Você está na página 1de 6

Publicado em Presena Pedaggica, vol 18, n 105, mai-jun. 2012.

EDUCAO
Joo Valdir Alves de Souza
jvaldir@ufmg.br
Professor de Sociologia da Educao na
Faculdade de Educao da Universidade
Federal de Minas Gerais (FaE/UFMG).

Termo que evoca mltiplos significados, a educao pode ser vista como
algo bastante simples, posto que todos costumam ter sobre ela uma opinio, e
ao mesmo tempo extremamente complexo, uma vez que poucos autores
chegaram a dar-lhe uma definio precisa. Seu amplo uso no senso comum
parece no exigir para o termo muita explicao. At mesmo dentro das
faculdades de educao a palavra parece ter adquirido um significado to
amplamente reconhecvel que j no nos parece ser necessrio perguntar o
que educao. Como partimos do pressuposto de que todos j sabem o que
educao e, portanto, j no precisaramos discutir seu significado, o
conceito adquiriu tal generalidade a ponto de diluir sua especificidade.
Parte, pelo menos, da elasticidade do conceito repousa na crescente
confuso entre termos correlatos, a comear pela indistino entre educao e
escolarizao. Algo semelhante acontece com ensino, instruo e educao.
Ao consultar os dicionrios mais utilizados na lngua portuguesa, notamos que
eles trazem como sinnimos termos que so bastante distintos. Torna-se
necessrio apontar, aqui, os elementos centrais dessa distino.
Escolarizao termo pouco usual entre ns. Contudo, na maior parte
das vezes em que a palavra educao utilizada, o mais correto seria o
emprego de escolarizao. A crescente centralidade que a instituio escola
adquiriu no mundo moderno/contemporneo, associada reivindicao de que
a ela caberia a maior parte da tarefa de formar as novas geraes para um
mundo em mudana, levou indistino entre educao e escolarizao.
Quando um poltico afirma que sua prioridade o investimento em educao,
de modo geral, de escola que ele fala. Do mesmo modo, uma campanha
nacional levada a efeito pelo movimento Todos pela Educao pretende,

basicamente,

ampliar

quantitativa

qualitativamente

processos

de

escolarizao.
Mas outras distines so necessrias a fim de se obter um pouco mais
de clareza sobre o que seja educao. O ensino o ato de tornar possvel uma
aprendizagem. Pode existir uma aprendizagem sem ensino, mas no existe
ensino que no esteja orientado a um aprendiz. Ensinar transmitir a algum
um conhecimento sobre algo. Por isso, so termos sempre remetidos a uma
relao: ensino/aprendizagem. Qualquer pessoa dotada da capacidade de
discernimento capaz de ensinar algo a algum. O mundo moderno,
caracterizado por rpidas transformaes, passou a exigir um corpo de
profissionais especialmente formados para ensinar os professores , uma
vez que o ensino domstico passou a no ser mais suficiente para inserir as
novas geraes em um mundo cada vez mais globalizado.
A instruo o ensino portador de uma utilidade prtica, orientado para
uma aplicao imediata, para a soluo de problemas concretos. Instruir
transmitir um conhecimento que permite uma instrumentao, isto , a
formao de determinada habilidade para realizar uma tarefa, orientar um
procedimento, criar algo novo. Instruo pblica foi, por muito tempo, o termo
adotado para se referir ao ensino ministrado na rede escolar oficial. Caiu em
desuso quando o termo educao escolar, ou formal, passou a designar o
que se esperava da escola. O vocbulo instruo continua, contudo, a compor
manuais necessrios orientao dos usurios da enorme quantidade de
novos equipamentos lanados no mercado. Mas, do mesmo modo que o
instrutor de autoescola ensina algum a dirigir e o instrui em relao ao que
fazer para conseguir a habilitao, esse ensino/instruo guarda longa
distncia em relao educao, que coisa de outra natureza.
A educao uma prtica social que existe em toda e qualquer
sociedade humana, em todos os tempos e lugares, desde o momento em que
essas sociedades, ao produzirem smbolos e normas, acharam por bem
transmitir essa produo s novas geraes. Primeiramente, sem escolas e
profissionais especializados no ofcio. Posteriormente, em rede de escolas
constitudas como sistema. A educao sempre uma ao intencional,
orientada por um valor (financeiro, poltico, sociocultural, tico, esttico)
assumido como relevante em cada sociedade, seja para conservar uma dada

