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Gaia- A Terra Viva

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Gaia
A Terra Viva
por James E. Lovelock

Novas evidncias cientficas mostram, a cada dia,


que de fato a Terra um superorganismo, dotado de auto-regulao.
Como partes desses sistemas, porm,
temos responsabilidade individual em mant-la viva e saudvel
para as futuras geraes.

A idia de que a Terra viva pode ser to velha quanto a humanidade. Os antigos gregos deram-lhe
o poderoso nome de Gaia e tinham-na por deusa. Antes do sculo 19, at mesmo os cientistas
sentiam-se confortveis com a noo de uma Terra viva. Segundo o historiador D. B. McIntyre
(1963), James Hutton, normalmente conhecido como o pai da geologia, disse numa palestra para a
Sociedade Real de Edimburgo na dcada de 1790 que considerava a Terra um superorganismo e que
seu estudo apropriado seria atravs da fisiologia. Hutton foi mais adinte e fez a analogia entre a
circulao do sangue, descoberta por Harvey, e a circulao dos elementos nutrientes da Terra, e a
forma como o sol destila gua dos oceanos para que torne a cair como chuva e refresque a terra.
Essa viso holstica de nosso planeta no persistiu no sculo seguinte. A cincia estava se
desenvolvendo rapidamente e logo se fragmentou numa coletnea de profisses quase
independentes. Tornou-se provncia do especialista, e pouco de bom se podia dizer acerca do
raciocnio interdisciplinar. No se podia fugir de tal introspeco. Havia tanta informao a ser
coletada e selecionada! Compreender o mundo era tarefa to difcil quanto montar um quebra-cabea
do tamanho do planeta. Era difcil demais perder a noo da figura enquanto se procurava e separava
as peas.
Quando, h alguns anos, vimos as fotografias da Terra tiradas do espao, tivemos um vislumbre do
que estvamos tentando modelar. Aquela viso de estonteante beleza; aquela esfera salpicada de azul
e branco mexeu com todos ns, no importa que agora seja apenas um clich visual. A noo de
realidade de compararmos a imagem mental que temos do mundo com aquela que percebemos
atravs de nossos sentidos. por isso que a viso que os astronautas tiveram da Terra foi to
perturbadora. Mostrou-nos a que distncia estvamos afastados da realidade.
A Terra tambm foi vista do espao pelos olhos mais discernentes dos instrumentos, e foi esta tica
que confirmou a viso que James Hutton teve de um planeta vivo. Vista luz infravermelha, a Terra
uma anomalia estranha e maravilhosa entre os outros planetas do Sistema Solar. Nossa atmosfera,
o ar que respiramos mostrou-se escandalosamente fora de equilbrio, quimicamente falando. como
a mistura de gases que penetra no coletor de um motor de combusto interna, ou seja,
hidrocarbonetos e oxignio misturados, enquanto nossos parceiros mortos Marte e Vnus tm
atmosferas de gases exauridos por combusto.
A composio inortodoxa da atmosfera emite um sinal to forte na faixa infravermelha que poder
ser reconhecido por uma espaonave a grande distncia do Sistema Solar. As informaes que ele
transporta so evidncia primeira vista da presena da vida. Porm, mais do que isso, se a

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atmosfera instvel da Terra foi capaz de persistir e no se tratava de um evento casual, ento isto
significaria que o planeta est vivo - pelo menos at o ponto em que compartilha com outros
organismos vivos a maravilhosa propriedade da homeostase, a capacidade de controlar sua
composio qumica e se manter bem quando o ambiente externo est mudando.
Quando, baseado nessa evidncia, eu trouxe novamente baila a viso de que nos encontrvamos
sobre um superorganismo - e no uma mera bola de pedra -, o argumento no foi bem recebido.
Muitos cientistas o ignoraram ou criticaram sobre a base de que no era necessrio explicar os fatos
da Terra. Conforme disse o gelogo H. D. Holland: "Vivemos numa Terra que o melhor dos
mundos somente para aqueles que esto bem adaptados ao seu estado vigente". O bilogo Ford
Doolittle (1981) disse que para manter a Terra em estado constante favorvel vida precisaramos
prever e planejar, e que nenhum estado desse tipo conseguiria evoluir atravs da seleo natural. Em
suma, disseram os cientistas, a idia era teleolgica e intestvel. Dois cientistas, entretanto, pensaram
de forma diferente; um deles foi a eminente biloga Lynn Margulis e o outro o geoqumico Lars
Sillen. Lynn Margulis foi minha primeira colaboradora (Margulis e Lovelock, 1974). Lars Sillen
morreu antes que houvesse uma oportunidade. Foi o romancista William Golding (comunicao
pessoal, 1970) quem sugeriu usar o poderoso nome Gaia para a hiptese que supunha estar viva a
Terra.
Nos ltimos 10 anos, tais crticas foram rebatidas - por um lado devido a novas evidncias e por
outro devido a um simples modelo matemtico chamado Daisy world. Nele, o crescimento
competitivo de plantas de colorao clara e outras de colorao escura em um mundo mgico
mostra-se mantenedor do clima planetrio constante e confortvel face grande mudana na emisso
de calor da estrela do planeta. O modelo bastante homeosttico e pode resistir a grandes
perturbaes no apenas na emisso de calor como tambm na populao vegetal. Ele se comporta
como um organismo vivo, mas no so necessrias previses ou planejamentos para sua operao.
As teorias cientficas no so julgadas tanto por estarem certas ou erradas quanto o so pelo valor de
suas previses. A teoria de Gaia j se mostrou to frutfera nestes termos que por ora pouco
importaria se estivesse errada. Um exemplo, tirado dentre tantas previses, foi a sugesto de que o
composto sulfeto de dimetilo seria sintetizado por organismos marinhos em larga escala para servir
de portador natural de enxofre do oceano para a terra. Sabia-se na poca que alguns elementos
essenciais vida, como o enxofre, eram abundantes nos oceanos, mas encontravam-se em processo
de exausto em pontos da superfcie da Terra. Segundo a teoria de Gaia, seria necessrio um
portador natural, e foi previsto o sulfeto de dimetilo. Agora sabemos que este composto de fato o
portador natural do enxofre, mas, na ocasio em que a previso foi feita, buscar um composto to
incomum assim no ar e no mar teria ido de encontro sabedoria convencional. improvvel que
tivessem ido buscar sua presena no fosse pelo estmulo da teoria de Gaia.
A teoria de Gaia v a biota e as rochas, o ar e os oceanos como existncia de uma entidade
fortemente conjugada. Sua evoluo um processo nico, e no vrios processos separados
estudados em diferentes prdios de universidades.
Ela tem um significado profundo para a biologia. Afeta at a grande viso de Darwin, pois talvez no
seja mais suficiente dizer que os indivduos que deixarem a maior prole tero xito. Ser necessrio
acrescentar a clusula de que podem conseguir contanto que no afetam adversamente o meio
ambiente.
A teoria de Gaia tambm amplia a ecologia terica. Colocando-se as espcies e o meio ambiente
juntos, algo que nenhum ecologista terico fez, a instabilidade matemtica clssica de modelos de
biologia populacional est curada.
Pela primeira vez temos, a partir desses modelos novos, modelos geofisiolgicos, uma justificativa
terica para a diversidade, para a riqueza rousseauniana de uma floresta tropical mida, para o
emaranhado banco darwiniano. Esses novos modelos ecolgicos demonstram que, medida que

