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Origem do Capitalismo sobre a perspectiva de Maurice Dobb

Para definir a origem do capitalismo por Dobb, o seu processo originrio e seu
desenvolvimento, tomemos a palavra capitalismo como ponto de partida. Maurice Dobb
comea sua tese sobre a origem do capitalismo em torno do termo, to difundido e
interpretado por diferentes setores do conhecimento e fala popular. Dobb (1987 p. 11) mostra
a falta de contexto histrico pelo modo em que o termo empregado pelos economistas em
suas teorias. Em oposio mostra-se o sentido que os historiadores adotam, cercados de fatos
complexos interligados nos perodos qual o capitalismo se fez presente. Assim descrever o
capitalismo descrever numerosos perodos da histria.
Ao explorar pesquisas e interpretaes histricas de capitalismo, so expostas diferentes
vises em que trabalha o conceito da formao do capitalismo. Uma delas a viso de esprito
burgus de Werner Sombart, que em suas obras introduz a ideia de Geist, sntese do
empreendimento burgus, produto de uma poca de prudncia e racionalidade. Visto assim
Sombart busca a origem do sistema capitalista no comportamento humano, comportamento
esse que conduziu as relaes econmicas e sociais modernas. Outra interpretao marcante
a de Karl Marx, que confere ao capitalismo a forma de um determinado modo de produo,
em que a prpria fora de trabalho se torna uma mercadoria. Seu pr-requisito histrico foi a
concentrao das propriedades e meios de produo nas mos de uma classe, esta como
minoria, mas dominante, e de outro lado um classe destituda de posses para a qual s restava
vender sua fora de trabalho como fonte de subsistncia. Dobb rejeita a definio de Sombart
e outras que ele cita como concepo que focalizam a ateno no fato de uma inverso
relativa do dinheiro (Dobb, 1987 p.16), ou seja, de serem insuficientemente restritas ao
confinar o capitalismo a uma poca especifica da histria, e de consequentemente afirmar
pelo comportamento humano que todas as pocas da histria foram de certo grau capitalista.
O desenvolvimento do capitalismo se classifica numa srie de estgios, nos quais
buscando o ponto de partida encontramos o incio da produo capitalista sobre o aspecto nas
mudanas ocorridas no modo de produo, especialmente na subordinao direto do produtor
e capitalista. Analisando sobre esse aspecto chegaremos na Inglaterra, na segunda metade do
sculo XVII, perodo este em que o capital se introduziu na produo consideravelmente.
Solidificaram-se as relaes diretas entre capitalistas e assalariados e a subordinao dos
artesos aos donos do capital. As transformaes politicas e sociais foram de extrema
importncia para o capitalismo, revoluo contra os monoplios e a Revoluo Industrial,
esta de importncia econmica para o capitalismo marcam os momentos decisivos da
Inglaterra como sede do capitalismo e da economia capitalista como um todo.
A Revoluo Industrial representou foi a transio de um estgio inicial e ainda
imaturo do capitalismo, em que o modo de produo pr-capitalista fora penetrado
pela influncia do capital, subordinado ao mesmo, despido de sua independncia
como forma econmica, mas ainda inteiramente transformado, para um estgio em
que o capitalismo, com base na transformao tcnica, atingiria seu prprio processo
especfico de produo apoiado na unidade de produo em grande escala e coletiva
da fabrica efetuando assim um divrcio final do produtor quanto participao de
que ainda dispunha nos meios de produo e estabelecendo uma relao simples e
direta entre capitalista e assalariados. (Dobb, 1987 p.28)

A Revoluo Industrial, sintetizada com outros aspectos do surgimento do capitalismo


dentro do pargrafo citado, expe a ddiva da revoluo industrial como a motor inicial da
economia capitalista, foi sem duvida um dos momentos mais decisivos do desenvolvimento
econmico e social desde a Idade Mdia.
A desintegrao do feudalismo foi um terceiro momento chave para compreenso da
origem do capitalismo. O sculo XIV foi marcado pela crise da ordem feudal, seguida pelo
crescimento das cidades, estas com certo grau de autonomia poltica e econmica. A ordem
feudal de servido ruiu, onde os efeitos foram sentidos na economia senhorial sculos
seguintes. O feudalismo, sobretudo, j demonstrava sua desintegrao antes das prticas
capitalistas, porm, uma burguesia mercantil crescera entre os reinados de Eduardo III e
Elisabete, j marcando este perodo como transitrio, porm no necessariamente capitalista.

