Você está na página 1de 5

Qu es el sistema inmunolgico?

El propsito del sistema inmunolgico es mantener fuera del cuerpo a los


microorganismos infecciosos tales como ciertas bacterias, virus y hongos, as como
destruir cualquier microorganismo infeccioso que invada al cuerpo. El sistema
inmunolgico est formado por un conjunto vital y complejo de clulas y rganos que
protegen al cuerpo contra la infeccin.

Los rganos que forman parte del sistema inmunolgico se llaman rganos linfoides, los
cuales influyen en el crecimiento, el desarrollo y en la liberacin de linfocitos (cierto
tipo de glbulos blancos). Los vasos sanguneos y los vasos linfticos son parte
importante de los rganos linfoides, ya que transportan linfocitos a muchas partes del
cuerpo y de ellas a otras reas diferentes. Cada uno de los rganos linfoides desempea

un papel importante en la produccin y activacin de los linfocitos. Los rganos


linfoides incluyen:

Las adenoides (dos glndulas localizadas en la parte posterior del pasaje nasal).

El apndice (tubo pequeo unido al intestino grueso).

Los vasos de la sangre (las arterias, las venas y los capilares a travs de los cuales
fluye la sangre).

La mdula sea (el tejido graso y blando localizado en las cavidades de los huesos).

Los ndulos linfticos (rganos pequeos en forma de frjol, se encuentran


localizados en todo el cuerpo y se conectan a travs de los vasos linfticos).
Los vasos linfticos (una red de canales en todo el cuerpo que transportan linfocitos
a los rganos linfoides y al flujo de la sangre).

La placa de Peyer (tejido linfoide en el intestino delgado).

El bazo (rgano del tamao del puo situado en la cavidad abdominal).

El timo (dos lbulos que se unen por delante de la trquea y detrs del esternn).

Las amgdalas (dos masas ovales localizadas en la parte posterior de la faringe).

Qu son los linfocitos?


Los linfocitos - un tipo de glbulos blancos que protegen contra la infeccin - son
vitales en un sistema inmunolgico eficaz. Los linfocitos "patrullan" el cuerpo en busca
de microorganismos infecciosos.

Cmo estn formados los linfocitos?


Todas las clulas, incluso las clulas inmunolgicas como los linfocitos, se producen en
la mdula sea (el tejido graso y blando que se encuentra en las cavidades de los
huesos). Ciertas clulas se volvern parte del grupo de linfocitos, mientras que otras se
volvern parte de otro tipo de clulas inmunolgicas conocidas como fagocitos. Una vez
los linfocitos inician su formacin, algunos continuarn su proceso de maduracin en la
mdula sea y se volvern clulas "B". Otros linfocitos terminarn su proceso de
maduracin en el timo y se volvern clulas "T". Las clulas "B" y "T" son los dos
grupos principales de linfocitos que reconocen y atacan a los microorganismos
infecciosos.
Una vez hayan alcanzado su madurez, algunos linfocitos habitarn en los rganos
linfoides, mientras que otros viajarn continuamente alrededor del cuerpo a travs de los
vasos linfticos y el torrente de la sangre.

Cmo los linfocitos combaten la infeccin?


Aunque cada tipo de linfocito combate la infeccin de forma diferente, el objetivo de

proteger al cuerpo contra la infeccin es el mismo. Las clulas B en realidad producen


anticuerpos especficos contra microorganismos infecciosos especficos, mientras que
las clulas T destruyen los microorganismos infecciosos por medio de la eliminacin de
las clulas del cuerpo que estn afectadas. Adems las clulas T liberan sustancias
qumicas llamadas linfoquinas, las cuales desencadenan una respuesta inmunolgica
para combatir cnceres o un virus, por ejemplo.
Los otros tipos de clulas blancas como los fagocitos, (que "se tragan" las clulas) y las
clulas citotxicas (clulas exterminadoras naturales), en realidad exterminan al
microorganismo infeccioso "devorndolo".

Cul es la inmunidad natural y la adquirida?


