia al cual
hay o puede haber un objeto de actividad... Por actitud entendemos un
proceso de conciencia individual que determina Ja actividad real o posible
del individuo en el mundo social... La actitud, pues, es el equivalente
individual del valor social; la actividad, en cualquiera de sus formas, es el
vnculo entre ambas cosas" (pp. 49-50). En las obras posteriores Tilomas
defini la actitud y el valor de un modo ms sencillo: la actitud es la
tendencia a obrar, y representa un impulso o un deseo; el valor representa Ta
finalidad o meca dd actor. Y aun ms tarde combin los dos conceptos en la
frase "actitud hacia el valor".
La sustitucin de Jas primeras definiciones por las ltimas revela
claramente las opiniones de los autores de El campesino polaco acerca de las
relaciones causales entre acticudes y valores. Su principal teorema es que la
causa de una actitud o de un valor no es nunca una actitud o un valor solos,
sino siempre una combinacin de actitudes y valores. Por esto los hombres
no reaccionan del mismo modo a las mismas influencias. Los autores ilustran
este teorema (de una manera quizs inadecuada) citando el caso de dos hijos
que viven sometidos al mismo gobierno tirnico del padre pero que
reaccionan ante l de un modo distinto. Si para un hijo es poderoso el valor
solidaridad, puede resultar de ello una actitud de sumisin; si el otro hijo
ama los valores individualistas, puede resultar una actitud de rebelda.
Thomas no descart nunca por completo Jos conceptos de actitud y de
valor, pero en sus ltimas obras no tienen lugar tan prominente como en El
campesino polaco. Mas aun all no estudi actitudes y valores aisladamente del
contexto de la situacin total. La situacin total, como ya hemos advertido,
incluye elementos objetivos, de los cuales son parte esencial los valores
mismos. Entre stos se cuentan Jas reglas de conducta, es decir, las normas
sociales por Jas cuales el grupo mantiene, regula y hace ms generales y
frecuentes tipos de accin definidos como deseables. Los sistemas
estabilizados de tales reglas forman las instituciones sociales, y estas ltimas
a su vez forman la organizacin social. La organizacin social, que es un
sistema normativo, es a materia propia de la sociologa. De esta suerte se
diferencia la sociologa, que enfoca los valores, de la psicologa social, que es
la ciencia general de las actitudes (o del lado subjetivo de la cultura). Las dos
disciplinas juntas forman la "teora social".
Las circunstancias objetivas, primero de los tres elementos de la

CHARLES H. COOLEY Y W, L THOMAS

192

situacin total, en opinin de Thomas, son prcticamente idnticas a las


reglas e instituciones que moldean las actitudes de una persona y, por lo
tanto, sus conceptos de las situaciones. ,HLa definicin de las situaciones
seala Thomas en un estudio es iniciada por los padres,... es continuada
por la comunidad.. . y est formalmente representada por Ja escuela, el
derecho, la Iglesia" (p. 8). Pero, al mismo tiempo, ia definicin de la
situacin, como punto de vista del actor cuando llega a la decisin de actuar,
se describe tambin como el tercer elemento de la situacin total. Esta ltima
siempre contiene factores subjetivos (actitudes). Slo puede entenderse la
conducta cuando es estudiada dentro de su contexto completo: la situacin
no slo como existe en forma verificable, objetiva, sino tambin como parece
existir para la persona misma. Este ltimo factor subjetivo no debe ser nunca
desestimado en anlisis social, ya que, para citar el conocido teorema de
Thomas, "si los hombres definen las situaciones como reales, son reales en
sus consecuencias" (p. 81).
Desorganizacin individual y social
El anlisis de k conducta humana se complica por el hecho de que, en k
teora de Thomas, adems de la definicin personal de k situacin, existe,
como hemos visto, una situacin cultural o socalmente definida, y ks dos
definiciones estn en accin recproca compleja. En una sociedad
estabilizada, las dos son muy congruentes y la accin puede predecirse
fcilmente. Pero en casos de crisis, que puede ser social o absolutamente
personal (basada en nuevas relaciones o conocimientos, en cambios del
medio o en otras perturbaciones), se debilita la fuerza de ks definiciones
sociales.
En el caso de la. conducta individual, pueden observarse dos fases en este
proceso: vaguedad e indecisin, seguidas de "cristalizacin" cuando el
individuo empieza a dominar su nueva experiencia. Cuando se debilita k
influencia de las reglas sociales sobre Jos individuos, tiene lugar la
desorganizacin social.
La desorganizacin no es de ningn modo un fenmeno excepcional; est
presente en cierto grado en todas las sociedades en todos los tiempos. Pero
durante los perodos de estabilidad social k desorganizacin incipiente es
neutralizada en gran parte por actividades del grupo que refuerzan el poder
de ks regias vigentes. La estabilizacin de las instituciones del grupo es,
pues, un equilibro cambiante o din

193

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

mico de ios procesos de desorganizacin y reorganizacin. Pero ese


equilibrio puede ser perturbado de una manera tan fuerte, que los intentos
para reforzar las reglas vigentes no puedan ya tener buen xito. En este caso
deben crearse nuevas normas de conducta y nuevas instituciones mejor
adaptadas a las nuevas exigencias; ste es el proceso de reconstruccin
social. Si ha de realizarse a reconstruccin, es esencial que algunos de ios
individuos dej grupo no lleguen a desorganizarse individualmente durante
el perodo de desorganizacin social.
Este concepto de la desorganizacin y del grupo como equilibrio
dinmico, expuesto en El campesino polaco, es completamente anlogo a
algunos de los teoremas fundamentales del Tratado general de sociologa de
Pareto. (vase capiculo 13), que haba aparecido pocos aos antes. No hay,
sin embargo, razn para creer que Thomas y Zna-necki recibieron ia
influencia del socilogo italiano, pues las opiniones arriba esbozadas fueron
expuestas en embrin por Thomas ya en 1906.
Los cuatro deseos, tipos de personalidad, documentos personales
La preocupacin de Thomas por el aspecto subjetivo de fa accin en una
situacin social io llev a introducir dos seres adicionales de conceptos y a
sugerir y ensayar una nueva tcnica para recoger hechos sociolgicamente
importantes.
La primera de esas series de conceptos comprende cuatro deseos que, sin
una razn vlida, son considerados a veces como parte importante o hasta
esencial de la teora sociolgica de Thomas, Sostena ste que "tudo
individuo tiene una gran variedad de deseos que slo pueden satisfacerse
mediante su incorporacin a la sociedad". Postulaba como los cuatro deseos
fundamentales, que representan tipos generales observables, los deseos de
experiencia nueva, de seguridad, de consideracin social y de superioridad.
Esta lista aparece en El campesino polaco; pero en La muchacha inadaptada el
deseo de superioridad es reemplazado, sin ninguna explicacin, por el deseo
de ser correspondida.
Nunca logr Thomas formular claramente las relaciones de los cuatro
deseos con Jas actitudes, ni incorpor los deseos a su sistema conceptual
general. Describe los deseos como el elemento motor, el punto de partida de
la actividad humana en sociedad, pero srj parece ser tambin una funcin
de las actitudes. Thomas sostiene en una

CHARLES H. COOLEY Y W. L THOMAS

194

ocasin que los deseos no son ni exhaustivos ni biolgicamente instintivos,


peto da por entendido que los deseos corresponden en general al mecanismo
nervioso. En todo taso, el que un deseo u otro tienda a dominar la conducta
de esta o aquella persona se explica a base del temperamento, el cual a su vez
parece ser una cuestin qumica que depende de las secreciones del sistema
glandular. Esta manera de razonar, anloga en ciertos respectos a la teora de
los sentimientos y los residuos de Pareto (vase captulo 13), es, por Jo
menos, incongruente con. la firme actitud de rechazo adoptada |ior Thomas
ante las explicaciones biolgicas de la personalidad y de los fenmenos
sociales y se opone a la decisiva influencia sobre la conducta que atribuye a ia
cultura y a la experiencia personal.
La segunda serie de conceptos adicionales se refiere a tres tipos de
personalidad, a las cuales llama fiistea, bohemia y creadora. Las actitudes del
filisteo estn tan estabilizadas, que es casi imposible la formacin de actitudes
nuevas; es el conformista. La personalidad del bohemio se caracteriza por las
actitudes inestables e independientes que haeen al individuo susceptible a
gran diversidad de influencias; los bohemios muestran un alto grado de
adaptabilidad, pero esta adaptacin es siempre provisional. La personalidad
del individuo creador est fijada y organizada, pero implica la posibilidad y
aun la necesidad de desarrollo, porque sus actitudes incluyen la tendencia a
cambiar implcita en la actividad planeadora y productiva. Deca Thomas que
esos tres tipos no agotan las variedades de Ja personalidad humana; son tipos
ideales (expresin probablemente tomada de Max Weber) y, en la realidad
concreta, todos los individuos, aunque en diferentes proporciones, presentan
rasgos de cada uno de los tres.
Aunque, tn general, la personalidad es moldeada por La experiencia de la
vida dentro del marco de Ja definicin social de la situacin (cultura), el
individuo creador puede influir en ia cultura por medio de la invencin.
Pero Thomas no aceptaba a teora de la invencin del grande hombre. Su
opinin sobre la materia est representada por unas palabras de uno de sus
primeros escritos: "La mente individual no puede subir muy por encima del
nivel de la mente del grupo [expresin por la cual en aquel tiempo Thomas
entenda aproximadamente cultura}, y la mente del grupo ser simple si las
circunstancias del medio exterior y las experiencias raciales5 anteriores son
sencillas. En este aspecto es justo atribuir movimientos e invenciones
5 E sus ltimas abras Thuims DD habra usado la palabra "racial" en ate Oto.; tcxro.
probalilemente hubiera dicha "de grupa",

195

IlXIA m LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

importantes a los individuos slo en un sentido limitado" (p. 221). Esta


posicin es generalmente aceptada hoy por Jos tericos del cambio Axial,
Los tres tipos de personalidad y los cuatro deseos fueron desarrollados
ton alguna extensin en El campesino polaco, pero en aos posteriores futran
descartados por el mismo Thomas de manera ms o menos completa,
aunque siguieron siendo utilizados por otros muchos autores no obstante
haberlos abandonado su creador. La presentacin que Thomas realiz de
una nueva tcnica de investigacin inici, por otra parte, una tendencia
importante en la investigacin de la ciencia social.
La nueva tcnica implicaba el uso de documentos personales, tales como
cartas, diarios y en especial historias de las vidas o autobiografas escritas a
peticin de un investigador. (Recientemente los documentos de este ripo han
recibido el adecuado nombre de "biogramas".)* Una soia historia de una vida
constituye gran parte de un volumen de El campesino polaco, y en la misma
obra se empicaron extensamente otros documentos personales. Thomas y
Znaniecki opinaban que esos documentos permiten penetrar de un modo
inestimable en el juego recproco entre actitudes, valores y circunstancias
objetivas en una situacin social.
La importancia de El campesino polaco no se limita a los conceptos,
teoremas y sugestiones de procedimientos que hemos sealado. Igualmente
importante es el hecho de que esa investigacin representa e] primer intento
en gran escala de aplicar conceptos generales de la antropologa moderna al
estudio de !a cultura y de la organizacin rpidamente cambiantes de las
sociedades avanzados. Numerosas obras que adoptaran un punto de vista
anlogo han enriquecido la sociologa contempornea, por ejemplo los
famosos volmenes de Middlctown (1929, 1937), por R. L y R M, Lynd, y la
serie de Yankee City de W. L_ Warner y sus colaboradores (vase captulo

17).
Pero a Thomas le interesaba algo ms importante que mostrar cmo
puede la sociologa utilizar el punto de vista comnmente empleado en
etnologa: el estudio de las culturas totales. El Libro fuente de los orgenes
sociales (1909) subraya el principio de que, en los estudios analticos, ningn
fenmeno puede ser plenamente comprendido si se le separa del conjunto
de la estructura de que forma parte, y no puede comprenderse ninguna
cultura cuando se examinan aislafl VaM 'The N , and Use o* Biograms", ("Nirunleu y uso de los biogia-mu"), por T. Abtl,
en Amerkzn Jouraat of Sociolosy, vol, 53 ( 1 9 4 3 ).

CHARLES U, COOll-Y Y

L THOMAS

197

damentc sus elementos. En El campesino polaco seal la necesidad de tomar en


cuenta el conjunto de la vida de una sociedad en codos los anlisis sociales. Esta
actitud es hoy, naturalmente, la que suelen asumir la antropologa cultural y
tambin la sociologa.
Resumen y crtica
El sistema conceptual y la teora metodolgica de Tilomas atrajeron de tal
manera durante muchos aos Ja atencin de Los socilogos
norteamericanos, que en 1937 y 1938 tuvo lugar un acontecimiento
desacostumbrado. El Social Scc-nce Research Council organiz una
discusin de mesa redonda sobre El campesino polaco y Jos resultados fueron
publicados como volumen inicial1 de una serie de estudios sobre problemas
metodolgicos editados por el Consejo.
El principal crtico, Herbcrt Blumer, advirti que, aunque Thomas y
Znaniccki se haban propuesto formular leyes, realmente haban propuesto
muy pocas; que ios conceptos de actitud y de valor eran vagos; que los dos
conceptos se traslapan o recubren en la medida misma en que tienen
sentido, y que por Jo tanto no puede establecerse entre ellos una relacin
causal; que los autores en realidad no haban usado la metodologa que se
haban propuesto; y que su interpretacin de los documentos personales
empleados en el estudio es subjetiva, no verdaderamente cientfica.
Thomas admiti que el materia! concreto no haba sido puesto suficientemente en relacin con el esquema metodolgico, y que no se haban
formulado leyes sociales, sino slo proposiciones de un airo grado de
probabilidad. Thomas reconoca eso de acuerdo con las opiniones que haba
elaborado durante los veinte aos transcurridos desde ia publicacin de El
campesino polaca. Ademas, Znaniecki reconoci que los autores haban tratado las
acritudes y los valores como elementos constantes (cosa discutible) y que haban
pasado muchos aos antes de que l se dieta cuenta de este error metodolgico.
El resumen de la discusin de mesa redonda hecho por Read Bain
proporciona otras valoraciones de Ja obra. Por ejemplo, el sistema conceptual
constituido por ia actitud, el valor, los deseos, los tipos personales y Ja
definicin de la situacin, no puede, segn algunos, producir leyes del cambio
social. Las interpretaciones tericas de los autores no haban sido derivadas,
segn se hizo observar, de los do7 H. Blumet: Critique of Reiettrch ia rbt Social Scitttctl: {Critica e U nvoiltp-dtt tn lai ciemcu
meiaid} 1 (Nueva York, Social Science Rocirdi Council, 1939)

197

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

turnemos personales ni rean ningn otro apoyo emprico. Pero se conoci


que algunas teoras subsidiarias, por ejemplo la relativa a la desorganizacin
social, han resultado tiles en investigaciones ulteriores.
Esas crticas a El campesino polaco son justificadas. Pero no ofrecen, desde
luego, una explicacin satisfactoria del lugar de los escritos de Thomas en el
desarrollo de la teora sociolgica. Cules fueron las soluciones de Thomas a
los problemas fundamentales de la teora sociolgica planteados en el
captulo I? Pueden resumirse del modo siguiente:
Primero: Thomas nunca defini expresamente la naturaleza de [a
sociedad. En vez de hacerlo, sostuvo que Ta organizacin social est
compuesta de instituciones, las cuales, en su conjunto, constituyen un
sistema de reglas impuestas por los grupos sociales a sus individuos. Emple
la palabra cultura para designar los valores materiales y so-cales de todo
grupo o pueblo.
Segundo: la sociedad y la cultura deben ser analizadas en relacin con su
unidad fundamental, que para Thomas es la accin social Esta ltima
consiste en la accin de un individuo en una situacin social determinada
por fas circunstancias objetivas, las actitudes y los valores del actor
adquiridos durante su experiencia de la vida, y su definicin de la situacin.
Tercero: Las relaciones entre ia sociedad y la cultura y Ja personalidad son
de influencia recproca: ia personalidad recibe de la cultura la mayor [Jarte
de sus actitudes y valores dentro de la estructura de la organizacin social,
pero a su vez influye en la cultura y Ja organizacin social. En este aspecto,
las personalidades creadoras desempean un papel prominente; no obstante,
su influencia est limitada por Jas circunstancias culturales que afrontan.
Cuarto: No hay un determinante nico del estado de la sociedad y de la
cultura ni de sus cambios. Las diferencias en la conducta y en la cultura son
consecuencias de diferencias en la experiencia de la vida de los diversos
grupos, as como de diferencias en a interpretacin psicolgica de dichas
diferencias (las consecuencias de las definiciones humanas son reales c
importantes).
Quinto: Se define la sociologa como Tu ciencia de las instituciones. Pero
la sociologa debe ser suplemeotada por la psicologa social, ciencia de las
actitudes o aspecto subjetivo de la cultura. Los mtodos de la sociologa y de
la psicologa social deben ser cientficos, basados en la misma lgica que los
de las ciencias naturales. Pero la

CHARLES H, COOLEY Y W. I. THOMAS

198

materia de la sociologa es nica, como ocurre con la de toda ciencia, y en


consecuencia hay que emplear procedimientos particulares. El procedimiento
ms adecuado se manifiesta en el enfoque situacional; anlisis de las
circunstancias que determinan las acciones de los individuos en situaciones
totales. Ms particularmente, hay que establecer los efectos combinados de la
diferenciacin de individuos y de situaciones, incluidos los cambios que
experimentan; siempre que sea posible, este mtodo debe comprender la
medicin del efecto de las variaciones de los factores y el uso de grupos de
control. Para comprender la integracin de factores diferentes en la vida del
individuo, son de inestimable valor los documentos personales.
Tales son los principales elementos de los escritos tericos de Thomas. En
la perspectiva histrica, cules de ellos han contribuido ms al desarrollo de
la teora sociolgica? Quizs sea demasiado pronto pata hacer ese balance,
pero parecen claros los siguientes puntos:
Primero: Thomas fue uno de los primeros socilogos que rechazaron la
teora evolucionista y, con Cooley, uno de los opositores ms convencidos y
ms convincentes a las teoras monistas que interpretan k sociedad, la cultura
y sus cambios a base de un solo carcter.
Segundo: Concurrentemente con Pareto, pero con independencia, de l, y
con los neo-positivistas, Tilomas subray la necesidad de usar
procedimientos cientficos en sociologa. Su propia obra ilustra al mismo
tiempo las posibilidades y las dificultades de a investigacin social emprica.
Tercero: Thomas fue uno de los primeros promotores de una tendencia
persistente de la sociologa contempornea que puede llamarse
normativsmo. Esta tendencia seala la importancia central de las normas o
reglas de conducta en k sociedad, normas que ejercen "presin moral'' sobre
el actor. Sin embargo, la obra de Sumner (vase captulo 5), que seala ese
mismo hecho, ya podia servir como fuente de inspiracin antes de que
aparecieran los escritos ms importantes de Thomas.
Cuarto: Tilomas enriqueci el tesoro terico de k sociologa con varios
conceptos importantes, entre los cuales la situacin social. Ja definicin de k
situacin y la desorganizacin social han resultado adquisiciones duraderas.
La distincin entre actitud y valor, a pesar de su falta de precisin, ilustr el
problema bsico de tratar los elementos subjetivos y objetivos en el anlisis
de la accin, problema reflejado, por ejemplo, en los ms recientes estudios
de MacJver sobre

199

HOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

h\ actitud y el inters (vase captulo 18). Este ltimo concepto se parece


mucho al "valor" de Thomas, el cual, a su vez, tiene cierras afinidades ron el
valor tal como lo haban tratado anteriormente Durkheim y Max Weber.
Quinto: Thomas fue uno de los primeros promotores del que puede
llamarse principio de integracin, segn el cual los fenmenos sociales deben
ser estudiados en el contexto total de las culturas. El campesino polaco ha
mostrado el camino a muchos estudios de ese tipo sobre sociedades
modernas. En k actualidad ese principio es una parte central del punto de
vista funcional en sociologa y en antropologa cultural.
Sexto y ltimo: Thomas llam Ja atencin sobre la fundamental
importancia del estudio de las relaciones entre la personalidad y la cultura.
Insisti en que el principal problema que hay que resolver en teora social se
centra en torno de la interdependencia del individuo y de la organizacin
soea! y la cultura. Este problema sigue siendo una de las principales
incumbencias de la sociologa, de la psicologa social y de la antropologa.
No obstante estas importantes aportaciones, las opiniones de Thomas
contienen algunos elementos peligrosos por su potencialidad para llevar a Ta
sociologa a un callejn sin salida. En la formulacin de Thomas, la unidad
bsica del estudio sociolgico no es la interaccin, sino la accin del
individuo en una situacin social. Thomas insisti con persistencia en que la
situacin social es en parte de naturaleza objetiva. Pero Ja importancia que
concedi a los factores subjetivos (juntamente con una tendencia originada
por Max Weber, como veremos en e] captulo 14) ha estimulado a algunos
socilogos norteamericanos de hoy a traspasar ampliamente la demarcacin
convencional entre sociologa y psicologa, y han identificado la teora social
con Ja teora de la accin (o con parte de esta teora), mientras que hasta
ahora Ja accin haba sido uno de ios temas centrales de la psicologa. As,
para muchos socilogos su disciplina ha venido a interesarse primordial
mente por la motivacin de la conducta humana. Este inters hace borroso y
confuso el objetivo de la sociologa, ya que no parece haber ninguna
tendencia a abandonar los perdurables problemas del campo perteneciente a
la estructura y los cambios sorio-cul mraics.
Como hemos visto anteriormente, varias de las formulaciones de Thomas
estn sujetas a crticas. Los cuatro deseos, por ejemplo, aunque el mismo
Thomas abandon esta concepcin, se convirtieron durante

CHARLES H. CCX>LEY Y W. L THOMAS

20!

algn tiempo en manos de algunos autores en una especie de clich para


explicar la conducta; pero ni Tilomas ni sus discpulos pudieron determinar
las funciones especficas de los diferentes deseos en condiciones especificas.
Los tres tipos de personalidad de Thomas, que tambin han sido
excesivamente empleados por algunos escritores, eran en esencia conceptos
ms literarios que cientficos. La diferencia entre actitud y valor no est
claramente definida en e! tratamiento que es da Thomas: ambas cosas
parecen ser personales y sociales, subjetivas y objetivas, lo cual impide el
establecimiento de relaciones causales entre ellas.
Pero estos punros dbiles de Ta teora de Thomas han sido expuestos en
gran parce sobre ia base de progresos de la ciencia social realizados aos
despus de haber sido publicado lo fundamental de su propia obra,
especialmente El campesino polaco. En realidad, el mismo Thomas formul
algunas de esas crticas en sus ltimos aos, y no pueden usarse como varas
para medir el valor de sus realizaciones. Porque Thomas fue un audaz
explorador cientfico, y tiene pocos guales en la sociologa norteamericana. Por
mucho tiempo estarn en deuda con l la teora y Ja investigacin sociolgicas.

CAPTULO 1 3
VILFREDO PARETO
La sociologa psicolgica puede ser tan diversa como la psicologa misma.
Queda demostrada la verdad de esta proposicin cuando se compara la
teora de Thomas con la de Vilfredo Parero.
Pareta y sus escritos
El distinguido socilogo italiano Vilfredo Pareto (1S48-1923) naci en Pars;
su padre era italiano y su madre francesa, lo cual explica su bilingismo. Se
fue a Italia a la edad de once aos, y despus de los estudios clsicos, se
gradu en el Instituto Politcnico de Turn. Durante algunos aos estuvo
empleado como ingeniero consultor de una compaa ferroviaria y despus
fue superintendente de unas minas de hierro. En el curso de esas
ocupaciones se interes por los problemas econmicos. En 1882 recibi una
herencia que le permiti dedicar el resto de su vida al estudio y la
investigacin.
Pareto public algunos excelentes trabajos sobre economa, a ios cuales
debi su nombramiento de profesor de esa materia en la Universidad de
Lausanne en 1892. En los aos siguientes hizo aportaciones notables a la
economa matemtica. Poco despus del cambio de siglo public Los sistemas
socialistas, en aquel tiempo quizs el estudio ms detallado y profundo sobre
la materia. Al JOCO tiempo comenz su obra ms importante, el Tratado general
de sociologa, publicado en 1915 simultneamente en italiano y en francs.
Pero la primera Guerra Mundial no era tiempo propicio para lanzar un
tratado sobre problemas tericos, y el estudio de Pareto pas inadvertido
hasta algunos aos ms tarde.
El Tratado contenia algunas expresiones custicas contra la democracia
(que Pareto conoca principalmente en sus formas francesa e italiana, un
tanto falseadas). Esas partes de su obra atrajeron la benvola atencin de
Benito Mussohni, quien, una vez en el poder, ofreci a Pareto un asiento en
e! Senado italiano. Hay que decir, para su prestigio, que Pareto declin el
ofrecimiento.
En 193 apareci una traduccin inglesa del Tratado con el ttulo de Mittd
und Sockty. La traduccin era, en muchos aspectos, superior al original: todas
las citas fueron referidas a sus fuentes (cosa que Pareto haba descuidado) y
se le puso un excelente ndice suma-

202

VILFREDO PARETO

; 202

mete til a causa dd difuso y asistemtico carcter del Tratado. Esta


traduccin acentu la corriente de inters por Pareto que haba comenzado
en los Estados Unidos a fines del decenio de los 1920. La boga fue
especialmente fuerte entre cierros cientficos de preparacin no sociolgica,
como el irofesor L, J. Hendcrson, de la Universidad de Harvard, fisilogo
que estimul el inters de los socilogos jvenes por la teora de Pareto, entre
dios Parsons y Gcorge Homaus (vase captulo 18).

LA sociologa y sus mtodos


w
El punto de vista de Pareto sobre la sociologa se caracteriza ante todo por su
insistencia sobre el carcter cientfico (emprico) de esta disciplina. El Tratado
contiene numerosas observaciones mordaces sobre el seudocienticificismo
de Comte y Spencer y punzantes referencias a las "religiones" seculares del
progteso, Ja humanidad y la democracia. Si ha de evitar esas aagazas
anticientficas, dice Pareto que la sociologa debe emplear un mtodo '
lgico-experimental" 1 basado totalmente en la observacin y la inferencia
lgica, probablemente de acuerdo con el canon estricto de la induccin tal
como lo formul ]. 5. Mili. En opinin de Pareto, e] mundo experimental
(observable) consiste en cosas y relaciones que pueden ser percibidas por los
rganos de los sentidos y que por lo general pueden medirse.
Pero en el Tratado habla Pareto extensamente de problemas que no
pertenecen a ese "mundo experimental" y que, sin embargo, juegan un gran
papel en la vida social, tales como las ideas, las abstracciones, Zas opiniones,
Jas creencias y los sentimientos. Consideraba como su tarea principal la
reduccin de esos fenmenos a hechos observables pertenecientes al mundo
de la realidad tal como l lo defina. En consecuencia, pone en guardia
contra ios procedimientos meramente verbales: "Las ciencias naturales no
fueron nunca estructuradas sobre el estudio y a clasificacin de los vocablos
del lenguaje ordinario, sino estudiando y clasificando hechos. Hagamos lo
mismo con k sociologa" (nm. 39).2
Pareto insiste tambin en que el procedimiento cientfico debe explicar lo
desconocido por lo conocido. Por lo tanto, se explica
1 En frut* e italiano I palabra "tuperimenw" irgniliea tambin observacin controlada.
- De acuerdo con el deseo de Paittn, al ciru de su Tratada *e hacen con ttnch a lu pimo*
numerado del ra orco

203

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

mejor lo pasado por lo presente que lo presente por lo pasado, principio


muchas veces violado en las monografas y libros de texto sociolgicos.
Finalmente, advierte que los conceptos fundamentales de una ciencia deben
ser definidos con precisin y sus teoras formuladas en trminos precisos. Es
dudoso, no obstante, que el propio Tratado de Pareto cumpla esos requisitos
metodolgicos.
El sistema social: Su estructura y dinmica
La aportacin ms importante de Pareto a la teora sociolgica es su concepto
de la sociedad como un sistema en equilibrio. Esta formulacin permite a a
sociologa abandonar el organicsmo crudo sin abandonar ciertas
proposiciones orgumcjstas slidamente fundadas.
Si la sociedad es un sistema, es un todo formado por partes
nter-dependientes; el cambio de una parte afecta a las otras partes y ai todo.
Los "puntos materiales o molculas" del sistema, segn Pareto, son los
individuos, que son afectados por fuerzas sociales que se distinguen por
propiedades constantes o comunes. El estado de un sistema social en un
momento dado est determinado por las siguientes circunstancias: primero,
el medio extrahumano; segundo, otros elementos exteriores a la sociedad en
aquel momento, incluidas otras sociedades y los estados previos de Ja
sociedad dada; y tercero, elementos internos del sistema, a saber, intereses,
conocimientos, "residuos" y "derivaciones" que son manifestaciones de
"sentimientos". De estas circunstancias determinantes slo los residuos y las
derivaciones son sometidos por Pareto a un estudio detallado.
En esa frmula general de equilibrio no parece haber lugar para
fenmenos culturales como el derecho, la poltica, la religin o el arte. Pero la
falta de tratamiento explcito no significa que Pareto dejara de reconocer su
importancia. Torios ellos tienen su parte en el mantenimiento de los sistemas
sociales, pero, en su opinin, nicamente en la medida en que manifiestan
sentimientos fundamentales. El papel de los sentimientos es, pues, esencial en
la conservacin del equilibrio social.
Para Pareto la sociedad es un sistema en equilibrio. Esto significa que
existen, dentro de cada sociedad, fuerzas que conservan la forma (o
configuracin) que la sociedad ha alcanzado o que garantiza el cambio igual
e ininterrumpido; en este ltimo caso, el equilibrio es dinmico. De esto sesigue un importante corolario: si el sistema social est sometido a la presin
de fuerzas exteriores de intensidad mode*

VILFREDO PARETO

204

rada, las fuerzas internas actuarn para restablecer el equilibrio, volviendo


Ta sociedad a su estado de tranquilidad,3 Estas fuerzas internas consisten
principalmente en el sentimiento de revulsin contra todo lo que perturba el
equilibrio interior. Sin ese sentimiento, toda alteracin incipiente del sistema
no encontrara sino muy poca o ninguna resistencia y se producira con
impunidad. Esta situacin puede presentarse de hecho, pero sus
probabilidades son reducidas al mnimo por el sentimiento de resistencia
independientemente del nmero de individuos directamente afectados
positiva o negativamente por los cambios propuestos.
Este teorema del restablecimiento del equilibrio de los sistemas sociales
ha sido confirmado hasta cierto punro por el estudio de la reaccin social
contra el delito, de los resultados de las revoluciones y del efecto de la guerra
sobre las sociedades. En esos casos, lo mismo que en otros, una gran
cantidad de pruebas indican el carcter frecuentemente provisional de los
trastornos sociales y el carcter persistente de las ordenaciones sociales
fundamentales.
El anlisis de las fuerzas internas se basa en la distincin entre accin
lgica y accin algica. Segn Pareto, una accin es lgica s su finalidad es
objetivamente alcanzable y si los medios empleados son objetivamente
congruentes con la finalidad dentro del marco del mejor conocimiento
disponible; todas las dems acciones son algicas (Jo cual no quiere decir
que sean ilgicas o contrarias a la lgica). Es probable que Jas acciones
lgicas sean raras. En el tratado de Pareto slo aparecen unos pocos
ejemplos, entre los que figuran la formulacin de teoras cientficas, la accin
econmica (que en realidad de ningn modo es siempre lgica) y la
conducta de los abogados en un pleito. Pero aun la actividad judicial es
algica a causa de que el papel de juez implica ms cosas que la mera
aplicacin lgica de reglas legales abstractas a casos concretos. Pareto
sostiene que las sentencias judiciales manifiestan en gran medida los sentimientos de los jueces (sentimientos que comparten con otros individuos del
grupo), y que la referencia a la ley escrita es una explb cacin ex post jacto
de una decisin a que se ha llegado por otros caminos. 'Xas sentencias de los
tribunales escribe dependen en gran parte de los intereses y los
sentimientos operantes en una sociedad en un momento dado, y tambin de
caprichos individuales y de hechos fortuitos, y slo ligeramente, y en
ocasiones nada, de los
3 Mii neamente, en la reorla de Fimo el equilibrio K define por la presencia de fuerza que
acaban por restablecerlo.

206

ItfJGA DE LA SOCIOLOGIA FSiCOLGlCA

cdigos o leyes escritas" (nm. 466). Este ejemplo es uno de los muchos que
usa Pareto para demostrar su teorema fundamental: el predominio de la
accin algica en la vida social.
La accin algica se relaciona con los residuos y las derivaciones. Esras
dos ltimas cosas son manifestaciones de sentimientos que a su xvi son
estados biopsiquicos indefinidos, pero probablemenrc bsicos. Aunque
Pareto admite que esos estados no son directamente cognoscibles, seala el
carcter probablemente especfico de su expresin en residuos, derivaciones
y conducta humana. Pareto parece creer que los sentimientos son instintos o
tendencias humanas innatas; por ejemplo, a uno de los sentimientos ms
importantes lo llama "el instinto de combinacin". Por otra parte, admire que
los residuos son correlativos con las circunstancias cambiantes en que viven
los seres humanos, que las acciones en que se expresan los sentimientos
refuerzan a stos y hasta pueden suscitarlos en individuos que carecen de
ellos, que ios sentimientos son engendrados o acentuados por la persistencia
de los grupos y, a su vez, puede ayudar a sobrevivir a. esos grupos. Estas
cualidades no son propiedades de instintos innatos e inmutables, sino
caractersticas de la conducta aprendida. Precisamente en los das de Pareto
empezaba a desarrollarse en psicologa A teora de la conducta aprendida,
hecho que indudablemente explica en parte Ja ambigedad de su
terminologa.
Segn Pareto, algunos sentimientos impulsan a los hombres a justificar
sus acciones formulando teoras algicas que sus defensores consideran
altamente lgicas. El examen de esas "teoras" revela la diferencia entre los
residuos, elementos profundos, constantes y en consecuencia importantes, y
las derivaciones, elementos superficiales, variables y en consecuencia menos
importantes. Los residuos pueden descubrirse estudiando diferentes
enunciados relativos a un mismo asunto y abstrayendo de ellos los
elementos constantes. El conocimiento de los residuos, que estn ms cerca
de los sentimientos que las derivaciones, permite penetrar ms en la
causacin de Jas acciones humanas. Pero los residuos tambin son
manifestaciones, y en definitiva Ja causacin debe buscarse en lo ms
profundo de Tos sent' micntos. Aunque esta, formulacin particular sea
conjetural o discutible, debemos estar de acuerdo con Pareto en que explicar
las acciones aceptando al pie de la letra lo que los individuos dicen acerca de
su conducta es, desde Juego, un procedimiento vaco de validez cientfica,
principio reconocido desde hace mucho tiempo por los estudiosos de Ja vida
humana.

VILFREDO I'AHITO

206

Pateco subray la diferencia entre su opinin acerca de las acciones


humanas y la explicacin racionalista de las mismas. Esta ltima supone que
los hombres primero piensan, primero formulan ideas y teoras y despus
obran de acuerdo con ellas. En opinin de Pareto, la conducta sigue el
proceso inverso: Ja comisin precede a la racionalizacin. Por ejemplo,
termina el estudio de las teoras populares sobre el nacimiento de a
propiedad privada declarando: "Una familia, o un grupo tnico, ocupa un
trozo de tierra.. . El hecho de la perpetuidad de Ja ocupacin, de la posesin,
es con toda probabilidad anterior,.. a todo concepto de derecho de herencia1'
(nmero 256). Para Purera no hay relacin causal directa entre la teora y Ja
accin. Ambas son causadas por sentimientos bsicos que se revelan en la
accin de una manera constante, pero en la teora o justificacin los
sentimientos se manifiestan casi al azar. Todo modo de conducta es
justificado por alguna teora, con toda seguridad; pero en cada caso concreto
la justificacin terica est determinada por el accidente de la invencin, y
por lo tanto no es de gran importancia en el anlisis de la conducta. Esta
conclusin es otro teorema importante de la sociologa de Pareto.
Segn este autor, hay seis clases de residuos (y varias subclases en cada
una de ellas): primero, el instinto de combinacin, la facultad de asociar
cosas; segundo, el residuo de la persistencia de los agregados. Ja tendencia
conservadora; terceto, el residuo de la manifestacin de sentimientos
medame actos exteriores (entre ellos la formulacin de justificaciones; en
trminos sencillos, la a uto-expresin); cuarto, el residuo de sociabilidad, o
tendencia a formar sociedades y a imponer una conducta uniforme; quinto,
el residuo de integridad personal, que impulsa a acciones que restablezcan la
integridad perdida, tales como las que forman la fuente del derecho penal;
sexto, el residuo sexual. En la vida social estos residuos pueden combinarse
de diferentes maneras. Por ejemplo, mediante una combinacin de los
residuos de equilibrio y de persistencia del grupo se forman fuerzas
compuestas de gran importancia social, corresjiond entes a Jos fuertes y
poderosos sentimientos del tipo vagamente designado con a frase "ideal de
justicia".
La clasificacin de los residuos hecha por Pareto no est explicada ni
justificada en ninguna parte. La sexta clase, el residuo sexual, es
heterogneo, y lgicamente parecera requerir un complemento, como el
hambre. Las clases tres a cinco se relacionan con la tendencia, de los
sistemas sociales a permanecer en estado de equilibrio o a restaLle

cerlo. Las clases una y dos se muestran en su distribucin entre las gentes,
como se indica ms abajo. Un gran admirador de Pareto concede que esta
clasificacin fue "el trabajo de pala de un iniciador".* Aunque se han
sugerido adiciones y mejoras a esc trabajo de pala, parece improbable que
ios investigadores intenten desarrollar este asj>ecto de la obra de Pareto a
causa de sus manifiestos defectos.
La clasificacin que hace Pareto de los residuos, se basa en parte en su
estudio de material tomado predominantemente de autores clsicos.
Sostiene que una gran literatura refleja aproximadamente la vida real, que el
estudio de ia literatura clsica destruye prejuicios y que, puesto que los
residuos son constantes, del anlisis cuidadoso de la literatura clsica
pueden derivarse proposiciones universales. (A pesar de esto, con trozos de
los clsicos se mezclaron recortes de prensa). Cada texto seleccionado de
esas fuentes fue interpretado primero como manifestacin de un sentimiento
particular; despus se compararon ios textos individuales, que fueron
clasificados en clases y subclases. Este procedimiento (que difcilmente
puede considerarse precursor del actual anlisis de contenidos usado en el
estudio emprico de comunicaciones, aunque anlogo en sus propsitos) es
la mayor aproximacin al mtodo inductivo que puede encontrarse en la
obra de Pareto.
Su anlisis de las derivaciones es menos detallado que el estudio de los
residuos. Las derivaciones, como dijimos ms arriba, se consideran como
manifestaciones superficiales como explicaciones de las fuerzas
subyacentes en la vida social. Pareto examina primero las derivaciones desde
el punto de vista del carcter subjetivo de esas explicaciones, y despus
esboza cuatro clases principales de derivaciones: primero, las derivaciones
de afirmacin, incluidas las afirmaciones de hecho y de sentimiento;
segundo, las derivaciones de autoridad, ya sea de individuos, grupos,
costumbres o deidades; tercero; las derivaciones que estn de acuerdo con
sentimientos y principios comunes (y en consecuencia sirven para
conservarlos); cuarto, derivaciones de prueba verbal, por ejemplo, metforas
y analogas diversas. Los numerosos ejemplos que da Pareto de estas
diferentes clases de explicaciones verbales de la conducta revelan que las
categoras se recubren y confunden. Sin embargo, no hay ninguna conexin
estrecha entre las clases de residuos (arriba esbozadas) y de derivaciones;
unas corran a orras.
1 L ]. Hen decios: Pareto'i Sociology: A P/ytiohglit't Ititerptotation (La lociologa tU Prelo,Interpretativa da un fisilogo), 1935, p. 58.

208

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLOGICA


VILFHEDO PARFTO

209

La circulacin de minoras o "lites"


En opinin de Pareto, aunque los residuos son comunes a codas las
sociedades y tiempos, estn desigualmente distribuidos entre los individuos,
y su frecuencia relativa en sociedades y pocas diferentes est sujeta a
cambios. Pareto estudia extensamente el cambio social, en cuanto se
relaciona con las dos primeras clases de residuos (el instinto de combinacin
y la persistencia de los agregados). Ese estudio tiene por consecuencia la
formulacin de la teora de Ja circulacin de las lites, que constituye un
teorema fundamental ms de la sociologa de Pareto. Las lites estn
formadas xir individuos de aira capacidad en sos respectivos campos. Hay
dos clases principales de lites: una lite gobernante, que comprende a los
individuos que directa O indirectamente representan un papel importante en
la manipulacin del poder poltico; y una lite no gobernante, formada por
hombres competentes que no ejercen poder poltico. La distribucin diferencial de residuos entre los miembros de lites es mucho ms importante para
los asuntos sociales que su distribucin en las masas.6 Dependientes del
predominio de residuos de la clase uno y de la clase dos respectivamente,
describe Pareto dos tipos de hombres, a los que designa con las palabras
especulador y rentista? Cuando la lite gobernante est dominada por
especuladores, la sociedad est sometida a cambios relativamente rpidos;
cuando predominan los rentistas, los cambios se producen lentamente.
Pareto sostiene que existe una tendencia natural en las lites de los dos tipos
a alternarse en puestos de poder poltico. Cuando una lite de un tipo ha
gobernado durante algn tiempo, en la clase gobernada se acumulan
elementos superiores e, inversamente, en las clases gobernantes se
desarrollan elementos inferiores. En consecuencia, una lite formada de
especuladores, pongamos por caso, comer errores que abren el camino ai
ascenso de los rentistas; pero despus de haberse consolidado stos en sus
puestos, tambin cometen errores y abren la puerta a los especuladores.
As se presenta una teora cclica de los cambios sociales, caracterizndose las
dos fases del ciclo por el predominio de las actitudes conservadoras o de Tas
actitudes progresistas respectivamente. La historia, pues, dice Pareto, "es un
cementerio de aristocracias" (nmero 2053). Esta, teora, que se parece mucho a
la de Saint-Simon sobre
* Ei te un pumo de vim que unjo de un modo pecil i cu futiim. 1 K.
La pcnoni que buK* icguridod y que por lo nato invierte lu ahorra ta boira

deiigni francs a
(en Francia, <'<).

la necesaria alternacin de periodos orgnicos y crticos, halla muchos


ejemplos en la historia antigua y en la literatura clsica. Pero los ejemplos
(como se ha observado al exponer la teora de Spencer) no son una
demostracin sistemtica. En ausencia de esta ltima, parece que no hay
razn bastante para atribuir validez universal a esta teora a base de la obra
misma de Pareto.
Resumen y crtica
Cules fueron, en suma, las soluciones de Pareto a los problemas
fundamentales de la teora sociolgica? Concibe la sociedad como un sistema
en equilibrio, cuyos puntos materiales de referencia son los individuos que
estn expuestos a mi nmero limitado de las llamadas fuerzas, Esas fuerzas,
sentimientos y residuos ante todo, determinan el estado del sistema social.
En esta concepcin parece haber poco lugar para la cultura.
La unidad bsica para el anlisis sociolgico es, en ei sistema de Pareto,
una simple manifestacin de esas fuerzas persistentes que actan en la base.
El anlisis debe interesarse ante todo por los residuos, que son
manifesraciones de fenmenos bofisicos incognoscibles.
Para Pareto, el problema de ks relaciones entre el individuo y k sociedad
es un aspecto del problema general de las relaciones entre la parte y el todo
en cualquier sistema. Su punto de vista en esta cuestin es esencialmente
funcional; todos los cambios en las partes do un sistema afectan al todo, y
viceversa.
Esta ltima opinin guarda consecuencia con la actitud de rechazo que
adopta Pareto ante toda versin de monismo sociolgico que reducira Tas
explicaciones de k vida social a factores o causas nicos. Sin embargo, esboza
un nmero limitado de factores que l cree que determinan el estado de la
sociedad y los cambios sociales. En ei caso de dichos cambios, subraya la
naturaleza y distribucin de residuos especficos, o tendencias a obrar de
cierta manera, en la lite gobernante. Los cambios en las lites parecen ocurrir
por una necesidad inmanente.
Pareto no define ks relaciones de k sociologa y ks dems ciencias sociales;
pero insiste en que la sociologa debe basarse en el mtodo
lgico-experimental, mtodo que requiere observacin disciplinada e
inferencias lgicas de las observaciones. Sus fuertes admoniciones a este
respecto las debilita su propk inclinacin a sustituir

VILFREDO PARETO

2U

con afirmaciones de otros los hechos recogidos por observacin y a


abandonar ei procedimiento inductivo por sistemas de clasificacin
manifiestamente intuitivos.
Estas caractersticas contribuyen a hacer excepcionalmente difciles el
estudio e interpretacin de los escritos tericos de Pareto. Su Tro-iodo
contiene, ciertamente, gran nmero de proposiciones plausibles sobre
diversos aspectos de la realidad social y cultural, que represen-can una
fuente de sugerencias e hiptesis en el estudio actual de La estructura y Tos
cambios sociales. Pero se ha hecho relativamente poco uso de la obra de
Pareto en este respecto, siendo una excepcin notable Management and the W
orker (La administracin y el obrero). notable investigacin sobre sociologa
industrial de R J, Roethlisber-ger y W. J. Dickson7
Las principales aportaciones de Pareto son la insistencia (aunque no la
prctica, como hemos visto) en que la sociologa se gobierne por cnones
estrictamente cientficos, y k concepcin de k sociedad como un sistema en
equilibrio perfecto. Respecto de esta ltima concepcin, las proposiciones de
Pareto concernientes a k tendencia de los sistemas sociales a restablecer el
equilibrio perturbado, los diferentes factores que contribuyen al estado de
los sistemas sociales, ia importancia de k accin algica en k vida social y el
carcter intermitente de los cambios sociales, sealados por perodos
sucesivos de alteraciones lentas y rpidas, son formulaciones sugestivas que
se aproximan a las circunstancias observables.
Mucho menos til es el anlisis que hace Pareto de las fuerzas internas
operantes en la vida social, especialmente la reduccin de esas fuerzas a
residuos, A fin de cuentas, la explicacin (tambin elk una derivacin?) que
da Parero de los hechos sociales descansa en una teora biopsquica acerca de
algo muy parecido a los instintos. Hoy sabemos que esa explicacin de k
conducta individual o social es engaosa a causa del papel ubkuo de los
factores culturales e institucionales en la conducta humana.
Pero aun cuando identifiquemos los sentimientos y los residuos de Pareto
con la conducta aprendida ms bien que con los instintos, su procedimiento
para fundamentar esas fuerzas es altamente discutible. En primer lugar
para citar al filsofo R S. C Northrop, "en vez de ser dados
inmediatamente los estados psquicos de pri7 Slt estudio de DOS fbrica de la Western HIecTrie Compaoy ai Hawihofnc, Hit-nois, hace
Uio especialmente de la teora de Parero sobre el equilibrio! vanse parrictiaf' raence pp. 272
(noia), 557-68.

mera mano al psiclogo introspectivo bien preparado", los rasgos psquicos


de Pareto son "caractersticas de segunda o tercera mano asignadas a
personas. . . que, en el momento en que Pareto hace sus 'observaciones',
existen slo en su imaginacin. . . Ni una sola vez mientras acopiaba sus
'hechos' abandon Pareto el silln de su gabinete".8
En segundo lugar, Pareto se impuso a s mismo ia difcil tarea de
entresacar residuos probablemente fundamentales de derivaciones innumerables y reconocidamente engaosas. La realizacin de esa tarea
requiere la. identificacin de derivaciones asociadas con "el mismo asunto";
pero no estn claros los criterios para diferenciar los asuntos. Ni lo estn los
procedimientos empicados para determinar los residuos particulares
manifiestos en las derivaciones especificadas. Evidentemente, la obra de
Pareto est muy lejos de satisfacer las exigencias cientficas que l mismo
proclam con tanta fuerza y claridad.
El tratamiento de los residuos y las derivaciones, que ocupa gran parte de
su Tratado, es, pues, el aspecto ms dbil de su obra. Mas L hay, esparcidas por
esta pane de la obra, muchos atisbos penetrantes y muchas orientaciones
sugestivas pata investigaciones ulteriores. Y, segn hemos visto, el resto de la
formulacin terica de Pareto, en particular su concepto del sistema social
como un equilibrio dinmico, sigue siendo una aportacin importante al
desarrollo de la teora sociolgica.

