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Uma Introduo Gordon Clark


por
John W. Robbins

Quem Gordon Clark?


Carl Henry pensa que Clark um dos mais profundos filsofos protestantes
evanglicos de nosso tempo. Ronald Nash tem elogiado-o como um dos
maiores pensadores cristos de nosso sculo. Ele foi um autor prolfico,
tendo escrito mais de 40 livros durante sua longa carreira acadmica. Sua
filosofia a mais consistente filosofia crist j publicada, todavia, poucos
seminaristas ouvem seu nome sequer mencionado em suas salas de aula,
muito menos so obrigados a lerem os seus livros.
Se eu pudesse traar uma comparao, seria como se os estudantes de
teologia de meados do sculo XVI nunca ouvissem seus professores mencionar
Martinho Lutero ou Joo Calvino. Teria sido um grande blecaute educacional e
eclesistico. Tanto as igrejas como os educadores saram do seu caminho para
evitar Clark. Eles tm enganado uma gerao de estudantes e membros de
igreja. Como estudante de teologia do final do sculo XX, voc no deve se
considerar bem instrudo at que voc seja familiar com a filosofia de Gordon
Haddon Clark.

Uma Breve Biografia


A vida de Clark foi uma de controvrsia teolgica e filosfica. Ele foi uma
mente brilhante, e sua filosofia continua a ser um desafio s noes
prevalecentes dos nossos dias. sua filosofia que faz de sua biografia tanto
interessante como importante, pois suas batalhas eram batalhas intelectuais.
Clark foi um ministro Presbiteriano, e seu pai tinha sido um ministro
Presbiteriano antes dele. Nascido na Filadlfia urbana no vero de 1902, ele
morreu no Colorado rural na primavera de 1985. Clark foi educado na
Universidade de Pensilvnia e de Sorbonne (Paris). Sua graduao foi na
Frana; seu trabalho de graduao foi sobre filosofia primitiva. Ele escreveu
sua dissertao de doutorado sobre Aristteles. Ele rapidamente adquiriu o
respeito de filsofos profissionais publicando uma srie de artigos nos jornais
acadmicos, traduzindo e editando textos filosficos do grego, e editando dois
textos padres, Readings in Ethics [Leituras em ticas] e Selections from
Hellenistic Philosophy [Selees da Filosofia Helenstica]. Ele ensinou na
Universidade da Pensilvnia, no Seminrio Reformado Episcopal, na Faculdade
Wheaton, na Universidade Butler, na Faculdade Covenant e no Seminrio
Sangre de Cristo. No decorrer de seus 60 anos de carreira de ensino, ele
escreveu mais de 40 livros, incluindo uma histria da filosofia, Thales to

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Dewey [Thales to Dewey], que permanece sendo o melhor volume sobre


histria da filosofia em ingls. Ele tambm palestrou amplamente, pastoreou
uma igreja, constituiu uma famlia e jogava xadrez. Nos ltimos 15 anos eu
tenho sido o editor de seus livros e ensaios. H mais livros seus impressos hoje
do que em qualquer poca durante a sua vida sobre a Terra, todavia, poucos
seminaristas conhecem algo sobre ele.
Durante toda a sua vida Clark esteve envolvido em controvrsias: primeiro,
como um jovem na velha Igreja Presbiteriana de Warfield e Machen, onde,
como um presbtero regente de 27 anos de idade, pela primeira vez ele
encontrou os modernistas e ento, ajudou J. Gresham Machen a organizar a
Igreja Presbiteriana da Amrica [Presbyterian Church of Amrica], mais tarde
conhecida como Igreja Presbiteriana Ortodoxa [Orthodox Presbyterian
Church]. Aquelas atividades eclesisticas lhe custaram a presidncia do
Departamento de Filosofia na Universidade de Filadlfia.
A segunda maior controvrsia de Clark foi na Faculdade Wheaton em Illinois,
onde ele ensinou de 1936 a 1943, aps deixar a Universidade da Pensilvnia.
Ali seu Calvinismo deixou-lhe em conflito com o Arminianismo de alguns
membros da faculdade e da administrao, e ele foi forado a se demitir em
1943. A Faculdade de Wheaton nunca foi a mesma desde ento, declinando
numa espcie de neo-evangelicalismo turvo, indiferente e moderno.
De 1945 a 1973 Clark foi Presidente do Departamento de Filosofia na
Universidade de Butler, em Indianpolis, onde ele desfrutou uma relativa paz
e liberdade acadmica. Mas dentro da sua denominao, a Igreja
Presbiteriana Ortodoxa, uma terceira maior controvrsia se levantou, e no
houve paz.
Em 1944, aos 43 anos de idade, Clark foi ordenado um presbtero docente
pelo Presbtero da Filadlfia. Uma faco conduzida por Cornelius Van Til e
composta largamente do corpo docente do Seminrio de Westminster
desafiaram prontamente sua ordenao. A batalha sobre a ordenao de
Clark, que se tornou conhecida como a controvrsia Clark-Van Til, travou-se
por anos. Em 1948, a Assemblia Geral da Igreja Presbiteriana Ortodoxa
finalmente vindicou Clark. Sua ordenao permaneceu de p; o esforo para
remov-lo fracassou. Todavia, esse fracasso dos Van Tilianos para remover
Clark tem sido falsificado por pelo menos um bigrafo de Van Til, o falecido
William White, e essa falsificao da histria se tornou a especialidade de
alguns proponentes de Van Til e do Seminrio de Westminster.
Desafortunadamente, a derrota da faco Van Til/Seminrio de Westminster
no encerrou o assunto. Aqueles que tinham sem sucesso mirado a remoo
de Clark, aps isso levantaram acusaes similares contra um dos defensores
de Clark. Nesse ponto, ao invs de gastar outros trs anos lutando uma faco
que tinha sido derrotada uma vez, os defensores de Clark deixaram a Igreja
Presbiteriana Ortodoxa, e Clark relutantemente foi com eles. Anos mais tarde
ele me disse que teria gostado de permanecer na Igreja Presbiteriana
Ortodoxa, mas sentiu um senso de lealdade queles que o tinham defendido.

