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A MULHER NO TAMBOR DE MINA - 1994

Anlise da posio e representao da mulher e das entidades espirituais femininas no Tambor de Mina do
Maranho.
Mundicarmo Maria Rocha Ferretti

Mandrgora (So Bernardo do Campo), Marlia-SP, v. 3, n. 3, p. 33-41, 1996


Revista de Cincias Sociais da UFMA, So Luis, v. 4, n. 1/2, p. 117-136, 1994.

A MULHER NO TAMBOR DE MINA

Mundicarmo Maria Rocha Ferretti

1. INTRODUO
A importncia da mulher na religio afro-brasileira tem sido afirmada e demonstrada por muitos
pesquisadores, mas h uma carncia de estudos sobre a representao do feminino nas diversas
manifestaes da religio afro-brasileira: Candombl, Umbanda, Batuque, Xang, Tambor de Mina e
outras. Neste trabalho pretendemos examinar a posio da mulher e das entidades espirituais femininas
no Tambor de Mina do Maranho e fazer uma anlise de alguns rituais realizados em terreiros de So Lus,
para entidades femininas, procurando ver como a mulher (ou o feminino) representada naqueles
rituais.3

2. A MULHER NO TAMBOR DE MINA DO MARANHO


No Tambor de Mina - manifestao da religio afro-brasileira tpica do Maranho e predominante
no Norte do Brasil - a mulher maioria, tanto como mdium de incorporao quanto na chefia dos
terreiros. Esta posio, apesar de maior nos terreiros antigos (que vm do sculo passado) tambm
observada em terreiros mais novos, onde a Mina costuma coexistir com outros sistemas religiosos como:
Cura ou Pajelana, Mesa Branca (kardecista), Umbanda e o Candombl.
Em So Lus, nos terreiros mais antigos, homem no costuma entrar em transe e, quando recebe
uma entidade espiritual, no dana tambor. Por essa razo, nunca assume a chefia do terreiro, o que
justifica a afirmao da existncia de um matriarcado no Tambor de Mina. Embora tenha havido no
Maranho, no sculo passado e no incio do nosso sculo, alguns pais-de-santo que prepararam mes de
terreiros importantes, s as mulheres so lembradas como "pilares" do Tambor de Mina - difcil algum
contar a histria da Mina sem lembrar os nomes de: Andresa, da Casa das Minas, Dudu, da Casa de Nag,
Anastcia, do Terreiro da Turquia, V Severa, Nh Alice, Maximiana e de tantas outras mes-de-santo.
A partir dos anos cinqenta, houve, em So Lus, uma proliferao de terreiros abertos por
homens (geralmente j integrados no campo religioso afro-maranhense, como curador/ paj), mas,
mesmo nos terreiros abertos por eles, a mulher tem maioria e ocupa posies de destaque. Embora no
seja ali a me-de-santo, , geralmente, a guia ou me-pequena e a contra-guia (a segunda e terceira
pessoa da casa). Na Casa Fanti-Ashanti (terreiro aberto em 1958 por Pai Euclides, j conhecido como
curador, e que introduziu ali, em 1980, o Candombl), todas as posies hierrquicas logo abaixo do paide-santo so ocupadas por mulheres e, quando realizamos ali nosso trabalho de campo (1984-1987),
90% dos participantes dos toques de Mina e 80% dos participantes do Candombl eram do sexo feminino
(FERRETTI,M.R., 1993).
A posio das entidades espirituais femininas nos terreiros de Mina da capital maranhense parece,
no entanto, inferior das masculinas, sejam elas vodum, orix, gentil (nobre associado a orix) ou
caboclo. Alm delas serem numericamente inferiores e de, geralmente, permanecerem "em terra" por
1

Apresentado originalmente em Caxambu, no 18o Encontro Anual da ANPOCS - GT: Religio e


Sociedade, coordenado por Maria Helena Concone - 23-27/11/1994.
2
Dr. em Antropologia; Adjunto IV - Dep. de Psicologia UFMA/aposentada; professora Titular da
UEMA - Dep. Cincias Sociais.
3
Entre os trabalhos publicados sobre religio afro-brasileira, que do uma ateno especial
mulher, merecem destaque: AUGRAS (1983 e 1989), BIRMAN (1982), BOYER-ARAUJO (1993),
COSTA LIMA (1977), LANDES (1947), SILVERSTEIN (1979), SEGATO (1989). Em So Lus, a
questo foi tambm tratada em trabalhos ainda no publicados como os de: BARBOSA (1994),
BRILMAN (1989), LEITE (1984), e outros.