B The Logk of he Sciences and he Humnate! (Logice de fas ciencias y de ios humanidades), pui
F. S. C Northrop, 1947, p. 270. Vase iodo el capitulo 15 ds le volumen pata Ja valoracin de
la obra de Parem.

212

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

CAPTULO 14
MAX WEBER
El acontecimiento ms notable en el desarrollo de la teora sociolgica
durante el primer cuarto dd siglo XX fue d florecimiento de la sociologa
psicolgicamente
orientada.
Esta
tendencia
se
desarroll
independientemente en varios pases y, en su nivel terico ms airo, est
representada por tres investigadores. Ya hemos estudiado las aportaciones
de dos de ellos: el behaviorismo moderado de Thomas unido al "punto de
vista cultural"; y la obra de Pareto, incluida su psicologa, que se asemeja a la
tendencia nstin ti vista. Debemos estudiar ahora ai ltimo, pero no el menos
considerable, de los tres: el investigador alemn Max Weber, cuya sociologa
es tambin sub-jetivista, aunque subraya los elementos racionales de Ja
activdatT mental del hombre^
Weber y su obra
Max Weber (IS644920) naci en el seno de una familia bien acomodada y
recibi excelente preparacin en derecho y economa. Su padre, persona
activa en la poltica alemana, fue durante muchos aos miembro del
Reicbstag y form parte del partido liberal nacional. En 1893 Weber fue
nombrado profesor de economa de la Universidad de Friburgo, y poco
despus pas a desempear un puesto anlogo en la Universidad de
Heidelberg. En 1900 sufri una grave enfermedad y se vio obligado a
abandonar la actividad acadmica; no se reintegr a ia enseanza hasta
191S, fecha en que pas a Viena y poco despus a Munich. Muri en 1920,
cuando su talento estaba en plena madurez.
Durante los aos en que estuvo acadmicamente activo nunca permaneci ocioso. Sus recursos personales le permitan viajar mucho -en
1904 visit ios Estados Unidos- y dedicarse a la investigacin. Public un
nmero sorprendente de estudios y ensayos, muchos de los cuales
aparecieron en el Archiv fr Soziaiwisenschaft und Sozial-politik, que gracias a
Weber fue prominente entre las publicaciones alemanas de ciencias sociales.
Tambin colabor con numerosos artculos en peridicos e intervino
activamente en poltica. Sus opiniones polticas eran liberales y reflejaban el
punto de vista que haba prevalecido en el hogar paterno. Protest contra la
guerra submarina

213

sin restricciones durante la primera Guerra Mundial y propugn la


negociacin de k paz. Despus de la guerra, form parte de la comisin que
prepar el memorndum sobre la culpabilidad de la guerra presentado a k
conferencia de la Paz de Pars, y de k comisin que redact k Constitucin de
Weimar. Puede decirse que su vida se reparti por igual entre una ciencia y
una poltica de elevado nivel.
Gran nmero de los escritos de Weber no pertenecen ai campo de ia
sociologa; de los escritos sociolgicos, la mayor parte tratan problema^
concretos, no cuestiones de teora general. Pero Weber tena una mentalidad
altamente analtica, y aun cuando tratase problemas no orientados
primordialmente hacia la teora, hizo a esta ltima aportaciones importantes.
AI morir, dej sin terminar su obra ms importante en el campo de la
teora sociolgica, U Q tratado monumental sobre Economa y sociedad. Fue
laboriosa tarea preparar para la publicacin (en 1922) los diferentes
fragmentos de la obra que ya haban pasado de k etapa preliminar. Por el
mismo tiempo fueron recogidos y publicados en la forma de "Coleccin de
trabajos" sus colaboraciones en diversas revistas y otros escritos. De estas
colecciones, tres volmenes tratan de sociologa y religin, uno de historia
social y econmica, otro de sociologa y poltica social, y otro ms de lo que
llamamos hoy sociologa de Jos conocimientos. Esta enumeracin indica el
campo excep-cionalmente amplio de los intereses cientficos de Wcbcr.

El fondo de la sociologa do Weber


No puede entenderse k aportacin de Weber a k sociologa sin hacer
referencia al clima intelectual, en especial filosfico y cientfico, de la
Alemania de comienzos del siglo xx. La teora marxista formaba parte de
aquel clima; pero estaba ms dominado por el renacimiento de la filosofa
kantiana, segn_la cual existe un abismo infranqueable entre el mundo de
los fenmenos materiales y el mundo del ^espritu" que se manifiesta ante
todo en los valores. En relacin con el mundo material, se deca que ks
ciencias naturales pueden y deben formular "leyes de k naturaleza1',
enunciados de uniformidades invariables. Aunque la ciencia puede adquirir
conocimientos sobre el estado y procesos de la mente humana "interpretndolos" desde adentro, no puede percibir uniformidades en el mundo del
"espritu" y debe limitarse a ia descripcin y valoracin exactas

1
MAX WEBER 214

de acontecimientos y sus secuencias en sus manifestaciones nicas y no


recurrentes.
Esta actitud no ha impedido a Toennies y a Simmel, como hemos visto,
elaborar sistemas sociolgicos dd tipo de la ciencia natural, descritos ms
arriba. Ninguno de esos escritores pretendi, seguramente, formular "leyes";
ambos se satisficieron con formular tipologas de grupos sociales en el caso
de Toennies, de relaciones y procesos sociales en el de Simmeli Pero la obra
de Simmel, s no la de Toennies, implica la idea de orden en a realidad social.
Weber mismo hizo un valeroso esfuerzo para superar la oposicin entre
las ciencias de la naturaleza y las ciencias del "espritu", y para crear un
sistema sociolgico que conservara los elementos ms valiosos de los dos
puntos de visnp Comparta la creencia de que las ciencias sociales y las
ciencias naturales son completamente diferentes. En las ciencias naturales, el
inters humano es un inters de dominio: quien conoce las uniformidades
puede disponer de las fuerzas de la naturaleza. Por el contrario, en las
ciencias sociales d inters se dirige a la valoracin. El concepto mismo de
cultura es un concepto de valor. La realidad emprica se convierte en cultura
para nosotros porque, y en tanto que, la relacionamos con valores. La validez
de los valores es materia de fe, no de conocimiento, segn Weber; por lo
cuito, las ciencias sociales deben investigar los valores, pero no pueden
proporcionar normas e ideales que obliguen y de los que puedan derivarse
principios que dirijan la actividad prctica. Por lo tanto, en opinin de Weber,
las ciencias sociales (incluidas la sociologa y la historia) deben ser ciencias
libres de valores.
Cuando Weber escriba, era bien conocida la variabilidad de los sistemas
de valores en el tiempo y el espacio. Puesto que los procesos culturales
constantemente se estn formando y reformando, la materia de las ciencias
culturales est sujeta a cambios; en consecuencia, deca Weber, no hay que
pensar en una ciencia sistemtica y generalizadorn de la cultura. La ciencia
social tiene que ser una ciencia emprica de la realidad concreta.
Fue esta una conclusin que tuvo profundas consecuencias sobre las
investigaciones y el pensamiento cientfico de Weber. Aunque posey una de
las mentalidades tericas ms brillantes de la sociologa, rara vez se permiti
hacer amplias afirmaciones gtneralizadoras que trascendiesen los sistemas le
culturas concretas. Su mayor inters estuvo en ei sistema de la. sociedad y la
cultura en que viva; su prin^ cipal esfuerzo, en consecuencia, lo dedic a
laboriosos estudios sobre

215

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

el origen y desarrollo de las instituciones polticas, econmicas, jurdicas y


religiosas del mundo occidental- Pero no se limit a esas materias. Habiendo
llegado a cienos conclusiones relativas a las interconexiones entre el
nacimiento del capitalismo moderno y ei desarrollo y carcter del
protestantismo, decidi someter a prueba lo validez de esas conclusiones
examinando situaciones comparables en algunos, pero no en todos, los
respectos en otras civilizaciones. Con ese intento^ realiz brillantes
investigaciones sobre las civilizaciones china, hind y judaica (en Jas que son
muy diferentes los sistemas religiosos y filosficos), estudios que, segn
crea, confirmaban los resultados a que haba llegado en el estudio de la
evolucin de Occidente. Este estudio comparativo lo movi quizs a vencer
su escepticismo original acerca de la posibilidad de una sociologa general.
Hacia el fin de su vida empez a escribir el tratado arriba mencionado.
Economa y sociedad. La primera parte de esta obra es en gran proporcin tina
teora sociolgica general en la direccin de una ciencia terica abstracta
como Comte la haba concebido.
Existen, como podamos esperar, diferencias enrre las opiniones expuestas
en las obras de madurez de Weber y en sus primeros escritos, pero no son
diferencias de principios. Las obras primeras fueron precursoras de las
posteriores. El sistema de ideas de Weber puede describirse tomando como
base el conjunto de sus obras sociolgicas.
En su sistema sociolgico, Weber intent aprovecharse de las posibilidades que ofrecan tanto las ciencias naturales como las ciencias "del
espritu". Se alcanza el nivel ms alto de comprensin de los fenmenos
sociales segn ense Weber s esa comprensin es a la vez causalinente
adecuada y adecuada en la esfera de la significacin. Esta proposicin
requiere que se analicen tres cuestiones: Qu es comprensin causalmcnte
adecuada? Qu es comprensin significativamente adecuada? Cmo se
relacionan ambas cosas?
La comprensin causal y el proceso histrico
En contestacin a nuestra primera pregunta dice Weber: La interpretacin de
una secuencia de acontecimientos es causalmente adecuada si observaciones
minuciosas conducen a k generalizacin de que es probable que k secuencia
ocurra siempre de la misma manera. Esas_gcncralzaciones, en opinin de
Weber, deben derivarse estadsticamente siempre que sea posible. Para los
fenmenos que no pueden ser estadsticamente descritos e interpretados,
queda la posb

MAX WEbER

216

bilidad de comparar el mayor nmero posible de procesos histricos o


conremporneos anlogos y que difieran slo respecto del factor cuyo papel
se est investigando.
La realizacin principal de la erudicin de Weber fue tina, impresionante
investigacin del ltimo tipo. Pero esa serie de estudios empez de un modo
un ranto diferente. En los aos de juventud, Weber quiso poner a prueba la
afirmacin bsica del marxismo, segn Ja cual todos los fenmenos
culturales, incluso la religin, estn un-damentalmentejjetermi nados por la
evolucin de las fuerzas econmicas. Para Marx, la Reforma protestante fue
un subproducto del nacimiento del capitalismo. Weber decidi someter a
prueba esa tesis, y lleg a una conclusin diferente. El capitalismo en general,
dice Weber, es un sistema de empresas lucrativa anidas pwr .relaciones de.
mercado, que se^ ha desarrollado I5rricamenre_en muchos lugares y en
diversos tiempos. Pero el capitalismo maduro de la poca moderna se
distingue del capitalismo en general por su carcter racional y la
organizacin racional de la mano de obra libre. Cmo naci este tipo
moderno? Weber advierte que el problema de la aparicin inicial es distinto
de aquel del desarrollo subsiguiente, ya que, una vez nacido, un sistema
social se sustenta a s mismo. Sostiene Weber que el nacimiento del capitalismo maduro fue afectado por la aparicin de la tica protestante,
especialmente-por la. calvinista. De un modo preliminar dej sentado que en
la Alemania contempornea las zonas predominantemente protestantes son
ms ricas que las partes pn'mordiaimenre catlicas de 1a nacin, y despus
demostr la correlacin entre el desarrollo del capitalismo maduro y el del
protestantismo..
Era se un razonamiento de acuerdo con el mtodo de los cambios
concomitantes empleado por Tos investigadores sociales de aquel tiempo.
Pero Weber qiti^ rae_nder esa concomitancia a la relacin causal aplicando el
jutodo del acuerdo y, como despus veremos, presentando una explicacin
adecuada en la esfera del significado. El capitalismo moderno o maduro, dice
a base de laborioso estudio histrico, naci no simplemente por una
necesidad ecoprpea interna, sino como si fuera impulsado_por_ pera
fuerza naciente; la tica, religiosa def P[OttS^nTstn9j y en especial la del
calvinismo. En las siguientes partes de su estudio, los trminos son el espritu
del capitalismo moderno y el espritu del protestantismo, ET palabra
espritu^ significa aqu un sistema de mximas efe conducta humana.'y
El capitalismo maduro no se basa en el simple impulso adqui.!

d % Fe- - -in r S^Vkifis Tn:.iicc

217

MAX WEbER

M:.
A .

Q t

.; L . I O T E C

2LS

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

sitivo. Es una actividad racional en la que tienen gran importancia el orden,


la disciplina y Ja jerarqua dentro de la organizacin. Considera la prctica de
la conducta adquisitiva como una especie de vocacin. J4acc hincapi en el
xito como tal, no en las satisfacciones que puede comprar el xito
econmico.^
La tica protestante no sanciona directamente la adquisitividad, pero
insiste en la salvacin. En su forma calvinista, se supone que la salvacin
depende de la predestinacin, de una decisin inmutable de Dios, y en
consecuencia ei individuo no puede hacer nada para conseguirla; pero como
la salvacin es el centro de la vida, religiosa de una persona, inevitablemente
se interesa en saber si est entre los elegidos. El xito o triunfo en la vocacin
secular o mundana se considera como un indicio casi infalible de que se es
uno de aquellos. Adems, sea cual fuere la vocacin, el individuo debe
conducirse de una manera disciplinada y ordenada.
Segn Weber, esas mximas de conducta religiosa y secular estaban can de
Acuerdo entre s, j que el nacimiento de la orientacin tica protestante puede
considerarse como condicin necesaria, aunque no suficiente, del nacimiento
del capitalismo moderno; En otras palabras, las mximas de accin basadas
en la tica calvinista dirigieron a los creyentes a conducirse de acuerdo con el
espritu del capitalismo maduro. (Lo mismo que el capitalismo, la ciencia
moderna fue estimulada por esa orientacin tica, relacin sealada
claramente por el socilogo norteamericano Robert K. Merton.)1
Esa tesis, apoyada en extensas investigaciones, no le pareci suficiente a
Weber. En consecuencia, decidi estudiar situaciones que, aunque anlogas
en otras cosas, diferan en el factor particular sometido a investigacin: la
religin. Se formul la siguiente pregunta: Qu ocurre si las circunstancias
generales son tan favorables al nacimiento del capitalismo maduro como lo
fueron en Europa por el tiempo de la Reforma, excepto la tica religiosa? La
cuestin exiga investigaciones hechas de acuerdo con los lincamientos del
mtodo de las diferencias. En consecuencia, Weber realiz los detallados
estudios sobre la China y la India mencionados ms arriba. Pero no dio por
supuesto que Europa en vsperas de] capitalismo maduro, de una parte,_y la
China y fl~Ind en ciertas pocas, de la otra, se diferenciaran slo respecto
de la presencia o la ausencia de una tica relL Vue de Merton especialmente Soirty. Technology and Soeiaiy in 1 7 tb Cett-inrj EngUnd
Sociedad, etnologa y sociedad en a Inglaterra del ligio xvii) Brujas, Blgica. S. Cithc.inc PriF
Lid.p I93S.

MAX WFBHR

219

giqsa favorablejdj&diftiSfiEQ del capitalismo maduro. El admitir la posible


importancia causa de otros factores debilita susranc talmente su argumento.
No obstante, Weber mostr claramente que la combinacin de circunstancias sociales y econmicas no religiosas fue propicia al nacimiento del
capitalismo en la China, pero que el sistema tico del con-fucanismo no lo fue.
En la India, aunque las circunstancias generales, en especial el sistema de
castas, no fueron tan favorables como en la China, todava ofrecan campo
suficiente para el nacimiento del capitalismo, excepto el Karma tradicional,
creencia en la transmigracin de las almas, que era hostil al desarrollo
econmico a la manera occidental. A base de estos y de otros estudios, pudo
afirmar Weber: No hay circunstancias econmicas especficas que garanticen
el nac^i miento del capitalismo; es necesaria por lo menos otra condicin, que
pertenece al mundo interior del hombre. n otras palabras, debe haber una
fuerza motriz especfica: la aceptacin psicolgica de valores e ideas
favorables al cambio.
Los investigadores sociales siguen discutiendo si Weber demostr esta tesis
central. Cualquiera que sea la solucin, su obra muestra ei tipo de operaciones
cientficas necesarias para alcanzar una comprensin causaTmentc adecuada
de bis secuencias histricas no reduc-tibies a tratamiento estadstico. Al
hacerlo as, abri el camino a lo que hoy se llama algunas veces "experimento
sociolgico", y ms exactamente ' 'cuas -experimento".
Weber comprendi que este mtodo comparativo sistemtico no siempre
es posible en los estudios socio histricos. En este caso, queda el "peligroso e
inseguro procedimiento del 'experimento imaginario', que consiste en
imaginar ciertos elementos de una cadena de motivaciones y 3o que
probablemente se seguira de ia ausencia ciertos factores".2 Como ejemplo de
este procedimiento cit ia obra de uno de los historiadores eminentes de su
tiempo, Eduard Meyer (1S5>1930), que hizo esa especie de experimento
mental respecto de la batalla de Maratn, sacando las consecuencias de una
imaginaria victoria de los persas y comparndolas con los acontecimientos
reales,8 Empleando Ii obra del mismo Weber como ejemplo de este mtodo,
uno puede
preguntarse cules habran sido las consecuencias para el mundo occi-

2 The Tbtory of Social anj Etonomic Organisafion (ed. por T. Paron), Nuevj
York, Oxford Univcrtity PrfiJ, 1947, p, 97. El volumen o unn traduccin por
Fann A. M l l u ,
I J Parle 1 de Winicbaft and Gesllichaft (Economa y
sociedad).
S E. Myer: Gcschichse da Aitcrtuta!, YO!. III ( 1 9 0 1 ) . pp. 420 ss.

220

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

dental si no hubiera habido protestantismo. O, para ritax una situacin ms


reciente que ha preocupado a varios eruditos, podemos "pensar ausente" de
la historia rusa a Lcnin e imaginarnos el sistema sovitico actual? Estos
ejemplos ilustran, debe notarse, un experimento mental extraordinariamente
difcil y que requiere el anlisis lgico y la reconstruccin imaginaria de
acontecimientos, y que, sin embargo, emplean con frecuencia los
historiadores y otros.
La comprensin en el plano de la significacin y a acn humana
Mucho ms difcil de captar es la concepcin de Weber acerca de k
comprensin en ei plano de la significacin. Como ya hemos advertido,
Weber esperaba conservar j^araja sociologa las ventajas de las ciencias del
espritu sobre las ciencias de la naturaleza- Esa ventaja, segQ l, reside en la
posibilidad de una espede de comprensin basada en el hecho de que ts
seres humanos son directamente conocedores de la estructura de ks acciones
humana^ En el estudio de los grupos sociales, por ejemplo, podemos ir ms
all de la mera demostracin de relaciones y uniformidades funcionales;
podemos comprender las acciones y ks intenciones subjetivas de los
actores de los miembros individuales. Pero en ciencias naturales no
podemos comprender en ese sentido los movimientos de los tomos, de ks
molculas, y asi sucesivamente, sino que slo podemos observarlos o
deducir uniformidades presentes en tales movimientos. El contraste entre las
ciencias sociales y las ciencias naturales ha sjdq expuesto de manera muy
viva por otro socilogo, Maclver, en los siguientes trminos;
Los hechos sociales son rodos en ltima instancia hechos inisRtbU:.
Cuando sabemos por qu cae un gobierno, o cmo est determinado un
precio, o par que estalla una huelga, o cmo celebra su culto una tribu
primitiva, o por qu mengua el ndice de natalidad, nuestro conocimiento
es diferente en un aspecto vital del conocimiento de por qu cae un meteoro, o cmo guarda la Luna su distancia de la Tierra, o por qu los
lquidos se congelar^ o cmo utilizan el nitrgeno las plantas. Los hechos
dd segundo tipo slo podemos conocerlos desde afuera; los hechos dd
primer tipo los conocemos, en cierta medida por lo menos, desde dentro.
Por qu los ciudadanos se volvieron contra el gobierno? Par qu el
sindicato declar la huelga? Para contestar a estas preguntas tenemos que
proyectarnos a nosotros mismos en las situaciones que estamos estudiando. Tenemos que conocer los valores, los fines y las esperanzas de
seres humanos que operan en una situacin particular. No hay historia

MAX WBBBB

221

inrc-rior de por qu cae un meteoro o por qu se congelan loa lquidos. Lo


comprendemos como datos, como expresiones de leyes, y nada ms. Por
otra parte, como en ios asuntos humanos hay siempre una historia interna,
no podemos alcanzar nunca ms que una verdad parcial o rea* riva. sta
es la paradoja del conocimenio. Las nicas cosas que conocemos, como
verdades nmutablcsjort las cosas que no comprendemos. Las nicas
cosas que comprendemos son mutables y nunca plenamente conocidas.*
La idea de la comprensin subjetiva llev a Weber a una decisin
cientfica de la mayor importancia. Define la accin como conducta humana,
franca o no, a la que el individuo actuante concede un sentido subjetivo. La
conducta privada de sentido subjetivo pertenece a la periferia, del estudio
sociolgico. La sociologa, en opinin de Weber, como se veri ms adelante,
es primordialmenre el estudio de la accin orientada hacia la conducta de los
dems. Este concepto de la orientacin de la conducta sirve para distinguir
la sociologa de fa psicologa. Pero es ms importante 3a idea de Weber
segn la cual la accin social es una especie de conducta que implica un sentido para el actor mismo. Ntese que esta posicin es contraria a las
enseanzas del behaviorismo norteamericano, el cual excluye el estudio de
los sentidos subjetivos fundndose en que no son nunca observables ni
comunicables. Recurdese que el behaviorismo influy en la ciencia social
norteamericana, especialmente en los decenios de los 1920 y los 1930, pero
que su influjo disminuy en los tiempos ms recientes, cuando las opiniones
de autores como Weber, Madver y Znaniecki subrayaron el papel de la
significacin o sentido en la accin social.
Para Weber la "comprensjn en el pjanp de la significacin" tiene lugar de
dosm^eras. Primero, hay comprensin directa mediante la observacin del
sentido subjetivo del acto de otra persona. Comprendemos lo que quiere
decir una persona cuando afirma que 2 X 2 = 4, o el sentido subjetivo de los
actos irracionales de un hombre hambriento, y el sentido del acto de apuntar
a un animal con un arma. Podemos captar esos sentidos porque conocemos
las intenciones subjetivas, .que 3tribunos a_ nuestras propias acciones
semejantes. P.
Segundo, hay la comprensin del motivo. Podemos reproducir en
nosotros el razonamiento intencional del actor, pt si su accin no
4 Girado tn la edicin en ingls de Libertad y control en la sociedad mudema, de M. Berger, T.
Abel y C H. Paso (editorrt), Nueva York, D. Van Nosirand Company, Int., 1954, p. 290 (en el
capitulo XN1. "Roben Maclver's Conrributioiis to SociolugicL 1 lwory1 , por H. ALpert).

222

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

es racional, podemos, mediante la participacin simptica o empatia,


comprender el contexrQ_emocQnal_en que tiene lugar la accin. (Advertimos aqu estrecho paralelismo entre la metodologa de Weber y la
comprensin simptica de Cooley. Vase captulo 12.) El observador no
necesita compartir las opiniones tericas, ni los fines ltimos, ni los valores
del actor, pero comprende intelectualmente la situacin y Ja conducta
implicadas. En otras palabras, el acto particular es colocado en una secuencia
de motivos cuya comprensin puede tratarse como una explicacin del curso
real de la conducta. Este procedimiento es posible porque el motivo o mvil
tiene un sentido subjetivo que les parece al actor mismo y al observador
funda-meneo bastante para la conducta en cuestin.
Recientemente Teodoro Abel ha refundido ingeniosamente la actitud
subjetiva de Weber en una psicologa ms objetiva. Segn Abel, 5 "ia
operacin verstehen" (comprender) consiste en la interna! izacin de los
factores observados, uno estmulo y otro respuesta, y en la formulacin de
una mxima de conducta comnmente aceptada que los una, procedimiento
aplicable a observaciones de casos, generalizaciones o enunciados sencillos
sobre regularidad estadstica. Asi, por ejemplo, "la inteligente investigacin
estadstica ha establecido una alta correlacin. . . entre el promedio anua! de
las cosechas y el nmero de matrimonios... Usamos como detalles de
infotmacin el hecho de que la disminucin de la cosecha.. . reduce de
maneta importante los ingresos del agricultor... y el hecho de que uno est
contrayendo nuevas obligaciones.. . cuando se casa. .. Despus
internalizamos [el primer hecho] en un 'sentimiento de ansiedad"... y [el
segundo hecho]... en 'miedo a nuevas obligaciones"... Podemos ahora aplicar
la mxima de conducta: "La persona que experimenta ansiedad temer
contraer nuevas obligaciones". , . Puesto que podemos encajar en esta regla el
hecho del menor nmero de matrimonios cuando las cosechas son malas,
decimos que entendemos la correlacin". fii, n i > '
Seguramente Weber pensaba en casos menos simples que ste cuando
expuso "3a operacin verstehen". Pero en los casos ms complicados el
procedimiento sigue siendo esencialmente el mismo. Podemos imaginar las
emociones que suscita en la gente el efecto do una situacin o de un suceso
dados; podemos imaginar el motivo que est detrs de la accin de una
persona o de un grupo, y podemos
6 "The Operaion Called Vmeben" ( "La operacin Llamada Verehtn"), en Ameritan Journal
of Socioogy, LTV (noviembre, 1948), pp. 2il ti.

MAX WEBER

223

encontrar o inventar una mxima aceptable de accin que mostrara "que el


estado afectivo que atribumos a una accin humana dada es dirigido por el
estado afectivo que suponemos evocado por una situacin o un suceso que la
infringe".6 Dicho en las palabras de Mac-Iver, al analizar la conducta humana
tenemos que dedicarnos a Ia_ "reconstruccin imaginaria". 7 .
Reclama este procedimiento de comprensin en el plano del sentido una
sociologa que no puede diferenciarse de la psicologa? Weber lo niega,
afirmando que el procedimiento que l recomienda no es de ningn modo
psicolgico. La confusin^dice- se basa en el error de suponer que es
psquico todo lo quc.no es fsico. Adems de los mundos fsico y psquico hay
el mundo de las significaciones o ideas. Cuando un hombre cree que
2 X 2 = 4 , eso es un fenmeno psquico; pero la idea de que 2 X 2 = 4 , es
independiente del contenido del pensamiento de toda persona particular.
Aunque estamos de acuerdo con esta opinin, debe advertirse que la pregunta
inicial queda sin contestar. Porque, en opinin de Wcber^ la significacin que
es un atributo necesario de la accin es subjetiva: es una significacin que est
presente en la mente del actor mismo o por lo" menos es pensada como
presente. De otro modo la accin no es comprensible y su estudio no
corresponde al campo de la sociologa.
Weber vence esta dificultad en parte afirmando que adems del sentido
de un acto para el individuo, hay tambin un "sentido medio" atribuibte a
una pluralidad de actores, o hasta un sentido para actores hipotticos en
tipos particulares de actividades. (Aqu emplea Weber el concepto de "tipo
puro" estudiado ms arriba,) Pero sentido medio y sentido tpico hipottico
no son lo mismo que sentido subjetivo. Si a sociologa se interesa
meramente por el primero, sus gobiernas son distintos de los problemas de
la motivacin individual. Pero si el sentido medio o el sentido hipottico
difieren de los sentidos concretamente experimentados por los individuos y
aun as corresponden a la provincia de la sociologa, sta no uede,
cntonces_gr_cQ!?sideradfl .como la ciencia.de la accin social, como la
defini Weber. Es preciso sealar esta dificultad o inconsecuencia. No es
necesario intentar resolverla aqu.

E mi., p. 216.
R. M. Muctvex: Causacin social, capiulu IXcmica, 1949.
7

1 - : de Cultura Eco-

224

BOGA DB LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

Relacin entre la causacin y la significacin


Cmo se relacionan entre s el concepto de causacin de Weber y su
tratamiento de la significacin? Su contestacin a esta pregunta se refiere
menos a la conducta concreta que a las acciones tpicas abstractas. As, dice:
"Una interpretacin causal correcta de la accin tpica significa que el
proceso que se dice ser tpico es adecuadamente captado en el plano de la
significacin y al mismo tiempo la interpretacin es en cierto grado
causalmente adecuada. Si falta la adecuacin respecto de la significacin,
entonces, por alto que sea el grado de uniformidad y por exactamente que
pueda ser numricamente determinada su probabilidad... es todava una
probabilidad estadstica incomprensible. . Por otra parte, la explicacin ms
adecuada desde el punto de vista de la significacin no tiene sentido causal
s no hay prueba de la probabilidad del acto en cuestin; en ej mejor caso,
sigue siendo una hiptesis plausible.
La explicacin sociolgica satisfactoria, pues, debe ser a la vez subjetivamente significativa y factualmente probable. Pero se ha demostrado
que no siempre se dispone de explicaciones causales, ni de explicaciones
significativas. Esta ltima situacin, que se presenta con frecuencia, fue bien
conocida por Weber, quien reconoce que gran parte de la conducta social se
distingue por la semconsciencia inarticulada del actor y hasta por la
ignorancia de su sentido subjetivo (situacin que probablemente priva a la
conducta del carcter de "accin"). La falta de conocimiento del sentido es
muy frecuente, en realidad, cuando la conducta es tradicional, es decir,
cuando est determinada por la costumbre social, o cuando es afectiva, es decir, cuanto est determinada por la emocin.
Weber no considera sociales las acciones anlogas de diferentes personas
expuestas al mismo estmulo ni la conducta consistente en meras
imitaciones. (Aqu est en desacuerdo con Tarde y sus discpulos); pero no
excluye de la sociologa esos modos de conducta. Procesos y uniformidades
en la conducta humana que no son. comprensibles (porque carecen de
significacin subjetiva) y que por lo tanto no son materia inmediata de la
sociologa, no debeo ser, a causa de eso, desandados en el estudio de 3a vida
social, aunque se les estudie con otros mtodos. En otras palabras, la
atencin de ]a sociologa debe enfocarse sobre la accin social que tiene
significacin subjetiva (o por lo menos significacin media o hipottica),
B

Teora de U organizacin social y econmica, p. 99.

MAX WEBER

225

mientras que las circunstancias objetivas o psicolgicas que influyen en la


accin social son perifricas, aunque a veces importantes, para esa disciplina.
El tipo ideal o puro: Sn naturaleza y aplicaciones
El estudio de la accin social, como Weber lo conceba, requiete el mtodo
de] tipo idea o puro, Gumo esta ltima palabra aparece slo en Economa y
sociedad, la expresin "tipo ideal" aparece ms comnmente asociada con el
nombre de Weber. Pero "tipo puro" es quizs la denominacin ms
adecuada, ya que seala ms claramente el sentido que da Weber a este
roncepco metodolgico. (Hay que aclarar que Weber no se atribuy Ja
invencin del tipo ideal o puro; ms bien trat de hacer explcito un
procedimiento comnmente empleado en el estudio cientfico.)
El tipo ideal o puro es una construccin mental. Est formado por la
exageracin o acentuacin de uno o ms rasgos o aspectos observables en la
realidad. El tipo as construido puede llamarse ideal porque existe como una
idea. Segn Weber, rara vez, o quizs nunca, pueden encontrarse en la vida
misma fenmenos que correspondan exactamente al tipo mentalmente
construido. Pero el tipo tambin puede ser llamado puro en el mismo
sentido en que un qumico designa asi un elemento despus de haberlo
desembarazado de los materiales con que est combinado en el estado
natural que precede al anlisis. Un tipo ideal o puro difiere de un promedio
estadstico, el cual, sin duda alguna, es un instrumento esencial para el
anlisis social, como hemos visto, aunque para fines diferentes.
El tipo ideal no es una hiptesis. Es un instrumento para e anlisis de
acontecimientos o situaciones histricos concretos. Dicho anlisis requiere
conceptos que estn precisa e inequvocamente definidos, normas que
puedan encontrarse con los tipos ideales. Un tipo ideal es un concepto lmite
con el que se comparan las situaciones dei la vida o las acciones cu el proceso
de la investigacin. Cuando se estudia de esa manera la realidad concreta
dice Weber, se hace posible establecer relaciones causales entre sus
elementos.
Economa y sociedad, de Weber, nos proporciona un ejemplo frecuentemente citado de su uso del tipo social y nos descubre tambin las
dificultades de este procedimiento. Weber formula un tipo puro de accin
racional (cuyo carcter se estudia ms abajo) y sostiene que para los fines de
un anlisis tipolgico cientfico es posible tratar

226

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

la conducta no racional y la racional como desviaciones del tipo racional


ideal. De ese modo, el socilogo est capacitado para estudiar los modos en
que la conducta humana real es influida por elementos irracionales y no
racionales. Este mtodo concluye Weber no implica que la conducta
racional predomine en la vida social.
Pero este procedimiento encuentra grandes dificultades, que se revelan en
la. cudruple clasificacin que Weber hace de a accin social, basada en
cada caso sobre el modo de orientacin de la conducta. As, dos clases de
accin son racionales; una hace uso de medios apropiados para la.
consecucin de fines racionalmente elegidos, y la otra utiliza medios
anlogos para realizar "valores absolutos", como son los fines religiosos y
ticos. Las otras dos clases de accin son las de los tipos tradicional y
afectivo antes mencionados. Ahora bien, si el tipo ideal en este caso es una
construccin que descansa sobre los cimientos de la accin racional, cmo
es posible construir tipos ideales de accin artacionat o irracional? Esta
dificultad o inconsecuencia no la resuelve la interpretacin de Weber.
Weber hace uso frecuente del procedimiento del tipo ideal o puro en sus
escritos sociolgicos. En el proceso, su sociologa, que el quera centrar en
torno dd concepto de accin social, que Implica una significacin subjetiva,
se convirti en gran medida en un estudio de tipos de conducta humana
hallados en circunstancias medas o hasta hipotticas.
Economa y sociedad es en proporcin considerable un intento para
construir un sistema de tipos ideales. Sus definiciones son, por as decirlo,
"impuestas" por el autor:9 las formula ms o menos dogmticamente y
despus las explica atributo por atributo, en ocasiones con largas y
detalladas descripciones de situaciones histricas concretas que supone ser
ejemplos que ilustran la definicin. Weber no construye sus tipos por medio
de un proceso inductivo rgido; ms bien deriva sus rasgos caractersticos
por induccin poco rigurosa basada en extensos estudios de materiales
apropiados y, a lo que parece, selecciona intuitivamente los rasgos que han
de ser incluidos en sus tipos ideales.
Entre las numerosas definiciones de Weber acerca de tipos idea-es se
citan con frecuencia las siguientes:1" Relacin social, concepto
5 O. "Dciiiiritis ia (he Social Scicncfi" ("La definiciones en las ciencia sociales"), por N. 5.
Timasbeff, cu The American Jooinal of Sochlogy, 53, 206-208.
10 En albinos
los deiniciunes han si Ja un tan cu simplificadas y imducidas
de un nsuuu que difiere Jel que aparece en La teora de ia organizacin social y econmica.

MAX WEBER

227

lgicamente cercano al de accin social, es la conducta de una pluralidad de


actores en cuanto, en su contenido significativo, la accin de cada uno de
ellos tiene en. cuenta las de los otros. Un grupo organizado es una relacin
social en la medida en que individuos especficos ejecutan regularmente la
funcin de imponer orden, en el grupo. Un grupo organizado cuyo orden de
gobierno se interesa en principio por a. validez territorial es un grupo
territoalniente organizado. Un grupo organizado cuyos miembros estn, por
virtud de su pertenencia al grupo, sujetos al ejercicio legtimo de un control
imperativQ.es un grupo mperativamente coordinado. Un grupo imperad v amen
re coordinado es un grupo poltico si su cuerpo administrativo mantiene el
orden dentro de una zona territorial dada por a aplicacin y la amenaza de
la fuerza fsica. Un grupo poltico es un estado _si.su.cuerpo administrativo
ejerce con xito el monopolio del uso legtimo de la fuerza fsica para hacer
cumplir sus rdenes. Es sta una serie de conceptos en que la extensin de
cada concepto sucesivo es limitada por la adicin de uno o ms rasgos no
contenidos en la definicin del concepto precedente. La nica excepcin a
este procedimiento se encuentra en la definicin del grupo organizado, que
se limita en dos direcciones para convertirse ya en un grupo territorial, ya en
un grupo imperativamente coordinado. Cuando un grupo organizado es a la
vez territorial e imperativamente organk zado, es un grupo poltico, cuyo
ejemplo tpico es el Estado.
Las definiciones de algunos de Jos tipos ideales que acabamos de
reproducir contienen a veces atributos que son definidos independientemente, con frecuencia como tipos ideales adicionales. De esta suerte,
un subtipo del grupo organizado es definido por la adicin del atributo del
control imperativo. ste, a su vez, es definido como la probabilidad de que una
orden especfica ser obedecida por un grupo especfico de personas. En
relacin con esto, afirma Weber que cada grupo organizado dotado de
control imperativo intenta fundamentar y cultivar la creencia en su
legitimidad.
Uno de los ejemplos ms famosos del procedimiento del tipo ideal es la
descripcin que hace Weber de tres tipos de autoridad legtima, cada uno de
os cuales descansa en un modo diferente de profundada en la creencia en
reglas o normas impersonales y en el tender la legitimidad. As, hay una
autoridad sobre bases racionales, derecho a mandar de los individuos que
adquieren autoridad de acuerdo con dichas reglas; este tipo racional legal es
aproximadamente el de la sociedad occidental contempornea. La autoridad
tradicional

223

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

se basa en la creencia en la santidad de las tradiciones y en la legitimidad de


la posicin de quienes poseen autoridad de acuerdo con Ja tradicin, como
en el caso de las monarquas consagradas. Finalmente, la autoridad
carismt&a descansa sobre la devocin a la especfica y excepcional santidad,
herosmo o carcter ejemplar de una persona y de los modelos u rdenes
mormativos revelados u ordenados por l;u ejemplos de este tipo son jefes
carismticos tales como Gandhi y titler. Estos tres tipos ideales con roda
verosimilitud no agotan las posibilidades de tipos de autoridad legtima,
probabilidad que Weber reconoca. Su intencin aqu, como en otras ocasiones, es formular de un modo conceptual mente preciso algunos tipos
sociolgicamente importantes. Debe recordarse, adems, que estos tipos
puros de autoridad son construcciones abstractas; los sistemas concretos de
autoridad poltica incorporan dos o ms elementos de los tres tipos. {As, la
autoridad poltica en ios Estados Unidos, aunque predominantemente
racional legal, en ocasiones revela rasgos carismticos y, especialmente en
los mecanismos polticos consagrados, presenta huellas de elementos
tradicionales.)
La mayor parte de los tipos ideales de Weber no se refieren directamente a
acciones, sino a colectividades sociales (expresin que l prefera a la de
grupo social). Esto puede parecer que constituye una desviacin del
concepto de la sociologa que la considera pri-mordiaimente interesada en
las acciones sociales. Sin embargo, la relacin social, el tipo ideal que forma la
base de la pirmide de tipos estudiados ms arriba y de otros muchos, es
definida por Weber como la probabilidad de que tendr lugar cieno curso de
accin social. Esta definicin conducrista se relaciona con el hecho de que
Weber conoca muy bien el peligro de ia "sustancializacin" de las rclacio*
nes sociales y de todos los tipos de grupos sociales. "Tin Estado, por ejemplo,
^lejajle,existir en un sentido propiamente sociolgico cuando ya no hay
ninguna probabilidad de que cierras clases de acciones sociales
significativamenre orientadas puedan rener lugar".' 2 Weber insiste en qiat. la
accin...slo existe como conducta de uuQ_o_rag seres humanos
individuales, y las colectividades sociales deben ser tratadas nicamente
como resultantes y modos de organizacin de actos ejecutados por
individuos. Para la sociologa, conceptos como Estado, asociacin,
parentesco y ocres anlogos designan caregoras de interaccin humana. De
ah que sea tarea de a sociologa reducir
U L teora d g h organizacin lociol y econmica, p. 328. 12 Ihid., p, 118.

MAX WEBER 229

esos conceptos a las acciones comprensibles de los individuos participantes.


Esta actitud se acerca mucho al nominalismo sociolgico extremo, lo
contrario al realismo sociolgico de Durkheim que examinamos en el
capitulo 9'
Probabilidad
Hay otro aspecto de las definiciones de Weber que requiere atencin: su
frecuente uso del concepto de contingencia o probabilidad. Para Weber una
explicacin causal es esencialmente el enunciado de la probabilidad de que
las cosas ocurrirn de determinada manera. El concepto de .probabiiM^.
comp_ hemos visco, va implcito en Indefiniciones de xekda socaL
de.grupo organizado y de cpj_-. rrojjmperawvo. Tambin aparece en otras
varias definiciones, entre ellas dos frecuentemente reproducidas (en
ocasiones sin referencia a Ja fuente): la de convencin (muy parecida a Ta de
costumbre de Sumner) y la de ley. Convencin es la probabilidad de que la desviacin de la norma social tendr por consecuencia una reaccin de
desaprobacin relativamente general y prcticamente importante, en tanto
que ley es la probabilidad de que la desviacin del cdigo lega] encontrar la
sancin fsica o psquica aplicada por un grupo especialmente facultado para
realizar esa fundn. La definicin que Weber da de dascr para citar un
ejemplo de un campo muy diferente, tambin subraya el concepto de
probabilidad: "Podemos hablar de 'clase' 1 ) cuando un numero de personas
tienen en comn un componente causal especfico de las posibilidades de su
vida, en la medida en que 2) ese componente est representado exclusivamente por intereses econmicos en la posesin de bienes y de Oportunidades
de ingresos, y 3) est representado en las condiciones de los mercados de
mercancas o de mano de obra".18
La importancia que Weber concede a la probabilidad, tal como la revelan
estos ejemplos y otras partes de sus escritos, y a pesar del "idealismo" que
impregna su obra, ha contribuido a llamar la atencin de los socilogos
norteamericanos emprica y estadsticamente orientados hacia la teora de
Weber, porque sus definiciones, en sn referencia a fas probabilidades le la
conducta, son "operativas" y pueden aplicarse a las operaciones de la
investigacin emprica.14
1P From M MJ ll Eutys in Sociologt (Ensayoi loolcgitos de Max VPebpr), (traducido* r crudos
por H. H. Gerth y C. V- Milla), Nueva York. Oiord Uni-versiiy Press, 1946, p. Lfil.
M Q f . "OperationjL Dcfintions in Scriologv" ("Definiciones operativas ea Soria-

230

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

Sociologa de Weber: Ett los principios y en ia prctica


Qu concepto tena Weber de Ja sociologa? La respuesta a esta prcgunra
lleva implcitas Jas dificultades que examinamos en las primeras pactes de
este captulo. Por una parte, Weber empez su tratado final definiendo la
sociologa como una "ciencia que intenta la comprensin interpretativa de la
accin social para llegar por ese medio a una explicacin causal de su curso y
efectos".15 Aade que la rarea especifica de la sociologa es la interpretacin
de la accin atendiendo a su sentido subjetivo, y que dicha disciplina debe
enfocar su atencin sobre los fenmenos subjetivamente comprensibles. Por
otra parte, sostiene Weber que la funcin especifica de la sociologa es la
comprensin de individuos tpicamente diferenciados, y que debe rrarar de
formular conceptos de tipo y generalizaciones de procesos empricos.
El primer enunciado, si se mantiene consecuentemente, parecera hacer de
la sociologa una rama de la psicologa. Pero el segundo concepto exige el
desarrollo de una tipologa de las acciones significativamente orientadas
completada por la exploracin de "procesos comprensibles" que afectan a la
conducta. La obra concreta de Weber escuvo mas de acuerdo con la segunda
concepcin de la sociologa que con la primera.
Sean cualesquiera las inconsecuencias existentes en las definiciones
formales de Weber acerca de la sociologa (las cuales no consider
"definitivas" de ningn modo), sus investigaciones en diversos campos
concretos han tenido influjo duradero sobre la sociologa y otras ciencias
sociales. Ya nos hemos referido a sus estudios comparativos sobre la
religin, incluido su tratamiento de las interconexiones entre el
protestantismo y el capitalismo, y a su anlisis de a autoridad poltica. Otras
tres materias por lo menos historia econmica, estratificacin social y
burocracia han sido iluminadas por ia actividad investigadora y terica de
Weber (aunque su trabajo en esos campos qued sin terminar). Su General
Economic History,1* basada en notas de estudiantes de su ltima serie de
conferencias, circula en ingls desde 1927, peto ni hace justicia a Jas extensas
investigaciones de Weber ni tiene especial inters sociolgico. Pero sus
escritos sobre las clases y la posicin social fenmenos que diferencia
claramenlojfa1), por II AJpcri. en American Socinlogicai Rtvitttt, val. 3, nm. 6 (diciembre. 1930). tap. p.
861.
16 La teora it la organizacin tocia! y econmica, p. 88i41 Traducida poi F. H. Knighr de Wirschafssgeichichis (Landre*. Gcorge Alien and Uwia,
Ltd., 1927).