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Aps ele sair, os Van Tilianos no tiveram nenhuma oposio intelectual sria
dentro da Igreja Presbiteriana Ortodoxa.
Clark ingressou na Igreja Presbiteriana Unida [United Presbyterian Church]
no a grande denominao, que no era chamada de Igreja Presbiteriana
Unida nessa poca mas uma denominao pequena, muito conservadora. Ali
ele travou outra batalha tanto sobre doutrina como sobre bens da igreja.
Quando a denominao Presbiteriana Unida se uniu igreja principal na
dcada de 1950, Clark deixou essa igreja e se uniu Igreja Presbiteriana
Reformada [Reformed Presbyterian Church], que mais tarde se fundiu com o
Snodo Evanglico para formar a Igreja Presbiteriana Reformada, Snodo
Evanglico. Ele permaneceu ao lado dessa Igreja at ela se fundir com a Igreja
Presbiteriana na Amrica [Presbyterian Church in America] em 1983. Clark
recusou se unir Igreja Presbiteriana na Amrica por questes doutrinrias, e
por aproximadamente um ano ele foi um RPCES [Reformed Presbyterian
Church Evangelical Synod Denomination Igreja Presbiteriana Reformada
Denominao Snodo Evanglico]. Alguns meses antes de sua morte, em Abril
de 1985, ele se afiliou ao Presbitrio Covenant.
Durante seus anos de vida Clark nunca arranjou um nome para sua filosofia. s
vezes ele a chamava de pressuposicionalismo; outras vezes de dogmatismo;
em ainda outros tempos de racionalismo cristo ou intelectualismo cristo.
Nenhum desses nomes, temo, capta o significado correto. Deixe-me explicar o
porqu: toda filosofia, como explicarei num momento, tem pressuposies;
alguns filsofos apenas no querem admitir. Todos os filsofos, pela mesma
razo, so dogmticos, embora alguns pretendam ter mentes-abertas. E a
frase racionalismo cristo uma forma estranha e enganadora de descrever
as vises de Clark, visto que Clark gastou muito tempo refutando o
racionalismo em seus livros. Todavia, algum pode ver o porqu Clark usou os
termos: pressuposicionalismo foi o termo que ele usou para distinguir suas
vises do evidencialismo; dogmatismo foi o termo que ele usou para distinguir
suas vises tanto do evidencialismo como do racionalismo; e o racionalismo e
o intelectualismo foram os termos que ele usou para distinguir suas vises do
irracionalismo intelectual e do anti-intelectualismo. Clark, certamente,
mantinha que sua filosofia era o Cristianismo entendido corretamente. Mas,
visto que h tantas vises reivindicando ser Cristianismo, til nomear a
filosofia de Clark e, assim, facilmente distingui-la das restantes.
Portanto, eu gostaria de comear minhas palestras esta noite nomeando sua
filosofia e antes do que cham-la de Racionalismo Dogmtico
Pressuposicional, ou Pressuposicionalismo Dogmtico Racional, ou Dogmatismo
Racional Pressuposicional e antes do que deixar seu ttulo ser determinado
por sua oposio teolgica eu lhe darei um nome que revela o que ela
significa: Escrituralismo. Ele evita todos os defeitos dos outros nomes, e
nomeia o que fez da filosofia de Clark uma filosofia nica: uma devoo
inflexvel Escritura somente. Clark no tentou combinar noes seculares e
crists, mas derivou todas as suas idias da Bblia somente. Ele era
intransigente em sua devoo Escritura: todos os seus pensamentos no
havia excees eram trazidos em conformidade com a Escritura, pois todos
os tesouros da sabedoria e do conhecimento esto contidos na Escritura. O

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Escrituralismo a aplicao logicamente consistente das idias crists isto


, escritursticas a todos os campos de pensamento. Um dia, se Deus quiser,
no ser mais necessrio chamar essa filosofia de Escrituralismo, pois ela
prevalecer sob o seu nome original e mais apropriado, Cristianismo.

A Filosofia do Escrituralismo
Se eu fosse sumarizar a filosofia do Escruturalismo de Clark, eu diria que ela
era algo como isto:
1. Epistemologia: Revelao Proposicional
2. Soteriologia: F Somente
3. Metafsica: Tesmo
4. tica: Lei Divina
5. Poltica: Repblica Constitucional
Traduzindo essas idias para uma linguagem mais familiar, poderamos dizer:
1.
2.
3.
4.
5.

Epistemologia: A Bblia me diz assim.


Soteriologia: Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo.
Metafsica: Nele vivemos, e nos movemos, e existimos.
tica: Antes, importa obedecer a Deus do que aos homens.
Poltica: Proclamar liberdade por todo o pas.