menos tempo que as masculinas, as entidades femininas no so recebidas em todos os rituais, e poucas
so "donas" de terreiro ou da cabea dos filhos-de-santo. Na Mina, a maioria das entidades espirituais
recebidas como "donas da cabea" ou guia-chefe (seu representante na linha de caboclo), pertence ao
sexo masculino e, raramente, um terreiro tem como chefe espiritual uma entidade feminina. Embora o
nome dos terreiros nem sempre reflita suas crenas e valores atuais, parece significativo que, num
levantamento de terreiros maranhenses realizado por Maria do Rosrio e Manuel Santos (SANTOS e
SANTOS NETO, 1989), enquanto 60% dos terreiros de Mina da capital eram dirigidos por mes-de-santo,
menos de 20% dos que tm nome de santo ou de entidade espiritual tinham nomes femininos (Iemanj,
Rainha Rosa, Chica Baiana, Maria Bogi, Cabocla Ita, Nossa Senhora da Guia, Santa Brbara).
Na Casa das Minas-Jeje (terreiro considerado o mais antigo do Maranho), embora o transe com
vodum feminino tenha a mesma durao e ocorra nos mesmos rituais em que ocorre o das entidades
masculinas, atualmente, s Ab est sendo recebida, o que significa que, atualmente, mais de 90% das
vodunsis da casa entram em transe com vodum masculino (Dossu, Lepon, Averequete, Jotim, e outros).
No passado, no entanto, eram tambm recebidas ali, pelas vodunsis-gonjai (com iniciao completa) as
tobssis - entidades femininas infantis (meninas) que, embora no fossem "donas da cabea", eram
recebidas, com orgulho, fora do "toque", nas festas e obrigaes grandes.
Na Casa de Nag (fundada por africanas, no sculo passado, como a Casa das Minas-Jeje, onde
se recebem orixs, voduns, gentis e caboclos) embora no haja uma festa ou ritual s para entidades
femininas, elas so incorporadas, principalmente, na festa de Santa Brbara e na Bancada (ritual realizado
na quarta-feira de cinzas, onde h grande distribuio de doces e frutas, de que nos ocuparemos mais
adiante, neste trabalho). Na Casa de Nag, embora as entidades femininas e os gentis participem dos
toques, nunca ficam "em terra" at o encerramento dos rituais. Depois de algum tempo, costumam "dar
passagem" a uma entidade masculina e cabocla, prtica tambm observada em outros terreiros.
Em diversos terreiros de So Lus, costuma ocorrer uma festa s para entidades femininas,
freqentemente denominadas tobssas, realizada, geralmente, no aniversrio da "senhora" do pai ou
me-de-santo, ou no dia de uma santa do catolicismo a ela associada: Santana (associada a V Miss ou
Nan), Santa Brbara (a Maria Brbara Soeira, a Ians e outras), Nossa Senhora da Conceio (a Me
Maria e a Iemanj), Santa Luzia (a linha de princesas da Cura/Pajelana), e outras. Nestes terreiros, as
festas e os rituais para as tobssas so, geralmente, muito dispendiosos, pois envolvem luxo, delicadeza e
sofisticao - "coisas finas", de classe alta, e distribuio de alimentos. Entre estes rituais, merecem
destaque: a Bancada e o Tambor das tobssas, realizados em muitos terreiros de Mina da capital, onde o
feminino e o infantil esto muito associados.

3. BANCADA E TAMBOR DAS TOBSSAS ("SENHORAS")

O termo Bancada designa, no Tambor de Mina, rituais realizados na Casa das Minas-Jeje, na Casa
de Nag (terreiros de So Lus fundados por africanos) e em terreiros nelas inspirados, na quarta-feira de
cinzas, onde h grande distribuio de frutas, doces, bebidas, pipocas e outros alimentos, a pessoas
ligadas religio ou ao pessoal a ela devotado. Estes alimentos, antes de serem distribudos, permanecem
por vrias horas no quarto de santo e sua preparao envolve a observncia de muitos preceitos. Na MinaJeje, a distribuio feita pelas filhas-de-santo em transe com voduns masculinos ou femininos e inclui,
obrigatoriamente, pipoca, "azogri" - farinha de milho torrado misturada com acar, coco e feijo torrados
(FERRETTI,S.F., 1985 e 1991). Na Casa de Nag, a Bancada realizada pelas filhas-de-santo incorporadas
com entidade espiritual feminina (adulta ou menina, como a Princesa Mira e Diana) ou com entidade
masculina (vodum, como Xapan, gentil, como Dom Joo, e caboclo, como Tabajara).
Em outros terreiros de So Lus, a Bancada costuma ser realizada apenas com entidades
femininas, de preferncia com as nobres (rainhas e princesas) e, embora possa ocorrer na quarta-feira de
cinzas, realiza-se mais freqentemente: 1) no primeiro dia do ano (quando muitos terreiros no Brasil
4

Apesar de COSTA EDUARDO (1948) ter denominado as tobssis da Casa das Minas-Jeje de
tobosa, as vodunsis daquele terreiro denominam tobssis as entidades femininas infantis
recebidas, no passado, pelas gonja e que, segundo elas no vm em outros terreiros.
Atualmente o termo tobssa usado apenas fora da Casa das Minas-Jeje e designa o conjunto
de entidades femininas recebidas como "senhora" (dona da cabea ou segunda entidade
espiritual) pelas filhas-de-santo. Por esta razo, quando falamos aqui em tobssi estamos nos
referindo s meninas da Casa das Minas, e quando falamos em tobssa estamos nos referindo
s "senhoras" recebidas em outros terreiros de Mina.