realidade, seja para transform-la. O que distingue essa prtica social de


outras prticas sociais a intencionalidade da ao que, independentemente
do lugar e do tempo em que acontece, de receber ou no esse nome, e ter ou
no uma elaborao terica, tem por finalidade introduzir as novas geraes no
mundo da cultura. Essa dimenso valorativa, que os gregos chamavam
Paideia, constitui a essncia do ideal de formao humana que a educao
passou a assumir cada vez mais com maior intensidade. Da a positividade
associada a ela desde tempos imemoriais.
Essa positividade assumiu, com o socilogo francs mile Durkheim,
sua forma mais elaborada. H mais de cem anos, Durkheim j questionava o
entendimento demasiadamente amplo que a educao havia adquirido. Um
dos poucos autores a elaborar uma definio sociologicamente precisa para o
termo, Durkheim chamava a ateno para o fato de que ao aceitar que tudo
educao perde-se a especificidade da ao a que se pode chamar
efetivamente educativa. Ele questionava os autores que entendiam a educao
como o resultado das mltiplas influncias exercidas por todas as pessoas
sobre cada indivduo, ou das influncias do meio ambiente sobre as pessoas.
Afirmava, ainda, que a educao, mais que jogo de influncias recprocas,
uma ao deliberada, intencionada, de um tipo particular de sujeitos as
geraes adultas sobre outros sujeitos as geraes novas que vinham ao
mundo e precisavam ser socializadas.
Aps analisar o que havia em comum na educao de diversas
sociedades, em diferentes tempos e lugares, e a partir de um dilogo crtico
com diversos autores que haviam escrito sobre educao, Durkheim chegou
seguinte definio:
A educao a ao exercida pelas geraes adultas sobre aquelas
que ainda no esto maduras para a vida social. Ela tem como
objetivo suscitar e desenvolver na criana um certo nmero de
estados fsicos, intelectuais e morais exigidos tanto pelo conjunto da
sociedade poltica quanto pelo meio especfico ao qual ela est
destinada em particular. (DURKHEIM, 2011, p. 53)

Se Durkheim no um autor mais presente na literatura sobre


educao, isso se deve ao fato de ele ser considerado conservador, motivo
pelo qual, na academia, predominou a influncia de outros autores
considerados mais progressistas. Mas difcil encontrar autores que, como
Durkheim, associaram to intensamente a educao crtica construtiva e

tarefa de reconstruir a sociedade. Mesmo que seja passvel de crtica sua


concepo de geraes adultas educadoras de geraes novas, h trs
elementos insuperveis na sua definio: a concepo de educao como uma
ao deliberada; sua dimenso social; seu aspecto ao mesmo tempo uno e
mltiplo.
A educao uma ao deliberada, orientada por um valor tomado por
referncia. Muitos autores que tm diferentes e influentes concepes de
educao, ainda que no tenham elaborado dela uma definio precisa,
reconheceriam isso. Ela tem um propsito e um horizonte claramente definidos.
a tcnica social de Karl Mannheim; a educao emancipatria de
Theodor Adorno; a organizao da cultura pelo intelectual orgnico em
Antonio Gramsci; a voz da autoridade em Hannah Arendt; a prtica da
liberdade em Paulo Freire. Em todos eles fica claro que a educao nunca
neutra. Ela est sempre assentada em uma dimenso valorativa. Durkheim,
para quem a educao uma ao moral, afirma que um ensino s
educativo na medida em que for de natureza a exercer sobre ns mesmos,
sobre nosso pensamento, uma ao moral, isto , se ele mudar alguma coisa
no sistema de nossas ideias, nossas crenas, nossos sentimentos
(DURKHEIM, 1995, p. 314). Se a educao no fosse uma ao deliberada,
orientada, calculada, que mobiliza sentimentos e interesses a seu favor, o que
justificaria manter um sistema escolar em seu nome?
A educao sempre um processo social. Ainda que pais, professores e
pregadores se constituam como mediadores entre sociedade e indivduo, cada
pessoa tomada isoladamente nunca produto da ao de um nico educador.
Em cada um de ns subsistem dois seres, diz Durkheim. Um o ser individual,
constitudo por traos singulares da personalidade que nos distinguem de todas
as outras pessoas. O outro o ser social, constitudo a partir de um sistema de
ideias, sentimentos e crenas que no se encontram em cada indivduo tomado
isoladamente, mas expressam os grupos nos quais estamos inseridos. So as
crenas religiosas, a moral, as tradies identitrias, as opinies coletivas de
toda espcie. Formar esse ser social em cada um de ns constitui a tarefa
bsica da educao. Ela a socializao metdica das novas geraes.
Alm de ao deliberada e processo social, a educao sempre
orientada pelo duplo aspecto, uno e mltiplo, simultaneamente. No aspecto

