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SIGNIFICACIN DE LA REVOLUCIN DE 1952

En un contexto de graves contradicciones econmicas, sociales y polticas, la Revolucin de 1952


marc la culminacin de un proceso que se haba desencadenado en la guerra del Chaco cuando
todo el pas tuvo que enfrentarse a su fracaso y, sobre todo, pudo reconocerse en el propio
campo de batalla en su realidad social y en sus limitaciones estructurales. A partir de entonces
los grupos nacionalistas, que germinaron durante la administracin de Hernando Siles, tomaron
conciencia de la realidad nacional y plantearon soluciones nuevas y radicales. Entre 1932 y 1935
se desarroll una nueva generacin, de la que surgieron importantes partidos polticos
progresistas y de izquierda. Estos enfrentaron a las fuerzas polticas surgidas en la poca
conservadora (1880 - 1930), que tras la guerra mostraban claros signos de agotamiento.
Muchas veces se ha usado en nuestra historia la palabra Revolucin para explicar desde un
motn cuartelero, hasta un golpe de estado, pasando por un levantamiento masivo violento. Es
necesario precisar con claridad que el nico momento en el que la palabra Revolucin cuadra
realmente es en 1952. Las razones son las siguientes: Este proceso represent un
desplazamiento de clases a nivel de las decisiones en el seno del gobierno y en el conjunto de la
sociedad. La minscula clase dominante que diriga el pas fue sustituida por una "clase media"
(difcilmente definible sociolgicamente) que adems afect severamente los intereses de la
lite al expropiar las grandes minas y los latifundios. La emergencia campesina en el agro y de
trabajadores mineros y fabriles en ciudades y centros mineros a travs de organizaciones con
poder real, modific radicalmente los estamentos de poder. Por eso se habla de una Revolucin.
La Revolucin de 1952 es un hecho fundamental en la historia contempornea de Bolivia pues
cambi el pas, al punto que es imposible comprender la Bolivia de hoy sin entender la
significacin de la Revolucin. Por un parte se modific totalmente la estructura econmica. De
una economa semifeudal (agricultura) controlada y dependiente de capitales privados de
incalculable poder (minera particularmente), se pas a una economa bsicamente controlada
por el Estado (ms del 70%). Se cre una nueva burguesa que, sin haber logrado estructurarse
realmente como clase coherente, intent industrializar al pas. Una gran parte de esa nueva
burguesa sin embargo se dedic a la intermediacin financiera y al comercio importador. Se
logr una cierta diversificacin en la produccin econmica y una mayor articulacin de la
geografa nacional. El proceso de desarrollo excepcional del oriente boliviano (Santa Cruz
especialmente) es sin duda producto de 1952.
En el campo, la reforma agraria (1953) elimin el latifundio y determin el comienzo de un
proceso de integracin del campesino a la vida nacional. Aunque los errores de aplicacin
limitaron grandemente los resultados, se cambi la relacin de poder entre las clases sociales en
el campo.
En lo poltico se cambiaron las reglas de juego al establecerse el voto universal, que permiti la
participacin mayoritaria en las elecciones y una nueva composicin en la representacin social
en el parlamento. Obreros y mineros tuvieron una participacin directa en las decisiones
econmicas y polticas del pas. Se cre una importante legislacin de trabajo y avanzadas leyes
sociales.
Finalmente, la cultura recibi un impulso pocas veces visto en pocas anteriores, surgi una
fuerte corriente indigenista y nacionalista que desarroll intenso trabajo en todos los campos. La
idea al crear el concepto de un estado nacional poderoso, fue la de establecer una nacin unida
por una cultura mestiza y uniformada por el idioma castellano. Esta idea se fue modificando
como resultado del acceso a la educacin y a las decisiones de sectores del mundo aimara y

