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El Ttere y el Enano

Revista de Teologa Crtica

Ao 2010. Vol. I

ISSN N: 1853 0702

Los protestantes italianos bajo el fascismo (1922-1945)


Daniel Omar De Lucia
(ISP Joaqun V Gonzlez)

RESUMEN
El presente trabajo se propone analizar la poltica anti-protestante del rgimen musoliniano, dentro del
contexto del racismo de Estado llevado adelante por la dictadura fascista. El autor considera este perodo
como una bisagra histrica para la minora protestante en la sociedad italiana y se explicita la continuidad de
elementos de intolerancia religiosa en la Italia posfascista.
Palabras clave: fascismo italiano, racismo de Estado, minora protestante.

ABSTRACT
The purpose of this paper is to analyze the anti-Protestant politics Mussolinis regime, in the context of
the State racism developed by the fascist dictatorship. The author considers this period as a historical hinge
for the Protestant minority in the Italian society, and he makes clear the persistence of some elements of
religious intolerant in the post-fascist Italy.
Keywords: Italian fascism; State racism; Protestant minority.

Durante mucho tiempo ha sido un lugar comn afirmar que la principal diferencia entre
el fascismo italiano y la dictadura nacionalsocialista radic en el escaso peso que habran
tenido los componentes racistas en la ideologa mussoliniana, as como la poca entidad que
habra tenido la implementacin de polticas de racismo de estado por parte del rgimen
fascista. Pese a que es un hecho harto conocido que en 1938 la dictadura mussoliniana
dict leyes raciales dirigidas contra los judos y otros grupos no arios, se ha afirmado en
varias ocasiones que esta poltica fue producto de meros giros tcticos producto de la
alianza de Mussolini con Hitler en vsperas de la segunda guerra mundial. Una
consecuencia no buscada por el rgimen fascista que habra quedado engrampado por la
necesidad de hacer algunas adaptaciones ideolgicas a consecuencia de su poltica de
alianzas. Sin duda, son muchas las razones que impiden poner un signo igual entre las
polticas raciales fascistas y el dispositivo racista y genocida de la dictadura nazi. Tambin es

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cierto que Alemania e Italia eran pases muy disimiles en trminos de diversidad tnica y
confesional y que en Italia, desde el Risorgimiento en adelante, exista poca tradicin de
persecuciones religiosas o raciales. Pese a todos estos elementos, creemos que la lnea de
anlisis que tiende a reducir al mnimo la importancia de los dispositivos racistas aplicados
por el rgimen mussoliniano es, en lo fundamental, inexacta.
El rgimen fascista italiano fue una dictadura reaccionaria orientada a la represin de los
movimientos de las clases subalternas y al bloqueo poltico ideolgico de las masas a travs
de la difusin de una ideologa corporativista, imperialista y chauvinista que llev adelante
una poltica de homogenizacin autoritaria de la sociedad civil funcional a su
fortalecimiento en el poder. Estos elementos eran, de por s, causa suficiente para que
distintas formas de racismo de estado fueran convirtindose en un componente tpico del
rgimen fascista y que, en algunos casos, ya estuvieran parcialmente prefiguradas en el
discurso del movimiento fascista antes de la toma del poder. A nuestro juicio, las polticas
racistas de estado de la dictadura mussoliniana pueden clasificarse en base a la siguiente
tipologa: a) asimilacin forzada de las minoras lingsticas ligadas a nacionalismos
perifricos (franco parlantes, germano parlantes, helvticos, eslavos) o a culturas regionales
(sardos, greco parlantes de la Apulia y albaneses sicilianos y calabreses); b) polticas de
explotacin y represin genocida de las poblaciones nativas en las colonias italianas (libios,
etopes, somales, etc); c) persecucin a minoras consideradas asociales y perjudiciales al
desarrollo de la raza italiana (homosexuales, gitanos, reforzamiento de los aspectos
represivos del orden psiquitrico, polticas de eugenesia racial); d) antisemitismo a partir de
1938; e) persecucin de minoras religiosas no catlicas. En las siguientes pginas nos
ocuparemos de analizar la evolucin y desarrollo de las polticas punitivas del rgimen
fascista contra la poblacin italiana de fe protestante y sus iglesias*

El cristianismo disidente en la tierra del poder pontificio.


En el siglo XII, ms de trescientos aos antes que naciera Martin Lutero, surgi en la
regin del Rdano y los Alpes franceses hasta el noroeste del actual territorio italiano, la
secta de los valdenses que tom su nombre de su fundador Pedro Valdo. En sus orgenes
fue una cofrada que predicaba la pobreza evanglica con puntos de contacto con el
movimiento franciscano. Pero, al contrario de este ltimo, se movi por fuera de la
estructura eclesistica y termin siendo asimilado en el espacio de las numerosas sectas
herticas que florecan en la Europa feudal desde el siglo XI. Al contrario de la suerte
sufrida por los ctaros, los bogomilos y otros grupos, los valdenses sobrevivieron a la
ofensiva anti-hertica de principios del siglo XIII. A fines del siglo XV, el papa Inocencio
VIII volvi a enviar una cruzada contra ellos y los elimin del Delfinado y Saboya pero sin
lograr rendir sus ms recnditos bastiones sudalpinos. En el siglo XVI lleg desde Ginebra
la influencia de la reforma protestante. En un snodo realizado en 1532 la iglesia valdense
*

No incluimos la poltica contra los judos entre la persecucin de las minoras religiosas ya que los
objetivos de las leyes antisemitas del fascismo excedan el marco confesional. Se acercan ms a la tipologa de
persecucin religiosa los intentos de asimilacin forzada de las minoras de cristianos ortodoxos de las islas
griegas bajo soberana italiana, del territorio griego y serbio ocupado durante la segunda guerra mundial y de
las pocas comunidades ortodoxas de la pennsula. Tambin el intento de subordinacin de la iglesia copta
abisinia a la jerarqua catlica durante la invasin de Etiopia. La relativa tolerancia a las creencias musulmanas
en las colonias italianas se debi a consideraciones de clculo poltico.

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adhiri a la reforma en su versin ginebrina. A partir de ese momento las comunidades


valdenses se fueron convirtiendo en parte del movimiento calvinista. En 1535 los valdenses
financiaron la edicin en Suiza de la versin italiana de la biblia protestante. (1)
No fue slo la influencia calvinista la que lleg al norte de la pennsula en el siglo XVI.
En la regin de Vneto, tierra del hereje Menochio rescatado por Ginzburg en El queso y los
gusanos, llegaron influencias luteranas y tambin del movimiento anabaptista que form una
comunidad cerca de Vicenza y que tuvo una fuerte presencia entre los estudiantes alemanes
de la Universidad de Padua. Durante la tercera y cuarta dcadas del siglo XVI se formaron
en toda la pennsula crculos de disidentes religiosos cercanos a posiciones reformistas.
Entre ellas las tertulias herticas de Turn, Pava o Ferrara, ciudad esta ltima, en donde la
gobernante Duquesa Renata tuvo simpata por el ideario protestante y, en la cual, el
mismsimo Calvino comparti cenculos en su poca de disidente prfugo antes de
instalarse en Ginebra. Se trataba de crculos formados por clrigos que buscaban una
reforma orgnica de la iglesia catlica y por humanistas que perpetuaban la tradicin de
grupos religiosos eclcticos que florecan en la pennsula desde el Quatrocento. (2) Con el
tiempo tambin se hizo notoria en Italia la presencia de reformados espaoles que
escapaban de la inquisicin ibrica. Es el caso del crculo napolitano formado por espaoles
e italianos alrededor de Juan de Valds, secretario del virrey de Npoles y catlico
heterodoxo. Este grupo incluy al fraile Bernardo Ochino, fundador de los capuchinos
converso al protestantismo, al ex obispo y futuro exiliado Pietro Paolo Vergerio, a la
poetisa Victoria Colonna, la princesa Catalina Cybo, cardenales heterodoxos como
Contarini, Del Monte, Morone; y el hertico Pedro Carnesecchi quien fue ejecutado en
1567. Fue tambin en la ciudad cercana al Vesubio donde el valdense Giuseppe Lentulo
(el Calvino de Npoles) desarroll una importante labor propagandista. An en Trento,
durante los aos que duro el Concilio que defini la ortodoxia catlica contra reformista, se
formaron crculos de clrigos cercanos a posiciones protestantes que terminaron siendo
procesados como herejes. Entre ellos, el espaol Bartolom Carranza y el ingles Reginald
Pole.(3)
Como respuesta a la expansin de la disidencia religiosa el cardenal Carafa, el futuro
Papa Pablo V, organiz en 1542 el tribunal inquisitorial que tuvo sedes en Roma, Florencia,
Miln y Venecia. Menos cruel que su similar ibrica, la inquisicin peninsular prefera
utilizar el destierro, la condena pblica y la crcel para perseguir a los herejes. No obstante
se registraron a lo largo del siglo XVI y principios del XVII ejecuciones por hereja,
principalmente con el sistema de inmersin. A partir de la instalacin de la inquisicin
comenz una dispora de herejes italianos hacia Ginebra, Inglaterra y el este de Europa. Es
el caso de Fausto Sozzini lder de una hereja antitrinitaria que difundi hasta Transilvania.
En el reino de Npoles, en manos de la corona de Aragon, actuaba la inquisicin
aragonesa. Entre 1542 y 1591 fueron quemados vivos 30 protestantes en Palermo. La
mayora clrigos renegados de origen peninsular y algunos pocos protestantes franceses.
Estos ltimos aumentan su presencia entre los ejecutados a comienzos del siglo XVII al
producirse un flujo de hugonotes hacia la pennsula luego de la derrota de los reformados
franceses en las guerras de religin. El ltimo protestante ejecutado en Sicilia subi al
patbulo en 1635. (4) Por esos aos varios soberanos peninsulares realizaron cruzadas
contra las comunidades valdenses. En 1651 fueron masacradas algunas comunidades
valdenses que se haban formado en Calabria. En los aos siguientes se produjeron
episodios semejantes en el norte (Valetina, Piamonte). Por esos tiempos se difundieron por
la pennsula corrientes msticas reidas con la ortodoxia contra reformista. (molinismo y
quietismo) cuyo espacio se rozo con el de la disidencia clandestina de filiacin reformista.

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En el siglo XVIII soplaron otros vientos. El protestantismo sigui siendo clandestino en


todos los estados peninsulares y los soberanos de Saboya, en particular, seguan
organizando expediciones punitivas contra sus sbditos valdenses. No obstante algunas
formas de protestantismo comenzaron a hacerse visible en distintos puntos del actual
territorio italiano. En 1738 se instal un cementerio protestante en Roma que terminara
haciendo las veces de necrpolis comn para todos los no catlicos. (5) En Sicilia, Npoles,
Roma y Gnova se formaron algunas congregaciones anglicanas y presbiterianas ligadas a
las comunidades de britnicos que realizaban negocios en los puertos italianos. Tambien
comenzaron a establecerse algunas comunidades luteranas entre los alemanes y suizos
residentes en las ciudades de la pennsula. En 1782 se estableci en Trieste, en ese entonces
bajo la soberana austrohngara, una comunidad de suizos reformados atrada por el
decreto de tolerancia del emperador Jos II y cuya existencia se prolonga hasta nuestros
das. A fines de dicha centuria llegaran a la pennsula los vientos de la revolucin francesa.
Los valles valdenses del Piamonte fueron anexados a la repblica y luego al imperio,
gozando por primera vez de libertad religiosa. Esto hizo que muchos protestantes
adhirieran al nuevo orden republicano y luego imperial. No obstante los valdenses se
resintieron que su organizacin sinodal fuera incorporada a la fuerza como una seccin del
snodo de los protestantes franceses en los aos del imperio. Por otra parte las guerras
napolenicas contra Inglaterra interrumpieron la ayuda econmica que los valdenses
reciban de parte de las iglesias britnicas. (6)
En la Italia de la restauracin en la que empez a gestarse el movimiento patritico por
la unificacin de toda la pennsula, las pequeas minoras de disidentes religiosos hicieron
suya la lucha por una Italia unida. Lucha que tena como enemigos directos a varios
estados catlicos: los territorios pontificios, el imperio austro-hngaro y el reino borbnico
de Npoles y las dos Sicilias. A mediados del siglo XIX tres procesos polticos terminaron
de sumar a casi todo el protestantismo italiano al campo patriota. El primero y ms
importante fue el carcter anti clerical y de antagonismo con el papado que asumieron los
principales referentes del campo patriota. Nos referimos a Garibaldi y tambin a Mazzini
que proclamo en 1848 la efmera repblica romana en el corazn del poder pontificio.
Segundo, el apoyo diplomtico prestado por el ministro liberal ingles Palmerston a la lucha
por la unificacin italiana, que suscit la simpata en los crculos protestantes italianos. Por
ltimo, la proclamacin de la libertad de cultos para sus sbditos valdenses y judos por los
reyes de Cerdea prontos a convertirse en la cabeza del movimiento patriota.(1849)(7) De
ah en mas las filas liberales contaron con batallones de valdenses, voluntarios anglicanos y
capellanes metodistas. Luego de alcanzar el estatus de tolerancia, los valdenses comenzaron
a predicar en todo el norte de Italia y luego en la regin de Apulia en el sur. En Turn
fundaron escuelas y hospicios y le hicieron fuerte competencia a Don Bosco y los
salesianos que tenan su sede en dicha ciudad. Con el tiempo se establecieron tambin en
Florencia y en Roma.
El movimiento mazziniano cont con la activa colaboracin de los pequeos crculos de
protestantes de Italia central y marc el comienzo de una estrecha relacin entre
protestantismo y masonera en la pennsula. Incluso, en el medio protestante, se
interpretaban algunos escritos religiosos de Mazzini que planteaban la no existencia de
intermediarios entre dios y el hombre como de inspiracin reformista. En realidad se
trataba de un posicionamiento que denunciaba la vieja adscripcin al desmo filosfico por
parte del fundador de la Joven Italia. (8) En el campo garibaldino una figura importante de
filiacin protestante fue Alejandro Gavazzi. Se trataba de un bolos activista anticlerical y
propagandista de la causa patritica italiana que se entrevisto con Palmerston en Londres
en 1849. Volvi de Inglaterra convertido al protestantismo y fundo en Italia la Iglesia