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aumenta a diversidade, tambm aumentam a estabilidade e a resilincia. Agora podemos racionalizar


a repugnncia que sentimos pelos excessos dos negcios agrcolas. Finalmente temos uma razo para
nossa ira contra a eliminao insensata de espcies e uma resposta para aqueles que dizem tratar-se
de um mero sentimentalismo.
No precisamos mais justificar a existncia de florestas tropicais midas sobre as bases precrias de
que elas podem conter plantas com drogas capazes de curar doenas humanas. A teoria de Gaia nos
fora a ver que elas oferecem muito mais que isso. Dada sua capacidade de evapotranspirar enormes
volumes de vapor dgua, elas servem para refrescar o planeta propiciando-lhe a proteo solar de
nuvens brancas refletoras. Sua substituio por lavoura poderia precipitar um desastre em escala
global.
Um sistema geofisiolgico sempre comea com a ao de um organismo individual. Se esta aco for
localmente benfica para o meio ambiente, ela ento poder se difundir at que acabe resultando um
altrusmo global. Gaia sempre opera assim para atingir seu altrusmo. No h previso ou
planejamento envolvido. O inverso tambm verdadeiro, e qualquer espcie que afete o meio
ambiente desfavoravelmente est sentenciada, mas a vida continua.
Ser que isto se aplica aos seres humanos agora? Estaremos fadados a precipitar uma mudana do
atual estado confortvel da Terra para um quase certamente desfavorvel para ns porm confortvel
para a biosfera de nossos sucessores? Por sermos sencientes, h alternativas, tanto boas quanto ms.
Por certos caminhos, o pior destino que nos aguarda sermos alistados comos os mdicos e as
enfermeiras de um planeta geritrico com a infindvel e intangvel tarefa de buscar eternamente
tecnologias capazes de mant-lo adequado ao nosso tipo de vida - algo que at bem pouco tempo
atrs recebamos gratuitamente por sermos uma parte de Gaia.
A filosofia de Gaia no humanista. Mas, sendo av de oito netos, eu preciso ser otimista. Vejo o
mundo como um organismo vivo do qual somos parte; no os donos, no os inquilinos, sequer os
passageiros. Explorar esse mundo na escala que fazemos seria to tolo quanto considerar supremo o
crebro e dispensveis as clulas de minerar nosso fgado em busca de nutrientes para algum
benefcio de curta durao?
Por sermos habitantes de cidades, ficamos obcecados pelos problemas humanos. At mesmo os
ambientalistas parecem mais preocupados com a perda de um ano de expectativa de vida devido ao
cncer do que com a degradao do mundo natural atravs do desmatamento ou dos gases do efeito
estufa - algo que poderia causar a morte de nossos netos. Estamos to alienados do mundo da
natureza que poucos somos os que conhecemos os nomes das flores e dos insetos selvagens das
localidades onde vivemos ou percebemos a rapidez de sua extino.
Gaia funciona a partir do ato de um organismo individual que se desenvolve at o altrusmo global.
Envolve ao em nvel pessoal. Voc bem pode perguntar: "E o que posso fazer?" Quando procuro
agir pessoalmente em favor de Gaia atravs da moderao, acho til pensar em trs elementos
mortais: combusto, gado e serra eltrica. Devem existir muitos outros.
Uma coisa que voc pode fazer, e isto no passa de um exemplo, comer menos carne de boi.
Agindo assim, e se os mdicos estiverem certos, voc poder estar fazendo um bem a si prprio; ao
mesmo tempo, poder estar reduzindo as presses sobre as florestas dos trpicos midos.
Ser egosta humano e natural. Mas se preferirmos ser egostas no caminho correto, ento a vida
pode ser rica e ainda assim consistente com um mundo adequado para os nossos netos, bem como
para os netos de nossos parceiros em Gaia.
O texto aqui apresentado constitui um excerto do captulo 56 do livro Biodiversidade, organizado por E. O.
Wilson. Lanada recentemente no Brasil pela Editora Nova Fronteira, a obra rene artigos apresentados no

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