quechua, que propugnaron un criterio de respeto a la diversidad que se fue acentuando al final
de la segunda mitad del siglo.
Si bien el proceso de 1952 qued trunco y se vio envuelto en errores, limitaciones, corrupcin y
una negativa influencia de posiciones personales; es indudable que tuvo una importancia
esencial para el pas.
Antecedentes Los orgenes de esta revolucin se encuentran en la Gran Depresin y la derrota de Bolivia en
la Guerra del Chaco. La Gran Depresin debilit a la Gran Minera, auspici el ingreso del Estado a la economa a
travs del control de divisas y cupos de exportacin de estao.1 A su vez, la derrota sufrida por Bolivia en el Chaco
demostr las limitaciones del modelo poltico y econmico vigente hasta entonces, agot a los partidos polticos
tradicionales de la oligarqua y puso en evidencia la fragilidad del Estado boliviano. 2
Un antecedente importante fue el gobierno de Gualberto Villarroel (1943-1946) durante el cual se realizaron
esfuerzos por incrementar el control del estado sobre la minera, el MNR cogobern con los militares y se llev a
cabo el Congreso Indgena de 1945 que inici la radicalizacin en el rea rural.

Inicios El ao 1951 el MNR obtiene un triunfo en las elecciones. De forma inmediata se forma una Junta Militar de
Gobierno (auspiciada por la oligarqua minera) para evitar la llegada al poder del MNR. La reaccin de la poblacin
no se deja esperar el 11 de abril, y surge un movimiento liderado por los obreros de las minas en contra de
la Rosca, derrotndose al ejrcito con un saldo de 490 muertos. Inmediatamente, se forma un gobierno con Hernn
Siles Zuazo a la cabeza, junto aJuan Lechn Oquendo, quienes cargados en hombros por la masa obrera boliviana
son llevados hasta el Palacio Quemado para que asuman el mando hasta el regreso de Vctor Paz Estenssoro.
Desarrollo El desarrollo de la RN cubre cuatro periodos presidenciales. Durante el primer gobierno de Vctor Paz
Estensorro (1952-1956) se realizaron los cambios ms significativos como ser el voto universal, la fundacin de la
Central Obrera Boliviana, la disolucin y reforma del ejrcito, y la nacionalizacin de la minas entre abril y octubre
de 1952. En agosto de 1953 se decret la reforma agraria y en 1955 se aprob el nuevo Cdigo de la Educacin
que di inicio la reforma de la educacin. En 1955 tambin se aprob el nuevo Cdigo Petrleo que permita el
acceso de empresas extranjeras a la exploracin y explotacin petrolfera. En el segundo gobierno del MNR,
Hernn Siles Suazo (1956-1960) tuvo que enfrentar la inflacin causada en parte por las reformas durante el
gobierno de Paz Estensorro y llevar a cabo el primer plan de estabilizacin a travs de convenios con el Fondo
Monetario Internacional. Durante este periodo se increment el desarrollo agrcola y El tercer gobierno del MNR,
fue el segundo perodo presidencial de Paz Estenssorro (1960-1964) en el que se dedic a reformar la COMIBOL,
construir infraestructura y se consolidar la llamada "Marcha al Oriente."

Voto Universal El 21 de julio de 1952 el gobierno implant el voto universal. Al otorgar el derecho a voto a
analfabetos, indgenas y mujeres, se increment en nmero de electores de 205 000 (6,6 % de la poblacin total)
en 1951 a 1 125 000 (33,8 %) en 1956. La ampliacin del derecho a voto era una medida radical en el contexto
latinoamericano. Por ejemplo, el voto a la mujer recin se otorg en el Brasil en 1946, en la Argentina en 1951, en
Chile en 1952, en Mxico en 1955 y en Per en 1956. El voto a los analfabetos fue concedido en 1980 en el Per y
recin en 1986 en Brasil.3

Central Obrera Boliviana[editar] La Central Obrera Boliviana (COB) fue fundada el 17 de abril de 1952 con
el objetivo de integrar los sindicatos de mineros, fabriles, ferroviarios, bancarios, grficos, empleados de industria y
comercio, constructores, panificadores y campesinos. Su primer secretario ejecutivo fue Juan Lechn Oquendo, que
haba sido secretario ejecutivo de la Federacin Sindical de Trabajadores Mineros de Bolivia (FSTMB) fundada en
1944.

