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Conquista colonial, resistncia indgena

e formao do Estado-Nacional:
os ndios Guaicuru e Guana
no Mato Grosso dos sculos XVIII-XIX
Andrey Cordeiro Ferreira 1
Museu Nacional UFRJ

RESUMO: Este artigo analisa a histria da conquista colonial do estado do


Mato Grosso no sculo XIX e sua contrapartida, a resistncia indgena, a
partir dos relatos de militares e administradores que atuaram na regio do
Rio Paraguai e Pantanal. O caso dos ndios Guaicuru e Guana estratgico
para esse gnero de problemtica terica, j que os dois grupos indgenas
tiveram um importante papel na consolidao da conquista colonial portuguesa e, ao mesmo tempo, criaram diversos obstculos sua expanso e estabilizao. O artigo apresenta uma reflexo histrica e terica sobre a relao entre dominao e resistncia poltica.
PALAVRAS-CHAVE: resistncia indgena, colonialismo portugus, Guaicuru-Guana.

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1. Introduo2
(...) duvido que haja na Europa povo algum que, em tantos e tantos, possa comparar-se com estes brbaros (Felix Azara)

Este artigo analisa a histria da conquista colonial do estado do Mato


Grosso no sculo XIX e sua contrapartida, a resistncia indgena, com
base nos relatos de militares e administradores que atuaram na regio
do Rio Paraguai e Pantanal (relatos que foram publicados na Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, uma das mais importantes fontes de informao cientfica do Brasil do sculo XIX).
As fontes coloniais permitem a construo de uma anlise histrica e
etnogrfica da dinmica de dominao colonial/resistncia indgena,
fundamental para construo do Estado-Nacional brasileiro e para trajetrias dos povos indgenas.
O caso dos ndios Guaicuru e Guana estratgico para esse gnero de
problemtica terica, uma vez que os dois grupos indgenas tiveram um
importante papel na consolidao da conquista colonial portuguesa e, ao
mesmo tempo, criaram diversos obstculos sua expanso e estabilizao.
Pretendemos demonstrar que a destruio das alianas indgenas
(em especial a aliana Guaicuru/Guana) e o estabelecimento das alianas entre portugueses e indgenas foi fundamental para a construo do
Estado-Nacional no Brasil. Assim, os ndios Guaicuru e Guana (incluindo-se neles os seus subgrupos remanescentes, como os Kadiweu e os
Terena) enquanto grupos subalternizados, desempenharam um papel
fundamental na histria da formao do Estado-Nacional no Brasil. Iremos realizar uma descrio etnogrfica e histrica centrada na noo de
resistncia. Pretendemos realizar uma anlise que permita compreen-

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der as razes pelas quais as formas cotidianas de resistncia aos poderes


coloniais e estatais no eram contraditrias nem excludentes em relao
s formas cotidianas de colaborao com estes mesmos poderes.
A importncia dos ndios Guaicuru e de grupos sociais que estabeleciam relaes de aliana/guerra com eles, especialmente os Guana,
ilustrada pelo lugar de destaque que os ndios cavaleiros ocuparam
no imaginrio do Brasil Imprio, sobretudo no final do sculo XVIII e
na primeira metade do sculo XIX. Presena que se verifica no registro
iconogrfico realizado por pintores como Jean Baptiste Debret, que retratou os ndios Guaicuru em alguns de seus quadros mais conhecidos.3
Emblemtico o fato de o primeiro artigo do volume I da Revista
do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, publicada em 1839, ser o da
Histria dos ndios Cavaleiros ou da Nao Guaicuru, de autoria de
Francisco Rodrigues do Prado (um dos membros da Comisso de Limites da Amrica Hispnica e da Portuguesa). Vrios outros artigos seriam
publicados na primeira metade do sculo XIX sobre os ndios Guaicuru,
dentre os quais alguns estudos sobre costumes e instituies indgenas
com descries detalhadas sobre os mesmos. A produo contnua de
informaes iconogrficas e textuais mostra exatamente o lugar que os
ndios Guaicuru ocupavam no imaginrio da sociedade colonial e imperial brasileira da primeira metade do sculo XIX: uma posio to
destacada que as imagens desses ndios circulavam desde as cortes brasileiras at as academias de Artes e Cincias europias. Isto principalmente em razo da sua capacidade guerreira e da sua habilidade poltica.
O temor dos ndios Guaicuru era justificado. Felix Azara disse claramente que pouco faltou para que exterminassem todos os espanhis
do Paraguai (apud Holanda, 1986). Francisco Rodrigues do Prado avaliou em 4 mil o nmero de paulistas mortos por eles ao longo das vias
de comunicao com Cuiab (ver Ribeiro, 1995). Entretanto, e sur-

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preendentemente, no final do sculo XIX a situao j era completamente distinta. Darcy Ribeiro indica que, depois da Guerra do Paraguai,
estes ndios terminaram subjugados:
Os Guaicuru estiveram, alternativamente, aliados com espanhis e lusitanos, sem guardar fidelidade a nenhum deles, mesmo porque no aceitaram jamais nenhuma dominao (...) Os Mbay acabaram se fixando no
sul de Mato Grosso que, em grande parte graas a essa aliana, ficou com
o Brasil; e os Payagu, nas vizinhanas de Assuno. A Guerra do Paraguai
deu, a uns e outros, suas ltimas chances de glria, assaltando e saqueando
populaes paraguaias e brasileiras. Terminaram, por fim, despojados de
seus rebanhos de gado e de suas cavalarias, debilitados pelas pestes brancas
e escorchados. Sem embargo, guardaram at o fim, e ainda guardam, sua
soberba, na forma de uma identificao orgulhosa consigo mesmos que os
contrasta, vigorosamente, com os demais ndios, como pude testemunhar
nos anos em que convivi nas suas aldeias, por volta de 1947. (Ribeiro,
1995, pp. 34-36)

A questo que se coloca ento : como a conquista e dominao coloniais puderam se viabilizar num contexto to adverso? Como a superioridade militar e poltica desses ndios foi suplantada e a regio sul de
Mato Grosso (objeto de disputa com a Repblica do Paraguai e com os
ndios) pde ser efetiva e definitivamente incorporada ao Estado-Nacional brasileiro? Qual foi o caminho percorrido da anterior resistncia
dominao colonial at a subjugao total dos ndios Guaicuru, no
ps-guerra do Paraguai? A espoliao e a debilitao por pestes seria
um fator suficiente para explicar tal processo? Entendemos que no.
A anlise de Darcy Ribeiro implica numa perspectiva vitimista da histria indgena e no esclarece os mecanismos que deram tanta eficincia
poltica colonial e fortaleceram o Estado.
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Para compreender o processo de conquista colonial, preciso desenvolver algumas reflexes acerca da resistncia e dominao poltica. Entendemos que a compreenso da dinmica resistncia/dominao e o estudo
das formas internas da poltica indgena so procedimentos fundamentais para a compreenso da viabilidade da conquista colonial e da formao do Estado-Nacional, bem como dos seus desdobramentos (como a
nova insero dos grupos indgenas dentro da sociedade nacional).

