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Adorei as almas: Umbanda, Preto-velho e escravido.

LOURIVAL ANDRADE JN IOR*


Penetrar no universo religioso das manifestaes de matriz africana no Brasil requer
ateno e parmetros mais flexveis de anlise, visto a dinmica dos cultos e as hibridaes
que se constituram em territrio nacional. Ao tentar buscar uma homogeneidade nestes rituais
no Brasil corre-se o risco de cometer erros analticos graves, pois a prpria diversidade
ritualstica uma das mais importantes marcas desta formao religiosa. A Umbanda, entre
outras, est neste campo de mltiplas interpretaes. Seu ritual se altera de tempos em tempos
e mesmo num mesmo espao religioso (terreiro, centro esprita, entre outras designaes)
existem enormes possibilidades de percepo das mediunidades e das formas de se dedicar
aos Orixs e entidades. Cada casa de Umbanda possui sua prpria roupagem e estmulos.
Negar esta heterogeneidade e tentar formatar os ritos ir contra a prpria dinmica
umbandista.
Inicialmente a Umbanda, etimologicamente, se define como derivao de m'banda,
que em quimbundo significa "sacerdote" ou "curandeiro". Ou seja, esta religio se apresenta
como aquela que se dedica a cura. Neste caso cura tanto fsica quanto espiritual.
As origens da Umbanda no Brasil so polmicas e as possibilidades tambm so
imensas. Mas, oficialmente o dia 15 de novembro de 1908 d-se como o nascimento de uma
religio, dita brasileira. Zlio de Moraes, que j havia sido consultado por psiquiatras, pois
dizia se comunicar com espritos desencarnados, foi levado a Federao Esprita de Niteri
que praticava o kardecismo e, ao participar da sesso, incorporou o Caboclo das Sete
Encruzilhadas, mas no encontrou espao dentro do ritual de Alan Kardec para se manifestar,
j que estes, forjados nos conceitos europeus do sculo XIX buscavam atravs da cincia dar
notoriedade e respeitabilidade as suas prticas de ver, falar, sentir e se comunicar com
espritos, e assim, consideravam estas manifestaes como emanaes de espritos atrasados.
No momento em que estes espritos, os caboclos, no encontravam espao no kardecismo,
Zlio
*

UFRN-CERES-DHC - Doutor

foi

impelido

criar um novo espao para as manifestaes espirituais. Oficialmente nasceu a Umbanda.


Sabemos que esta data apenas demarcatria, visto que as manifestaes medinicas
j eram relatadas em todos os cantos do pas desde o sculo XVII, ampliando-se estas
descries com a entrada no Brasil dos negros vindos da frica para servirem como escravos.
Podemos neste relato inicial inferir que a Umbanda uma religio que coaduna vrias
manifestaes da religio e da religiosidade, fazendo dela um enorme laboratrio de pesquisa.
Podemos perceber que ela possui elementos do kardecismo, do catolicismo (santos e oraes),
da pajelana (rituais indgenas) e das prticas dos negros que comporo a nossa gentica
cultural (principalmente o culto aos Orixs iorubanos). No farei uma discusso dos Orixs
que daro suporte ao nascimento do Candombl no Brasil, mas obviamente que da mesma
forma que o Candombl uma adaptao do culto dos Orixs que ocorriam em territrio
africano, principalmente no Daom (atual Benin) e na Nigria (territrios de maioria Iorub),
no Brasil ele ganha contornos de abrasileiramento e de flexibilidade, juntando num mesmo
espao Orixs que na frica jamais poderiam estar juntos e no caso do Candombl de
Caboclo a presena de um esprito indgena brasileiro que em nada se refere africanidade.
Muitos admitem que neste caso dos caboclos, houve uma umbandizao no ritual
candomblecista.
Ao analisar as mudanas e introdues nos cultos medinicos e a relao entre magiareligio, o Professor Lsias Nogueira Negro, produziu um trabalho memorvel e
indispensvel para a compreenso da Umbanda em So Paulo, mas que pode ser utilizado
para compreender esta religio em todo o pas. Ao rever autores que discutiram a Umbanda
nos coloca diante de algumas notas que precisamos reproduzir. Iniciando por Roger Bastide,
informa que este, interpreta a Umbanda
Como sendo o resultado, no plano ideolgico, da integrao do negro proletarizado
sociedade de classes brasileira do incio do sculo. Em consequncia, seguem-se
os inevitveis processos de moralizao e racionalizao de seus mitos e ritos e o
surgimento de um corpo tico-doutrinrio compatvel com as vigncias religiosas e
morais. Esquecendo-se de que a Umbanda seria antes ideologia do que religio
para este autor, o processo de passagem da Macumba Umbanda seria homlogo
ao da passagem da magia religio, tal como o concebe Max Weber. Mais prximo
ainda da perspectiva weberiana est Renato Ortiz que interpreta a Umbanda como
simbolicamente representada na morte branca do feiticeiro negro, em que a sua
legitimao social e os correlatos processos de moralizao e racionalizao
significam a inelutvel perda de seus contedos negros e mgicos, substitudos por
prticas rituais e contedos tico-doutrinrios brancos e cristos. (NEGRO,
1996: 22)