festejam Iemanj); 2) no dia 31 de maio ou em outra data de festejo de Nossa Senhora no calendrio
catlico, como 8 de dezembro (festa de N. Sra. da Conceio, associada por uns a Iemanj e por outros a
Me Maria, e a Oxum); 3) em festa de santa do catolicismo (Brbara, Luzia, Rosa de Lima e outras).
Nestes terreiros a Bancada realizada, preferentemente, no aniversrio da principal entidade feminina da
casa (geralmente, a "senhora" do pai ou da me-de-santo), quando se rende tambm homenagem s
"senhoras" das filhas-de-santo.

3.1. Bancada na casa de Santana (So Lus/MA - zona rural)


Na casa de Santana, a Bancada realizada no aniversrio de Rainha Madalena, no dia 31 de
maio. Mas, no dia 12 de dezembro de 1993, realizou-se ali uma Bancada para a "senhora" de Dona Nenem
- filha-de-santo de um terreiro j desaparecido (de Me Irinia), que est "encostada" ali desde 1969 5
Dona Nenem trabalha na Coliseu, empresa encarregada da limpeza urbana de So Lus, e zela pelo
Terreiro da Turquia com Pai Euclides (da Casa Fanti-Ashanti) - que assumiu a chefia la casa aps o
falecimento de sua fundadora. Embora Pai Euclides e Dona Nenem no sejam filhos da Turquia so ligados
a ele por receberem encantados da famlia do Rei da Turquia - seu chefe espiritual.
Santana uma das muitas mes e pais-de-santo de So Lus que no se definem como Umbanda
e que continuam resistindo ao fascnio do Candombl, embora no tenham vinculao com as centenrias
casas das Minas e de Nag, e tenham iniciado sua carreira como "curador" (na linha de Cura/ Pajelana).
Apesar de ter, h muito, se tornado "mineira", continua realizando festas e rituais de Cura/Pajelana.
Como outros pais-de-santo de So Lus que comearam a trabalhar como curador, realiza tambm, em
sua residncia, sesses de "mesa-branca" (presidida por pessoa a ela ligada) e, no stio, onde fica sediado
seu terreiro, a tradicional festa do Esprito Santo. Alm de muito conhecida em So Lus como me-desanto e "curadeira", muito procurada como bordadeira. Santana passa muitas horas do dia e da noite na
mquina de costura bordando, em "Richelieu", as toalhas usadas na guma (barraco) por pessoas de sua
casa e de muitos outros terreiros da capital e do interior do Maranho. 6
Segundo informao de Santana (me-de-santo), a "senhora" de Dona Nenem, que nunca
"arreara" na Mina, veio nela na Casa Fanti-Ashanti, quando assistia a um candombl. Como ela no gosta
muito de Candombl, resolveu dar sua obrigao na Mina, no terreiro onde "encostada". Escolheu para
madrinha Dona Celeste, da Casa das Minas-Jeje, de quem muito amiga e que se responsabilizou pelo
bolo confeitado e pelas lembranas distribudas aos convidados (uma cestinha de flores). Para diferenar
aquela Bancada da que realizada ali no ms de maio, na festa de Rainha Madalena, com todas as
danantes usando saia de mesma cor, as participantes usaram saias diferentes.
Encontravam-se no terreiro, alm do pessoal da casa, seus familiares e amigos, muitos vizinhos
(moradores do bairro - alguns como convidados e outros atrados pelo movimento da casa). Havia
tambm na assistncia pessoas de vrios terreiros: da Casa das Minas, do terreiro de Me Elzita (membro
do INTECAB, como Dona Nenem, muito amiga de Dona Celeste - sua presidente), terreiro de Adelmo (paide-santo muito ligado a Santana, que tambm sentou naquela Bancada para "arreada" de sua "senhora").
Naquela mesma data (vspera da festa de Santa Luzia) realizou-se, na Casa Fanti-Ashanti, o Baio - baile
de sanfona, com pandeiro e instrumentos de corda, participado por entidades femininas da linha Cura"/
Pajelana - princesas e caboclas, descrito por ns em outro trabalho (FERRETTI, M.R. 1991 e 1993:359).
A "senhora" de Dona Nenem Rainha Dina, tambm conhecida na Mina por Fina Jia, esposa de
Dom Joo. Foi ela quem determinou tudo na Bancada, com grande antecedncia. Santana, como era de se
esperar, sentou com Rainha Madalena. Didi (danante do terreiro da Turquia, tambm encostada naquela
casa), com Menina do Maracuj, Sulica com Flor de Lys, Concita (guia da casa) com Princesa Flora,
Adelmo (pai-de-santo visitante) com Moa Laura, Alice com Borboletinha, uma danante da casa, com
Linda, e duas outras com encantadas cujo nome no chegou ao nosso conhecimento.