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Cristiana Liberal, de inspiracin metodista wesleliana y fuerte tendencia anticlerical.(9)


Tambien en esos aos otros dos patriotas que volvan del exilio: el Conde Piero
Guicciardini, aristcrata y erudito florentino, y el poeta T.P. Rosetti fundaron en Florencia
la Iglesia de los hermanos (fratelli), de inspiracin congregacionalista puritana, que se
extendi por Toscana y Piamonte y que dcadas ms tarde germinara por las periferias de
las ciudades meridionales.(10) Junto con los exiliados liberales y patriotas, llegaron tambin
los misioneros. Principalmente britnicos que consideran a la Italia liberal un campo abierto
a la difusin del evangelio. Es el caso de los bautistas que fundan en 1867 una iglesia en
Bolonia y otra en Cagliari (Cerdea) en 1877. Alejados de la actividad poltica llegan en
1864 algunos misioneros adventistas que intentan predicar su fe entre las comunidades
valdenses. No obstante esta corriente solo pudo asentarse definitivamente en la pennsula a
principios del siglo XX con la llegada de una nueva oleada misioneros estadounidenses.
Luego de la unificacin en 1870 las pequeas comunidades protestantes italianas, con la
excepcin de las seculares comunidades valdenses, formaban un pequeo mundo de
minoras urbanas cultas. Las congregaciones de metodistas, anglicanos, presbiterianos,
luteranos, congregacionalistas, bautistas y grupos de ms tarda aparicin como los
salvacionistas constituan mbitos representativos de la pequea burguesa intelectual de las
principales ciudades de la pennsula. Al igual que en la Espaa posterior a la restauracin y
en el Portugal que naci de la revolucin de 1910 la adscripcin al protestantismo en la
Italia liberal era sinnimo de adscripcin a las ideas de la modernidad y de ruptura con las
estructuras arcaicas de la sociedad pre moderna. Este es, particularmente, el caso del
heterogneo metodismo italiano que incluan congregaciones de origen estadounidense y
britnica, y de la ya mencionada Iglesia Cristiana Liberal. A comienzos del siglo XX se
fundaron en la pennsula orientes masnicos identificados con la fe reformada en sus
versiones ms ligadas al ideario liberal. Esto provoc un cisma en la masonera en 1908
formndose un oriente conservador alejado del activismo de los grupos librepensadores
entre los que se contaban las distintas corrientes de metodistas peninsulares. (11)

Alejandro Gavazzi

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Al margen de este protestantismo bien integrado al espacio liberal radical de la Italia pre
fascista, se haban comenzado a difundir por la pennsula, a principios del siglo XX, las
doctrinas de otras corrientes protestantes muy distintas de las iglesias histricas. Como
parte de un efecto retorno de la inmigracin talo-norteamericana en la pennsula hicieron
pie en Italia grupos como la Wach Tover (los actuales testigos de Jehov) (1903), los ya
mencionados Adventistas del Sptimo dia (1903) y distintos ministerios pentecostales.
Estos ltimos comenzaron a actuar en Italia en 1908 como parte de la accin misionera de
una iglesia italoamericana de Chicago. Pronto las pequeas iglesias en donde se hablaba en
lenguas y se ejercan los dones de sanidad comenzaron a florecer en las aldeas rurales de la
Italia meridional. (12) La Italia del mezzogiorno con su tradicin de bandidos sociales y sectas
milenaristas opuestas al avance del capitalismo en el agro (lazaretistas, conversos al
judasmo) resulto un terreno de trabajo interesante para el evangelismo premilenarista de
origen yanqui. En Npoles, en varios puntos de Calabria, particularmente en Foggia; y en
Sicilia el evangelismo alcanz un grado interesante de expansin en las tres primeras
dcadas del siglo XX. En Calabria el pentecostalismo parece haber impactado
principalmente entre los pequeos productores agrarios. Incluso Eric Hobswam sostiene
que en los aos 20, durante el avance del fascismo en Calabria y Sicilia, las pequeas
congregaciones evanglicas constituyeron un mbito de reagrupacin de la militancia de las
ligas de campesinos y sindicatos agrarios desarticulados por la dictadura. En algunos
pueblos de Sicilia se formaron pequeas iglesias evanglicas entre los trabajadores de las
minas de azufre a los que la asimilacin del mensaje anticatlico difundido por los
misioneros evanglicos les facilito luego su encuadramiento en sindicatos socialistas.
Hobswam insiste tambin que en los aos de ascenso del fascismo cuadros polticos y
sindicales de izquierda del sur italiano adhirieron al pentecostalismo, a las iglesias bautistas,
a la iglesia de los fratelli y aun a los apolticos testigos de Jehov, sin renunciar a su
militancia. (13). Mientras tanto en la Italia previa a la primera guerra mundial la pequea
minora protestante alcanzaba una presencia importante en la esfera poltica e intelectual.
Desde fines del siglo XIX las juventudes valdenses, metodista y bautista estaban federadas
y eran muy activas en la vida de las ciudades del norte y centro de la pennsula. El
conservador pisano Sdney Sonnino, canciller italiano en los aos de la primera guerra
mundial, era un protestante de origen judo.
Resumiendo lo expuesto, podemos decir que en los aos de ascenso del fascismo el
universo del protestantismo italiano presentaba dos rostros claramente diferenciados. Uno
ligado a la Italia urbana y liberal y a sus mbitos polticos e intelectuales identificados con la
democracia y el laicismo, como fuerzas impulsoras de la naciente identidad italiana, y otro
ligado a las tensiones sociales y tradiciones milenaristas de la Italia campesina profunda.

Democracia, fascismo y reformismo protestante.


El debate sobre la ausencia de un proceso como el de la reforma protestante en Italia y
sus presuntas consecuencias sobre el retardado proceso poltico e ideolgico del pas es un
buen indicador del peso que los pequeos mbitos ligados a la fe protestante y al
pensamiento de inspiracin reformista tenan en Italia en las vsperas del triunfo del
fascismo. La cuestin de la ausencia de un movimiento como el de la reforma en Italia no
era un debate del todo nuevo. Lo haba planteado el discpulo de Sorel y futuro fascista,
Mario Missiroli en los aos de preguerra. Pero el que reabri la discusin, en vsperas del
ascenso de la dictadura, fue el antifascista turins Piero Gobetti, impulsor de la renovacin
intelectual y poltica en su ciudad en los aos de la primera postguerra. Gobetti fue un
humanista liberal de izquierda y compaero de Antonio Gramsci en la redaccin de Ordine

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Nuovo. Adhiri a la revolucin bolchevique e intent unir el legado histrico del


pensamiento liberal con la fuerza de la clase obrera. En 1922 comenz a publicar la revista
la Rivoluzione Liberale (1922-1924), en donde volvi a plantear la discusin sobre la ausencia
de la reforma en Italia. Esta discusin se llev adelante en las pginas de la revista de
Gobetti y en la revista bautista Conscientia (1922-1927) que reuna un equipo de
colaboradores de variado origen ideolgico. Conscientia fue dirigida, en su primera etapa, por
Rapicavoli, un protestante que haba sido oficial en la guerra de Libia. Alrededor de
Conscientia se form un grupo de intelectuales que incluan al filosofo Giuseppe Gangale,
que pasara a dirigir la revista en una segunda etapa; al vetero catlico convertido en
valdense Ugo Janni; al pastor Giovanni Luzzi; al valdense de origen sefard Vittorio
Machioro; al judo liberal Felice Momigliano; a varios catlicos progresistas; al anarquista
Camilo Berneri, editor del diario Luta di clase en Barcelona durante la guerra civil espaola;
al laicista Antonio Banfi; el marxista heterodoxo Lelio Baso y; el pacifista Aldo Capitani,
discpulo de Gandhi, impulsor de mtodos de resistencia no violentas al fascismo durante
los aos 20 y 30 y un hombre estrechamente ligado a los mbitos protestantes
progresistas.(14)
Gobetti, desde las pginas de su revista y en las de Conscientia desarrollo su hiptesis
sobre las consecuencias de la falta de un proceso como la reforma protestante en Italia. Por
su parte Gangale hizo una serie de consideraciones a los trabajos de Gobetti. Ambos
coincidan en la cuestin de fondo: las consecuencias negativas que la ausencia de
movimiento reformista haba tenido para el pas. Pero se diferenciaban en que Gangale
pona ms el acento en la reforma como proceso religioso y que Gobetti identificaba la
reforma con un tipo de cultura y un universo ideolgico y de valores ticos. En un artculo
titulado La democracia del lavoro, y otros trabajos posteriores, Gobetti insista en que la
verdadera falencia de la sociedad italiana consista en la ausencia de un impulso hacia la
modernidad poltica y econmica como el que se haba experimentado en los pases
protestantes a posteriori de la crisis religiosa del siglo XVI. El dominio de la iglesia catlica
y el fascismo sobre las masas rurales italianas era una consecuencia de la pobreza y el atraso
estructural que condenaba al campesinado peninsular a no poder ingresar de lleno en la
modernidad. Modernidad a la que Gobetti identificaba con el libre examen y la moral
productiva. (15)

Piero y Ada Gobetti


Para Gangale en su libro La rivoluzione protestante (1924), en cambio, la manipulacin de
las masas por el fascismo y su demagogia chauvinista mostraba la fragilidad estructural del
ideal patritico italiano en relacin con el proceso de la formacin del estado-nacin en los
pases protestantes donde la unanimidad nacional se forj estrechamente asociada a la
construccin de la democracia poltica. Gangale se ocup, tambin, de la cuestin

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meridional y puso ms el acento en la centralidad del papel del aparato de la iglesia catlica
y su aceitado dispositivo ritual en el mantenimiento de los campesinos supersticiosos bajo
la dominacin de los terratenientes meridionales. Para Gangale el dominio del cura catlico
sobre el campesino era ms la causa que la consecuencia del atraso de las masas rurales.
Para este calabrs anticlerical, converso a la fe reformada, las devociones hacia las reliquias
milagrosas de los santos patronos de las grandes urbes meridionales (San Genaro en
Npoles, San Nicols en Bari y Santa Rosala en Palermo) eran la prueba ms acabada de la
supersticin y el atraso en el cual el catolicismo mantena a las masas del mezzogiorno. Para
Gangale el combate contra la influencia del cura sobre el campesino revesta una vigencia
difcil de exagerar.(16) En cambio, para el liberal de izquierda Pietro Gobetti, que haba
descubierto el potencial histrico de las masas obreras de San Petersburgo y Turn, la lucha
era, principalmente, social y poltica. El heredero histrico de la revolucin liberal
inconclusa, incluyendo el legado progresivo del protestantismo, era la clase obrera. Los
obreros de las grandes fabricas de Turn que haban hecho temblar a la Italia burguesa en
las grandes huelgas de 1919-1921, que a travs de sus luchas reivindicativas, se elevaban
poltica e intelectualmente, deban llevar a cabo la revolucin econmica, poltica y moral
aun pendiente en Italia. En esta polmica no se priv de meter la cuchara ni el mismsimo
Antonio Gramsci, amigo de Gobetti y compaero de iniciativas polticas e intelectuales del
intelectual turins. Gramsci estaba ms cerca de las posiciones de Gobetti que las de
Gangale. No obstante, en algunos apuntes de sus cuadernos insisti en que el problema era
ms complejo que la mera ausencia de una ruptura de la unanimidad catlica en el pasado
peninsular. No slo haba estado ausente la reforma en Italia, sino tambin se senta la
ausencia de una revolucin liberal con participacin de masas como la revolucin francesa
y el jacobinismo. Movimiento este ltimo que haba logrado crear en Francia un nuevo
bloque histrico contra hegemnico por medio de la alianza entra la burguesa
revolucionaria, el campesinado y los pobres urbanos. La burguesa del norte de Italia no
haba sido capaz de crear una alianza semejante ni en los aos de la revolucin francesa ni
durante Il Risorgimiento y la unificacin del pais. Como seala Gramsci en sus Apuntes sobre la
cuestin meridional tampoco los partidos de la clase obrera haban sabido tender puentes
slidos hacia el campesinado meridional en los aos previos al fascismo. (17)
Mientras los liberales de izquierda y los neo protestantes se lamentaban de la ausencia de
un pasado reformista peninsular, los intelectuales fascistas tambin comenzaban a decir lo
suyo sobre este tema. En una conferencia pronunciada en la Universidad de Perugia en
1925, Alfredo Rocco, ministro de justicia de la dictadura y uno de los principales
intelectuales del rgimen, defini al fascismo como una revolucin contra la modernidad y
por ende enemiga del protestantismo, al que el ministro fascista le atribua ser la matriz
primaria de todo el proceso de modernidad en Europa occidental.(18) Rocco no fue el
nico referente del rgimen que opino sobre este tema en los aos de ascenso de la
dictadura. En 1923 un personaje ambivalente y sinuoso como el fascista heterodoxo, de
origen protestante, Curzio Suckert (pseudnimo Curzio Malaparte), polemizaba con
Gobetti, en un libro titulado La Europa viviente. Suckert-Malaparte afirmaba la
incompatibilidad de la civilizacin italiana con la modernidad protestante. Por su parte
como prologista de La Europa, el fascista catlico Ardengo Soficci tambin defina al
fascismo como un movimiento esencialmente anti-reforma. (19)

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Los cultos disidentes de la marcha sobre Roma al Tratado de Letrn