2. Etnografia, histria indgena e o problema da resistncia:


algumas notas metodolgicas
O estudo dos grupos sociais subalternizados e da sua atividade social e
poltica foi profundamente influenciado pelas reflexes crticas sobre as
noes de agncia e resistncia. Tais categorias foram fundamentais para
explicitar as formas de ao de grupos subalternizados por processos de
colonizao, racismo e imperialismo. Especialmente a noo de resistncia, significou uma contribuio decisiva no sentido de mostrar os conflitos e as formas de luta poltica cotidianas que muitas vezes eram invisveis
ao olhar sociolgico e historiogrfico (ver Ortner, 1995 e Scott, 1986).
A utilizao dessa categoria pode assim nos ajudar a analisar a histria indgena de outra perspectiva, rompendo com as vises fatalistas que
na realidade no apreendem a complexidade e diversidade das formas
de agncia indgena. Entretanto, como Sherry Ortner observa, preciso adotar certas precaues tericas no que tange ao emprego de tal categoria como chave de anlise, visto que muitas vezes os estudos da resistncia acabavam incorrendo em vises romnticas e idealizadas dos
grupos estudados. Ortner afirma que uma das principais falhas dos estudos da resistncia no levar suficientemente em conta a poltica, j
que tendia a considerar exclusivamente a poltica da resistncia (a rela- 101 -

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o entre dominador e dominado) e no a prpria poltica interna dos


grupos que esto na condio de subjugados, suas categorias e clivagens
internas (conflitos entre irmos, lutas de sucesso e guerras de conquista). Ela afirma que a ausncia da anlise das formas de conflitos internos em muitos estudos de resistncia que do a eles um ar de romantismo, de que so freqentemente acusados (Ortner, 1995, p. 177).
Assim, um dos principais elementos a dificultar a compreenso dos
processos de resistncia/dominao a inadequada forma de descrio e
anlise das categorias e dinmicas internas da poltica dos grupos subalternos/dominados, de maneira que as suas relaes reais, contraditrias e dinmicas so sublimadas. As estratgias polticas dos grupos
dominados nessa perspectiva so depuradas de contradies e oscilaes
e destacada do contexto maior, como se sua poltica e dinmica social se
reduzisse a oposio ao dominador. Tal depurao compromete tambm a compreenso da prpria dinmica da resistncia (Ortner, 1995,
p. 177). Por isso, preciso traar uma nova leitura das fontes histricas, que possibilite uma forma alternativa de relao entre etnografia
e historiografia.
As limitaes do estudo da resistncia devem-se em parte a um problema metodolgico. Segundo Ortner, muitos dos mais influentes estudos sobre a resistncia so seriamente limitados pela ausncia de uma
perspectiva etnogrfica. A ausncia da descrio e anlise das formas de
organizao interna dos grupos subalternos a ausncia da prpria perspectiva etnogrfica. O problema consiste em saber como conjugar a
perspectiva etnogrfica com a anlise histrica, o que implica definir o
prprio sentido da etnografia.
Em termos gerais, a autora prope tambm algumas definies metodolgicas que podemos aqui incorporar. A etnografia implica, em primeiro lugar, um compromisso com a descrio densa (o detalhismo, o
refinamento) e tambm uma perspectiva holstica, de integrao dos
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diversos elementos descritos no interior de uma cultura e uma sociedade. Alm do detalhismo e do holismo, a etnografia se caracteriza pelo
esforo contextualizador, tanto no sentido do local em relao ao geral,
quando das prticas geradoras dos saberes e categorias discursivas
(Ortner, 1995, p. 174).
A perspectiva etnogrfica aplicada ao estudo histrico se daria exatamente no sentido da descrio detalhada, holstica e contextualizadora
dos grupos e situaes sociais estudadas, de maneira a poder estabelecer
uma possibilidade de compreenso do ponto de vista dos atores envolvidos nos processos e situaes considerados.
As fontes histricas coloniais (os saberes administrativos produzidos
por militares e funcionrios de Estado) podem se apresentar assim com
um status similar ao relato dos informantes em campo, que devem ser
submetidos a processos de anlise e sntese que permitam a produo
do texto etnogrfico no sentido acima definido. Logo, a etnografia se
descola do empirismo, da descrio da experincia exclusiva do pesquisador e incorpora tambm as experincias individuais e coletivas de outros atores histricos. Isto porque o prprio processo de dominao colonial foi tambm um processo de produo de conhecimentos e saberes
sobre os grupos que foram objeto da conquista, e assim vrios relatos
estavam preocupados em fornecer descries substantivas das instituies e costumes dos povos indgenas, e estavam amparados em relaes
prolongadas entre o sujeito que descrevia e os povos estudados.
A antropologia se caracterizou por uma ruptura com os gneros de
etnografia denominadas de no acadmicas (que incluam uma ampla
gama de relatos, de missionrios religiosos, militares, servidores de governo), que foram identificadas com interesses e representaes administrativas e religiosas, acusadas de, na melhor das hipteses, no estarem
habilitadas a apreender o ponto de vista do nativo, ou mais freqentemente, de ser apenas uma compilao de estigmas da sociedade colo- 103 -

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nial acerca dos povos colonizados. Assim, as etnografias no acadmicas


seriam desqualificadas enquanto fonte de informao sobre os povos
colonizados, servindo no mximo para analisar as formas de representao dos prprios colonizadores.
O nosso esforo ser exatamente superar tal perspectiva no estudo da
histria da conquista colonial e resistncia indgena no sul de Mato
Grosso. Pois, entre as fontes histricas esto verdadeiros relatos etnogrficos, que faziam parte do prprio processo de conquista colonial, o
qual vinculava a conquista ao conhecimento.4 E essas fontes fornecem
elementos para percebermos as formas de organizao social e poltica
indgena, bem como suas relaes de interao com as foras coloniais,
o que um passo decisivo para a compreenso da dinmica de dominao, resistncia e formao do Estado-Nacional.
Alm disso, nenhuma etnografia neutra em termos de descrio, e
at mesmo as etnografias dos antroplogos eram condicionadas por representaes das sociedades de origem dos antroplogos. Na realidade,
a tenso entre descrio e representao est sempre presente na
etnografia, devendo por isso ser sempre objeto de uma confrontao
crtica, uma vez que no existe apreenso neutra, que no seja mediada
por categorias de conhecimento culturalmente construdas.5 A etnografia por isso, no limite um texto, uma forma de discurso, mas no
contexto de sua produo que encontramos elementos para compreend-la tambm como uma forma especfica de interao, de prtica social,
que freqentemente esteve associada a processos de dominao, mas que
nem sempre se restringiu a meras representaes negativas dos povos
colonizados, uma vez que o prprio processo de dominao no opera
exclusivamente por mecanismos de estigmatizao.

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Assim, o pr-requisito que legitima a utilizao de certos gneros de


etnografia : o fornecimento de informaes das instituies internas
de uma sociedade no seu contexto e a percepo no somente da
distintividade em relao ao ns mas da diferenciao interna dos outros. observando esse critrio que empregamos dois documentos em
especial, os quais podem ser considerados como relatos etnogrficos sobre os povos indgenas do sul de Mato Grosso.

3. Conhecer e conquistar: os colonialismos e o sistema social


indgena do Chaco/Pantanal
Para entender a dinmica da conquista colonial e resistncia indgena
no sul de Mato Grosso, preciso observar que certas foras sociais entraram em choque a partir do sculo XVI. Isso porque os saberes histricos sobre os povos indgenas foram produzidos em meio confrontao dessas foras. Elas eram o colonialismo espanhol, que estabelecido na
regio de Assuno no Paraguai, pretendia avanar ao norte, passando
pelo sul de Mato Grosso; o colonialismo portugus que partia do litoral
brasileiro, especialmente de So Paulo, no sentido Oeste, para Mato
Grosso; e os povos indgenas, que ocupavam a regio desde o perodo
pr-colonial e que disputavam o controle dos mesmos territrios.
O colonialismo espanhol se expandia a partir da Cidade de Assuno, no Paraguai, e disputava vrios territrios com portugueses e povos
indgenas, como podemos ver pelo mapa da Figura 1.

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Figura 1 Mapa das disputas territoriais no Mato Grosso (Fonte:


Servio do Estado Maior, Arquivo Nacional)