Clark desenvolveu essa filosofia em mais de 40 livros, muitos dos quais foram
publicados durante seus dias de vida, a maioria dos quais esto agora
disponveis na forma impressa, e uns poucos dos quais ainda no foram
publicados. Consideremos primeiramente o ramo fundamental da filosofia, ou
seja, a epistemologia, a teoria do conhecimento.

Epistemologia
O Escrituralismo sustenta que Deus revela a verdade. O Cristianismo a
verdade proposicional revelada por Deus, proposies que foram escritas nos
66 livros que chamamos de Bblia. A revelao o ponto de partida do
Cristianismo, o seu axioma. O axioma, o primeiro princpio, este: Somente
a Bblia a Palavra de Deus.
Eu devo interpor umas poucas palavras aqui sobre axiomas, pois algumas
pessoas, como eu mencionei h uns poucos pargrafos atrs, insistem que elas
no tm nenhum. Isso como dizer que algum no fala prosa. Qualquer
sistema de pensamento, quer ele seja chamado de filosofia, teologia ou

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geometria, deve comear em algum lugar. At mesmo o empirismo ou


evidencialismo comeam com axiomas. Esse princpio, por definio, apenas
isso, um princpio. Nada vem antes dele. Ele um axioma, um primeiro
princpio. Isso significa que aqueles que comeam com uma sensao antes do
que com uma revelao, num esforo extraviado para evitar axiomas, no tm
evitado axiomas de forma alguma: eles tm meramente trocado o axioma
cristo por um axioma secular. Eles tm trocado a revelao proposicional
infalvel, seu direito de primogenitura como cristos, por experincias
sentimentais falveis. Todos empiristas, deixe-me enfatizar, mesmo que soe
paradoxal para aqueles acostumados a pensar de outra forma, so
pressuposicionalistas: eles pressupem a confiana da sensao. Eles no
pressupem a confiana da revelao. Isso algo que eles tentam provar. Tal
tentativa est condenada.
Toms de Aquino, o grande telogo catlico romano do sculo XIII, tentou
combinar dois axiomas em seu sistema: o axioma secular das sensaes, o
qual ele obteve de Aristteles, e o axioma cristo da revelao, o qual ele
obteve da Bblia. Sua sntese no teve sucesso. A carreira subseqente da
filosofia ocidental a historia do colapso do instvel condomnio AristotlicoCristo de Toms. Hoje, a forma dominante de epistemologia nos crculos
presumidamente cristos, tanto catlico romano como protestante, o
empirismo. Aparentemente, os telogos de hoje aprenderam pouco do
fracasso de Toms. Se Toms de Aquino falhou, algum duvida que Norman
Geisler possa ter sucesso.
A lio do fracasso do Tomismo no foi desperdiada por Clark. Clark no
aceitou a sensao como seu axioma. Ele negou que as experincias
sentimentais nos forneam conhecimento de alguma forma. Clark entendeu a
necessidade de refutar todos os axiomas concorrentes, incluindo o axioma da
sensao. Seu mtodo era o de eliminar toda oposio intelectual ao
Cristianismo em sua raiz. Em seus livros tais como A Christian View of Men
and Things, Thales to Dewey, Religion, Reason, and Revelation, and Three
Types of Religious Philosophy ele apontou os problemas, falhas, enganos e
falcias lgicas envolvidas em se crer que as experincias sentimentais nos
fornecem conhecimento.
A consistente rejeio crist de Clark da sensao como o caminho para o
conhecimento tem muitas conseqncias, uma das quais que as provas
tradicionais para a existncia de Deus so todas elas falcias lgicas. David
Hume e Immanuel Kant estavam corretos: a sensao no pode provar Deus,
no meramente porque Deus no pode ser sentido ou validamente inferido a
partir da sensao, mas porque nenhum conhecimento de forma alguma pode
ser validamente inferido a partir da sensao. O argumento para a existncia
de Deus falha porque tanto o axioma como o mtodo so errneos o axioma
da sensao e o mtodo da intuio no porque Deus seja um conto de
fadas. O axioma cristo correto no a sensao, mas a revelao. O mtodo
cristo correto a deduo, no a induo.
Outra implicao do axioma da revelao que aqueles historiadores de
pensamento que dividem a epistemologia em dois tipos de filosofia, empirista

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e racionalista, como se fossem as duas nicas escolhas possveis sensao e