Por detrs de las polmicas intelectuales, durante los aos en que se fue cimentando la
dictadura fascista, los protestantes, en tanto que espacio de la disidencia religiosa en su
conjunto, no parecen haberle ocupado un lugar central en la agenda del Duce y su gente. Al
principio las relaciones de la dictadura con la iglesia catlica eran fras pese a que ambos
espacios haba gente que empezaba a pensar en un acuerdo. Al nuevo rgimen le costo
tomar distancia del anticlericalismo que lo haba caracterizado en sus primeros tiempos y
que denunciaba sus orgenes en el socialismo amarillo y en el sindicalismo revolucionario.
El primer programa fascista de 1919 propona, incluso, expropiar los bienes muebles e
inmuebles episcopales y de las rdenes religiosas catlicas. (20) Los antecedentes de
Mussolini como socialista comecuras no parecan anunciar su futuro acuerdo con la
iglesia catlica. En su momento, el futuro Duce haba sostenido fuertes debates con el
pastor evanglico Alfredo Taglatiella, oponindose a la inclusin de los creyentes en las filas
socialistas. Aunque no fuera un dato muy divulgado, el Duce hasta poda exhibir un punto a
favor de la simpata de los disidentes religiosos hacia su persona, ya que en sus aos de
periodista haba escrito una novela alabando la figura del reformista checo Juan Huss
quemado en la hoguera en 1415. (21) Por otra parte, en el campo reformista no fueron
pocos los protestantes conservadores que vieron con simpata los primeros pasos del
nuevo gobierno que vena a combatir la anarqua social.
No obstante algunos episodios que se sucedieron en el primer trienio de la dictadura de
Mussolini comenzaron a inquietar a las comunidades reformadas. Por empezar la poltica
educativa del ministro Giovanni Gentile que introdujo la obligatoriedad de la enseanza de
la religin catlica en 1924. Ese mismo ao la prohibicin de un congreso librepensador,
seguida de la proscripcin de la masonera en todo el pas, fue un toque de alarma para el
mbito protestante tan estrechamente ligado a los sectores ms progresistas de la
masonera. Una figura que sintetizaba esta relacin entre el protestantismo histrico y la
masonera progresista fue nuestro ya conocido Giuseppe Gagnale. Este calabrs de races
catlicas y madre albanesa estudi filosofa en la Universidad de Firenze donde se interes
por el pensamiento reformista. Se plante rescatar al Hegel telogo para fusionarlo con la
obra de Calvino. Anticlerical militante propici luego de la marcha sobre Roma la creacin
de centurias para enfrentar a las bandas fascistas. En 1923 se convirti en maestre de la
Logia Tomas Campanella. (23) En 1924 fue bautizado en una iglesia bautista toscana.
Desde las pginas de Conscientia combati la reforma Gentile y llev la voz cantante entre el
grupo de revistas protestantes que denunciaron el asesinato del socialista Matteoti y el
creciente autoritarismo de la dictadura. La respuesta del fascismo a estas criticas fue el
secuestro de nmeros de revistas como La luce (valdense), Il testimonio (bautista), L evangelista
(metodista episcopal) y tambin, por supuesto, Conscientia. Pero estos actos de censura
fueron parte de la creciente restriccin de la libertad a la prensa opositora o simplemente
independiente. Todava no se trataba de una persecucin enfocada hacia las iglesias
disidentes. Conscientia sobrevivira hasta el ao 1927. (23) La revista de Gobetti, La
Rivoluzione Liberale haba sido clausurada en 1924. Gobetti muri en 1926 debido a las
secuelas de un atentado perpetrado contra el por bandas fascistas. Gangale pas a dirigir el
editorial de pensamiento protestante y liberal Doxa hasta 1934, cuando se exili en Suiza.
Qued como legado de este dilogo turins entre liberales y socialistas con protestantes
progresistas, la formacin dentro de la disidencia clandestina al fascismo de un espacio
identificado con el pensamiento socialista liberal, laicista y democrtico.(24)

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Giuseppe Gangale
En cuanto al trato dado por el rgimen a los cultos disidentes comienzan a producirse
en estos aos movimientos sutiles que preanunciaban el estado de cosas que se impondra a
partir de 1929 con el Tratado de Letrn y la alianza del fascismo y el Vaticano. Entre los
sectores ms extremistas del rgimen se haban comenzado a alzar voces que consideraban
a las iglesias protestantes como un obstculo a la consolidacin de una nueva identidad
nacional bajo las banderas de la romanidad y el catolicismo como pilares de la italianidad
fascista. A partir de 1927 la polica de todo el pais recibi la orden de vigilar a todas las
iglesias evanglicas a fin de descubrir acciones o discursos antifascistas. Ese mismo ao el
diario fascista meridional la Gazeta di Puglia (Apulia), zona de fuerte proselitismo
evanglico, llevo adelante desde sus paginas una virulenta campaa anti protestante. Ya
desde un par de aos atrs el rgimen haba enfocado su lente sobre un pequeo culto
disidente cuyo proselitismo le resultaba particularmente irritativo. Desde su llegada a Italia
en 1903 la sociedad Wach Tower (a partir de 1931, testigos de Jehov) haba logrado crear
crculos de estudios de la biblia en Turn, Gnova, Venecia y otras ciudades italianas.
Durante la primera guerra mundial varios miembros de la secta haban sido objetores de
conciencia y haban sufrido condenas a prisin por parte de tribunales militares italianos.
En 1924 la O.V.R.A (Opera vigilanza represione antifascista) comenz a vigilar a los crculos de
la Wach Tower de fuerte tendencia antiestatista y antipatritica y que publicaban folletos en
donde se calificaba al papado como agente del anticristo. En 1925 el prefecto de Venecia
prohibi la circulacin de los escritos de la secta. Al ao siguiente se encarcelo a algunos
aclitos de la Wach Tover acusados de ser los instigadores de un atentado contra Mussolini
llevado a cabo por Violeta Gibson, una mujer irlandesa que padeca trastornos psquicos.
Ese mismo ao la prefectura de Teramo espi al crculo de estudios bblicos de la Wach
Tower en la localidad de Rosburgo al que calificaba de centro difusor de sedicente propaganda
evanglica. Es tambin en 1926 cuando la dictadura crea el tribunal de defensa del estado
para juzgar todo tipo de actividades antifascistas. Junto a comunistas, socialistas y otros
opositores los testigos de Jehov italianos tendrn el privilegio de estar entre los que
pasaron mas tempranamente por los estrados de dicha institucin. En 1927 la polica de
Turn mand a secuestrar las copias de un panfleto de la secta con un llamado a la paz
mundial y en 1928 se prohibi la entrada al pais del rgano escrito de la sociedad al que se
calificaba como propaganda subversiva. Luego de aprobarse la nueva ley de cultos
disidentes en 1930 la secta fue proscripta del todo y sigui trabajando de forma clandestina.
Su base de operaciones era Berna (Suiza) desde donde los misioneros de la Wach Tower
llegaban hasta los pueblos del valle de Aosta, Alto Adigio y otros puntos del norte de Italia.

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En el resto del pais trabajaban misioneros provenientes de Estados Unidos e italianos


residentes en otros pases europeos. En los archivos de la polica poltica italiana se
conservan numerosas cartas de prrocos catlicos denunciando las intromisiones de estos
obstinados herejes. (25)

Del tratado de Letrn a la cada del fascismo


La firma del Tratado de Letrn y la reconciliacin del rgimen con el Vaticano dio un
nuevo giro a la cuestin de los cultos no catlicos. La iglesia catlica volva a ser iglesia de
estado y se converta, no sin algunas tensiones, en el brazo espiritual del rgimen fascista.
Por supuesto que el aparato eclesistico catlico present no pocas demandas a cambio de
los valiosos servicios que le prest al estado autoritario para su legitimacin ideolgica.
Como consecuencia de esto, el rgimen dicto en 1930 una ley de cultos no catlicos (Ley
1159, completada con el decreto ley 280) que restringa bastante el derecho de las iglesias
disidentes a ser reconocidas legalmente y pona no pocos obstculos al ejercicio de los
cultos ya reconocidos. A partir de entonces la polica poltica fascista comenz a
entrometerse cada vez ms en la vida de las iglesias, seminarios y escuelas protestantes. La
poltica del rgimen respecto a los distintos grupos reformados no fue homognea. Desde
el principio al gobierno le parecan ms peligrosos los grupos que hacan un proselitismo
ms militante y aquellos que exhiban un anti catolicismo ms acrrimo. Tambin
desconfiaba de aquellos que estaban ligados a la atmosfera de ideas de la Italia pre fascista. .
Ms adelante, cuando el acercamiento de la Italia fascista a la Alemania nazi fue tensando,
la poltica de bloques el fascismo comenz a incluir entre sus enemigos a aquellas iglesias
que se suponan de sentimientos anglfilos. No obstante, a principios de la cuarta dcada
del siglo. Italia todava poda ser considerado un territorio relativamente poco hostil para
los misioneros no catlicos. A partir de 1929 se haban comenzado a formar en Italia
algunos pequeos crculos ligados a la Iglesia de Cristo de los Santos de los ltimos das
(Mormones) (26) y el 9 de mayo de 1932 el ministerio del interior le permite a la Iglesia de
Escocia en Italia (presbiterianos) heredar una serie de inmuebles que haban pertenecido a
la Iglesia Unida Libre de Escocia. Entre ellos la catedral romana de San Andrs donde se
celebraba oficios religiosos en ingls para la colectividad escocesa de la capital italiana. (27)
A mediados de la dcada del 30, puede apreciarse un crecimiento cuantitativo y
cualitativo en la hostilidad estatal a los cultos cristianos no catlicos. La mayora de los
trabajos sobre el tema coinciden en que la actitud de las autoridades fascistas frente a los
protestantes siempre fue ms arbitraria en la Italia meridional, donde el protestantismo
realizaba trabajos de misin entre las poblaciones rurales, que en la mitad norte del pais.
En 1934 Mussolini sostuvo en un discurso ante las cmaras fascistas que la proliferacin de
cultos no catlicos atentaba contra la unidad religiosa de la nacin que deba ser mantenida
a toda costa. (28) En 1935, paralelamente al inicio de la poltica imperialista de Mussolini en
Etiopa, el rgimen adopto una poltica ms decididamente punitiva hacia las iglesias y
sectas que consideraba peligrosas. Es bueno hacer notar que distintos lideres de cultos
disidentes (valdenses, anglicanos, etc) y an de la comunidad juda, expresaron su apoyo a
la aventura colonial y genocida, con la presunta intencin de evitar que la mala
predisposicin del rgimen para los no catlicos no se desbordara. Pero sus previsiones
iran revelndose como bastante infundadas. El mismo ao de la invasin a Etiopa el
ministerio del interior dio a conocer la circular Bufarini-Guidi que prohiba en todo el
territorio italiano el ejercicio del culto pentecostal al que se consideraba una: pratiche religiose
contrarie allordine sociale e nocive allintegrit fisica e psichica della razza.(29) Y como se ve, ya
tenemos en estas palabras un anticipo del siniestro lenguaje de las leyes raciales de 1938. La

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cuestura de Npoles, jurisdiccin en la cual el pentecostalismo era fuerte, recibi


instrucciones para detectar las reuniones secretas de los fieles pentecosts, secuestrar su
propaganda y encarcelar a sus pastores. Al igual que en el caso de la persecucin que desde
hace aos se ejerca sobre los testigos de Jehov, los prrocos catlicos hicieron de eficaces
auxiliares de la polica fascista denunciando a los evanglicos pentecostales que habitaban
sus parroquias. A los funcionarios fascistas les costaba trabajo diferenciar a los
pentecostales de los testigos de Jehov y, ms an, de los bautistas a los que, en muchos
casos, se los asimil a las iglesias del pentecosts dispersando sus comunidades. Tal como
pas con la iglesia bautista de Matera que haba sido clausurada en 1934. Un testimonio de
Romolo Ricardiello, fiel de una iglesia pentecostal del Valle Sele, en la provincia de Salerno,
da cuenta que luego de la prohibicin de 1935 hasta los otros grupos protestantes de la
regin, principalmente bautistas, buscaban no tener ningn trato con los fieles
pentecostales para evitar represalias. Tambin aseguraba este informante que fue citado
varias veces por gente del obispado catlico local que lo presionaba para que usara un
crucifijo en el pecho.(30) Lo mismo afirman los ancianos de la comunidad evanglica de
Monte calvo en Corsano que comenz a formarse en la clandestinidad en 1942 y 1943 y
que fue denunciada a las autoridades fascistas por los curas de la regin.(31) Durante los
aos de la guerra muchos pastores y fieles pentecostales fueron encarcelados como
enemigos del estado. Uno de ellos, Antonio Brunetti, muri en 1944 en Manthausen y otro,
Fidardo De Simoni en las Fosas Ardeatinas el mismo ao. (32) En las filas bautistas se
registra el confinamiento durante los aos de la guerra de los pastores Liuptrando
Saccomani y Ludovico Pascheto. En la novela La campesina de Alberto Moravia (1957) nos
encontramos con un registro literario de la imagen del campesino evanglico calabrs como
un personaje social atpico de la Italia de los aos de la guerra. En esta novela, llevada al
cine por Victorio De Sicca con el papel protagnico de Sofa Loren, una mujer y su hija
que escapan de los bombardeos aliados recorren el mezzogiorno profundo asolado por la
guerra. En una localidad del piedemonte meridional donde el nico alimento disponible es
queso de cabra , la campesina va a comprarle un queso a un pastor al que todos llaman el
Seor evangelista. Este hombre de aspecto tosco, cubierto de pieles y con una biblia bajo
el brazo le explica que no se llama evangelista sino que esa es su religin. La religin que
l y su familia haban descubierto como migrantes golondrinas en Estados Unidos. Una
fe que consista en vivir de acuerdo al evangelio. Una vez que el pastor le dice a la
campesina el precio del queso esta exclama: En la Biblia aprendi a pedir esos
precios!.(33)
Como vimos, los testigos de Jehov se haban convertido en un culto completamente
ilegal desde la aprobacin de la ley de cultos no catlicos. No obstante la predicacin
clandestina de los militantes llegados del extranjero haba logrado rearmar algunos crculos
de estudios bblicos en lugares como Trento, Benevento, Vicenza, Pescara, Teramo,
Foggia, etc. En la zona de los Abruzos la polica fascista descubri varios de estos crculos.
El 28 de enero de 1935 la prefectura de Pescara arrest al testigo D ngelo Luigi,
denunciado por antifascista y anticatlico por un prroco lugareo. Luigi fue confinado en
un pueblo penal junto a varios de sus correligionarios. Al ao siguiente la prefectura del
Trentino, en el extremo norte del pais, descubri un circulo de estudios bblicos orientado
por un tal Battista Albino que fue deportado por cinco aos en la isla de Ventotene.
Durante la invasin a Etiopia varios testigos de Jehov volvieron a ser encarcelados por su
negativa a alistarse en las filas del ejrcito italiano. En 1937 otro grupo de miembros de la
secta son confinados en pueblitos de las montaas de Apulia o en distintas islas donde
permanecieron varios aos. (34) En septiembre de 1939 se produjo una ofensiva policial
que derivo en el arresto de un medio centenar de testigos en toda Italia. En abril de 1940,
veintisis miembros de la secta fueron condenados por un tribunal especial a 186 aos de