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O mapa apresenta um resumo das disputas territoriais entre Portugal


e Espanha na regio sul de Mato Grosso. Uma ampla faixa territorial a
leste e oeste do rio Paraguai era ocupada pelos ndios Guaicuru e Guana.
Podemos ver que essa mesma regio era rota de confrontao dos colonialismos espanhol e portugus, sendo visvel pelo nmero de redues
jesuticas e cidades espanholas e portuguesas que se sucederam entre os
sculos XVI e XIX.
A consolidao do colonialismo portugus se deu a partir de meados
do sculo XVIII. Em 1748 Mato Grosso foi desmembrado da Capitania de So Paulo e, nesse ano, foi indicado seu primeiro Governador,
Antonio Rolim de Moura, que assumiu o cargo em janeiro de 1751,
permanecendo nele at 1764.
nesse perodo que se acirram a tenses entre Portugal e Espanha,
por conta de suas disputas na Amrica. Alguns dos principais indicadores dessa hostilidade foram as anulaes dos tratados delimitadores de
fronteiras: o Tratado de Madrid foi anulado em 1761; e em 1767 e 1777
foram feitos novos tratados,(Costa, 1999). A partir de ento se acelera a
construo do Estado Colonial portugus, com a multiplicao das
fortificaes militares: na regio sul do territrio foi fundada em 1767
um presdio no Iguatemi; em 1775, o Forte de Coimbra; em 1778,
Vila Maria do Paraguai (hoje Crceres); em 1778, a Povoao do
Albuquerque (onde est localizada a atual Corumb). Ou seja, na segunda metade do sculo, inicia-se uma ocupao efetiva da regio do
Alto-Paraguai.
Um fato de fundamental importncia para o processo da expanso
colonial na regio o Tratado de Paz e Amizade, assinado pelos
Guaicuru com a Coroa Portuguesa em 1791, na cidade de Vila Bela.
Este tratado possibilitaria a criao dos fortes e povoaes em territrio
indgena de maneira que muitos grupos locais se estabelecessem nas
imediaes das unidades militares e vilas. Anos antes o acordo com os
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Guaicuru foi fundamental para derrotar os Paiagu e viabilizar o processo de colonizao mineradora portuguesa entre Cuiab e So Paulo.
A formao e multiplicao dos aldeamentos, a poltica dos presidentes de provncia de tratar com os chefes indgenas pela concesso
de presentes e honrarias, a poltica de catequese e civilizao, tudo isso
pde se intensificar graas ao tratado com os Guaicuru, que passaram a
colaborar com os portugueses na sua luta contra os espanhis. De imediato, tal poltica beneficiava tambm os Guaicuru, porm, medida
que o processo de colonizao avanava e as prprias estratgias indgenas se alteravam, tal colaborao revelava-se fatal para o sistema indgena e para a hegemonia Guaicuru.
Esse movimento de conquista colonial foi acompanhado diretamente por um movimento de produo de saberes, conhecer era parte do
conquistar. O processo de produo de saberes sobre o mundo colonial
foi realizado diretamente por agentes responsveis pela poltica de colonizao da regio de fronteira. Alguns desses agentes produziram documentos etnogrficos sobre as instituies e cultura indgena, bem como
sobre as relaes entre indgenas e foras coloniais. Esses saberes destacam exatamente a centralidade ocupada pelos povos indgenas e suas
aes polticas no processo de conquista colonial.
O mais importante relato etnogrfico desse gnero foi produzido por
Ricardo Franco de Almeida Serra que escreveu o Parecer sobre o aldeamento dos ndios Uaicurus e Guanas, com a descripo dos seus usos,
religio, estabilidade e costumes, publicada na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (vol. 7, 1845). A Continuao do Parecer
sobre os ndios Uaicurus e Guanas, foi publicada na mesma revista (vol.
13, 1850). Esse documento foi endereado a Caetano Pinto de Miranda
Montenegro, governador de Mato Grosso entre 1796 e 1803 e, posteriormente, senador e destacado poltico do Imprio.

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Ricardo de Almeida Serra nasceu em 1748, tendo ingressado em


1762 na Academia Militar da corte. Foi enviado para o Brasil para fazer
parte da Terceira Diviso da Demarcao dos Limites de acordo com o
Tratado de Santo Ildefonso de 1777. Destacado agente do processo de
demarcao das fronteiras entre os Imprios de Portugal e Espanha, foi
responsvel pelo forte de Coimbra, nas margens do rio Paraguai. Chegou ao Mato Grosso em 1782 e conviveu cinco anos diretamente com
os ndios por ser o comandante do Forte de Coimbra, onde residiu e foi
casado com uma ndia Guana com quem teve dois filhos (Campestrini
& Guimares, 2002, p. 48).
A atuao da comisso de demarcao de limites representou no perodo colonial um primeiro movimento de fluxo de cientistas e tcnicos
para a regio, aumentando assim a produo de discursos cientficos
sobre o sul de Mato Grosso e os povos indgenas ali localizados. Ao
mesmo tempo, visava-se instrumentalizar os homens de Estado na elaborao das suas tticas de expanso e dominao colonial.
O Parecer sobre os ndios Guaicuru Guana constitui um documento
de sessenta e uma pginas que foi subdividido em diversos itens, contendo, alm de uma apresentao, os seguintes ttulos: (1) Nmero dos
ndios dependentes de Coimbra; (2) Diviso; (3) Guana; (4)
Xamicoco; (5) Bens e Morada dos Uaicurus; (6) Soberba; (7) Vestidos e Ornatos; (8) Armas; (9) Casas; (10) Ocupaes; (11) Casamentos; (12) Mulheres; (13) Religio; (14) Padres ou Curandeiros; (15)
Guerra; (16) Cativos; (17) Lngua; (18) Virtudes e Carter; (19) Estabilidade; (20) Concluso; (21) Conservao e Utilidades; (22) Apndice.
Esse documento fornece descries dos grupos indgenas e suas relaes
com as agncias dos colonialismos espanhol e portugus na regio.
Ao acompanhar a estrutura narrativa dessa etnografia, podemos reter alguns dados sobre as relaes polticas entre ndios e foras coloni-

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ais, bem como sobre as diferenciaes e contradies internas s prprias sociedades indgenas. Vejamos alguns trechos cruciais desse texto:
Como me persuadi (...) ter reconhecido neles unicamente uma natural
inconstncia e afetada condescendncia, prestando-se lisonjeiros a quanto
se lhes insinua, mas s na oculta e firme resoluo de nada cumprirem que
seja contrrio a seus inveterados usos e presente interesse; sendo o seu carter uma refinada dissimulao e certa desconfiana, ainda dos mesmo
benefcios que recebem, os quais muitas vezes julgam ingratos, menos graa do que devida... (Ricardo Almeida Serra)

Esse trecho inicial do relatrio mostra como essa etnografia tinha uma
representao especfica dos ndios, um metadiscurso acerca do carter
inconstante e dissimulado dos povos indgenas. Mais adiante observaremos como essa representao pode servir para a anlise das dinmicas
polticas e dos processos de poder. Ao mesmo tempo, essa representao do carter acompanhada de certa exaltao da habilidade poltica
dos ndios, que emerge no discurso administrativo pela categoria soberba, que complementada depois pela descrio do seu sistema poltico
e das relaes dos ndios Guaicuru no apenas com os demais povos
indgenas, mas tambm com portugueses e espanhis. A descrio do
sistema poltico e da morada dos Guaicuru fornecem informaes importantes sobre as caractersticas internas da organizao social dos povos indgenas:
O seu sistema poltico, e aferro a seus dados costumes e abusos, a sua vida
errante e libidinosa, as suas poucas leis arbitrrias, ou simples e mtuas
convenes, mas regras fixas com que se regulam entre si tranqilamente
por uma tendncia natural e herdada da tradio; o horror que tm para o
trabalho, que consideram s prprio de escravos e incompatvel com sua

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inata soberba, supondo-se pela primeira e dominante nao de ndios; contando todas as outras por suas cativeiras, no se julgando inferiores aos
mesmos espanhis e portugueses, gabando-se diariamente de que, apesar
de sermos muito bravos, nos souberam amansar; esta ridcula altivez e negao ao trabalho, lhes faz desprezar as fadigas da agricultura, que com
efeito no precisam para viverem longos anos, robustos e fartos, achando
no rio Paraguai, e nos seus amplssimos campos a sua sempre provida dispensa. (...) tudo enfim acumula uma confuso de idias contraditrias, que,
parecendo entre si diametralmente opostas, constituem o sistema, a moral
e conservao de todo o corpo dos Guaicuru, formidvel s mais naes
indgenas do amplssimo Paraguai, e ainda muitas vezes ao mesmo portugueses e espanhis, sobre os quais por dois sculos cometeram repetidas
atrocidades, e quase sempre impunemente.
Por tanto Illm. e Exm. Sr, no deixando de tocar em alguns fatos constantes que as verificam, passarei a expor, no quanto me parece necessrio
para se aldearem estes ndios; de tal forma que sejam teis a agricultura e a
minerao, mas sim as dificuldades, que acho a um estabelecimento fixo e
constante, do qual se possam tirar as utilidades que se esperam, e as quais
s o tempo poder facilitar quando, pela nossa mais longa comunicao,
se adoarem os seus costumes e parte dos estranhos princpios com que se
governam, se acaso isso ser posa. (Ricardo Almeida Serra)