O processo de hibridao e acomodao da Umbanda gerou novas prticas, inclusive a


cristianizao de algumas das antigas tradies africanas. Isto no pode ser entendido como

uma perda, mas sim como uma aglutinao de novos elementos. Ao mesmo tempo em que
parece uma descaracterizao de cultos milenares, a prpria dinmica da Umbanda e de suas
entidades permitem estas novas formas de apropriao, no deixando que a essncia
medinica seja perdida. Tentar fossilizar estas manifestaes ir contra o caminho percorrido
pelas religies de matriz africana no Brasil, que por resistncia ou necessidade, foram se
ajustando e se mesclando a todas as outras religies e religiosidades que tinham minimamente
aproximaes com seus cultos e deidades.
importante notar que a Umbanda sempre foi uma religio perifrica, ou seja, seus
espaos de ritual ocupam as periferias das cidades, a periferia dos estudos acadmicos e a
periferia das polticas pblicas em relao s religies de matriz africana. Em muitos
momentos o Estado foi absolutamente repressor das manifestaes umbandistas e de suas
prticas. Podemos aqui relembrar dois momentos. O governo Vargas, principalmente no
Estado Novo, atuou de forma dbia. Por um lado reprimia o culto por considerar uma
manifestao rstica demais para os desejos desenvolvimentistas de Vargas chegando a criar
em 1937 a Delegacia de Txicos e Mistificaes, que tinha a finalidade de reprimir os cultos
considerados de feiticeiros. Por outro lado, os assessores de Vargas em vrios relatrios
indicavam ao presidente que fosse mais condescendente com os umbandistas, principalmente
com os pais-de-santo, pois eles possuam um enorme squito de seguidores que ouviam muito
os seus conselhos e seguiam seus passos. O populismo varguista viu no pai-de-santo um
excelente interlocutor para com as categorias sociais ainda no atingidas por suas polticas.
Isto pode ser percebido em dois acontecimentos que marcam a histria da Umbanda. Em
pleno Estado Novo, 1939, cria-se a Federao Esprita de Umbanda (que buscava negociar
com o estado o fim da represso) e em 1941 realizou-se o 1 Congresso Brasileiro de
Umbanda, que tentava dar visibilidade e divulgao a religio e, numa tentativa infrutfera,
dar uma homogeneidade aos rituais no pas.
Uma das caractersticas da Umbanda sua diversidade, visto que cada terreiro
estabelece seu ritual conforme as determinaes do chefe da casa, ou seja, a entidade
espiritual que recebida pelo pai ou me de santo.
O segundo momento de represso a ditadura militar em que membros da Umbanda e
de outras religies medinicas foram presos e assassinados pelo regime militar. A represso a
estas prticas foi dura e muitos terreiros foram fechados. A liderana dos e das babalas (pais
e mes-de-santo) incomodava os golpistas de 1964. Mas, tambm no podemos deixar de
assinalar que muitos membros de terreiros eram ligados aos militares, inclusive mdiuns
pertenciam s foras armadas (na maioria dos casos constatados como filhos de Ogum, deus