Lechn tambin era Ministro de Minas y Petrleo del primer gabinete de Vctor Paz Estenssoro. Entre los objetivos
principales de la COB estaba luchar por la nacionalizacin de las minas y ferrocarriles, por la revolucin agraria y la
derogacin de medidas antiobreras dictadas por gobiernos anteriores. 4 Durante todo el gobierno del MNR la COB
fue "el ala revolucionaria radical" de la revolucin exigiendo la aceleracin y profundizacin de los cambios sociales
y econmicos.5 A la misma vez, las relaciones laborales durante el gobierno del MNR fueron turbulentas. Se estima
que se llevaron a cabo un promedio de 350 huelgas por ao entre 1952 y 1958 con un efecto negativo sobre la
produccin, convirtiendo a Bolivia en uno de los pases en los cuales se perdi mayor nmero de horas-hombre por
trabajador.6

Disolucin y reforma del ejrcito[editar]


El MNR redujo el tamao del ejrcito de aproximadamente 20 000 a 5000 soldados entre abril de 1952 y enero de
1953, al licenciar a los conscriptos. Adems, se estima que retir a alrededor de 300 oficiales. El presupuesto del
ejrcito fue recortado de 20 % del presupuesto general a la mitad en 1953 y a 6,7 % en 1957.7En reemplazo del
ejrcito, el MNR form milicias urbanas y rurales con obreros y campesinos. Entre 1952 y 1956, la polica y las
milicias populares predominaron en la seguridad interna y orden pblico. A partir de 1956 y hasta 1964, se redujo la
legitimidad de las milicias y la importancia de la polica a medida que se reconstituy el ejrcito, quin predomin
en la seguridad interna y orden pblico.8

Nacionalizacin de las minas[editar]


Vase tambin: Corporacin Minera de Bolivia (COMIBOL)

La nacionalizacin de las minas de los tres principales grupos empresariales mineros de Bolivia (Patio, Hoschild y
Aramayo) constituy la primera reforma econmica del MNR y desat una serie de contradicciones internas y
externas alrededor de la RN. En el plano interno, el MNR haba estado tratando de incrementar el control del
Estado sobre la minera desde el gobierno de Villarroel, con el control de divisas. Sin embargo, en 1952, Paz
Estenssoro no estaba comprometido con una nacionalizacin. Por tanto, las primeras medidas del MNR en el
sector minero fueron la creacin de un monopolio de exportacin a travs del Banco Minero y la obligatoriedad de
entrega del cien por ciento de divisas al Banco Central. Fue ms bien el movimiento obrero, a travs de la FSTMB,
que demandaba la nacionalizacin. En el plano externo, Paz Estenssoro era renuente a la nacionalizacin por el
mensaje que esta accin enviara a los EE.UU. sobre la orientacin ideolgica del partido. Adems, la
nacionalizacin traa consigo la necesaria definicin de las condiciones bajo las cuales se llevara a cabo: con o sin
compensacin. La FSTMB demandaba la nacionalizacin sin compensacin.9
A modo de evaluar la situacin, Paz Estenssoro conform una Comisin de Nacionalizacin de la Minas que
deliber por cinco meses y concluy que se nacionalicen las minas con compensacin en octubre de 1952. El 31
de octubre, en Siglo XX, Catavi, Paz Estenssoro, junto con su Ministro de Minas, Juan Lechin Oquendo, firmaron el
decreto de nacionalizacin traspasando los bienes de las 163 minas distribuidas en 13 compaas mineras de
Patio, Hoschild y Aramayo a la recientemente creada Corporacin Minera de Bolivia (COMIBOL). La
nacionalizacin de las minas fue vista como la "independencia econmica" de Bolivia tanto por el MNR, la FSTMB y
los medios de prensa.10