Essas consideraes gerais sobre o sistema poltico dos ndios tm dois


elementos importantes: o autor identifica a existncia de uma profunda
alteridade tnico-cultural (negao do trabalho, organizao segmentar,
sentimento de superioridade) que separa os ndios dos portugueses; essa
alteridade impede sua utilizao para fins do empreendimento colonial.
Nos itens referentes ao casamento, ocupao e estabilidade so dadas
informaes importantes sobre o sistema poltico e a organizao social
indgena, bem como os padres de comportamento dos Guaicuru, com
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relao tanto aos demais povos indgenas quanto aos europeus aos quais
teriam amansado. Enquanto povo, os Guaicuru se organizavam em
unidades segmentares, dispersas territorialmente, praticavam o casamento matrilocal e apresentavam grande mobilidade espacial. No eram agricultores, mas sim caadores-coletores-guerreiros.
Essas relaes entre os povos indgenas e as foras coloniais so
mais detalhadas nos itens referentes aos Guana e Xamacoco. Ele mostra que:
Os Guana tambm se dividem em diferentes tribos: e todas elas, apesar de
terem maior nmero de homens do que os Guaicuru, se viram, para sua
conservao, na urgncia de comprarem a paz e amizade aqueles seus opressores; porque os guaicuru, sempre errantes, e sempre atrozmente guerreiros, fiados nos seus cavalos e conhecendo toda sua fora e superioridade
sobre as outras naes que no os tm, sempre flagelaram os Guana com
uma guerra de dirias emboscadas (...) A soberba e rivalidade dos Guaicuru
tal, que se infunde nos mesmos Guana logo que passam a viver, ou nascem entre os altivos Guaicuru, tratando os outros com pblico desprezo, e
pblica superioridade (...) chegando alguns capites Guaicuru, e ainda
aqueles mesmo cujas mes e mulheres sempre foram Guana (...) a fazer
levantar da minha mesa e a comer sentados no cho a algum capito Guana
que viam nela, e a dizerem-me que se eu comia eles no faziam o mesmo.
Os mesmos atentados com que os Guaicuru reduziram e agregaram a si
os Guana, so semelhantemente os mesmos com que tm reduzido parte
dos Xamacocos (...) Alm dos Guana e Xamacoco, existem ainda entre os
Guaicuru alguns de outras diversas naes, como Bororo, Caiap, Chiquitito ou Cauni, que habitam os rios que vertem para o rio Paran...
(Ricardo Almeida Serra)

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Os dados relatados por Ricardo Almeida Serra mostram a existncia


de relaes de dominao entre os prprios grupos indgenas. A destacada relao de subordinao dos Guana aos Guaicuru era apenas parte
de um movimento mais geral de dominao destes ltimos sobre o conjunto dos povos indgenas que habitavam as margens do rio Paraguai.
Apesar das relaes matrimoniais e de parentesco, os Guaicuru alimentavam uma imagem de superioridade tnica em relao aos demais povos indgenas e tambm frente aos portugueses e espanhis.
Essa relao de dominao existente entre os Guaicuru e os Guana
no ficou imune aos efeitos do processo de conquista colonial, de maneira que a presena portuguesa fez com que os Guaicuru mudassem
em certos aspectos essa relao, buscando revitalizar a aliana poltica
com os Guana, que comeavam a estabelecer relaes comerciais e polticas mais estreitas com os portugueses:
Porm, vendo os Guaicuru que no dito ano foram dois Guana a Vila-Bela
falar a V. ex. e o capito Ayres Pinto e outro Guan Vila Maria, para
onde presumiam queriam se mudar os Guana, desde essa poca mudaram
os Guaicuru de modos e estilos, chamando os Guana de amigos e parentes, convidando-os para suas festas, e mesmo para minha mesa, temendo
esta mudana; porque nela perdiam mulheres, parte de seu sustento e suas
foras, pelos convidarem sempre para suas expedies blicas; com o que,
e com este novo e mais igual modo de tratamento se tem conformado mais
os Guana com os seus antigos e ainda atuais opressores, que de vez em
quando lhes no deixam de fazer suas violncias, e de os chamar sempre
seus cativeiros. (Ricardo Almeida Serra)

A presena de foras coloniais portuguesas modificou a relao de foras e induziu, em alguma medida, a alteraes nas relaes entre os Guana
e Guaicuru. Os Guana assim ao mesmo tempo em que eram cortejados
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pelos portugueses, passaram a ter uma posio melhor na relao de aliana-subordinao aos Guaicuru. Essa situao complexa, de insero em
subordinaes e lealdades diferenciadas, dava margem a tticas de manipulao poltica empregadas pelos indgenas. Essas aes foram retratadas por Ricardo de Almeida Serra como inerentes ao carter do ndio.
Outro aspecto decisivo das relaes entre ndios e foras coloniais,
diz respeito s tticas de luta e resistncia adotadas pelos indgenas. A
habilidade poltica dos ndios seria traduzida no item virtude e carter, em que se apresentam os elementos da instabilidade dos ndios
Guaicurus: entre os fatores esto a dissimulao e a facilidade com que
trocavam a aliana dos portugueses pela dos espanhis e vice-versa;
essa dissimulao se dava pelo uso de mentiras ou subterfgios como
no dizer nunca a direo correta de uma viagem ou mesmo no revelar
o objetivo de alguma atividade realizada. Alm disso, a fuga dos ndios aps serem recrutados como militares ou trabalhadores e conviverem
dentro dos fortes e presdios portugueses era outro dispositivo descrito
como parte da habilidade e instabilidade dos ndios.
(...) Ficando aqui o capito Guana, detestando a retirada dos dois e a vacilante inconstncia dos mais Cadiue-os [Kadiwu] que ficavam, afirmando-me que, se alguns deles se ausentavam, que os embaraasse (...) Enfim,
este solapado brbaro que nem de noite nem de dia me deixava, e prometia ir convidar os seus parentes, pedindo todos os dias alguma coisa, ainda
em 10 do presente ms de janeiro me pediu varias bagatelas e um porco e
dando-lhe tudo e os mais trastes que guardava no meu quartel, tudo levou
essa noite ocultamente dele para o seu rancho, e embarcando de madrugada a ttulo que ia pesca do jacar, fugiu e se ausentou to ingrato como
infiel, levando em sua companhia outro monstro de ingratido no Guana
Luiz Manoel (...) que todos estimvamos muito, ambos eles em uma canoa fugiram sem mais motivo que sua inconstncia natural, levando-me

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ainda a roupa que acharam mo no meu quartel, onde viviam e entravam como em sua casa. (Ricardo Almeida Serra)

Assim, o item referente instabilidade e carter termina por compor


o quadro das relaes entre ndios e portugueses, mostrando que existiam profundas contradies e interesses variados, que resultavam em
aes diversificadas da parte dos ndios. A fuga dos Guana expressa o
tipo de estratgia e relao dos ndios: buscavam manter o acesso a bens
e recursos materiais, freqentemente a informaes sobre os militares,
para venderem aos adversrios sem, entretanto, se submeterem ao regime de trabalho e fixao que se queria impor a eles. Os ndios tinham
uma relao completamente instrumental com os portugueses nesse momento histrico especfico.
Observando o relato etnogrfico de Ricardo Almeida em seu conjunto podemos notar nele a combinao entre a descrio de prticas e
formas organizao indgena com a representao que os agentes coloniais faziam dos ndios. A imagem da inconstncia natural do carter dos
ndios o que melhor sintetiza essa representao. Mas sob essa representao, que margeia o estigma, existe a descrio de prticas e tticas
de ao dos ndios que, devidamente contextualizadas, ajudam na compreenso na dinmica das relaes intertnicas do incio do sculo XIX.
O que o relato permite inferir sobre esse contexto histrico em primeiro lugar que ele corresponde a um esforo de pacificao empreendido pelos portugueses por meio do qual buscava-se fixar os ndios ao territrio e incorpor-los economia colonial portuguesa.
O relato surge exatamente na seqncia do Tratado de Paz formado
entre Portugal e os Guaicuru. Esse Tratado representava ento a finalizao da Guerra, mas no do conflito. Assim, estando nesse momento
a guerra aberta afastada das intenes de portugueses e Guaicuru, tomaram lugar entre os ndios as tcnicas de resistncia cotidiana, as quais
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procuravam sobreviver num contexto em que um novo poder havia se