231

MAX WEIBFR

te y las relaciones entre ellas son ampliamente ledos hoy en los Estados
Unidos, particularmente desde la publicacin en 1946 de From Max Weber:
Essays in Sociology (traducidos por Hans Gerth y C. Wright Mills), y en 1947
de TheTheory o f Soe'ud and Economic Qtganizdon (traduccin de A. M.
Henderson y Talcott Parsons). El primero de estos libros contiene tambin
una gran parte del estudio sistemtico de Weber sobre la burocracia. La
burocracia, con sus formulismos, su jerarqua y su estandarizacin, es un
modo de organizacin social especialmente adecuado para Ja economa del
dinero y la racionalidad del mundo moderno, como seala Weber. No confinada a las esferas poltica y econmica n a las sociedades "capitalistas", la
burocracia, "la. ms grande de las invenciones sociales" del hombre, ha
llamado inevitablemente la atencin de muchos investigadores sociales. Es
un tributo rendido a la obra iniciadora de Weber el que su anlisis de la
burocracia siga siendo una gua terica en este campo.
Resumen y crtica
*

La sociologa de Max Weber es tan diferente de otros sistemas sociolgicos,


que no es fcil sacar de elJa respuestas a las preguntas bsicas que hemos
elegido como guas en nuestro estudio del desarrollo de la teora social.
Aunque no defini nunca la sociedad, puede inferirse que la consideraba
como un complejo de nterrelaciones humanas caracterizadas por la
conducta significativa de una pluralidad de actores. Hizo penetrantes
estudios de lo que hoy llamamos cultura, pero no la defini. Deseaba evitar
la "susmncializadil", es decir, la atribucin de existencia concreta a
construcciones mentales como los tipos ideales: en este respecto sus
opiniones cuentan con la simpata de los neo-positivistas norteamericanos.
Para Weber, el elemento fundamental de la investigacin sociolgica es la
"accin social tpica", o aun el individuo aislado, a quien l llam unidad
bsica o tomo de la sociedad. El problema de las relaciones entre el
individuo y la sociedad no se le plante a Weber, ya que conceba la
sociedad, en ultimo anlisis, como la probabilidad de acciones humanas
especificadas.
De manera consecuente y convincente neg Weber k existencia de un solo
factor determinante de la sociedad o del cambio social; peto el carcter
subjetivo de su sociologa, con su insistencia sobre la accin racional, lo
inclinaba a destacar el papel de las ideas en Ta vida social.

232

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

Gomo hemos visro, Weber, defini la sociologa ambiguamente, ya como


el estudio de la accin social en su significacin subjetiva, ya como el estudio
de la accin social tpica. En la prctica, l trabaj de acuerdo con la segunda
definicin, empleando el mtodo del tipo ideal o puro. Tambin seal el
procedimiento de Ja verstehen, o incernizaern por el observador de las
acciones de sus prjimos.
A Max Weber se le considera justificadamente uno de los mayores
socilogos del siglo XX por las siguientes razones. Primera y ms importante:
su obra proporciona ejemplos magnficos del tipo de estudio laborioso sobre
situaciones y procesos sociales concretos que deben constituir la base de toda
teora sociolgica adecuada. La riqueza de material contenida en sus escritos
podrn explotarla generaciones de futuros socilogos. Segunda: como en el
caso de Durkheim, contribuy a aclarar el importante papel de los valores en
la vida social, al mismo tiempo que subrayaba la necesidad de mantener a la
ciencia social libre de valores. Tercera: demostr que puede conseguirse
mucho empleando el procedimiento del tipo ideal en la ciencia social. Finalmente: contribuy enormemente a la comprensin de la causacin social
y de su inseparabilidad del problema de la significacin en los asuntos
humanos.
Ya hemos criticado ciertos aspectos de la obra de Weber. Su tendencia a
explicar la realidad social por la motivacin individual borr la linea
divisoria entre la sociologa y la psicologa. Una idea que parece haber
modificado hacia el fin de su vida es la de la insuperable variabilidad de los
sistemas de valores y Ja consiguiente imposibilidad de construir un sistema
sociolgico de validez general. En contraste con este punto de vista, puede
sostenerse que /iay valores universal-mente vlidos, por una parte, y, por
otra, que la variabilidad social y cultural puede estudiarse de una manera
general izad ora,
A pesar de la importancia de su obra, Weber no dej una "escuela" de
discpulos. Esto puede atribuirse en parte a que su mala salud le impidi
una actividad docente normal en instituciones de enseanza superior, y en
parte a que la obra de la madurez de Weber fue publicada (postumamente)
en una Alemania mirada con recelo especialmente en el campo de las ideas
sociales. La ausencia de una escuda weberiana puede reflejar tambin el
hecho de que nunca le import formarla al mismo Weber. De acuerdo con
las normas de la ciencia y la sabidura, busc la verdad y no secuaces.
Pero Weber cuenca con alguien parecido a un proslito entre los
socilogos norteamericanos: Parsons, de la Universidad de Harvard.

MAX WEBER

233

Parsons ha traducido al ingls algunas de las obras de Weber, entre ellas The
Protestant Ethic and the Spkit o f Capitalista y The Theory o f Social and Economk
Organizaron (primera parte de Economa y sociedad de Weber), y as lia hecho
esas aportaciones ms asequibles a los estudiosos angloamericanos. (Han
aparecido tambin otras traducciones en los aos recientes, de suerte que las
ideas de Weber ya no son tin misterio que puedan penetrar nicamente
quienes dominan el alemn.) Adems, Parsons ha publicado notables
interpretaciones de la obra de Weber,17 que ha influido grandemente en sus
propias aportaciones tericas, como veremos en el capitulo 1.8.
El disponer de traducciones de obras de Weber, el importante lugar que
investigadores europeos, especialmente alemanes, ocupan en Jos crculos
intelectuales y acadmicos norteamericanos desde hace algunos aos, la
influencia de Parsons y de sus discpulos (algunos de los cuales se cuentan
ahora entre las principales figuras de la sociologa norteamericana), y, cosa
aun ms importante, los progresos en la investigacin y en la teora
realizados en los Estados Unidos desde fines del decenio de los 1930, han
convergido para dar a la sociologa de Max Weber una posicin, hoy
prominente en este pas.
CONCLUSIN DE LA CUARTA PARTE

Los socilogos de principios del siglo XX fueron en un aspecto importante


menos afortunados que los de la generacin precedente. Estos ltimos
haban compartido una serie de proposiciones que consideraban cientficas y
que dieron considerable unidad a los conocimientos posedos y orientacin
para las investigaciones ulteriores, a saber, la teora de la evolucin. Debe
recordarse que el evolucionismo fue no slo una teora del cambio social,
Sino que proporcionaba tambin un punto de vista para el estudio de la
"esttica" social, ya que, por referencia a la evolucin, parecan recibir
sentido cientfico todos los aspectos de la estructura social.
A principios del siglo xx, como hemos visto, la teora evolucionista se
derrumb. Este colapso no careca de precedentes en la historia del
pensamiento sociolgico. Pero, en el campo social, era desacostumbrado que
un punto de vista general fuera abandonado a causa de hallarse en
discrepancia con las pruebas directas y no por la victoriosa competencia de
otra teora general no comprobada. Una con17 Vcue ta pafiiijIaE The Str*ci*r* if Social Aciion (La Mm#M A> U accin itrcial). Paire III,
Kiuvi Ygik, McGfew-Kill Book Co.p Inc.p 1937.

234

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

secuencia de esc estado de cosas fue que, por primera vez desde su nacimiento
k sociologa careci de una orientacin terica general. Pero los socilogos de
aquel perodo empezaron a trabajar en busca de otros tipos de teora. Los
esfuerzos ms importantes en esta direccin revelan dos lneas comunes de
ideas.
En primer lugar, muchos socilogos se esforzaron en construir su teora
sobre una base emprica ms slida que la que haban tenido sus antecesores.
Esperaban construir la teora de una manera autnticamente cientfica. De los
socilogos de aquel tiempo, Pareto fue el ms explcito en este respecto: segn
l, la sociologa, como toda ciencia, debe tener sus races en la observacin y en
la inferencia lgica a base de la observacin. De maneta anloga, Thomas
seal 3a necesidad de emplear en sociologa las categoras intelectuales que se
emplean en las ciencias naturales: insisti en sus primeras obras en la
bsqueda de relaciones causales, pero este punto de vista cedi el lugar en sus
ltimos escritos a la determinacin de probabilidades. La importancia de la
probabilidad impregna tambin la obra de Max Weber.
Esta posicin central fue flanqueada, de un lado, por el neo-posi-cvsmo
naciente, que destac los mtodos cuantitativos, y en especial los estadsticos, e
hizo de su uso condicin sine qua non de la verdadera ciencia; y del otro, por Ja
opinin de Max Weber segn la cual Ja diferencia entre las ciencias naturales y
las humanas hace imperativo para el conocimiento de los fenmenos sociales el
empleo de mtodos especiales, adems de los propios de la ciencia natural.
Hay que advertir que ese inters por hacer cientfica la sociologa
no fue compartido por un famoso escritor de ese tiempo: pswald
Spengler. Aunque Spengler no fue socilogo. La decadencia de Occidente (1917 - 2 1 ) ejerci gran influencia en ciertos medios de Europa
y de los Estados Unidos y es una obra sociolgicamente importante.
(Sus principales conclusiones se exponen brevemente en el captulo 20,) En ella, Spengler, yendo mucho ms all de la distincin
caractersticamente alemana entre las ciencias naturales y las ciencias
sociales, niega la posibilidad de una ciencia de la sociedad y de la
cultura y afirma que el concepto de causalidad es inaplicable a los
acontecimientos del mundo social. Pero tas opiniones pesimistas de
Spengler no representaban a los socilogos, quienes se movan en la
direccin de una ciencia emprica del hombre y de su vida de grupo _________ .
La segunda manifestacin importante de este perodo fue la creencia,
compartida por la mayor parte de sus representantes, de que a

MAX WEBER

235

teora sociolgica debiera basarse necesariamente en el estudio de Ja


participacin del individuo en la vida social. Esta conviccin inclin a
muchos socilogos a aceptar la psicologa como base de la socio-logia, en vez
de Ja fsica o la biologa del periodo precedente. Pero no fueron las figuras de
principios del siglo XJ las que iniciaron la tendencia psicolgica en
sociologa. Se recordar que el perodo anterior haba dado nacimiento al
evolucionismo psicolgico de Ward y de Giddings y a la teora de Tarde, que
reduca ef proceso social a invencin e imitacin, consideradas
principalmente en el plano de Ja accin individual.
La mayor dificultad que encontraron sus sucesores del siglo xx fue la
ausencia de una teora psicolgica comnmente aceptada, situacin que an
prevalece. Por consiguiente, cada intento para formular una teora social
general pudo basarse en una teora psicolgica diferente. Mientras los
neo-positivistas adoptaban el behaviorismo y rechazaban la introspeccin,
Cooley escriba en el estilo de la psicologa de "sentido comn" centrada en la
introspeccin. La psicologa de Pareto estaba a medio camino entre el
instintivismo y la naciente teora de la conducta aprendida, con la que l, en
el mejor caso, slo superficialmente estuvo familiarizado. Thomas fluctu
entre un behaviorismo mitigado, la teora psicoanaltica (que acab por rechazar) y una psicologa de Ja situacin que subrayaba la determinacin de la
conducta humana por circunstancias objetivas, entre ellas las normas y los
valores implcitos en la cultura y en la historia de la vida personal del
individuo. Max Weber neg que su teora fuera psicolgica, y sostena que la
sociologa deba interesarse por el mundo de las ideas o significaciones; pero,
como hemos dicho, tena presente Ja experiencia real o hipottica de los
individuos relativa a significaciones. PuedgjjerirsejjHies, que la teora de
Weber es esencialmente psicolgica, y que destaca de un modo especial los
elementos raco; nales de Ta conducta. Por el contrario, Pareto destacaba los
aspectos algicos o irracionales de la conducta humana.
La aceptacin de estas dos ideas directivas; qe la sociologa debe ser una
ciencia emprica y que debe formular una teora de la accin humana en
sociedad, no constituye por s misma una teora sociolgica general. Sin
embargo, Tas principales figuras de ese tiempo asentaron sobre esas bases
algunos sillares del edificio de esa teora.
Quizs la aportacin ms importante fue el teorema de Pareto segn el
cual a sociedad es un sistema, un conjunto formado por partes
interdependientes y caracterizado por fuerzas internas que tienden a

236

BOGA DE LA SOCIOLOGA PSICOLGICA

i
restablecer el equilibrio levemente perturbado. En lenguaje menos preciso
dijo lo mismo Cooley, iniciador del punto de vista orgnico (no organicista)
en el estudio de la sociedad. Pero estos autores enunciaron la
interdependencia y la integracin del sistema social, pero no las exploraron.
Dejaron el estudio concreto a la generacin siguiente de socilogos, algunos
de ios cuales crearon una "escuela funcional", y uno, Soroldu, formul una
teora de la integracin socio-cultural. (Vanse captulos 17 y 18.)
Otra aportacin importante fue el rapproch&ment de la sociologa y la
etnologa, o, ms exactamente, la aplicacin del mtodo etnolgico de
investigacin al estudio de la sociedad moderna. Este mtodo fue empleado
por Thomas, quien fue asimismo uno de Jos primeros socilogos que
comprendieron la fundamental importancia de ia cultura en la determinacin
de la conducta humana.
Finalmente, se formularon o redescubrieron muchos conceptos sociolgicos valiosos. Cooley, por ejemplo, especific la naturaleza de los
grupos primarios, concepto que se ha convertido en parte normal de la
sociologa contempornea, as como numerosos conceptos relativos a la
formacin de Ja personalidad que han influido mucho en la psicologa social
moderna. Thomas y Znanieck aclararon el significado de la organizacin y la
desorganizacin sociales y personales y dieron definiciones precisas de los
conceptos de actitud y valor. Aunque en sentido un tanto diferente, los
valores fueron tambin destacados por Max Weber y por Durkheim en sus
ltimas obras (correspondientes cronolgicamente al perodo que
examinamos).
Se hicieron _jgjportantes_ progresos metodolgicos. Como hemos
advertido ms arriba, el neo-positivismo y Max Weber asignaron respectivamente un papel predominante o por lo menos importante en
sociologa al mtodo estadstica Thomas (influido por el Dr. William Healy)1
puso en primera lnea ei mtodo del estudio de casos particulares, reviviendo
asi una idea de Le Play. ^laxWeber demostr Erro! A referncia de hiperlink
no vlida. emgdear el mtodo semi-qxperimentij yTosectmd Thomas,
cuya defensa del uso de grupos de control en la investigacin social se basaba
en consideraciones lgicas anlogas. Por otra parte, Ma. Weber sugiri el
mtodo un tanto discutible del experimento mental e hizo explcita la
operacin llamada verstehen, que puede propor1 Individual Delinquen!; A Textbaok of Digtoiii and Prognoiit (El delincuente
indi-vid'U BI '; texlv de diagnttico y pronoaicn), par el Dr. W\ Hcnly (Boslon, Ltle Drowti and Cu..
1915), es considerado comnmente como el primer libio orKmtikano basado en el mtodo de
estudio do casos pancula res.

MAX WEBER

237

donar una respuesta a esta difcil pregunta: En qu condiciones puede


consideratsc como una proposicin sociolgica vlida una generalizacin
estadstica? Wgber hizo tambin explcito un procedimiento cqmr.inente
empleado por los historiadores y Jos investigadores sociales, consistente en
utilizar tipos ideales o puros (mtodo que haba sido anticipado por Comte).
Por ltimo, Thomas y Znaniecki, en su fundamental estudio sobre El
campesino polaco, hicieron uso en escala sin precedentes de documentos
humanos, entre ellos autobiografas, cartas, informes sobre hechos,
estimulando el empleo de esos materiales en la investigacin social.
Volviendo a vista atrs, podemos ver cierta unidad en los esfuerzos de las
socilogos de comienzos del siglo xxp dirigidos a l^A creacin de una teora
general de la sociedad. Pero esa unidad parciajl.' proceda de la analoga de las
circunstancias, especialmente del anv , bientc cientfico comn a esos
investigadores, y np.de esfuerzos deliberadamente concertados. En realidad,
esos esfuerzos para formulac una teora sociolgica tuvieron entre s tan pocas
relaciones como Ipj l_los. primeros iniciadores de la disciplina. Por de pronto,
aun la influencia de las importantes obras examinadas en esta parte de nuestro
estudio se limit en gran parte a Tos pases de origen. Una de las razones de Ta
falta de contacto entre los principales socilogos de aquel perodo, fue Ja
violenta ruptura del mundo de la ciencia operada por Ja catstrofe de la
primera Guerra Mundial, No slo barreras tcnicas, que fueron slo
temporales, sino obstculos emocionales impidieron la amplia circulacin de
las ideas a travs del mundo occidental, tan comn hasta 1914. Adems, lo*
apremiantes problemas planteados por la guerra y sus consecuencias apartaron
la atencin de las cuestiones tericas para concentrarla sobre materias
concretas. Slo en os tiempos ms recientes, a partir de 1930, ha empezado a
difundirse la opinin de que es de la mayor importancia prctica la teora
sistemtica y comprobada.
Es un gran tributo rendido a los gigantes de ]a primera parte deT, este siglo
Cooley y Thomas, Pateco y Weber (y Durkheim, aunque de una etapa
anterior de la actividad sociolgica)- el que muchos de sus enunciados
orienten hoy el trabajo sociolgico. Independientes unos de otros en su tiempo,
esos autores se acercan entre s en las convergencias del tiempo presente.
Estudiaremos esas convergencias en la quinta parte de este libro.

QUINTA PARTE
CONVERGENCIA DE LAS TEORIAS SOCIOLGICAS EN LA POCA
CONTEMPORNEA

CAPTULO 1 5 NEO-POSITIVISMO
Desde principios del segundo cuarto del siglo xx la sociologa ha progresado
rpidamente tatito en los Estados Unidos como en la Europa, occidental.
Algunas de las tendencias aparecidas con anterioridad alcanzaron la
madurez. Este es el caso de Ja escuela neo-pos ti vista, que haba sido
anticipada en la ltima obra de Giddings, como vimos en el captulo 1 1 ; de
la sociologa analtica, que se haba originado a fines del siglo xix, segn
expusimos en los captulos 8 y 9, f haba adquirido importancia en las obras
ele los ms destacados socilogos de comienzos del siglo xx, cuyas opiniones
presentamos en los captulos 12, 1 3 y 14; y de la sociologa histrica, que se
remonta a Comte, Spencer y Danilcvski, estudiados en los captulos 2, 3 y 4,y
que a principios de nuestra siglo goz de cierta boga a travs de la obra de
Spengler, a la que nos hemos referido en la conclusin de la cuarta parte de
este volumen.
A esas antiguas tendencias se aadieron en los ltimos decenios algunas
orientaciones nuevas en el campo de a investigacin y de la teora; entre
ellas son las ms importantes la ecolgica, !a socom-trica, la funcional, la
institucional y Ta fenmeno lgica. Las corrientes ecolgica y soriomtrica
pueden considerarse como modificaciones, quizs como especificaciones, de
la escuela neo-positivista. El funcionalismo ha sido tomado en gran parte de
la antropologa cultural, pero puede presentar su ascendencia sociolgica en
las obras de Durkheim y de Thomas (vanse captulos 9 y 12). Las escuelas
institucional y fenomcnolgca. se parecen en que creen que la sociologa
debe basarse sobre fundamentos filosficos definidos; pueden descubrirse
sus comienzos en los primeros periodos, pero slo en el segundo cuarto del
siglo XX han llegado a ser miembros importantes de la familia de tendencias
que constituyen la teora sociolgica.
Hay, adems, en los tiempos ms recientes de Ta actividad sociolgica,
supervivencias de diversas tendencias que haban florecido en periodos
anteriores, pero que despus haban decado. Entre ellas debemos mencionar
el evolucionismo moribundo, el falso determi-nismo econmico, el
contumaz monismo geogrfico, y Ta estril tendencia "formal", desdichada
renovacin de la prometedora actitud de Simmel respecto de la sociologa
analtica (expuesta en e capitulo S).

244

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

As, pues, la teora sociolgica parece estar ms dividida que nunca, y en


ciertos respectos sa es la verdad; pero las relaciones entre las diversas
tendencias ya no son las mismas que a fines del siglo xix. Se lian acumulado
gradualmente conocimientos efectivos sobre la realidad social y cultural.
Adems, ha sido aceptado un nmero considerable de inferencias y
generalizaciones, y las emplean en la investigacin la mayor parte de los
socilogos, aunque las diferencias de expresin formal muchas veces
oscurecen su acuerdo en cuanto al contenido.
No obstante, las Tendencias difieren ampliamente en lo relativo a la
eleccin de los mtodos ms tiles para obtener y ordenar conocimientos
empricos, a los procedimientos adecuados para acrecentarlos, y a los
sistemas conceptuales que han de usarse como instrumentos de anlisis,
Pero aun en esros respectos, es manifiesta la convergencia gradual de
opiniones. Comparado con los tiempos de lucha de las escudas en el ltimo
cuarto del siglo xix, el periodo actual puede llamarse de convergencia,
aunque compitan enrre s diferentes estructuras de referencia.
-

George A. Lundberg
Quizs e ms influyente de los neo-positivistas sea el profesor George A.
Lundberg (1895-), de Ta Universidad de Washington, donde ha enseado
durante varios aos. Lundberg ha sido miembro de varias facultades del
pas, fue presidente de a American Sociological Society en 1943 y sigue
publicando profusamente. La mayor parte de sus escritos exponen
vigorosamente sus puntos de vista "positivistas". Puede salvamos la ciencia?
(1947) es una exposicin popular de sus ideas; su obta ms importante hasta
la fecha es Foundatsons a f Sociology (Fundamentos de sociologa. 1939).
Para Lundberg, toda ciencia, social o no, es esencia nicn te una
adaptacin tcnica. Toda investigacin empieza con una tensin o desequilibrio de cierto tipo que experimenta el organismo investigador. Es sta
una opinin que est de acuerdo con el espiritu del behaviorismo, puesto
que evita toda referencia a hechos mentales. Adems, toda adaptacin en ia
vida humana se aproxima a una situacin de equilibrio (o de probabilidad
mxima), que es el estado de cosas normal. Esta concepcin parece estar de
acuerdo con la teora de la ciencia natural contempornea, por ejemplo, con
la bioqumica.
Lundberg describe en los trminos que siguen la "adaptacin" par

NEO-POSITIVISMO

245

ticuar que forma las ciencias sociales, incluida. Ia sociologa. Todos los
fenmenos de inters cientfico consisten en transformaciones de energa
(movimiento) en el cosmos fsico. Todo "movimiento" se realiza en el tiempo
en un "campo de fuerza", este ltimo constituido por el segmento del
universo que, para fines de estudio, encuentra uno conveniente o apropiado
definir como situacin. Esta formulacin est de acuerdo con la filosofa
pragmtica caractersticamente norteamericana, mientras que el concepto de
"campo", cuando se le aplica a fenmenos sociales, es anlogo a la "situacin
total" de la obra de Thomas. Los movimientos (conductas) de los hombres
prosigue Lundberg que determinan su posicin en las situaciones
sociales forman el contenido de las ciencias sociales. IA sociologa concluye se diferencia de las otras ciencias sociales de acuerdo con la
frmula de Sorokin, que hemos esbozado en el captulo 1 .
La conducta recproca o nterdependiente entre cualquier nmero de
componentes (entre ellos, los hombres) de una situacin dice Lundberg
es interaccin. La mayor parte de la interaccin humana implica la creacin y
uso de smbolos, y se llama comunicacin. Los dos tipos fundamentales de
comunicacin son la asociacin y la disociacin, distincin que recuerda la
teora de Simmel y de su escuela. Los dos tipos fundamentales de
comunicacin denotan movimiento de aproximacin a una posicin o de
alejamiento de ella, y son anlogos a la atraccin y la repulsin entre las
patriadas de un tomo.
Puede verse, pues, que el punto de vista de Lundberg respecto de la teora
sociolgica se basa en una doble analoga; con el principio bioqumico del
restablecimiento del equilibrio y con la teora fsica subatmica. Esta actirud
es expresin de la tendencia de ciertos neo-positivistas (y tambin de otros
muchos autores), muy a la manera de Spencer, a adoptar como modelos las
teoras en boga de las ciencias naturales.
Las tres races histricas del neo-positivismo, que examinamos en el
captulo I I , estn marcadamente manifiestas en la obra de Lundberg. Ya nos
hemos referido a dos de ellas, el behaviorismo y el pragmatismo. La tercera,
como veremos ms abajo, toma la forma de operacionalismo, pero concede
importancia especial al cuantitativismo.
En uno de sus primeros trabajos (1936) escribi Lundberg que la
generalizacin cientfica es siempre y necesariamente cuantitativa. 1 En un
trabajo posterior condena la separacin que suele hacerse entre
I "QuanTiiarive MtthnJ J H S"cjl PiyL.hology" C'LH ::!. : ,.nrii < mu ta la
PjRologa Social") ta Ameriam Smiotogiat Rwiew, val. i, p. 44.

246

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCOLGTCAS

mtodos de estudio cualitativos y cuantitativos.2 En su conocido libro de


texto titulado Social Research (Investigacin social), dice que "es necesaria la
formulacin cuantitativa para la descripcin ms exacta que exige la
ciencia".3 Este libro insiste en la medicin de actitudes y en la construccin
de "escaas" de actitudes para dicho fin. En este respecto, niega Lundberg
que la manipulacin de unidades artificiales de medida (basadas por lo
general en el acuerdo entre experros) difiera fundamentalmente de la
manipulacin de unidades fsicas intercambiables, y sostiene que toda
medida es "artificial". Adems, su operacionalsmo mantiene que la "actitud"
(como la "inteligencia", a "opinin", etc.) debe ser, para los' fines cientficos,
definida como aquello que es medido por esos instrumentos de investigacin.
Esta idea se halla en aguda oposicin con las le muchos socilogos y otros
investigadores.
Las ideas de Lundberg sobre la medicin fueron discutidas en tina
controversia con Paul Furfey, quien, en su artculo "Valu judgements in
Sociology", cita el hecho de que hay ciencias naturales no cuantitativas, como
la biologa y la geologa,* Lundberg replic que la biologa es esencialmente
cuantitativa, ya que sus generalizaciones descansan sobre numerosas
observaciones confirmadas. Contest Furfey que la clase y el grado de
cuantficacin que Lundberg propugna en sus escritos (y que apca su
discpulo Stuart Dodd) no es rasgo esencial de toda ciencia. En una Carta
posterior Lundberg reiter la opinin de que las generalizaciones que
constituyen las ciencias de la biologa, geologa, etc., son resultado de la
observacin de muchos casos y que sta ha sido siempre su tesis
fundamental en lo que se refiere a la cuantficacin en la ciencia. Creemos
que en su crtica final Furfey demostr convincentemente que Lundberg
habla de cuan-tificacin en dos sentidos diferentes: primero, la ciencia es
cuantitativa puesto que se basa en mltiples observaciones, tesis dbil que
no satisface los criterios formulados por Lundberg en sus principales obras;
segundo, la ciencia es cuantitativa porque sus resultados deben expresarse
cuantitativamente, posicin slida de Lundberg. Esta manera de razonar
puede reducirse a un silogismo: puesto que toda ciencia es cuantitativa en el
primer sentido, debe ser cuantitativa en el segundo.
"Opcr.r ;
l > r , ! in (he Social StifnCtf" ("Lv* definiciones operativa m
! iencUs IOCII I H ") en Tht mmkm Jovrmtt ai Sofio/ofj. oL 47 (1942), p. 736. S Secunda
edicin ( 1942), p. 24.
* Eiie imcuJo apareci en I* Ameritan Cmthoc Sociological Rs; . - > junio. 1946 fvoi. 8 ) ; la
diicuiin ubi<Huienrc apareci en ibid.. octubre 1946 T marzo 1947 (ved. 9).
II

Nl-O-POSJTIVJSMO

247

Como hemos advertido ms arriba, Lundberg considera el


cuanti-tativismo como casi inseparable del behaviorismo. Su oposicin a la
introspeccin es franca: palabras como voluntad, sentimientos, fines, motivos
y valores -dice son "c! ffogsto de las ciencias sociales". Sostiene que el
canon cientfico de parquedad exige, por ejemplo, la formulacin de un solo
principio para explicar todos los objetos que corren, crrese de una hoja
llevada por el viento o de un hombre que huye de una muchedumbre que lo
persigue.6
Merece sealarse que a firme actitud de Lundberg en apoyo del
behaviorismo no le impide considerar el estudio de ios valores y los ideales
como tarea importante de la sociologa. Define el valor funcionalmente como
aquello hacia lo cual se conducen las personas para conservarlo o para
aumentar su posesin de ello, o, negativamente, como aquello hacia lo cual
las personas reaccionan para disminuir o evitar el "valor" en cuestin. Por
otra parce, en una ocasin define las instituciones como mecanismos que los
hombres han creado para conseguir o alcanzar sus fines primarios y aqu
vemos la intrusin del concepto probablemente acientfico de "fin".
Lundberg propone varios procedimientos empricos parst estudiar los
valores y las instituciones, prefiriendo particularmente cuestionarios sobre
actitudes informados por tcnicas cuantitativas.
De acuerdo con Max Weber, dice Lundberg que la ciencia como tal no
puede o no debe formular juicios de valor; los enunciados morales y los
cientficos son irreductibles los unos a los otros. Y la sociologa debe ser una
ciencia. Rechaza un anlisis funcional de los valores que descanse sobre su
importancia para la supervivencia de los individuos o de Los grupos; peto,
de un modo ms bien inconsecuente, deriva los valores "del conjunto de la
historia evolutiva y social". En su larga experiencia, "el hombre ha visto que
ciertas formas de conducta le son ventajosas en conjunto y a la larga, y que
otras conductas desventajosas desde el punto de vista de sus objetivos". Esto
se halla de acuerdo con las ideas de Sumner; pero, en contraste

6 Es ir ejemplo I hnjj que uu-! y el hombre que huye) lo turn LundberR


de li obra de R, M. M ' M H I Y C T sciialu la diferencia cualirarva enere la itiidoort fiiicai y la* sotialr*. acritud que IjinJhcifl cnnider aiuicieaufka. Esia dismftin, en que el ejemplo ciudo jutu un papel principal, .n i. -u seguida consultando
Sotitly: A Trxlboai of Soci'ilugy i La miedfi: txlo i* locioioga), por R. M. MstNci, Nueva York, Kinrhart " : Gx, Inc., 1937. pp. 476-677; Fonndiiovi o f Sotiotogy (Fundamentos d e Sotiulogla), por G. A. Lundbccg. Nueva Ynrfc, The Mmilljo f i i . 1939. pp. 12-14; CBUIJU OI, por R_ M. M ..I Fondo
de Cultura F .:.-.= . pp. 251-2; y Sociay: Am Imitoductorf Aualyiit I\J saciedad;
tjtdtist! iuiroduciorio), por R. M- Mjijvcf y G H.
Nueva York. Kinebarr *nj
Co, lar.. 1949. p. 628.

248

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

con el apstol del laissez aire, Lundberg concluye: "La gran aportacin de la
ciencia a a tica consistira en proveer al hombre de un registro y una
interpretacin ms fidedignos de su experiencia".5 El tercer componente de la
sociologa neo-positivista de Lundberg es su insistencia en definiciones
funcionales, lo cual, como hemos visto anteriormente, esr de acuerdo con su
epistemologa pragmatista. Segn este punto de vista, los fenmenos son
"objetivos" en la medida en que se ajustan a los conceptos de acuerdo,
corroboracin y prediccin, adoptados como criterios. Por consiguiente,
definiciones a priori de "naturaleza esencial", de "sociedad", "cultura",
"institucin", etc., en opinin de Lundberg son manifestaciones de una lgica
aristotlica anticuada y cientficamente intiles. Segn L Ja pregunta
fundamental para la ciencia es: Cules son las definiciones ms "tiles" de
esos fenmenos? Esas son, segn cree l, las definiciones tmonales que
especifican ios procedimientos u operaciones empleados para identificar y
medir los fenmenos estudiados. En consecuencia, para Lundberg el espacio
es lo que es medido por la regla u otros instrumentos; el tiempo, lo que es
indicado, digamos, por un reloj; la inteligencia, lo que es medido por las
pruebas de cociente intelectual.
Podemos preguntar; La poblacin humana es lo que es medido por d
censo? Por Jo dems, qu son esos instrumentos estandarizados; reglas,
relojes, pruebas de "inteligencia", etc.? Esos artificios se han inventado para
medir aspectos o fases especficas de la realidad total. Pero nosotros
sostenemos que las definiciones conceptuales que conducen a esos
progresos tcnicos tan tiles se forman de una manera no funcional.
No obstante, el operacinismo moderado realiza una tarea cientfica
esencial al exigir que las definiciones se refieren a atributos empricamente
verificables, trtese de cualquier dase de estudios cientficos. Pero en la
forma extrema en que lo definen Londberg y Ciertos individuos de su
"escuela", el operacionismo o funcionalismo tiene por consecuencia dar una
forma tosca e incmoda a proposiciones bien conocidas y sobre las cuales ya
no se discute.
La vigorosa adhesin de Lundberg a la cuantificarion, el behaviorismo y
el funcionalismo, distingue un nmero impresionante de artculos, en menor
grado sus libros de texro titulados Tcnica de a
S "Ca Kicncc zihii (Puede I ticDcia Jiucr wilidi U tici"?} en Bmtiin o f iba Amantan
Anotiaihti o f Uniimity Piofauon, voL 36 (1950), pp. 274-75.

NEO-POSITIVISMO

249

investigacin social y Sociology (Sociologa 1954), y de manera especial los


primeros captulos de Fundamentos de sociologa. Pero, como han observado
algunos crticos, a mayor izarte de Fundamentos, su obra sistemtica ms
elaborada, difiere muy poco de otros tratados generales de sociologa. As,
cuando trata de "dinmica social", de grupos sociales y de cambios sociales,
hace frecuente uso de aportaciones de escritores { precientfieos? ) como
Sumner, Veblen, Cooley, Parle, Mead, Thomas y Sorukin. Esto quiere decir
que Lundberg, como la mayor parte de los socilogos contemporneos,
admite y empica gran diversidad de orientaciones de su disciplina, de
acuerdo con la caracterstica general de nuestro tiempo, consistente en la
convergencia de Jas teoras sociolgicas. Adems, como ha dicho Furfey, su
amigo y contrincante intelectual, "Liidberg es uno de ios muy pocos
socilogos norteamericanos que ha procurado exponer sus definiciones, sus
postulados y sus mtodos franca y claramente y atenerse a ellos de un modo
consecuente".7
Stuart C. Dodd
El segundo representante destacado del neo-positivismo extremo es el
profesor Sruart C. Dodd, que fue durante algunos aos colega de Lundberg
en Ja. Universidad de Washington. Antes de la segunda Guerra Mundial,
Dodd haba enseado y dirigido extensas investigaciones en el Medio Este,
donde elabor tambin los principios que incorpor a su obra ms
importante, titulada Dimensiones de la sociedad, 942. Segn Lundberg, este
libro desarrolla las "implicaciones metodolgicas'' de su propia posicin
terica y viene, pues, a ser un compaero de sus Fundamentos de sociologa.
Segn Dodd, el propsito de Dimensiones es formular una teora
cuantitativa sistemtica de la sociedad. La teorfa se llama teoria-S, donde el
smbolo S quiere decir situacin. Las situaciones explica Dodd pueden
descomponerse en cuatro clases de componentes: tiempo; espacio, que es
comn a todas las ciencias; poblacin, que se encuentra en coda clase de
fenmenos sociales; y finalmente, caractersticas de las personas o de su
medio, constituyendo este ltimo una categora residual que comprende
"todo lo dems". Tal como la define Dodd, la clasificacin es exhaustiva:
nada puede escaparle. Para designar esos cuatro componentes, Dodd
emplea los smbolos T (tiempo), L (espacio), P (poblacin) e / (indicador). El
indicador
7 Piiil FurfeFp en Ameritan Caihoik Sothiogical fnirt'. vul. 9, marzo. 1947, p. 4fl.

24S

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

puede, por definicin, representarlo casi todo, por ejemplo, la filosofa


budista, el ruido de la ciudad o la extensin del deseo humano.
Estas designaciones simblicas representan el primer paso en el
procedimiento de Dodd. El segundo paso adscribe a toda situacin social
una "frmula cuntica", formada por los cuatro smbolos fundamentales y
exponentes. Si, en una situacin concreta, falta uno de los componentes
bsicos o na es mensurable, el exponenre es cero, lo cual, segn los
principios algebraicos, convierte toda magnitud en I. En otros casos, los
exponentes l, 2, 3 ~ 1 y 2 se emplean de la manera que indican los
siguientes ejemplos:
I.0 situaciones que no incluyen espacio, Lc = las que incluyen lneas, L? =
las que incluyen superficie, L3 = las que incluyen volumen. T6 = no incluido
tiempo; T1 duracin; T'1 = cambio; T~2 = aceleracin. P = sin poblacin; Pl
plurcls; P2 grupos, J*d = clase de cosas amadas dlares; Jb cociente
intelectual de un individuo; fu = caractersticas cualitativas; /:" =
caractersticas relacionadas enere s.

Segn esas indicaciones se elaboran las frmulas cunticas. Por ejemplo,


una fuerza social se simboliza como T"2 / P porque, probablemente,
comprende- aceleracin, ausencia de espacio y una poblacin, caracterstica
peculiar a cada fuerza particular. Dodd insiste en que con este tipo de
formulacin seala el camino para la oiantifica-tin de las caractersticas
cualitativas. Estas ltimas son tratadas como si su magnitud fuera 1.
Una frmula cuntica puede transformarse en un nmero cuntico
simplemente formando una cifra de cuatro dgitos que repitan Jos
exponentes de Ja frmula cuntica. Con fines de simplificacin, si 2 es
sustituido por 8 y 1 por 9, la frmula cuntica de "fuerza social" se
convierte en el nmero cuntico 8011. Dodd cree que todas las situaciones
sociales que pueden simbolizarse con el mismo nmero cuntico deben tener
"algo" comn.
El tercer paso del procedimiento de Dodd es el establecimiento de una
"matriz interrelacional", donde la palabra matriz es el nombre matemtico de
una ordenacin de nmeros en hileras y columnas. Se pretende que esta
tcnica es la ms adecuada para describir un grupo social. As, en cada
clula, compuesta por ia interseccin de una hilera y una columna,
aparecera una magnitud observada de un indicador (por ejemplo, la actitud
positiva o negativa de una persona haca otra). La matriz puede ser tri-,
cuatri- o qunti-dimen

MIZO-POSITIVISMO

251

sional, posibilidades fuera del alcance de la representacin grfica


convencional.
Esta exposicin de la teora S la hace parecer meramente un sistema de
clasificacin. Pero Dodd sostiene que la teora tiene usos analticos y
profetices. Cree que la aplicacin de la matriz nterrelacional puede
contribuir grandemente a mejorar las definiciones funcionales de conceptos
como intragrupo, extragrupo, aislamiento, contacto, interaccin, jefes,
estrellas, pinrel, grupo, comunidad, proceso econmico, control social y asi
sucesivamente. Por ejemplo, una columna de grandes cifras cuando el
indicador celular es de prestigio seala una estrella, y se hace mensurable el
grado de esa cualidad; mientras que si la hilera y la columna
correspondiente contienen grandes cifras, queda identificado un jefe. La
matriz de interrelacrn permite definir con exactitud un grupo, mientras que
una serie de tales matrices, una para cada caracterstica poseda en comn,
define una comunidad. La exploracin de frmulas cunticas en clulas
desocupadas nos permite predecir propiedades de situaciones an no
observadas, tal como la tabla peridica de elementos le permiti a
Mendelcyev predecir las propiedades qumicas de elementos an no
aislados.
Pero esas supuestas ventajas de la teora-S slo pueden conseguirse si el
socilogo se limita estrictamente a definiciones funcionales. Segn Dodd,
una definicin es "funcional" en la medida en que especifica el
procedimiento para identificar o generar el fenmeno en cuestin y vence la
prueba de veracidad. Mientras la primera parte de la definicin es anloga a
la formulacin de Lundberg. el segundo requisito se refiere al grado de
acuerdo entre las observaciones sucesivas del mismo fenmeno empleando
la misma definicin funcional. Ese grado de acuerdo debe medirse
estadsticamente, lo cual, para Dodd, es condicin necesaria de todo
enunciado cientfico.
Observa Dodd que su manera de presentar Ja teora-S puede parecer
sobre todo un ejercicio de deduccin. Pero insiste en que la teora naci de
una gran cantidad de estudios inductivos. El procedimiento inductivo es
invocado por la seleccin de conceptos bsicos relativos a situaciones
sociales de entre numerosas monografas y textos sociolgicos, y por la
asignacin a elfos de frmulas cunticas. nicamente el 13 por ciento de los
conceptos que aparecen en esas fuentes no son adecuados para una
presentacin simblica {entre ellos el concepto de "realidad", que el autor
considera irreal). Pero, segn nos dice, pudo traducir a sus frmulas
cunticas f 600 relaciones sociales escogidas en los campos ms diversos.

252

CONVERGENCIA DE LAS TEORIAS SOCIOLGICAS

Dodd pretende que su teora es amplia, fidedigna, precisa, austera y


fructfera. Es ampla por su categora residual abierta, que designa con. el
smbolo / "todo lo dems". Es fidedigna, como lo demostr el hecho de que
las clasificaciones hechas por dos estudiantes cuidadosamente preparados
coincidieron con Jas de su mentor. Se supone que es precisa, porque se
expresa en conceptos y smbolos funcional mente definidos. Y se La
considera austera porque slo se emplean diecisis smbolos: cuatro para Tos
componentes bsicos; cuatro para las operaciones aritmticas; otros cuatro
para la agregacin, la clasificacin crucial, la correlacin y el exponeme; y los
cuatro ltimos para representar el nmero y la naturaleza de las clases, los
intervalos entre las clases y los casos. Peto la parquedad as obtenida es, a lo
que nos parece, ilusoria. El smbolo residual I es usado con- un gran nmero
de "prescriptos" y de "posteriptos", necesarios para concretar las "caractersticas", por ejemplo, como advenimos ms arriba, para diferenciar la
filosofa budista del ruido de la ciudad y de la extensin de un deseo
humano. Pero es preciso sealar que no hay ms justificacin para ejecutar
operaciones matemticas con el smbolo I dotado de varios prescriptos y
posteriptos, que la que hay en aritmtica para sumar el nmero de metros
que separan dos puntos y el n-meto de paquetes que se llevan de uno a
otro. El mismo Dodd reconoce que la fecundidad de su teora slo quedar
demostrada despus que muchos socilogos hayan empleado su sistema
durante algn tiempo y hayan acumulado material abundante. Es digno de
notar que durante los aos transcurridos desde la publicacin de Dimensiones
de la sociedad, no han aparecido muchos trabajos con esa orientacin.
En artculos posteriores, especialmente en "The Transact Model"
("Transaccin modelo") Sodomery and the Science o j Man (La sociometra y las
ciencias del hombre, vol. 18, 1956), Dodd ha sustituido su cudruple
clasificacin de Los componentes de situaciones por una sxmple, en que los
nuevos elementos son conducta o accin ( A ) y objetos de valores (V). La
teora, llamada ahora "teora de transaccin", abarca, segn Dodd, la
conducta probable y los valores de las personas en un contexto de tiempo,
espacio y otras circunstancias, y ha sido aplicada por su autor al estudio
experimental de la difusin de mensajes. Se muestra muy satisfecho de que
los resultados hayan comprobado sus predicciones tericas; pero la hiptesis
sometida a prueba se derivaba de su "frmula dimensional", que se limita
a llamar la atencin sobre las preguntas: Quin? Qu hace? Cundo?
Dnde? Por qu y cmo?