lgica so ignorantes da filosofia crist, o Escrituralismo. No h somente
duas vises gerais na epistemologia; h pelo menos trs, e devemos ser
cuidadosos para no omitir o Cristianismo de considerao simplesmente pelo
esquema que escolhemos para estudar filosofia.
Outra implicao do axioma da revelao este: antes do que aceitar a viso
secular de que o homem descobre a verdade e o conhecimento por seu
prprio poder, usando os seus prprios recursos, Clark asseverou que a
verdade um dom de Deus, que Ele graciosamente releva aos homens. A
epistemologia de Clark consistente com a sua soteriologia: assim como os
homens no obtm a salvao por si mesmos, por seu prprio poder, mas so
salvos pela graa divina, assim os homens no adquirem conhecimento por seu
prprio poder, mas recebem o conhecimento como um dom de Deus. O
conhecimento da verdade um dom de Deus. O homem no pode fazer nada
aparte da vontade de Deus, e o homem no pode conhecer nada aparte da
revelao de Deus. No obtemos salvao pelo exerccio do nosso livrearbtrio; no obtemos conhecimento pelo exerccio do nosso livre-intelecto. A
epistemologia de Clark uma epistemologia reformada. Todas as outras
epistemologias so inconsistentes e ultimamente derivadas de premissas nocrists. Nenhum ponto de partida, nenhuma proposio, nenhuma
experincia, nenhuma observao, pode ser mais verdadeira do que a palavra
de Deus: Visto que no tinha ningum superior por quem jurar, Ele jurou por
si mesmo, diz o autor de Hebreus. Se haveremos de ser salvos, devemos ser
salvos pelas palavras que saem da boca de Deus, palavras cuja verdade e
autoridade so derivadas de Deus somente.
O Escrituralismo no significa, como alguns tm objetado, que podemos
conhecer somente as proposies da Bblia. Ns podemos conhecer suas
implicaes lgicas tambm. A Confisso de F de Westminter, que um
documento que segue o Escrituralismo, diz que: A autoridade da Escritura
Sagrada, razo pela qual deve ser crida e obedecida, no depende do
testemunho de qualquer homem ou igreja, mas depende somente de Deus
(que a prpria Verdade) que o seu autor; tem, portanto, deve ser
recebida, porque a palavra de Deus (nfase adicionada). Por essas
palavras, e pelo fato da Confisso comear com a doutrina da Escritura, no
com a doutrina de Deus, e certamente no com provas para a existncia de
Deus, a Confisso mostra ser um documento que segue o Escrituralismo.
Continuando a idia da deduo lgica, a Confisso diz: Todo o conselho de
Deus concernente a todas as coisas necessrias para a glria dele e para a
salvao, f e vida do homem, ou expressamente declarado na Escritura ou
pode ser lgica e claramente deduzido dela. Escritura nada se acrescentar
em tempo algum, nem por novas revelaes do Esprito, nem por tradies
dos homens.
Note a reivindicao da Confisso: Todo o conselho de Deus ou
expressamente declarado na Escritura ou pode ser deduzido dela. Todas as
coisas necessrias para a f e vida so encontradas nas proposies da Bblia,
quer explicitamente, quer implicitamente. Nada deve ser acrescentado

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revelao em tempo algum. Somente a deduo lgica das proposies da


Escritura permitida. Nenhuma sntese, nenhuma combinao com idias
anti-escritursticas necessria ou permissvel.
A lgica raciocnio por conseqncia boa e necessria no um princpio
secular no encontrado na Escritura e adicional ao axioma Escruturstico; ela
est contada no prprio axioma. O primeiro versculo do Evangelho de Joo
pode ser traduzido, No princpio era a Lgica, e a Lgica estava com Deus e a
Lgica era Deus. Toda palavra da Bblia, de Bereshith em Gnesis 1 a Amm
em Apocalipse 22, exemplifica a lei da contradio. No princpio significa
no princpio, no cem anos ou nem mesmo um segundo aps o princpio.
Amm expressa uma concordncia, no discrdia. As leis da lgica esto
embutidas em cada palavra da Escritura. Somente a inferncia dedutiva
vlida, e a inferncia dedutiva usando as leis da lgica a principal
ferramenta da hermenutica. Exegese sadia da Escritura fazer dedues
vlidas a partir das declaraes da Escritura. Se o seu pastor no est fazendo
dedues vlidas a partir da Escritura em seus sermes, ento, ele no est
pregando a Palavra de Deus. nas concluses de tais argumentos, bem como
nas prprias declaraes bblicas, que consiste o nosso conhecimento.
Alguns objetaro: Mas ns no sabemos que estamos nesta sala, ou que 2
mais 2 igual a quatro, ou que a grama verde?. Para responder essa
objeo, devemos definir as palavras saber e conhecimento.
H trs tipos de estados cognitivos: conhecimento, opinio e ignorncia.
Ignorncia simplesmente a falta de idias. A completa ignorncia o estado
de mente com o qual os empiristas dizem que nascemos: todos ns nascemos
com mentes brancas, tabula rasa, para usar a frase de John Locke.
(Incidentalmente, uma mente tabula rasa uma mente branca uma
impossibilidade. Uma conscincia consciente de nada uma contradio de
termos. O Empirismo descansa numa contradio). No outro extremo da
ignorncia est o conhecimento. Conhecimento no simplesmente possuir
pensamentos ou idias, como alguns pensam. Conhecimento possuir idias
verdadeiras e saber que elas so verdadeiras. Conhecimento , por definio,
conhecimento da verdade. No dizemos que uma pessoa sabe que 2 mais 2
so 5. Dissemos que ela pensa isso, mas no que ela sabe. Seria melhor dizer
que ela opina isso.
Agora, a maioria do que coloquialmente chamamos conhecimento realmente
opinio: ns sabemos que estamos na Pensilvnia; ns sabemos que
Clinton seja Bill ou Hillary o Presidente dos Estados Unidos, e assim por
diante. As opinies podem ser verdadeiras ou falsas; ns apenas no sabemos
as quais. A histria, exceto a histria revelada, opinio. Cincia opinio. A
arqueologia opinio. Joo Calvino disse: Eu chamo isso de conhecimento,
no o que inato no homem, nem o que por diligncia adquirido, mas o que
nos revelado na Lei e nos Profetas. O conhecimento a opinio verdadeira
por causa da sua verdade.
Pode muito bem ser que William Clinton seja o Presidente dos Estados Unidos,
mas eu no sei como provar isso, nem, eu suspeito, voc. Na verdade, eu no