guerreiro Iorub e que no Brasil, em muitas regies, foi associado a So Jorge). Neste caso, os
terreiros que possuam esta ligao direta ou indireta foram beneficiados por estas relaes e
at foram ampliados. Como vimos no Governo Vargas, posies dbias.
Parece-nos indiscutvel que a Umbanda uma religio inclusiva, na medida em que
no descarta nenhuma das manifestaes espirituais negadas por outras religies medinicas.
Alm do panteo apreendido dos negros africanos, incorporou personagens autctones como
os ndios (caboclos), da rua (exus, pombagiras, ciganos, entre outros) e negros que sofreram
nas senzalas do pas (pretos-velhos).
Corroborando com esta anlise, Concone ao estudar alguns dos tipos presentes nos
rituais de Umbanda (caboclos, pretos-velhos, baianos, boiadeiros, ciganos, Z Pelintras,
cangaceiros, pombagiras, exus) conclui que
exatamente aqui que est o grande interesse da religio umbandista: o fato de
mergulhar to profundamente na realidade brasileira, de buscar a sua fonte de
inspirao, transformando em smbolo figuras do cotidiano popular e buscando a
seu modo o seu significado mais profundo. (CONCONE, 2004: 282)

Tanto o preto-velho quanto o caboclo, cumprem um papel bastante relevante nos


rituais umbandistas. As suas gestualidades e posturas fsicas nos trabalhos medinicos, so
muito diferentes. O primeiro, normalmente curvado para frente, andar lento e pesado, fala
baixo, usa alguns objetos (rosrios ou teros, cruzes ou crucifixos, cachimbo ou cigarro de
palha, bengala, entre outros). J o segundo, apresenta-se ereto, anda e dana com agilidade,
emite brados e fala mais alto, e pode ser visto utilizando alguns objetos como arco e flecha e
cocares.
Os dois tem em comum a especialidade de ajudar os consulentes nos casos de sade. O
preto-velho ainda procurado para dar conselhos e ajudar na resoluo de conflitos, nunca
acusando, mas sim buscando o entendimento entre as partes.
O prprio nome j os identifica. Os pretos e pretas-velhas (os cacurucaios - ancio em
quimbundo) so os homens ou mulheres africanos ou afro-brasileiros que ao viverem nas
senzalas as mazelas da empresa escravocrata eram os conselheiros e curandeiros de seu grupo
social. Neste caso a assimilao destes negros ao novo pas foi determinante para sua
sobrevivncia, mesmo que em condies precrias. Negros que na frica no possuam
contato, inclusive religioso, nos tumbeiros e no cativeiro forado no Brasil, foram obrigados a
se encontrar e se compreender.