NEO-POSITIVISMO

253

El ala matemtica del neo-positivismo


Entre los neo-positivistas, Lundberg y Dodd probablemente son los ms
sistemticos y claros. Pero el neo-positivismo o algunas de sus
manifestaciones tienden a dominar el escenario de la sociologa norteamericana actual. A esta conclusin lleva el examen de la forma y
contenido de los artculos que aparecen en las principales revistas
sociolgicas del pais. Pero son escasas los rasgos tericos en la obra de la
mayora de los colaboradores cuyos escritos c investigaciones se ajustan a
este criterio. Merecen atencin especial los escritos de tres profesores cuyas
obras ofrecen considerable desarrollo terico. Estos autores son Geurgc K.
Zipf, Nicholas Rashcvsky y HorneJl Hart, todos ellos pertenecientes al ala
matemtica del neo-positivismo.
La obra de Zipf se dirige a "integrar tericamente cierro nmero de
mediciones sociales" y a ofrecer "una penetracin considerable en los resortes
de la conducta humana" considerada como fenmeno puramente natural. La
obra descansa sobre un postulado tomado del razonamiento matemtcoT
postulado que se supone que "gobierna la conducta de los individuos y del
grupo colectivo", y est apoyado por material emprico que probablemente
corrobora ese razonamiento. La teora de Zipf est expuesta en el volumen
titulado Human Beha-vinr and he Principie of Least Effort (La conducta humana y
el principio del esfuerzo mnimo, 1949), que lleva el engaoso subttulo de "An
introduccin to Human Ecology". El carcter "ecolgico'' de este libro se
encuentra en el tipo de problemas concretos que trata ms bien que en la
metodologa del autor. (Vase un examen de la teora ecolgica en el captulo
16.)
El postulado que sirve de fundamento a la teora de Zipf es el "principio
del menor esfuerzo". Este principio dice, en forma simplificada, que en
situaciones que permiten elegir conducta, los hombres eligen los
procedimientos que tienen por consecuencia "el promedio mnimo de trabajo
probable". En otras palabras, los seres humanos tienden a reducir al mnimo
el gasto de energa, no con respecto de las tareas inmediatas, sino ms bien
en relacin con el promedio de trabajo requerido para alcanzar sus metas.
As, por ejemplo, los hombres construyen carreteras o tneles porque de ese
modo reducen al mnimo la cantidad de trabajo que probablemente habrn
de emplear en los transportes.
Este principio es aplicable a la distribucin de la gente en diversas
comunidades. La poblacin puede distribuirse de una de las

254

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

dos maneras siguientes. Primero, las personas pueden preferir vivir en


numerosas pequeas comunidades cada una de ellas prxima a las fuentes
de materias primas, como suele ocurrir cuando son pocas las clases do
materias primas. Los hombres prefieren eso a causa de la "fuerza" de la
diversficacin de su habitat. Por el contrario, la poblacin puede"
concentrarse en un pequeo nmero de grandes centros, lo cual ocurre
cuando el nmero de tipos de materias primas es grande y es esencial el
Transporte a los lugares de trabajo; en este caso la economa de trabajo se
manifiesta reduciendo al mnimo los esfuerzos realizados para llevar hasta
los consumidores los artculos acabados. La fuerza que acta detrs de esta
segunda preferencia se llama "unificacin". Zipf reconoce que en la
actualidad no se conocen mtodos que permitan a los investigadores calcular
la magnitud absoluta de esas dos fuerzas, Pero Ja razn entre sus
magnitudes puede ser empricamente establecida, segn l cree, de un modo
que vamos a exponer brevemente.
Segn Zipf, el efecto de las fuerzas de diversificacin y unificacin (ambas
derivadas del principio del mnimo esfuerzo) obliga a los hombres a reunirse
en comunidades de un tamao preestablecido. El tamao de cada
comunidad formada en una gran superficie, tal como una nacin, se expresa
por la frmula.8

donde P representa Ja poblacin de la comunidad que ocupa ci lugar n en


Ja lista, P es la poblacin de la mayor comunidad del pas, y q la razn de la
magnitud de la fuerza de unificacin dividida por la fuerza de di
versificacin- La frmula puede expresarse tambin de la siguiente manera:
P

P P 1*

2*

3" na

donde C representa la poblacin total del territorio y los otros smbolos


tienen el mismo significado que en la frmula anterior. Esta
B Eiti frmuli y U siguiente diin pr?up<Ui can rlguir.- implificackinfi y cn tierku ( . . i : . ! - !
- en \vi tmboU.

NEO-POSITIVISMO

255

frmula es del tipo que se llama en matemticas "serie armnica


generalizada".
Las magnitudes tericamente previsibles de los tamaos de las comunidades pueden representarse grficamente. Zipf aplica este procedimiento a las poblaciones de las 100 zonas urbanas mayores de los
Estados Unidos, con arreglo al censo de 1940, y encuentra que las posiciones
de los puntos que corresponden en su grfica a esas poblaciones estn muy
cerca de una Jinea recta inclinada 45 respecto de la horizontal. Este
resultado significa que en este pas las dos fuerzas de unificacin y di
versificacin son casi iguales.
Zipf prosigui su anlisis "prediciendo" el nmero y diversidad de
establecimientos de servicio, de fabricantes y de comercios por menor en las
ciudades de los Estados Unidos segn su poblacin. DDS nmeros varan en
la razn de la cuanta de ia poblacin, la diversidad en a razn de sus races
cuadradas. Tambin "predice" Zipf la magnitud de ios grandes ingresos, el
nmero de empleados de tiempo completo y el total de las nminas de Tos
estableeimienros de servicio, cuando estos establecimientos esrn dispuestos
en orden decreciente de su personal. Zipf volvi a calcular los datos
recogidos por otros relativos a Ta circulacin de peridicos, nmero de
viajes, entregas por tren expreso, las distancias que median entre las residencias de personas que solicitan licencias para casarse, y movimientos
residenciales, siempre con resultados aparentemente satisfactorios para el
autor de esre procedimiento matemtico,
Pero cuando aplica sus frmulas a otros pases, encuentra dificultades.
Declara zonas de "equilibrio inestable" a Alemania, Austria-Hungra, la
Comunidad Britnica y Europa en conjunto, porque no se ajustan a su
sistema. La mayor dificultad aparece cuando Zipf rrata de la desmembracin
del imperio austro-hngaro despus de la primera Guerra Mundial.
Poblaciones que pudieron haber encajado en su frmula matemtica antes de
la desmembracin, ya no lo hacen despus. Zipf "explica" esta dificultad del
modo siguiente: "Muchas personas reprimidas se separaron del imperio para
fundar pases independientes, resucitando neurticamente culturas que
haban perdido toda significacin econmica efectiva hace siglos",9 y lo
hicieran en el siglo XX, cuando (de acuerdo con sus teoremas) las naciones
iban a aumentar de tamao y a disminuir en nmero. No intenta el autor
aplicar su frmula a Ta poblacin del imperio ruso, por ejemplo, que se
distingue por una enorme diferencia entre el tamao de
a Op. di., p. 429.

256

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

k segunda y tercera de ks grandes comunidades, n a Francia, donde la


ciudad que sigue en importancia a Pars es cinco veces menor que la capital,
y k que sigue es slo el 40 por ciento ms pequea que a segunda. Estos
casos y quizs otros muchos- difcilmente pueden encajar en el sistema
matemtico de Zipf.
Una fuente de dificultades para Zipf es que el "principio del mnimo
esfuerzo" supone que Jos hombres obran siempre racionalmente y que de
acuerdo con l pueden analizarse sus tipos de conducta. Esta suposicin lia
coloreado la teora social por 150 aos o ms, de manera sumamente clara en
la economa poltica clsica; pero representa una curiosa anomala en el
anlisis actual de la conducta bu-mana.
Por otra parte, la obra de Zipf revela una especie de "obsesin
matemtica"; el autor parece dar por sentado que fenmenos muy complejos
deben, por cierta necesidad interior, obedecer a una frmula matemtica
sencilla. La probabilidad de semejante coincidencia podemos calcular que es
aproximadamente la misma que ofrece la esperanza de que la lnea del cielo
que uno admira en ios Alpes o en las Rocosas siga una curva matemtica.
En obras del tipo de Human Rehavior, de Zipf, no podemos esperar hallar
respuestas a las interrogaciones bsicas de la teora sociolgica, salvo quizs
a la cuestin relativa a Los determinantes fundamentales de los fenmenos
sociales. Parece que k teora de Zipf supone que el estado de Ja sociedad est
determinado por el juego de una ley matemtica. Sin embargo, su obra se
distingue ac y all por "respuestas" a preguntas relativas a la sociedad y a
ks relaciones entre k sociedad y el individuo. As, leemos que "la sociedad
humana puede ser considerada como un campo que influye en los miembros
individuales y es influido por ellos. . .". 10 Y tambin: "El sistema social es un
grupo de individuos que persiguen cooperativamente finalidades iguales
por medio de procedimientos iguales, en el supuesto de que todos rinden la
misma cantidad de trabajo y reciben la misma recompensa, con un mnimum
de trabajo".11 Creemos que es ste un supuesto que no tiene nada de realista.
La preocupacin matemtica de Zipf es superada por Rashevsky en su
Mathematkal Thcory of Human Rdations (1947), obra que citamos aqu
nicamente a ttulo de ejemplo de esta orientacin. Pero Rashevsky sabe
muy bien que, por el momento, el tratamiento mtelo ibid., p. 347.
11 The HypoThciis of The Mnimum Equafon" ("La hiptesis c la ecuacin mnima"), por
G. K. Zipf, EFI Amwriijv Socioogital Rniew, \ul. 12 (1947), p. 627.

NEO-POSITIVISMO

257

marico de fenmenos sociales complejos slo es posible para casos y


situaciones imaginarios y extraordinariamente simplificados. En otras
palabras, lo que se explora matemticamente son construcciones mentales
que, en conrrapositrn con el rdcal de los tipos puros de Max Weber, estn
constituidas por caractersticas inevitablemente diferentes de las que pueden
observarse en la vida social. No obstante esta reconocida limitacin, t]
anlisis que Rashcvsky hace de rales construcciones a veces da por resultado
sistemas de ecuaciones que son matemticamente insolubles. Al contrario
que en la obra de Zipf. en la Je Rashcvsky no hay postulado central.
Tambin es adepto dd postulado del orden matemtico en Ja vida social
Hornell Mart, profesor de sociologa en la Duke Universiry. Mientras que
Zipf y Rashevsky tratan matemticamente fenmenos de "esttica social",
Hart, por el contrario, intenta dar expresin matemtica a una teora de
dinmica social. No basa, como Zipf, su obra en un solo postulado, sino que
trata de unificar numerosos resultados hallados por l y por otros
investigadores. Dice, por ejemplo, que estudios diferentes en el campo de la
poblacin, informaciones sobre el nmero de inventos y patentes, de records
de velocidad, de extensin do los imperios, etc., demuestran que tales
fenmenos pueden ser expresados por una curva logstica adecuada. As, en
diferentes campos dp cambios sociales y culturales hay, despus de un
comienzo lento, una aceleracin, despus una declinacin y un enro
descenso, todo de acuerdo con una frmula matemtica exacta. Otros
procesos, como el nmero de inventos tecnolgicos, y en especial el aumento
de poder destructor de los explosivos, siguen otra curva (la llamada "curva
oglog"), la cual, a diferencia del tipo temporal precedenre, no muestra
declinacin ni retardo; en otras palabras, contina la aceleracin hasta que se
alcanza el limite fsico.
Mientras otros expositores de teoras matemticas se contentan
frecuentemente con frmulas y leyes matemticas, Hart, como s siguiera el
consejo de Max Weber, procura descubrir por qu es probable que en la vida
social se obtengan cierras curvas. Ejemplo de ese esfuerzo es su explicacin
general de "la aceleracin del desenvolvimiento de la cultura": el progreso
cultural ha dependido de invenciones, es decir, de combinaciones nuevas de
viejos elementos culturales. Cuanto mayor es ei nmero de unidades
culturales, mayor es la posibilidad de invenciones. Asi, se encontrar una
tendencia general a la multiplicacin geomtrica de las invenciones. Pero
Hart sabe que en los cambios culturales hay retrocesos, los cuales son

258

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

interpretados como supervivencias de elementos mal integrados en el


conjunto de la cultura. Seala la tendencia (que no explica) de los agentes
destructores a aumentar en eficacia con una aceleracin que adelanta a la de
cualquier otro tipo de cambio cultural. Hart niega la posibilidad de explicar
la conformidad de ciertos procesos sociales con curvas matemticas como
cosa de puro azar, y pretende que detrs de ia logstica y de otras tendencias
hay algo presente a la manera de leyes subyacentes.12
Pero las leyes de la naturaleza son siempre proposiciones hipotticas del
tipo "si A, despus B". Por ejemplo, una ley demogrfica que dice que el
crecimiento de la poblacin sigue la curva logstica, requiere que se enuncien
las condiciones en que comienza el movimiento ascendente, asi como la
explicacin de las circunstancias en que se "rompe" a curva logstica. Puede
observarse que el mismo Hart registra varios casos de este ltimo tipo.
Nosotros sostenemos que ningn razonamiento matemtico como tal puede
dar el conocimiento de esas condiciones.
Mientras Zipf y Rashevsky por lo general descuidan el aspecto funcional
del neo-positivismo, Hart no; j^ero su defensa del "mtodo funcional" es
cauta y reflexiva. Este mtodo dice Hart "consiste en enunciar de un
modo verjficable las observaciones y operaciones especficas por medio de
las cuales han de presentarse, identificarse o medirse variables, y en
determinar, con la mayor aproximacin posible, Jas seres especficas de
operaciones selectivas y causales por medio de las cuales pueden
modificarse las variables en direcciones deseadas, el grado en que las
variables pueden ser controladas y los mrgenes de error probablemente
implcito en las conclusiones precedentes1'.1,1 La mayor parte de los
socilogos indudablemente seguiran estas aseveraciones como principio
orientador en investigacin emprica.
Por otra parte, Hart no es un "determinista matemtico" a la manera de
Zipf. Ha estado de moda declara "hablar de deterninismo tecnolgico'*.
Pero "la Revolucin Industrial tuvo sus races en una serie de inventos que, a
su vez, tenan las suyas en ideas anteriores. La tecnologa misma ha sido
conceptual mente determinada. Si queremos controlar la direccin de la
evolucin cultural, no debemos dejarnos persuadir por la idea de que la
tecnologa es la causa
12 "LGH4IC Social Trcncfs" ("TrndcnLia* logsrfca*
of Sociology, vol. 50 (lM5>, p. 350.
II "OptctiioDim in Sacilo^ and Psychnlngr"
f Psicologa"), manu5Criio indito, p, 3.

lociald") ta American Jaumal


ri

operacin fem en Sociologa

NEO-POSITIVISMO

259

primera de todo"/* El remedio contra los peligros que representa el


advenimiento de la Edad Atmica, cree Hart que se encuentra en el rpido
desarrollo de la ciencia social, en lo cual coincide con Lundberg. Puede
dudarse que dicho desarrollo resultara completamente eficaz; pero aJ
sugerirlo as, Hart se sita entre los socilogos que creen que el hombre no es
un mero objeto movido por procesos sociales impersonales, y no su dueo en
cierto grado. Mo es sorprendente, pues, que Hart se d plena cuenta de que
su ascendencia sociolgica se remonta a Comte, quien esperaba formular una
ciencia emprica de la sociedad para salvar a la humanidad del desastre.
William F. Ogburn y F. Stuart Chapn
La preocupacin por las "altas matemticas" distingue la obra de slo
algunos de los socilogos que incluimos en el grupo eco-positivista. La
mayor parte de los investigadores de esre grupo no son matemticos; pero
todos insisteo en la necesidad de medir los fenmenos sociales siempre que
sea posible y en el papel fundamental del anlisis estadstico en la
investigacin social. La mayor parte c ellos tambin sealan ia importancia
de crear tcnicas de investigacin emprica y se indinan al escepticismo en
cuanto a las teoras sociales de "buraca" o gabinete. Estos rasgos caracterizan
los escritos de los neo-positivistas moderados, incluidas las importantes
aportaciones de los profesores William F. Ogburn, de la Universidad de
Chicago, y F. Stuart Chapn, de la de Minnesota, Debe advertirse que
Ogburn y Chapin recibieron sus grados doctorales en la Columbk University
al empezar e! segundo decenio del presenre siglo, cuando era all la figura
predominante Giddings, precursor del neo-positivismo contemporneo
(como se dijo en el capitulo 11).
Solo o en colaboracin con otros investigadores, Ogburn haba realizado
un impresionante nmero de estudios sobre fenmenos sociales,
caracterizados especialmente por Ja determinacin de coeficientes de
correlacin entre sus diversos aspectos, concediendo particular importancia
a las materias tecnolgicas y econmicas. The Social Effec/s of Aviation (1946),
obra bien conocida de Ogburn, lo acerc al ala matemtica del
neo-positivismo ms que sus obras anteriores. Uno de los remas de ese libro
es la necesidad de crear mtodo: con los cuales predecir de manera fidedigna
las manifestaciones sociales futuras.
1* "SocUl Selmct in Ac A rom ir: Cris ("la ciencia wcil en It crfria atmica"), en Jour&ai of
Social Intcct. Scie c Suplementos, nm. 2, abril, 1949. pp. 13-14.

260

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

Pero la aportacin mayor de Ogburn a la teora sociolgica est contenida


en su obra anterior, Social Change (1923), que apareci simultneamente con
los ltimos escritos de Giddings y antes de las recientes formulaciones de los
neo-positivistas ms extremosos. Puede considerarse Social Change como un
preludio a las aportaciones posteriores de Ogburn en estilo neo-positivista,
preludio importante y bien meditado que afect de modo importante al
pensamiento sociolgico >os redor.
Se atribuye a ese libro el haber reemplazado Ja expresin "evolucin
social" por "cambio social". En una edicin de l aparecida en 1950, Ogburn
destaca este punto y explica la eleccin del ttulo por su inters en superar el
evolucionismo psicolgico, que an era poderoso en ia fecha en que escribi
su libro. Tambin se considera a ste en ocasiones como el primer estudio
sociolgico que emple sistemticamente el concepto de cultura referido a
"los productos acumulados de la sociedad humana".15 Pero esto es discutible,
ya que Thomas emple la palabra "cultura" en ese sentido muchos aos
antes (vase captulo 12), aunque no de un modo tan consecuente como
Ogburn.
Entre las varias generalizaciones tericas que contiene el libro acerca del
cambio social y cultural (Ogburn no expone claramente las relaciones que
hay entre los dos), una en particular ha atrado a atencin y provocado
muchas crticas: la hiptesis del retraso cultural. (El autor afirma en ia edicin
de 1950 de Sofial Change que esa hiptesis no es de ningn modo
fundamental en su obra.) Dicha hiptesis es interpretada a veces como una
expresin de determinismo econmico o tecnolgico, interpretacin que
Ogburn niega explcitamente.16
La hiptesis del retraso cultural parte del hecho de que una gran
proporcin de Jo herencia social del hombre es cultura material. Para hacer
uso de sta, son necesarios reajustes culturales, que Ogburn llama culturo
odaptativa. Los cambios en la cultura material preceden a Tos cambios en la
culturo adaptativa; no pueden operarse reajustes antes de que hayan
ocurrido los cambios que los redaman. Pero Tas viejas costumbres (partes de
la cultura adaptaciva anterior) persisten, produciendo "'retrasos" que
pueden ser sumamente perjudiciales. De ah y en esto es en lo que se
revela la posicin neo-positivista del autor que haya que medir en cada
caso el grado de retraso y la gravedad
" Cf. Cultura (C*Ur*. 1952). pnr A. L. Kracber j C. Kluckhohm. p. 15. IB Pura una
intetpwTacin recieme en ese sencido y una critica de Ta erara del lecta cultura!, vase
SochTy..., por Maclver y Page. pp. 574 ss.

NKO-POSITIVISMO

261

de la inadaptacin. Este clculo es el ms importante, porque la cultura


adaptativa est conectada con otras partes de la cultura y pueden ramificarse
a travs del orden social las tensiones sociales que reflejan retrasos culturales.
As, muchos problemas tienen sus races en la relativa lentitud del cambio de
la cultura adaptativa; el retraso de la legislacin protectora de los obreros en
relacin con el desarrollo del sistema fabril, el retraso de las medidas legales
para La representacin poltica en relacin con los cambios de la poblacin,
quizs hoy el retraso de la descentralizacin de las ciudades en relacin con.
el desarrollo de las armas nucleares, y as sucesivamente. Esta interpretacin
de los problemas sociales lia sido empleada por muchos socilogos y otros
investigadores, siguiendo la formulacin original de Ogburn, y del modo
ms extenso por Barnes.
La teora del retraso cultural, como algunos investigadores han observado,
suscita las siguientes preguntas: "Qu retrasos en relacin con qu?" y "La
culrura material va siempre por delante de la no material?", Ogburn ha
tenido cuidado en evitar respuestas estrictamente unilaterales, y en la
primera edicin de Social Change sostiene que puede haber cambios en la
cultura no material, y aun en la adap-tatjva, aunque no haya cambiado la
cultura material. En la ltima edicin, la hiptesis del retraso cultural est
expuesta con especial cautela; se reconoce la importancia de las invenciones
en codas las partes de la cultura y se destacan sus consecuencias ramificadas.
Esca actitud no debe ser interpretada como determinsmo econmico O tecnolgico. En lo que ms bien insiste Ogburn es en la necesidad de medir los
"retrasos" y sus consecuencias.
El otro neo-positvisra moderado cuyas opiniones estudiamos aqu, F.
Stuart Chapn, ha dedicado su libro ms importante a las Contem-porary
American Institutions (Instituciones norteamericanas contemporneas, 1935). En
l plantea la cuestin de cmo pueden describirse y definirse las
instituciones sociales de un modo ms preciso que con el lenguaje popular.
Para Chapn, las instituciones son esencialmente tipos de conducta humana;
redes de reacciones condicionadas, de hbitos individuales y de actitudes. El
estudio de las instituciones es difcil porque son invisibles las conexiones en
que consisten; no son diferentes de las fuerzas invisibles que estn en la base
del universo visible de las cosas materiales. Vuelve a manifestarse aqu la
tendencia del neo-positivismo a apoyarse en las ciencias naturales.
Un mtodo para definir las instituciones de manera ms precisa es el
simbolismo grfico. Muchas pginas de la obra de Chapn estn ocupadas
por grficas que el autor cree que ayudan a percibir tipos

260

CONVERGENCIA DE LAS TEORIAS SOCIOLGICAS

de relaciones invisibles. Pero esas relaciones tambin tienen que ser


medidas. En sociologa, dice pesarosamente Chapn, son an extremadamente escasos los estudios de fuerzas sociales comparables a ks
investigaciones en ciencias fsicas que utilizan unidades de peso.' 7 Cree l
que la causa de esta situacin es que el problema estudiado consiste en
actitudes psicolgicas, en reacciones condicionadas, en acciones reciprocas y
en rasgos culturales. El socilogo tiene que inventar unidades e
instrumentos uniformes de medida; esto har a los fenmenos
institucionales ms aptos de lo que son ahora para el registro y la
comunicacin exactos. En consecuencia, duranre algunos aos Chapin y sus
alumnos han ideado numerosas escalas para medie diferentes formas de
"conducta institucional", por ejemplo, k posicin social, los efectos de k
vivienda, el ambiente familiar y la "personalidad".18
A ios procedimientos del simbolismo grfico y de la medida por escalas
Chapn ha aadido otro que l llama experimental, pero que, cuando ms, es
semi-experimenral. La idea bsica de este procedimiento, tal como aparece
expuesto en Experimental Deiign in Social Research (El diseo experimental en la
investigacin social, 1947),1S es 1a de emplear k lgica del experimento de
laboratorio. En su laboratorio, el fsico mantiene constantes o controla todas
las circunstancias salvo una, y haciendo cambiar sta observa los efectos de
los cambios. Puesto que el investigador social no puede controlar los cambios sociales con fines de estudio, debe observar dos o ms estados de un
sistema social, o dos o ms situaciones sociales, que difieren por Ta
presencia o la ausencia de Ta circunstancia cuya importancia causal se
estudia. Asi, puede observarse una poblacin antes y despus de cambiar de
vivienda e investigar la influencia de esto sobre a morb17 Chapn distingue do! tipo de instituciones, ti nuclear y el difundido iirablira-Dimi,
ro lo cual tt .ver J mucha a la ideas de Mauiice Hauriou. investigador fran-Ct de municin.
que lai concibe de ..cuerdo con la filosofa platnica (veste capiculo 19). Como Hauriou,
Chapn ha elegido pira estudiarlas slo las instituciones dd primer tipo, ra las que predomina
el elerneoro personal, luiearras que en las del segundo Tipo predomina el ciernen ra
normativo.
16 Pan una descripcin (neo-pofirivun) de rales eSdlosT vase Tcnica da U *BFf'fdifda
taita!, pu Geutgc A. Lundberg. Nueva Yorb. Longmans, Green to CO . 1942, captulo IX, sobre
"Conduca institucional": y par un i raa m jen eo reciente T m complicado del "mtodo de
escalas", vale Mttbodi in Social Rtt&rtb <Lo i-totfo ta a inieaigMin ottat), por W. J. Conde y
P. K. Hart. Nueva Yorb. MtGnw-Hitl &k Co. Inc. 1952. captulos XV. XVI y XVII.
19 La idea del procedimiento experimental aparece en un articulo publicado por Chapia
ya eu 1917, pero oo te cpoae ca el ninguna tcnica. El artculo divn apare-cid en 1940. En
1945 publico Erncsc Grrcnwood Exptrimmal Sociology (Sctioag* expttimsrtiaii. Nueva York,
Ktngs Crown Press, donde aparece muy desarrollada uat de Las modalidades del punto de
vista tic Chapn.
P

NEO-POSITIVISMO

263

lidad j la delincuencia. O, para citar un caso ms complicado, pueden


estudiarse dos poblaciones con ks mismas distribuciones de edad, sexo, raza,
nacionalidad de los padres y situacin profesional del padre, pero diferentes
en el nmero de aos de escolaridad; si las dos poblaciones muestran una
diferencia considerable en ingresos o en adaptacin a la comunidad, el
experimentador puede pensar que probablemente ha encontrado una
relacin causal.
Chapn describe algunas aplicaciones ingeniosas de este procedimiento
experimental. Pero no abren nuevos horizontes. La concomitancia de las
variaciones con roda probabilidad podra predecirse a base de k observacin
participante. Adems, la validez de ks medidas de fenmenos
institucionales, o ms exactamente, su expresin en smbolos matemticos,
sigue, creemos nosotros, sujeta a serias dudas.
De conformidad con la actitud neo-positivista, Chapia apoya k
importancia de las definiciones funcionales en k ciencia social, pero adopta
una posicin mas bien moderada. "La llamada definicin funcional
escribe no se presenta como solucin final o absoluta, sino simplemente
como un movimiento til en direccin de ia objetividad' 'P La mayor parte
de los socilogos suscribiran hoy esta opinin,
A diferencia de la mayora de los neo-positivistas, Chapn ha mostrado
considerable inters por el problema de los movimientos de gran alcance que
ocurren en las civilizaciones consideradas como conjuntos. Este aspecto de
su obra lo examinaremos en el captulo 20, dedicado a la sociologa
histrica.
Resumen y critica
Puede considerarse la obra de k escuela neo-positivista como un vigoroso
intento para resolver un problema que k sociologa tiene pknteado desde su
comienzo. La tarea de hacer esta disciplina plenamente cientfica ha sido
preocupacin fundamental de Comte, Durkheim, Gumplowicz, Ratzenhofer,
Thomas, Giddings y Pareto, entre otros.
Creemos nosotros que sa es k meta de casi todos los socilogos. Pero el
problema de si la cuantiffeacin, el behaviorismo y el funcionalismo son los
mejores, o aun los nicos medios para alcanzarla, es cosa sometida a debate.
La discusin prosigue; en 1955 y 1956 fue ilustrada por la aparicin de tres
aportaciones muy importantes: un artculo de Lundberg, otro de Herberr
Blumer y un nuevo libro de P. Sorokim81
F.xtarimtntal Dnigm, p. 155.
-i "The Natural StLDcc Tiend ia S .jjlcjy". por C. Lur,.-!>_ig. tu Amititm

20

22

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

El articulo de Lundberg fue escrito a propsito de otro publicado por el


autor de esras lneas cinco aos antes y en ei que subrayaba la convergencia
de tendencias en la sociologa contempornea.22 Lundberg parece interpretar
esta convergencia como una victoria completa del neo-positivismo, al que
prefiere llamar "tendencia de la ciencia natural en sociologa". No obstante, se
conservan los tres componentes neo-positivistas.
En primer lugar, segn Lundberg, todos los fenmenos pueden ser
cuantificados. Pero, como en el caso de su polmica con Paul Furfey, sostiene
el significado "dbil" de a palabra cuantificacin, a saber, que la
corroboracin y la generalizacin implican numerosas observaciones, cosa en
la que estn de acuerdo la mayor parte de los investigadores. Pero en un
artculo reciente el profesor P, W, Bridgman, represntame del funcionalismo
en fsica, ha llamado Ja atencin hacia el hecho de que hay algunas
situaciones que no pueden repetirse." Por otra parte, muchos, si no la mayor
parte, de los neo-positivistas discutiran la reduccin de la cuantificacin a la
conveniencia de la pluralidad de observaciones. Ellos quieren que la
sociologa sea matemtica.
En cuanto al behaviorismo, Lundberg afirma que el neo-positivismo no
dese nunca excluir fenmenos "mentales" como los sueos, las esperanzas,
los remores, en cuanto se expresan en palabras o smbolos y pueden, por lo
ranto, ser observados, registrados y corroborados mediante el estudio
emprico de la conducta lingstica. Un inteligente crtico ha advertido que
Lundberg concede importancia al acto de conocer y menosprecia lo
conocido.21 ste es el ncleo de la diferencia entre los behaviorisras y sus
opositores.
Lundberg mismo y otros neo-positivistas no observan estrictamente, a lo
que parece, el canon del procedimiento que querran imponer a todos los
socilogos.
Finalmente, el artculo de Lundberg da nueva importancia al funJattmal of Socfatesj, vo\. 61 (1955); "Sorilngical Anlisis and iho Variable", Amafian
Sociologa! Retiet?, yol. 2 ( 1 9 5 6 ) ; Ftds and Foiblet in Conletnporary SociooBy, Chicago.
Regnery. 1956.
ZZ "Socinligicjil TTieorr TocUy" ("La teora sociolgica en la actualidad"), ta American
Cahoc Soiiatogy Revio?, TD!. 1 1 (J950). Lu ideai presida* en Este menlo parecen en forma
ampliada y modificada en el Capitulo 22 del presen le lumen
23 'Science anj Bread Pumrt of View" ("La ciencia y loi ponto de visca amplio*"), en
Proeeediasi of iht National Acsdcmj o f Science, vol. 4 2 (1956), ppr 315-25.
14 M L'-al Convcrprnce of Mead. Lundberg md Parten" ("Convergencia merodnlgica
de Mead. Lundberg y Parsons"), par John C- MrKinney, en Amrrica* famrnel o f Siciofogj, vo\.
59 (1954). EJ articula fue publicado anrci de la aparicin de! de Lundberg analizado en el
mru; pero Lundberg fostiene que lu posicin no ha sufrida cambio alguna a travs de los
aos.

NGO-POSITIVISMO

265

cionalismo, y pone el siguiente ejemplo: "Inteligencia es lo que miden las


pruebas de inteligencia". Pero quienes inventaron las pruebas de inteligencia
y las administran ven "en las seales negras que aparecen en algunos sirios
de una hoja de papel y no en otros" algo que trasciende de la operacin de
marcar y de contar las marcas; de otra suerte, nunca hubieran sugerido el
liacer esas marcas n hubieran seguido ese procedimiento para probar la
inteligencia. Porque creen que, detrs de la operacin, hay algo independeme
de ella.
Fads and Foibless, de Sorokin, es una aguda crtica de aberraciones que,
segn cree, abundan en la sociologa norteamericana contempornea.
Aunque no seala explcitamente el neo-positivismo, es su principal blanco.
Sorokin aprueba el uso de mtodos cuantitativos en el estudio de los
fenmenos sociales, habindolos usado extensamente en Social and Cultural
Dynamics (vanse captulos 18 y 20). Pero rechaza, por infundada, la
hiptesis de que puedan localizarse en continuos matemticos toda case de
atributos cualitativos, y denuncia la frecuente sustitucin de las verdaderas
matemticas por "smbolos y frmulas taquigrficos", as como k aplicacin
sin distinciones de mtodos estadsticos a materias sociales. Segn l, esos
mtodos son napropiados para el estudio de la conducta dentro de sistemas
sociales, porque esa conducta es metdica y puede ser interpretada mejor
por referencia al orden que prevalece en el sistema. Por otra parte, los
mtodos estadsticos son aplicables a fenmenos que dependen dd azar, a
los cuales llama l "congeries", o sea k presencia simultnea de fenmenos
irreductibles a ningn orden comn a ellos. Adems, Sorokin niega la
validez cientfica de los estudios de "reacciones de lenguaje a conversaciones
y cuestionarios usados como reactivos" y que a menudo se refieren a
situaciones hipotticas o a cuestiones de las cuales sabe muy poco el
interrogado. En todo caso, ks investigaciones de ese tipo no llegan a los
hechos mentales ni a k conducta reales acerca de los cuales las personas
hablan o escriben en conversaciones y cuestionarios, Pero esos estudios
forman el gran volumen de las aportaciones de los neo-positivstas.
Sin atacar directamente al neo-positivismo, Herbert Blumer critica
severamente la prctica dd "anlisis de variables" que hoy prevalece. Este
tipo de anlisis trata de reducir "k vida del grupo humano a variables y sus
relaciones": se supone que algo influye en la vida del grupo, y d efecto de
ese "algo" es alguna modificacin de k actividad dd grupo. Blumer observa,
en primer lugar, que la eleccin de variables es con frecuencia defectuosa, de
suerte que el anlisis hecho

266

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

a base de ellas no enriquece ni puede enriquecer nuestros conocimientos


tericos. En segundo lugar, y en este aspecto la opinin de Blumer se acerca
a k de Sorokin, el procedimiento es inadecuado en relacin con el ncleo
central de la vida del grupo, consistente en interpretaciones de hechos
externos por los individuos del grupo. El anlisis de tales interpretaciones
exige sus propios mtodos: debe enfocarse el estudio de ia actividad del
grupo por los ojos de las personas que participan en aquella actividad. El
procedimiento Amplificador y esquematizante del "anlisis de variables"
(que necesariamente es matemtico o estadstico) no hace justicia a las
relaciones reales, aunque el mtodo puede ser eficazmente empleado para
estudiar aquellos sectores de la vida social que no implican el proceso
interpretativo.
El neo-positivismo domina gran parte de la sociologa norteamericana y
ha impresionado a muchos socilogos de Europa (pero que todava no han
producido ninguna obra de inspiracin neo-positivista de valor comparable
a las producidas en este pas.) Ese predominio no deja de ser discutido, y es
perfectamente posible que el neo-positivismo retroceda en beneficio de la
sociologa funcional y analtica (vanse captulos 17 y 1S).
La aportacin principal del neo-positivismo ha sido metodolgica. Si su fe
en la trada cuantitativsmo-behaviorismo-funcionalismo (derivacin del
pragmatismo) es injustificada, sin embargo, su insistencia sobre cada uno de
esos tres elementos ha dado fruto. La mayor parte de los socilogos
contemporneos coinciden en que las cuantifica-cones tcnicas son muy
tiles, y debieran emplearse como una ayuda de la investigacin siempre
que fuera posible.25 Tambin coinciden la mayor parre de los socilogos en
que las descripciones introspectivas de los fenmenos sociales debieran
completarse con descripciones behavioristas. Muchos socilogos despliegan
hoy gran cuidado en sus definiciones, formulndolas menos sobre bases a
priori y ms sobre la base de hechos observables de lo que era corriente hace
una generacin.
Creemos, desde luego, que el conocimiento conseguido de acuerdo con
los cnones neo-positivistas, seguir siendo limitado; continuar en el plano
o nivel de la causalidad de Max Weber, sin alcanzar el nivel de comprensin
de Weber. Esta limitacin es inherente a la actitud misma de los
neopostivistas, quienes consideran la conducta
2& Deh advenirse que las neo-positivistas raiimog han
moderna tcnica* estadsticas.

contribuido

relativamente poco

al

desarrollo de las

NEO-POSITIVISMO

267

verbal como ltima frontera de la dencia y adoptan una filosofa pragmtica


que lleva consigo un nominalismo extremado. Los neo-positivistas creen que
as se librarn de la metafsica, que en su opinin es incompatible con la
ciencia. Como el personaje de Molire que no saba que cuando hablaba
haca prosa, los neo-positivistas parecen ignorar el hecho de que su punto de
vista descansa inevitablemente sobre una de las posiciones metafsicas
posibles.
El pragmatismo extremo tambin dificulta mucho a los neo-pos-tivisras
hallar respuestas o Jas preguntas: Qu es la sociedad? Qu es Eft cultura?
Cmo se relacionan 3a sociedad y los individuos? Identifican 3a sociedad
con la interaccin dentro de la sociedad. As, para Lundberg, quizs el de
mentalidad ms filosfica de esos escritores, un grupo social es una conducta
de acciones reciprocas clasificada desde el punto de vista estructural. Siendo
la sociedad una construccin mental, difcilmente puede "nreractuar" con el
individuo; pero Lundberg, Zipf y otros suponen una interaccin recproca
entre ambos.
Sus opiniones fundamentales no les imponen a los neo-positivistas 1a
eleccin de unidades para el anlisis sociolgico. Pero hay un denominador
comn fundamental: la unidad de anlisis es aquella que es cuantificable. En
este respecto, Dodd realiza un tUT de forc hacindolo todo cuantficable y
tratando las caractersticas cualitativas como si fueran igual a L
En la obra de los neo-positivistas no aparece ningn determinante
particular de la estructura ni del cambio sociales, aunque la teora de Zipf se
acecta peligrosamente al determinismo econmico.
En conclusin, podemos comparar el neo-positivismo con el positivismo
originario de Comte. Ambos muestran a tendencia a adscribir la verdad a la
ciencia sola. Ambos destacan la importancia de la observacin y de la
inferencia. Pero el mtodo histrico de Comte es reemplazado por el mtodo
estadstico, y el realismo moderado de Comte ha cedido el lugar a un
nominalismo extremado. La moderada analoga orgnica de Comte y su
"fsica social" han cedido el lugar a una confianza mucho mayor en la
metodologa de la fsica moderna. Por ltimo, ha desaparecido la tesis del
progreso, sustentada por los padres fundadores.

CAPTULO 16
ECOLOGA HUMANA Y SOCIOMETRA
La cuantificacin, aunque es atributo esencial del neo-positivismo, no se
mita a esta, orientacin. Otras dos tendencias por Jo menos de la sociologa
actual insisten en la cuantificacin; a ecolgica y la socio-mtrica. Los
representantes de estas "escuelas" no comparten necesariamente las
opiniones behavioristas y funciona listas del neo-positivismo; en realidad,
los socimetras se indinan a concentrar la atencin sobre procesos mentales
especficos.
Sin embargo, las dos tendencias difieren del neo-positivismo menos
porque no suscriben todas sus opiniones que por el hecho de que cada una
de ellas se enfoca sobre aspectos especficos de la vida humana como objetos
de investigacin. La ecologa humana se interesa primocdialmente por
fenmenos sociales que tienen sus races en la dependencia de los hombres
respecto de la limitacin de existencias de los medios necesarios para
satisfacer sus necesidades. Los socimetras ponen su empeo en la medida
de fenmenos que son especialmente observables en grupos pequeos e
informales. Las dos tendencias representan actitudes altamente
especializadas, y como tales no pertenecen a la provincia de este estudio
general; pero al mismo tiempo llevan implcitas teoras que ofrecen nuevos
caminos para penetrar en aspectos bsicos de la interdependencia humana, y
por lo tanto debemos examinaras, aunque sea brevemente.
En cierto sentido, la ecologa humana puede considerarse como un
renacimiento del determinismo biolgico que a fines del siglo XIX estuvo
muy bien representado por el darvinismo social. Pero el tipo particular de
fenmenos biolgicos que destacan los eclogos es completamente diferente;
adems, la ecologa combina puntos de vista biolgicos y geogrficos,
estableciendo correlaciones entre el fondo biolgico de los fenmenos
sociales y el medio geogrfico.
Pueden seguirse las huellas de la sociometra contempornea hasta el
penetrante estudio de Toennies sobre la comunidad, el anlisis de Simmel
de los procesos sociales elementales y el tratamiento de Cooley respecto de
los grupos primarios. La sociometra tambin ha tomado algunas cosas de la
psiquiatra contempornea. Estos diversos elementos se han entretejido con
la extremada importancia concedida a las mediciones, esto ltimo de
inspiracin neo-positivista.

ECOLOGA HUMANA Y SOCIOMETRA

27

Ecologa humana
El trmino ecologa fue creado en 1869 por el bilogo alemn Ernsr Haeckel
( 1 8 3 4 -1919). La ecologa biolgica es la ciencia de la interdependencia de as
plantas y los anmales que viven juntos en una regin natural. Los
principales conceptos desarrollados por esa ciencia son los de habitat,
gradiente, simbiosis (o vida conjunta), competencia, cadena de alimentos,
invasin y sucesin. La idea de aplicar el punto de vista ecolgico y esos
conceptos a las relaciones humanas apareci por primera vez a comienzos
del siglo xx en la obra de Charles Galpin titulada Social Anatomy of an
Agrarian Commumty (Anatoma social de una comunidad agraria, 1915). Galpin,
que no us la palabra ecologa, recogi daros acerca de familias que vivan
en un distrito agrario de Wisconsin, relativos a las siguientes cuestiones:
dnde compraban sus suministros, dnde depositaban sus ahorros, a qu
iglesia asistan y a qu escuela iban sus hijos. Los resultados fueron
sealados en un mapa. La tcnica cartogrfica iba a hacerse muy corriente en
ecologa. Aunque los diferentes campos de actividad estudiados por Galpin
no coincidan de un modo exacto espacia [mente, sin embargo la prueba
justificaba la idea de que en Ja sociedad humana existen "zonas naturales"
determi-nables.
En el mismo ao (1913) de esa investigacin, Robert E Park (184-1944),
de la Universidad de Chicago, llamada a convertirse en el principal centro de
investigaciones ecolgicas, public un artculo sobre la ciudad, sin emplear
tampoco la palabra ecologa. Deca Park que la ciudad es un fenmeno
natural, un producto de fuerzas espontneas y en gran parte incontrolables,
organizadas en zonas fabriles, comerciales y residencales. Aada que la
gente con caractersticas econmicas y culturales anlogas tienden a reunirse
en zonas especficas de la ciudad, y que los caractersticas sociales y
culturales de cada zona tienden a imponerse a las vidas de los habitantes.
Los escritos y las enseanzas de Park fueron el origen de una nueva tendencia del dererminismo, en esta ocasin de carcter ecolgico. De 1921 a
1923, R- D. MacKenzie, con Park y Ernest W. Burgess, el rercer fundador de
la ecologa contempornea, realiz una investigacin sobre las zonas de la
ciudad a la manera de Galpin; fue l quizs el primer socilogo que us la
terminologa conceptual de la ecologa humana en una investigacin
emprica sistemtica. La expresin ecologa humana fue empleada por Park en
colaboracin con

270

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

Burgess, su colega en Chicago, en su texto general titulado An Intro-dticon lo


the Science o Sociology (introduccin a la ciencia de la Sociologa, 1921).
"The Growth of the City" ("El crecimiento de la ciudad"), clsico articulo
de Burgess, apareci en 1923- En ese trabajo estaba formulada la hiptesis
bsica de a ecologa urbana, a saber: que la ciudad crea caractersticamente
como una serie de crculos concntricos en torno de la zona que es ncleo del
distrito central de los negocios. Hacia afuera de esa zona central estn las de
transicin, marcadas por el empeoramiento material y social, de las casas de
trabajadores y de las residencias de la "clase media", y por ltimo la zona
perifrica de gentes que van y vienen todos los das de tdla al centro y
viceversa. Pero este tipo bsico o ideal en los casos concretos aparece
deformado por la topografa local, el sistema de transportes y otras
circunstancias.1 La existencia de la zona de transicin fue explicada por ia
expansin de la zona central; conocedores de ese crecimiento, los propietarios
de edificios en el siguiente crculo concntrico, o zona de transicin, no
conservan sus propiedades en buen estado y as proporcionan viviendas
malas pero relativamente baratas a los estratos de la sociedad menos
privilegiados econmica y social-mente. Este cuadro de la estructura espacial
y social de la ciudad probablemente es exacto para el primer desarrollo de la
mayor parte, o por lo menos de muchas, de las zonas metropolitanas de los
Estados Unidos, como lo indican gran nmero de investigaciones ecolgicamente orientadas.2 Pero el tipo de zonas concntricas carece de la validez
universal que algunas le atribuyen o suponen los eclogos urbanos.
En el segundo cuarto del siglo xx empezaron a multiplicarse las obras de
orientacin ecolgica, de suerte que puede hablarse legtimamente do una
"escuela" ecolgica. En ei decenio 1930-1940 empez a subrayarse la
diferencia entre interaccin estrictamente ecolgica e interaccin social, y al
mismo tiempo se declar que la mera descripcin de fenmenos humanos a
base de una distribucin especial no era verdadera ecologa. La interaccin
estrictamente ecolgica, dijo James A. Quinn, destacado representante de a
escuela, opera a travs de la
1 Vase L*d t* Central Botm (iil ato d la tierra en la zona centra! da Bailan}, por Waltcr
Firtr. Cambridge. Mai*athuao, Harvard Univertity Pren. 1 9 4 7 , para un estudio que revela la
extrema distorsin de la hipctis de ka crculos concntricos y para un. crrica de la hiptesis
misma.
2 Enrre otra* ciudades norreamericiDas de tuyo tipo ecolgico je han dado nfnrmn
figuran Chicas, Sr. Louis, Miuneupolis, Si. Paul* FiladeJfn, Nueva Orlens. Loa Angeles,
Boston, New Haven, y Ruchestcr, Nueva York.