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sei que ele o Presidente, eu opino isso. Eu posso, contudo, provar que Jesus
Cristo ressuscitou dos mortos. Essa informao foi me revelada, no por um
jornal dirio dbio ou pelas noticias noturnas, mas pela infalvel Palavra de
Deus. A ressurreio de Cristo deduzida da boa e necessria conseqncia
do axioma da revelao.
Qualquer viso de conhecimento que no faz distino entre a posio
cognitiva das proposies bblicas e as declaraes encontradas nos jornais
dirios fazem trs coisas: primeiro, equivoca-se ao aplicar uma palavra,
conhecimento, a dois tipos de declaraes totalmente diferentes:
declaraes infalivelmente reveladas pelo Deus que no pode mentir ou
cometer engano, e declaraes feitas por homens que tanto mentem como
comentem enganos; segundo, por seu empirismo, ela realmente faz as
declaraes bblicas menos confiveis do que aquelas no jornal dirio, pois
pelo menos algumas declaraes no jornal so sujeitas investigao emprica
e as declaraes bblicas no o so; e terceiro, ela, atravs disso, mina o
Cristianismo.
A revelao nossa nica fonte de verdade e conhecimento. Nem a cincia,
nem a histria, nem a arqueologia, nem a filosofia podem nos fornecer a
verdade e o conhecimento. O Escrituralismo toma seriamente a advertncia
de Paulo aos Colossenses: Cuidado que ningum vos venha a enredar com sua
filosofia e vs sutilezas, conforme a tradio dos homens, conforme os
rudimentos do mundo e no segundo Cristo. Porque nele habita corporalmente
toda a plenitude da Divindade. E estais perfeitos perfeitos nele.
Uma objeo ingnua ao axioma da revelao surge-nos repetidamente: Eu
no tenho que ler a Bblia? Eu no tenho que saber que eu tenho um livro em
minhas mos e que esse livro a Bblia? Eu no tenho que confiar nos sentidos
para obter a revelao?
Primeiro, essa objeo esquece a questo epistemolgica, como algum
conhece, assumindo que algum conhece por meio dos sentidos. Mas essa a
concluso que deve ser provada. A resposta adequada a essas questes
outra srie de perguntas: Como voc sabe que tem um livro em suas mos?
Como voc sabe que est lendo-o? O que sensao? O que so percepes? O
que abstrao? Diga-nos como algumas coisas chamadas sensaes se
tornam a idia de Deus. A questo ingnua no temos que ler a Bblia?
assume que o empirismo verdadeiro. Ela ignora todos os argumentos
demonstrando a falha cognitiva do empirismo. Uma considerao aceitvel de
epistemologia, contudo, deve comear no princpio, no no meio. Poucos
telogos, e at mesmo poucos filsofos, contudo, querem comear no
princpio.
Mas h outra confuso nessa questo: ela assume que a revelao no um
meio distinto de ganhar conhecimento, mas que at mesmo a informao
revelada tem que ser canalizada atravs ou derivada dos sentidos. Uma
conversa entre Pedro e Cristo indicar quo longe essa suposio est da viso
escriturstica de epistemologia:

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Disse-lhes Ele: Mas vs, quem dizeis que eu sou?


E Simo Pedro respondendo, disse-lhe: Tu s o Cristo, o Filho do Deus
vivo.
E Jesus, respondendo, disse-lhe: Bem-aventurado s tu, Simo
Barjonas, porque to no revelou a carne e o sangue, mas meu Pai, que
est nos cus.
(Mateus 16:15-17)

Presumidamente Pedro tinha ouvido com seus ouvidos e visto com seus
olhos, mas Cristo diz que o seu conhecimento no veio pela carne e sangue
ele no veio pelos sentidos; ele veio pela revelao do Pai. Esse o porqu
Cristo probe os cristos de serem chamados mestres, porque um s o vosso
Mestre, o Cristo (Mateus 23:10). No importa, em Deus que vivemos e nos
movemos, e temos nossa existncia.

Soteriologia
Soteriologia, a doutrina da salvao, um ramo da epistemologia, a teoria do
conhecimento. Soteriologia um ramo da metafsica, pois os homens no
cessaram de ser quando eles caram, nem so eles deificados quando so
salvos; homens salvos, mesmo no cu, continuam sendo criaturas temporais e
limitadas. Somente Deus eterno; somente Deus onisciente; somente Deus
onipresente.
A soteriologia no um ramo da tica, pois os homens no so salvos pelas
obras. Somos salvos a despeito das nossas obras, no por causa delas.
Nem a soteriologia um ramo da poltica, pois a noo de que a salvao,
seja temporal ou eterna, pode ser alcanada por meios polticos uma iluso.
Tentativas de imanentizar o eschaton tem trazido nada seno sangue e morte
Terra.
A salvao pela f somente. F a crena na verdade. Deus revela a
verdade. F, o ato de crer, um dom de Deus. Com o seu conhecimento o
meu servo, o justo, justificar a muitos (Isaas 53:11).
A viso de Clark da salvao, refletida no captulo da Confisso de F de
Westminster sobre justificao, est em divergncia com o que se passa no
Cristianismo de hoje. O Cristianismo popular menospreza o conhecimento.
Clark aponta que Pedro diz que temos recebido tudo que precisamos para a
vida e a piedade atravs do conhecimento. Tiago diz que a Palavra da
Verdade nos regenera. Paulo diz que somos justificados por crer na verdade.
Cristo diz que somos santificados pela verdade.