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crcel por negarse a integrarse a las fuerzas armadas. (35) Luego de la cada del fascismo en
1943, los objetores de conciencia que estaban presos o confinados fueron indultados por el
gobierno de Badoglio. Pero los testigos de Jehov de la mitad norte de Italia sufrieron los
rigores de la ocupacin alemana. Muchos de ellos fueron deportados a campos de
concentracin nazis para hacer compaa a sus correligionarios alemanes que en los lager se
diferenciaban de los otros prisioneros por el uso de tringulos violetas. El caso mas celebre
de testigos de Jehov italianos deportados a los campos de exterminio es el de Narciso Riet,
un italiano de origen alemn, capturado mientras introduca en Italia revistas de la Wach
Tower, y trasladado a Dachau donde se lo ejecuto en 1944. (36)

Narciso Riet
Un derrotero parecido, aunque menos duro, fue el transitado por los adventistas del
sptimo dia de los cuales el rgimen fascista recelaba por su pacifismo a ultranza. Fiel a la
particular lgica que la caracterizaba la polica fascista de Npoles sospechaba, all por
1930, que los adventistas locales constituan un grupo pro germano o pro austriaco. El
adventismo estaba realizando en esos aos un importante esfuerzo misional en el
mezzogiorno. Esto explica que, a comienzos de los 30, varias de sus iglesias meridionales
fueran clausuradas. En oposicin a sus colegas napolitanos, la polica de otras ciudades
italianas opinaba, segn consta en sus informes, que los crculos de adventistas eran grupos
de personas inofensivas que se dedicaban a estudiar la biblia. En 1932 los adventistas
llamaron la atencin del rgimen fascista cuando en su rgano de prensa L Araldo de la
veritta apareci un artculo del pastor Gian Luigi Lipollis, presidente de la Unin Adventista
italiana, titulado Il Cristo e il anti-cristo en donde retomaba la vieja tesis, particularmente cara
al adventismo, de que el papa es el anticristo y representante de Satans en la tierra. Lipollis
fue procesado y condenado a un mes y diecisis das de crcel. Segn Giorgio Spini, el papa
Pio XI se entrevisto personalmente con Mussolini para agradecerle el gesto. (37)
Durante la guerra de Abisinia tambin varios adventistas fueron procesados por negarse
a cumplir el servicio militar. Por su parte los misioneros adventistas que trabajaban en el
territorio etope fueron expulsados de la nueva frica colonial italiana. Curiosamente pese a
la creciente hostilidad contra los grupos pacifistas el adventismo del sptimo dia tuvo cierto
crecimiento en los aos previos a la guerra e incluso organiz en 1940 un importante
seminario formador de pastores en la localidad de Villa Aurora (Toscana). Pero su situacin
se fue precarizando, a medida que se profundizaba la participacin italiana en el conflicto.
La prefectura de Bari dio a conocer en 1941 un documento en donde afirmaba que la
hostilidad de los feligreses catlicos frente a los adventistas iba in crescendo:

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"aveva fatto aumentare nel Clero e nella popolazione eminentemente cattolica la


animosit verso gli avventisti e veniva messo in rilievo il passato di molti di essi. Costoro,
infatti, politicamente, pur mantenendo contegno corretto, non si sono mai dimostrati di
sentimenti favorevoli al Regime e nessuno ha mai chiesto la iscrizione al partito. Prima
dell'avvento del Fascismo, quasi tutti professavano idee socialiste e parecchi esplicavano a
favore del loro partito notevole attivit".(38)

Segn los funcionarios fascistas de Bari, los adventistas resultaban particularmente


irritativos para el clero y los fieles catlicos por el fuerte tono antipapista de su predica.
Anotan, a su vez, que era visible que los miembros de la secta no demostraban ninguna
simpata para con el rgimen fascista. En la lnea de asociar protestantismo con
comunismo e izquierda disolvente el documento anteriormente citado aseguraba que
antes de la instalacin de la dictadura todos los adventistas locales votaban al socialismo.
En el ao 1942 la prefectura fascista de Spalato, en la Croacia ocupada, decidi cerrar las
iglesias adventistas locales, en franca expansin, y procesar a sus pastores sospechosos de
hacer propaganda anti italiana. (39)
Un captulo aparte merece el trato dado por el rgimen fascista a los cultos considerados
filo-anglfilos. A la Iglesia de los Hermanos y su rama misionera se le reprochaba su
vinculacin con la Sociedad Bblica Britnica, aunque en realidad los vnculos ms fuertes
de esta corriente eran con las iglesias congregacionalistas norteamericanas. A partir de la
aprobacin de la ley de cultos no catlicos, la actividad de los fratelli comenz a ser
estorbada por la polica. En 1934 fueron cerradas sus iglesias en Asti y Alesandria y en los
aos siguientes sus congregaciones del mezziogorno (Foggia). Segn los testimonios de fieles
de esta iglesia el nico ritual que les era permitido realizar era los funerales evanglicos y
siempre que fueran supervisados por funcionarios estatales. No obstante el pequeo
rgano de los fratelli, Ebenezer, se animo a reproducir documentos del movimiento alemn
de la iglesia confesante con denuncias de la persecucin nazi contra los protestantes
disidentes del rgimen. En 1935 las pginas de Ebenezer criticaron la proscripcin del
pentecostalismo por medio de la circular Bufarini-Guido. En 1940 uno de los principales
dirigentes de la iglesia, Camilo Pace, fue confinado por cinco aos acusado de ser un
agitador probritnico. (40)
Las vsperas del ingreso de Italia en la segunda guerra mundial marcaron un crecimiento
cualitativo y cuantitativo de la hostilidad hacia los cultos no catlicos. Una circular
ministerial del 22 agosto 1939 (n 441 / 027713) y otra del 13 marzo 1940 (n 441 / 02977)
llamaba a redoblar la vigilancia sobres las iglesias evanglicas, consideradas como focos de
propaganda antimilitarista y cuevas de agentes extranjeros. A partir de la oposicin
diplomtica britnica a la invasin de Etiopa y el conflicto entre rabes y judos en la
Palestina, gobernada por los britnicos, la prensa fascista, fiel a la poltica pro-musulmana
de Musolini, haba comenzado a hablar de una internacional anglicana y hebrea. No
obstante, hasta el comienzo de la segunda guerra, la iglesia anglicana- al igual que la
metodistafueron relativamente poco molestadas. Pero luego del comienzo de las
hostilidades en 1940 se cerr el prestigioso colegio San Pablo de la iglesia anglicana de
Roma, al igual que las iglesias anglicanas de Sicilia, Npoles y las parroquias anglicanas de
Gnova y la costa ligur donde se congregaban los aristcratas britnicos dueos de casas de
verano en las playas mediterrneas. Lo mismo sucedi con las congregaciones de ingleses
de la Alta Saboya francesa ocupada por los italianos hasta fines de 1942 en que la zona pas
a control de las tropas de ocupacin alemanas. (41) El rgimen parece haber sido ms
contemplativo con las pequeas parroquias presbiterianas de la pennsula que, al parecer

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siguieron funcionando normalmente al igual que el famoso hospital evanglico de Gnova.


En cambio ya en 1936 se haba ordenado el cierre de las prestigiosas escuelas metodistas de
Parma, Mezano inferior y otros puntos de la pennsula. A partir de 1940 varios pastores
weslesyanos fueron confinados en localidades rurales. Entre ellos Vicenzo Nitti hijo del
antifascista socialista Francisco Nitti, el tambin socialista Vincenzo Meloda y el siciliano
Luigi Schiro. Este ltimo era un pastor simpatizante del socialismo y presidente de la
Federacin local partidaria; que ejerca su ministerio en Siracusa. Escriba en varios
peridicos evanglicos desarrollando una prdica pacifista. Como era de esperarse, a los
fascistas locales les pona los pelos de punta esta mezcla de protestantismo y
socialdemocracia. La iglesia metodista local y las escuelas que de ella dependan fueron
cerradas durante la guerra y Luigi Schiro encarcelado. (42) Pero la dictadura se encarniz
ms con el Ejrcito de Salvacin al que consideraba una quinta columna militante del
imperialismo britnico. Integrado mayormente por talo-americanos retornados, el
salvacionismo tena presencia en la mayora de las ciudades italianas. La dictadura vena
restringiendo la autoridad de sus establecimientos desde comienzos de los aos 30. En
1940 el salvacionismo fue puesto fuera de la ley y varios de sus miembros arrestados. Uno
de sus principales lderes, el general de Brigada Camilo Lombardi, fue internado en la isla
de Ventomene acusado de propagar el derrotismo. (43) Distinta fue la suerte de las
pequeas comunidades luteranas en Italia, independientes una de otra, con base en las
colectividades alemanas de Miln, Venecia, Trieste y otras ciudades peninsulares. Como es
obvio, la alianza con Alemania tendi a preservarlas. No obstante a raz de la campaa de
asimilacin forzada de los germano-parlantes, particularmente dura desde 1935, y
alcanzando un pico durante las tensiones talo-germanas de 1939, la polica fascista clausuro
temporalmente algunas iglesias luteranas del Alto Adigio en el Tirol. (44)
La invasin a Italia por los aliados en 1943, la cada del rgimen fascista y la firma del
armisticio con los aliados signific el fin de la persecucin religiosa abierta en la mayor
parte de la pennsula. Esta sigui siendo fuerte en el territorio de la Repblica Social Italiana
(RSI), en el norte del pas, controlado por el neo fascismo y bajo la ocupacin de las tropas
alemanas. En estos ltimos aos el fascismo reforz los aspectos chauvinistas y racistas de
su discurso y, con particular fuerza, su faz antisemita bajo la presin alemana. Para la RSI
los protestantes siguieron siendo considerados como una quinta columna enemiga. Esto se
refleja en la propaganda blica del fascismo agonizante. Un afiche de la RSI muestra una
caricatura del desembarco de los aliados en Italia con la leyenda L arrivo dei Liberatori. En la
imagen se ve un barco de guerra angloamericano custodiado por tropas multirraciales y a
tres personajes descendiendo de l. Ellos son un comisario poltico sovitico que lleva un
ltigo con estras, con una carpeta bajo el brazo que dice Italianos para suprimir, y a su lado
otro personaje que representa a un millonario norteamericano y porta una bolsa con
herramientas y un cuadernos de folios donde dice algo as como instrumentos para desvalijar y
un tercer personaje vestido como un clerigman anglicano que lleva bajo el brazo una carpeta
con el rotulo: Poblacin para convertir

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Los valdenses un caso aparte


Sin duda bastante ms compleja fue la relacin del rgimen fascista con el que era el
culto disidente cristiano con ms arraigo y tradicin en Italia. En los aos previos al
ascenso del fascismo la mayor parte de los valdenses votaban al conservadorismo de Gioliti
aunque el socialismo haba logrado hacer pie en algunos valles subalpinos poblados por
pequeos agricultores y jornaleros que seguan las enseanzas de Pedro Valdo. El
Piamonte valdense no fue una de las zonas ms fciles de penetracin para el fascismo en
la etapa anterior a la marcha sobre Roma. Pero, a partir de 1923, los aclitos del Duce
comenzaron a cosechar adherentes en algunas comunidades valdenses donde se crearon
fascios locales. Incluso algunos prominentes valdenses llegaron a ocupar cargos en el
senado fascista como el caso del mdico David Giordano. De todas maneras, la mayora
de los valdenses parece no haber simpatizado con el nuevo rgimen. En distintos puntos
del noroeste italiano se comenzaron a producir en los aos 20 roces entre algunas
comunidades valdenses y la dictadura. En el valle de Aosta la campaa de italianizacin de
los francfonos afect a los valdenses, muchos de los cuales eran bilinges. Como
consecuencia de la poltica de asimilacin forzada, los diarios valdenses bilinges recibieron
presiones para salir en italiano y se comenz a obligar a los pastores para que dejaran de
predicar en francs en sus iglesias. Presiones, a las que se logr sortear durante varios aos
pero, a las que hubo que ceder cuando el rgimen endureci sus posiciones en vsperas de
la segunda guerra mundial. (45) En el mismo orden, la iglesia valdense se opuso a los
primeros pasos de la reforma Gentile que obligaba a incorporar simbologa catlica en sus
escuelas. En una nota enviada al ministerio de instruccin pblica en 1923 las autoridades
valdenses rechazaron la instalacin de un crucifijo en sus escuelas argumentando:
" al tempo delle persecuzioni era costume dei convertitori di presentare agli eretici, da
una parte il crocefisso da baciare e dall' altra la spada, con cui essere uccisi in caso di
diniego.(...) il crocefisso era divenuto e rimasto il simbolo, per loro, non dell' amore, ma
della persecuzione.(46 )

Por medio de una mediacin del escritor Lombardo Radice se consigui dejar sin efecto
la medida, a cambio de poner en las escuelas de los valles un cuadro de Jess rodeado de
nios. El avasallamiento paulatino de los municipios rurales por las escuadras de camisas
negras cont con no poca resistencia en las comunas de los valles alpinos atrincheradas en
su secular democracia municipalista. La comuna valdense de Torre Pellice conserv su
consejo municipal electo hasta 1926 cuando los fascistas locales lo disolvieron a la fuerza.