Reforma Agraria[editar]
A mediados del siglo XX Bolivia contaba con un sistema agrario latifundista caracterizado por una desigual tenencia
de la tierra, condiciones de trabajo semifeudales y con baja capacidad de proveer alimentos a Bolivia.
Aproximadamente 4.5 % de la poblacin era propietaria del 70 % de la tierra agrcola.11 El trabajo agrario consista
de un sistema del control de la mano de obra a travs del acceso a tierra a travs de prestaciones laborales.
Adicionalmente, los indios tenan que aportar con semillas, herramientas y hasta animales para realizar el trabajo.
Adems de obligaciones laborales agropecuarias, los indios estaban obligados a ofrecer servicios personales
remanentes de la poca colonial (pongueaje) al hacendado y su familia. 12 La ineficiencia del sector agropecuario
era tal que entre el 35 al 40 por ciento de las importaciones eran de alimentos. 11 En enero de 1953 se organiz un
Comisin de Reforma Agraria presidida por el Vicepresidente Hernn Siles Suazo con miembros de partidos de la
oposicin como el POR y el PIR y miembros del MNR. El 3 de agosto de 1953 enUcurea, Cochabamba se firm el
Decreto de Reforma Agraria. El decreto ofreca indemnizacin a los terratenientes y otorgaba las tierras de las
haciendas a los indios a travs de sus sindicatos y comunidades con la condicin que no fueran vendidas a ttulo
personal. 13
El sistema de implementacin de la reforma era engorroso. De los 15 322 casos iniciados entre 1953 y 1966, solo
se lleg a concluir 7 322 o el 48,8 %. Entre 1954 y 1968 el Servicio Nacional de Reforma Agraria haba procesado
ocho millones de las aproximadamente treinta y seis millones de hectreas por distribuirse. 14 En los subsiguientes
30 aos, sin embargo, se lograron distribuir 39 millones de hectreas adicionales (llegando a un total de 47
millones de hectreas) con ms de 650 000 beneficiarios.15

Reforma Educativa[editar]
En 1950, el 25.8 % de la poblacin en edad estaba en primaria y dos tercios de la poblacin (67,9 %) era
analfabeta. Al ao del inicio de la Revolucin y para adecuar el sistema educativo a las transformaciones
anteriores, en 1953 el gobierno cre la Comisin Nacional de Reforma Educativa que en 120 das present su
propuesta. Recin ante demandas del magisterio en 1955 se promulg el Cdigo de la Educacin Boliviana. El
Cdigo dividi el sistema educativo en un mbito urbano, a cargo del Ministerio de Educacin, y otro de educacin
rural a cargo del recientemente creado Ministerio de Asuntos Campesinos. El Cdigo buscaba extender la
educacin a las mayoras y re-orientar la educacin hacia una educacin tcnica. Tambin planteaba la importancia
castellanizar al indio y en su afn modernizador, convertirlo en campesino. Sin duda se expandi la cobertura de la
matrcula en rea rural, sin embargo sta fue de baja calidad.16 Luego de analizar las falencias del sistema
educativo (predominancia de la memorizacin y recitacin; provisin de slo rudimentos de escritura, lectura y
matemtica; escasa preparacin de maestros; y brevedad del ao escolar por excesivos feriados) el antroplogo
estadounidense Lambros Comitas concluia:
...en educacin, la Revolucin de 1952 y los 14 aos de predominio del MNR hicieron poco para modificar el orden jerrquico
de segmentos socialmente significativos de la sociedad boliviana e hicieron poco, si algo hicieron, para proveer nuevas formas
institucionalizadas de articulacin social. 17

Evolucin de la economa y desarrollo econmico [editar]