Vale lembrar que a ancestralidade um elemento fundamental para compreender os


povos africanos e quando utilizamos os conceitos de sociedades gerontocrticas constatamos
que os ancios ocupam um lugar de destaque na hierarquia social africana, obviamente no
impedindo a disputa de espaos pelos mais jovens.
O ancio aquele mais prximo das divindades, o que se comunica com o
transcendente atravs dos orculos e comunica a todos os seus pressgios. Outro fator
determinante na cultura africana o tempo mtico, onde o passado e o presente andam juntos.
No campo religioso catlico, os negros tem um papel determinante na compreenso da
hibridao forjada no Brasil colonial. Aceitaes e proibies tinham carter dbio,
principalmente para os negros que se viam obrigados a abandonar suas crenas e rituais e ao
mesmo tempo se integrar ao mundo catlico que se impunha na colnia portuguesa.
notrio o comportamento da Igreja Catlica no tocante a escravido indgena. A
oposio e o trabalho dos jesutas de alguma forma desmobilizou a escravido indgena e na
mesma direo fortaleceu a escravizao de negros africano. No havia por parte do clero
qualquer interesse em impedir a escravido negra, visto os prprios espaos de propriedade da
igreja estarem cheios de escravos vindos da frica. Os jesutas mantinham os aldeamentos
indgenas com a produo de suas fazendas onde o trabalho escravo era utilizado em larga
escala.
Nos discursos proferidos pelos clrigos em apoio escravido negra, era constante a
alegao que no Brasil os negros seriam libertados do paganismo. Ficar na frica cultuando
seus deuses ou os deuses dos povos que os escravizavam em territrio africano, os levaria
indubitavelmente ao inferno e que o batismo os salvaria da perdio eterna.
Da mesma forma, o sofrimento que passavam os negros escravos nas lavouras,
engenhos e senzalas, era a forma de purgar todos os seus pecados anteriores ao batismo
cristo. A morte de um negro batizado faria com que sua alma seguisse os mesmos passos que
as almas dos brancos batizados percorreriam, inclusive com direito a purgatrio e o paraso,
sendo este ltimo, muito mais medido pela obedincia ao senhor (dono) em vida do que pela
sua f resignada. O conformismo era um dos procedimentos mais destacados para se alcanar
a salvao da alma deste negro que por imposio foi retirado de sua cultura e de suas prticas
religiosas.
Esta relao entre batismo (religioso) e o conformismo (poltico-social) j se
observava na vinda destes negros ao Brasil. No embarque no continente africano,
principalmente na frica Atlntica, os negros eram batizados antes de adentrarem ao
tumbeiro, ainda em terra, eram marcados a ferro com a marca da coroa portuguesa. Este

marcar a ferro em brasa, como gado, continha duas informaes. A primeira era que o negro
efetivamente j havia sido batizado. A segunda se referia que o pagamento do imposto a coroa
por negro embarcado j havia sido realizado. Ou seja, o negro que chegava ao Brasil sem a
marca, necessitaria de batismo na chegada e ao mesmo tempo poderia indicar um negro
contrabandeado, que no tinha passado pelos trmites legais estabelecidos pela coroa
portuguesa ao comrcio escravocrata.
No Brasil os negros de diversas etnias foram colocados no mesmo local de trabalho e
moradia. Diferentes culturas, deuses diversos tiveram que conviver num mesmo espao, que
se tornava por imposio, hbrido. Os terreiros que estavam ligados s senzalas passaram a ser
os espaos de encontros e sociabilidades, onde os escravos em alguns poucos momentos
durante sua vida de trabalho podiam se relacionar e falar de seu passado na frica. Sem
dvida estes espaos se tornaram locais de resistncia, visto que o negro percebeu que no
poderiam manter aqui no Brasil as mesmas disputas e conflitos que mantinham na frica
durante sculos. Aqui o inimigo era comum. Nestes terreiros fugas foram arquitetadas,
quilombos foram desejados, motins contra capites-do-mato se concretizaram, a capoeira se
estruturou com luta e no apenas como dana, os ritos se fundiram, os Orixs se encontraram
e um catolicismo popular brasileiro se tornou vivo entre os negros.
Mesmo diante desta unio dos negros nestes espaos, a coroa portuguesa e por
extenso os senhores de escravos, buscavam incentivar as desunies e
Embora obrigassem os escravos aparecerem catlicos, fechavam os olhos, quando
os escravos de cada tribo faziam, escondidos, seus cultos e batuques africanos.
Permitindo que cada grupo de escravos conservasse uma parte de seus costumes e
de suas religies africanas, faziam com que eles no esquecessem as divises e
inimizades entre as tribos. A Igreja protestava contra essa permisso, no porque
quisesse ver os cativos unidos contra os senhores, mas porque queria que a religio
catlica fosse a nica. Quando a Igreja fazia isso, sem saber, podia estar ajudando
os negros a esquecer suas desavenas e a reconhecerem que eram todos irmos no
mesmo cativeiro. (REZENDE, 1987: 124)