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Se trat del ltimo municipio en todo el pas en ser sustituido por un prefecto fascista. Al
final de la dcada del 20, los valdenses vieron cmo se les quitaba el derecho de excepcin
del servicio militar a sus religiosos y a los estudiantes de su universidad de teologa. Luego
del tratado de Letrn y de la ley 1159, la conduccin de la iglesia valdense busco
preservarse de las posibles iras fascistas, eludiendo pronunciamientos contra la poltica de la
dictadura y tratando de acallar parcialmente las crticas en sus filas. Si bien la dictadura
nunca tom a los valdenses en su conjunto como enemigos, recelaba de la identificacin de
estos con el protestantismo como una comunidad internacional y de los lazos fraternales
que mantenan con algunas iglesias de los pases angloparlantes. A partir de 1930 el
liderazgo de la Tavola (Mesa de conduccin) por parte del telogo Ernesto Comba reforz
la lnea de neutralidad en materia poltica y de discreto apoyo a los logros del rgimen
con la intencin de evitar la persecucin. En 1935 Comba calific la invasin a Etiopa
como la posibilidad de llevar la fe cristiana, aunque no aclar en cul de sus versiones. Pese
a estos esfuerzos, no siempre se logr disciplinar a las huestes valdenses, dentro de esta
poltica de silencio y concesiones discretas a la dictadura. (47)
En la juventud valdense, federada con la juventud bautista y metodista en la Asociacione
Cristiana di Giovine (ACDG), existan sectores fuertemente crticos del fascismo. La ACDG
era una organizacin de masas integrada por jvenes laicos de las iglesias federadas. Entre
1928 y 1931 jovenes de la ACDG haban publicado la revista Gioventu Valdese que continu
la critica al rgimen en la lnea de Conscientia. En 1933 la ACDG organizo una convencin
en Torre Pellice, sobre temas teolgicos, polticos e intelectuales. A esta convencin fueron
invitados notorios antifascistas como Lelio Basso, Ernesto Buonaiuti, Giuseppe Rensi e
Franceso Nitti. La conduccin de la ACDG inclua a jvenes como Mario Falchi, Cesare
Gay, Atilio Jalla y Vincenzo Nitti, todas figuras crticas del rgimen musoliniano. (48)

Giovanni Miegge
El mentor intelectual de este grupo era el pastor Giovanni Miegge, discpulo del telogo
progresista reformado alemn Karl Barth y antiguo colaborador de Conscientia bajo la
direccin de Gangale. Miegge influa en la direccin de la revista Giuventu Cristiana, rgano
de la ACDG, que difunda las posiciones de la iglesia confesante alemana, o sea los
crculos protestantes alemanes anti nazis que hacan propaganda clandestina contra el
rgimen hitleriano. Miegge form un grupo importante de seguidores entre los jvenes
valdenses ms radicalizados entre los que figuraban Carlo Gay, Ferdinando Geremia, Neri

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Giampiccoli, Francesco Lo Bue, Giorgio Peyronel, Giorgio Peyrot, Bruno Revel, Mario
Rollier, Giorgio Spini, Vittorio Subilia y Valdo Vinay. El leimotiv de este grupo era el
concepto barthiano de que no deba existir escisin entre el hombre cristiano y el hombre
poltico, y que deba denunciarse el autoritarismo estatal. Frente a ellos, el reverendo Paolo
Bossio nucleara a un grupo de jvenes pastores opuestos a la intervencin activa en
poltica y ms afines con las posiciones neutralistas de la jerarqua valdense. El grupo de
Bossio, denominado irnicamente como Ballilas por los seguidores de Miegge, estaba
integrado, entre otros, por Ermanno Rostan, Gustavo Bertin, Roberto Nisbet, Alberto
Ribet e Tullio Vinay. Su poltica era la de sobrellevar la acechanza dictatorial apelando a la
secular tradicin de resistencia identitaria valdense a los ataques del mundo exterior. Es
decir, resistir refugindose en las asambleas de sus valles, reafirmando su identidad y
negndose a participar de los problemas del mundo exterior. Seala Giorgio Spini que la
lnea ultravaldense de Bossio y su grupo, no slo significaba la toma de distancia frente al
campo antifascista, sino tambin una cierta ruptura, en los hechos, con la tradicin de
dialogo intereclesial que los valdenses venan sosteniendo con las dems iglesias
protestantes histricas de la pennsula.(49) Con el apoyo de la conduccin de la Iglesia
valdense, el grupo de Bossio pele el espacio de la juventud formando una agrupacin
denominada Federacion o Union valdense, de base congregacional y liderada por pastores.
La polmica entre el grupo de Bossio y el de Miegge fue muy violenta. En 1934 la
conduccin valdense de Comba reconoci parcialmente a la Federacin como grupo
juvenil federado y en 1938 el snodo de la iglesia decidi que el grupo liderado por Bossio
era la nica organizacin juvenil de la comunidad valdense. Miegge y su organizacin
siguieron trabajando en una posicin marginal y polemizando duramente con los sectores
conservadores de la iglesia.
Esta tensin interna nunca logro ser controlada del todo por la jerarqua valdense. Las
leyes raciales de 1938 provocaron fuertes crticas de pastores y otras personalidades de la
iglesia como Mario Falchi del colegio valdense de Monte Pelicce, afn con el grupo de
Miegge. Este pblico un artculo en el rgano valdense La luce contra las leyes raciales en
donde deca:
Ora vi da temere che questo formarsi di una corrente di opinione orientata in senso
ostile ad una collettivit tnica e religiosa formata da nostri fratelli - nel senso
profondamente umano e cristiano della parola faccia dimenticare a non pochi quello
che lumanit deve ad Israele, in fatto i concetti essenziali, morali e religiosi, sui quali oggi
si fonda la nostra civilt.(50)

La posicin de Falchi no encontr solidaridad activa en el snodo valdense que segua


buscando evitar las iras del fascismo. La prohibicin definitiva de predicar en francs en
las iglesias de los valles se hizo efectiva el mismo ao de las leyes raciales y tambin
enfrent la desobediencia de muchos pastores de las comunidades alpinas. Ese mismo ao
fue suspendida temporalmente, por las autoridades, la publicacin del rgano valdense
bilinge L Echo acusado de difundir la lengua francesa y de no resaltar los logros del
fascismo. Luego se lo dej reaparecer pero en lengua italiana. Por su parte, Comba apoy,
al ao siguiente, la invasin de Albania y el ingreso de Italia en la segunda guerra mundial.
La iglesia valdense envi capellanes para sus fieles que formaban parte del ejrcito fascista.
Pese a tanta deferencia patritica, en 1940 las autoridades fascistas del Piamonte recibieron
orden de no admitir ms valdenses en las filas del partido nico y de deponer aquellos que
ocupaban cargos en la jerarqua. Ese mismo ao la polica clausur la revista Giuventu

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Cristiana, a causa de que en sus pginas se haba publicado una carta de Karl Barth dirigida a
los protestantes franceses que vivan bajo la ocupacin nazi.(51)
Presencia protestante en el campo de la resistencia antifascista
La presencia protestante en el activismo antifascista ms poltico se remonta a principios
de los aos 30. Siendo importante su presencia en la formacin del grupo Giustizia y Liberta
(GL) (1932) liderado por Carlos N Roselli, asesinado por bandas fascistas en Francia en
1937. GL cont en sus filas con numerosos disidentes religiosos. No slo laicos y pastores
protestantes sino tambin un nmero importante de intelectuales judos progresistas. En
ese sentido, GL fue heredera del espacio gobettiano y de los neo protestantes reunidos
alrededor de Giuseppe Gangale. GL tuvo una participacin destacada en el contingente
internacionalista italiano en la guerra civil espaola. Tambin entre los crculos de exiliados
italianos en Francia. (52)
El dictado de Las Leyes raciales en 1938 increment las voces crticas al rgimen entre
los protestantes. Ya mencionamos la actitud del valdense Mario Falchi que sufrira de
encarcelamiento durante el periodo de la RSI. Pronto se alzaron ms voces crticas desde
las pginas de la prensa valdense. Esto les vali fuertes ataques de Il rgime Fascista el diario
de Roberto Farinacci, ras de Cremona, y el dirigente mas antisemita del fascismo italiano. A
partir de ah, la posicin oficial de la Tavola valdense sigui siendo cauta y prudente.
Tambien hubo crticas a las medidas antisemitas del rgimen de parte de las publicaciones
metodistas L Evangelista e Il Risveglio. Numerosos judos fueron refugiados entre las
recnditas comunidades de los valles valdenses donde tambin se ocultaron rollos bblicos
y otros elementos de culto judo. En 1940 se suman a GL los miembros del grupo Giuventu
Cristiana que inclua a muchos estudiantes, entre ellos valdenses barthianos pero tambin
de otras corrientes evanglicas amn de judos y algunos catlicos progresistas. GL fue
ganando presencia en la oposicin clandestina italiana al comenzar a sentirse en Italia los
efectos de la guerra no querida por la poblacin. En 1942 GL se convertira en el Partido de
Azione (PA), pasando a aglutinar a la militancia antifascista que se reconoca en el espacio
del liberalismo de izquierda y el socialismo liberal o republicano. (53) Uno de sus
principales impulsores en el norte de Italia del PA fue el valdense Mario Roller, militante
antifascista y difusor de la idea de la federacin europea. Con la cada del fascismo en 1943
y la posterior invasin alemana, el PA cre brigadas partisanas que llevaban el viejo nombre
de GL. En Piamonte y, particularmente, en los valles valdenses el espacio partisano se
caracteriz por un mayor pluralismo poltico e ideolgico que en el resto de la Italia
ocupada por los nazis, donde exista un fuerte predominio de las brigadas del PCI. Entre
las brigadas que actuaban en los valles valdenses se contaban: a) Grupo de Serr di Sarsena;
b) Grupo de Villar Pellice; c) Grupo de Chabroils; d) Grupo de la Sea; e) Grupo degli Ivert;
f) Grupo Martina; g) Grupo del Sap; h) Grupo del Bagnaou. Se trataba de brigadas
formadas por valdenses y catlicos. Estos grupos aprovechaban la extrema inaccesibilidad
de los valles subalpinos para establecer bases de operaciones (pequeas repblicas
partisanas), desde donde sabotear las lneas de aprovisionamiento alemn, hacer
ocupaciones relmpagos de pueblos y ciudades, y combatir a las brigadas neofascistas. Las
brigadas de GL produjeron tambin una prensa clandestina partisana que se reparta entre
las poblaciones ocupadas. Tambin valdenses y bautistas crearon la brigada alpina Stellina
de GL que protagonizo una serie de atentados y sabotajes resonantes tras las lneas
alemanas. Algunos protestantes militaron tambin en brigadas garibaldinas, socialistas y
algunos pocos en las brigadas comunistas. Varios valdenses del Valle de Aosta militaron en
la resistencia francesa y algunos desertores protestantes del ejrcito italiano en Croacia se
sumaron a los partisanos de Tito. No fueron pocos los evanglicos italianos que se
sumaron a cuerpos de voluntarios italianos en las filas aliadas, como parte de las fuerzas

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regulares del reino de Italia y luego del armisticio con los aliados. Distintos laicos y pastores
protestantes ocuparon puestos en los CLN de distintas ciudades del norte de la pennsula.
(54) En cuanto a la conduccin de la iglesia valdense, continu hasta el fin de la guerra con
su poltica cauta aunque se animo a partir de 1943 a mostrar alguna distancia en relacin al
rgimen de la RSI y los ocupantes alemanes. Entre la larga lista de partisanos fusilados por
el nazi fascismo se encuentran los siguientes nombres de militantes protestantes: Ricardo
Balmas, Renato Peyrot, Willy Jervis, Luciano Pradolin (valdenses) y Pablo Casanova
(bautista). Pero sin duda la figura emblemtica del protestantismo italiano en el campo
resistente fue Jacopo Lombardini. Haba nacido en 1892 en un hogar de republicanos
mazinianos en Massa Carrara. Fue voluntario en la primera guerra mundial y haba
trabajado como periodista y maestro de escuela. Haba combatido contra los squadristas
fascistas en el agitado bienio de 1921-1922. La dictadura lo haba expulsado del magisterio
pblico. Se convirti a la fe valdense y ense en el colegio de Monte Pelicce. En 1942
adhiri al PA y luego de la invasin alemana a la pennsula formo en las filas de la V
divisin alpina de las brigadas de GL. En marzo de 1944 fue capturado por una patrulla de
SS y neofascistas. Lombardini estuvo preso en el norte de Italia y luego fue internado en
Mauthausen donde muri en la cmara de gas el 25 de abril de 1945. Se pudo rescatar su
diario personal en el lager que se suma al rosario de testimonios que han dado cuenta del
peor genocidio de la historia. (55)

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Jacopo Lombardini
Otros antifascistas de fe protestante conocieron los horrores del lager nazi. Entre ellos
Ferdinando Visco Gilardi, un militante antifascista de Miln miembro de la iglesia
metodista. Gilardi se haba formado en los crculos gobettianos y luego haba participado
de la experiencia de Giuventu Cristiana con los jvenes barthianos de la ACDG. A partir de
1940, milit en el antifascismo clandestino en el Tirol sur. Form parte del PA y del CLN
de Bolzano. A fines de 1944 una redada nazi captur a toda la plana mayor de los
antifascistas de Bolzano y, entre ellos, a Gilardi que sufri brutales torturas en un campo de
prisioneros local. En los meses siguientes, Gilardi lucho por organizar a los internos y
planifico varios intentos de fuga. Tambin escribi cartas y reflexiones teolgicas. Luego de
su liberacin, del campo se reincorpor al trabajo pastoral y a la militancia poltica en la
Italia de postguerra. Aos despus adherira al PCI que ya haba iniciado su giro hacia el
eurocomunismo. (56) Tambin metodistas eran Vinicio Manfrini que volvi de
Mautahusen con 35 kilos de peso y Giovanni Gervasoni muerto en Dachau. (57)
Al fin de la guerra, los sectores protestantes ms ligados a la militancia antifascista, al
igual que la militancia juda progresista, siguieron identificndose mayoritariamente con el
PA que represent en la escena poltica de la Italia de la postguerra a la fuerza identificada
con la tradicin laicista de izquierda. A la postre, el PA demostr ser un partido con menos