No Tambor de Mina, o termo "encostado" designa as pessoas de um terreiro que no foram


iniciados ali (que o pai ou a me-de-santo no "colocou a mo em sua cabea").
6
Embora a Bancada seja um ritual da Mina, tambm realizado, em So Lus, em terreiros que
se definem como Umbanda, e para entidades da linha de Cura/Pajelana. No sabemos quando
ela comeou a ser realizada no terreiro de Santana. Em 1985, quando ela bordou uma toalha
para uma exposio realizada no Museu de Cultura Popular, por ocasio do colquio
internacional da UNESCO: Sobrevivncias da religio africana na Amrica e no Caribe, ela j
ocorria ali com grande pompa.

No sendo filha da casa, observamos apenas a parte pblica do ritual, realizada no barraco.
tarde, quando chegamos, os tambores (abats e mata) estavam no salo, e o altar j estava enfeitado,
podendo ser visto entre as santos as imagens de: Santa Luzia, So Joo e So Sebastio. Encontramos a
casa cheia de crianas, cada uma com uma sacola de plstico na mo, prontas para receber os alimentos
que lhes seriam ofertados na Bancada. A mesa comeou a ser armada depois da nossa chegada. Primeiro
o cho foi forrado com esteiras cobertas por toalhas brancas e bordadas. Depois, foram trazidos para o
salo, em tabuleiros, bacias, travessas, tigelas e pratos: frutas, batata doce, amendoim, pipoca, bolos,
cocada, mariola, balas, chocolates, biscoitos e outros alimentos. Em seguida, foram trazidas para o salo,
pelas auxiliares, as garrafas de refrigerante, licor, refresco e de outras bebidas no alcolicas. Depois de
armada, a mesa foi enfeitada com vasos de flores e, em torno dela, foram colocadas cadeiras forradas de
renda (para as encantadas) e banquinhos (para as mulheres que iam ajud-las na distribuio dos
alimentos) 7
As filhas-de-santo receberam as encantadas antes de virem para o barraco, longe dos olhos da
assistncia. Depois de incorporadas, vieram para uma sala que fica antes dele, onde permaneceram em p
ou sentadas, por algum tempo, quase em silncio. Em seguida, foram para o salo, onde sentaram em
cadeiras que lembravam os tronos que so armados nos terreiros de So Lus, para o Imprio, na festa do
Esprito Santo. Mais da metade destas cadeiras estavam sendo ocupadas ou guardadas por bonecas
(geralmente grandes e louras). Observamos que, quando as tobssas sentaram no "trono", algumas
(como Rainha Madalena) colocaram a boneca em p, ao lado dele e outras ficaram com ela no colo, mas
nenhuma brincou com ela. Esta relao, que idntica da Princesa Doralice (Troirinha) e sua boneca, na
Cura/ Pajelana da casa de Me Elzita, contrasta com a dos ers com sua boneca, no Candombl da Casa
Fanti-Ashanti.
As tobssas estavam ricamente vestidas e vrias traziam uma manta de miangas coloridas, no
estilo das que eram usadas na Casa das Minas-Jeje pelas tobssis (entidades femininas infantis meninas), alm do capote de seda ou de renda colocado sobre a blusa em um dos ombros (no estilo das
usadas na Casa Fanti-Ashanti pelas princesas no Baio) e que poderia ser um substituto do "pano da
Costa", usado no Maranho na Casa das Minas-Jeje, na festa de pagamento. Para marcar a diferena entre
aquela Bancada e a realizada, em maio, para Rainha Madalena, as saias das tobssas eram de cores
diferentes e duas delas tinham saia estampada (Fina Jia, de Dona Nenem, e Flor de Lys, de Sulica).
Adelmo usou cala e tnica de cetim branco e, sobre esta, manta de miangas verdes.
No salo, as tobssas sentaram com suas serventes (moas ou senhoras), prximo aos alimentos
que iam distribuir. Na mesa, em frente a cada uma delas, havia um bolo confeitado que, apesar de nunca
ser dividido no salo, sempre colocado na Bancada.8
A distribuio de alimentos comeou pelas crianas, que iam passando, em fila, com suas sacolas,
por cada tobssa. Ao contrrio do que ocorre nas festas de Cosme e Damio e do Esprito Santo, a
distribuio realizada na Bancada nunca eqitativa (umas pessoas sempre recebem muito mais do que
outras), o que considerado normal, uma vez que decorre de preferncias das encantadas e no das
filhas-de-santo. Cada pessoa deveria entrar na fila s uma vez, mas algumas crianas e adultos entraram
mais de uma vez, o que foi objeto de falatrio, mas no foi impedido por ningum. possvel que alguma
delas estivesse substituindo pessoas que no se encontravam ali ou que no podiam ir para a fila.
Como estvamos fotografando, vez por outra uma encantada ou um parente das filhas-de-santo
que participavam do ritual, nos solicitava uma foto. Terminada a distribuio e retirados da "mesa" os
bolos confeitados, as encantadas deixaram o salo e sentaram, com suas bonecas, na sala onde sentaram
antes, aguardando o incio do "toque". Enquanto isso, suas auxiliares dividiam o bolo confeitado e as
lembranas da festa entre pessoas escolhidas pelas encantadas. Observando que trs delas no tinham
bonecas (a de Adelmo e a de duas danantes) e indagando sobre o motivo desta diferena, fomos
informados por uma pessoa da casa que "s as princesas danavam com bonecas". Em outra ocasio,
7