A desintegrao do Feudalismo
Para compreender a desintegrao do feudalismo precisaremos recorrer a sua definio,
essa definio est baseada na relao entre produtor direto (arteso ou campons) e seu
superior (senhor), a ligao que os une tem o carter socioeconmico do sistema feudal. Outra
caracterstica do feudalismo a servido, que nica no sistema. O uso da fora coercitiva do
senhor garante a plena servido, onde o servo independentemente de sua vontade trabalha por
motivos econmicos de um senhor. Este senhor se apoia em procedimentos jurdicos e
legislativos, e ou alm da prpria fora militar.
O comrcio no perodo feudal teve impactos para antiga ordem, o crescimento do
comrcio trouxe consigo o comerciante e sua comunidade que se nutria dentro da sociedade
feudal, porm de forma no condizente a sua ordem. A circulao de dinheiro, a permuta e a
presena de feiras mercadoras dentro das cidades, colocou em cheque o equilbrio da
economia senhorial. A nova pratica de trocar produtos excedentes mudou o sentido de
produo, agora a produo para o mercado tornava-se crescente. As consequncias para a
composio da antiga ordem foram bastante radicais. A renda em dinheiro, bem como os
servios dos servos, passou a ser uma ambio dos senhores. (Dobb, 1987, p. 47). Nessa
passagem mostra que a ideia, agora por parte dos senhores feudais, de arrendar suas terras por
dinheiro ou continuar seu cultivo com mo de obra assalariada, e a troca por dinheiro de
prestaes de servios, foi condio necessria para o crescimento do mercado e da
monetizao na sociedade, assim a economia feudal se mantinha mais ou menos estvel, j
mostrando sinais de sua desintegrao, pois o comrcio e suas cidades mercadoras
desenvolviam-se a passos longos e fora do sistema.
Segundo Dobb, mesmo que exista algum motivo para supor que o crescimento da
economia monetria por si s devesse animar os senhores feudais, a cancelar ou modificar as
obrigaes e relaes com seus servos e substitui-la por uma relao contratual, a resposta
deve ser negativa. bastante provvel que o senhor no visse qualquer incentivo em trocar
suas prestaes de servios por pagamento em dinheiro, a menos que o uso do dinheiro se

desenvolvesse at certo ponto; e nesse sentido que o crescimento do mercado foi condio
fundamental da mudana.
A ineficincia da ordem feudal como um sistema de produo e acentuada pela
necessidade crescente da renda por parte da classe dominante, foi o fundamento do seu
declnio, a necessidade adicional de renda aumentou a presso ao promotor a ponto que se
tornou insustentvel ou insuportvel como Dobb coloca. Mesmo que a presso por um
maior excedente e a busca por uma maior renda fosse colocada, o resultado para o sistema
ainda era desastroso, pois levou ao esgotamento da fora de trabalho, exausto dos
trabalhadores, fora de trabalho esta que sustentava o sistema. Ao final do sculo XV o
feudalismo perante diversos aspectos muito enfraquecido se desintegrava. Revoltas
Camponesas foram suprimas, mas seu legado continuava a assustar a antiga ordem, a possvel
fuga em massa dos camponeses agravava a situao do sistema. As fileiras da antiga nobreza
achavam-se diminudas e divididas, e as propriedades menores, carentes de prestao de
servio, passaram a arrendar ou assalariar o trabalho assim que o aumento da populao e
especialmente o dos contingentes do campesinato mais pobre tornaram novamente barata a
mo-de-obra. (Dobb,1987, p.74)

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