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apoyo electoral que el que su peso especfico en el campo antifascista haba hecho
presuponer. No obstante, fue en los aos del consenso antifascista de la inmediata
postguerra una fuerza clave en las negociaciones entre las grandes fuerzas de centro
derecha e izquierda, durante el proceso constitucional que concluy con la sancin de la
constitucin republicana de 1948. En 1947 el PA se disolvi. Una parte importante de los
disidentes religiosos que militaban en sus filas pasaron a militar en el Partido Republicano,
de inspiracin mazziniana, y otros se integraron a las distintas agrupaciones
socialdemcratas italianas y al PCI. (58)

Luego del silencio


La ocupacin de Italia por los ejrcitos aliados signific el comienzo de un renacimiento
para las iglesias protestantes. Ya desde el desembarco en Sicilia muchas iglesias no catlicas
fueron reabiertas por las tropas aliadas para ocuparlas para el servicio religioso de sus
tropas. Pero tambin en muchas congregaciones italianas que haban sobrevivido en la
clandestinidad los capellanes anglo norteamericanos cubrieron el servicio de los pastores
que estaban confinados o haban sido obligados a exiliarse. Luego de la entrada de las
tropas aliadas en la ciudad de Roma los ocupantes pusieron en el aire espacios radiales
donde capellanes anglo norteamericanos y pastores italianos difundan la doctrina
evanglica. El ms famoso de ellos fue el programa del pastor bautista Vincenso Saverio
Veneziano que sali al aire el 12 de noviembre de 1944. (59) En el tratado final de paz
firmado entre Italia y los aliados el gobierno peninsular se comprometi a establecer una
libertad de cultos plena. Pero el fin de la segunda guerra mundial y el nacimiento de la
repblica italiana no significo el inicio de una era de integracin sin restricciones legales
para los cultos disidentes. Si bien se haba terminado con la persecucin abierta y se haba
liberado a los disidentes confinados o encarcelados, subsistieron no pocas limitaciones a la
libertad de cultos por ms de una dcada. El clima desfavorable a la tolerancia religiosa
comenz a insinuarse en 1946 cuando en la convencin ,que le dara una nueva
constitucin al pas, se decidi incorporar a la nueva carta los Pactos de Letrn firmados
por Mussolini con el Vaticano. Si bien el artculo 7 de la nueva constitucin garantizaba la
libertad de cultos la iglesia catlica seguira siendo la iglesia del estado. Este fue un triunfo
de la democracia cristiana que ya se perfilaba como el partido ms poderoso de la Italia de
postguerra. Formado alrededor del ncleo del viejo Partido Popular de Don Sturzo, la
Democracia Cristiana pronto comenzara a recibir en su seno a sectores residuales del
fascismo, nostlgicos de la monarqua y a importantes contingentes de clrigos, muchos de
ellos comprometidos con la dictadura. El Vaticano no tardara de concretar una frrea
alianza con este partido de centro derecha confesional, en pos de formar un bloque lo
suficientemente poderoso para frenar el ascenso del PCI que aureolado por su rol
hegemnico en la resistencia antifascista apareca como el partido comunista ms poderoso
de Europa Occidental.(60) Luego de las elecciones de 1948, que pusieron fin a lo que
quedaba del consenso antifascista, se instal en todo el pas un clima de reaccin
anticomunista y de conservadurismo clerical. Dentro de esta atmsfera, la iglesia catlica se
propuso usar sus nuevos y aceitados vnculos con el poder poltico para impedir el
crecimiento de los cultos no catlicos.
La jerarqua catlica prevea que con la ayuda de sus iglesias hermanas de los pases de
mayora reformada las iglesias protestantes estaban dispuestas a convertir a Italia en un
campo de evangelizacin masiva. Desde ya que la diplomacia angloamericana llev
adelante, en defensa de los protestantes italianos, una campaa diplomtica, semejante a la
que desde el fin de la guerra civil venan haciendo a favor de los pequeos crculos

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protestantes de la Espaa franquista. Con ms protagonismo del Foreigh Office y una


mayor discrecin por parte del Departamento de Estado, ambos pases presionaron sobre
el gobierno italiano y el Vaticano, intentando impedir infructuosamente que los pactos
lateranenses se incorporaran a la nueva constitucin. En los aos siguientes la diplomacia
britnica, presionada por un lobby de iglesias y foros protestantes britnicos, protest
reiteradas veces por los actos de intolerancia religiosa que se producan en la pennsula. En
1948 el lder del Ejrcito de Salvacin le pidi al gobierno de Londres que hiciera presin
sobre el gobierno italiano para que no estorbara la llegada a Italia de nuevos predicadores
salvacionistas. El gobierno de Roma se mostr duro de pelear en este punto, sosteniendo
que la libertad de cultos no inclua forzosamente el trabajo de proselitismo ostentoso hecho
por extranjeros. El Foreigh Office recomend a la jerarqua salvacionista cierta prudencia
de estilo en el trabajo que llevaban adelante en Italia. (61)
Varias de las iglesias histricas (valdenses, bautistas, metodistas, anglicanos, luteranos)
formaron en 1946 un consejo de iglesias evanglicas para coordinar sus esfuerzos en pos de
garantizar la libertad de culto en el pas. La primer sorpresa que se llevaron fue ver que los
gobiernos democratacristianos no derogaron la ley 1159 de 1930 y que las actividades de
los cultos disidentes seguiran estando supervisadas por el ministerio del interior y
dependiendo de los humores de las autoridades de turno. Algo, sin duda, mas serio fue la
no derogacin de la circular Bufarini-Guidi que prohiba el culto pentecostal y que sigui
vigente hasta 1955, aunque su aplicacin en los hechos ya era bastante parcial. El ministerio
del interior de las administraciones demcrata cristianas fue ocupado por varios aos por
Mario Scelba, perteneciente al ala ms conservadora del partido, con fluidos contactos con
la CIA y el Vaticano, y partidario de una intransigencia total frente a las demandas de los
movimientos sociales y partidos de izquierda. (62) Tambin Scelba llev adelante una
poltica limitacionista respecto al desarrollo de las actividades de los cultos no catlicos.
Mientras en las grandes ciudades la libertad de cultos fue relativamente respetada, en las
pequeas poblaciones rurales, particularmente en el mezzogiorno, las restricciones al
funcionamiento de las distintas iglesias evanglicas siguieron siendo muchas. Al igual que
en la poca fascista los prrocos catlicos, que ahora revestan el carcter de punteros
polticos electorales de la democracia cristiana, denunciaban a las autoridades a los herejes
molestos. La polica sola cerrar estas pequeas congregaciones protestantes argumentando
ausencia de fieles o utilizando otros recursos previstos en la ley 1159. Podemos
mencionar varios ejemplos guardados en la memoria oral de dichas comunidades. La
comunidad pentecostal de Monte Calvo Irpino estaba experimentando un cierto
crecimiento desde 1943. Esto le vali la hostilidad de los prrocos locales y de los comits
democratacristianos que rotulaban a los fieles evanglicos de comunistas. Segn los
testimonios de los fieles evanglicos, se le sola reprochar a los pentecostales el no
participar de las ceremonias pblicas del catolicismo y el ponerle a sus hijos nombres
bblicos. En 1947, durante un acto callejero de los evanglicos, un grupo de jvenes
catlicos los agredi con bolas de nieve, suscitndose una batahola general, que slo
concluy cuando el alcalde socialista del pueblo logro calmar los nimos. (63) Por ese
entonces se produjo una tensin mas seria entre catlicos y pentecostales en el pueblo de
Sonnino en el Lacio. En enero de 1947 los clrigos catlicos de la localidad, secundados
por varios laicos, pidieron al sndico que prohibiera el culto evanglico que se vena
realizando en casas particulares, previo paso a la fundacin de una iglesia. La comunidad
catlica del lugar estaba con un nimo particularmente movilizado por la inauguracin que
se llevara a cabo durante ese ao de un templo dedicado a San Miguel Arcngel, fastos que
presidi el papa en persona. El pastor de la comunidad, Ernesto Di Biagio, no tuvo mejor
idea que proponer una controversia pblica sobre la interpretacin de las escrituras por
cada una de las iglesias, con la presunta intencin de demostrar que los evanglicos no

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falseaban el mensaje bblico. sta se iba a realizar el 31 de diciembre, pero a ltimo


momento las autoridades retiraron el permiso para realizarla. Al dia siguiente, 1 de enero de
1948, mientras los evanglicos realizaban una asamblea pblica, un montn de gente
precedidas por una cruz se abalanz sobre ellos gritando sangre, sangre; muerte a los
cuqueros, fuera los protestantes. Los carabineros intervinieron para proteger a los
fieles pentecostales. La situacin deriv en un tiroteo y se registr una vctima que
aparentemente no perteneciente a ninguno de los dos bandos. Luego de varios incidentes
ms la iglesia pentecostal del pueblo fue inaugurada en septiembre de 1949 en una
ceremonia que cont con una fuerte proteccin policial. (64) Ese mismo ao un diario
catlico de Bologa acusaba a la comunidad adventista local de ser una parrocchia comunista y
actuar como un aparato de captacin de jvenes paras las juventudes del PCI. Segn la
historia oficial del adventismo italiano varias de sus iglesias a lo largo del pais (Trieste,
Gaeta, Agrigento) sufrieron clausuras temporales y otras intromisiones policiales hasta
1955. (65) Los valdenses, en general menos molestados por las autoridades, registran la
prohibicin policial del culto en la comunidad en la ciudad de Agnani en 1952. En 1951 en
Matera (Lucania) las autoridades locales cerraron la iglesia bautista argumentando vacancia
de feligreses. sta slo pudo ser reabierta un par de aos despus luego de un largo pleito
judicial. (66) La comunidad de las Asambleas de Dios, en el Valle de Sele (Salerno), haba
crecido al fin de la guerra gracias a la presencia de muchos italoamericanos retornados.
Segn testimonian los viejos de la comunidad durante los aos 40 y 50 sus ancianos fueron
continuamente citados por la prefectura local para que rindieran cuentas de la actividad de
su iglesia y advirtindole que sus actividades deban impedir cualquier gesto que pudiera
considerarse ofensivo para la iglesia catlica. (67) Como era inevitable los problemas de las
minoras religiosas terminaron insertndose en los antagonismos polticos entre las fuerzas
partidarias de postguerra. Las protestas del Consejo de iglesias evanglicas tuvieron eco en
la prensa y la actividad parlamentaria de los partidos de izquierda y de distintas fuerzas
laicistas. En 1949 el clebre antifascista librepensador, Gaetano Salvemini, realizo desde su
columna del diario Il Mondo, rgano del partido radical, una fuerte campaa de denuncia
contra los actos de intolerancia de las autoridades en perjuicio de los cultos disidentes. (68)
A partir 1952 hubo un recrudecimiento de actos de intolerancia concentrado en el trabajo
misional llevado adelante por pastores extranjeros el cual, como vimos, era particularmente
irritativo para el gobierno italiano. En 1952 Cline R. Paden, un misionero norteamericano
de la Iglesia de Cristo (congregacionalista), fue obligado a cerrar una iglesia que haba
abierto en Roma. Poco despus el gobierno orden cerrar los 22 templos que esta iglesia
tena en territorio italiano. Una fuerte presin diplomtica del gobierno norteamericano
oblig a reveer esta medida. En 1953 tuvo cierta repercusin la expulsin del territorio
italiano de dos pastores italoamericanos. Uno de ellos fue Ferdinando Scorza que trabajaba
en la provincia de Catanzaro. Poco despus fue expulsado otro pastor llamado Antonio
Caliandro que actuaba en la ciudad de Npoles. Ante la protesta de varios diarios laicistas el
rgano de la Accin Catlica, Il Quotidiano, defendi la decisin de expulsar a Caliandro y
sostuvo que la iglesia catlica respetaba la libertad de cultos pero que no estaba dispuesta a
tolerar el trabajo de misioneros forneos, ya que Italia no era un pas abierto al proselitismo
religioso llevado adelante por iglesias no catlicas. (69)
Ya fueran sus previsiones fundadas o exageradas, la cuestin es que durante el decenio
siguiente al fin de la guerra la iglesia catlica de Italia vivi convencida de que las iglesias
protestantes podan experimentar un fuerte crecimiento en todo el territorio italiano. En
1952 el cardenal Schuster, primado de Italia, escribi varias cartas pastorales, publicadas en
L Observatore Romano, rgano del gobierno Vaticano; en donde calificaba a la propaganda
protestante de extranjerizante e izquierdista. Como parte de esta atmosfera de guerra fra
mezclada con contrarreforma, queremos mencionar a un personaje arquetpico que la