O que podemos contatar que esta necessidade de unio de diferentes negros e de suas
culturas, colaboraram para termos no Brasil uma das mais complexas formas de religio e de
religiosidade de todo o mundo. Nossa diversidade de cultos e ritos, at mesmo dentro do
catolicismo, nos coloca diante de prticas que no podem apenas sugerir, mas que necessitam
de estudos que aprofundem estas hibridaes e suas consequncias no campo religioso
nacional.

Da mesma forma que os negros mantiveram suas prticas atravs do culto dos Orixs
iorubanos, tambm viram nas aproximaes, inicialmente imagticas, dos santos catlicos
uma forma de diminuir a perseguio que sofriam e que de alguma forma dava a eles uma
liberdade de ir e vir, como por exemplo, as missas dominicais e descanso nos dias
santificados e nas festas catlicas. Por conta das flechas So Sebastio se aproximou de
Oxssi (deus da caa), Santa Brbara por possuir uma espada em sua imagem (espada de seu
martrio) foi associada a Ians (deusa guerreira e dona dos raios e ventanias), So Cosme e
Damio por serem gmeos e uma aparncia infantilizada foram associados a Ebejis (deuses
crianas e irmos) e assim muitos outros, como apontam os estudos de Pierre Fatumbi Verger,
no clssico trabalho Orixs: deuses Iorubs na frica e no Novo Mundo.
Outros santos catlicos foram apreendidos pelos escravos como prximos a eles e que
ajudavam a superar as vicissitudes do cativeiro, entre eles podemos citar So Benedito e
Nossa Senhora do Rosrio. Desta falaremos mais a frente. J So Benedito est diretamente
ligado a sua cor negra. Neste ponto novamente insisto que as relaes estabelecidas entre os
negros no Brasil e as divindades se deu primeiramente pela observao de caractersticas nas
imagens que lhes eram familiares. No conheciam a histria de So Benedito, mas sua cor j
era suficiente para que fosse respeitado e cultuado entre os escravos.
Nestes espaos de disputas e de resistncias, o respeito a ancestralidade era
determinante para a vida dos cativos. Mesmo que os guerreiros estivessem sempre elaborando
planos de fuga, o conselho dos mais velhos era sempre o ponto chave para se tomar a deciso
final. Tornar-se um negro velho vivendo nas condies inspitas, tanto na frica como no
Brasil escravista, no mnimo deveria ser festejada. Estes ancios tinham um poder
significativo, aconselhando o no conflito, como incitando a fuga quando considerava a
melhor alternativa. Ao morrerem continuavam sendo cultuados da mesma forma que na
frica se faziam com os mortos. O mundo dos vivos e o dos mortos faziam parte do mesmo
universo.
nesse contexto que o preto-velho vai ocupar um lugar de destaque na hierarquia
umbandista.
Segundo a crena os pretos velhos evoluram atravs da dor, do sofrimento e do
trabalho forado. Ao mesmo tempo em que sofria, resignava-se, e assim, dizem os seguidores
da Umbanda, alcanou em sabedoria e generosidade o que outras entidades no conseguiram.
Ao mesmo tempo em que com sua dolorosa vivncia na senzala o fez evoluir, tambm
aparecem nas letras dos pontos cantados (cantos destinados a salvar, homenagear e identificar
as entidades de Umbanda), certo conformismo em relao a escravido, como se os problemas

fossem resolvidos com a ajuda do sagrado e no pelas lutas de libertao empreendidas pelos
prprios negros. Podemos citar este ponto:
Preto velho na senzala
Padeceu, padeceu
Preto velho no chorava
S dizia: a meu Deus
A meu Deus. (EDITORA ECO, 1974: 103)