El sistema inmunolgico tiene muchas responsabilidades diferentes. El sistema
inmunolgico no slo proporciona proteccin contra la infeccin a travs de las barreras
naturales, sino que tambin se adapta a si mismo para proporcionar inmunidad contra la
infeccin, "recordando" al microorganismo infeccioso de una exposicin anterior. El
grado y duracin de inmunidad depende del tipo y cantidad de antgeno y de cmo ste
entr al cuerpo.
La inmunidad natural se crea por las barreras naturales del cuerpo, como la piel y
sustancias protectoras en la boca, el tracto urinario y la superficie del ojo. Otro tipo de
inmunidad natural es la forma de anticuerpos que pasan de la madre al hijo.
La inmunidad adquirida se desarrolla a travs de la exposicin a microorganismos
extraos especficos, toxinas, tejidos extraos, o todos ellos, el cual es "reconocido" por
el sistema inmunolgico del cuerpo. Cuando este antgeno entra al cuerpo nuevamente,
el sistema inmunolgico lo "recuerda" y sabe exactamente cmo responder, por
ejemplo con la varicela. Una vez que la persona est expuesta a la varicela o a la vacuna
contra la varicela, el sistema inmunolgico producir anticuerpos especficos contra
ella. Cuando esta misma persona est expuesta nuevamente a la varicela, su sistema
inmunolgico desencadenar la descarga de anticuerpos especficos contra la varicela
para combatir la enfermedad.

Qu son los desrdenes del sistema inmunolgico?


Cuando el sistema inmunolgico no funciona adecuadamente, deja el cuerpo susceptible
a muchas enfermedades. Las alergias y la hipersensibilidad a ciertas sustancias se
consideran desrdenes del sistema inmunolgico. Adems, el sistema inmunolgico
juega un papel importante en el proceso de rechazo de los tejidos u rganos
transplantados. Entre algunos ejemplos de desrdenes inmunolgicos se incluyen los
siguientes:

El cncer del sistema inmunolgico.

Las enfermedades autoinmunolgicas como la diabetes juvenil, la artritis reumatoide


y la anemia.

Las enfermedades por complejos inmunolgicos como la hepatitis viral y la malaria.

Las enfermedades por inmunodeficiencia, como el sndrome de inmunodeficiencia


adquirida (SIDA).

Qu es una enfermedad infecciosa?


De acuerdo con los Centros para la Prevencin y el Control de las Enfermedades
(Centers for Disease Control and Prevention, su sigla en ingls es CDC), una
enfermedad infecciosa es causada por uno o ms de los siguientes:

Virus

Bacterias

Parsitos

Hongos

Las enfermedades infecciosas van desde enfermedades comunes como el resfriado hasta
enfermedades mortales como el SIDA. Depender de la enfermedad especfica y del
pas (algunos pases con higiene comunitaria deficiente todava pueden experimentar
enfermedades transmitidas a travs del agua), una enfermedad infecciosa puede
diseminarse en todas o alguna de las formas siguientes:
Transmisin sexual - transmisin de una infeccin a travs del contacto sexual,
incluyendo el coito.
Transmisin transportada por el aire - transmisin de una infeccin a travs de la
inhalacin de partculas de la enfermedad transportadas por el aire, la cual puede existir
en el aire como resultado de tos o estornudo de una persona infectada.
La transmisin a travs de la sangre - transmisin de una infeccin a travs del
contacto con sangre infectada, como cuando se comparten agujas hipodrmicas.
El contacto directo con la piel - transmisin de una infeccin a travs del contacto
con la piel de una persona infectada.
Transmisin a travs de insectos - transmisin de una infeccin a travs de
insectos como mosquitos, los cuales extraen sangre de una persona infectada y luego
pican a una persona sana.
Transmisin a travs de los alimentos - transmisin de una infeccin a travs del
consumo de alimentos contaminados.
Transmisin a travs del agua - la transmisin de una infeccin a travs del
contacto con agua contaminada.

Otros mecanismos que pueden transmitir una enfermedad.

En los pases desarrollados, la mayora de las infecciones se diseminan o propagan por


transmisin sexual, el aire, la sangre y por contacto directo con la piel.

Cul es la diferencia entre un virus y una bacteria?


Los virus y las bacterias causan la mayora de las infecciones. Los virus causan la
mayora de resfriados, gripas, tos y dolores de garganta. Las bacterias pueden causar la
mayora de infecciones de los odos y senos nasales, infeccin y dolor de garganta
causada por streptococo e infecciones del tracto urinario. Ambos, tanto los virus como
las bacterias pueden entrar al cuerpo de muchas formas, inclusive por inhalacin, los
alimentos, contacto sexual y contacto con la piel.

Cmo actan los antibiticos frente a las infecciones?


Los antibiticos pueden usarse para tratar las infecciones originadas por bacterias. Sin
embargo, los antibiticos son ineficaces en el tratamiento de enfermedades relacionadas
con los virus. Adems, los antibiticos tratan bacterias especficas y el abuso o mal uso
de ellos puede ocasionar resistencia de la bacteria al medicamento. Es importante que
los antibiticos se tomen adecuadamente y por el tiempo que se le han recetado. Si los
antibiticos se suspenden antes de lo recomendado, la bacteria puede desarrollar
resistencia a los antibiticos.
Haz click aqu para ir a la pgina de
Los Recursos en la Red de Las Enfermedades Infecciosas.