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ultraderecha catlica de Italia recuerda con particular cario. Se trata del padre Salvatore
Capula, un cura fascista que confes a Mussolini durante su arresto en 1943; y que fue
prroco de la isla de Magdalena, cerca de Cerdea, entre 1933 y 1998. Durante los aos 30
Don Salvatore, con la ayuda de la prefectura fascista, le haba hecho la vida imposible a la
pequea comunidad valdense establecida en la isla. Luego de la guerra se convirti en lder
de la democracia cristiana local e incluso ocup durante varios periodos el cargo de edil. El
carismtico prroco organiz la accin catlica local, form grupos deportivos de jvenes
catlicos, edit un rgano periodstico parroquial y hasta dirigi una emisora de radio desde
donde difunda su actividad pastoral y poltica. Con estos medios combati a las fuerzas de
izquierda local y fue un ardiente defensor de la instalacin en Magdalena de una base de
submarinos de la OTAN. Como no poda ser de otra manera, tambin le hizo una
oposicin frontal y virulenta a los misioneros evanglicos que llegaban desde Cerdea o
desde la pennsula, para predicar en la isla.(70) Don Salvatore fue una curiosa versin anti
protestante de Don Camilo, el clsico personaje de Giovanni Guareschi.
Aparte del celo de sus prrocos la iglesia catlica consider pertinente, en esos aos,
sumar en su ofensiva anti-hertica el concurso de potestades sobrenaturales. Podemos
destacar dos ejemplos. El primero de ellos se refiere a varias historias que se difundieron
en medios catlicos sobre el famoso Padre Pio, un cura milagrero, del que se deca que
tena en su cuerpo los estigmas de Cristo. Este capuchino, que haba simpatizado con el
fascismo antes de la guerra, recibi entre 1943 y 1945 a numerosos contingentes de
soldados aliados que visitaban su parroquia de San Giovanni Rotondo, en el sur de Italia,
atrados por su fama de milagrero y sanador. La prensa catlica italiana publicaba continuas
noticias de soldados angloamericanos que se haban convertido al catolicismo, luego de
asistir a la misa celebrada por el padre Po y comprobar el halo de santidad que lo rodeaba.
Incluso se deca que muchos aviadores aliados haban visto la figura del clrigo volando al
lado de sus aviones para luego constatar que las bombas que arrojaban no daaban
objetivos civiles. (71) En 1947 la iglesia aval la veracidad de una aparicin de la virgen en
una plaza de las afueras de Roma. Segn el relato oficial el 12 de abril de dicho ao la
Virgen de la Revelacin se le apareci a Bruno Corniacholo y sus tres hijos. El tal
Corniacholo era un obrero que haba militado en el partido comunista y haba luchado
como voluntario en las brigadas internacionales durante la guerra civil espaola. En las
trincheras ibricas haba sido convertido al adventismo por un voluntario alemn. Sin
abandonar su militancia comunista, Corniachola se habra convertido en un celoso difusor
del credo adventista y se le atribua haber ganado ms de 135 personas para su nueva fe.
Obsesionado por la interpretacin adventista de la Biblia, en el sentido que los pontfices
catlicos eran la encarnacin del anticristo, Cornachiola habra tomado la resolucin de
asesinar al papa Po XII, tarea que estaba planificando cuando se le apareci la Madona para
convencerlo de desistir de sus planes. Como Hapy End de este relato digamos que
Cornachiola pas a convertirse en un catlico ejemplar y en un devoto de la Virgen de la
Revelacin a la que el Papa Pio XII decidi consagrar como patrona del apostolado para la
conversin de los protestantes. (72)
Con la llegada de ngelo Roncalli (Juan XXIII) al Vaticano, empezaron a soplar nuevos
vientos en la relacin de la iglesia catlica con las dems religiones. El nuevo Papa cre en
1959 un organismo pontificio encargado del dialogo con los no catlicos y que suavizo un
poco el discurso del Vaticano en relacin con las otras iglesias cristianas. Esta lnea se
acentu con la realizacin del Concilio Vaticano II (1962-1965) y el llamado al dilogo
ecumnico. Durante el pontificado del ms progresista Giovanni Montini (Paulo VI) Italia
fue uno de los escenarios ms importantes de las experiencias ecumnicas en los aos 60 y
70. Movimientos catlicos como los Focolares y la Comunidad de Sant Edigio, ligada a la

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teologa de la liberacin, llevaron adelante una serie de experiencias de colaboracin y


dilogo con las iglesias protestantes histricas de la pennsula que se contino en distintos
escenarios misionales a lo largo del planeta. (73) El dilogo con la iglesia catlica no fue el
nico emprendido en esos aos por las iglesias protestantes histricas. A fines de la dcada
del 60 los movimientos juveniles protestantes se sumaron a las luchas obrero-estudiantiles
que florecan en la pennsula inspiradas en el mayo francs. En el caso particular de la
iglesia valdense su rama juvenil adopt el marxismo como mtodo de anlisis de la realidad
e instrumento para analizar los conflictos de la sociedad contempornea. En 1976 el pastor
valdense Tulio Vinay fue candidato a senador por las listas del PCI como independiente.
No sin algunos remezones internos la juventud valdense paso a estar hegemonizada por
una original corriente de calvinismo de izquierda que luego conquisto posiciones en el
snodo y la mesa de conduccin de la iglesia. (74)

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Sin duda el episodio ms importante de la vida del protestantismo italiano en las ultimas
tres dcadas ha sido la federacin definitiva de la iglesia valdense y metodista, fruto de un
dilogo que durante dcadas no dejo de profundizarse. Otro dato de la realidad nuevo es el
crecimiento cuantitativo de los pentecostales y la visibilidad de grupos, cuya presencia en
Italia hacia algunas dcadas era simblica o inexistente como los mormones, los cuqueros
o los neo-apostlicos. En 1985 los testigos de Jehov, que no sufran persecuciones desde
el fin de la guerra, consiguieron un demorado reconocimiento legal de parte de un estado
democrtico que segua recelando un poco del antiestatismo y anti-patriotismo de los
discpulos de Russell. Las filas del protestantismo peninsular se han engrosado en los
ltimos 25 aos por la llegada de migrantes de dentro y fuera de Europa. En particular de
algunos pases africanos.(75) Hasta el da de hoy distintos foros protestantes siguen
realizando denuncias sobre actos de discriminacin para con los disidentes religiosos,
particularmente en el rea de las relaciones laborales.(76) A partir de 1994, la crisis del
tradicional sistema poltico italiano y la llegada al poder del gobierno conservador, pro
clerical y filo fascista de Silvio Berlusconi, la mayora de las iglesias disidentes se han
opuesto a las medidas de signo confesional de dicha administracin y tambin contra la
legislacin xenfoba y racista contra grupos de inmigrantes y gitanos. La mayora de los
crculos protestantes italianos apoyaron a la llamada coalicin del Olivo, de signo
centroizquierdista, que gan las elecciones en 1996. En la actualidad la Federacin de
Iglesias Protestantes viene haciendo un fuerte lobby a favor de una nueva ley de cultos
religiosos que termine de enterrar la legislacin del periodo fascista, la cual es defendida
todava por el nuevo gobierno encabezado por Berlusconi. (77) El dialogo ecumnico con

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el catolicismo se enfri un poco luego de la eleccin del Benedicto XVI y la reconciliacin


del Vaticano con grupos preconciliares pero no se cerro del todo.

Conclusiones
En un congreso sobre historia del protestantismo realizado en Espaa se incluy, entre
las conclusiones finales, una propuesta de pensar la historia de las iglesias protestantes sudeuropeas como un proceso unitario. (78) No son pocos los elementos que avalan la solidez
de esta lnea de anlisis. Y uno de los principales radica en la hostilidad que sufrieron
durante el siglo XX las minoras reformadas del sur del continente a manos de dictaduras
autoritarias y pro-clericales de derecha como la de Franco en Espaa, la de Oliveira de
Salazar en Portugal y la de Mussolini en Italia. Pero una vez aceptado este marco unitario
general, sin duda son muchos los elementos que hacen que lo particular de cada caso prime
sobre la relativa uniformidad del conjunto. Para establecer las caractersticas generales de
este proceso en Italia proponemos partir de un anlisis de la naturaleza del fascismo italiano
como rgimen poltico-social y como modelo de estado autoritario.
La mayor parte de los expertos coinciden en calificar al fascismo como un totalitarismo
imperfecto e inacabado. Se suele resaltar el hecho que, durante sus veinte aos en el poder,
el rgimen mussoliniano no pudo llevar adelante un proceso de fascistizacion de la sociedad
comparable al que el rgimen nazi llevo a cabo en Alemania ya en las primeras etapas de la
dictadura hitleriana. La construccin del rgimen autoritario mussoliniano fue un proceso
ms largo que el de la Alemania nazi: conoci varias etapas y todava no haba terminado de
estabilizarse de manera definitiva, cuando el rgimen se embarco en la aventura blica que
iba a marcar el comienzo de fin de su sueo de fundar una civilizacin milenaria. Hemos
resaltado al principio de este trabajo que consideramos insostenible la lnea de anlisis que
tiende a reducir al mnimo la importancia de las polticas de racismo de estado del rgimen
de Mussolini. No obstante, creemos que muchas de las formas de racismo de estado de la
Italia fascista estuvieron condicionadas por una serie de necesidades y objetivos que
evolucionaron con los aos concedindole un peso diferente en la agenda del rgimen a la
necesidad de controlar o eliminar a los grupos o redes que eran considerados, en distinto
grado, una amenaza para el rgimen en su conjunto. No pretendemos sostener que las
polticas racistas del rgimen mussoliniano puedan explicarse exclusivamente por razones
de ndole instrumental de tipo puntual. Toda forma de racismo implica algn grado de
subjetividad y el fascismo italiano fue el primer rgimen poltico del mundo moderno que
elevo al mito a la categora de poltica de estado. Slo decimos que la homogeneizacin
autoritaria de la sociedad perseguida por Mussolini y sus secuaces fue concebida ms como
un medio que como un fin ltimo al que hubiera que sacrificar cualquier otro objetivo y
llevar adelante sin importar cual alto fuera el costo. El autoritarismo fascista fue ms
populista que otros autoritarismos de ultraderecha contempornea. Siempre tuvo
propensin a absorber distintas culturas intelectuales, polticas o religiosas no identificadas
completamente con su ortodoxia si poda capitalizar la adhesin de los grupos de decisin
de esos mbitos. En el fascismo hubo espacio para el vanguardismo futurista, el teosofismo
de Julius Evola, la Escuela Nueva de Mara Montessori, el pesimismo absurdo del teatro de
Pirandello, la poesa revulsiva de Ezra Pound, el cinismo de Curzio Malaparte y para
revistas literarias que luego de elogiar al Duce se permitan reproducir obras de ficcin de
autores enfrentados polticamente con el rgimen.
Dentro del contexto previamente descripto creemos que la poltica del rgimen frente al
protestantismo debe ser analizada a partir de la conjuncin de una serie de causas y factores

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que determinan que las distintas iglesias disidentes pasen a ser encasilladas por la dictadura,
a partir de supuestos grados de hostilidad o peligrosidad que stas representaban para el
fascismo en el poder en sus distintas etapas. Sin duda alguna, la frrea alianza establecida
entre la dictadura y la iglesia catlica a partir de 1929 constituy la piedra angular de la
poltica anti-protestante del rgimen pero por si sola, no alcanza para explicar
completamente la lgica interna por la que fue llevada adelante a lo largo de los aos.
Insistimos en que la poltica del fascismo ante los cultos protestantes no fue unitaria. En
base a la informacin recogida en el presente trabajo pretendemos establecer una tipologa
de la disidencia religiosa desde la mirada del estado fascista. A nuestro juicio, la poltica del
rgimen hacia los cultos disidentes responda a una clasificacin de las distintas iglesias y
sectas reunidas en cuatro grupos que fueron objeto en distinto grado de medidas punitivas
por parte del aparato del estado:
a)
Sectas que preconizaban ideas pacifistas o antipatriticas, abrevaban
en una tradicin anticatlica de tipo fundamentalista y practicaban un
proselitismo militante e intensivo (testigos de Jehov, pentecostales, adventistas)
b)
Iglesias identificadas con la atmosfera de ideas de la Italia prefascista, que mantenan vnculos institucionales con las iglesias del mundo
anglosajn, y cuyo ncleo militantes estaban relacionados, en distinto grado, con
la militancia antifascista. (metodistas, bautistas, iglesia de los hermanos y,
parcialmente, los valdenses)
c)
Iglesias sin vnculos importantes con la militancia antifascista pero
con vnculos institucionales fuertes con iglesia madres de origen britnico
(anglicanos, presbiterianos, Ejercito de Salvacin, etc.)
d)
Iglesias con algn grado de vinculacin con nacionalismos
perifricos (valdenses con los francoparlantes; luteranos con los germano
parlantes)
A nuestro juicio, stos son los ordenadores principales de la tipologa de las iglesias
protestantes ledas desde la subjetividad del rgimen. El grupo a) es el que fue objeto de
una poltica ms dura de parte de la dictadura y, en algunos casos, desde etapas tempranas
del rgimen. Estaba formado por sectas cuyas doctrinas constituan universos religiosos
cerrados y fundamentalistas de carcter explcita o implcitamente apolticos y, por eso,
sospechosos de que con su propagacin podan significar un obstculo para la
consolidacin del rgimen y su partido nico. Insistimos en que su vocacin misionera
militante unida a un mensaje fuertemente anticatlico constituan un doble problema ya
que el rgimen los consideraba un desafo a la autoridad del estado sobre la sociedad civil
aparte de ser particularmente irritativo para un aliado de primer orden de la dictadura como
la iglesia catlica. Por supuesto que hay matices que diferencian a los explcitamente
antipatriotas testigos de Jehov, del pacifismo y apoliticismo de los pentecostales y
adventistas. Es un tanto difcil imaginarse a estos grupos como constituyendo un foco de
impugnacin poltica y social activa, pero debemos pensar este problema desde la lgica del
aparato represivo fascista siempre proclive a inventar enemigos. Por otra parte, su difusin
sobre el mezzogiorno y otras zonas rurales de la pennsula poco integradas al orden estatalista
pre fascista poda aumentar los temores de estar ante un fenmeno difcil de controlar.
Resulta tentador relacionar los informes de la polica fascista que creen descubrir el rostro
bolchevique detrs de las sectas disidentes con la informacin que nos brinda Hobswam
sobre que las pequeas sectas del sur de la pennsula constituyeron un lugar de
reagrupacin oficioso de la militancia agraria o sindical arrollada por la ofensiva fascista.