ECOLOGA HUMANA Y SOCIOMETRA

271

dependencia de un abastecimiento insuficiente de recursos del medio


ambiente; cada organismo vivo inevitablemente afecta a los dems
aumentando o disminuyendo el abastecimiento de recursos de que los Otros
dependen. El proceso es impersonal, y como no implica ningn cambio de
significados, es subsorial; pero su estudio es parte importante del anlisis
sociolgico.3 Por otra parte, Park, uno de los fundadores de la escuela,
sostena durante el mencionado decenio que en las sociedades humanas
haba que distinguir dos planos ecolgicos (o sociolgicos): el simblico, con
sus races en Ja competencia impersonal, y el cultural, basado en la
comunicacin y el consenso general. Pero esta opinin de amplio alcance no
la acepta Qunn, para quien a ecologa humana slo proporciona uno de fos
modos posibles de abstraccin de la red indivisible de relaciones humanas
dentro de un rea de vida en comn.
Comenzando con las primeras obras de Park y Burgess, los eclogos han
relacionado diversos fenmenos sociales y culturales con las "zonas
naturales" de la ciudad. Han elegido para estudio especial ia zona de
transicin, la zona de los barrios bajos o miserables, como el terreno especial
donde florecen el delito, el vico, a enfermedad, el suicidio, la
desorganizacin familiar y otros tipos de conducta extraviada. En algunas
obras probablemente se ha exagerado e] papel del habitar local, llegando en
ocasiones a sealrsele como el principal determinante de la conducta
humana en sociedad. Cuando, por ejemplo, se insiste en que la poblacin de
una zona deprimida y pobre ofrece las mismas tendencias desviadas
(manifestadas en la delincuencia, la criminalidad, etc.) a pesar de los
sucesivos cambios de su,composicin tnica (mediante el proceso de
'invasin-sucesin'*), muchas veces se tiene la impresin de que en las
mentes de los autores las mismas paredes y tejados de los edificios
arruinados y el repugnante polvo de las calles mismas moldean tipos de
conducta. El crudo ambientalismo de esta suerte no se encuentra ya en las
obras de los socilogos, ya utilicen en sus investigaciones un punto de vista
ecolgico u otros mtodos. Adems, existen pocos expositores de una
posicin ecolgica extremada, que durante algunos aos ha srdo atacada por
ignorar o menospreciar el papel de los factores culturales y subcultnraIes en
la formacin de Ta conducta y el carcter humanos. A pesar de esas
refutaciones de la teora ecolgica en su variedad
* "Human FCPIOF nd InteroCioful Ecolngj" ("Ecnlogt humana 7 ecologa nrei-ctuanie").
por J. A. Quina, en American S < K l .V (octubre, 1940); para una exposicin cumplen de In
materia vale Human Ecoagy (Ecologa humana}, por Quinn, Nueva York, Prcmice-Hall, Inc.,
1950,

272

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

radical, la escuela ha hecho aportaciones importantes a nuestro


rano-cimiento de la estructura social as como del tipo espacial de la
ciudad norteamericana moderna, del proceso de desarrollo y movimiento
que caracteriza la vida urbana (y en cierto grado la rural), y e papel de esos
fenmenos en la produccin de formas caractersticas de conducta
convencional y de conducta extraviada. As, estudios como Family
Disorganiza/ion (La desorganizacin de a familia), de Ernest R. Mowrcr, y The
Gong (La pandilla), de Frcderick M. Thras-her, publicados ambos en 1927;
Delinquency Areas (Zonas de delincuencia), de Clifford Shaw, y The Gold Coast
and the Slum (La Costa de Oro y el barrio bajo), de Harvey Zorbaugh, en 1929; y
Mental Disorders in Urban Ateas (Perturbaciones mentales en las zonas urbanas),
de 1L E. L. Faris y H. Warren Dunbam, publicado en 1939, todos los cuales
aplican un enfoque ecolgico a materiales recogidos en Chicago, no slo
proporcionan una informacin descriptiva reveladora acerca de diversos
aspectos de la vida social de las metrpolis del Medio Oeste, sino que son
monografas importantes sobre campos especializados de estudios
sociolgicos.
Librados de la falacia del determinismo monista, los hallazgos de la
escuela ecolgica representan una aportacin importante a nuestro
conocimiento de los determinantes de la estructura y el cambio de las
sociedades humanas.* Los mtodos ecolgicos, frecuentemente en combinacin con otras tcnicas, en la actualidad se aplican muchas veces a
diversos campos de investigacin. No puede dudarse que ciertas
caractersticas de la vida urbana, tales como las relaciones intertnicas,
pueden hacer uso eficaz de los conceptos de habitat, simbiosis e invasin y
sucesin, productos de la teora ecolgica.
Sociometra
La sociometra, segn Jacob L, Moreno, su principal promotor (ru 1892),
intenta dar un sentido exacto y dinmico a las leyes dei desarrollo y de las
relaciones sociales. Trata de la estructura interna de los grupos sociales y
estudia lns complicadas formas que nacen de las fuerzas de atraccin y
repulsin entre los individuos del grupo. Se dice, adems, que la sociometra
estudia el grupo humano como una totalidad: cada parre es considerada en
relacin con el rodo y la totalidad es mirada con relacin a cada parte. Se
concentra en las rela4 Fin una pmcfiucio mcotc * co<U cteali de U teora &.'.'.>:>..i que concern i lu crlicu
que v le han hecha, vase Human Ecoogj (Ecologa humana), por Amot H. Hawley. Nueva Yotlt,
The R^ald Press Co,, 1950.

ECOLOGA HUMANA Y SOCIOMETRA

273

ciones entre individuos, dejando el estudio de stos en cuanto cales a la


psicologa y a la psicologa social.
Sostiene k sociometra que los grupos sociales son una realidad sai generis,
irreductibles a los elementos de que estn compuestos. Como veremos ms
adelante, uno de los problemas que ataca la sociometra se refiere al grado de
realidad del grupo.
Como indica la palabra sociometra, los que propugnan esta actitud se
consagran a la medicin no de los fenmenos sociales en general, sino que se
limiian a ks relaciones ntcrpersonales basadas en la atraccin y k repulsin.
Los sorimerras advierten que los sisremas de preferencias humanas que
tienen sus races en esos procesos no pueden ser descubiertos por mtodos
estadsticos, ni pueden ser satisfactoriamente investigados confindose
nicamente a los mtodos que prevalecen en las ciencias fsicas, porque, para
obtener resultados vlidos, los sorimerras deben solicitar la cooperacin de
los sujetos a quienes investigan.
Nacido en Rumania, Moreno empez su trabajo profesional en Austria.
Public (en alemn) en 1914 el volumen titulado Invitacin a una conferencia,
y despus particip en la reorganizacin de una comunidad prxima a Viena
donde iban en aumento las dificultades sociales. En 1925 emigr a los
Esrados Unidos. En este pas, despus de haber dirigido algunas
investigaciones sociomtricas en escurias pblicas y correccionales, apareci
en 1934 Who Shall Survive? (Quines sern los que solyrevivan?) su libro ms
conocido. La obra recibi atencin favorable de varios neo-positivistas, entre
ellos Lundberg y Dodd. En 1942, Moreno y sus colegas abrieron en Nueva
York un Instituto Sociomtrko donde se hacen frecuentes demostraciones de
sus mtodos. Los secuaces de Moreno, aunque pocos en nmero, parecen ser
discpulos muy fieles. Uno de ellos, Helen Jen-nings, es autora de Lemlership
and holation (Accin directiva y aislamiento, 1943), volumen que muestra con
claridad las tcnicas y procedimientos de la sociometra. Bajo k orientacin
de Moreno se publica desde 1937 la revista Sodometry, y desde 1947 la
revista adicional Sociatry, dedicada al problema del tratamiento teraputico
de grupos desorganizados. En 1950 su tirulo se cambi jior el de Group
Psychotherapy.
Puede considerarse la sociometra como la combinacin de una teora
sobre k estructura informal de las sociedades y los grupos humanos y un
mtodo para investigar esa estructura. Las proposiciones fundamentales de
la teora pueden resumirse brevemente.

274

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

La sociedad humana, segn Moreno y sus discpulos, es ms que una red


de relaciones intermentales; liene existencia objetiva por s misma, opinin
que discrepa en absoluto del nominalismo extremo de los neo-positivistas.
La estructura de la sociedad no es idntica al "orden social" ni a la forma de
gobierno. Por ejemplo, puede desaparecer el Estado y, sin embargo, persistir
la "estructura sociodin rnica" subyacente de la sociedad. Esta estructura es
evidenciada por el proceso de opciones o preferencias que hace la gente,
basadas en la atraccin o la repulsin, esto es, por una especie de afinidad
selectiva entre los individuos. Esas relaciones selectivas entre individuos
dan su realidad a los grupos sociales. El grado de realidad de una configuracin social puede determinarse midiendo las preferencias y los tipos
selectivos. Unos grupos tienen una estructura que ios sita ms cerca del
piano del azar que otros, lo cual quiere decir que la atraccin y la abstencin
de relacionarse entre los individuos afectados no son ms frecuentes ni
intensas que entre individuos elegidos al azar. Pero otras estructuras se
aproximan al nivel de la cohesin social ptima.
Para determinar el tele, trmino usado en sociometra para designar las
fuerzas de atraccin y repulsin entre los individuos, se emplea un
procedimiento llamado prueba sociomtrica. La prueba requiere que cada
sujeto de investigacin indique sus elecciones de compaeros en situaciones
diferentes, tales como el juego, el trabajo o el estudio. El nmero de
selecciones o de exclusiones de los sujetos puede ser restringido o ilimitado,
dependiendo de la amplitud de la investigacin.
Para obrener un cuadro total y autntico de un grupo o sociedad, deben
ser considerados como agentes activos todos los individuos que lo
componen. Una tarea importante del socimetra consiste en estimular a las
personas estudiadas a obrar y elegirse o rechazarse unas a otras de acuerdo
con los procedimientos sociomtricos. Si esa tarea se realiza, sern
"excitados" e incluidos en el cuadro de la investigacin todos los dominios
de las relaciones sociales: econmicos, ticos, culturales. En consecuencia,
los sodmetras propugnan un procedimiento de "caldeamiento" propio para
provocar la mayor espontaneidad posible de las respuestas de los sujetos a
las preguntas y sugerencias del observador. El investigador debe tambin
coactuar con el grupo; en otras palabras, debe actuar como observador
participante.
Las pruebas en que se usan esas tcnicas proporcionan material para
grficas llamadas sociogramas. Un soctograma es una especie de

ECOLOGA HUMANA Y SOCIOMETRA

275

mapa de un grupo en e que, con smlxilos apropiados, se representan las


elecciones positivas y negativas de los individuos del grupo. Los
sociogramas permiten representar grficamente fos tomos sociales,
definidos como la suma total de relaciones que rodean a cada individuo,
numerosas en algunos casos y escasas en otros. Pero los tomos sociales slo
son partes de una unidad mayor, la ret psicosorial, representada por el
engranaje de numerosos tomos sociales. Este procedimiento grfico revela
un nmero limitado de configuraciones tpicas: el aislado, o cifra solitaria
relativa a las elecciones hechas por l de otros y de as hechas de l por otros;
c| par; e! tringulo que se basta a s mismo; la cadena (A elige a B, pero B
elige a C, y as sucesivamente); y la estrella con su grupo. Adems de esas
configuraciones, caractersticas de pequeos grupos, los sorimerras sealan
estructuras ms extensas: la comunidad compuesta de redes psico-soriaJcs, y
la humanidad, formada por comunidades. Aunque ni Moreno ni ningn
socmetra destacado han estudiado el asunto, otros, entre ellos Lundberg,5
han empleado sociogramas para representar tipos de relaciones sociales en
pequeas comunidades norteamericanas.
Ademis de la construccin y anlisis de sociogramas, los socimetras
usan el mtodo del tomo cultural, que presenta esquemticamente los
diferentes papeles sociales en que participan los individuos, activa o
pasivamente, as como la matriz de interrckcin propuesta por Dodd. Los
resultados de numerosos estudios sociogrficos han animado a los
socimetras a formular estas conclusiones: en k vida social hay una
concentracin de eleccin humana sobre unos pocos individuos, lo cual
reduce la cantidad de eleccin invertida en otros. Esta situacin produce un
proletariado sociomtrico. los aislados, el ms antiguo y numeroso
proletariado de la sociedad humana. Adems, existe una correlacin entre la
inclinacin del individuo a hacer elecciones positivas y su capacidad para ser
objeto de k eleccin de otros. Los que son muy preferidos en ks elecciones de
los dems fcilmente asumen el papel de jefes o lderes.
Otra conclusin de Moreno es que el antagonismo y la tensin sociales
aumentan en proporcin directa de k diferencia soriodinmica enrre k
sociedad oficial y la marriz sociomtrica (que expresa relaciones de atraccin
- repulsin). Los socimetras han estudiado des5 Vtjie "The SociogTujihy j Same Communify ir. Un
' .S- , iogrjfi i de algn
relacione cujljuniiris"), por G. A. Lundberg y M. Lawsicig, en Americm Sociolgica} Retn?,
YOl. 2, 193?; y "Social A::r, [ji n Paltem in a VilLagt" N'.-1:11. 1. Je .M.di, social en una
poblacin pequea"), por G. A. Lundberg y M. Stele, en Sodomei'y, ved. i, 1933.

276

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

rdenes producidos en grupos, por ejemplo, en casas correccionales, y han


averiguado las relaciones existentes entre diversas formas de organizacin
de los grupos y los diferentes tipos de desrdenes. Por ejemplo, si los
intereses emocionales de la mayora de los individuos del grupo de una casa
se dirigen principalmente a individuos ajenos al grupo, el funcionamiento de
ste se ver perturbado por la falta de exactitud en el trabajo, la
superficialidad de su ejecucin, etc. Si, por el contrario, el grupo es
fuertemente introvertido, pero muchos de sus individuos se rechazan entre
s, aparecer un desorden de otro tipo, expresado en disensiones y conflictos
entre los individuos sobre la ejecucin de acciones necesarias. Si muchos de
los individuos rechazan a a directora dd correccional, pero se atraen entre
s, el retroceso en el trabajo y ia rebelin abierta pueden ser Jas
consecuencias.
Sobre la base de varios estudios de conflictos intragrupales, los socimetras han creado tcnicas pata reducir esas tensiones, en especial el
pskodtama y el soodrama. Estas tcnicas pueden usarse tambin para otros
fines, como preparar a individuos para Ja jefatura del grupo.
Moreno y sus discpulos, como muchos innovadores, propenden a
sobre&tjmar la importancia de sus hallazgos. Con frecuencia escriben como
si hubieran encontrado la clave para el conocimiento de las relaciones
interpersonales. Con toda probabilidad, Ja afinidad selectiva entre los
individuos del grupo, que ellos subrayan, opera en combinacin con una
afinidad basada en el parentesco, en la proximidad espacial y en otros
factores. Adems, las relaciones interpersonales son afectadas por las
costumbres y las instituciones tradicionales y por Ja coaccin. No obstante,
los socimetras han abierto un prometedor campo de estudio.
Recientemente sus ideas han hallado terreno propicio en Francia, donde se
ha fundado un Instituto Sociomtrico. Gurvitch ha sealado una
sorprendente analoga entre hs opiniones fundamentales de los socimetras
y su propia mtrosociologa (vase captulo 19), Las dos tendencias
comenzaron independientemente, y sus analogas pueden considerarse
como otro ejemplo de la. tendencia convergente que prevalece en la
sociologa contempornea.
Resumen y crtica
Aunque los campos de investigacin cultivados por Jas dos escuelas
estudiadas en este captulo son completamente diferentes, la ecologa
humana y la sociometra tienen mucho de comn. Las dos insisten en Ja
cuantificacin y las dos la combinan con procedimientos grficos. Los
eclogos dibujan mapas de la comunidad local, especialmente de

ECOLOGA HUMANA Y SOCIOMETRA

277

la ciudad, mostrando diferentes zonas ecolgicas y representando gradientes


o indicadores de diferencias de magnitudes de variables tales como el crimen
y el suicidio en Jas diferentes zonas. Los socimetras tambin rrazan mapas,
ms exactamente, cartas de grupos sociales que simbolizan las fuerzas de
atraccin y repulsin descubiertas por fas pruebas sociometricas.
En sus formas extremas, las dos escuelas se acercan mucho a un monismo
estricto. Aunque los eclogos no pretenden explicar la totalidad de las
relaciones humanas con su teora, algunos de los primeros representantes de
la escuela dan a veces esta impresin. Presentaban los hechos ecolgicos
como si fueran causados por alguna fuerza desconocida, de manera parecida
a como algunos nco-positiviscas tratan los hechos sociales como si fueran
determinados por las exigencias de ecuaciones matemticas. Los socimetras
que siguen de cerca a Moreno afirman expresamente que la estructura social
es rcductible al factor nico de la atraccin y la repulsin espontneas entre
los individuos. Pero mientras la fuerza desconocida de los eclogos es tratada
a veces como si fuera independiente de la voluntad humana, los socimetras
conciben sus configuraciones relacinales como resultantes de la composicin
de fuerzas humanas.
Las dos actitudes dan slo soluciones parciales a los problemas bsicos de
la teora sociolgica. Los socimetras interpretan la sociedad como una red
de afinidades selectivas entre los individuos, afinidades a las que se atribuye
una realidad que trasciende las interacciones intermitentes entre ellos.
Aunque rara vez usan los socimetras la palabra sistema, tratan
sistemticamente las relaciones entre la sociedad y el individuo; cada
individuo es el centro de un tomo social en el que otros individuos quedan
implicados mediante los procesos de atraccin y repulsin, mientras que la
sociedad es una complicada red Je tales tomos. Por la otra parte, los
expositores de la ecologa humana han encontrado un nuevo enfoque para el
problema de Jos determinantes de la estructura social, aunque sus opiniones
acerca de los determinantes de los cambios sociales no son nicas.
Las dos escuelas se lian mostrado propensas a formular exageradas
pretensiones en relacin con sus teoras de la vida social y sus mtodos de
investigacin, caracterstica de algunos de los escritos ecolgicos aparecidos
de 1920 a 1940 y de algunas publicaciones socio-mtricas ms recientes. Por
otra parte, el esquema conceptual de la sociometra est expresado en
trminos un tanto nebulosos que requieren aclaraciones, cosa que pueden
hacer los trabajos actuales.

CAPTULO 17
EL PUNTO DE VISTA FUNCIONAL
En germen, el punto de vista funcional para d estudio de los fenmenos
sociales se remonta a los padres fundadores de ia sociologa^ 3' a partir de
ellos adelanta, especialmente a travs de las obras de Durkheim, Cooley,
Thomas y Pareto. Pero slo en el segundo cuarto del siglo xx, bajo la
influencia de la antropologa cultural, conquist esta actitud una posicin
definida en el campo de la sociologa. Sus avances en los aos recientes han
sido tan rpidos, que muy bien se la puede considerar como un competidor
del neo-positivismo por el predominio en la sociologa contempornea. 1 Por
otra parte, presenta notable afinidad con algunas caractersticas de Ja
sociologa analtica, otra tendencia importante de la sociologa de mediados
del siglo XX (vase capitulo 18); muchas obras recientes podran quizs ser
clasificadas al mismo tiempo como funcionales y como analticas.
Gnesis y alcance del punto de vista funcional
Qu es el funcionalismo? Es sta una pregunta que no puede contestarse
fcilmente, porque las palabras funcin y funcional, en sociologa y en
antropologa cultural, reciben sentidos diferentes y sin relacin entre s. A
veces, y particularmente en la obra de Sorokin, se emplea la palabra funcin
en el sentido matemtico, significando una variable cuya magnitud est
determinada por a magnitud de otra. Ms frecuentemente, la palabra
funcin se refiere a la aportacin que una parte hace a un todo, por ejemplo a
una sociedad o una cultura; ste es e! sentido atribuido muchas veces a
"funcin" por antroplogos tan destacados como A. R. Radclffc-Brown,
Ralph Lineen y Bronislaw Malinowski, y tambin, germinal mente, en los
escritos de Durkheim. (Nosotros usamos a palabra funcin en este sentido
cuando decimos que la funcin del gobierno es asegurar la paz y el orden en
la sociedad.) Como modalidad de este segundo significado, e trmino
funcin se amplia en ocasiones para designar tambin las

1 Efempfos do la creciente influir ta del funcionalismo san mucho libias de Texto, enrre
elios Human Society (Lu sociedad humana), de Kingsie Daris, NUCYB York, The Mamullan Ce,
19-19. Ncete tambin IB importancia . !. :. al punm de vista funcional en lea siguientes
estudie* obre Sociologa de L TUndum Home: Sociolgicos Rwrtprttive lL-i perspctica
sociolgica), pul El? Chinar. Nueva York, !' . Th e De-vcJopmmU oj Ameriten Sociology
(Desarrollo d e U sociologa norteamericana.), por R- C j G. Hinkic, Nueva York, 1954;
nterpreting Social Changa la America (Interpretacin del cambio social en los Estados Unidos), pos N.
F. Washburne. Nueva York, 1954.

278

PUNTO DE VISTA FUNCIONAL

279

aportaciones que el grupo hace a sus individuos (verbi gratia} ks de la familia


para k supervivencia de los bebs), o ks de grupos grandes a grupos pequeos.
Adems, el punto de visca funcional se refiere fre-"\ cuencemente a la
importancia de la integracin do las partes en todos, o, lo que es casi lo mismo,
a Ja interdependencia de las parres. Tambin se encuentra este uso en las obras
de los autores que acaban de menciona rse/Fnal m en te. Ja expresin "anlisis
funcional" se emplea para designar el estudio de fenmenos sociales como
operaciones o efectos de estructuras sociales csixTficas, tales como los
sistemas de parentesco o los de clases; por consiguiente, suele aparecer en la
forma compuesta estrt/ctaral-jnncional. Esta fraseologa puede encontrarse en
[as obras actuales de Parsons y sus discpulos (cuyas opiniones expondremos
en el captulo 18), pero se le puede seguir k pista hasta Spencer. Esta situacin
terminolgica es verdaderamente confusa, y la confusin aumenta cuando se
tiene en cuenta que tambin se emplean con frecuencia otras palabras para
expresar los diversos significados de funcin.2 *
Sin embargo, la observacin de las manifestaciones recientes tanto en
sociologa como en antropologa cultural revela que el movimiento conocido
por funcionalismo se centra en torno del segundo y tercero de los cuatro
significados de la palabra funcin anotados arriba. Puede juzgarse, pues, que
el funcionalismo sustenta la hiptesis de que todos los fenmenos sociales
abarcados por esos dos significados van juntos y que la teora sociolgica
debiera concentrarse sobre dios. En una forma que no est expresamente
manifiesta en ningn escrito determinado, el teorema funcional bsico dice as;
Un sistema social (los funcin a lis tas usan con frecuencia esta expresin) es
un sistema real en que las parces desempean funciones esenciales para la
subsistencia (y finalmente para la expansin O fortalecimiento) del todo, y en
consecuencia son interdependientes y estn ms o menos integradas.
El punto de vista funcional es ms antiguo en. biologa, psicologa y
antropologa cultural que en sociologa. La biologa es una ciencia organizada en totno de k idea de que cada rgano, o parce de sistema llamado
organismo, realiza una o varias funciones esenciales para la conservacin del
organismo y/o de la especie a la cual pertenece. Como corolario, se subraya
el principio de la interdependencia de los rganos. En suma, se concibe el
organismo como un sistema de componentes funcional mente interrekc
roados.
i Social Tbsfry and SotLd $tru.-inn ( Le tori* y U titrnctuT* ivedei), por R, K. MCIIOD, GIMM,
111., The Frtc Preu. W 9. pp. 22-27.

280

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

En psicologa., a fines del siglo xix y principios del XX diferentes escuelas


analticas describieron laboriosamente las partes componentes dei proceso
mental (tales como cognicin, emocin y volicin), pero fueron incapaces de
captar su unidad, Iniciada con anterioridad, pero llegada a la plenitud de su
desarrollo entre 1920 y 1940, surgi la influyente escuela de la Gestalt
(configuracin), que sostena que iodo elemento del proceso mental, si ha de
obtenerse un conocimiento verdadero de l, debe ser estudiado en relacin
con d todo, porque d sentido de cada elemento vara de acuerdo con la
configuracin total de que forma parte.
En crnologa o antropologa cultural, el punto de vista funcional fue
anticipado por Franz Boas (1858-1942), quien escriba en 1887: "El arte y el
estilo caracterstico de un pueblo slo pueden comprenderse estudiando sus
productos como un todo".a Pero el funcionalismo se desarroll en
antropologa mucho ms tarde, en oposicin tanto con el evolucionismo
como con el difusionismo. Hemos expuesto el evolucionismo en captulos
anteriores, as como su colapso al aparecer nuevas teoras, entre ellas el
funcionalismo. El difusionismo es una posicin adoptada por algunos
etnlogos que destacan la propagacin o difusin de las invenciones desde
un nmero relativamente pequeo de centros de cultura y su importancia en
el desarrollo cultural. Contrariamente a la orientacin histrica de esas dos
escuelas, que explican toda manifestacin cultural localizndola ya en ei
esquema evolucionista o en un proceso histrico concreto de difusin, los
funcionalistas declaran que la explicacin de toda manifestacin de cuhura
se encontrar en lo que supone para el todo y, correlativamente, en relacin
con su interdependencia con las otras manifestaciones que forman la cultura.
Como ocurre frecuentemente con los innovadores, ios funcio-nalistas
incurrieron en exageraciones, dando la impresin a veces de que pretenden
que toda manifestacin de cultura es funcional en el sentido de que
contribuye positivamente al conjunto de la cultura, olvidando
manifiestamente las costumbres daosas, a la manera de Sumner. De un
modo parecido, los antroplogos funcionales suponen a veces que todo
sistema social est perfectamente integrado, olvidando el bien conocido
hedi de la desorganizacin social.
Las tendencias sealadas de la biologa, la psicologa y la antropologa
cultural estimularon grandemente el nacimiento de la sociologa funcional.
Pero los socilogos funcionales tambin pueden remontar su genealoga
dentro de su propia disciplina. Las ideas de la
* En un artculo publicad en Scieait, voL 9, pp- 435 .

PUNTO DE VISTA FUNCIONAL

281

integracin de las parces en todos y de ia interdependencia de ios diferentes


elementos de una sociedad estn ya en el consensos uni-versalis de Comte, en
la preocupacin de Spencer por la integracin como compensadora de la
diferenciacin, en la teora orgnica de Cooley, y especialmente en la
concepcin sustentada por Pareto sdc la sociedad como un sistema en
equilibrio. Isxs agnaciones hechas por estructuras sociales particulares al
conjunto fueron destacadas por Durkheim y por Thomas. El campesino polaco,
de ste ltimo y de Znaniecki, puede considerarse como la primera obra
importante de la sociologa contempornea escrita con espritu funcional.
Algunas obras importantes del estilo funcional
En l_929..Rpbert S. y Helen M. Lynd publicaron Middletown, que se ha
convertido en una obra clsica de la literatura sociolgica norteamericana.
Ese estudio es un. intento bien planeado y bien ejecutado para conocer una
comunidad norteamericana (Muncie, Indiana) ms o menos representativa
como un sistema social y cultural relativamente cerrado y que satisface las
necesidades de sus miembros. Esas necesidades estn enunciadas en
trminos dinmicos: ganarse la vida (adquirir los medios necesarios para
subsistir); hacerse un hogar (incluidos el matrimonio y la crianza de los
nios); preparar a los jvenes; utilizar los asuetos; dedicarse a prcticas
religiosas; participar en actividades de la comunidad, en especial el manejo
del gobierno; cuidar de k salud pblica; atender a los indigentes,
proporcionar informacin. La investigacin fue realizada en gran parte por
observacin participante, a la manera de los estudios etnolgicos con
temporneos, aunque tambin se usaron documentos histricos y datos
estadsticos.
Los resultados convencieron a los Lynd de que las modalidades en la
satisfaccin de necesidades que se manifestaban en Middletown indicaban
un tipo definido de estructura social, a saber, la divisin bsica de la
poblacin en gente de negocios y trabajadores, cada una de las cuales clases
desempea las funciones sociales esenciales de manera, un tanto diferente.
La hiptesis de la plena integracin del sistema social-tul tu tal no fue
comprobada, distinguindose la vida de ia comunidad por un laberinto de
actividades institucionales engranadas y con frecuencia contradictorias. Los
autores encontraron el uno al lado del otro intentos para emplear la
psicologa del siglo xix en la educacin de los nios y la psicologa del siglo
XX en la prctica de los negocios, confianza en el laissez faire del siglo XVni y
el uso

2S0

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

de mquinas del siglo XX, y as sucesivamente. Sin embargo, se comprobaron


algunas uniformidades en los cambios sociales, por ejemplo, el hecho de que
las innovaciones materiales hayan sido aceptadas con mejor voluntad y
mayor rapidez que las ideas nuevas concernientes a las relaciones entre
maridos y mujeres, entre padres e hijos o entre las clases sociales. Este
resultado pareca corroborar la hiptesis del retraso cultural de Ogburn.
Middletown, saludado por algunos comentaristas como la primera
demostracin importante de la apiicabilidad de los mtodos y la teora
antropolgicos a las complejas comunidades modernas, y citado por otros
como un "nuevo tipo de historia", fue ampliamente ledo en las
universidades norteamericanas en el decenio de los 1930. En 1937 los Lynd
publicaron Middletown in Transilion (Middletown en transicin), continuacin
del estudio de Muncie durante los primeros aos de Ja crisis que, aunque
conservando el penetrante punto de vista del trabajo anterior, se dedic ms
a la estructura de las clases y a las relaciones del poder econmico y poltico
en aquella localidad. Estos libros han estimulado muchos estudios similares,
tanto en el pas como en otras partes.
El ms conocido de ellos es la serie de Ciudad Yanqui (Yankee City),
dirigida por William L, Warner, informe en cuatro volmenes sobre una
pequea ciudad de la Nueva Inglaterra que seala su estructura de ciase y
de posiciones sociales, sus cambiantes normas ticas y su sistema industrial.
El primer volumen, The Social Ufe of a Modern Comnmnity (LA vida social en una
comunidad moderna), presenta el punto de vista funcional de Warner en
relacin con las ideas siguientes: Cuando a interaccin recproca se organiza
en relaciones definidas, produce sistemas de agrupaciones reguladas o
irreguladas, llamadas estructuras sociales, que dirigen la conducta social de
los individuos. Cada una de esas estructuras (la familia, la organizacin
econmica, la iglesia, etc.) se manifiesta por reglas tipificadas impuestas por
sanciones reguladas o irreguladas. Finalmente, las diversas estructuras
sociales estn interralacionadas de tal manera, que forman una totalidad
dinmica. Esta intercalacin integrada del sistema social es producida en
rodas las sociedades por la importancia dada a una estructura que da forma
a la sociedad total e integra las dems estructuras en una unidad social de un
modo muy parecido a como el esqueleto proporciona un armazn para las
dems partes del cuerpo. En Yankee City y a travs de toda H sociedad
norteamericana, la estructura en clases sociales desempea el papel del
esqueleto.

PUNTO DE VISTA FUNCIONAL

2S1

Gran parte de la serie sobre Yankee City, as como otros varios volmenes
a cargo de Warner o que hacen uso de su teora y su mtodo, pintan en
detalle los sistemas de clases sociales y sus relaciones con la economa, con la
posicin genealgica y con los factores tnicos en comunidades de diversas
partes de los Estados Unidos. As, este aspecto de la sociologa funcional est
representado, por ejemplo, por Deep South (Sur profundo, 1941), dirigido por
Warner, Plainville, USA- (1945), de James West, y Elmtotvn's Yoitth (La
juventud de Elmtown, 1949), de A. B. Hollingshead.
En American Society (IA sociedad norteamericana, 195 T), de Robin M.
Williams, se persigue un objetivo mucho ms ambicioso: el de describir y
explicar en trminos sociolgicos Jas relaciones sociales y las creencias y
valores concomitantes que caracterizan al pueblo de los Estados Unidos.
Williams distingue entre organizacin social (definida como una trama de
interacciones sociales recurrentes) y cultura, en especial cultura normativa,
entendida como "un plano para la conducta". Los complejos de normas
respaldadas por sanciones sociales intensivas, que gozan de fuerte apoyo y
asociadas con necesidades importantes u orientaciones valorativas, son
instituciones. La mayor parte de la obra est dedicada al examen de
instituciones importantes de los Estados Unidos contemporneos. Pero
quizs el rasgo sobresaliente de este estudio es el modo como trata Williams
el problema relativo a la integracin de instituciones parcialmente autnomas. Resuelve el problema mediante una teora conjetural, pero general, de
la integracin de la sociedad y de 3a cultura. Segn l, los medios de
integracin son, primero, la dependencia mutua dd beneficio y los intereses
individuales; segundo, mecanismos explcitos de cohesin, incluido el
acuerdo sobre las reglas a que debe someterse la consecucin de los
intereses, la existencia de organizaciones extensas que vinculen a las
organizaciones menores y a los grupos primarios, y por ltimo sistemas de
representacin y de control imperativo; tercero, reaccin contra las presiones
exteriores, tales como la guerra o la amenaza de guerra; cuarto, la comn
aceptacin de smbolos y valores. Cree Williams que empleando estos
instrumentos analticos podemos comprender "el milagro diario de Ta
sociedad en existencia". El conocimiento de esos mecanismos integradores no
es estril: en nuestro tiempo dice Williams ! . mayor parte de los errores
en la vida pblica y privada son consecuencia de no prever las repercusiones
de acciones particulares que tienen lugar dentro de un sistema social total.

2S2

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

Las obras que acabamos de examinar tratan de sociedades o comunidades


consideradas en conjunto; pero hay otras en estilo funcional dedicadas a
aspectos particulares de la vida social. ste es el caso de Dvlinquent Boys
(Muchachos delincuentes, 195), de Albett K. Cohn. El autor desarrolla Ja
idea de que, en k sociedad norteamericana, existe una "subcultura
delincuente", antiutilitaria, malfica y negativista; esta subcultura se
encuentra primordialmente entre los varones jvenes de k clase trabajadora.
Cohn plantea k cuestin de las causas da tal subcultura, y k resuelve en
trminos funcionales demostrando que esa "subcultura" satisface necesidades
reales de los jvenes de familias obreras. Los muchachos pertenecientes a esa
clase estn expuestos a problemas de adaptacin difcil, especial mente en
escuelas orientadas en gran parte de acuerdo con las tradiciones de la clase
media. Los valoraciones de esta tradicin fomentan la adscripcin de un
posicin social baja a los muchachos de la dase trabajadora, lo cual les hiere
canto ms a causa dd ingrediente igualitario de la Cultura norteamericana.
La pandilla o banda delincuente es una respuesta a esa situacin: en su
ambiente, los muchachos son estimados segn normas completamente
diferentes de las de la clase meda, y estas ltimas son negadas. La
delincuencia aislada no es respuesta adecuada a esas circunstancias (excepto
en el plano psicolgico de frustrarin-agresn), mientras que la actividad en
grupo, en este caso la conducta delincuente, opera dentro de la banda para
conferir y reforzar posiciones. Formulada en trminos funcionales, la
explicacin que da Cohn de k formacin y las actividades de bandas
delincuentes, es que contribuyen a solucionar uno de los grandes problemas
de Jos jvenes varones de k clase trabajadora norteamericana. Hay, desde
luego, "alternativas funcionales" (vase la seccin siguiente): un "muchacho
de Ta calle'* puede tratar de convertirse en un "muchacho de colegio" (cosa
ms fcil de decir que de hacer), o puede aceptar su situacin abstenindose
de una conducta delincuente. Desde luego que los individuos de las bandas
delincuentes no suelen tener idea de ks funciones sociales de la banda, pero
sta es una situacin frecuente que se revela en el anlisis funcional, punto
del que trataremos brevemente.
Si Muchachos delincuentes, de Cohn, puede interpretarse de acuerdo con
el funcionalismo, Religin mong the Primitives (La religin entre los primitivos,
1951), de W, J. Goode, es expresamente funcional. Afirma el autor que su
anlisis es sociolgico (lo cua] identifica l con el anlisis a base de k
orientacin de los valores comunes),

PUNTO DE VISTA FUNCIONAL

285

funcional y comparado. El estudio general del funcionalismo que hace


Goode identifica este punto de vista con la concepcin de la sociedad como
un proceso unitario, llegando hasta sostener que la sociedad tiene metas que
no son. idnticas a los fines individuales. En su estudio terico subraya el
autor el aspecto del funcionalismo relativo a la integracin de las partes en el
todo. Pero la mayor parte de su obra est dedicada a un laborioso estudio de
la interdependencia del aspecto religioso de la vida social en cinco
sociedades primitivas, con sus actividades econmicos, polticas y familiares.
Por ejemplo, muestra cmo la produccin econmica se mezcla para el
dahomeyano con d uso de lo sobrenatural; y, en trminos ms generales,
sostiene que, entre las sociedades estudiadas, lo sobre natural y sagrado
acta en el dominio econmico fijando una conducta concreta, cambiando
los fines que hay que perseguir y proporcionando mviles o motivos de
accin. El sistema religioso sostiene al poltico no slo expresamente, sino
tambin implcita y simblicamente, en especial imponiendo normas
institucionales para evitar conflictos. Y la estructura y situacin de la familia
se reflejan con frecuencia en la religin, pues los dioses forman familias a la
manera humana. En esas sociedades, las reglas religiosas sirven por lo
menos Goode no es aficionado a la extrapolacin como instrumentos de
integracin, ofreciendo valores sociales comunes que ayudan a dirigir Ta
sociedad como un todo. Peto los elementos del sistema religioso no son
necesariamente funcionales por completo, porque pueden inhibir otras
zonas de accin que refuerzan el bienestar de la sociedad, de lo cual
aparecen diversos ejemplos en los detallados estudios de ks actividades
econmicas, polticas y familiares.
Hada una teora funcional sistemtica
Esos estudios constituyen una muestra pequea pero representativa del
enfoque funcional que ahora se usa frecuentemente en sociologa. Pero hasta
muy recientemente no se haba realizado su codificacin terica. Un intento
de esto fue el del antroplogo Bronislaw Ma-linowski (1884-1942) .SuTeora
cientfica deia cultura (1944) pide para la antropologa cultural el papel de
ciencia social genera[izadora (vase captulo 1), ofrece una definicin, no
desarrollada, del funcionalismo, y es ejemplo del uso del funcionalismo en k
investigacin. Malinowski rechaza ia tosca concepcin del funcionalismo
que lo reduce al casi intil enunciado de que todo se relaciona con rodo.

2S4

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

Para evitar ese peligro propone Malinowski el procedimiento del aislamiento, segn el cual "el aislado funcional es la Institucin". (En la
terminologa de Malinowski la palabra institucin se refiere tanto a un grupo
social como a los modos consagrados de proceder). Cada institucin
desempea por lo menos una fundn social, lo cual quiere decir que satisface
una necesidad social reconocida. Malinowski presenta dos axiomas que,
segn declara, deben servir de base a toda teora cientfica de la cultura. Dice
el primero que toda cultura debe satisfacer las necesidades biolgicas de!
hombre tales como la nutricin, la procreacin, la proteccin contra las
fuerzas dainas del clima, contra los animales y contra los hombres; pero
tambin debe proporcionar descanso y regulacin del crecimiento. Dice el
segundo que toda conquista cultural es un refuerzo instrumental de la
fisiologa humana y se refiere directa o indirectamente a la satisfaccin de
una necesidad corporal. Malinowski expresa la conviccin de que es posible
"enlazar funconalmente los diversos tipos de reaccin cultural, tales como la
econmica, la educativa, la cientfica, la mgica y la religiosa", con
necesidades biolgicas, elementales o derivadas. As, "la explicacin
funcional del arte, del esparcimiento y del ceremonial pblico puede tener
que recurrir a reacciones directamente fsicas del organismo al rirmo, al
sonido, al color, a la lnea, a la forma y sus comb nac iones' 1.4
Ta! como la expone Malinowski, quien, con Radcliffe-Brown, es
considerado como la figura ms destacada del funcionalismo en la
antropologa cultural, la teora funcional aunque no sus famosos estudios
sobre los trobriandeses- casi parece convertirse en una resurreccin parcial
del determinsmo biolgico, cosa que pocos de sus expositores
contemporneos creen que sea funcionalismo.
Los funciona lis tas estn produciendo actualmente un tipo de teora,
especialmente aplicable al estudio de a. estructura social y de la diversidad
cultural, que puede resumirse en los trminos siguientes. En primer lugar (y
este punto de partida con frecuencia aparece disfrazado en Tos escritos de
los funconalistas), la conservacin y la posible expansin de un grupo y de
su sistema social, as como la persistencia y el posible progreso de la cultura
del grupo, se definen, por To menos implcitamente, como objetivos o metas
del grupo. El estudio emprico revelar los requisitos funcionales de un
sistema dado, es decir, las condiciones en que esos objetivos pueden ser
alcanzados. Puede demostrarse, entonces, que partes especficas de la
estructura social y de
4 Malinowski, op. at., pp. 174, 175.

PUNIO DE VISTA FUNCIONAL

235

la cultura del grupo funcionan como mecanismos que satisfacen (o no


satisfacen) los requisitos funcionales. Se siguen nuevas proposiciones como
amplias guas tericas. Primero, las necesidades funcionales universales
pueden satisfacerse de diferentes maneras, de las que son ejemplos las
diferencias sociales y culturales; y las sociedades individuales, por as
decirlo, han "seleccionado" sus particulares procedimientos de entre un
ancho margen de fusibilidades culturales. Pero, segundo, el nmero de esas
"selecciones" es siempre limitado, limitado por las caractersticas biolgicas
del hombre y por sus necesidades sociales y psquicas; de aqu que
prevalezcan invenciones independientes y paralelas en sociedades diferentes
(fenmeno que sirvi a los evolucionistas como uno de sus argumentos ms
poderosos). Tercero, el margen de "selecciones" para una sociedad especfica
es limitado ms an por las nterrelacioncs y, en cierta medida, por la interdependencia de las selecciones mismas; as, la adopcin de un tipo de
sistema de parentesco, por ejemplo, restringe el nmero de posibilidades en
otras zonas institucionales. (Ms concretamente, como se ha observado
muchas veces, el desarrollo industrial moderno en sociedades
tradcionalraente agrarias indudablemente limita, pero no determina, el
nmero y tipo de posibles manifestaciones polticas e institucionales de otras
clases.) Tarea importante del anlisis funcional es descubrir el nmero y tipo
de posibilidades culturales en diversas condiciones sociales. Un esfuerzo
ambicioso en esa direccin puede verse en The Structure of Society (La
estructura de la sociedad, 1952), por Marin Levy, Jr., influida tambin por la
orientacin "estructural-funrionai" de la teora de Parsons (vase captulo 18).
Ei progreso ulterior de la teora funcional requiere una clara comprensin
del concepto mismo de funcin, as como la creacin de una metodologa que
pueda empicarse para descubrir las interrelacio-nes funcionales de diferentes
sectores de un sistema sociocultural y su importancia para la persistencia (o
la expansin eventual) de todo el sistema o de subsistemas contenidos en l.
Merton define la funcin como "las consecuencias observadas que
contribuyen a la adaptacin y reajuste de un sistema dado".5 Nos parece esta
definicin un tanto errnea. La funcin de una estructura parcial, esto es, de
un rasgo cultural, de una costumbre, una institucin o un subsistema (A), o
ms exactamente, de su funcionamiento, no es idntica para el sistema N a las
consecuencias del funcionamiento de A, sino al significado de esas
consecuencias o de la
E Of *. ti i. . p. 50.

288

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

aportacin especfica de esas consecuencias para N. Representmoslas por


M. Podemos decir, pues, que la aportacin especfica que A hace para la
persistencia de N es M. O, dicho de otra manera: una causa que contribuye a
la persistencia de N (digamos, ia familia) es A (el tab del incesto, por
ejemplo) a causa de M (deseo de evitar k confusin de los papeles
familiares). Pero no sera razonar funcional-mente, sino ideolgicamente, si
se pretendiera que el evitar la confusin de los papeles en 3a familia es la
causa del tab del incesto. El problema del origen de los rasgos
funcionalmente importantes cae fuera del alcance del anlisis funcional, 6
Qu procedimientos pueden usarse para aplicar y comprobar hiptesis
funcionales? El experimento mental es una posibilidad, A veces podemos
calcular, por lo menos dentro de limites amplios, lo que ocurrira en una
sociedad s una estructura parcial fuera eliminada o se interrumpiera su
funcionamiento. Asi, pueden "pensarse ausentes" (segn la idea de Weber)
una institucin econmica determinada, por ejemplo, o una norma
sociocuftural, como un deporte organizado, y calcular las consecuencias
probables para la sociedad. Pero no debemos olvidar ks advertencias de Max
Weber acerca del experimento mental que l propona como instrumento
legtimo de anlisis causal, sin duda, pero sin embargo sealaba sus
limitaciones (vase captulo 14).
El mtodo comparativo es otra posibilidad. La comparacin puede
hacerse en el plano cualitativo y en el cuantitativo. Cualitativamente, si se
encontraran dos situaciones sociales que difieren por la presencia o la
ausencia de un rasgo particular o de una estructura parcial, pueden
descubrirse las consecuencias diferenciales de esa desemejanza para la
supervivencia y la prosperidad del sistema tota]. Un camino para la
comparacin cuantitativa se encuentra en las obras de Sorokin (acerbo
enemigo del punto de vista funcional, aunque funco-nalsta extremoso en
cierto sencido, como veremos en el captulo 20). Sorokin sugiere mtodos
para cuantificar las proporciones de elementos de una cultura
funcionalmente contradictorios o congruentes, por ejemplo, el arte religioso
en una cultura laica o en una cultura religiosa. Sostiene Sorokin, primero,
que puede determinarse la fluctuacin de esas magnitudes en el tiempo y su
distribucin en el espacio; segundo, que pueden determinarse interrekciones
funcionales de los rasgos o caractersticas, si esas fluctuaciones y distribu Es ras proposiciones las ha desarrolllo H, C- Bredcmejet en su artculo "The
MethodolofF o Functionalism" ("La meTodoioga del funcionalismo"), en A/n. Soc,
R*t., vol. 20
pp. 173 u.