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H trs vises populares de santificao hoje: santificao pelas obras,


santificao pelas emoes e santificao pelos sacramentos. A primeira,
santificao pelas obras, algumas vezes expressa por aqueles que
reivindicam ser reformados ou calvinistas: eles ensinam que somos
justificados pela f, mas que somos santificados pelas obras. Calvino no
tinha tal viso, e a Confisso de Westminster a refuta. A segunda viso,
santificao pelas emoes, a viso dos pentecostais, carismticos e grupos
de santidade. O Catolicismo Romano e outras igrejas que crem no poder
magistral dos sacramentos para regenerar ou santificar, sustentam a terceira
viso, a santificao pelos sacramentos. Mas assim como somos regenerados
pela verdade somente, e justificados por crer na verdade somente, somos
santificados pela verdade somente tambm.

Metafsica
Voltemo-nos brevemente para a metafsica. Clark escreveu relativamente
pouco sobre o assunto da metafsica num sentido estreitamente filosfico.
Clark era, obviamente, um testa. Deus, revelado na Bblia, esprito e
verdade. Visto que a verdade sempre vem em proposies, a mente de Deus,
isto , o prprio Deus, proposicional. Clark escreveu um livro chamado The
Johannine Logos [O Logos Joanino], no qual ele explicou como Cristo pde se
identificar com Suas palavras: Eu sou a Verdade. Eu sou a Vida. As
palavras que vos tenho dito so verdade e vida. Clark, como Agostinho, foi
acusado de reduzir Deus a uma proposio. Antes do que fugir de tal
acusao, Clark impressionou alguns de seus leitores insistindo que pessoas
so realmente proposies. Alguns tm sido to confundidos com sua
declarao que eles pensam que ele disse que proposies so pessoas, e
assim, eles se maravilham que uma sentena declarativa, tal como O gato
preto, seja realmente uma pessoa.
Conhecimento conhecimento da verdade, e a verdade imutvel. A verdade
eterna. Ns sabemos que Davi foi Rei de Israel e que Jesus ressuscitou
dentre os mortos, no porque vimos isso, mas porque Deus nos revelou essas
verdades. Elas so conhecimento porque elas so reveladas como verdades.
Porque todos vivemos e nos movemos e temos nossa existncia em Deus, tanto
o pensamento como a comunicao so possveis. A comunicao no
baseada em se ter as mesmas sensaes, como os empiristas pensam, mas em
se ter as mesmas idias. Nunca poderemos ter as mesmas sensaes que
outras pessoas tm voc no pode ter minha dor de dente, e eu no pode
ver a sua cor azul mas ambos podemos pensar que a justificao pela f
somente. O empirismo, que nos promete uma realidade objetiva ele chama
o assunto de realidade comunica somente o solipsismo1. No mundo material
os empiristas descrevem cada um de ns se deveras eu sou mais uma das
suas dores de cabea ou pesadelos como dentro de nossas prprias
sensaes, e no h escapatria. A cincia, contudo, uma tentativa de
escapar do solipsismo da sensao.
1

Nota do tradutor: Solipsismo a doutrina filosfica segundo a qual a nica realidade que existe o eu;
corrente filosfica que diz que somente o eu pode ser ciente de si mesmo.

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11

Aqueles cristos que colocam sua confiana na cincia como a chave para
entender o universo material devem ser embaraados pelo fato de que a
cincia nunca descobre a verdade. Um dos problemas insuperveis da cincia
a falcia da induo; realmente, a induo um problema insupervel de
todas as formas de empirismo. O problema simplesmente este: induo,
argumentar a partir do particular para o geral, sempre uma falcia. No
importa quantos cisnes brancos algum observe, ele nunca ter razo
suficiente para dizer que todos os cisnes so brancos. H outra falcia fatal no
mtodo cientfico tambm: afirmar o conseqente. Bertrand Russell coloca a
questo desta forma:
Todos os argumentos indutivos em ltima instncia se reduzem a
seguinte forma: Se isto verdadeiro, ento verdadeiro: agora
que isso verdadeiro, portanto, isso verdadeiro. Esse
argumento , certamente, formalmente falacioso. [ a falcia de
afirmar o conseqente.] Suponha que eu dissesse: Se po uma
pedra e pedras so alimentos, ento esta pedra me alimentar;
agora, este po no me alimenta; portanto, ele uma pedra e
pedras no alimentam. Se eu fosse avanar tal argumento,
certamente seria tolo, todavia, no seria fundamentalmente
diferente do argumento sobre o qual todas as leis cientficas so
baseadas (nfase adicionada).
Reconhecendo que o problema da induo insolvel, e que afirmar o
conseqente uma falcia lgica, os filsofos da cincia no sculo XX, num
esforo para justificar a cincia, desenvolveram a noo de que a cincia no
se apia na induo de forma alguma. Em vez disso, ela consiste de
conjecturas e refutaes. Esse o ttulo de um livro de Karl Popper, um dos
principais filsofos da cincia nesse sculo. Mas em sua tentativa de salvar a
cincia da desgraa epistemolgica, os filsofos da cincia tiveram que
abandonar qualquer reivindicao de conhecimento: a cincia no nada
seno conjecturas e refutaes de conjeturas. Popper escreveu:
Primeiro, embora na cincia faamos nosso melhor para
encontrarmos a verdade, estamos conscientes do fato de que
nunca podemos estar certos se a alcanamos ou no...Ns
sabemos que nossas teorias cientficas sempre permanecem
como hipteses... Na cincia no h conhecimento no sentido
no qual Plato e Aristteles entendiam o mundo, no sentido que
implica finalidade; na cincia, ns nunca temos razo suficiente
para a crena de que alcanamos a verdade... Einstein declarou
que sua teoria era falsa: ele disse que ela poderia ser uma
melhor aproximao da verdade do que a de Newton, mas ele
deu razes pelas quais ele no a considerava uma teoria
verdadeira, mesmo que todas as predicaes se revelassem
corretas... Nossas tentativas de ver e encontrar a verdade no
so finais, mas uma abertura para o aprimoramento;... nosso
conhecimento, nossa doutrina conjetural;.... ela consiste de
suposies, de hipteses, antes do que verdades certas e finais.