El primer impacto econmico de la RN sobre la economa fue la inflacin. Por una parte, el incremento en la
emisin de moneda del Banco Central de Bolivia para proveer de capital de trabajo a COMIBOL y el creciente
incentivo a re-exportar las importaciones (por que para ellas haba una tasa de cambio preferencial que cada vez
distaba ms de la tasa de cambio en el mercado negro) iniciaron la inflacin. 18 Por otra, la cada del 13 % en la
produccin agrcola entre 1952-54 y la desorganizacin de los sistemas de distribucin de bienes agrcolas, result
en un incremento en los costos de artculos alimenticios importados, entre otros, aumentaban an ms la inflacin.
El costo de vida en La Paz increment a una tasa promedio anual del 146,6 % entre 1952 y 1956.19 Por tanto, el
primer gobierno del MNR estuvo signado por la inflacin y la cada del producto debido al decremento en la
produccin de minerales y de productos agrcolas y sta solo fue parcialmente contrapuesta por la expansin de la
industria petrolfera (ver Cuadro 1).

la Revolucin de 1952 se propuso cumplir se mantienen entre nuestras asignaturas


pendientes
Un da como hoy, hace 62 aos, se inici la ms importante revolucin poltica, econmica y
social de la historia de Bolivia y una de las tres ms importantes de Latinoamrica pues, como ya
se puede ver con la perspectiva que dan ms de seis dcadas, la Revolucin de 1952 slo
comparte con la mexicana de 1910 y la cubana de 1959 los atributos necesarios para merecer
tal denominacin.
Lo anterior no necesariamente implica una valoracin positiva del hecho. Por el contrario, a la
hora de ver desde una perspectiva histrica los grandes acontecimientos, como los tres
mencionados, es imposible no ver las deficiencias, limitaciones, excesos y frustraciones que
forman parte ineludible del balance. Pero tampoco se puede caer en el otro extremo del error y
negar lo importantes que fueron las revoluciones a la hora de definir el curso histrico de los
pases y sus pueblos, y en el caso boliviano su tardo ingreso en la modernidad.
Como todas las revoluciones, la boliviana de 1952 tuvo entre sus principales caractersticas la
abundancia de esperanzas que despert. Quienes fueron sus protagonistas vivieron el da del
triunfo y los primeros aos posteriores convencidos de que estaban inaugurando una era de
prosperidad econmica, justicia social, orgullo nacional y muchos otros benficos frutos con los
que el nuevo rgimen premiara a sus gestores y partidarios. Estaban tan convencidos de las
cualidades de su causa que no caba en sus mentes la posibilidad de que alguien pudiera divergir
y mucho menos oponrseles. Fueron por eso intolerantes con las opiniones adversas e
implacables con quienes no compartan sus convicciones.

Directa consecuencia de lo anterior fue el abuso del poder en todas sus formas. Los partidos y
lderes de la oposicin, los intelectuales, artistas, periodistas, como cualquier persona que de
algn modo osaba expresar sus discrepancias o informar sobre las falencias del nuevo rgimen,
fueron vctimas de diversas formas de persecucin, desde las ms saudas hasta las ms sutiles.
Como directa consecuencia de los dos factores anteriores, la Revolucin de 1952 tuvo una
tercera caracterstica. La combinacin entre el dogmatismo, la intolerancia con el uso abusivo
del poder y un creciente pragmatismo, abri espacio a la descomposicin de los fundamentos
doctrinarios y ticos originales y no pas mucho tiempo antes de que las ambiciones terminen
desplazando a las buenas intenciones originales. As, la corrupcin en todas sus manifestaciones
carcomi en relativamente poco tiempo las bases del proyecto revolucionario. Los mejores
hombres y mujeres fueron desplazados, se impusieron los advenedizos, acumularon grandes
fortunas los menos escrupulosos y un captulo de la historia que comenz escribindose con
caracteres picos termin dejando un sentimiento de nueva frustracin.
Slo 12 aos dur el que hasta nuestros das sigue siendo el captulo ms importante de la
historia contempornea de Bolivia.
Y si bien ese tiempo fue suficiente para que la estructura econmica, poltica y social de nuestro
pas cambie de manera radical, no lo fue para evitar que an hoy, 62 aos despus, muchas de
las tareas que la Revolucin de 1952 se propuso cumplir se mantengan entre nuestras
asignaturas pendientes.