Na Bancada realizada em maio daquele ano, na festa de Rainha Madalena, havia tanta
comida que foi difcil conseguir espao na mesa para tudo o que fora trazido.
8
Na Festa do Divino os bolos confeitados e as lembranas so distribudos no dia seguinte,
entre os que contriburam mais para a sua realizao, as pessoas mais ligadas ao festeiro e
casa onde foi realizada. Na Bancada da Casa das Minas (Arrambam) a distribuio dos
alimentos feita pelas vodunsis incorporadas com vodum, mesmo quando elas contaram com
a colaborao de "assissis" (pessoas que tem ligao com um vodum mas no entram em
transe com ele) na sua aquisio e preparao. Na Casa de Nag, cada entidade espiritual que
senta na Bancada se faz acompanhar de uma auxiliar, prtica tambm adotada em outros
terreiros de So Lus.

Adelmo nos esclareceu que, em sua casa, as tobssas no levavam boneca para o barraco porque ele
"achava feio gente grande com boneca".
Logo que a mesa foi desfeita, uma equipe providenciou a limpeza do local, para que o "toque"
pudesse ser iniciado, pois, apesar das "senhoras" gostarem de danar, nunca ficam incorporadas at "altas
horas" da noite.

3.2. Tambor das tobssas na casa de Santana (12/12/1993)


No dia 12/12/1993, aps a Bancada da "senhora" de Dona Nenem, descrita anteriormente, foi
realizado um toque de tambor na casa de Santana. O ritual no comeou com "Ibarab", canto de
abertura da Mina-nag para Legba ou Exu, e sim com uma saudao ao terreiro, prtica muito adotada
em casas abertas por curador:
"Salvar, salvar, terreiro novo de meu pai"
Como de costume, danou-se as primeiras msicas indo e vindo em direo aos tambores.
Depois, o grupo fez uma roda, e, em seguida ficou alternando esses dois movimentos bsicos de acordo
com a "doutrina" que ia sendo "puxada". Aps serem cantadas as "doutrinas" obrigatrias, cada
encantada "puxou" pelo menos uma "doutrina" falando de si ou reverenciando os donos da casa ou
entidade espiritual de sua famlia. A dana delas era lenta, desanimada e sem rodadas - muito diferente
da apresentada pelas encantadas do Baio que estava sendo realizado, naquele momento, na Casa FantiAshanti (geralmente, caboclas e mais ligadas linha de Cura/Pajelana). As tobssas quase no olhavam
para a assistncia. Apesar de muitas cantarem com "voz de criana mimada", nenhuma veio para o
barraco com sua boneca.
Durante o toque, Rainha Dina tinha as mos sempre cobertas pelo capote ou enroladas na "pana"
- leno grande de cetim, usado principalmente em terreiros de curadores e no Tambor da Mata (linha de
Cod - estilo do interior do Maranho). Este procedimento foi tambm por ns observado em 1993, no
terreiro de Pai Jorge Itaci, em "toques" para tobssas. Depois de danarem por algum tempo, as tobssas
"deram passagem" aos caboclos, que ficaram incorporados nas filhas-de-santo que as receberam at o
encerramento do ritual ou at se esvaziar a ltima garrafa de bebida comprada para a festa (como
acontece com Seu Beberro, "caboclo farrista" de Santana, e com muitos encantados da Turquia).

ENTIDADES ESPIRITUAIS FEMININAS NO TAMBOR DE MINA DO MARANHO: TOBSSIS


E SENHORAS
A importncia das entidades espirituais femininas no Tambor de Mina uma questo complexa.
Sendo em nmero menor que as masculinas, recebidas com menor frequncia e permanecendo "em terra"
por menos tempo, parecem ter uma importncia menor. No entanto, so recebidas com orgulho pelos
"mineiros" e para elas so realizadas obrigaes dispendiosas, festas e rituais especiais, que atraem para
o terreiro pessoas de todas as idades e muitas crianas. E, na Mina-Jeje, existe um culto especial para
entidades femininas infantis, as tobssis (meninas), que, apesar de ter chamado a ateno de muitos
pesquisadores, est longe de ser compreendido. 9
Mas, se as entidades femininas tm uma presena to grande na Mina por que so to ausentes
no barraco (espao ritual onde so realizados os toques de Mina) e por que raramente so "donas da
cabea" ou dos terreiros?!... Observaes realizadas em So Lus tem nos levado concluso que as
9