PUNTO DE VISTA FUNCIONAL

2S7

ciones siguen el tipo de cambios concomitantes; pero, tercero, queda refutada


k interconexin funcional si ias fluctuaciones y distribuciones se producen al
azar. Estas proposiciones estn incorporadas a la sociologa histrica de
Sorokin.
Otro procedimiento de que se dispone para el anlisis funcional es k
observacin y el anlisis de Jas consecuencias para una sociedad de
diferentes tipos de desrdenes causados por acontecimientos interiores o
exteriores, o por ambos. As, ti estudio de las consecuencias de una
declaracin de guerra, por ejemplo, o de un invento revolucionario, como la
fuerza atmica, puede revelar persistencias o relaciones funcionales (o
debilidades) hasta entonces insospechadas en un sistema social. En realidad,
hoy se estn haciendo gran nmero de investigaciones siguiendo estos
lincamientos, y aunque la mayor parte de ellas no son expresamente
funcionales, es indudable que contribuirn al desarrollo ulterior de la teora
funcional.
Estos procedimientos representan slo algunas do las posibilidades
metodolgicas que pueden emplearse en el anlisis funcional. (Experimento
mental, mtodo comparativo, y estudio de ks consecuencias de desrdenes
han sido y son, naturalmente, empleados por representantes de otras
escuelas.) La interdependencia y accin recproca de investigaciones
empricas de diferentes tipos y del progreso de la teora funcional, han sido
sealadas recientemente por varios investigadores, y quizs con k mayor
eficacia por Merton en su Teora y esiTtiCttiTtj sociales.
En ese mismo libro hace Merton algunas aportaciones importantes a la
teora funcional. Intenta codificar sistemticamente un protocolo o
paradigma para el funcionalismo, esfuerzo dirigido a presentar "el resistente
ncleo de conceptos, procedimientos e inferencias del anlisis funcional".7
En ese intento, Merton hace expresa la diferencia entre funciones manifiestas
y latentes, diferencia que se encuentra en forma implcita en las obras de
muchos investigadores. Las funciones manifiestas se refieren a ks
consecuencias objetivas de una unidad social o cultural especfica que
contribuye a su adopcin o adaptacin y que fueron deseadas por los
participantes; ks funciones latentes se refieren a consecuencias indeliberadas
y no reconocidas. As, para citar el conocido ejemplo de Merton, una funcin
manifiesta de consumo econmico es el uso, mientras que una de sus
funciones latentes es (o fue en otro tiempo), como seal Veblen, la conservacin o el acrecentamiento de prestigio. En los pocos aos transcurri-

tbid., p. 49.

233

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

dos desde la publicacin (1949) de k obra de Merton, esa diferencia ha sido


extensamente empleada por ios socilogos norteamericanos. La diferencia,
como el mismo Merton indica, y como lo ilustra en un breve pero magistral
ensayo sobre k mquina poltica urbana en el cual se dice que esta
organizacin satisface necesidades existentes de diversos grupos que no son
eficazmente satisfechas por ks instituciones oficales, es particularmente
valiosa porque llama la atencin hacia funciones latentes que pueden pasar
inadvertidas en el anlisis social.
El estudio que Merton hace de k mquina poltica sirve tambin de
ilustracin ai concepto de las alternativas funcionales, esencial para ei
anfisis "una vez que hemos abandonado el supuesto gratuito de la
indispensabilidad funcional de estructuras sociales dadas". No debe
suponerse, por ejemplo, que k mquina proporciona el nico modo de
satisfacer las necesidades de grupos como el de los hombres de negocios o el
de los individuos ambiciosos de sectores pobres de la poblacin. El concepto
de las alternativas funcionales "enfoca a atencin sobre el margen de
variacin posible en ks manifestaciones que pueden, en el ejemplo dado,
servir a una exigencia funciona!. Descongela k identidad de lo existente y lo
inevitable".8
Por ltimo, Merton nos previene contra la preocupacin por la "estructura
social esttica", tendencia de ciertos representantes de a escuela funcional.
En este respecto, emplea el concepto de defunciones: "Las consecuencias
observadas que disminuyen la adaptacin o ajuste del sistema'1. (Puede
decirse, por ejemplo, que la discriminacin racial es disfuncional en una
sociedad que destaca los valores de k libertad y de k igualdad de
oportunidades.) El concepto de disfuncin declara Merton, "que implica
el concepto de tirantez, esfuerzo y tensin en el plano estructural,
proporciona un enfoque analtico para el estudio de la dinmica y del
cambio".9
Resumen y crtica
La teora y k investigacin funcionales representan un punto de vista joven,
pero que se desarrolla rpidamente. Sus resultados son prometedores, peto
todava no pasan de tanteos. La posicin del funcionalismo en relacin con
los problemas fundamentales de la teora sociolgica puede resumirse del
modo siguiente:
La tendencia adopta ia concepcin de k sociedad como sistema social, tal
como ta sustent Pareto, pongamos por caso. La mayor
8 Otf. p, 52. B
hid., p. 33.

PUNTO DE VISTA FUNCIONAL

291

parte de Jos fundonalistas suponen, si es que no lo dicen expresamente, que


un sistema social funciona en determinado sentido. El funcionamiento del
sistema se orienta haca las necesidades de los individuos. Con frecuencia
aparece en la literatura funcional la palabra cultura como equivalente de
sistema social.
Las unidades de observacin varan de un autor a otro. Por ejemplo,
Malinowski elige, desgraciadamente, el grupo social (que l llama
institucin). Los Lynd se concentran sobre las necesidades humanas que han
de ser satisfechas por una sociedad concebida como un negocio en marcha.
Merton esboza un esquema muy amplio para Ta observacin sociolgica,
pero sus propios esrudios se interesan primordial-mente por Ta estructura
social.
No se estudia expresamente el problema de las relaciones entre el
individuo y la sociedad, aunque Tilomas, como vimos en el cap-rulo 12,
inici un trabajo importante sobre las interrclaciones funcionales entre la
personalidad y Ja cultura.
Las cuestiones de los determinantes de la estructura y los cambios
sociales son resueltas en favor de la causacin mltiple. Muchos factores,
pero relacionados entre s funcional mente, son los que determinan la
configuracin de una sociedad as como sus cambios. Esta opinin parece
tener aceptacin amplia.
Pero los funcional stas no comparten una definicin comn de la
sociologa. Algunos de ellos, en especial los que no son socilogos,
incorporan la sociologa a a antropologa cultural.
La metodologa de la escuela ha sido dbil, y con frecuencia ha. estribado
sobre la intuicin o la capacidad del observador para "ver" funciones
realizadas por estructuras parciales, correlaciones, integraciones, y as
sucesivamente. Nosotros hemos indicado algunas ideas acerca de
procedimientos ms exactos. En la obra de Merton puede encontrarse un
estudio ms completo de los problemas metodolgicos.
La experiencia relativamente breve del funcionalismo parece indicar que
una descripcin, con sentido, de las estructuras sociales y de las culturas en
trminos funcionales, requiere un "tema central" en torno del cua pueda
organizarse inteligiblemente el testo del sistema socio-cultural.10 Adems,
como han sealado Sorokin. Merton y otros, es preciso reconocer que la
integracin social nunca es completa y que toda sociedad y toda cultura
contienen elementos que no encajan
ta Cf. Warner y Lunr, op. til. Vame tambin Pallernt of Culture {palman tultu-raesT <fc
Ruth BenedUt, Do5fi>n. Houflhton Mifflia Cnr 1934, y Saint and Cai/irat Dyttomii, de P. ASorokin, 4 vols.. Narvn York, Amcrkiii Bmk Go, 1937-41, pan eremos en mayar escala de
ormuIaF temas cernales de Us culturas en u conjunto.

292

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

bien en el conjunto. La incapacidad para concebir la sociedad como un


equilibrio dinmico e imperfecto caracteriza, desdichadamente, la obra de
algunos fundonalistas, especialmente en antropologa cultural.
Por ltimo, hay buenas razones para creer que la hiptesis de los
fundonalistas radicales, segn la cual todas las partes de una cultura tienen
funciones positivas, ha sido engaosa. Las formulaciones ms caucas y ms
realistas del antroplogo Ralph Linton, quien supone ia existencia de
"elementos sin funcin",11 y de Merton, quien supone consecuencias
no-funcionales12 y disfunriones, debieran estimular el desarrollo de una
teora funcional ms elaborada.
El funcionalismo quizs es ms promesa que realidad. Pero es una
promesa importante. El neo-positivismo, como hemos visto, reduce Ja
sociologa a mediciones. El funcionalismo no excluye la medicin (ni otras
tcnicas de investigacin). Pero el anlisis funcional dirige la atencin hacia
la significacin; se esfuerza en. responder a la pregunta: Qu significan
fenmenos especficos y diversos desde ei punto de vista del conjunto del
orden social?
A veces el funcionalismo se hace semi-filosfico al identificar funcin y
objetivo, o sea finalidad rranspcrsonal. Esto se advierte, por ejemplo, en la
afirmacin de Goode segn la cual las sociedades tienen nietas propias. Aun
con ms fuerza expresa la misma idea el investigador belga H. Janue, quien,
entrev un tipo nuevo de teora general unificando en un todo coherente las
principales tendencias de la sociologa contempornea.18 Quien habla de
funcin dice admite una finalidad inconsciente y objetiva; en otras
palabras, los fenmenos o procesos sociales se interpretan como si se
desenvolvieran hacia la consecucin de fines definidos. Esta situacin es
notoria en educacin. AL comunicar conocimientos, las instituciones
educativas persiguen fines propios, mientras que los nios y los jvenes se
esfuerzan hacia mecas personales. Peto al terminar la educacin formal, los
jvenes estn con frecuencia bien preparados para adaptarse a la vida social,
exactamente como si hubiera un centro que dirigiera consecuentemente las
actividades de los grupos y de los individuas afectados y equilibrara sus
tendencias particularistas; anlogamente al sistema econmico basado en la
libre iniciativa, y a la in11 Estudio del hombro. Fondo de Cultura Econmica, 4* edicin, Mjico, 1959, p. 593ie Meneo, op. ci pp. 50-51.
H "Fpncrioo er finalic en socolasic" ("Funcin y finalidad en wctologa"), en Caf/iers
iiiernai'nirmiix d s Sochlogie, YO!., 16 (1954).

PUNTO DE VISTA FUNCIONAL

293

vencin de instrumentos determinada por las exigencias funcionales de la


adaptacin dinmica de los individuos del grupo al medio ambiente. El
proceso histrico, tal como lo muestra Henri Pirenne, puede interpretarse
como si poseyera una finalidad objetiva, metas orientadas hacia aspectos
especficos del presente.
Semejantes ampliaciones del significado del funcionalismo no son
necesarias en absoluto. Un funcionaTista puede permanecer en terreno
firme limitndose a resolver cuestiones relativas a las aportaciones
averiguabJes de las partes a los todos (o viceversa), y a k dase y grado de
unificacin de los elementos de un sistema social.

CAPTULO 18
SOCIOLOGA ANALTICA
En el periodo que estudiamos. Ja sociologa analtica ha. sido cultivada por
muchos hombres de ciencia. Pero es errneo hablar de una "escuela"
analtica, porque el vnculo entre esos hombres consiste pr-motdialmente en
que coinciden en reconocer la necesidad de formular una teora sociolgica
unificada que sirva como medio de anlisis, descripcin e interpretacin de
los fenmenos sociales. A primera vista, los sistemas de conceptos y las
proposiciones que los expresan parecen ampliamente divergentes, corno si
expresaran meramente las opiniones y preferencias de los autores
particulares. Pero si se estudian detenidamente las cosas que representan los
smbolos conceptuales, se hace manifiesto que detrs de las diferencias
terminolgicas hay un importante margen de acuerdo. Si esos desacuerdos
frecuentemente superficiales son superados y, cuando ello suceda, s se pone
cierto sentido de unidad entre los cultivadores de la sociologa analtica,
entonces ser correcto considerarlos como constituyentes de una misma
escuela.
Dos observaciones previas son oportunas en este punto. Primero, a las
escuelas y puntos de vista ya examinados y a los que an hemos de
examinar, se les pueden atribuir aportaciones importantes a la sociologa
analtica. Pero, a diferencia de los socilogos analticos, los individuos de
esas escuelas se dedican a aspectos particulares de la teora sociolgica tal
es el caso de las escuelas ecolgica, soriom-trica, funcional e histrica o
destacan mtodos o principios especficos como hacen las escuelas
neo-positivista, institucional y feno-menolgica. Naturalmente, los
socilogos analticos tienen tambin sus preferencias, pero generalmente las
subordinan a la tarea de formular una teora unificada y amplia.
Segundo, las estructuras de referencia de los socilogos analticos se
reflejan actualmente en muchas monografas sobre investigaciones y en
libros de texto. En el presente estudio slo excepcionalmente pueden
mencionarse las ramificaciones de ese tipo. Las aportaciones a la que
llamamos sociologa analtica son ya tantas, que la seleccin es obligada, e
inevitablemente incurrir en la omisin de obras valiosas. Limitamos
nuestro examen, por la mayor parte, a los escritos de unos pocos
investigadores contemporneos. Pero los orgenes de la sociologa analtica
se remontan a fines del siglo xix y comienzos
292

SOCIOLOGA ANALTICA

295

dd xx. Sin Toennies, Simmel, Tarde y Durkheim (vanse captulos - 8 y 9)>


no habra nacido la sociologa analtica contempornea.1
Pitirim A. Sorokin
Entre los socilogos analticos de nuestro tiempo, creemos que hay que
destacar especialmente a uno y conccderic e primer rango en talento creador,
erudicin y dominio de los requisitos previos a un sistema cientfico de ideas.
Este sabio es Pitirim A. Sorokin (n. 1889).
Sorokin naci en una remota aldea del nordeste de Rusia. Estudi en la
Universidad de San Petersburgo y desde muy joven se dedic a la enseanza,
a la investigacin cientfica y a escribir, as como a la actividad poltica. En
1914 apareci su monografa Crimen y castigo, acto heroico y recompensa, y en
1919 su Sistema de Sociologa (dos volmenes, en ruso), obra de orientacin un
tanto behaviorista.
En 1917 Sorokin actu como secretario de Alejandro Kcrensky, jefe del
gobierno provisional de Rusia, y despus de la cada de ste particip
activamente en la lucha contra el comunismo. Re detenido, procesado,
condenado a muerte, pero esta pena fue conmutada por el destierro. Despus
de dos aos en Giecoslovaquia, se traslad a los Estados Unidos.
En este pas Sorokin lleg a ser profesor de sociologa en la Universidad de
Minnesota, donde escribi dos obras notables, Social Mobility (Movilidad social,
1927) y Contemporary Sociological Theo-ries (Teoras sociolgicas contemporneas,
1928). Este ltimo libro es un estudio crtico sistemtico de las principales
"escuelas" de sociologa, destacando sus diferentes maneras de enfocar el
problema de los determinantes de ia estructura de la sociedad y de los
cambios sociales. En 1930 Sorokin fue nombrado profesor de sociologa de la
Universidad de Harvard, donde fund el primer departamento de sociologa
que hubo all y cuya direccin tuvo a su cargo durante un decenio. En sus
aos de Harvard fueron muchas sus publicaciones. Entre sus escritos
principales se cuentan su obra magna, Social and Cultural Dinamics (Dinmica
social y cultural, cuatro volmenes,
l Entre lu abra no estudiada en ' I ma. las siguiente* forman una elpcrc de
transicin entre La anterior y La sociologa analtica contempornea: Sytemmic Socioigy
(SnckhgU TistfodlUa). por L. van Wee y E l Becker, Nueva York, John Wiley and
Son*. 1932; nuera edicin. Gary. Ind., Norman Paul Pres, 1950 ("vase lambio captufo 2 1 } ; Puciplai o f Soavtogy (Pncipiot de Sotioiog:.. . por E. T. Hiller. Nueva
York, Harpcr auJ Broa-, 1933, y S&ii*l Retaliara and Simemrei iReteiiunei y enrattttrai f -. _ por el cnnin, Nueva Yoik. Hnrpcr and Bn.. 1947; Eiiadh del hombre,
por R. i . :
de I .ricura Econmica, Mxico, 1959.

294

CONVERGEN CIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

1937-41); la monografa Sociocuitaral Causality, Time and Space (Causalidad


socioctdtural, tiempo y espado, 1943), que puede considerarse como un
suplemento de Dinamies; y un tratado sistemtico de sociologa, nico en a
sociologa norteamericana en cuanto a amplitud y unidad titulado Society,
Culture, and Personality (Sociedad, cultura y personalidad, 1947). En 1950 realiz
una importante adicin a sus Teoras sociolgicas publicando The Social
Phdosophies of an Age of Crisis (Filosofas sociales en una poca de crisis.) En 1956
public Fads and Foibles in Contemporary Sociology (Novedades y flaquezas en la
sociologa contempornea), valoracin crtica de la sociologa de mediados del
siglo xx (vase captulo 15)*
Las publicaciones de Sorokin pueden dividirse en dos grupos; las que son
priinordialmente aportaciones a a sociologa analtica propiamente dicha, y
las que tratan de sociologa histrica. En este captulo estudiaremos las
primeras. En el captulo 20 examinaremos la sociologa histrica.
Dijimos en el captulo l que Sorokin haba definido la sociologa de una
manera que parece aceptable a socilogos de diferentes tendencias y que
define con exactitud el alcance de la sociologa terica. As, la sociologa es,
segn l, el estudio de las caractersticas generales comunes a todas las clases
de fenmenos sociales, de las relaciones entre esas clases, y de las relaciones
entre los fenmenos sociales y lo no sociales 8 En Sociedad, cultura y
personalidad da Sorokin una nueva delincacin del campo, sealando con
mayor precisin los sectores propios de la investigacin sociolgica;
Sociologa es la teora general izadora de la estructura y dinmica de a)
sistemas y congeries sociales [elementos funtionalmente congruentes], b)
sistemas y congeries culturales, y c) personalidades en su aspecto
estructural, tipos principales, relaciones entre ellas y procesos de la
personalidad.3 Algunas de las palabras usadas en esta definicin requieren
explicacin, la cual se da en las pginas siguientes.
De acuerdo con la opinin de muchos socilogos, hasta Simmel, Socokn
elige la interaccin como la unidad en que deben descomponerse los
fenmenos sociales. "En sus formas desarrolladas dice, lo superorgnico
[palabra que ya haba empleado Spencer] se encuentra exclusivamente en la
esfera de seres humanos que actan unos sobre otros y en los productos de
su interaccin."4 Interaccin
2 Coniemporary Soofagicoi Theoritt (Teorai iodotgkas Eonlemporncas), Nufcva York.
Har|*r and Bjos.r 1925, p. 70.
3 Sotkty, Cutate, ad Perionaliiy. Nueva York. Harpcr and Bien., 1947, p. 17.
4 tbid., p. 4.

SOCIOLOGA ANALTICA

297

significa aqu "todo acontecimiento por el cual una parte influye


visiblemente en las acciones patentes o en el estado de nimo de la otra ". 6
Los sujetos de la interaccin son ya individuos humanos o grupos
organizados de seres humanos.
Soroldn limita el concepto de interaccin afirmando que "el modelo ms
genrico de todo fenmeno sodocultural es la interaccin con sentido de dos
o ms. .. individuos".6 La razn de esta limitacin puede verse en el concepto
que tiene Sorokin de interaccin socioculrural. Comprende sta tres
componentes inseparablemente relacionados entre s: vl) la personalidad como
sujeto de interaccin; 2) la sociedad, como la totalidad de las personalidades
que actan entre s.,.; y 3) la cultura, como la totalidad de las significaciones,
valores y normas posedos por las personalidades que actan entre s y la
totalidad de los vehculos que objetivan, socializan y comunican esas
significaciones".7 Cada uno de esos tres componentes es sometido a
minucioso anlisis en la obra de Sorokin. Lo relativo a la cultura es, sin
embargo, su aportacin ms considerable.
La sociedad cristaliza en grupos o sistemas sociales. De acuerdo con el
carcter de k interaccin, los grupos pueden ser organizados, inorganizados
o desorganizados. Dice Sorokin:
Un Etupo social, como totalidad de individuos que actan entre s, est
organizado cuando la serie central de sus significados y valores, como
motivo para su interaccin, es algo consecuente dentro de s mismo y
asume la forma de normas-leyes que definen exactamente todas las
acciones-reacciones pertinentes de los individuos que actan entre s en sus
relaciones mutuas, con los extraos y con el mundo en general; y cuando
esas normas son efectivas, obligatorias y, en caso necesario, impuestas, en
el gobierno de las personas que actan y reaccionan entre s. 3
Esa complicada exposicin puede descomponerse en cuatro proposiciones relacionadas entre s: 1 ) Cada gtupo organizado se caracteriza por
"una serie central de significados y valores"; aqu la palabra "significado" es
casi sinnima de "idea". Esta proposicin es anloga a la opinin de los
instituciona listas (vase captulo 19) segn la cual un grupo social se forma
alrededor de una "idea directiva", es decir, una idea que expresa algn valor
que ha de ser realizado por el
*
*
i
8

lbid.. p. 40.
lbid., p, 40.
Lbid.. P. 63.
lbid., p. 70 (en

cursiva en el original}.

29 8

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

grupo.0 2 ) La serie central de ideas y valores debe ser consecuente consigo


misma: principio que se acerca mucho a un. teorema sustentado por muchos
fundonalistas, 3) Esas deas y valores consecuentes asumen la forma de
normas que deben seguir los individuos del grupo. 4) Esas normas, que
Sorokin llama "normas-leyes", deben ser efectivas y por lo tanto poder ser
impuestas en caso necesario*
Se advertir que la identificacin de las normas de conducta del grupo
con la ley slo puede sostenerse si se usa la palabra "ley" en un sentido
mucho ms amplio que de ordinario. Segn el investigador ruso
Petrazhitsky,10 Sorokin define la norma-ley como aquella que concede
derechos a una parte e impone los deberes correspondientes a otra parte.
Esta formulacin da al concepto un significado ms extenso que el asignado
a las normas legales, que exigen ser impuestas por una sociedad
polticamente organizada.
Afirma Sorokin que de su definicin de la interaccin, que enfoca la
conducta humana que influye en otras, puede derivarse la proposicin de
que "todo grupo de individuos que actan entre s es ante todo una unidad
causal-funcional, ca la cual todos los componentes son mutua y
perceptiblemente interdepenJientes".11 En otras palabras, para Sorokin todo
grupo social, aun el inorganizado, es un sistema social.
Gimo trata Sorokin la cultura que, como hemos dicho anteriormente, es
parte tan importante de 5u teora? En Dinmica social y cultural se define la
cultura como "la suma total de todo lo creado o modificado por la actividad
consciente o inconsciente de dos o ms individuos que actan el uno sobre el
otro o que ]u conducta, del uno determina la del otro". 12 Como ya hemos
visto, en Sociedad, cultura y personalidad se define en relacin con sus partes
componentes: en esa obra el sentido de la palabra cultura es incorporado a la
definicin de interaccin social, y cada uno de sus componentes es
cuidadosamente definido, a la vez que se hace ver cmo est
interreladunado con los otros. Hay, en primer lugar, "sistemas de cultura
pura'1, que son sistemas de significaciones o ideas en el sentido ms
elemental, por ejemplo, la proposicin de que 2 X 2 4. Esos sistemas
son
* Pan proprokiiHi parle imprtame d e U teora de R. M. Maclver. entre otrnj. As. el
anlisis de grupos que hace Maclvec, como se dir ms adelante cn captulo, se basa en Ran
parte sobre los tipos de intereses (o valores) que promueven.
ta La obra mjftna de Petra zhflskr. Teora de ta Iry y del Sitado ( 2 vo\t., 1907), puede leerte
ahora en inductinn infiUta abreviada con el chulo de I and Moraiuy, Cambridge, Mass.,
Harvard Univ. Prtas. 1955.
1 1 Society, Cirllurr, and Petionaiily. p. 147.
12 Soeinl and Cultural Dyitamici, Nueva York, American Ilouk G>., 1 9 3 7 -41, 4 voli., vol. I,
p. 3.

SOCIOLOGA ANALITICA

299

independientes de que los hombres los admitan o los rechacen. En segundo


ugar, un sistema de cultura puede ser "objetivado" o expresado para hacerlo
cognoscible a seres humanos. En tercer lugar, los sistemas de cultura pueden
ser "socializados", llegando a ser operativos en la interaccin social. Un
sisrema de significaciones que se expresa en trminos comunicables y que
constituye un elemento importante de una zona de interaccin, es un
sistema sociocultural', concepto clave de la teora sociolgica de Sorokin.
La propiedad ms importante de los sistemas culturales o sociocul-turales
es su tendencia a integrarse en sistemas de un nivel cada vez ms de vado. El
problema de la integracin de la cultura aparece tratado de modos un tanto
diferentes en d primer volumen de Dinmica social y cultural, por una parte, y
en el cuarto volumen de la misma obra, as como en Sociedad, cultura y
personalidad, por otra. En el primer tratamiento, "las numerosas
tnterreacionts de los diversos elementos de la cultura -declara Sorokin
pueden teducrse a cuatro tipos bsicos". As, las interreladones culturales se
distinguen por la contigidad espacial o mecnica, por a asociacin debida a
algn factor externo, por la integracin causal o funcional, o, finalmente, por
Ja integracin Interna o lgico-significativa.13 Aqu k integracin
causal-funcional de los fenmenos sriocul tura es se identifica con las
relaciones causales-funcionales en la esfera de los fenmenos naturales,
sealada por k uniformidad de relaciones entre variables. Pero el criterio de
la unificacin "lgico-significativa" es la identidad de la significacin o la
idea central.
En su tratamiento ms reciente de Jas interreladones culturales, muestra
Sorokin cierta tendencia a negar o a reducir al mnimo la aplicabilidad del
concepto de causalidad (por lo menos como se usa en las ciencias naturales)
a los fenmenos sociocul tura Ies, y a identificar la causalidad sociocultural y
la integracin lgico-significativa. De esta suerte, en Sociedad, cultura y
personalidad afirma Sorokin que "los fenmenos culturales, en sus recprocas
relaciones... pueden ser integrados (solidarios), no integrados (neutrales), o
contradictorios (antagnicos). Son integrados.. . cuando dos o ms fenmenos
culturales que actan entre s, esto es, causal mente conectados, guarda?!
entre si una congruencia lgica o, por lo que se refiere a fenmenos artsticos,
esttica. stos son, pues, los que forman los sistemas socio-culturales.
Contina Sorokin: "No slo las significaciones, los valores y las normas
pueden estar entre s en la relacin de congruencia lgica
U

*DL I, p. 10. ,

300

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

o esttica, o no tener relacin alguna, o ser contradictorios, sino tambin Jas


acciones manifiestas y los dems vehculos materiales, en la medida en que
articulan y expresan las respectivas significaciones, valores y normas."1*
Sus escritos tericos revelan el inters de Sorokin por la jerarqua de los
sistemas sorioculturaies y su grado de integracin. El sistema sociocultural
total de una "poblacin" Jo concibe como un "super-sistema" que puede estar
ms o menos integrado. Cada supersistema consta de los cinco sistemas
bsicos y funcionalmenre esenciales de! lenguaje, la religin, las artes, la tica
y a ciencia. Cada uno de ellos, a su vez, se subdivide en sistemas,
subsistemas, subsubsstemas y as sucesivamente, que tambin estn ms o
menos integrados.
Advierte Sorokin que su "supersistema" de ningn modo es idntico a la
suma total de manifestaciones culturales que se encuentran en una sociedad
dada. Porque la cultura total de una sociedad comprende, adems de un
supersistema, cierto nmero de congeries." Las congeries se relacionan entre
s y con el supersistema mismo por contigidad mecnica o por asociacin
debida a factores externos. Al desarrollar este punto, Sorokin se opone
enrgica y convincentemente a la opinin que sustentan ciertos funciona
listas radicales segn la cual todas las manifestaciones culturales tienen
funciones positivas en un sistema dado.
Pero a Sorokin e interesan prmordialmente los grandes supersiste-mas.
Cada supersistema se caracteriza por un tema o dea central, que es el
criterio de verdad predominante en una cultura dada. As, pueden los
hombres atribuir validez definitiva al testimonio de los sentidos, caso en el
cual Sorokin llama sensible al supersistema. Si los hombres admiten en
general la verdad de la fe y creen que detrs de las impresiones de Jos
sentidos hay otra realidad ms profunda, el supersistema es ideativo. Pueden
combinarse ambas actitudes. S la combinacin de lo sensible con lo idearivo
es armoniosa, nace un tercer sistema de verdades, el de la razn, lo cual
significa un supersistema idealista. Si Jos dos sistemas bsicos de verdades, e
sensible y el idea-tivo, son meramente yuxtapuestos, el sistema es "mixto".
La clasificacin de los cuatro estilos (palabra que no emplea Sorokin)
fundamentales de culrura: sensible, ideativo, idealista y mixto,
i* Edicin cu ingles do Sociedad, cultura y personalidad, p. 314.
En pgina anicfiofe alguna ves hemni traducido Y' h palabra tongerier del tato ingls
por esa misma voz. de origen Iarino. recibida ra nuestro idioma coa la significacin de cmulo
o conjunto d e cosos, aunque oo rengan entre s ninguna afinidad. (N. del T.)

SOCIOLOGA ANALTICA

301

forma la base de su teora del cambio social, materia que estudiaremos en el


captulo 20.
El principal teorema de Sorokin, desarrollado y extensamente lustrado
con ejemplos en los cuatro volmenes de Dynamics y en otros libros, puede
exponerse en los trminos siguientes. El tema central del supersistema
sociocultural impregna la fbrica de la sociedad y de la cultura. Si se conoce
el sistema de verdades que prevalece en una sociedad, podra deducirse el
carcter general de su arte, literatura, msica, filosofa y tica, as como los
tipos predominantes de relaciones sociales. De este modo segn Sorokin, el
estilo de una cultura materia tratada por otros investigadores de un modo
ms bien impresionista puede ser enfocado cientficamente y hasta ser
estudiado cuantitativamente. (Ms abajo examinaremos las opiniones metodolgicas de Sorokin.)
Ya hemos advertido que Sorokin define la sociologa como la teora
gcneralizadora de la estructura y la dinmica de los sistemas sociales, de los
sistemas culturales y de la "personalidad". El estudio de la personalidad es el
menos desarrollado y quizs ei aspecto menos influyente de su obra, aunque
estn dedicados a este tema dos captulos enteros de Sociedad, cuitara y
personalidad y otros muchos pasajes de sus dems obras. Las siguientes
palabras Indican el punto de vista sociolgico, bastante convencional, de
Sorokin:
La personalidad es un microcosmos que refleja el macrocosmos
socio-cultural dentro del cual el individuo naci y vive. La vida de un
individuo es un gran drama determinado primero por su universo social
y despus por las propiedades biolgicas de su organismo. An antes de
nacer el organismo, el universo sociocultural empieza a influir en l y a
determinar sus propiedades, y mantiene incesantemente este proceso de
moldeamicnto hasra la muerte del individuo y aun ms all. 16
Aunque seala enrgicamente Ja influencia del ambiente sociocultural en
la formacin de la personalidad, Sorokin, como la mayora, de los socilogos
actuales, evita una interpretacin "socologstica11 unilateral de k conducta
humana. Ve al individuo y a la personalidad, de una parte, y a la sociedad y
ia cultura, de la otra, como elementos interdependientes c mteractuantes de
una totalidad. Ni supone una correspondencia punto por punto entre la
cultura y 3a personalidad. Pero destaca el carcter "pluralista" de la
estructura de la personalidad, considerando el pluralismo de "yoes" en e
individuo como un
IB lbid., p. TU.

302

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

reflejo del pluralismo de los grupos, y los "egos sociales" mltiples del
individuo como una consecuencia de su pertenencia a varios grupos.15 En
Movilidad social, lo mismo que en sus obras ms recientes, Sorokin seala
tambin interconexiones entre los tipos y los cambios sociocul tura les y la
desorganizacin de la personalidad. Anlogamente, sostiene que cada uno
de los grandes sistemas sodoculturales: el sensible, el ideativo y el idealista,
produce tipos caractersticos de personalidad.
Aunque Sorokin emplea la expresin "alma emprica" (que identifica con
el "yo" o el "ego"), advierte prudentemente que el anlisis del ' alma
superemprica o transcendental" cae fuera del estudio sociolgico: "Su
anlisis corresponde a la religin y la metafsica."1''
Sorokin desarrolla ms por extenso sus opiniones metodolgicas en el
cuarto tomo de Dinmica y en Causalidad sociocultural, tiempo y espacio. Se
declara partidario de una "escuela ntcgralista" en socio-logia que investigue
los fenmenos sociales de tres maneras. En su aspecto emprico, los
fenmenos sociales son estudiados mediante la percepcin sensible y la
observacin emprico-sensorial. En segundo lugar, el aspecto
"lgico-racional" de los fenmenos sociocul rurales debe ser comprendido
mediante la lgica discursiva de la razn humana. Finalmente, "la realidad
sociocultural tiene su aspecto suprasensible, suprarracional y metalgico.
Est representado por las grandes religiones, por la tica absolutista y por
las bellas artes verdaderamente grandes... Este... aspecto de la realidad
socio-cultural. . . debe ser aprehendido mediante la verdad de la fe, es decir,
mediante un acra de intuicin o experiencia mstica suprasensible,
suprarracional y metalgica".1*
Todo esto es, realmente, muy discutible. La intuicin no equivale a un
acto de fe, que supone la aceptacin de alguna revelacin. El concepto que
Sorokin tiene de la intuicin se acerca mucho al procedimiento
fenomenolgco de la "abstraccin ideativa", que veremos en el captulo 19Por consiguiente, el pluralismo metodolgico de Sorokin no abarca tanto
como a primera vista sugiere. Adems, nos parece que su posicin
metodolgica no convierte su teora sociolgica (en ei sentido definido en el
captulo I) en una teora filosfica.
Uno de los aspectos que ms decepcionan de la metodologa de
ia Vcue ptialmeriif i . edicin en ingli de Socitda, tultut* j ptrl&adUA, cap. XIX y XLVIII. 1 7
lbid.. p. 3 4 5 D i
IB Edicin en ingtc Carnalidad iociotuUitral, iifirnpo y upado. Duchara, Duke Uuiveisty
Press, 1943, pp. 227-28.

SOCIOLOGA ANALTICA

303

Sorokin es la falta de precisin concerniente a lo que l llama mtodo


lgko-jignifkativo. En la medida en que este mtodo es puramente lgico, es
comprensible; y quizs lo es tambin (aunque algunas autoridades lo
discuten) cuando se comparan entre s fenmenos artsticos. Pero la
correlacin de los fenmenos intelectuales y estticos suscita una cuestin
grave. Cmo puede establecerse slidamente, a base de concomitancia en el
tiempo y en el espacio, que ciertas configuraciones de fenmenos
intelectuales estn "internamente" o significativamente integradas con
configuraciones especificadas de fenmenos estticos? Los ejemplos que
aduce Sorokin de tal integracin son totalmente plausibles muchas veces,
pero brilla por su ausencia la prueba convincente.
Aunque Sorokin est en fuerte desacuerdo con las pretcnsiones de los
expositores extremados del cuantitativismo en sociologa, hace uso
abundante de mtodos cuantitativos. As, a fin de determinar el estilo de un
subsistema sociocultural particular, por ejemplo Ja filosofa, computa listas
de los fenmenos culturales que manifiestan ms claramente el subsistema
(en este caso concreto, las obras de los filsofos de la poca), distribuye cada
manifestacin entre los tres tipos fundamentales de cultura y atribuye a cada
uno un grado de autoridad (que depende del nmero de discpulos de los
filsofos, del nmero de sus ediciones y traducciones y de otros criterios
objetivos). Sencillos clculos aritmticos dan resultados que toman la
siguiente forma: En el siglo N, el A por ciento de la filosofa occidental era
empirista y el B por ciento idealista. Esos resultados apoyan la teora del
cambio social de Sorokin, pero tambin demuestran una posibilidad
limitada de cuantificar datos sobre estilos de cultura. De un modo anlogo,
se mide la intensidad variable de fenmenos como las guerras y las
revoluciones. Las mediciones son toscas, indudablemente, cosa que el
mismo Sorokin reconoce. Pero, con raras excepciones, no conducen a
conclusiones que se aparten mucho de las opiniones expresadas en trminos
cuantitativos por muchos historiadores. Por otra parte, las correlaciones de
Sorokin abren a veces perspectivas inesperadas sobre regiones inexploradas
del pasado sociocultural del hombre.
Talcoit Parsons
Pasamos de k obra de Sorokin a k de TaTcott Parsons (n. 1902), colega suyo
en Harvard y rambn socilogo analtico de mucha autoridad. Aunque hay
analogas importantes entre ks teoras de estos

304

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

dos profesores, como veremos, no obstante se Ies considera, con frecuencia


rivales sociolgicos.
Aunque nacido en los Estados Unidos y graduado en el Amherst College,
donde su inters primordial fue la biologa, Parsons fue muy influido por
sabios europeos. Como estudiante graduado en la Escuela de Economa de
Londres, estudi con los socilogos L. T. Hobhouse y Morris Ginsberg y con
el antroplogo Malinowski, que despert su inters por el punto de visca
fLiacjqnai^ Posteriormente, en Heidelberg, estudi los investigadores
sociales alemanes, y escribi una tesis doctoral sobre El concepto del
capitalismo en las teoras de Max Weber y Werner Sombart; a los pocos aos
tradujo L tica protestante y el espritu del capitalismo, de Weber. En 1926-27
fue instructor de economa en Amherst, y al ao siguiente desempe el
mismo cargo en Harvard, para ser despus miembro del recin creado
departamento de sociologa bajo a direccin de Sorokin. Como profesor de
sociologa, Parsons fue nombrado jefe del departamento de relaciones
sociales de Harvard en 1946, cargo que sigue desempeando.
En Harvard no tard Parsons en entrar en relaciones con un grupo de
economistas distinguidos y fue asiduo estudiante de la obra del terico
clsico Alfred Matshall (1842-1924). Tambin csmdi las obras de Durkheim,
adversario del individualismo spenceriano y expositor de una ciencia de la
sociedad como realidad sui gensris (vase captulo 9 ) , y cay bajo a
influencia del fisilogo L. J. Henderson, admirador de los escritos de otro
gran socilogo europeo: Pareto. De esos varios maestros, Jas obras de Weber
y de los economistas Durkheim y Pareto tuvieron especial importancia en a
formacin de las opiniones tericas de Parsons, como lo indica su primera
obra importante, The Structure of Social Action (La estructura de la accin
social), publicada en 1937. A partir de esa poca, Parsons se ha interesado
cada vez ms por la teora psicoa nal Etica, como lo prueban todas sus obras
recientes.
Durante muchos aos Parsons ha insistido consecuentemente en la
necesidad de formular una teora general sistemtica de la conducta
humana. Considera el desarrollo de la teora abstracta como indicio
principal de a madurez de una ciencia. Esa teora facilita la descripcin, el
anlisis y la investigacin emprica. Esas actividades -dice Parsons
requieren una estructura general de referencia (como el espacio
tridemensional y la fuerza en mecnica) y exigen la comprensin de la
estructura del sistema terico como tal. Segn l, la teora sociolgica debe
ser estructural-funcional. (Como veremos despus,

SOCIOLOGA ANALTICA 305

Parsons emplea con frecuencia la palabra "funcional" eo un sentido que


difiere del de otros funcional istas.)
Los primeros escritos de Parsons se basaban en el convencimiento de que
la materia apropiada de la sociologa es la accin social, opinin que refleja la
fuerte influencia de Max Weber y quizs, en cieno grado, de la obra de
Thomas.1" En La estructura de la accin social presenta Parsons una teora
extremadamente complicada de la accin social, en la que se sostiene que
sta es conducta voluntaria* El estudio se basa en gran parte en el esquema
medios-fines. Esta complicada formulacin de una teora de la accin social,
que representa un ambicioso pero prematuro esfuerzo de Parsons, se
entreteje con un detallado anlisis de Jas teoras de Weber, Durkheim, Pareto
y Alfred Marshall (y como tal constituye una importante fuente de segunda
mano sobre esos autores), y adems se la ha considerado con frecuencia
como demasiado difcil o excesivamente abstracta para ser usada en la
investigacin. Bajo la influencia de Henderson, Parsons volvi a exponer sn
teora en una forma ms apropiada para presentarla aqu.
La teora en su nueva forma fue expuesta por primera vez en una serie de
trabajos reunidos en Essays in Sociotogical Theory, Pur and Applied (Ensayos
sobre teora sociolgica, pura y aplicada, 1949), pero sufri nuevas
modificaciones en The Social System (El sistema social, 1951). Y mientras
escriba este libro, ciertas opiniones tericas de Parsons estuvieron sometidas
a un proceso de cambio, en parte por el influjo de la colaboracin con vatios
colegas,20 La obra reciente de Parsons se acerca de un modo especial a la de
Edward A. Shils, con quien escribi un extenso trabajo titulado "Vales,
Motives, and Systems of Actons ("Valores, motivos y sistemas de accin"),
publicado en una coleccin de artculos editada por los dos y titulada
Tcanard a General Theory of Action (Hacia una teora general de la accin, 1951).
El punto de vista terico expuesto en este trabajo, que es una de las
manifestaciones ms recientes del pensamiento de Parsons, 21
19 Zcjnicck. coautor con Thomas; Farscos; R. M. Maclver y Howaid Bctker han sido
tratados como U>* principales tericos d e la "accin social" por R. y G. Kinklc m Tb p
Devdoptnens of American Sriiogy (Studies in Sociology) (DefarroHo de a sociologa
aortaamBrkana. Estudias soealgicos), Wuea York. Randcm House, 1954.
29 Viese T. Panolis: Tie Social System. Glcnoe, III., The Pree Prci, 1951, W. 5 3 7 -18.
21 Parsons ha publicado iespui nurw raodificackjqa de UI puntos de vista, a saber: W
orlang Papm ir* tbt Theory o f Aaion (Papeles de trabajo obre U teora de a accin) (co V. A. Shs y
F. Bales, 1953); "Some Commoits on the Sia of the General Theory of Action", en A raer. S<6.
Rev.. vo\. 13 (1953); y Ptmilj. Sodaiization and interactian Pfflefx (Familia, socializacin y proceso
do interaccin) (con F. Bales y otro, 1 9 5 5 ) . *

'306

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

comparado con La estructura de la accin social es aun ms complicado en


cierros respectos; no obstante, en muchos aspeaos se acerca a la opinin
sociolgica ms ampliamente compartida. Peto aqu vuelve a conceder la
mayor importancia a la accin social, en contraste con la concedida, al asunro
que expresa el tirulo en El sistema social.
Segn Parsons, la estructura de referencia de la "accin" supone un actor,
una situacin y la orientacin del actor haca la situacin. El foco de su teora
es ia orientacin del aerar (concepto anlogo a la "definicin de la situacin"
de Thomas), Pueden distinguirse dos componentes orientadores: la
orientacin por motivos y a orientacin, por valores. La orientacin por
motivos, que proporciona la energa que ha de emplearse en la accin, es
triple: 1 ) cognoscitiva, correspondiente a lo que el actor percibe en la
situacin, en relacin con su sistema de necesidades-disposiciones (lo cual,
quizs, en el pensamiento de Parsons coincide con las actitudes); 2) catctka,
que implica un proceso mediante el cual un actor confiere a un objeto un
sentido afectivo o emocional; 3) evduativa, por medio de la cual el actor dirige
su energa a varios intereses entre los que debe elegir. La orientacin por
valores seala a la observancia de ciertas normas o principios sociales, en
contradiccin con "necesidades", centrales en la orientacin por motivos.
Tambin hay tres modos de orientacin por valores: cognoscitivo, estimativo
y moral*
Esre esquema sirve de fondo a la construccin de tres sistemas analticos:
el sistema social, el sistema de ta personalidad y el sistema cultural. Parsons
subraya que, aunque los tres modos son abstracciones de la conducta social
concreta, los referentes empricos de los tres tipos de abstraccin no estn en
el mismo plano.
El sentido que Parsons da a Ja expresin sistema social varia de un lugar a
otro de su anlisis. Primero es definido como una pluralidad de actores
individuales que reobran entre s. En otros lugares se dice que es una red de
relaciones entre actores o una red de relaciones interactiva. Esta diversidad
de definiciones suscita una importante cuestin conceptual: Los "puntos
materiales" del sistema social son los actores mismos o las relaciones sociales?
Otras veces el sistema social se presenta como una pluralidad de
individuos movidos por la tendencia a la satisfaccin ptima y cuya relacin
con esa situacin se define de acuerdo con un sistema de normas
culturalraente estructuradas y compartidas. Esta proposicin, como tantas de
la obra de Parsons, requiere largas explicaciones guia

SOCIOLOGA ANALTICA

307

das por una referencia continua a los precedentes anlisis de la accin social.
Los individuos "son movidos por la tendencia a la satisfaccin ptima" de
necesidades que, como se ha advertido ms arriba, dominan la orientacin por
motivos. Adems, la relacin de los individuos con sus situaciones sociales se
define de acuerdo con normas culturales especificas. Probablemente la
palabra "relacin" se refiere a lo que en otros lugares se llama "orientacin",
caso en el cual esta parte de la proposicin de Parsons apunta al otro
componente fundamental de la orientacin del actor hacia la situacin, la
orientacin por valores. En este lugar, la palabra "valor" no aparece
expresamente en el anlisis; pero puede suponerse que ks normas implican
valores. Usas normas son culturalmente estructuradas y compartidas. Este
aspecro del sistema social puede servir como una especie de puente entre los
sistemas social y cultural: el sistema social comprende algo que pertenece a
la cultura.
El sistema social en el sentido expuesto en el prrafo anterior y el sistema
social como pluralidad de individuos que reobran entre s, son dos cosas
diferentes. Muchas pluralidades de individuos interactuan-tes no poseen las
caractersticas comprendidas en el primero y ms complicado enunciado.
Puede alegarse que Parsons todava no ha distinguido de un modo fijo los
elementos de un sistema social, falra que priva al estudio sociolgico de un
enfoque riguroso. Todo caso de interaccin humana puede considerarse
como un sistema social, de acuerdo con Ja definicin ms sencilla de
Parsons. Frecuentemente se refiere ste a "sistemas sociales estables"; en
realidad, su teora del sistema social puede decirse que ms bien es una
teora del sistema social estable.22 Pero estas crticas, proclamadas por
diferentes crticos, no hacen desmerecer el esfuerzo en gran escala y quizs
prometedor de Parsons tanto para distinguir conceptaImente como para
unificar en un esquema terico los sistemas sociales, la adtura y k personal
idad.
Parsons considera la cultura como "por una parre el producto de, y por
otra parte el determinante de, sistemas de interaccin social humana". 23 De
acuerdo con el punto de vista antropolgico convencional, sostiene que la
cultura es transmitida, aprendida y compartida.
22 Pjiunn te rcierp tambin a lo sistemas establo como "estructura!" en alguno 1 iigarF
palabra que uu igualmente para designar aROlpationes de papelea lOcialet, como %e r et mi
abajo. Emplea, asimismo, La palabra "rolretvidad" (que prefiere a La Frute "- TU; - social", ms
frecuentemente empicada) para referirte a ai torra que comparta tipo urolgicos comunes, el
sentido de la mpotinbildal pan el cumplimiento de (ppele) obligaciones, y la solidaridad
del grupo.
28 f ].- L- en ingls de The Sotial Syilem. p. 15
I

308

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS


r

Segn sus tres modos de orientacin por motivos (descritos ms arriba),


Parsons distingue tres clases fundamentales de normas de cultura: 1)
sistemas de ideas o creencias, caracterizados por la primada de los intereses
cognoscitivos; 2 ) sistemas de smbolos expresivos, tales como las formas
artsticas, caracterizados por la primaca de los intereses catccticos (adhesin
a objetos o rechazo de dios); y 3), sistemas de orientacin por valores, o
"normas unificadoras". Las normas de cultura tienden a convertirse en
sistema a base de la congruencia lgica de los sistemas de creencias, de la
armona estilstica de las formas artsticas, o de la compatibilidad racional de
un cuerpo de reglas morales. No prosigue Parsons el anlisis de los sistemas
culturales, y parece considerarlo tarea propia de la antropologa cultural. Le
interesan primordialmente los sistemas culturales en cuanto afectan a los
sistemas sociales y a la personalidad.
El tema central de h teora sociolgica de Parsons es "el funcionamiento
de estructuras". El anlisis estructural-funcional requiere un tratamiento
sistemtico de ks posiciones y de ios papeles de los actores en una situacin
social, as como de las normas institucionales implicadas. La posicin se
refiere al lugar del actor en un sistema de relaciones sociales considerado
como una estructura; el papel, que en todo caso concreto es inseparable de la
posicin y representa el aspecto dinmico de esta (de ah el concepto
posicin-papel), se refiere a la conducta del actor en sus relaciones con los
otros, cuando se la considera en el contexto de su importancia funcional
para el sistema social. Las normas institucionales se consideran como
expectativas normadas (o "estructuradas1') que definen culturalmente la
conducta apropiada de personas que representan diversos papeles sociales.
Una pluralidad de normas de papeles in independientes forman una institucin.
En otras ocasiones Parsons identifica las "instituciones" con un complejo
de normas institucionales que es "conveniente" analizar como unidad
estructural en el sistema social. Esta actitud transfiere el concepto de
institucin del plano de un smbolo que representa una realidad social al del
estadio de ia realidad social, porque dicha conveniencia es cientfica, no
social. Pero esta opinin aparentemente nominalista parece haber sufrido
modificaciones en los escritos ms recientes de Parsons. Porque en estos
ltimos se dice que una "institucin" es de importancia fundamental en todo
sistema social sometido a estudio. Esto probablemente significa que la
existencia y el funcionamiento ms o menos eficaz de las instituciones son
requisitos previos

SOCIOLOGA ANALTICA

309

tic la estabilidad que selecciona una estructura o un sistema estable del


sistema social en general.
Las instituciones sostiene Parsons son el punto focal de la sociologa.
Define este autor la sociologa o teora social (en contraposicin con la
antropologa, que considera como Ja teora de la cultura) como aquel aspecto
de la teora de los sistemas sociales que trata de la instituciorkdszaein.
Segn Parsons, la "insiiiurionaizacin debe ser considerada como el
mecanismo unificador fundamental de Jos sistemas sociales". 1* Porque Ja
institucional izacn comprende ,t la vez la esttucturali/acin o conversin en
normas de las orientaciones por valores en el sistema social y la
"interiorizacin" de los sistemas de valores en la personalidad humana. La
institurionalizacin, pues, es el proceso integrador y estabilizador por
excelencia; forma un slido vnculo entre la sociedad y la cultura de un lado,
y la personalidad y la motivacin de otro. "Expresado en relacin con la
personalidad, esto significa que hay un elemento de organizacin del
superego correlativo con toda norma de papel-orientacin del individuo en
cuestin. En todos los casos, la interiorizacin de un elemento de superego
significa motivacin para aceptar la prioridad de los intereses colectivos
sobre los personales, dentro de lmites apropiados y en ocasiones
apropiadas".25 Este enunciado, cuya esencia es largamente ilustrada en
"Valores, motivos y sistemas de accin", y en El sistema social, es un ejemplo
de por qu a la teora ms reciente de Parsons se la considera con frecuencia
tan psicolgica (y hasta cierto punto psicoanalitica) como sociolgica.
Parsons sabe muy bien, naturalmente, que su manera de tratar el sistema
social lleva a la sociologa muy cerca de la psicologa. Las siguientes palabras
expresan su opinin sobre las relaciones de estas dos ciencias: "Las relaciones
de la psicologa con la teora de los sistemas sociales parecen ser muy
anlogas a las de la bioqumica con la fisiologa general. As como el
organismo no es una categora de qumica general, as un sistema social no lo
es de psicologa. Pero dentro de la estructura de la concepcin fisiolgica de
lo que es un organismo que funciona, los procesos son de naturaleza qumica.
Anlogamente, los procesos de la conducta social, como los de cualquier otra,
son psicolgicos. Pero sin el sentido que les da su contexto
24 Tou jrd a General Theory o f Aflian (Hacia una teora gtneral d e Ja accin}, por T. Pfliauns y
E. A. Shib, ediiorw. Cambridp.-. MJSS-, Hntvat Univcnity Ptesi, 191,

P-156.