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Aqueles telogos que aceitam a observao e a cincia como a base para


argir a verdade do Cristianismo esto tentando o impossvel. A cincia no
pode nos fornecer verdade sobre o universo material que ela prope
descrever, muito menos verdade sobre Deus. O mundo emprico, que comea
com uma metafsica da matria, conhecimento da qual obtemos a partir da
sensao, no pode nos fornecer conhecimento de forma alguma. Nele no
na matria vivemos, nos movemos e temos nossa existncia.

tica
A filosofia tica de Clark tambm era derivada do axioma da revelao. A
distino entre o certo e o errado depende inteiramente dos mandamentos de
Deus. No h lei natural que faa algumas aes corretas e outras erradas.
Nas palavras do Breve Catecismo, pecado qualquer falta de conformidade
com a lei de Deus. No houvesse lei de Deus, no haveria nada certo ou
errado.
Isso pode ser visto claramente no mandamento de Deus para Ado no comer
o fruto da rvore do conhecimento do bem e do mal. Somente o mandamento
de Deus fez o comer o fruto ser pecado. Ele pode ser visto tambm no
mandamento de Deus para sacrificar Isaque. Somente o mandamento de Deus
fez o sacrifcio ser correto, e Abrao apressou-se em obedecer. Estranho como
possa soar para os ouvidos modernos, acostumados a ouvir tanto sobre o
direito de vida, ou o direito de habitao decente, ou o direito de escolher, a
Bblia diz que os certos e errados naturais no existem: somente os
mandamentos de Deus fazem com que algumas coisas sejam corretas e outras
coisas sejam erradas.
No Antigo Testamento, era um pecado para os judeus comer carne de porco.
Hoje, todos ns podemos desfrutar bacon e ovos no caf da manh, embora
teonomistas, reconstruticionistas, adventistas do stimo dia e judaizantes
possam impedir. E isso pode incomodar alguns que no so teonomistas a
aprenderem que Deus pode ter feito o assassinato de um ser humano ou a
conquista de uma propriedade uma virtude, no um pecado. Essa uma das
lies da histria de Abrao. Mas, de fato, Deus fez o assassinato de um
homem inocente ser um pecado. Nesse mundo Deus ordena: No matars.
O que faz o assassinato ser errado no algum presumido ou pr-existente
direito a vida, mas o prprio mandamento divino.
Se possussemos direitos porque somos homens se nossos direitos fossem
naturais e inalienveis ento, o prprio Deus teria que respeit-los. Mas
Deus soberano. Ele livre para fazer com Suas criaturas o que Lhe parecer
apropriado. Algum precisar apenas ler Isaas 40. Assim, no temos direitos
naturais. Isso bom, pois os direitos naturais e inalienveis so logicamente
incompatveis com qualquer tipo de punio. A multa, por exemplo, viola o
direito inalienvel de propriedade. A priso viola o direito inalienvel de
liberdade. A execuo viola o direito inalienvel de vida. A teoria do direito
natural logicamente incoerente em seu fundamento. Os direitos naturais so

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logicamente incompatveis com a justia. A idia bblica no de direitos


naturais, mas de direitos imputados. Somente os direitos imputados, no
direitos intrnsecos direitos naturais e inalienveis so compatveis com a
liberdade e a justia. E aqueles direitos so imputados por Deus.
Alm do mais, Clark demonstra, todas as tentativas de basear a tica em
algum outro fundamento, que no a revelao, fracassam. A lei natural um
fracasso, como David Hume to gentilmente aponta, pois deveres no
podem ser derivados de coisas que so. Numa linguagem mais formal, a
concluso de um argumento no pode conter nenhum termo que no seja
encontrado em suas premissas. Os legistas naturais, que comeam seus
argumentos com declaraes sobre o homem e o universo, declaraes no
modo indicativo, no podem terminar seus argumentos com declaraes no
modo imperativo.
A principal teoria tica competindo com a teoria da lei natural hoje o
utilitarismo. O utilitarismo nos diz que a ao moral resulta no maior bem
para o maior nmero de pessoas. Ele fornece um mtodo elaborado para
calcular os efeitos das escolhas. Desafortunadamente, o utilitarismo
tambm um fracasso, pois no somente comete a falcia naturalstica dos
legistas naturais, mas tambm requer um clculo que no pode ser
executado. No podemos saber qual o maior bem para o maior nmero de
pessoas.
A nica base lgica para a tica so os mandamentos revelados de Deus. Eles
nos fornecem no somente a distino bsica entre certo e errado, mas
tambm instrues detalhadas e exemplos prticos de certo e errado. Eles
realmente nos assistem no viver de nossas vidas dirias. Tentativas seculares
de providenciar um sistema tico fracassam em ambos os lados.