BASTIDE (1978; 1974; 1971) levanta vrias hipteses sobre as tobssis. Para ele elas seriam
equivalentes a Ibjis ou a ers do Candombl; ancestrais da famlia real cultuados, que levam
as vodunsis a um estado de semitranse; e, citando VERGER (1957), questiona se no seriam
um estgio inicial de incorporao do vodum. Na pressuposio de que todos os voduns da
Casa das Minas so masculinos (no que se equivocou) sugere que as tobssis so femininas
porque os voduns so masculinos. Alm da necessidade de continuao da pesquisa na Casa
das Minas-Jeje, necessrio um estudo comparativo com o Candombl Jeje-Mahi da Bahia e
com outras manifestaes religiosas originrias do antigo reino do Dahom (Benim) como: a
Regra Arar de Cuba, o vodum do Haiti e com as religies tradicionais do Benim.

entidades espirituais femininas raramente so donas de terreiro ou "da cabea" dos filhos-de-santo, so
minoritrias no barraco, e permanecem "em terra" por menos tempo do que as masculinas, no por
serem menos importantes, mas, porque so femininas.
Indagando certa vez a Pai Euclides, da Casa Fanti-Ashanti, por que o Baio (ritual da linha de
Cura/Pajelana para entidades femininas) termina mais cedo do que os toques de Mina e porque as
encantadas recebidas nele no vm com maior frequncia, obtivemos a seguinte explicao: "no Baio
vm moas de categoria alta, moa volta cedo para casa e no anda saindo todo dia"...
Apesar da mulher ter na Mina uma posio muito elevada, a anlise de rituais realizados para
entidades espirituais femininas recebidas como "senhoras" mostra que a representao da mulher no
Tambor de Mina parece no se distanciar muito do esteretipo machista de mulher, expresso claramente
nas mensagens do Dia das Mes (segundo domingo de maio, ms de Maria e de muitas festas para
tobssas) que so veiculadas pelos meios de massa. Tal como as mes brasileiras, as entidades espirituais
femininas recebidas como "senhoras" so representadas em So Lus como "santas" (recatadas), rainhas
(reservadas), maternais e domsticas, no que parecem imitar a "Virgem Maria", me de Jesus.
Na sociedade brasileira, embora a mulher seja quase sempre submissa ao homem (que assume a
maioria das posies de comando), , freqentemente, apresentada como rainha (do lar), tendo a casa
como o seu verdadeiro espao de atuao - da a denominao "rainha do lar". Apesar desta ideologia no
encontrar grande fundamento na realidade dos terreiros de Mina - chefiados principalmente por mulheres
- parece influenciar a concepo de entidades espirituais femininas, fazendo com que elas se apresentem
ali como subordinadas s masculinas e permaneam "em terra" por menos tempo que aquelas.
Na Mina a figura das entidades femininas parece tambm associada fertilidade, como a das Iam
Oxorong africanas, da porque, fora das centenrias casas das Minas-Jeje e de Nag, o ritual da Bancada
(onde h abundncia de alimentos e grande nmero de crianas) sempre realizado como uma obrigao
de tobssa (senhora). A distribuio no eqitativa de alimentos na Bancada, em contraste com a
realizada nos terreiros nas festas de Cosme e Damio e do Divino Esprito Santo (do catolicismo popular),
aponta para as matrizes no crists da representao feminina no Tambor de Mina. Mas, se tem poder
sobre a fertilidade, tal como as Iam Oxorong (AUGRS, 1989), no so temidas ou representadas como
terrveis, embora, quando distribuem alimentos, possam dar muito a uns e quase nada a outros.
A anlise da Bancada e do Tambor de Tobssa realizados fora das Casas das Minas-Jeje e de
Nag, chama ateno ainda para outros aspectos da representao da mulher no Tambor de Mina.
Naqueles rituais as "senhoras" aparecem, freqentemente, com bonecas e, no raramente, exibem um
comportamento infantil. Sem querer negar a existncia desse trao nos esteretipos de mulher da
sociedade brasileira, gostaramos de chamar ateno para a associao havida na Mina entre as tobssis
da Casa das Minas-Jeje (meninas) e as entidades recebidas como "senhora" em outros terreiros. No por
acaso que estas so, genericamente, denominadas tobssas e que usam, freqentemente, a tradicional
manta de miangas das tobssis da Casa das Minas 10...
O esteretipo de mulher como frgil, dominada e imatura (chorona e manhosa como uma criana
mimada), encontrado em muitos domnios da cultura brasileira, deve ter contribudo para que a fuso
senhora-menina fosse realizada na Mina quase sem crtica. Fora da reao de Pai Adelmo: "l em casa
tobssa no sai com boneca porque acho feio gente grande com boneca", no encontramos ningum
questionando os traos infantis apresentados pelas tobssas (senhoras) nos rituais observados. Mas o
comportamento infantil das entidades femininas recebidas na Mina como "senhora" torna-se mais
compreensvel quando se considera a influncia exercida pela Mina-Jeje no Tambor de Mina do Maranho e
a impresso deixada pelas tobssis da Casa das Minas-Jeje no meio religioso afro-maranhense. 11
A boneca, que aparece na Bancada e s vezes tambm no Tambor de tobssa, embora possa ser
considerada um brinquedo de menina, parece ser ali um smbolo de feminilidade (da porque as tobssas
no brincam com ela). Nos pejis cubanos ela tambm encontrada com saias longas e rodadas cobrindo
as jarras de orixs femininos (negras, nas de Iemanj e louras ou mulatas, nas de Oxum). Nos terreiros