25 lbid.

303

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

insricucionai-csmictural pierden su importancia para la comprensin de los


fenmenos sociales".25
Entre las muchas ramificaciones de la teora que acabamos de esbozar,
una ha llamado ms poderosamente la atencin de los colegas socilogos de
Parsons. Es la que l llama Tas variables normativas". Segn l, este
descubrimiento es el ncleo de su aportacin terica.
Las variables normativas denotan las alternativas que aparecen tanto en las
normas, o tipos de expectativas de un pape!, como en las preferencias
individuales. En El sistema social presenta Parsons cinco pares de
alternativas, y ios considera exhaustivos en cierro nivel de generalizacin.
Pero en un trabajo posterior (citado en la nota 21 de la pg, 303) seala la
posibilidad de constituir un sexto par, aunque no ha desarrollado este punto
en sus trabajos ms recientes.
Las cinco variables normativas son delineadas del modo siguiente: 1 )
Afectividad contra neutralidad afectiva: la norma es afectiva s permite la
satisfaccin inmediata del inters del actor, pero afectivamente neutral si
impone disciplina y pide el renunciamiento en favor de otros intereses; 2)
Egosmo contra inters colectivo: Jas normas sociales pueden definir como
legtima la persecucin de los intereses privados del actor, u obligarlo a
actuar en inters del grupo; 3) Universalismo contra particularismo: aqul se
refiere a las normas de valor que estn altamente generalizadas, ste a [as
que tienen valor para un actor particular en relaciones particulares con
objetos particulares; 4 ) Realizacin contra cualidad (originariamente "logro
contra adscripcin"): puede atribuirse importancia ya a la consecucin de
cierros fines (realizacin), o a ios atributos de la otra persona, por el hecho de
que es esto o lo otro, por ejemplo, padre del actor, mdico, etc.; 5)
Especificidad contra difusin: puede definirse especficamente un inters, de
suerte que no se suponga que existe ninguna obligacin fuera de los lmites
as sealados; o de un modo difuso, de suerte que pueda suponerse que fas
obligaciones van ms all de la definicin expresa. i
Como, en principio, estas alternativas son independientes las unas de las
otras, podra decirse que hay treinta y dos combinaciones posibles de
"normas de expectativas de un papel". En El sistema social Parsons mismo ha
examinado diecisis de esas combinaciones; aqu
21 Edicin en ingle* dt Etiayt ** Saeiolagicat Thtorj. Puta and Applied, Gkocoe, I I I . Hit ['
Preu, 1949. P- 38. En m obra posterior EJ tinenta lacial. Paraca subraya que su teora
sociolgica no se basa en La psicologa, sino mis bien en una teora general de Ea accin cuyo
cbolo presentan Fa-rsonS y SUS colaboradores en ta Parre 1 de Hada una Seorh oterol de a
accin.

311

SOCIOLOGA ANALTICA

ha sido "colocada en el medio" la segunda alternativa a causa de su especial


importancia para Ja unificacin. En Working Papers la misma alternativa se
aplica slo a relaciones entre sistemas y QO a a constitucin interna de los
sistemas, mientras que las dems alternativas se emparejan de tal suerte, que
slo quedan cuatro combinaciones, a saber: especificidad y universalismo,
afectividad y realizacin difusin y particularismo y neutralidad afectiva
ms cualidad.
Este sistema revisado de variables normativas se empica en Familia,
socializacin y proceso de interaccin, obra dedicada a la socializacin del nio
en la familia. En ella se expone una teora de "fisiones binarias" sucesivas
mediante las cuales nace una personalidad plenamente socializada. Dcese
que este desarrollo est marcado por fases preestablecidas y universales,
cosa que est de acuerdo con la teora fteudiana. Durante las fases ms
elevadas de desarrollo, cuando la socializacin dentro de la familia es
complementada por otras experiencias, el proceso de fisin binaria es
afectado por las alternativas normativas descritas en Papeles de trabajo. El
fondo emprico de este estudio parece ser la observacin participante de a
familia normal de la clase media, que quizs es algo ms autoritaria que la
mayor parte de las familias norteamericanas. En un captulo especial escrito
por Morrs Zelditch, Jr., se compara la distribucin de papeles en la "familia
nuclear" de 56 sociedades, y el autor concluye que en 46 de ellas la
socializacin se verifica de acuerdo con la teora de Parsons. S este resultado
es vlido, anula, desde luego, !a hiptesis de que el proceso de
diferenciacin, tal como lo describe Parsons, tenga validez universal.27
No es fcil situar la teora de Parsons en el universo de teoras
sociolgicas contemporneas. Paisons no es neo-positivista, y ciertamente no
es behaviorista. Expone un punto de vista funcional, que ofrece quizs su
mejor ejemplo en la opinin de que las estructuras sociales parciales
funcionan como mecanismos a travs de Jos cuales se cumplen los requisitos
previos funcionales de la continuidad de los sistemas sociales. Pero Parsons
parece a veces identificar este sentido de la funcin con Ja funcin como
accin social, de la cual el observador infiere la existencia de una estructura
social.
La teora de Parsons, como hemos visto, destaca el aspecto normativo de
la vida social. La accin social es considerada como conducta que implica
orientacin por valores y como comportamiento dirigido por normas
culturales o cdigos sociales. La sociedad es, pues,
27 P. M, BLu Am. Jour. Soc. roL 61, marzo de

nidia te punto.

3 1 2 CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

en esencia un "orden moral" en el sentido de que tiene sus races en normas


moralmente sancionadas. Con respecto a esta actitud normativa de Parsons,
su ascendencia se remonta a Durkheim, Thomas y Sumner.
Parsons ha producido ya un cuerpo de escritos tericos que ha
estimulado extensa e intensamente el comentario en los crculos sociolgicos.
Entre las crticas hechas a su obra que nos parecen particularmente acertadas
se cuentan las siguientes. Primera: la teork de Parsons se basa en el supuesto
arbitrario (y desde nuestro punto de vista, incorrecto) de que la teora
sociolgica es un aspecto parcial de una teora general de a conducta
humana. Segunda; la teora sociolgica de Parsons, no obstante sus
explicaciones limitadoras, como hemos observado ms arriba, es inseparable
de la teora psicolgica. Tercera: Aunque la teora de la cultura sustentada
por Parsons responde a esas objeciones, el, como muchos antroplogos
culturales, considera la cultura como sistemas normados de smbolos que son
objetos de la orientacin de actores, y la interpreta, no como un sistema
emprico, como describe la personalidad y la sociedad, sino como una
especie de abstraccin de elementos de esos sistemas. Pero si reducimos la
cultura a smbolos, "no queda nada para que lo simbolicen los smbolos
culturales".2* Por otro lado, la cultura es ms que una construccin mental
(como lo son todas Jas abstracciones). La cultura, como dice Parsons con
frecuencia, es interiorizada por quienes la comparten; y cuando una norma
de cultura es interiorizada, se convierte en una tendencia aprendida de la
conducta, que es tan real como cualquier clase de energa potencial. No hay,
pues, diferencia esencial entre cultura y sistema social si, como Parsons sostiene, este ltimo se identifica con una red de expectativas de papeles.
Finalmente, las obras tericas de Parsons estn escritas en un estilo muchas
veces extraordinariamente difcil para el lector, en particular para los
estudiantes no iniciados, y se distinguen por empleos de palabras en que a
viejos conceptos se Ies dan nombres nuevos y en oca~ siones materias
bastante sencillas resultan oscuras.
No est completamente claro si Parsons se propone presentar un sistema
terico general de sociologa (si no de todas las "ciencias de la conducta") o
simplemente un programa pata la formulacin de dicha teora. Fu Papeles do
trabajo leemos: "Concebimos el esquema conceptual de la teora de la accin
como aplicable en un margen
S TbeOretital AnlbrOpoioRJ
p. 157.

(Anlropilogia canta),

por Divid

Biduty ( 1 9 5 3 ) .

SOCIOLOGA ANALTICA

313

que va desde los sistemas de conducta de los organismos elementales hasta


los sistemas sociales y culturales ms complejos, y en el plano humano,
desde los elementales procesos de aprendizaje del nio hasta los procesos de
produccin de cambios histricos en las sociedades ms complejas." (p. 172)
Puede interpretarse que esta afirmacin significa, desde luego, que Ja teora
general de la accin slo poseer a generalidad descrita en ella cuando
revista una forma ms desarrollada que aquella en que ahora la presentan
Parsons y sus colaboradores.
Como quiera que sea, cada vez ms y ms obras sociolgicas hacen uso de
las orientaciones tericas de Parsons. Son ejemplo de ello libros como Human
Society (La sociedad humana, 19 49), de Kingsley Davis, American Society (La
sociedad norteamericana, 1951), de R. M. Williams, esrudiado en el capitulo 17,
Stracture of Society (La estructura de la sociedad, 1952), de Marin J. Levy,
Science and the Social Order (La ciencia y el orden social, 1952), de Bernard
Barbcr, y posiblemente Character and Social Smciure (Carcter y estructura
social, de Hans Gerrh y C, W. Milis, 1953), que estudiaremos en una seccin
posterior de este capitulo. La influencia de Parsons se refleja tambin en
recientes artculos alemanes y en el hecho de que algunos de sus escritos
hayan sido traducidos al francs. Pero las ideas de Parsons no son de ningn
modo una innovacin absolutamente nica en la sociologa actual, sino que,
en realidad, presentan diversas afinidades con las obras de otros autores
contemporneos, entre ellos Sorokin*
Fiaran Znaniecki
El tercero de los grandes representantes de la tendencia analtica en la
sociologa norteamericana es Florian Znaniecki (n. 1882), conocido ya de
nuestros lectores como coautor de El campesino polaco en Europa y en Estados
Unidos (vase captulo 12). Znanctki naci en Polonia y comenz su
actividad acadmica en su pas natal como filsofo y como socilogo. Vino a
los Estados Unidos durante la primera Guerra Mundial, y colabor con
Thomas en su famoso estudio. Regres despus a Polonia, pero en aos
subsiguientes visit este pas como profesor en las Universidades de
Columbla y de Chicago. Se estableci aqu permanentemente durante la
segunda Guerra Mundial y en 1953 fue presidente de la American
Sociological Society. Sus aportaciones ms importantes a la sociologa
general, adems de El campesino polaco, son The Lares of Social Psychology (Las
leyes de la

314

CON VE RGENCf A DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

psicologa social, 1925), The Mehod of Sociology (El mtodo de ta sociologa,


1934), Social Actions (Las acciones sociales, 1936), y Cultural Sciences; Their
Origin and Develo pment (Las ciencias de la c/dtura, su origen y desarrollo, 1952).
El breve examen que sigue se basa en gran parte en la ltima de esas obras,
que representa el pensamiento ms maduro de Znaniecki,
El sistema terico de Znaniecki puede ser bien comprendido considerndolo como un desarrollo del postulado del orden cultural universal. La
aceptacin de este postulado es esencial para la comprensin sociolgica de
Jos fenmenos sociales y culturales.
Esta proposicin presupone definiciones conceptuales precisas y que
puedan aplicarse en general de Jos fenmenos sociales y culturales. La
cultura, segn Znaniecki, es un concepto muy amplio que simboliza la
religin, el lenguaje, la literatura, el arte, las costumbres, las normas morales,
las leyes, la organizacin social, la produccin tcnica, los cambios
econmicos, la filosofa y la ciencia. Las sociedades son consideradas como
conjuntos independien res, territo-mmente localizados, que incluyen seres
humanos y culturas sistemticamente unificadas.
Znaniecki, como Parsons, especifica la accin como unidad del anlisis
sociolgico. Define la accin como conducta "consciente", opinin que
contrasta con la posicin behaviorsta y, en este respecto, con la de Pareto.
Pero no todas las acciones humanas tienen significacin sociolgica. La
accin social de primordial inters para la sociologa es la conducta que
tiende a influir en seres humanos o en colectividades conscientes. En otras
ocasiones Ja palabra "interaccin" se emplea para designar
aproximadamente esa misma clase de fenmenos. Las acciones sociales se
clasifican en tres tipos: creador, reproductor y destructor, clasificacin que se
basa en la obra muy anterior de Tarde.
Los individuos cuya accin es mutua se relacionan frecuentemente por
consenso o acuerdo mutuo. Este hecho indica que los valores sobre los cuales
se basan los juicios de individuos relacionados de esa manera son
compartidos en algn grado. Ese acuerdo puede tener sus raices en la
aceptacin comn de modelos ideolgicos, caso en c[ cual las acciones son
"axionormativamente ordenadas". La observacin revela que 3a mayor parte
de las acciones de los participantes en toda colectividad siguen por coaccin
normas culturales definidas. Znaniecki explica esta ubicuidad normativa de
la conducta social haciendo ver que las normas culturales de accin tienden
a satisfacer necesidades humanas fundamentales. En otras palabras, las
acciones son or

SOCIOLOGA ANALTICA

315

maiis culruralmentc de tal manera que, si se siguen las normas, sus


respectivas finalidades pueden ser realizadas con regularidad. Esta
explicacin sirve para dar cuenta del "orden cultural universal" postulado al
principio del estudio de Znaniecki, Esc orden est cristalizado en "sistemas
limitados" (expresin que Znaniecki prefiere ahora a "sistemas cerrados'1,
empleada en sus interiores obras). Las acciones sociales funcional mente
interdependientes de seres humanos o de "agentes" se unifican en sistemas
axionoriiiatiyjiiii'iue organizadas. H orden cultural tiene, pues, un doble
significado: es un orden de conformidad (con las normas sociales) y un
orden de interdependencia funcional.
Esta opinin es* consecuente con ei concepto que tiene ZnanecJd del
carcter de la sociologa (parecido al de Simmel). La sociologa diceconcentra su atencin sobre relaciones sociales o humanas y sobre grupos
dentro de los cuales o entre los cuales existen esas relaciones.29 La limitacin
de la sociologa a las relaciones sociales y a los grupos en general es
consecuencia del rpido avance de la investigacin social; porque los
resultados de las investigaciones permiten aliora a los socilogos generalizar
acerca de las bases sociales comunes a todas las categoras de orden cultural.
La importancia de la socio-logia para Jas dems ciencias sociales ha
aumentado, segn Znaniecki, en la proporcin en que se ha limitado al
estudio de los sistemas so-cales de que depende la existencia de toda esfera
cultural.
La posicin metodolgica de Znaniecki no aparece expuesta en su libro
sobre Las ciencias de ia cultora; pero sus publicaciones anteriores,
especialmente El mtodo de la sociologa, lo sitan en un grupo de socilogos
que comprende a Weber, Cooley y Maclver. Como estos dos ltimos
autores, Znaniecki se opone fuertemente a la psicologa behaviorisra en el
anlisis sociolgico, y considera el behaviorismo extremado como una
especie de supersticin cientfica. Destac esta opinin en El mtodo y repite
su argumento en Las ciencias de la cultura. Segn el, quienes condicionan la
conducra humana proceden asi para hacer que los objetos de su actividad
condicionante se conduzcan como si ellos mismos fueran agentes
conscientes, y esas actividades son con frecuencia eficaces en alto grado. En
el pensamiento de Znaniecki esta implcito que el xito de dichas actividades
condi29 Pata un trabara miente *nbre te puni, v-asc "Social Group ia tlie Modero World"
("Los grupo sacale* m el muadn moderno"), de Tjianirckr, capicula V de Frefdum *nJ Control
in Modera Svtitiy (Ubertad y ttnim! tn U lociedad modenu), de M. Bcpfter, T. Abel y C. H . Ptgt,
editora. Nueva York, D. Vio Noirrind C, Ice, 1954_

316

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

clonantes es un argumento a favor de la proposicin fundamental segn la


cual los objetos humanos de condicionamiento son seres conscientes con
capacidad para comprender acciones simblicas dirigidas hacia ellos.
La metodologa de Znaniecki, as como su concepcin de la naturaleza del
orden social, encarna su concepto del "coeficiente humanstico", que seala
las relaciones sociales y manifiesta la importancia de la conciencia humana en
las vidas de los individuos y de la sociedad. Esta conviccin presta apoyo a ia
defensa que hace Znaniecki del uso de autobiografas y otros documentos
personales que revejan las actitudes y las valoraciones de las personas en
la investigacin. Tambin proporciona apoyo a su oposicin a una confianza
sin distinciones en los mtodos cuantitativos. Finalmente (y tambin en esto
se parecen sus opiniones a las de Cooley y Maclver), la importancia que
Znaniecki concede a la accin humana consciente y qfectiva lo lleva a opinar
que la sociologa y la psicologa social son disciplinas inevitablemente muy
relacionadas entre s, si es que no nterdependientes. Su propia obra
representa una importante aportacin a los dos campos30
Rabert M. Maclver *
Como se ha indicado ms arriba, la sociologa de Znaniecki se parece en
varios respectos a ta de su amigo y antiguo colega Robert Maclver <n. 1S82),
a quien elegimos como el ltimo representante de gran importancia del
punto de vista analtico. Escoces de nacimiento y educacin, Maclver ha
ensenado en su pas natal, en el Canad y, desde 1927 hasta su retiro hace
pocos aos, en la Columba University. Como Znaniecki y Parsons, ha sido
presidente de la American Sociolgica! Society.
Madvcr es autor de una larga lista e libros notables sobre teora poltica,
economa y sociologa. En este ltimo campo sus obras ms sistemticas son
Commnn/ty (Comunidad, 1917), Society (Sociedad, 1931) revisada en 1937 y
de nuevo en 194? en colaboracin con Charles H. Page y $ocid Ctittsalion
(Carnacin social, 1942). Una reciente valoracin de los escritos sociolgicos
de Maclver considera cudruples sus aportaciones:

30 Taro puni as como la analogas mcrodolgkas entFC Weber, Cooley, Znaniecki y


Maclver. los HELIO, brevemente George Simpln en Man in Society (Siudiei in Sociology) (El
hombre en I A lotittUA - EitJio* sociolgico*), Nueva York, Random Housr, 1954, rapruto V.
Eira seccin sobre Rubn M. !-.-: fut cha por Ornlcs H. Page.

SOCIOLOGA ANALTICA

317

fin primer lugar. . . ha desarrollado sistemticamente y explorado con


fruto una red impresionante de conccpros sociolgicos fundamentales*
En segundo lugar, ha contribuido s contener la marea del positivismo
excesivo y de tosco empirismo. En tercer lugar, ha reafirmado el
concepto del hombre como ser humano creador con esperanzas,
sendmienros, aspiraciones mviles y valores subjetivos. Por ltimo, ha
demostrado positivamente que los escritos sociolgicos pueden ser
bellos, claros, artsticos y literarios.31
La mayor fuera de Maclver est en la sntesis, en d talento para interpretar
y unificar diferentes materiales del gran legado de la ciencia social y pra
formular un claro sistema de teora sociolgica. Insistiendo en que una
sociologa madura requiere un plena comprensin de los conceptos
organizadores que guan sus esfuerzos, Maclver define con precisin
concepros claves como sociedad, comunidad, asociacin, institucin,
actitudes c intereses, cdigos sociales, dase social y muchedumbre, cultura y
civilizacin. Estos y otros conceptos son utilizados en sus obras con
desacostumbrada consecuencia. Adems, la taxativa distincin conceptual
que establece enrre diferentes aspectos de fenmenos empricamente
relacionados por ejemplo, entre intereses parecidos (individualizados) y
comunes (compartidos), entre Estado y sociedad, entre fenmenos
"interiores" (que implican cons-ciencia humana) y "exteriores" (biolgicos,
geogrficos y tecnolgicos) forma la armazn bsica de su teora de la
estructura social y de los cambios sociales.
A la mayor parte de los conceptos fundamentales de Maclver se les puede
seguir la pista hasta los primeros socilogos, aunque en manos de este autor
se refinan y se relacionan lgicamente entre s. As, su concepto de la sociedad
como una red de relaciones sociales, materia de primera importancia para la
sociologa, se parece al de Simmel y otros. La distincin de Toennies, muy
anterior, entre Gemeinschaft y Geselhchaft (vase captulo 8 ) proporciona la
base para e[ contraste que seala Maclver entre comunidad, el grupo social
ms extenso y con races territoriales, y asociaciones, organizaciones que
fomentan un nmero limitado de intereses especficos. De acuerdo con esta
distincin, la comunidad es la matriz de toda organizacin social, mientras
que el Estado y la familia, lo mismo que otras muchas asociaciones menores,
son inevitablemente limitados en su margen de actividades. El concepto que
sustenta Maclver de los intereses sociales
M "Rubtrl M. Mjcl'fr'i Cnmr
canrributionei

jbiiTnm

ta

SinJdlogkiil

de Roben M. Maclver * ti (enra mdoljiift" f. '. ' Harry Al;- .:.

de

Theory"

("ta

XN 1

Fnedota and Control in MuJcrn Society llJbrrlaJ y control ia OficdoJ moderna) > de Bergcr, Abel y
Pifle, editores, yp. 2BG-37.

318

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

y de su papel esencial en moldear tipos de relaciones y la organizacin del


grupo, tiene afinidades con las opiniones de diferentes tericos, entre ellos
Spencer, Giddings, Small y Durkheim; pero su clasificacin de los intereses y
su anlisis de lo que socialmente implican va ms all de la obra de esos
primeros investigadores. Para poner un ejemplo definitivo (hay otros
muchos), la distincin de Maclver entre intereses objetivos, "objetos" hacia los
cuales se orientan las personas (por ejemplo, "amigo", "enemigo", paz,
dinero), y actitudes subjetivas, "estados de conciencia dentro del ser humano
individual con relacin a objetos"?- es conceptualmente muy prxima a la distincin de Thomas entre valores objetivos y actitudes subjetivas (vase
captulo 12)* Tanto Thomas como Maclver insisten en que las definiciones
completas de relaciones sociales deben incluir siempre actitudes e intereses o
valores, y que eu consecuencia una teora completa de la conducta humana
necesariamente comprende las dos disciplinas de la sociologa y de a
psicologa social.
Hemos sealado ms arriba que la sociologa de Maclver tiene tambin
semejanzas con las opiniones de Cooley. No slo hay entre ellos analogas
metodolgicas, sino que Maclver destaca y desarrolla el tema de Cooley
relativo a la interdependencia del individuo y de la sociedad, pero sin hacer
de esta relacin fundamental y recproca una relacin de completa armona.
As, en su estudio del tantas veces olvidado aspecto normativo de la vida
social, analiza en detalle no slo la naturaleza de las normas sociales y de Jos
"cdigos sociales fundamentales" (religin, moral, costumbres, derecho,
moda), sino las relaciones tanto positivas como negativas entre el control
social normativo y la vida del individuo/3
En Sociedad, que expone de manera ms completa su teora sociolgica
genera!, el tratamiento que da Maclver a las normas sociales forma parte del
largo estudio sobre la estructura social (se refiere a las normas como "las
fuerzas sustentadoras del derecho y de la costumbre"). El resto del estudio de
la estructura social est dedicado en gran parte a diversos tipos de grupos
sociales, incluidos la familia, la comunidad, la clase social y la casta, los
grupos tnicos, la muchedumbre y las grandes asociaciones polticas,
econmicas y "culturales". Aunque gran parte de este estudio, especialmente
en a edicin ms
32 Edicin tfi ingls de Socivty- An tniriductory Anayiii (L wcirdad: ntiiii
introdncinm), par R. M. Madree y C H. Page, Nueva York, Riaehan and Co., Inc., 1949, p. 24.
83 Eir cudiu comprende un breve pem fundamrnial ensayo !. "The P roblea of Moral
Libeity" T'El problema de ta lbenad moral"); vase Maclver y Pifie, op. dt.. Parce JL

SOCIOLOGA ANALTICA

319

reciente de Sociedad, est concebida como un libro general de texto sobre


sociologa, el sistema terico de Maclver es, no obstante, utilizado en todo l
y sus definiciones conceptuales bsicas son aplicadas de un modo
consecuente a una gtan diversidad de materiales sacados de la investigacin
social moderna. Por otra parte, a insistencia de Maclver sobre el papel
fundamental de los sentimientos, las aspiraciones y Tas actitudes subjetivas
en Ja vida social se entreteje todo a lo largo de su interpretacin con Ja
arraigada conviccin de que el hombre es un ser creador tanto como un ser
social y cultural mente creado.
Esa conviccin se manifiesta agudamente en Causacin social, obra de
Maclver un tanto olvidada, pero quizs la ms madura del autor. Creemos
que en ese libro Maclver ha encontrado el ureo medio entre la posicin de
muchos neo-positivistas, que identifican la causalidad social con la
causalidad natural, y la opinin escptca, recientemente proclamada por
Sorokin entre otros, que niega la aplicabili-dad del concepto de causa a los
fenmenos sociales. No mantiene Maclver que podamos conocer las
circunstancias o causas determinantes de toda la conducta le hombre; pero
insiste en que es posible formular una concepcin general de la causalidad
que comprenda las relaciones psicolgicas y sociales tanto como las
asocales. Pero estas ltimas, por ejemplo la relacin causal entre el viento y
la ola o el suelo y la produccin, deben ser entendidas como relaciones de
"carcter invariable" de la naturaleza exterior, que reflejan leyes naturales no
sociales. Las proposiciones y los mtodos empleados para estudiar esas
relaciones (por fsicos y bilogos) no bastan, como sostiene un
neo-positivista del tipo de Lundberg, para comprender la causalidad de los
fenmenos sociales. Porque esta ltima incluye un elemento psicolgico: hay
una fundamental "distincin entre e tipo de causalidad que implica que un
papel salga despedido por el viento y el que se revela cuando un hombre se
escapa de un grupo que le persigue. . . 'el papel no tiene ningn miedo ni el
viento odio, pero sin miedo y ni odio m el hombre se escapara ni el grupo lo
perseguira1 ".a<
Afirma Maclver que la conducta humana es influida por una gran
diversidad de circunstancias, tanto sociales como asociales. Distingue tres
"grandes esferas dinmicas": la de lo fsico, la del ser orgnico y la del ser
consciente. Aunque cada una tiene sus propios atributos distintivos (que
requieren mtodos distintivos de investigacin), estn
81

CauKtdn cia, Fondo de Cultora Econmica. Mxico, 1949, p. 25L

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

320

esencialmente relacionadas entre si. Pero "la esfera del ser consciente",
constituida por los rdenes cultural, tecnolgico y social, es la que primordial
mente interesa a Maclver; es ah donde pueden descubrirse las
peculiaridades de la causalidad social. Dice Maclver:
En coja conduca consciente hay. . . un doble proceso de organizacin
selectiva. Por una parte el sistema de valores del individuo, su arrivo
complejo cultural, su personaLnkd, se enfocan en una. direccin
particular, hacia un objetivo particular. . . Por otra, ciertos aspectos
externos de la realidad son selectivamente relacionados con la valoracin
dirigente, se distinguen del resto del mundo externo, en cierto sentido,
son sacados de 1, ya que ahora llegan a ser factores valiosos, medios,
obstculos o condicione que tienen que ver con el valor dirigente. El
sistema inierior, o subjetivo, se enfoca en virtud de una valoracin
dinmica; y el sistema exterior, o externo, es "iluminado" por ese enfoque,
y la parte que cae dentro del haz luminoso se transforma mera exterioridad
en algo que tambin pertenece al mundo de los valores, como vehculo,
accesorio, obstculo y costo de la obtencin del valor.a
Estas palabras sugieren a significacin del concepto estratgico de
Maclver: el avalo dinmico, acto consciente por el cual los seres humanos
relacionan Jos medios con los fines y pesan las alternativas. Los avalos
dinmicos de los hombres concentran en un solo foco "todos los factores que
determinan la conducta consciente", social y asocia!; representan la
singularidad y la inevitable variacin de k accin social. El estudio de la
causalidad social (a diferencia del de la motivacin psicolgica) se centra
sobre "ponderaciones dinmicas parecidas o convergentes a que estn sujetas
las actividades de los grupos de los rdenes institucionales, las maneras de
ser populares, en general, los fenmenos de la conducta social","
Avalos convergentes se encuentran en la base de tres cipos diferentes de
fenmenos sociales dinmicos. En primer lugar, cambios distributivos, tales
como modificaciones de las normas morales y de los estilos de vida y
fluctuaciones de los ndices de natalidad, de delincuencia, de matrimonios,
etc., representan una "suma de muchas acciones individuales", pero no
implican objetivos conscientes del grupo. Estos ltimas son fundamentales
en el segundo tipo, fenmenos colectivos, tales como movimientos sociales
organizados, polticas administrativas y revoluciones polticas. Finalmente,
fenmenos conjeturales son persistencia o cambios en gran escala de la
estructura
ibid.r p. 246. 88
lbid.. p. 252.
35

SOCIOLOGA ANALITICA

321

social, por ejemplo, fluctuaciones del ciclo econmico o el paso de una


sociedad agraria a una sociedad industrial, que no son planeados por los
hombres peto que, sin embargo, representan consecuencias importantes de
miradas de avalos individuales. Sin duda vara el modo de anlisis de estos
tres tipos de fenmenos; pero debe estudiarse el papel fundamental de la
accin selectiva consciente en los tres si hemos de captar la dinmica de la
causalidad social. De acuerdo con su idea de Ja interdependencia de Tos
individuos y la sociedad, Mac* Iver enuncia su tesis dave:
No es posible separar la ponderacin individual de la ponderacin del
grupo. No obstante, cada un guarda su propia cnhtn Tcncmo* la
personalidad individual, por una parre, y las costumbres \morf\ del
grupo por otra. El esquema de valores es imperfectamente coherente en
ambos niveles, se desva en ambos de las normas profesadas y est sujeto
constantemente al cambio. Pero estos esquemas interdependientes de
valoracin concluyen junios el sistema ponderados por medio del cual Jos
diversos factores son canalizados dentro dd orden nico de la causacin
social.37
El estudio de Maclver sobre la causalidad social est estrechamente
relacionado con su tratamiento de los cambios sociales y de la evolucin
social. Sus aportaciones en esas materias las examinaremos en el captulo 21.
En estos diversos campos de investigacin sociolgica control social y
regulacin normativa, estructura social y grupos sociales, causalidad social y
cambios sociales Maclver escribe con desacostumbrada pericia y fino
conocimiento de las complejidades de la vida social. Pero su envidiable estilo
literario oscurece a veces la marcha de su argumentacin. Adems, sus
escritos sociolgicos son sumamente difusos, y constituyen un problema
para el lector empeado en seguir el esquema del sistema sociolgico de
Maclver. La sociologa misma (aunque menos que su igualmente famosa
teora poltica, que no estudiamos aqu) resulta manifiestamente teida de
sus convicciones sodaes y polticas, en especial por su decidida defensa de la
democracia poltica y por su idealista filosofa social. Pero, cualesquiera que
sean las insuficiencias de su obra, Maclver es figura de la mayor importancia
en la sociologa analtica de la actualidad.

87

bt., p.

261.

322

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

Homans, Gerth y Milis


La presentacin de las opiniones de los cuatro socilogos analticos ms
importantes de nuestros das quizs deba complementarse con un breve
examen de las aportaciones de otros autores con puntos do vista anlogos.
Entre los muchos posibles, seleccionamos dos libros, The Human Group (El
grupo humano, 1950), de George C. Homans, y Carcter y estructura social
(1953), de H. Gerth y G Wright Mills.
La proposicin inicial del primero de esos libros es que el grupo humano,
que para Homans es el punto central de la sociologa, es un sistema. El
concepto de sistema es fundamental para la teora cientfica, y as la
sociologa queda conccptualmente vinculada a las cien-cas tericas ms
antiguas y ms adelantadas. Considerando que el estudio de la conducta del
grupo es la tarca propia de la sociologa, Homans empieza por
descomponerla en cierro nmero de elementos mutuamente dependientes.
Pasa despus a estudiar el grupo como un sistema social que sobrevive en un
medio ambiente. El grupo es definido funcional mente: A, B, C,. . forman un
grupo s, dentro de determinado periodo, A interacta con B y C con mayor
frecuencia que con M o N, y si es posible decir lo mismo de la conducta de B
y C.
Explica Homans que los elementos de la conducta del grupo son, primero,
activklitdes lo que hacen los hombres, movimientos musculares; segundo,
Interaccin, que tiene lugar si la actividad de uno sigue a la actividad de otro
o es estimulada por ella (definicin dudosa, ya que la mera sucesin en el
tiempo es criterio insuficiente de interaccin); tercero, sentimiento, o estado
interno del cuerpo del actor. El "sentimiento" recuerda a Pareto, una de las
principales fuentes tericas de Homans, cuyas opiniones son asunto de un
libro anterior de Homans. Segn este, los sentimientos pueden inferirse del
tono de a voz, de la expresin facial, de las posturas del cuerpo y de lo que
el individuo dice de sus sentimientos interiores, palabras que rienen sentido
porque nosotros podemos reconocer en nosotros mismos las circunstancias a
que los dems se refieren. (Esta opinin recuerda ks de Max Weber y G H.
Cooley y, como ellas, no es behaviorista.)
Esos tres elementos y sus recprocas relaciones constituyen, el sistema
social, formando los dems fenmenos parte dd ambiente social. Homans
distingue en el sistema social un sector externo y un sector interno. El
sistema externo es el estado de actividades, interacciones y sentimientos,
ms sus relaciones recprocas, en la medida en que ese estado contribuye a
la solucin del problema de cmo sobrevive e grupo en su medio ambiente,
enunciado que manifiestamente pide un

SOCIOLOGA ANALTICA

323

anlisis en el estilo funcional. Tambin implica anlisis funcional el estudio


del sistema interno, compuesto de la conducta de detalle del grupo ms all
de los requisitos funcionales, pero que nace simultneamente del sistema
externo y reacciona sobre l.
Homans demuestra estas proposiciones tericas con el anlisis de una
serie de casos de estudio, anlisis en d cual se empican tambin otras
proposiciones concernientes a (a vida del grupo. Se concede especial
importancia a Jas normas y aJ control sociales. El control social es casi
idntico a la concepcin de Purera relativa al restablecimiento del equilibrio,
entendindolo tomo proceso por el cual, si Ja conducta de una persona se
desva atpicamenrc de una norma (Homans observa que las desviaciones
ligeras de las normas son comunes), vuelve a ajustarse al grado tpico de
conformidad.
Carcter y estructura social, de Gerth y Mills, es digno de atencin por el
intento de usar ei papel social como un concepto central que unifica los puntos
de vista psicolgicos y sociolgicos, empresa por el estilo de la. de Parsons.
La palabra carcter (la primera de] ttulo) designa al individuo como una
entidad total, pero en la cual pueden distinguirse el organismo, la estructura
psicolgica y ia persona u hombre como representante de papeles. Se hace
resaltar la importancia del papel en el concepto de la sociedad como
estructura compuesta de numerosos papeles institucionales. Segn los
autores, la estructura social total puede descomponerse en rdenes
institucionales, por ejemplo, el econmico, el poltico y el religioso. Dichos
rdenes son reconocibles como combinaciones de instituciones (palabra
vagamente definida, como es tan frecuente) que tienen consecuencias, fines o
funciones anlogas. El grado de autonoma de los rdenes insti rucio nales es
materia que ha de investigarse en toda sociedad dada. Pero en todas partes
hay varios aspectos o esferas de conducta social que caracterizan a rodos los
rdenes institucionales, a saber, la tecnologa, los smbolos, la posicin social
y la educacin. Por otra parte, algunos aspectos de La vida social no son
identifica bles desde el punto de vista de la estructura ni del orden
institucional: hay tambin modos de interaccin amorfos o efmeros.
Dado este fondo terico, Gerth y Mills estudian un problema que
preocupa tanto a los socilogos funcional Estas como a los analticos: Cmo
est integrada la sociedad? Se ofrecen cuatro alternativas; 1) La
correspondencia se refiere a la unificacin de la sociedad por la aparicin de
un principio estructural comn que opera de un modo paralelo en cada
orden institucional, de lo que es ejemplo el caso de la

324

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

sociedad norteamericana en la primera mirad del siglo XIX. 2) Se obtiene la


coincidencia si diferentes principios estructurales elaborados en diversos
rdenes producen una unidad parcial, pero nunca completa, de lo que es
ejemplo el nacimiento del capitalismo moderno medante la combinacin de
la cada de los privilegios feudales con la creacin de una estructura jurdica
y una estructura administrativa (interpretacin que difiere Je la de Max
Weber), 3) La coordinacin implica la unificacin de la sociedad por uno O
ms rdenes institucionales que llegan a predominar, como en las sociedades
totalitarias contemporneas. 4) La convergencia rienc lugar cuanto dos o ms
rdenes institucionales coinciden hasta el punto de fusionarse (proceso que
parece una especie de inversin de la diferenciacin social).
Carcter y estructura social ofrece atisbos interesantes, en especial porque
las proposiciones tericas se entretejen con la presentacin de materiales
histricos (en este respecto ei libro difiere esencialmente de El grupo humano,
de Homans, que estudia casos particulares). Indudablemente, el mtodo
histrico implica el peligro de concentrarse sobre lo concreto y nico, lo cual
no constituye la finalidad del estudio sociolgico. Pero Gerth y Mills
persiguen Ta meta sociolgica de formular proposiciones de api cubil dad
general.
Resumen: Convergencia sn la sociologa analtica
Forman las teoras examinadas en este captulo una "congerie", para
emplear una palabra usada con frecuencia en las obras de Sorokin? O
representan esfuerzos convergentes en direccin a la meta de una teora
sociolgica unificada?
Con relacin a las teoras de Sorokin y de Parsons, estas cuestiones dieron
lugar a un documento por dems desacostumbrado. Tras la publicacin de
El sistema social y de Hacia una teora general de la accin en 1951, de Parsons,
Sorokin puso en circulacin un memorndum sobre "Smilarmes and
Disimilan des berween Two Socolo-gical Systems" ("Semejanzas y
diferencias entre dos sistemas sociolgicos"); parre del cual fue reproducido,
en traduccin alemana, y comentada por Leopold von Wiese, socilogo muy
destacado, en la Klner Zeuschrift fr Soziologie). En l alega Sorokin que hay
una concordancia sorprendente entre el esquema bsico de Parsons y sus
colaboradores y su propia estructura conceptual, expuesta en una serie de
obras de fecha anterior a las publicaciones tericas de Parsons. El alegato va
apoyado por una sinopsis de extractos de los escritos de ambos autores.
Sorokin concluye que las analogas entre los dos siste

SOCIOLOGA ANALTICA

325

mas son mayores que las que hay entre las opiniones de Parsons y las teoras
de Weber, Pareto, Durkheim y Ereud, que son francamente reconocidas por
Parsons, mientras que Jas obras de Sorokin son charadas una sola vez en El
sistema social. Seala tambin que la estructura bsica de este libro difiere
notablemente de la del libro anterior de Parsons, titulado Estructura de ia
accin social, habindose operado un cambio en direccin hacia su propio
esquema terico.
No nos interesa aqu averiguar si estn justificados Jos alegatos de
Sorokin. Pero la tendencia hada la convergencia en la sociologa
contempornea es un tema central de este volumen. Parece caber poca duda
en que dicha tendencia csr representada por importantes analogas enrre las
teoras de esos dos autores rivales. Son ellas, en parte, consecuencia de que
Sorokin haya pasado muchos aos corrigiendo y sometiendo a prueba las
teoras
de muchos
eminentes
pensadores
sociales
anteriores,
sistematizndolas y enriquecindolas con valiosas aportaciones personales.
Ms recientemente, Parsons se ha dedicado a una empresa anloga y expone
proposiciones tericas que son similares en contenido a Jas de Sorokin,
aunque claramente distintas en Ja forma (y decididamente contrapuestas en
estilo). Las aportaciones creadoras de Parsons, aunque no tan espectaculares
como las de Sorokin, son, como hemos dicho, considerables. Pero las
afinidades tericas entre Sorokin y Parsons y hasta cierto punto entre sus
opiniones y Jas de Znaniecki y Maclver- requieren un estudio ms
detenido que e] que se les ha dedicado,38 El siguiente resumen indica
brevemente la direccin que podra tomar dicho estudio.
En primer lugar, todos los autores cuyas obras sistemticas han sido
estudiadas en este captulo coinciden en un problema bsico para a teora
sociolgica, a saber, la cuestin de la naturaleza de la sociedad. Porque esos
socilogos analticos, y muchos otros, conciben la sociedad como un sistema,
o ms exactamente, como un sistema de sistemas/9 Los componentes
primarios de los sistemas sociales son los actores, las personalidades
humanas, cuya conducta social necesariamente implica seleccin o
avaluacin, peto es tambin normada por las expectativas de los otros y por
valores culturales. Pero la unidad bsica para el anlisis sociolgico no es el
actor mismo, sino su "accin", como Parsons propone, o, quizs ms
exactamente, la interaccin o accin
S Volverao* t Mamar la arenrin sobre Ja reciente obra de los Hlnklc, Tbe De-prinpmmf of
American SucioJugy (Deiarrolfo dt la atioiogin norleamericjf.i). en que ir analizan I analogas
retinen enre Znaniecki, Maeler y Pauom. Desgraciada-menre, lo aurores omiren el estudia
de Sorokin.
39 GenJi y Mifli suilroran una opinin un ranro parrfcularisra ubre 1' lignificacin de la
frase "sistema social '.