uno, de universal, a educao constitui uma base comum de conhecimentos


compartilhados indistintamente por todos os indivduos de uma determinada
coletividade. Segundo Durkheim, no h povo em que no exista certo nmero
de ideias, de sentimentos e de prticas que a educao deve difundir para
todas as crianas, indistintamente, seja qual for a categoria social a que
pertenam. Pode ser um ideal religioso, a lngua materna, a lgica matemtica
ou os princpios de classificao cientfica. Na definio de Durkheim, isso
corresponde s exigncias do conjunto da sociedade poltica. Na legislao
educacional, corresponde ao que conhecemos por ncleo comum, isto ,
aquilo que cabe s escolas de norte a sul do Pas, independentemente das
diferenciaes regionais, transmitir a todos os pblicos escolares.
O aspecto mltiplo da educao diz respeito a tudo o que expressa
diversidade sociocultural. Essa diversidade o produto da diferenciao social
produzida ao longo do tempo, nos diversos lugares ao redor da Terra. Existe,
tambm, uma diferenciao que foi sendo produzida em decorrncia da diviso
do trabalho, sobretudo da diviso tcnica do trabalho que resultou do modo
capitalista de produo. Na definio de Durkheim, isso corresponde s
exigncias do meio especfico ao qual cada criana est particularmente
destinada. Na legislao, corresponde parte diversificada, isto , quilo que
cabe a cada comunidade particular reivindicar como parte da educao
destinada a afirmar e preservar sua identidade.
Na realidade, a educao varia muito de acordo com o lugar e o tempo
em que realizada, do mesmo modo que autores diferentes elaboraram
diferentes concepes de educao. Ela existe de modo a tornar possvel a
formao dos tipos de sujeitos que cada sociedade deseja para si. Reconhecer
essas diferenas perceber que existem diferentes sociedades, diferentes
culturas e diferentes modos de pensar a educao e realiz-la na prtica. Alm
de ser o meio pelo qual cada uma dessas culturas pode ser reproduzida de
gerao a gerao, a educao tambm o meio pelo qual trocas simblicas
podem ocorrer entre diferentes sociedades. Essa a fora da educao, diz
Carlos Rodrigues Brando. Ela permite a ampliao do repertrio cultural de
uma sociedade, criando e recriando valores e normas, ideias e saberes,
hbitos e crenas, etc.

Mas a educao acontece, ainda, de modo desigual entre os diversos


tipos de sociedade e os diversos tipos de sujeitos que as compem. No
podemos deixar de reconhecer que, para alm da diversidade cultural, existem
relaes de desigualdade social que permitem a alguns povos exercer a
dominao sobre outros, fazendo da educao o instrumento fundamental
dessa dominao. o caso da educao do colonizador, que no serve para o
colonizado, diz Brando. Nessas situaes de desigualdade h pessoas e
comunidades inteiras s quais negado o acesso a determinados bens
culturais, justamente os mais valorizados em determinada sociedade. O prprio
educador, muitas vezes pensando que age em nome da liberdade, pode estar
na realidade legitimando as condies em que a dominao exercida. E essa
a fraqueza da educao.
No entanto, mesmo reconhecendo seus limites, o que d fundamento
ideia de educao e mobiliza tantos educadores ao redor do mundo o
sentimento coletivo de que, em nome de certo ideal, seu trabalho levado a
efeito com vistas ora conformao do indivduo estrutura social, ora
formao plena do cidado livre e emancipado ou, ainda, o sujeito poltico
disposto a lutar pela transformao da realidade.
Indicaes de leitura
ADORNO, Theodor. Educao e emancipao. So Paulo: Paz e Terra, 2006.
ARENDT, Hannah. A crise da educao. In: ______. Entre o passado e o
futuro. So Paulo: Perspectiva, 2000.
BRANDO, Carlos Rodrigues. O que educao. 33. ed. So Paulo:
Brasiliense, 1995.
DURKHEIM, mile. A evoluo pedaggica. Porto Alegre: Artes Mdicas, 1995.
______. Educao e sociologia. Petrpolis: Vozes, 2011.
FREIRE, Paulo. Educao como prtica da liberdade. 30. ed. Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 2007.
GRAMSCI, Antonio. Os intelectuais e a organizao da cultura. 8. ed. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1991.
MANNHEIM, Karl. A educao social do homem. In: FORACCHI, Maria Alice
(Org.). Mannheim. So Paulo: tica, 1982.