institudo. O que a representao colonial estigmatizava como carter
dos ndios, na realidade eram estratgias polticas de resistncia que alcanaram destaque em razo da conjuntura histrica singular. Existia
um conjunto diversificado de Tcnicas Indgenas das quais destacamos as seguintes: (1) Dissimulao; (2) Fuga; (3) Recusa ao Trabalho;
(4) Sabotagem; (5) Desero; (6) Correrias (assaltos aos campos inimigos). Podemos falar de formas cotidianas de resistncia porque os ndios
a empregavam freqentemente para se recusar a servir aos objetivos coloniais (a submisso desses ao trabalho, a agricultura, padres de casamento, habitao etc.). A representao colonial da inconstncia do carter indgena na realidade pode ser interpretada como formas de
resistncia cotidiana emergente numa situao em que a relao de foras entre os ndios e as foras coloniais portuguesas comeavam a pender favoravelmente para as ltimas.
Outro aspecto decisivo desse momento histrico que nele se consolidou o processo de formao do Estado portugus na regio. A produo de saberes cientficos e administrativos sobre os ndios nesse
sentido fazia parte do movimento global de conquista. Para consolidar o domnio, era preciso compreender o funcionamento das sociedades indgenas.
Nesse momento, a autonomia e a alteridade tnico-cultural dos povos indgenas foi transformada em problema de Estado. Para realizar
o aldeamento dos ndios e garantir sua utilizao era preciso modificar
os seus costumes. Vejamos o relato do governador da Provncia de
Mato Grosso:
A maior dificuldade que eu encontro a do local em que vivem entre portugueses e espanhis, que, porfia pretendem atra-los para a sua amizade,
e eles manejando estas contrrias pretenses com bastante sagacidade, por

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este meio, alcanam o que querem de uns e de outros, sem trabalho nem
sujeio. Aplaine a nossa corte esta dificuldade, de sorte que eles s fiquem
dependentes de ns, e logo, Vmce experimentar uma grande mudana,
assim como mais abatido o seu orgulho, ou soberba, a qual em parte procede do modo como presentemente so tratados, e outra parte da posse e
uso de seus cavalos. (Caetano Pinto de Miranda Montenegro, Cuiab, 5 de
abril de 1803, Carta ao Tenente Coronel Ricardo Franco de Almeida Serra)

As palavras do ento Governador da Provncia de Mato Grosso revelam exatamente que, no incio do sculo XIX, os ndios que integravam
o sistema social do Chaco sabiam manipular tambm as contradies
imperiais. Mas o conhecimento e o reconhecimento da supremacia
Guaicuru era pr-condio de sua conquista. O objetivo do Estado colonial era criar condies para que os ndios ficassem dependentes somente do Estado portugus.
O relato etnogrfico ento nos informa ao mesmo tempo sobre as
caractersticas da organizao social indgena, seus conflitos e diferenciaes internas e tambm sobre as relaes de conflito e colaborao
com as foras e agentes coloniais. A prpria etnografia fazia parte do
movimento de conhecer que estava associado ao de conquistar.

4. A estratgia da conquista: alianas, correrias e bandeiras


Os relatos produzidos por militares como Ricardo Almeida Serra no
incio do sculo XIX no foram os ltimos. Se o relato acima analisado
constitui uma etnografia dos povos indgenas, especialmente Guaicuru,
e das relaes intertnicas, outros documentos apresentam tambm dados de teor etnogrfico. Na realidade, o movimento de conhecer para
conquistar se consolidou logo aps o Tratado de Paz de 1791. Assim,
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algumas expedies foram realizadas com vistas produo de informaes sobre a ampla fronteira de Mato Grosso, com as quais pretendia-se
subsidiar as polticas de Estado.
Outro relato importante seria dado por Luiz DLaincourt. Dos documentos legados por esse processo de produo, o Resumo das Exploraes feitas pelo Engenheiro Luiz DLaincourt desde o Registro de
Camapu at a Cidade de Cuyab, 1824 (Revista do IHGB, vol. 20,
1857) e Reflexes sobre o Systema de defesa que adoptar na Fronteira
do Paraguay em Consequncia da Revolta e dos Insultos Praticados Ultimamente pela Nao dos Indios Guaicuru ou Cavalleiros, 1826 (Revista do IHGB, vol. 20, 1857) constituem relatos fundamentais.
Luiz DAlincourt foi um militar e pesquisador portugus, radicado
no Brasil. Foi oficial do Real Corpo de Engenheiros. Mudou-se para o
Rio de Janeiro no ano de 1809, onde concluiu o curso da antiga Academia Militar do Rio de Janeiro. Participou de numerosas e importantes
comisses militares na Bahia (1816), Pernambuco (1818) e em Mato
Grosso (1822-1830). Esses relatos no visavam descrever a organizao
social dos povos indgenas em detalhe, mas fazer um levantamento estatstico das populaes territrios de Mato Grosso. Todavia, sua descrio no apenas atualiza informaes sobre as relaes intertnicas, mas
tambm delineia como os saberes sobre os povos indgenas produzidos
pelos militares e pesquisadores apontavam para uma determinada estratgia de dominao que reproduzia a lgica fundamental do dividir para
conquistar. Entretanto, essa estratgia demandava certo conhecimento
das tradies culturais indgenas, bem como a manipulao das contradies e dos conflitos internos de sua organizao social.
Podemos dizer que o relato de DAlincourt equivalente ao discurso
de um informante; um ator social que operava por meio de categorias
que compunham o universo que ao mesmo tempo descrevia e interpre-

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tava. Suas informaes ajudam na composio do quadro geral da dinmica das relaes intertnicas e do processo de dominao/resistncia.
Nas exploraes de 1824-1826 feitas por DAlincourt para o Ministrio do Estado e de Assuntos de Guerra, vemos que existem menes
aos aldeamentos j existentes, e que estes cumpriam uma importante
tarefa na segurana das fronteiras:
Pouco abaixo da confluncia do rio Mondego, e no longe da margem
oriental do Paraguai, existe a aldeia da Misericrdia, onde o Padre barbadinho Frei Jos Maria da Macerata, hoje prelado da provncia, ia com
diminutos meios fazendo progressos rpidos entre os ndios Guana que
formam a dita aldeia, catequizando-os para a nossa Santa Religio, usos e
costumes; e eu vi que muitos mancebos j sabiam ler e escrever desembaraadamente; a populao chega hoje a 1.300 ndios. Esta aldeia, situada
em terreno frtil e desafogado mui til para a fronteira. (DAlincourt,
1825 [1857], p. 343)

No esforo de descrever a fronteira e os pontos estratgicos da mesma, o engenheiro indica os aldeamentos Guana. Tais aldeamentos passaram a ser objeto de profunda ateno por parte dos militares do Estado,
e a vontade delineada ainda no final do sculo XVIII de usar esses ndios
para a segurana da fronteira e para o comrcio foi se consolidando.
Mas no documento intitulado Reflexes sobre o Systema de
Defesa que vemos mais claramente se delinear uma poltica deliberada
tanto no sentido de destruir a base econmico-poltica das relaes de
subordinao e aliana Guana-Guaicuru quanto no de explorar as contradies e rivalidades entre os prprios grupos indgenas:

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Desde 1725 nos fizeram estes ndios estragos lamentveis, chegando at as


vizinhanas desta cidade; e apesar das expedies dispendiosas que mandamos contra eles, e da fundao do Presdio de Coimbra, mesmo vista
dele nos assassinaram 45 homens, e nos traziam em contnuo desassossego. Estas razes ponderosas obrigaram o governo da Provncia a buscar os
meios mais efficazes para atra-los a nossa amizade; e s desde o anno de
1791, em que isto se conseguiu, por um tratado feito e executado com
grande pompa e solenidade, com os principais capites Guaicurus, na capital da provncia, que pudemos respirar, at os funestos e tristssimos
sucessos da presente poca, que nos patenteiam o perigo eminente a que
esto sujeitos os nossos estabelecimentos do Paraguai, Mondego e
Camapu. (DAlincourt, 1826 [1857], p. 361)