10

A extenso s "senhoras" de caractersticas das tobssis Mina-Jeje pode explicar o


comportamento infantil de entidades espirituais femininas em outros terreiros, tanto na
Bancada como no Tambor de Tobssa como: fala "tepe-tepe" (observada em Rainha Madalena,
no terreiro de Santana), expresso fisionmica dengosa ou infantil (observada em Iemananja,
no terreiro de Jorge), dana com pulinhos (como observamos no terreiro de Elzita, na festa das
moas, e em Dona Dro, recebida por Lucimar, da Casa Fanti-Ashanti, no terreiro da Turquia.
11
Como as tobssis s eram recebidas por vodunsis-gonjai e a Casa das Minas deixou de fazer
iniciao completa, elas desapareceram em meados dos anos sessenta (segundo clculos de
Srgio Ferretti).

de So Lus, a boneca aparece tambm como smbolo de nobreza, tanto na Mina, como na Cura/Pajelana,
o que nos foi explicado por uma senhora no terreiro de Santana: "princesa dana com boneca"...
Como j foi mencionado, na Bancada as tobssas recebem um tratamento principesco e so
apresentadas nos toques realizados para elas como nobres - com vestimentas caras e especiais,
comportamento reservado, sem se misturar com a assistncia - bem diferentes das caboclas, que gostam
de cumprimentar a assistncia, de dar rodadas no salo e de permanecer "em terra" aps os rituais (as
vezes para beber e animar a festa com suas brincadeiras). Na Mina-Jeje as tobssis so comandadas por
Noch Na (a grande me) - vodum da famlia real que no incorpora - e so tratadas ali como
princesas12.
Embora haja pontos em comum entre as tobssas (senhoras) e as tobssis (meninas), preciso
no esquecer que na Casa das Minas-Jeje as tobssis no se confundem com voduns femininos, nem
mesmo quando esses so toqenos (adolescentes) ou desempenham funes anlogas s deles. Nunca
so recebidas como "senhoras" (donas da cabea) como so, por exemplo, Ab e Noch Dec (voduns
femininos adulto e toqeno), da porque no participam dos toques. So meninas, "sinhazinhas",
recebidas apenas nas festas e obrigaes maiores, tanto pelas vodunsis-gonjai que tinham vodum
masculino ("senhor") como pelas que tinham vodum feminino ("senhora"). E so consideradas mais puras
e mais prximas s pessoas do que os voduns (comem, dormem, tomam banho, tm medo de
mascarado). J as tobssas recebidas em outros terreiros vm sempre como "senhoras" (donas da cabea
ou ajunt). Na Mina-Jeje os voduns femininos so recebidos em todos os rituais e permanecem "em terra"
por tanto tempo quanto os voduns masculinos, mesmo quando pertencem famlia real e so toqenos
(adolescentes).
As tobssis Mina-Jeje parece que tambm no se confundem com as meninas recebidas hoje na
Casa de Nag. Alm de se afirmar na Casa das Minas-Jeje que tobssis (meninas) s existem na MinaJeje, antes da Bancada de 1994, ouvimos de Dona Lcia (atual chefe da casa) a seguinte explicao: "ns
aqui no temos tobssi, tobssi l em cima, em jeje, ns temos menina"... E ainda, observaes do
comportamento das entidades femininas, em rituais atualmente realizados na Casa de Nag, tm
demonstrado que elas se aproximam mais das "tobssas" de outros terreiros do que das "tobssis" da
Casa das Minas. Na Casa de Nag as entidades femininas (adultas e meninas) participam de rituais com
as entidades masculinas (Bancada, toque) e so, geralmente, recebidas como "senhora" (donas da cabea
ou ajunt).13
Existe ainda uma caracterstica apresentada pelas "senhoras" no Tambor de Tobssa que no foi
aqui analisada: as tobssas danam, geralmente, com as mos encobertas. Como na Bancada as
"senhoras" so tratadas como a nobreza na Festa do Divino Esprito Santo (sentam em cadeiras cobertas
por rendas, tm roupas luxuosas, etc) e nesta festa a nobreza usa luvas, cobrir as mos pode ser mais um
smbolo de nobreza. Mas, as tobssas com suas mos encobertas, lembram tambm imagens da Virgem
Maria com seu manto nas mos. A identificao das "senhoras" da Mina com a Nossa Senhora do
catolicismo, religio tambm professada pelo pessoal dos terreiros de So Lus, que j foi lembrada, pode
tambm explicar o comportamento recatado e reservado daquelas encantadas, em contraste com o das
caboclas (menos identificadas com a Me de Jesus e com as santas catlicas do que as "senhoras").