Para este artigo, analisei 301 pontos cantados e 396 pontos riscados (smbolos que
identificam a entidade, como se fosse sua assinatura) de pretos e pretas velhas. a partir
destes textos escritos e visuais que pretendo entender como os pretos velhos se mostram aos
adeptos da Umbanda e ao pblico em geral.
Os pretos e pretas velhas so conhecidos principalmente por pai (Pai Tom de Luanda)
/me (Me Maria), vov (Vov Z Baiano) /vov (Vov Maria Rosrio) e at tio (Tio
Antnio) /tia (Tia Alexandrina). Isto d a eles um lugar privilegiado na famlia de santo, como
so chamados os membros dos rituais umbandistas, ou seja, aqueles que nos prprios nomes
demonstram experincia e por isso devem ser respeitados. Neste sentido o nome tambm vai
designar que estes pretos e pretas velhas possuem uma sabedoria construda pelo tempo e pela
experincia. Outro fator que determina as designaes nominalistas so as condies e
atuaes que estes negros e negras possuam na senzala. O pai (reprodutor), me
(reprodutora), vov e vov (os mais experientes, os sbios, que detm o conhecimento das
magias e da manipulao de ervas) e tios e tias (como muitos filhos eram separados das mes
e pais, muitas crianas tornavam-se rfos de pais vivos, e cabia a outros negros e negras
criarem estas crianas e eram conhecidos como tios e tias). O mundo da senzala invadiu a
Umbanda e suas sensibilidades.
Normalmente so nomes de santos catlicos, acrescido de designaes de lugar,
fazenda, regio, ou dos elementos que o identificam, como Pai Joaquim de Angola, Pai Joo
de Aruanda, Vov Maria Conga, Pai Andr do Cruzeiro, Vov Maria Bahiana, Tia Maria
Calunga, Vov Z da Pemba, entre muitos outros.
Estas entidades baixam (incorporam nos mdiuns) nos terreiros sob a vibrao
principalmente de dois Orixs (Oxal e Omul), mas podem se manifestar na vibrao de
todos os Orixs, com exceo de Exu e Ebeji (crianas).
Voltando aos pontos cantados, percebe-se em muitos deles realmente o apagamento
das lutas dos negros pela liberdade, retomando as prprias vivncias africanas que mesmo em
atos humanos de descobrimento e reelaborao de prticas de evoluo tcnica, nomeavam os

deuses e/ou os Orixs como os responsveis diretos por estas melhorias estruturais. Num dos
pontos analisados isto fica claro em relao a libertao dos escravos:
Estava na beira da praia
L no cu deu um claro
A ordem era de Aruanda
Livrando preto da escravido
Foi de Oxal a ordem suprema,
Me Yemanj quem mandou
Meu Pai Xang escreveu l na pedreira
Pai Ogum cumpriu a ordem,
Pai Oxssi confirmou.
Hoje eu tenho alegria
Preto Velho hoje sinh (EDITORA ECO, 1974: 104)

A ancestralidade aqui novamente aparece de forma contundente e o culto aos Orixs


como detentor de uma africanidade no Brasil.
Uma das discusses mais atuais nas rodas de intelectuais de Umbanda e de militantes
umbandistas a mudana da data em que se comemora o Dia de Preto Velho. Atualmente
dia 13 de maio, mas estes militantes prope a mudana para 20 de novembro, dia da morte de
Zumbi dos Palmares que ocorreu em 1695. Independente das datas os pontos cantados no
mudaro, ou seja, Zumbi no aparece como o libertador, e sim os Orixs.
Outro trao que os pretos-velhos carregam da ancestralidade africana so os cdigos
dos pressgios e a sabedoria em prever o futuro de maneira que os coloca como detentores de
poderes que os brancos escravocratas jamais teriam:
Seu doutorzinho,
Quer que chame de doutor.
desaforo,
Cativeiro j acabou.
Branco sabe ler,
Branco sabe escrever,
Mas no sabe o dia em que morre,
O preto quem vai dizer. (EDITORA ECO, 1974: 104)