A anlise histrica do Engenheiro revela que a paz firmada pelo


Tratado de 1791 era apenas relativa, e que aes guerreiras dos Guaicuru eram ainda freqentes. Assim os ndios manipulavam a ttica da
guerra de resistncia e das alianas que eram rompidas, o que perdurou
ao longo de todo o sculo XIX. Assim, as relaes dos colonialismos
(espanhol e portugus) com os Guaicuru e demais ndios oscilavam
rapidamente da guerra aliana poltica e comercial. A guerra de resistncia e revolta poderia ser movida pelos Guaicuru contra os espanhis
com o apoio dos portugueses ou contra os portugueses com o apoio
dos espanhis.
Essa prtica dos ndios conduziu os portugueses formulao de uma
estratgia fundada na lgica do dividir para governar, que visava quebrar as bases da resistncia indgena na regio. Desta maneira, o sargento concebeu que: Em conseqncia, julgo dever-se sustentar a defesa
da fronteira, por um mtodo mais poltico do que guerreiro, o que at
nos d tempo de chegarem as imperiais ordens, em virtude das participaes do Governo. (DAlincourt, op. cit.).
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Neste sentido, ele apresenta algumas recomendaes para a conduo da poltica imperial na regio:
Tratam-se com melhor f e urbanidade os ndios Guana das diversas tribos e aldeias, e os Guaxis, que tiverem permanecido no nosso partido,
mimoseando-se os seus principais chefes, e louvando-se a sua Constncia e
fidelidade amizade, e bom agasalho, que nos devem; desafiando-se por
este modo, a emulao nos ndios que se tiverem voltado contra ns, abraando o Partido dos Guaicuru. Comprem-se mantimentos por todas as
aldeias, introduzindo-se no pagamento algum gnero de luxo, para que os
ndios se acostumem a gostar dele; o que nos trar as vantagens seguintes;
provimentos necessrios para as guarnies, conduzirem-se os ndios a praticarem plantaes mais avultadas, vendo pronto o lucro de seu trabalho, e
arraigarem-se nos stios de sua habitao.
Procure-se persuadir por todos os modos e maneiras aos Guana das aldeias abandonadas, que devem tornar a elas, e nossa amizade, fazendo-se
lhes lembrar-se do que j sofreram da m f e orgulho dos Guaicuru, e do
motivo por que no se devem fiar neles, e cair na nossa indignao.
Busquem-se meios de fazer chegar ao conhecimento dos capites Guaicuru, que o ressentimento do governo da provncia somente contra o
principal deles (...) Desta sorte, semeando a diviso entre aqueles chefes,
obteremos o meio mais seguro de chegar aos fins que melhor convm s
nossas circunstancias. (DAlincourt, op. cit., p. 363)

Aqui a juno entre saber e poder explcita. Os dados geogrficos e


etnogrficos acumulados nesse perodo inicial do sculo XIX so empregados na formulao de uma estratgia de conquista e expanso do
Estado-Nacional. O conhecimento detalhado das relaes e contradies Guaicuru-Guan seria usado nesse movimento de expanso e consolidao do colonialismo portugus.
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Essa conquista foi materializada ao longo do sculo XIX por uma


srie de polticas diferenciadas. A combinao dessas polticas se deu a
partir de meados do sculo XIX, e visava destruir as relaes de aliana e
subordinao Guaicuru-Guana por meio da fixao dos ndios em
aldeamentos, eliminando a alteridade tnico-cultural e a autonomia
poltica indgena. As aes concretas nesse sentido foram a criao dos
aldeamentos e da diretoria de ndios.
Essa dinmica e essas relaes perduraram at a guerra do Paraguai,
caracterizando as formas das relaes intertnicas e do Estado com os
ndios. A poltica colonial ao longo de todo sculo seria estruturada sob
a combinao dessas polticas da parte do Estado:
A catequese missionria, tema bsico da retrica dos presidentes de provncia de Mato Grosso, foi difundida veementemente como o modelo que
viria a solucionar os grandes problemas causados pelos indgenas da regio. No entanto, contextualizando-a no quadro geral da poltica indigenista do sculo XIX, noto que ela foi extremamente insignificante. Como
saldo geral, o que mais se constatou foi a perseguio armada e a represso
a todos os grupos indgenas (...) O termo bandeira foi usado pelos presidentes de provncia de Mato Grosso para definir basicamente dois tipos de
expedies punitivas. (Vasconcelos, 1999)

Ao analisarmos as fontes histricas e os dados etnogrficos em seu


conjunto, vemos que eles apontam para a existncia de uma situao
histrica em que as atividades de resistncia cotidiana coexistiam com
guerras indgenas. Podemos falar de uma pluralidade de formas de dominao, colaborao e resistncia, que podiam se combinar ou se alternar no tempo e no espao. A dinmica da poltica imperial para os
ndios por sua vez oscilava entre as alianas comerciais e a poltica de

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aldeamento, catequese e civilizao, at a represso, o uso da violncia,


de acordo com a classificao em ndios bravos e mansos. O lxico
poltico denominava as aes violentas dos ndios de correrias e as expedies punitivas de bandeiras. Assim, a poltica do Imprio para os
ndios se movia entre as correrias, bandeiras, catequese e civilizao.
So essas formas de luta e interao que preciso compreender para
entender como a conquista colonial se tornou possvel naquele contexto.
Nesse contexto histrico no havia somente uma oposio dominao/resistncia que se colocava, mas sim uma complexa triangulao
entre diferentes possibilidades de aliana, guerra e represso. E foi graas a essa complexidade poltica que a dominao colonial e a formao
do Estado-Nacional se tornaram possveis. importante lembrar que
os Guaicuru sabiam tambm manipular a colaborao de portugueses e
espanhis, e que esta sua poltica foi eficaz nas primeiras fases da colonizao; entretanto, foram as contradies internas nas suas relaes de
dominao com outros povos indgenas que, exploradas pelos portugueses, fizeram pender a balana em favor do colonialismo portugus.
Como discutiremos adiante, a complexidade das relaes intertnicas
e a organizao social indgena, as quais se tornaram objeto de conhecimento e alvo de estratgias de poder, foram retratadas nos dados etnogrficos contidos nos documentos histricos. E justamente esse registro que pode nos ajudar a traar algumas formas de anlise da histria
indgena, seja auxiliando na critica da anlise etnolgica e alguns de seus
postulados, seja mostrando como os povos indgenas foram sujeitos decisivos do processo de conquista colonial e construo do Estado-Nacional. Devemos ento agora, antes de avanar na anlise histrica, interpretar criticamente as leituras da etnologia brasileira a fim de fixarmos
alguns parmetros tericos e histricos necessrios a anlise subseqente.

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5. A etnologia brasileira e a interpretao da