324

CONVERGENCIA DE LAS TEORIAS SOCIOLGICAS

recproca. Las "relaciones sociales" de Maclver implican cambien un pnro


de vista interactivo.
Sorokin, Parsons, Znaniecki y Maclver estn de acuerdo, asimismo, en que
la cultura es un sistema de sistemas. Pero el concepto de cultura no se refiere
a las interacciones sociales como tales, sino a sus productos duraderos, tanto
materiales como inmateriales. (Maclver identifica la "cultura" con los
productos humanos sealados por valores de fines, diferenciando la cultura
en este sentido de loa productos utilitarios o instrumentales, tales como la
tecnologa, que l llama "civilizacin". Esta diferenciacin, aunque con otra
terminologa, apatece tambin en los escritos de Sorokin y de Parsons.) 40
Los dos sistemas, e de la sociedad y el de la cultura, estn en una
complicada relacin de interdependencia. Aunque esa relacin ha sido
aclarada en parte por los socilogos analticos, en especial por la teora
conceptual de Sorokin y Parsons, an les queda un gran problema a los
dems analistas de cuestiones sociales y culturales.
Los socilogos analticos parecen estar fundamentalmente de acuerdo
sobre el problema de las relaciones entre la sociedad y el individuo* El
individuo, por una parte, es un agente activo y creador en los sistemas de la
sociedad y de la cultura, y por otra es un producto de esos sistemas. Es digno
de notarse que Sorokin, Znaniecki y Maclver reconocen expresamente su
acuerdo fundamental con la opinin de Cooley, muy anterior pero muy
parecida, sobre la interdependencia del individuo y de la sociedad*
Entre nuestros principales socilogos analticos, Znaniecki en El mtodo de
a sociologa y Maclver en Causacin social han estudiado extensamente
problemas metodolgicos. Pero todos, expresa o tcitamente, se oponen al
behaviorismo extremado; y tres de ellos, Sorokin, Znaniecki y Maclver, se
oponen decididamente al neo-positivismo radical. Pero todos coinciden en
que la teora abstracta debe ser sometida a prueba por la investigacin
emprica. En ese empeo, Sorokin ha hecho amplio uso de los
procedimientos histrico y cuantitativo, Gerth y Milis hacen uso abundante
de material histrico, en tanto que Homans prefiere inferir sus proposiciones
tericas dd estudio de casos particulares. De acuerdo con la calificacin de
"analticas" que hemos dado a su obras, todos muestran poseer las virtudes
de razonamiento lgico y de fino conocimiento en relacin con las
complejidades sociales. En un sentido muy amplio de la expresin, todos son
insuperables "observadores participantes" de! mundo que les rodea.
40 Honran y Gcrrh y Mili slo inddor.tal mente ludan la cultora-

CAPTULO 19
ESCUELAS FILOSFICAS -

La escuela institucional; Etapa platnica


La rama institucional de la escuela filosfica naci en Francia a mediados del
decenio 1920-1930, Esta actiiud se distingue por dos pecu-Earidadcs:
primera, todos sus miembros son catlicos romanos y, con excepcin del
fundador de la escuda, intentan formular un sistema de sociologa sobre la
base de la filosofa tomista; segunda, la mayor parte de los miembros de la
escuda son juristas, y la teora sociolgica que presentan es un subproducto
de sus esfuerzos para resolver un problema jurdico, a saber, el problema, de
la naturaleza de la personalidad corporativa.
En contraste con la tradicin romana y con el pensamiento angloamericano, que niegan la realidad de tales personalidades, y con Las ideas de
Otro Gierke (1841-1921), el gran jurista alemn de fines del siglo XiX, quien, en
la esfera de la jurisprudencia, profesaba un realismo social extremado (a la
manera de Durkheim), atribuyen a los grupos sociales, entre ellos a las
sociedades por acciones, una realidad s / f i generis, que puede ser o no ser
reconocida por la ley, pero que es independiente de ese reconocimiento.
El padre de esce punto de vista fue Manrice Hauriou, uno de los ms
ilustres juristas franceses. Pueden encontrarse huellas de la que habra de
llegar a ser la "teora institucional" en sus primeras obras; pero la Teora de la
Institucin y de la fundacin, que apareci ea 1925, poco antes de la muerte del
autor, es una expresa y vigorosa exposicin de este punto de vista. Hauriou
estaba influido por Henri Bergson y por Gaude Bernard; pero encontr el
meollo de su teora en el redescubr miento de unas palabras de San Agustn:
"Un pueblo es una reunin de seres racionales unidos por un comn acuerdo
en cuanto al objeto de su amor".1
El punto de partida de Hauriou es Ja proposicin platnica: "Existen
deas objetivas anteriores al vasto mundo que nos rodea". Entre esas ideas
estn las relativas a tareas que hay que realizar. stas no pueden "vagar al
azar'1 en una sociedad amorfa; tienen que ser capturadas y encarnadas en
instituciones.
Hauriou distingue dos tipos de instituciones, constituido el primero
1 Tal como la zxpoae Muorhuine 1. X Millar m "Hauriou,

>

aa Mn&hjll". en

3232-

, '.'Vi

32(5

CONVERGENCIA. DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

por cosas que corresponden a sistemas de regas de conduca, y el segundo


formado por personas o grupos sociales. Hauriou se interes ante todo por
las instituciones del segundo tipo.2 Por consiguiente, sus escritos sociolgicos
son principalmente una teora del grupo social, campo en su tiempo
sorprendentemente descuidado por los socilogos profesionales.
Segn Hauriou, la institucin (o grupo social) comprende tres elementos:
la idea organizadora el gobierno organizado y la nter-comunin de Jos
individuos en torno de la idea. La. organizadora, U idea de la tarea que hay
que ejecutar, penetra en las mentes de un nmero indeterminado de
individuos. En un estilo verdaderamente platnico, subraya Hauriou que
aunque la idea comn recibe formas algo diferentes en las mentes
individuales, "objetivamente" sigue siendo la misma. Las ideas
organizadoras confieren a las instituciones existencia propia y son
significativamente diferentes de las de los individuos constitutivos de los
grupos,
1 segundo elemento institucional de Hauriou es la organizacin, anloga
ai gobierno en el Estado. El gobierno es una manifestacin de voluntad
humana. El ejercicio de la voluntad es, por lo tanto, un elemento esencial de
la realidad social de una institucin; pero es aportada por Jos miembros
individuales y as, no es ia "voluntad" de la institucin misma.
El tercer elemento institucional es la intercomunin de los individuos.
Hauriou rechaza todo concepto de mentalidad colectiva. Su idea de la
ntercomunin se refiere al hecho de que los individuos son afectados de un
modo anlogo por el contacto con Ta misma idea organizadora, de que
reconocen espontneamente Ja analoga de sus estados mentales, y de que,
de esta suerte, son inducidos a la accin comn.
Este anlisis de los elementos interactivos de los grupos sociales o
instituciones se completa con la teora de Hauriou acerca de cmo nacen,
viven y mueren las instituciones. Como era jurista, identificaba las fases de la
vida del grupo con procesos jurdicos. As, las instituciones nacen mediante
"actos de fundacin" y mueren por "disolucin". Sus vidas, segn Hauriou,
consisten principalmente en los funcionamientos legales de sus "gobiernos",
en las elecciones y las
2 VniiM rtrfcoi ton temporneo*, enere ello! Parinni y Maclver, driringuea taxativa* w. :
corre grupo* focial concreten, colectividad?* a Jal que pertenecen la gene?, e ai [inicien**,
procedimiento! conufirada y ioc raimen re impucitoi que diningurn IB V A de grupa.
Hauiiun. como Sumner uno* io* antei, incluye ambo* tcncidm im la palabra "iniciiucin",
aunque lu jncepio del primer tipo isiemas de conduca corresponde al uso ms com
noten ic admitido.

ESCUELAS FILOSFICAS

- 329

deliberaciones del grupo y en I J adhesin gradual de nuevos miembros. La


duracin de una institucin no depende tanto de la voluntad de sus
fundadores como de la persistencia de la idea organizadora esencial. Porque
los iniciadores de una institucin siembran una idea viva en una sociedad
amorfa, la cual, una sembrada, se desarrolla por si misma.
La escuela institucional: Etapa tomista
No obstante su fundamento filosfico platnico y la excesiva importancia
que daba a los aspectos jurdicos, Hauriou produjo una sugestiva teora del
grupo social. Otro institucin alista, George Renard, desarroll la teora de
Hauriou, pero traslad su base del platonismo al tomismo en la Teora de la
institucin (dos volmenes, 1930-39). Para Renard, una institucin o grupo
social es "comunin de hombres en una idea". Renard subraya que en su
concepcin son cosas idnticas institucin y grupo social. Pero con frecuencia
ampla la significacin de este concepto sociolgico clave. As, menciona la
posibilidad de "nstituic la paz", y en una ocasin aun expresa la idea de que
Ta. naturaleza humana es una institucin primaria. Pero la mayor parte de
Teora de la institucin se limita al anlisis del grupo social, constituyendo el
cuerpo de principios que nos interesa aqu.
Segn Renard, la "idea generadora" produce cierto grado de solidaridad
enere las personas que sostienen o sostendrn al grupo social. As, el grupo o
institucin une a las personas, pero no anula su individualidad como seres
racionales. La estructura interna de una institucin se compone de relaciones
sociales. Pero mientras otras relaciones unen a las personas como individuos
en cuanto tales de diversas maneras, dentro de las instituciones ei grupo es
resultado de hecho de que los individuos participan en una entidad que los
domina.
En el segundo volumen de su obra principal, que es ms filosfico que el
primero, Renard desarrolla hs siguientes ideas: cada persona tiene ei
concepto de un yo distintivo y la creencia en la vinculacin del yo con el
nosotros? El vnculo mismo no es puramente lgico; es real o existcncial. El
objeto del estudio sociolgico es mostrar cmo esos individuos y elementos
sociales se adaptan mutuamente. En opinin de Renard, la institucin, como
un organismo, unifica a sus miembros en un todo pero no de modo tan
completo que destruya su individualidad. Por el contrario, la institucin
proporciona a los
3 i - i . i opinin n iimilir en lenguaje y, en cieno (rudo, ta ion reida, m lu feoilu de Cooley y
Mead, Indiadas en el captulo 12.

330

CONVERGEN CIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

seres individuales propiedades que de otro modo no poseeran. En otras


palabras, el grupo no es reductfble a la suma total de sus partes-Renard
afirma que la vida interior de un grupo social o una institucin se caracteriza
por tres cosas: intimidad, autoridad y objetividad. La. intimidad institucional es
un "vnculo de confianza'1, pero esa confianza est socialmente normada u
organizada, y en este respecto difiere de la amistad individual. En un grupo
social es esencial algn tipo de autoridad; ella es, en realidad, la condicin de
su existencia, su manera de ser, y es inseparable de las exigencias de a vida
social. (Como han observado algunos crticos de Renard, olvida ste la posibilidad de agrupaciones igualitarias en las que la autoridad es ejercida por
todos los individuos con arreglo a un principio de justicia,) La autoridad est
enraizada en el todo, peto es ejercida por individuos en cuanto sirven al
"bien comn"; ste ltimo, en esta ocasin, probablemente se identifica con la
idea, generadora de una institucin particular. Las relaciones mutuas entre
las personas que constituyen una institucin son esencialmente relaciones
entre rganos de un organismo jurdico; su estabilidad requiere ia existencia
de reglas y sanciones de grupo. Esas reglas y sanciones esenciales forman lo
que Renard llama la objetividad de una institucinFinalmente, estudia Renard la cuestin de los cambios institucionales. Las
instituciones se originan por un "acto de fundacin" que manifiesta una
comunin de voluntades. Una vez formadas, las instituciones escapan, por
decirlo as, a la voluntad de sus fundadores. As, pues, las instituciones
tienen su vida propia, que se desenvuelve a travs del tiempo segn su
particular naturaleza.
En general la teora de Eenard acerca de la estructura y los cambios
institucionales es muy parecida a la de Hauriou, pero est libre del
platonismo de ste. Segn Renard, la voluntad comn de los individuos,
consecuencia dd apoyo comn a una idea, es la fuerza instigadora del
desarrollo institucional. Pero esa voluntad comn crea una especie nueva de
ser social que difiere de los individuos ajenos a la vida del grupo. Este punto
de vista general caracteriza los escritos de otros vatios socilogos, entre ellos
los institucionalistas Andrs Desquyrat y Ren Clmens.* Estos autotes,
cuyas obras principales aparecieron entre 1930 y 1940, conceden especial
importancia a la persistencia de las instituciones o grupos sociales,
subrayando e hecho
4 L'lmiiiation: Lt Droit obrttiif ei la ecbniqut piniiive (J imtiruavit; wt dwrtcbo obft-o 7 a toit
positiva, 1953). por A. Dnqyiii; Ptrionatit morali t psrtonOjti jttfidiqtie iPerionulidad motv y
personalidad imdiw, 1535?, por R. Ciernen*.

ESCUELAS FILOSFICAS

331

de que la duracin de su vida excede caractersticamente a la de sus


miembros originarios as como a sus intereses iniciales.
Ms original que esas concepciones es lo que dice J. T. Dlos en El problema
de la civilizacin; La nacin (dos volmenes, 1944). Segn Dlos, los grupos
sociales son engendrados por relaciones sociales y poseen su propia,
realidad. Los grupos son entidades especiales constituidas por h totalidad de
las relaciones entre los hombres y los objetos que unifican a los hombres.
Mas, como Jas relaciones son "accidentes", en la terminologa filosfica, Ja
realidad de los grupos sociales es de un orden inferior a la de los nombres
que son substancias.
En contraste con Renard, cree Dlos que las relaciones sociales nunca se
extienden directamente de una persona a otra, sino que atraviesan el medio
de un "objeto". Tales objetos pueden ser de naturaleza material o pueden
consistir en fines o ideas. La ciencia, por ejemplo es una realidad objetiva
aunque inmaterial que unifica a maestros y estudiantes.
En un respecto corrige Dlos lo que consideramos como un error comn a
sus predecesores filosficos en la escuela institucional. Enriende Deos que
los grupos sociales no siempre son instituidos por la aceptacin comn de
ideas directivas; en algunos casos, los individuos estn vinculados el uno al
otro como consecuencia de la influencia que ejerce sobre ellos un objeto antes
de la aparicin de todo propsito consciente. En este caso, el propsito
individual es consecuencia de alguna influencia objetiva, como la que
procede de compartir un suelo y una tradicin comunes. En grupos de esta
dase el propsito colectivo domina al propsito individual. En otros casos, el
propsito individual precede al hecho social y a la formacin de un grupo.
Uno o varios individuos conciben la idea de una tarea comn. La propagan y
ganan partidarios. Surge una voluntad comn, indudablemente; pero la ha
precedido el propsito individual.0
Recientemente las teoras de los institucionalstas han empezado a
penetrar en algunos tratados generales de sociologa. Tal ocurre con el libra
tirulado Ensayo de sociologa (1946), del investigador belga Jean Haesaert,
quien, quizs de un modo significativo, es hombre de preparacin jurdica,
como los dems individuos de la escuela institucional. Segn Hacsaert, las
estructuras sociales que nacen del contacto y la cooperacin son "sistemas
shrgicos". Estos sistemas pueden
& I A diiiintiua de Dilu enc leu dm tipos de grupos se pfete mucha i ] dii-fincin
conceptual de Maclver indi ea el e* pirulo r- : .r; pera n dudosa que Delui haya tomado a
distincin del tirado socilogo.

332

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

ser estructuras simples o complejas, constituidas estas ltimas por cierto


nmero de sistemas ms sencillos. El sistema sinc-rgico es un fenmeno
absolutamente original y trasciende a los individuos cuyas actividades le
dieron ser. Tiene su "realidad" propia aunque secundaria y artificialmente
creada. Los elementos bsicos del sistema si-nrgico comprenden una idea
directiva, los medios para realizarla mediante las actividades de los miembros
del grupo, y normas de accin consagradas compatibles con la idea.
Esta formulacin de las caractersticas de las estructuras sociales parece
tener poca influencia sobre el contenido del extenso ensayo sociolgico de
Haesaerr, excepto en su parte final. En ella estudia el autor el concepto de
disergia, suma total de los fenmenos mediante ios cuales empeora y decae la
sinergia o estructura social. Ese empeoramiento puede ser total o parcial; pero
los elementos de la disolucin virtual estn siempre presentes en todo sistema
sinrgico. Si el sistema absorbe esos elementos, se restablece el equilibrio, idea
muy parecida a la de Pareto (a quien Haesaerr cita). Si las fuerzas de disergia
no son absorbidas, el sistema se disuelve.
Li obra de Haesaert representa un progreso sobre las opiniones de los
instrurionalistas anteriores, ya que se despoja de la fachada jurdica de las
teoras de aquellos. Dicha obra identifica tambin institucin y grupo y se
esfuerza en describir su naturaleza.
La esc/tela institucional; Resumen y crtica
La. mayora de Jos individuos de la escuda institucional dicen que sus obras
han sido inspiradas por la filosofa tomista. Pero las autoridades en tomismo
dudan que hayan conseguido sus propsitos.5 Mas debe advertirse que,
independientemente de roda inspiracin filosfica, las enseanzas de los
institucional istas ofrecen valiosos atisbos acerca de la naturaleza de los
grupos sociales. Las aportaciones de las escuelas institucionales pueden
resumirse del modo siguiente:
Primero, las opiniones metodolgicas individuales difieren ampliamente,
ISA actitud de Hauriou es un tanto Intuitiva, y descansa en Ja observacin
impresionista (pero perspicaz) de los fenmenos sociales. Renard. Cirneos y
Dlos emplean el mtodo deductivo, y derivan sus enunciados ms
importantes de la filosofa tomista o de lo que dicen serlo. Renard propugna
tambin la induccin, pero no demuestra cmo se derivan de la experiencia
sus proposiciones; en esencia, su induccin equivale a la intuicin de
Hauriou.
Vcuc, par ejemplo, Tbe tnnrr jnts o} Soeitty (L*t leyn mt*n**J de U setitdi), por Dun Luig
- J :. . 1944, p. 243.

ESCUELAS FILOSFICAS

333

Segundo, los institucional istas estn de acuerdo en cuanto a la realidad de


las instituciones que todos se inclinan a identificar con los grupos sociales.
Pero al mismo tiempo todos rechazan el tipo tosco de analoga orgnica y Ta
idea de una mente colectiva. Tambin coinciden en sostener que la realidad
de los grupos sociales es la de un todo que trasciende a sus partes, pero sin
diminar la existencia real <p independente de ellas.
Tercero, la tesis de Hauriou segn la cual la idea organizadora O directiva
une a cierto nmero de individuos en un todo colectivo, ha sido adoptada
por los institucional istas posteriores, despus de haberla librado de su sabor
platnico inicial.
Cuarto, los nstitueinalistas han contribuido a nuestra comprensin de la
duracin de los grupos sociales independientemente de la persistencia de las
circunstancias inicales que los engendraron. Tambin han sugerido un
mtodo para el anlisis de diferentes tipos de grupos sociales no
comprendidos por lo general en las definiciones corrientes de comunidad y
asociacin.7 La obra de Dlos representa una nueva y sugestiva formulacin
de la teora de las relaciones sociales.
Quinto, por ser juristas, los institucional istas tienden a dar excesiva
importancia al aspecto jurdico de la vida social y a identificar el orden
jurdico y el orden social. Pero esta identificacin no se sigue de sus premisas
fundamentales.
Sexto, en general las obras de Tos nstitucionalistas contienen muchas
ideas estimulantes; pero ninguno de ellos ha conseguido ofrecer una teora
coherente de los grupos sociales o de las instituciones sociales que cubra
todos sus aspectos y variantes.
La escuela fenomenolgica
Una perspectiva filosfica particular proporciona tambin la base de Ja
escuela fcnomenolgica. Esta escuela refleja la filosofa de Edmuod Husserl
(1859-1938), cuya obra ms importante, ideas para una fenomenologa pura y
filosofa fenomenologa, apareci en 1913. La manifestacin sociolgica de la
posicin filosfica de Husserl fue ni1 Sin embarga, como hemos icaludo en ti etprulo 13, Lo* focilogo; analtico* han
formulado teora! de Jiferenfra tipos de grupo* sociiln. Vanse en ripecial Socitlj: An
introductor^ Anidysii, par R. M. Maclver y C. H. Pagc. Nueva York. Riqcbart and Ca, loe, 1949,
capnilu X; "SCCJI Group* in ie Modero World", por F. Znanierki. captulo V de Frtedum and
Conir-jJ ia Modmt Socity. de M Bei-gcr, T. Abel y C. H. F<ic. rdirurci. Nueva York, D, Van
Noiitand Co., Inc., 1950; y Tbt Human Group, poi C C. Human!, Nueva Yuck, Harcouri, Brice
and Co., 1950.

334

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLOGICAS

ciada por Thcodor Lrt, cuya principal aportacin terica es Individuo y


sociedad (1919)- Segn Lite, la fenomenologa es aplicable a los fenmenos de
naturaleza psauica constituidos de tal suerte que en una sola experiencia
cognoscitiva del observador es perceptible una estructura, una ordenacin
interior, y seala el camino para el anlisis. Tal es el caso de los fenmenos
estudiados por las tiendas sociales. En esto, el punto de vista de Lite se
parece al de Max Weber.
La obra ms conocida de sociologa que sigue esta orientacin es la Teora
de la sociedad, de Alfred Vierkandt ( 1867-1952). Vierkandt naci en
Hamburgo, estudi en Leipzig con ei psiclogo Wundr y public su primera
obra, Pueblos naturales y culturales, en 1895. De 1921 a 1934 fue profesor de
ciencias sociales en Berln. Su Teora de la socicdtid apareci por primera vez
en 1922 (revisada en 1928), y en los aos siguientes las opiniones expuestas
en este libro fueron ampliadas en numerosos libros y ensayos. En 1949 fue
publicada una nueva versin de la Teora.
Segn Vierkandt, la misin de la sociologa es la formulacin de una
teora de U sociedad y de la cultura. Define k sociedad como la suma tota} de
interacciones humanas, idea que recuerda a la teora de Simmel, que
Vierkandt cita. Entre los diversos modos posibles de enfocar la sociologa, el
ms adecuado, segn Vierkandt, es el basado en el mtodo fcnomcnolgico.
Este mtodo, llamado "abstraccin ideariva", se orienta hacia conceptos
primarios que no pueden ser reducidos a otros conceptos. Pero los conceptos
bsicos pueden ser captados por "un mirar a" (Ansicht) Ja vida social, en
otras palabras, aclarando su naturaleza especfica mediante la contemplacin
interior de ejemplos, o aun de un solo ejemplo, que puede ser imaginario.
Esto no obstante, es un procedimiento conveniente la comparacin de
conceptos derivados de esa manera con otros.
Por medio de esa contemplacin interior, es posible la comprensin de las
disposiciones innatas de los hombres, que comprenden el "sentimiento de s
mismo" y la. dependencia de las personas del juicio de las dems. La
sociedad es, pues, un "estar juntos" de hombres que se encuentran ligados
por una dependencia mutua. Advierte Vierkandt que esta opinin no
constituye un concepto psicolgico de la sociedad. Los miembros
individuales de sta experimentan una especie de coaccin interior; pero los
lazos entre Jos individuos se basan en la intercomunicacin, que puede tener
lugar en ausencia de movimientos fsicos o de reflexiones conscientes.
Vierkandt subraya ks propiedades bsicas de las sociedades huma

ESCUELAS FILOSFICAS

335

as. En primer lugar, cada sociedad posee integridad, en el sencido de que es


un sistema, una estructura en la que todo lo que acontece en una parte afecta
a los dems sectores del todo. Este principio funcional se completa con una.
segunda teora, a saber, que las familias, las tribus, las naciones y otras
organizaciones sociales tienen hasta cierto punto "vidas propias": !o que
hacen, cmo se desenvuelven, lo que realizan, no puede ser arbitrariamente
determinado por Jos individuos. Las sociedades tienen su propio estilo, sus
leyes, sus rdenes, que moldean la conducta de las personas, quienes
muchas veces no perciben su dependencia dd todo. Los individuos vienen y
van, pero la estructura y el orden y, en realidad, los propsitos y las
realizaciones de los grupos sociales, perduran.
Los grupos sociales aade Vierkandt muestran grados diversos de
solidaridad. En la Gemeinschaft o tipo de comunidad los lazos son estrechos y
clidos; la conciencia del ego se ampla ms all de los lmites de lo
individual. Pero hay gradaciones de dicha solidaridad entre los diferentes
tipos de comunidades o Geme'mschaftcn. Por otra parte, las asociaciones, en el
sentido de las Gcsellschaften de Toennies (muy parecido al concepto de
asociacin de Maclver, como expusimos en el captulo 18), tambin se
distinguen por grados diversos de cohesin de grupo.
Segn Vierkandt, cada grupo social posee su propio espritu, que es
"superior" al espritu subjetivo de sus miembros individuales. La
inconsciente intencionalidad de la vida del grupo es casi un "milagro". Pero
el individuo y el grupo no estn en oposicin, ya que cada persona est
impregnada de las caractersticas del grupo, y la actitud del individuo haca
el grupo es fundamentalmente de amor y admiracin. Debe advertirse que la
concepcin sustentada por Vierkandt de una armona fundamental entre el
individuo y el grupo y del "amor" de aquel por ste, es consecuente con una
orientacin intelectual tradicional en Alemania, expresada, por ejemplo, en
las obras del filsofo Hegel y sus discpulos y en el movimiento romntico.
Nacida, pues, en Alemania, la sociologa fenomenolgica se extendi a
Francia, donde su principal figura ha sido Georges Gurvitch (n. 189).
Gurvitch naci en Rusia, vivi en Alemania, Checoslovaquia y los Estados
Unidos, y finalmente se estableci en Francia, donde es ahora profesor en a
Sorbona. Es autor de varios libros, entre los cuales sus Ensayos sobre sociologa
(1936) pertenecen al campo de esta investigacin. En 1950 apareci una
nueva versin de los Ensayos con el ttulo de La vocacin de a sociologa.

336

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

Gurvitch formula una "sociologa en profundidad", en que el punto de


partida son fenmenos inmediatamente dados, y pasa a planos cada vez ms
profundos. Estos planos comprenden; 1 ) la base geogrfica y demogrfica
de la sociedad; 2) el plano simblico manifestado, por ejemplo, en el hecho
de que la genre responda de un modo definido a smbolos tales como las
banderas y las seales de trfico; 3) las "superestructuras organizadas" de la
sociedad; 4) los hbitos y prcticas sociales (ms correctamente, las
costumbres); 5 ) los fenmenos revolucionarios o reformistas (la relacin
entre este plano y el anterior es la misma que hay enrre invencin e imitacin
en la teora de Tarde); 6 ) los valores que estn en la base de ks actividades
observables en el plano anterior; y 7), k realidad social inmediata, o mente
colectiva, que es indicio de k aceptacin por parte de Gurvitch de cierros
aspectos de la teora de Dutkheim. Xa mente colectiva dice se siente en
la profundidad de la conciencia individual, opera a travs de las mentes
individuales y proporciona al hombre el conocimiento ntimo de k
reciprocidad de las relaciones de valor en la vida social.
Hay que destacar dos clasificaciones en la sociologa de Gurvrch La
primera es su distincin entre mkrosociotogia y macrosociologh,
que indica dos tipos principales de sociologa, cada uno de los cuales usa
mtodos completamente diferentes de investigacin. (Niegan esta distincin
metodolgica muchos socilogos, entre dios neo-positivistas y fundonalistas
como Merton, quienes sostienen que debe emplearse el mismo
procedimiento lgico para estudiar todos los fenmenos sociales.) La
microsociologa estudia, por ejemplo, Tos pequeos grupos irregukdos.
mientras que Li macrosociologa se interesa por fenmenos de grandes
dimensiones, como los estados y las civilizaciones. En segundo lugar,
Gurvitch ha formulado una complicada clasificacin de las formas de
sociabilidad, un poco al estilo de von Wjese (vase captulo 21); pero su
enumeracin de nada menos que 162 tipos de sociabilidad es, esencialmente,
un penetrante ejercicio de tcnica de la definicin y aporta poco al desarrollo
terico.
En dos obras recientes, aparecidas ambas en 1955, Gurvitch hace valiosas
aportaciones a los problemas bsicos de la teora sociolgica: primero, Jas
relaciones entre la sociedad y la cultora por una parte y la personalidad por
otra, y segundo, k naturaleza de a sociedad.
La primera de esas obras es k titulada Determhmmo social y libertad humana. En ella ya no cita Gurvitch la filosofa fenomenolgica

ESCUELAS FILOSFICAS

337

como punto de partida de su razonamiento (en La vocacin de la sociologa,


1950, ya haba renunciado a su adhesin a esa escuela filosfica). Pera, como
seal otro socilogo francs, A. Cuvillier8 este cambio de orientacin
llamado ahora por Gurvitch "dialctica hipercmprica"3 no se refleja en el
contenido sustantivo de sus opiniones sociolgicas. Esto mismo puede
decirse en gran parte de Determtnismo social.
En este libro, sostiene Gurvitch que no pueden csuibltxcrse leyes causales,
leyes evolutivas ni leyes funcionales en el campo de la sociologa. Si es que
puede encontrarse algn determinismo, slo puede serlo en forma de leyes
estadsticas (enunciados de probabilidad), de covariacin y variables, de
tendencias uniformes en diversas manifestaciones sociales, y la integracin de
las partes en todos. Despus de examinar varias definiciones, Gurvitch
identifica la libertad con las acciones espontneas y voluntarias que tienden a
modificar situaciones y a vencer resistencias. Este concepto de la libertad es
empleado para someter a prueba formas sociolgicas de determinisnio, sobre
un fondo de una sociologa en profundidad que reproduce, con ligeras modificaciones, ia expuesta ms arriba. Ninguno de los niveles de profundidad
suprime la libertad humana, ya que actan entre s y se limitan el uno ai otro.
5ituacin anloga prevalece respecto de las "formas de sociabilidad",
importante objeto de estudio de la micro-sociologa.
Quizs la parte ms interesante de Determinismo social es el estudio de!
determinismo y la libertad en las "sociedades omnmodas", esto es, en las
grandes sociedades en cuya estructura pueden ser satisfechas la inmensa
mayora de las necesidades humanas. Segn Gurvitch, no se sabe que exista
ningn principio universal de integracin de esas sociedades, falta que exige
un estudio tipolgico preliminar. As, el autor describe cuatro tipos
"arcaicos" o primitivos, seis tipos histricos (por ejemplo, el despotismo
ilustrado en combinacin con el capitalismo naciente, y la sociedad
democrtica combinada con el capitalismo de competencia comercial), y
cuatro tipos modernos (entre ellos el "capitalismo organizado" de los Estados
Unidos contemporneos y el "pluralismo colectivo" de la Gran Bretaa y de
Suecia). En relacin con cada tipo se esboza brevemente la importancia
relativa de los niveles de profundidad y de las formas de sociabilidad, y se
8 OA PM la meiotosie franfaiie? f{A donde tu Ja mciologi

9 Tcori i;! ' M i " i : i sohit rinro posible* rtticlnntj dialctica!

por d autor " C<ihirr Jntpr>iatifiaiux de Sociologre, yol. 15


la trada licgcana less-antttsis-nEesis.

frenctia?, 1955).
de concepto*, npunta
(1953). Un* e elUi

33 CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

plantean estos problemas: Qu tipo de determinismo sotkl prevalece? y


Cules son las "posibilidades de libertad"? La conclusin general de
Gurvitch es que en todo tipo de sociedad existe una pluralidad de
determnismos, mientras el grado de libertad flucta pero nunca desaparece
por completo. No se dan soluciones empricamente fundamentadas a dichas
cuestiones en ese libro, relativamente breve pero que merece atencin y que
sugiere cunto estudio emprico sera necesario para responder
cientficamente a esos problemas de as relaciones entre la sociedad, la
cultura y la personalidad.
La otra obra de Gurvitch publicada en 1955 es un extenso artculo sobre
"estructura social"/0 materia que l considera uno de los conceptos ms
importantes de ia teora sociolgica y que cada vez atrae ms la atencin de
los socilogos. Despus de examinar brillantemente las causas de esa
atraccin, Gurvitch toma del durkhcimiano Mauss (vase abajo, captulo 21)
el concepto del "fenmeno social total", que parece referirse a la sociedad
como es dada en la experiencia inmediata. Entre las caractersticas de ese
fenmeno se cuentan el predominio de las fuerzas centrpetas sobre las
centrfugas, una regulacin de la conducta, ciertas actitudes colectivas y Ja
acentuacin de los niveles de profundidad (tal como los trata cu
Determinismo social). Gurvitch intenta mostrar lo que aade a este objeto de
experiencia ms bien amorfo, la estructura, que, segn l, se encuentra slo
en el plano macrosociolgico, nunca en el microsotiolgico. Esas adiciones
en otras palabras, la diferencia entre fenmenos sociales estructurados y
no estructurados estn contenidas en las siguientes proposiciones: 1) hay
jerarquas de los niveles de profundidad, de ios smbolos y de las formas de
regulacin de la conducta humana; 2) hs unidades que forman esas
jerarquas estn siempre en equilibrio dinmico; 3) existe alguna conciencia
colectiva de esas jerarquas y equilibrios; 4) tambin hay "fuerzas" que
sostienen el equilibrio; pero, 5 ), la estructura no es nunca, en realidad, factor
esttico, porque siempre esr sometida, a procesos de formacin, destruccin
y recons-rruccin. Gurvitch pone en guardia contra toda interpretacin esttica de las estructuras sociales: en su opinin nada es estable en la sociedad,
que experimenta movimiento y cambio perpetuos. Como ha advertido un
crtico benvolo, la importancia concedida por Gurvitch al movimiento
incesante le obliga a concentrarse en lo nico y singular. Pero si la sociologa
sigue esa direccin, se arriesga a perder
JO G. Gurvitch: "Le tonctpt de Ja ttuctuic flotiale" ("El concepto de la rructura ioc* n ,
ibid., vol. 1 9 ( 3 9 5 5 J .

ESCUELAS FILOSOFICAS

339

su propia materia; porque la sociologa, por lo menos la sociologa general, es


una ciencia terica, y como tal debe tratar de fenmenos recurrentes.11
Aunque no adscrita ya a la fenomenologa, Ja ltima obra de Gurvitch se
centra an en torno de la "sociologa en profundidad", cuyo principal resorte
es fenmeno!gieo. Veamos ahora la obra de algunos otros socilogos
influidos por la filosofa fenmeno lgica. Uno de ellos es Julio Monneroc,
autor de Los hechos sociales no son cosas (1946). El ttulo dd libro indica el
punto de vista int-durkheimiano del autor.
Sostiene Monneroc que slo pueden ser realmente comprendidos {en el
sentido de La verstehen de Max Weber, o aun mejor, de la "abstraccin
ideativa") fenmenos de atraccin, que constituyen el punto de partida de la
sociologa. En general, "comprendemos" ciertos acontecimientos, mientras
"explicamos" otros. Comprendemos cuando estamos en presencia de una
prueba que es vlida per se. Esa prueba se encuenrra en la experiencia
inmediata, y los intentos de basar fa comprensin en la induccin falsean la
prueba misma.
Contrariamente a la opinin de Durkheim, Monneroc insiste en que los
hechos sociales no son cosas. Porque esos hechos se presentan a la mente de
un modo claramente distinto del modo como o hacen las cosas. Aquellos son
"circunstancias humanas", localizadas y fechadas. El materia] primario de la
sociologa consiste en secuencias de tales circunstancias, lo cual significa que
los datos fundamentales de la sociologa son los mismos que los de la
historia. El objeto de la sociologa misma es dar un nuevo sentido a
fenmenos ya estudiados por otras ciencias. La sociologa, pues, es un modo
de tener en cuenta a las dems ciencias humansticas, de comparar sus
elementos y de buscar un nuevo conocimiento de a vida social. Pero k
sociologa no es Ja ciencia de la sociedad, ya que, segn Monnerot, no hay
"sociedades", sino slo estados de sociedades, situaciones sociales experimentadas por los hombres.
Los hechos sociales o las circunstancias humanas (que en Ja obra de
Monnerot parecen referirse a la situacin de los hombres cuando se
enfrentan con experiencias inmediatas) no explican por s mismos
fenmenos como los movimientos sociales. Para comprender estos ltimos,
por ejemplo, una persona debe sentir primero la presin del movimiento
particular y en seguida librarse de ella; nicamente entonces puede obtener
un conocimiento objetivo.
11 "Fuacrion ti final ir en sociolofiie", "Funcin y finalidad sociologa" por H. r..= ibid.. rol. 16 (1954).

340

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

Estos intentos de describir el acto de comprender y sus metas se


completan ton el examen que hace Monnerot de lo que l llama
representaciones fundamentales. La. ms importante de ellas es que todo
individuo "trasciende sus lmites na rurales", y por lo cuito produce
consecuencias en d orden social. Esas consecuencias se encuentran y oponen
unas a otras; mantienen duelos entre s (remniscentes de los "duelos
Lgicos" de Tarde). Pero no hay sociedad sin atraccin. La sociedad en
realidad, es primordialmente una agregacin humana que desarrolla lazos
de coordinacin y cooperacin (lo cual est en oposicin con el enunciado de
Monnerot citado ms arriba, que niega la existencia de l.i sociedad). Dentro
de esta agregacin nacen tipos de estructuras a base de la proximidad
espacial y de la afinidad. Pueden distinguirse tres grandes tipos de
estructuras sociales, que Monnerot designa con las palabras alemanas
Gemeinschaft, Geselhchaft y Bund, basndose esta ltima sobre la afinidad de
experiencias afectivas comunes. Las dos primeras categoras, como hemos
visto, se han convertido en conceptos casi normativos de la sociologa
contempornea.
La sociologa fenmeno! gica tambin esta representada en los Estados
Unidos, en la persona de Fredrich Baerwald (n. 1900), nacido en Alemania y
desde 1935 profesor en k Universidad de Fortiham, Las opiniones tericas de
Bacrsvald pueden resumirse del modo siguiente:18
Realidad social sostiene Baerwald equivale a sociedad. La sociedad
no es fenmeno psicolgico que se manifiesta en el descubrimiento de la
reciprocidad de relaciones en la propia conciencia del individuo. Los datos
fundamentales de la experiencia comprenden la existencia real de otra gente
que nosotros mismos, y nuestra dependencia de ella. Pero tenemos que
entender no meramente el hecho de la coexistencia, sino su modo general. La
dependencia humana se basa en la insuficiencia del individuo para
asegurarse su propia supervivencia. Su "marco temporal" se limita a su
existencia y experiencia propias; el "marco espacial" del individuo es
igualmente limitado. Estas limitaciones son superadas mediante la
coexistencia.
El proceso de coexistencia en el tiempo dice Baerwaid crea tipos de
grupos sociales en los cuales se integran los individuos y
11 NuaEio resumeo de li n'.i de Bmer*<lii se basa cu gran paite en dos de sai artculos:
"SoLiay n i Proceis" ("La sociedad como piocoo"), tu Ammitn CarLotie Sfiohgnl Rtrifw.
diciembre de 1941, y "A Sociolgica] Yiew o Depersonilijcacion" ("Un punto de tiua sociolgico
de la ddpritonjliocia')( en Tbought, primavera de 1956.

ESCUELAS FILOSFICAS

341

mediante dios se encuentran en situacin de unir sus esfuerzos con los de los
otros. La participacin social unifica a los individuos en una cadena de
acontecimientos pasados importantes; por ese mismo hecho, les asigna una
participacin en la proyeccin hacia lo futuro de La existencia del grupo.
Mediante esta inclusin en una trama transpersonal, el individuo
experimenta una ampliacin de su horizonte en el tiempo B integra en su
conciencia destrezas, costumbres, significados y valores desarrollados en
largos triodos.
La coexistencia es asimismo un proceso interacckmal en el espacio.
Produce la ampliacin del horizonte individual instituyendo sistemas
cranspcrsonales de "dominio del espacio" en los que participan los
individuos, que contribuyen a ellos y se benefician de ellos.
Las instituciones sociales no representan a la sociedad en el plano
existencia!. Dado que las instituciones deben hundir sus raices en alguna utra
cosa, y sta es el proceso de coexistencia mismo, la constante proyeccin de
los horizontes tempo-espaciales de los individuos en sistemas ttan apersona
Ies ms grandes. La coexistencia implica la constante transformacin del
tiempo astronmico en un pasado y un futuro llenos de sentido, as ramo
una transformacin constante del habitar geogrfico en espacio social.
Aunque la coexistencia es el modo de existencia de los individuos
prosigue Baenvaldlos sistemas reales de vivir y de cooperar no son ni
automticos n instintivos. La sociedad es un requisito previo para la
supervivencia, sin duda alguna; pero requiere una activacin incesante
mediante la creacin y conservacin de extensos marcos sociales temporales
y espaciales. La sociedad no se contina por s misma en lo que se refiere a
las formaciones sociales especficas. Por consiguiente inherente a todas las
estructuras sociales existe la posibilidad de su empeoramiento y
desintegracin por Ja debilitacin de los lazos en a trama temporal y
espacial de la sociedad.
Aunque son muy sugestivas, estas ideas elevadamenre abstractas de
Baerwald an no han atrado la atencin de muchos socilogos en este pas,
ni han sido sometidas a prueba emprica. Esto ltimo puede aplicarse, en
gran medida, a fa escuela filosfica en general.
La escuda fenmeno! gica; Resumen y critica
Cuando se la abstrae de las premisas filosficas y de las peculiaridades
metodolgicas, pueden encontrarse algunos atisbos interesantes en la obra
de la escuela fenomcnolgica. Por lo menos se hacen ver dos nuevos
tratamientos del concepto de sociedad: en la sociologa en pro

342

CONVERGENCIA DE LAS TEORAS SOCIOLGICAS

fundidad de Gurvitch y en la ampliacin de los horizontes temporal y


espacial del individuo, de Baenvald. En lo que respecta a las relaciones entre
sociedad e individuo, se ofrecen tres puntos de vista: la duracin
independiente de la sociedad, Ja relativa independencia de la conducta del
grupo respecto de los actos e intenciones de los miembros individuales del
grupo, y el peligro inherente a toda estructura social de su empeoramiento y
desintegracin. Como unidad para el anlisis sociolgico, se seala todo e
grupo, ms bien que el actor individual o la interaccin social. El problema
de los determinantes del orden y de los cambios sociales cae fuera de las
principales preocupaciones de la escuela.
Ef enfoque fenomenolgco est abierto a diferentes crticas. En primer
lugar, los fenmeno!ogistas pretenden que los conceptos bsicos de la
ciencia, incluida la sociologa, deben ser formulados por la filosofa (de su
escuela). Aceptar esta pretensin hara imposible un universo comn de
pensamiento, requisiro previo para el desarrollo de la ciencia emprica. En
segundo lugar, los enunciados sociolgicos de los fenomenologistas, que
ellos creen resultado de "abstraccin deativa", con toda probabilidad se
basan realmente en conocimientos previos que han acumulado mediante la
observacin participante de la vida social. Por ltimo, los fenmenos que los
fenomenologistas pretenden "ver'1 en la sociedad parecen estar seleccionados
arbitrariamente y hasta con prejuicios. La descripcin que Vierkandt hace de
la actitud del individuo hacia el gnipo, por ejemplo, puede expresar con
bastante exactitud el pumo de vista alemn, pero difcilmente el de los
norteamericanos o los franceses. Adems, la interpretacin de los niveles de
profundidad que hace Gurvitch es arbitrara y confunde estructuras sociales
y procesos sociales.
Kart Mannheim
Para terminar el examen de las teoras sociolgicas contemporneas de
inspiracin filosfica, estudiaremos algunas de Tas opiniones de Karl
Mannheim (1891-1947), profesor alemn que, despus del ascenso al poder
de Hitler, se estableci en Inglaterra, donde hall nueva inspiracin. Las
obras ms conocidas de Mannheim son Libertad y planificacin social (1946) e
Ideologa y utopia (1936), esta ltima considerada con razn como una de las
piedras angulares de una rama especial de la sociologa, la sociologa del
conocimiento. Ms importantes para la sociologa terica general son dos
colecciones pstumas de trabajos: Essays on Sociology and Social Psychology
(En

ESCUELAS FILOSFICAS

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sayos sobre sociologa y psicologa