Estes pretos velhos so recebidos nos terreiros de Umbanda como aqueles que detm
maiores condies de dar conselhos e de resolver problemas de sade e emocionais. Sua
experincia em vida o credencia. Isto fica claro em dois pontos. O primeiro o Ponto de Pai
Andr do Cruzeiro:
No Cruzeiro do Campo Santo,
Um velhinho trabalhava
Chorando com contrio
Se do cativeiro lembrava.
Pai Andr foi sofredor,
Na mo do branco senhor,
Hoje em dia na Umbanda
o nosso salvador. (EDITORA ECO, 1974: 105)

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E o Ponto de Pai Carlos do Rosrio:


As almas benditas e santas
Deram a sua bno
Pai Carlos do Rosrio
Trazei-nos a salvao. (EDITORA ECO, 1974: 107)

Os pretos e pretas-velhas no se propem a vingana. Aos seus algozes do passado


recomendado a caridade. Sem dvida, a entidade de Umbanda mais conhecida de sul a norte
do pas, e tambm a mais procurada nos terreiros umbandistas. Sua postura curvada, passos
lentos, utilizao do cachimbo e de bebidas doces (cachaa com mel ou melado, vinho suave),
uso de alguns utenslios que os auxiliam em suas prticas, compe a visualidade e as
sensibilidades inerentes a estas entidades. Sentados em seus banquinhos ou troncos de
rvores, recebem a todos com humildade e no se recusam a dar conselhos e a receitar
remdios caseiros. Sua festa sempre uma das mais concorridas, onde aps o ritual so
distribudos aos presentes feijoada com farofa e outras iguarias, e assim busca-se manter a
tradio onde o alimento se torna o Ax do Orix, neste caso o Ax de Preto Velho.
Analisando os pontos riscados (396), pudemos observar que alguns signos so muito
recorrentes e que remetem as prprias caractersticas dos pretos-velhos.
O primeiro elemento bastante presente a cruz. Dos 396 pontos analisados a cruz
aparece em 310. Em muitos pontos elas aparecem vrias vezes, e de formas diferentes. As
vezes bem elaboradas e em outros apenas um trao vertical e outro horizontal, sem mais nada.
A cruz simboliza o sofrimento que passaram, sendo que na frica lutando contra um territrio
inspito e no Brasil no padecimento na senzala. Ao mesmo tempo a cruz um smbolo
clssico do cristianismo, reforando que os pretos-velhos so absolutamente hbridos em suas
prticas e crenas. Ancestralidade africana e cristandade ocidental fazem parte de sua
existncia e de sua textura cultural.

Imagem 1: Ponto Riscado de Vov Domcio de Aruanda

Imagem 2: Ponto Riscado de Pai Feliciano

A visibilizao da elevao espiritual dos pretos e pretas velhas fica evidente nos
pontos riscados. A estrela, marca de elevao e de designao especial, est presente em 215
pontos dos 396 analisados. No h outro Orix em que estrela aparea mais repetidamente do

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que nos pontos de pretos-velhos. Estrela da sabedoria, do que sabe o seu lugar e ocupa de
forma singela, ela sempre est l, mesmo deixando de aparecer durante o dia. Os pretosvelhos sempre esto presentes, mesmo que no sejam vistos, assim que a estrela passa a
compor a assinatura destas entidades.

Imagem 3: Ponto Riscado de Pai Jos

Imagem 4: Ponto Riscado de Pai Feliciano

A sada da frica e a passagem pelo Atlntico tambm so destacadas em seus pontos.