Poltica
Clark no escreveu muito sobre poltica, mas claro a partir do que ele
escreveu que ele fundamentava sua teoria poltica na revelao, no na lei
natural, nem no consentimento do governado, nem no exerccio da mera
fora.
Num longo captulo no livro A Christian View of Men and Things [Uma Viso
Crist dos Homens e das Coisas], ele argumenta que tentativas de basear uma
teoria de poltica em axiomas seculares resultam na anarquia ou no
totalitarismo. Ele argumenta que somente o Cristianismo, que fundamenta os
poderes legtimos do governo no no consentimento do governado, mas na
delegao de poder por Deus, evita os males gmeos da anarquia e do
totalitarismo.
O governo tem uma funo legtima na sociedade: a punio dos malfeitores e
o louvor dos benfeitores, como Paulo colocou em Romanos 13. Educao,
bem-estar, habitao, parques, penso, cuidado mdico, explorao do

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espao, e milhares de outros programas nos quais o governo est envolvido


hoje so ilegtimos. O fato de que o governo est envolvido em todas essas
atividades uma razo primria do porqu o governo no est fazendo seu
legtimo trabalho tambm: o crime est aumentando, e o sistema de justia
criminal uma crescente ameaa para a liberdade. As pessoas so julgadas
duas vezes pelo mesmo crime, sua propriedade tomada sem o devido
processo da lei ou a justa compensao, pessoas inocentes so punidas e
pessoas culpadas so libertas.
Clark cria que a Bblia ensina uma funo distintamente limitada para o
governo. As atividades correntes de muitos cristos na poltica tm sido
estranhas ao seu pensamento. O objetivo bblico no uma larga burocracia
composta por cristos, mas virtualmente nenhuma burocracia. No deveria
haver nenhum Departamento Cristo de Educao, nenhum Departamento
Cristo de Habitao, nenhum Departamento Cristo de Agricultura,
simplesmente porque no deveria haver nenhum Departamento de Educao,
de Habitao, de Agricultura, ponto. No precisamos e no devemos nos opor
a um Christian Bureau of Alcohol, Tobacco, and Firearms [Departamento do
Tesouro americano que controla o comrcio e a produo de lcool tabaco e
armas de fogo] ou a um Christian Internal Revenue Service [Servio Cristo da
Receita Federal]. Os assim chamados cristos evanglicos esto engajados
numa busca de poder poltico que faz suas atividades quase indistinguveis das
atividades dos pregadores do evangelho social do incio e de meados do
sculo XX. Esse tipo de ao poltica no tem nada a ver com a Escritura.

O Sistema
Cada uma das partes desse sistema filosfico epistemologia, soteriologia,
metafsica, tica e poltica importante, e as idias ganham fora quando
so arranjadas num sistema lgico. Em tal sistema, onde proposies so
logicamente dependentes ou logicamente implicadas por outras proposies,
cada parte refora mutuamente as outras. Historicamente embora no
nesse sculo decadente os calvinistas tm sido criticados por serem muito
lgicos. Mas se estivermos sendo transformados pela renovao das nossas
mentes, se estivermos trazendo todos os nossos pensamentos em
conformidade com Cristo, devemos aprender a pensar como Ele pensou,
logicamente e sistematicamente.
Gordon Clark elaborou um sistema filosfico completo que procede de
rigorosa deduo a partir de um axioma para milhares de teoremas. Cada um
dos teoremas se ajusta ao sistema como um todo. Se voc aceita um dos
teoremas, voc deve, sob a pena de contradio, aceitar o todo. Mas muitos
lderes na igreja professante no sentem nenhuma pena, e alguns at mesmo
se gloriam na contradio. Eles esto completamente confusos e esto
frustrando o avano do reino de Deus.
O Escrituralismo Cristianismo uma viso completa de todas as coisas
consideradas juntamente. Ele engaja filosofias no-crists em todo campo do

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esforo intelectual. Ele forneceu uma teoria coerente do conhecimento, uma


salvao infalvel, uma refutao da cincia, uma teoria do mundo, um
sistema coerente e prtico de tica, e os princpios requeridos para a
liberdade e a justia poltica. Nenhuma outra filosofia faz isso. Todas as
partes do sistema podem ser mais desenvolvidas; algumas partes raramente
tm sido consideradas. minha esperana e orao que a filosofia do
Escrituralismo conquistar o mundo cristo no prximo sculo. Se ela no o
fizer, se a igreja continuar a declinar em confuso e incredulidade, pelo
menos uns poucos cristo se refugiaro na fortaleza intelectual impregnvel
que Deus nos deu em Sua Palavra. Que voc possa estar entre esses poucos.
Uma verso menor desta palestra foi entregue no Seminrio Teolgico
Bblico, Hatfield, Pensilvnia, em 27 de Abril de 1993.
Agosto de 1993
Traduzido por: Felipe Sabino de Arajo Neto
Cuiab-MT, 19 de julho de 2005.

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