histria indgena: agncia e poder na sociedade colonial
A descrio dos dados e dos discursos etnogrficos contidos nas fontes
histricas deve agora ser confrontada com os dados e anlises presentes
na literatural etnolgica brasileira sobre as relaes intertnicas, pois
dessa maneira poderemos fixar de forma mais precisa alguns elementos
tericos acerca da histria e da resistncia indgena.
A etnologia brasileira interpretou a histria das relaes intertnicas
da regio sul de Mato Grosso com base nos pressupostos da teoria da
aculturao e assimilao (mesmo que os assumissem criticamente).
Autores como Kalervo Oberg, Fernando Altenfelder Silva e Roberto
Cardoso de Oliveira empregaram, de diferentes maneiras, a oposio
moderno/tradicional para analisar a histria indgena, entendendo que
a cultura tradicional corresponderia a um momento histrico determinado, sendo transformada por meio do processo de modernizao que
implicou na aculturao das sociedades indgenas (ver Oberg, 1948a e
Silva, 1949). Cardoso de Oliveira afirma que: A histria dos Terena, ao
menos em sua fase que podemos chamar moderna, a histria da ocupao brasileira no sul de Mato Grosso. (Oliveira, 1968, p. 40).
A essa anlise, era subjacente toda uma estrutura narrativa e epistemolgica. Os estudos partiam de etnografias de grupos indgenas remanescentes do processo de colonizao, especialmente os Terena e os
Kadiwu. Nas suas descries e interpretaes, tais estudos baseavam-se
no pressuposto de que existia uma situao de isolamento dos grupos
em relao sociedade colonial e mesmo entre si (no mximo, formularam a perspectiva de uma relao de tipo simbitica entre Guan e
Guaicuru, mas sem dimensionar a importncia da mesma para a estrutura social e a histria do processo de colonizao). Segundo essa abordagem, a partir do momento em que os ndios estabeleceram relaes
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com a sociedade nacional, iniciou-se um processo de aculturao e assimilao. Uma das caractersticas (poltica e epistemolgica) principais
dessa anlise a suposio de que as sociedades indgenas eram um plo
determinado das relaes intertnicas, sendo o centro dinmico a sociedade colonial ou nacional. Para Oberg, por exemplo, o processo de
aculturao e desorganizao provocado pelo contato intertnico s no
levou total destruio dos grupos indgenas do sul de Mato Grosso
por conta da interveno do Estado atravs do SPI (Oberg, 1948).
A etnologia brasileira compartilhou em maior ou menor grau, de
forma mais ou menos explcita, teses presentes no discurso administrativo do Estado, especialmente do indigenismo. Tal formulao est presente tambm na forma como Darcy Ribeiro interpreta a histria indgena e o declnio dos Guaicuru, analisada no incio deste texto.
De maneira geral, predomina na interpretao etnolgica uma viso da
histria indgena com traos romnticos e fatalistas, na realidade, os ndios aparecem quase sempre como no-sujeitos. De acordo com tal viso, que parte do pressuposto terico do isolamento e da pureza original, as relaes intertnicas so formas de desorganizao, aculturao e
assimilao. A histria indgena seria assim determinada, por essa relao, na qual figuram como no-sujeitos, apenas objetos de polticas de
dominao que levam a mudanas socioculturais, interrompidas somente pela ao do prprio Estado.
preciso ento fazer uma anlise crtica da etnologia brasileira, e
nesse sentido, a etnografia dos ndios do sculo XVIII e os dados etnogrficos das pesquisas do sculo XIX so decisivos para uma confrontao. A idia de tentar construir uma etnografia histrica, nesse sentido,
pode servir como contraponto importante na redefinio dos parmetros
de anlise. Os dados etnogrficos contidos principalmente no relato de
Ricardo Almeida Serra, mas tambm em diversos outros documentos,
nos permitem realizar outra anlise da histria indgena.
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Esses documentos mostram exatamente as contradies internas e a


complexidade do processo de organizao social e resistncia indgena.
a categoria soberba que aparece no discurso administrativo que
melhor expressa e sinaliza para certas caractersticas sociais das relaes
entre sociedades indgenas e foras coloniais no final do sculo XVIII.
Na etnografia de Ricardo Almeida Serra, a soberba um item parte na
sua descrio dos Guaicuru. Na realidade, sob esse conceito surgem representaes do mundo colonial, bem como descries das formas de
organizao e concepo indgena. Segundo o militar portugus, os
Guaicuru se recusavam ao trabalho manual (minerao, agricultura),
reivindicavam tratamento diferenciado e se consideravam superiores aos
portugueses e espanhis, tratando os povos indgenas por eles subjugados de modo discriminatrio. Os demais ndios eram para os Guaicuru
meros cativos.
Na realidade, essa categoria apreende e expressa a condio dominante dos Guaicuru no interior da regio sul de Mato Grosso, que se
traduzia na auto-imagem que o grupo fazia de si mesmo. Expressa tambm a posio dominante desses ndios em face de outros grupos sociais,
os quais forneciam uma srie de condies para a reproduo social dos
Guaicuru como grupo tnico. A soberba indicava a profundidade do
contraste entre, de um lado, os usos e costumes dos Guaicuru, emblemticos do sistema autctone, e de outro, no apenas os padres dos
colonizadores, mas tambm as formas de poder e capacidade poltica
desses ndios, que combinavam formas de ao guerreira com tticas de
resistncia cotidiana para manter o seu poder e autonomia.
Um dos elementos principais que essa categoria sinaliza a existncia de um sistema de relaes sociais entre os povos indgenas da regio
sul de Mato Grosso.
A relao de subordinao e aliana dos Guana com os Guaicuru formou-se sobre as demandas poltico-culturais indgenas em meio ao pro- 126 -

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cesso de transformao das relaes no Chaco/Pantanal por conta do


processo de colonizao. Esta aliana permitiu, no plano da organizao social e econmica (assim como adoo do complexo cavalo-ao
no plano da estratgia militar e dos modos de ao guerreira) o estabelecimento da supremacia Guaicuru naquela regio.
Mas a interdependncia no se esgota na relao Guaicuru-Guana,
j que outros grupos existentes (Guarani, Xamacoco) eram fundamentais para que este tipo de relao se estabelecesse. Outros povos indgenas eram freqentemente atacados pelos Guaicuru (eventualmente com
apoio dos Guana), como os Guaxi, os Guat e os Xamacoco que quando vencidos em guerras tinham seus membros transformados em cativos (Oliveira, 1968, p. 33). A categoria cativo ou cativeiro, que surge
no discurso indgena tal como descrito por Ricardo Almeida Serra, apresentava um duplo sentido: interno e externo. Internamente, designava
indivduos ou mesmo clulas familiares raptadas ou trocadas pelos Guaicuru, e que tinham uma profunda importncia na organizao social
indgena. Externamente, expressava a prpria relao de subordinao e
aliana dos Guaicuru com os Guan e de mais povos como Xamacoco,
uma vez que esses eram obrigados a pagarem tributos e prestar servios
aos Guaicuru, especialmente atravs da agricultura. Essa relao complexa e contraditria de aliana e subordinao entre os povos indgenas
constitua as bases sociais fundamentais do prprio sistema social indgena que, por isso mesmo, se transformou num obstculo ao processo
de colonizao e formao do Estado-Nacional. Foi essa complexa relao que se tornou alvo de polticas de conquista e fragmentao, como
vimos pela anlise dos dados dos relatrios militares do sculo XIX.
por esse motivo que no devemos tratar os povos indgenas com
unidades isoladas e sua histria como a histria de processo paulatino
de encapsulamento e aculturao. Como afirma Guillaume Boccara,
processos de mestiagem e resistncia
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(...) obliga el etnohistoriador a abandonar los anlisis en trminos de sociedades primitivas aisladas y lo conduce a considerar el sistema de relaciones y las complementariedades entre las distintas unidades. Induce su
investigacin hacia un micro-anlisis que privilegia la reconstruccin de
las redes de alianzas egocentradas por sobre los grandes rtulos que tienden
a postular la existencia de macrounidades tnicas (Boccara, 2005, p. 5)

Nesse sentido, os dados etnogrficos aqui utilizados apontam exatamente para conformao de um sistema social indgena (que denominamos sistema do Chaco/Pantanal6). Esse sistema era caracterizado tanto pela resistncia em relao s foras coloniais como pelas formas de
dominao exercidas por grupos indgenas uns sobre os outros, grupos
estes que se valiam das suas relaes e interao com as agncias coloniais para fortalecerem suas posies dominantes. No podemos perder de
vista ento o elemento interno de dominao presente neste sistema.
Os Guana e Guaicuru no constituam grupos isolados, com uma
existncia paralela a outros grupos isolados, mas faziam parte de um sistema social indgena, que s pode ser compreendido luz das relaes
entre os diversos grupos indgenas e em interao com as unidades locais do sistema mundial os colonialismos espanhol e portugus.
A categoria soberba sintetiza tambm certas condies histricas que
levaram a uma estratgia de dominao baseada na busca pelas alianas
com os povos indgenas: a fora poltica e militar dos Guaicuru obrigou
o Imprio portugus a adotar uma poltica diferenciada de tratamento
dos ndios. O fato do nico tratado assinado entre ndios e o governo
portugus ser exatamente aquele firmado com os Guaicuru, mostra que
a conquista colonial de Mato Grosso exigiu que o colonialismo levasse a
poltica de alianas com os indgenas a seu extremo. A aliana formalizada por meio de um Tratado tem um significado histrico muito particular, j que essa uma categoria jurdica aplicada nas relaes inter- 128 -