As ondulaes que representam este mar, e em alguns casos at mesmo as grandes ondas,
foram percebidos em 53 pontos riscados. A permanncia destes sinais mantm em constante
rememorao de onde vieram e por onde passaram. O mar que leva e que purga, tambm o
mesmo que conduz ao cativeiro. O mar da morte e do renascimento.
Ainda em relao ao mar, os negros da frica Atlntica tinham respeito e temor em
relao a ele. Da mesma forma que trazia comida, tambm era o grande cemitrio (Kalunga
nome dado nos rituais umbandistas para o cemitrio. Kalunga Grande na Umbanda
significa mar), era o local onde muitos ancestrais estavam enterrados. Esta identificao
do mar com o cemitrio se ampliou quando das notcias de que os negros que morriam
durante a travessia do Oceano Atlntico eram atirados ao mar. E no eram poucos que
morriam antes de chegar ao Novo Mundo.

Imagem 5: Ponto Riscado de Pai Jose de Angola

Imagem 6: Ponto Riscado de Tia Sarita

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Imagem 7: Ponto Riscado de Vov Mariano

O ltimo smbolo que quero destacar o rosrio ou as contas. Eles aparecem em 51


pontos. O rosrio cristo se confunde com as contas do pel-If ou Rosrio de If, que
um instrumento divinatrio dos tradicionais sacerdotes de If (If o porta-voz de Orumil e
de outros Orixs). Vale lembrar que o culto dos negros a Nossa Senhora do Rosrio, se deve
tambm ao paralelismo estabelecido entre o rosrio desta Nossa Senhora e o Rosrio de If,
obviamente j conhecido por muitos negros. Por isso, sempre insisto que o culto dos negros a
Nossa Senhora do Rosrio ao mesmo tempo adaptao e resistncia.

Imagem 8: Ponto Riscado de Vov Manuel

Imagem 9: Ponto Riscado de Pai Frederico

Imagem 10: Ponto Riscado de Pai Otvio

A Umbanda e seus pretos velhos nos possibilitam entender a diversidade da cultura


brasileira e como as hibridaes e, para muitos mestiagens, compe as sensibilidades que
esto presentes nas prticas dos umbandistas, mas muito mais nos auxiliam a pensar os
discursos que se forjam nos terreiros e na historicidade destas prticas que so sociais e que
so apropriadas como campo de estudo da cultura.

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So nos terreiros de fundo de quintal que me debruo e no nos grandes espetculos


que as religies de matrizes africanas em muitos lugares se transformaram. Buscar nos pontos
cantados e riscados, nos gestos, nos objetos, nos cheiros, nas imagens, nas texturas do espao
e dos corpos, nas composies dos congs, nas danas e posturas e nas relaes de
cumplicidade das famlias de santos que busco penetrar no universo da cultura e dos lugares
opacos e teimosos (CERTEAU, 1996: 309). Atravs de suas sensibilidades e dos
documentos no tradicionais, como os pontos riscados e cantados, e com a contribuio da
Histria Oral podemos penetrar neste universo de religiosidade e expectativas, onde o passado
e o presente se tornam a mesma coisa e so vivenciados no mesmo espao e no mesmo tempo.
E termino com a saudao aos pretos velhos proferida na maioria dos terreiros de
Umbanda no Brasil e que demostra a multiplicidade do culto e suas referncias: Salve Jesus
Cristo e Nossa Senhora... Salve os Orixs... Sarav o Preto Velho... Adorei as almas.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano: artes de fazer. Petrpolis: Vozes, 1996.
CONCONE, MARIA HELENA Villas Bas. Caboclos e Pretos-velhos na Umbanda. In:
PRANDI, Reginaldo (org.). Encantaria Brasileira: o livro dos mestres, caboclos e
encantados. Rio de Janeiro: Pallas, 2004, p. 281-303.
EDITORA ECO. 3000 pontos riscados e cantados na Umbanda e no Candombl. Rio de
Janeiro: Eco, 1974.
NEGRO, Lsias Nogueira. Entre a cruz e a encruzilhada. So Paulo: Edusp, 1996.
REZENDE, Maria Valria. No se pode servir a dois senhores: histria da Igreja no Brasil
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Corrupio, 1981.