5. CONCLUSO
A representao da mulher no Tambor de Mina influenciada pela ideologia dominante
(machismo, catolicismo) mas no pode ser reduzida a ela. Muitos traos das entidades espirituais do
Tambor de Mina s podem ser bem interpretados levando-se em conta sua origem africana e
peculiaridades do campo religioso afro-maranhense (influncias das Casas das Minas e de Nag, etc.).
Assim, reproduz, em parte, a ideologia dominante na sociedade brasileira, mas apresenta aspectos que s
podem ser bem interpretados conhecendo-se o contexto especfico em que foi produzida.

12

Para Srgio FERRETTI (1989:186) o culto a Na pode ser comparado ao das Iam Oxorong da Nigria,
Benim e outras regies da frica - mes ancestrais respeitadas e temidas, que no incorporam e que tm
o poder de se transformar em pssaro.
13

preciso lembrar que a Casa de Nag, como a Casa das Minas, deixou de fazer iniciaes
completas por volta de 1915 e que, segundo informao de Me Dud (falecida em 1989 com
mais de cem anos) a Srgio FERRETTI (1985), a mina-nag tinha tobssis como as da Casa das
Minas-Jeje.

GRAMSCI (1978), em Literatura e Vida Nacional, chama ateno para a heterogeneidade do


momento histrico e para a existncia na mesma poca e na mesma sociedade de obras que refletem as
concepes dominantes e outras a realidade vivida por grupos no hegemnicos. No caso brasileiro, o
negro, alm de constituir um desses segmentos no hegemnicos, tem tradies culturais prprias e estas
tradies so encontradas de forma bastante viva nos terreiros de religio afro-brasileira. Por conseguinte,
no se pode estranhar que representaes da mulher no Tambor de Mina de So Lus reproduzam a
ideologia dominante mas reflitam tambm outras formas de relaes sociais, outros valores e vises de
mundo.
Ao mesmo tempo que o culto s tobssis e tobssas tem a ver com o matriarcado da Mina, revela
o machismo dominante na sociedade brasileira e to forte no Maranho. Assim, na Mina, as entidades
espirituais femininas so objeto de um culto especial, dispendioso, mas aquelas entidades so recebidas
por um nmero menor de mdiuns, vm poucas vezes por ano e, fora da Mina-Jeje, permanecem "em
terra" por pouco tempo. Isto significa que, em ltima anlise, elas deixam o campo livre para a atuao
das entidades masculinas. Embora no se possa dizer que na Casa das Minas-Jeje as tobssis esto acima
dos voduns toqenos (adolescentes) e que as tobssas so superiores s entidades espirituais masculinas,
recebidas como senhores em outros terreiros, h mais exigncias para que elas sejam recebidas. Elas,
geralmente, s vm em quem tem grau inicitico elevado e nas festas e obrigaes maiores ou mais
"finas". Contudo, esto, geralmente, abaixo das entidades masculinas - que so maioritrias como chefes
espirituais de terreiro e como "donos da cabea" dos mineiros.
A importncia da mulher no Tambor de Mina como me de terreiro e filha-de-santo associada
grande impresso causada pelas tobssis da Casa das Minas-Jeje podem ser apontadas entre os fatores
responsveis pelo orgulho dos "mineiros" pelas suas "senhoras", pela existncia nos terreiros de So Lus
de rituais especiais para elas e pelo esmero com que esses rituais so realizados. Mas a representao da
mulher no Tambor de Mina, embora apresente muitos traos em comum, varia de casa para casa. de se
esperar que apresente diferenas significativas quando se compara casas dirigidas por mulher com casas
dirigidas por homens, terreiros de Mina apegados aos modelos das Casas das Minas e de Nag com
terreiros de Mina de caboclo, terreiros que se definem como Umbanda e terreiros de Mina que
introduziram o Candombl.
Nas representaes aqui analisadas, as entidades espirituais femininas, recebidas como
"senhoras" na Mina maranhense, aproximam-se da Iemanj e distanciam-se da Pomba Gira da Umbanda
(AUGRS, 1989) e correspondem mulher onrica (que se ope "piranha"), encontrada por BERLINK
(1976) em anlise de letras de samba: frgil, graciosa, desligada, "diferente da mulher que se tem". Com
efeito, enquanto na Mina-Jeje as tobssis so consideradas mais puras do que os voduns, as mulheres so
vistas como mais sujeitas a impurezas do que os homens, pois, alm do contato com a morte e da
atividade sexual (que torna o "corpo sujo"), so contaminadas pelo sangue menstrual e pelo parto.
Na representao de entidades espirituais caboclas ou no recebidas como "senhora" ("dona da
cabea" ou ajunt) estes modelos se apresentam em graus diferentes e combinados, permitindo a
distino de um nmero maior de modelos femininos.

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Publicado em:

Revista de Cincias Sociais da UFMA, v.4, n.1/2, jan./dez.1994, p.116-136.


Mandrgora: gnero, cultura e religio, Ano 3, n3 - 1996, p.33-41