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nacionais para designar acordos comerciais e de paz entre naes reconhecidamente soberanas. S naes soberanas firmam tal pacto poltico. Esse reconhecimento formal pela Coroa portuguesa do domnio
Guaicuru teve como antecedentes histricos as guerras movidas pelos
ndios e, como desdobramento, a realizao de escaramuas contra o
portugueses e a disseminao de prticas de resistncia cotidiana,
registradas no discurso colonial como instabilidade do carter indgena.
Assim, a etnografia histrica nos permite visualizar toda a complexidade das relaes intertnicas, e como as formas de dominao, resistncia e colaborao poltica dos ndios com as foras coloniais foram
estratgicas para o processo de formao do Estado-Nacional. Para o
Imprio portugus, no era possvel expandir sua conquista sem contar
com a aliana com os povos indgenas. Ao mesmo tempo, eles adotaram uma poltica de fragmentao progressiva do sistema social e das
relaes de aliana e subordinao entre as prprias sociedades indgenas. A poltica do dividir para conquistar foi adotada pelos portugueses
no incio do sculo XX como resposta a resistncia militar e cotidiana
dos ndios Guaicuru.
A resistncia dos Guaicuru era baseada fundamentalmente nas relaes concretas estabelecidas entre os diferentes grupos indgenas dentro
do sistema social do Chaco/Pantanal. A relao de aliana e dominao
dos Guaicuru com os Guana possibilitou a existncia de uma resistncia
indgena expanso colonial e, ao mesmo tempo, suas contradies internas (a dominao e explorao Guaicuru dos seus cativos, os saques e
expedies que impunham e o profundo etnocentrismo que marcava
estas relaes) criaram condies para fragmentao do sistema social
indgena, eliminando os obstculos consolidao do colonialismo portugus e conquista definitiva de Mato Grosso. Poderamos dizer que
as relaes que viabilizaram a resistncia indgena aos colonialismos espanhol e portugus foram tambm as que possibilitaram em razo das
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suas contradies internas a prpria expanso colonial, quando o Estado e seus agentes passaram a formular novas estratgias de interveno poltico-militar na regio.
Nesse sentido, a formao do Estado-Nacional e a incorporao dos
territrios da regio sul de Mato Grosso supunham as relaes complexas e contraditrias entre sociedades indgenas e foras coloniais. Podemos falar de trs gneros distintos de relao entre os grupos indgenas
e os colonialismos (portugus e espanhol). As relaes de aliana/colaborao; as relaes de guerra/resistncia e guerra/represso, cada qual
ilustrada por diferentes gneros de discurso poltico-jurdico e maquinrio poltico-administrativo. De um lado, existiam as aes guerreiras
retratadas no lxico imperial regional como Correrias indicando as
aes violentas dos ndios contra as agncias coloniais (fazendas, unidades militares e os prprios colonos); de outro lado existiam as Bandeiras assumiam o carter de expedies punitivas contra os ndios,
movidas tanto pelo Estado quanto pela sociedade colonos pobres e
fazendeiros, s vezes com o apoio do Estado, s vezes sem este apoio, e
s vezes com o apoio de certos grupos indgenas (ver Vasconcelos, 1999);
as Alianas (da qual o tratado de 1791 apenas uma forma histrica
singular, porm emblemtica), foram uma forma importante de estabelecer relaes de colaborao poltica entre os povos indgenas e as instituies/agncias coloniais-estatais, como as unidades militares e administrativas, e tambm de estabelecer relaes comerciais e econmicas
que garantissem a explorao dos territrios; a poltica de aldeamento,
catequese e civilizao. A poltica de colaborao (que se alternava com
a poltica de guerra e resistncia cotidiana que estava diretamente ligada
a ela, j que esta colaborao era mais importante pelos antecedentes
histricos da resistncia Guaicuru e pela disputa com o colonialismo
espanhol) que viabilizou a criao das condies para o domnio portugus na regio.
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Mas tanto nas formas de colaborao quanto de resistncia cotidiana


e militar, o que devemos observar que sem considerarmos as sociedades indgenas como sujeitos histricos dotados de agncia, no conseguimos visualizar adequadamente nem sua complexidade e diferenciao interna, nem sua capacidade poltica criativa de estabelecer padres
de relacionamento com as sociedades nacionais e foras de colonizao.
E essa capacidade de criar relaes polticas e de agncia no podem ser
resumida as formas de resistncia, mas devem ser colocadas no quadro
geral das relaes sociais de subordinao e controle, e das contradies
sociais. Os ndios no eram sujeitos apenas porque resistiam colonizao, mas tambm pelo prprio processo de sujeio e da sujeio do
conjunto dos povos indgenas. Eles no so vtimas da histria nem
tampouco no-sujeitos, mas protagonistas que inventam, criam, so diferenciados internamente por formas de organizao segmentar e
que tm estratgias multifacetadas, s vezes contraditrias. por isso
que o olhar etnogrfico um elemento decisivo para a reconstruo da
histria indgena a partir de outras referncias tericas.
Neste sentido, podemos afirmar que a anlise da dinmica resistncia/dominao tem de levar em considerao necessariamente as contradies internas ao sistema social indgena, as diferentes estratgias que
cada unidade de ao poltica indgena (conjuntos de ao segmentares)
poderiam estabelecer, indo de correrias at alianas, e por outro lado
tambm as polticas das agncias coloniais, que iam das alianas at as
bandeiras. Cada uma destas variveis dependia de uma combinao
contextual complexa de interesses e referncias culturais, que no longo
prazo possibilitaram a consolidao dos interesses do colonialismo portugus, e depois do Imprio do Brasil, graas interveno poltica no
sentido de destruir as bases do sistema social indgena ento existente
no sul de Mato Grosso. Sem as alianas polticas com os povos indgenas e sem a colaborao destes (que no era contraditria em sentido
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imediato com as polticas da resistncia), a consolidao do colonialismo


seria impossvel. So nas contradies do sistema social indgena (calcanhar de Aquiles da resistncia) que residem as principais causas da vitria do colonialismo portugus, as causas que possibilitaram a formao
do Estado-Nacional brasileiro naqueles territrios.

Notas
1

Doutor em Antropologia Social. Professor de Sociologia e membro do LACED no


Museu Nacional-UFRJ.
Uma verso preliminar deste artigo foi apresentada na Reunio Brasileira de Antropologia (2006), sendo o mesmo elaborado com base nos dados da nossa pesquisa de doutorado no Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social no Museu Nacional, UFRJ.
Debret foi um pintor e historiador francs que residiu no Brasil entre 1816 e 1831,
chegando ao pas como integrante da Misso Artstica Francesa ao Brasil organizada pelo marqus de Marialva, sob solicitao de D. Joo VI. Publicou, entre 1834
e 1839, uma numerosa srie de gravuras numa obra em trs volumes intitulada
Voyage pitoresque et historique au Brsil, ou Sjour dun artiste franais au Brsil. Na
gravura, os ndios Guaicuru aparecem sobre seus cavalos e em ao guerreira, indicando exatamente os elementos mais destacados pelos cronistas, viajantes e militares que passaram na regio do Pantanal durante o sculo XIX.
Todorov mostra que (...) se a compreenso no for acompanhada de um reconhecimento pleno do outro como sujeito, ento essa compreenso corre o risco de ser
utilizada com vistas explorao, ao tomar; o saber ser subordinado ao poder.
(Todorov, 2003, p. 190).
James Clifford coloca a questo de forma muito apropriada: No que segue, trato a
prpria etnografia como uma performance com enredo estruturado atravs de histrias poderosas. Encarnadas em relatos escritos, tais histrias simultaneamente
descrevem acontecimentos culturais reais e fazem afirmaes adicionais, morais,
ideolgicas e mesmo cosmolgicas. (Clifford, 1998, p. 63).
A formulao dessa abordagem da histria indgena feita de forma mais detalhada e documentada em nossa tese de doutoramento (Ferreira, 2007).

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ABSTRACT: This article analyzes the history of colonial conquest of Mato


Grosso state in the XIXth century and its counterparty, the indigenous resistance. It starts with written by militaries and administrators who acted in
the Paraguay River area and Swampland (reports that were published in
scientific magazines of the XIXth century). The case of the Guaicurus and
Guanas is strategic for that theoretical concern, since these two groups had
an important role in the consolidation of the Portuguese colonial conquest.
At the same time, they created several obstacles to its expansion and stabilization. The article presents a historical and theoretical reflection about the
relationship between domination and political resistance.
KEY-WORDS: Indigenous resistance, Portuguese colonialism, GuaicuruGuana.

Recebido em novembro de 2008. Aceito em maio de 2009.


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