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Pero, an aceptando que esa relacin tuvo cierta base objetiva, debe sealarse que se trat
de un grado de correlacin entre adeptos y militantes, y no de una vinculacin orgnica de
las sectas con el campo antifascista o con movimientos sociales de las clases subalternas.
Con el grupo b) nos topamos con iglesias histricas, fuertemente integradas al universo
de ideas liberales de la Italia pre fascista. Se trata de universos religiosos ms dialgicos y
con fuertes vnculos con distintas subculturas polticas ligadas concepciones progresistas
(masonera, librepensamiento, ligas de templanza, profilaxis, propaganda laicista, etc.). Sus
cuadros pastorales y laicos tenan presencia en el campo intelectual antifascista y en la
militancia, en fuerzas polticas de una franja que iba desde el liberalismo clsico hasta la
socialdemocracia. En los aos de su ascenso, el rgimen persigui a los elementos
progresistas de estas corrientes pero el verdadero ataque a estas iglesias como corrientes
religiosas se desat, a mediados de los aos 30, cuando el rgimen comenz a lanzarse por
su camino imperialista y belicista. Los vnculos histricos de la mayora de estas iglesias con
el medio britnico comenz a ganar importancia en la evaluacin que haca de ellas el
aparato del estado fascista a partir de la guerra de Abisinia, hasta alcanzar su cenit en 1940
con el ingreso de Italia en la segunda guerra mundial. Queremos llamar la atencin sobre la
particular situacin de los valdenses en relacin con otras iglesias del grupo B), ya que en su
seno conviva el antifascismo moderado de ACDG con el filo fascismo de perfil bajo de
Ernesto Comba y la conduccin de la Tavola valdense. Como vimos, si bien el rgimen
endureci su rostro respecto a los valdenses durante los aos de la guerra, la iglesia en su
conjunto sufri algunas restricciones pero no una persecucin abierta. .
El grupo c) est formado por iglesias que mantenan vnculos histricos muy estrechos
con el medio britnico, pero a las que no se le poda achacar ninguna relacin relevante con
el campo antifascista. No fue parejo el trato dado a las iglesias que forman este grupo a
partir de 1940. Sin duda la dureza con que se trato al Ejercito de Salvacin, considerados
probritnicos militantes, no se compara con la clausura de los templos anglicanos, con sus
bienes puestos bajo guardia diplomtica ni con la aparente tolerancia de que gozaron las
pequeas congregaciones presbiterianas de la pennsula. Sin duda el Ejercito de Salvacin
presentaba algunos rasgos particulares (fuerte proselitismo en las clases bajas urbanas) que
no se repetan en iglesias de trasplante, con menos vocacin misionera como la iglesia
anglicana y la iglesia de Scocia en Italia. El grupo d) nos lleva a analizar conflictos puntuales
de dos iglesias, cuyos rasgos identitarios entraron en coalicin con un aspecto central de la
poltica fascista: la italianizacin forzada de las minoras algenas. Por las razones
expuestas ms arriba, el cierre temporal de algunas congregaciones luteranas del Tirol
italiano constituye un episodio menor dentro del proceso general de persecucin de los
cultos disidentes. No sucede lo mismo con el problema de las comunidades valdenses
bilinges o francoparlantes. Durante casi tres lustros los valdenses bilinges, atrincherados
en sus valles, lograron evitar la italianizacin forzada a la que no se pudo seguir
resistiendo a partir del endurecimiento de la dictadura en 1938. El episodio es
representativo de los rasgos originales que presenta la relacin entre la dictadura fascista y
la iglesia valdense.
A manera de sntesis, podemos observar cmo la poltica fascista frente a los cultos
protestantes puede definirse como un modelo instrumentado a partir de un juego de
gradaciones con el que se defina la peligrosidad de los distintos tipos de cultos disidentes, a
partir de su tensin con diferentes aspectos del orden fascista en las distintas etapas de su
evolucin. No es un dato menor que la poltica anti-protestante del rgimen no fuera
apoyada por un intensivo dispositivo ideolgico de propaganda que buscara legitimarla
frente a la sociedad. Por supuesto que la poltica anti protestante no excluy elementos
subjetivos como el discurso de odio anti-reformista presente desde los aos 20 en los

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sectores ms extremistas del rgimen y en sectores catlicos pro-fascistas. Pero no nos


encontramos con nada parecido a, por ejemplo, el esfuerzo propagandista con el que el
rgimen busc legitimar su poltica de asimilacin forzada de las minoras tnicas y
lingsticas o su poltica antisemita a partir de 1938. Las reglas de juego con la diversidad
eran ms complejas y menos lineales en la Italia fascista que en la Alemania nazi. Dentro de
ese contexto, la poltica antiprotestante del rgimen termin siendo una forma de racismo
estatal que oscil entre la baja y mediana intensidad segn los casos. E incluso el
populismo difuso del rgimen mussoliniano, del que hablbamos ms arriba, dio aliento
hasta para una poltica como la de la conduccin conservadora de la Tavola valdense, la cual
haciendo concesiones y tibios elogios a los logros de la dictadura busc sortear las iras
dictatoriales.
Nos interesara ahora analizar la insercin de las distintas corrientes protestantes en la
vida de la sociedad italiana en un perodo largo de tiempo que va desde el Risorgimiento hasta
nuestros das pero tomando al ventenio fascista como un momento bisagra. Sin duda
alguna existieron dos Italias protestantes. La de las iglesias histricas y la de los universos
religiosos fundamentalistas. En nuestra opinin, la historia del primero de estos espacios
fue ms una historia de continuidades que de rupturas, mientras que la historia del segundo
de estos espacios representa un elemento ms disruptivo en la sociedad italiana.
Las iglesias histricas tuvieron mayor presencia en la mitad norte de la pennsula, con
arraigo en la pequea burguesa profesional e intelectual, en las comunidades rurales alpinas
de pequeos productores o en comunidades de descendientes de extranjeros que
conservaron su perfil identitario. Consiguieron el derecho a profesar libremente su culto en
el marco de la lucha por la unificacin del pas y fueron estrechamente solidarios con el
nuevo orden patritico y laico nacido en 1870. Fue esa Italia protestante considerada la
aliada natural de las fuerzas laicistas que queran combatir la influencia del catolicismo en
las masas y que ocup una franja importante del campo intelectual y poltico en los aos
previos al ascenso del fascismo. Este universo del protestantismo histrico pas por el
ventenio fascista, que incluy el restablecimiento del catolicismo como iglesia de estado,
pero tambin como aliado del espacio antifascista dentro del liberalismo progresista, el
socialismo liberal y an la socialdemocracia ms obrerista. Sin duda la mayora de sus
hombres y mujeres se expresaron en el espacio de GL, y luego de PA, desde la poca del
antifascismo clandestino, hasta los aos de la guerra partisana y la lucha por la
reconstruccin institucional en la inmediata postguerra. Esta continuidad de tiempo largo
se prolong en las dcadas siguientes, a travs de una fuerte insercin en la izquierda
laicista. Insercin que incluy tanto al espacio del protestantismo histrico unificado en la
defensa de sus derechos, como minora religiosa, as como la adscripcin partidaria de los
elementos ms progresistas de dichas iglesias. Incluso el posterior acercamiento de algunos
sectores protestantes a la izquierda marxista puede ser ledo ms como un punto de
inflexin que como una ruptura abierta con la historia poltica del protestantismo histrico
de la pennsula. Ms an si tomamos en cuenta que el marxismo con el que convergi la
militancia protestante progresista era el de una socialdemocracia integrada al sistema y el del
eurocomunismo. Una izquierda marxista que haba tomado distancia de los modelos
estalinistas y haba puesto el acento en la profundizacin de la democratizacin del sistema
poltico con un lenguaje que encontraba su punto de convergencia con la tradicin liberal
socialista. En un mundo donde se daba el dilogo ecumnico entre corrientes religiosas
enfrentadas por siglos de odio, las convergencias se tornaban posibles.
Sin duda algo ms disruptiva fue la historia del protestantismo fundamentalista que
comenz a difundirse por Italia desde comienzos del siglo XX , con mayor presencia en el
mezzogiorno. Su presencia nace como una consecuencia no prevista del proceso de

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emigracin masiva y se contina por la interaccin de los migrantes golondrinas que


creaban redes religiosas entre su pas de adopcin y el de origen. En ese sur atrasado, que
no haba terminado de ser integrado al orden estatalista liberal cuando irrumpi el fascismo,
la presencia de los misioneros rurales provenientes de Estados Unidos y otros puntos de la
dispora italiana resultaba un elemento de difcil asimilacin. Representaban el auge de
pequeas subculturas religiosas apolticas pero refractarias a una integracin efectiva en el
orden autoritario del fascismo. Tambin significaban una mirada mucho ms antagnica y
con mayores puntos de tensin con la cultura tradicional del campesinado catlico que las
iglesias histricas urbanas. No puede pasarse por alto el hecho de que este tipo de
disidencia religiosa convergiera en una relacin no buscada con cierto mbito de la protesta
social, en el medio meridional en el que el aparato represivo buscaba desarticular cualquier
espacio de impugnacin radical a la dictadura. Por estas razones, el aparato de estado
fascista consideraba al mundo de las sectas meridionales como un elemento disolvente de
cierta envergadura. Estas corrientes salieron de las catacumbas siguiendo los blindados
aliados pero la poltica poco favorable al trabajo misional evanglico, en la postguerra,
represent un volver a foja cero y un destino ms hostil que el sufrido por el
protestantismo histrico en el periodo que concluye hacia 1955, cuando qued ms o
menos garantizada, la libertad de cultos en Italia. El pentecostalismo, como el ms
dinmico de estos universos sectarios, experiment un cierto crecimiento numrico en la
ultimas cuatro dcadas del siglo XX. El universo de las pequeas iglesias de pentecosts se
nutri de las migraciones internas, del crecimiento de los cordones de marginalidad
suburbana y la llegada de migrantes de frica y luego de los Balcanes y otros puntos de
Europa Oriental tras la cada de los regmenes burocrticos del este. Como en otros
contextos histricos, el pre-milenarismo sectario fundamentalista fue una respuesta
subjetiva funcional para las poblaciones que deban reasentarse en un medio extrao en
condiciones de precariedad econmica y marginalidad poltica y social.
Quedara por analizar un ltimo aspecto de la vida de la minora protestante italiana en
la transicin entre el fascismo y la repblica de postguerra. Nos referimos al carcter
extranjerizante, anglmano o pro yanqui de los grupos de decisin de estas iglesias sealado
por el fascismo agonizante, cacareado por la iglesia catlica y por los gobiernos
conservadores de la democracia cristiana. Sin duda alguna existi una alianza tacita entre las
iglesias que emergan de las catacumbas y las fuerzas de ocupacin anglo norteamericanas
que buscaban sumar aliados en un pas que hasta hace dos aos era su enemigo y que ahora
constitua un aliado no del todo previsible. No fueron pocos los elementos que impulsaron
esta convergencia y que se proyectaron en el lobby que los gobiernos ingles y
norteamericano hicieron a favor de la libertad de cultos cuando ya Italia haba recuperado
su soberana nacional. No obstante, no parece tener mucho asidero la idea que los
gobiernos aliados hayan considerados a los pequeos crculos protestantes como un
instrumento de peso en su poltica italiana, cuando el pas ya se haba convertido en una
frontera de la guerra fra. Como es lgico, las potencias occidentales priorizaron la relacin
con las fuerzas que tenan el poder en la Italia de postguerra representadas por la
democracia cristiana y su aliada la poderosa iglesia catlica. Por eso resulta un tanto
paradjica la denuncia de accin extranjerizante por parte de las misiones evanglicas de
parte de los gobiernos democratacristianos y el Vaticano que trabajaron en esos aos en
estrecho contacto con la CIA y el Departamento de Estado para luchar contra el
crecimiento de la influencia del PCI en la vida peninsular. Qu podemos decir de las
constantes denuncias de los rganos catlicos en la postguerra respecto a que las iglesias
protestantes eran una fachada de la accin de la izquierda radical del pas? Ms all de la
obvia exageracin que prolongaba un movimiento reflejo de asociacin automtica
heredado del periodo fascista, merece hacerse un anlisis ms detallado de las opciones

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electorales de los disidentes religiosos. As como el protestantismo ms politizado y visible


en la vida intelectual del pas votaba por los partidos de izquierda laica moderada, el voto
municipal de los no catlicos en muchas ciudades pequeas y medianas parce haber sido
para las fuerzas de izquierda marxista que tenan una estructura nacional y le peleaban los
concejos municipales a la hostil democracia cristiana, sta frecuentemente encabezada por
el prroco catlico local.

Fecha de recepcin: 28-01-2010

Fecha de aceptacin: 14-02-2010

Notas
1. Molnar Amadeo; Storia del Valdesi/1; Turn, Claudiana, 1980; pgs. 209-235.
2. Elton, G. R.; La Europa de la reforma; Madrid, Siglo XXI, 1974; pg. 120.
3. Fisher, Jorge P.; Historia de la reformacin; Filadelfia, Comisin presbiteriana de
publicaciones, 1881; pgs. 349-360.
4.Monter, Willian; La otra inquisicin; Barcelona, Critica, 1992; pgs. 204-205.
5. El cementerio protestante de Roma e.i.
all

6. Bellion, Bruno; Cignoni, Mario, Romagnani, Gian Paolo y Tron, Daniele; Dalle valle
Italia 1848-1998, I valdesi nel risorgimiento; Turn; Claudiana, 1998; pgs. 13-15.
7. Hugon, Auguste Armand; Storia del Valdesi/2; Turn, Claudiana, 1980; pgs. 297-

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8. De Sanctis, Francisco; Giuseppe Mazzini, poltico, filosofo, literato e.i.
9. Ribet, Sergio; Alessandro Gavazi: Chi era Costiu? e.i.
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36. Sentenza di condanna a norte di Narciso Riet e.i.
37. Spini, Giorgio; op. cit.; pg. 184
38. Citado en Atticciati, Luciano; Una piccola Chiesa protestanti negli ai del fascismo e.i.
39. Atticciati, Luciano; op. cit.
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Ruberttino, 2006.
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64. Zappala Pastore, Claudio; Breve historia de la chiesa cristiana evangelica Piccola
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Suplemento
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Ser iglesia juntos informe de FCEI y CCNE e.i.
Siete cordalmente benvenuti. La cura de anime a Bolzano e.i.
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Storia della Chiesa di Gesucristo deis anti degli ultimi giorni in terra d Italia
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