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NATUREZA DA CINCIA E DO ESPRITO CIENTFICO

SENTIDOS DA PALAVRA CINCIA


A palavra cincia pode ser assumida em duas acepes: em sentido amplo, cincia
significa simplesmente conhecimento, como na expresso tomar cincia disto ou daquilo; em
sentido restrito, cincia no significa um conhecimento qualquer, e sim um conhecimento que
no s apreende ou registra fatos, mas tambm os demonstra pelas suas causas determinantes
ou constitutivas.
Cumpre observar que as definies de cincia so numerosas; cada uma acentua
determinados aspectos assumidos como principais ou, mesmo, nicos. Entretanto, nenhuma
caracterstica da cincia, tomada separadamente, circunscreve ou define adequadamente o
conceito de cincia.
Se a mente humana pudesse atingir o universo em sua abrangncia infinita, a cincia
seria una e infinita como seu prprio objeto, mas as limitaes da mente humana exigem a
fragmentao do real para melhor poder atingir cada um de seus segmentos; da resultar a
pluralidade das cincias.
CARACTERSTICAS DA CINCIA
Conhecimento Pelas causas
Em contraposio ao modo vulgar ou emprico de conhecer, a cincia definida como
conhecimento pelas causas. Saber que ao longo do equador faz mais calor que abaixo dos
trpicos um simples conhecimento emprico ou vulgar; relacionar este fenmeno constante
s suas causas determinantes, isto , demonstrar por que razo o fenmeno assim se apresenta
j conhecimento menos vulgar e mais cientfico. Conhece cientificamente quem capaz de
demonstrar os porqus de determinado enunciado. Vere scire, per causas scire, dizia Bacon.
Profundidade e generalidade de suas concluses
A cincia no se detm no simples registro de fatos; este o ponto inicial de longo
processo de pesquisa.

As concluses cientficas ultrapassam as limitaes do conhecimento vulgar. Enquanto


este registra fatos singulares ou aproxima fatos similares por fora de analogias parciais, a
cincia pesquisa sua constituio e apreende o elemento comum; por isso, a cincia exprime
suas concluses em enunciados gerais que traduzem a relao do binmio causa-efeito.
A validade universal dos enunciados cientficos confere cincia a prerrogativa de fazer
prognsticos seguros.
Finalidade terica e prtica
Existe no ser humano a capacidade, a tendncia ou o anseio de conhecer, de
compreender, de desvendar o desconhecido. E a cincia empenha-se no propsito de tornar o
universo compreensvel. Enquanto a cincia satisfaz este profundo desejo de conhecer, realiza
sua finalidade terica.
Da pesquisa fundamental, da descoberta da verdade, decorrem inmeras consequncias
prticas no domnio da natureza, no prognstico e no controle dos eventos, nos avanos
tecnolgicos, em suma, na melhoria das condies da vida humana.
Objetivo formal
No o objetivo material que caracteriza a cincia; na verdade, o mesmo objeto
material pode ser atingido por diferentes modos de conhecer. O que caracteriza a cincia seu
objeto formal, isto , a maneira peculiar, o aspecto, ou o ngulo sob o qual atinge o seu objeto
material. O modo especfico de a cincia atingir seu objeto o controle experimental das
causas reais prximas.
O cientista parte de fatos concretos e permanecem no plano dos fatos observveis e
controlveis experimentalmente.
A cincia tem por objeto material realidades fsicas, sua pesquisa instrumentada, seu
objetivo manifestar a evidencia dos fatos e no das ideias.
Mtodo e controle
Enquanto o conhecimento vulgar ametdico, o mtodo constitui a via real de acesso
da mente humana nos processos da pesquisa cientfica.

A cincia caracteriza-se pelo emprego do mtodo experimental, essencialmente


indutivo. Esse mtodo permite o registro de elementos relevantes para a soluo de
determinado problema, assim como a eliminao segura e precisa de eventuais causas
estranhas, na exata medida em que procura p-las sob controle. Sem controle, no se pode
identificar a causa ou a fonte real dos fenmenos; se no se eliminar a possibilidade de ao
ou atuao de causas no controladas, o procedimento no ser cientfico, nem conduzir a
concluso segura.
A cincia uma investigao rigorosamente metdica e controlada, nem ser a outra
razo da confiana nas concluses cientficas.
Exatido
Tanto os processos de pesquisa cientfica como os resultados finais alcanados gozam
de exatido relativamente a outros modos de conhecer. Essa exatido, decorre da
possibilidade de se demonstrar, por via de experimentao ou evidncia dos fatos objetivos,
observveis e controlveis, o mrito de seus enunciados.
Embora os enunciados cientficos possam ser passveis de revises pela sua natureza
tentativa, no seu estado atual de desenvolvimento, a cincia fixa degraus slidos na subida
para o integral conhecimento da realidade.
Aspecto social
Os cientistas so membros de uma sociedade intelectual universal consagrada procura
da verdade e melhoria das condies de vida da humanidade.
ALGUMAS DEFINIES DE CINCIA
Aps a apresentao deste elenco de caractersticas que, em conjunto, circunscrevem
adequadamente o conceito de cincia, incumbir ao leitor identificar os aspectos que so
enfatizados, bem como as deficincias de algumas definies correntes de cincia, tais como:

Conhecimento certo do real pelas suas causas.


Atividade que se prope demonstrar a verdade dos fatos experimentais e suas aplicaes
prticas.

Conhecimento sistemtico dos fenmenos da natureza e das leis que os regem, obtido atravs
da investigao, pelo raciocnio e pela experimentao intensiva.
A anlise destas definies, que ora salientam aspectos subjetivos ou operativos, por
exemplo, pela palavra conhecimento ou atividade, ora acentuam aspectos objetivos, como na
expresso conjunto orgnico de concluses, ora permitem caractersticas do mtodo, do
aspecto social e outras mais, pode constituir-se de bom exerccio de reviso e de debates.
ESPRITO CIENTFICO
Esprito cientfico, mentalidade cientfica, ou atitude cientfica um estado de esprito,
uma disposio subjetiva adequada nobreza e seriedade do trabalho cientfico. Esse estado
subjetivo resulta o cultivo de uma constelao de virtudes morais e intelectuais, no bastar,
pois, conhec-la; preciso viv-las, reduzi-las prtica, cultiv-las.
Esprito crtico
Criticar , antes de mais nada, analisar, questionar, submeter a exame, julgar a validade,
a fundamentao das solues estabelecidas.
necessrio que se estabelea a devida distino entre esprito crtico e esprito de
crtica. Esprito crtico a atitude amadurecida do homem, que busca com sinceridade a
verdade. Esprito de crtica o esprito da contradio, o indcio de desorganizao mental,
de superficialidade irresponsvel, que conduz ao ceticismo, inanio.
Esprito de confiana na cincia
O esprito crtico evita os dois extremos perigosos representados, de um lado, pela
aceitao dcil e passiva de concluses baseadas no prestgio de respeitvel tradio, por
outro lado, evita o extremo do ceticismo prtico.
Ter esprito cientfico ter confiana na cincia, ter certo entusiasmo pela cincia,
no ceder ao ceticismo suicida do esprito, nem submisso passiva a dogmatismos. O
homem que cultiva o esprito cientfico de confiana na cincia caminha a igual distncia
entre estes dois extremos do ceticismo e da docilidade ingnua a dogmatismos.

Busca de evidncias
O homem comum v a natureza, ouve a natureza; o cientista a interroga, quer
explicaes pela linguagem eloquente dos fatos. S a evidncia dos fatos sacia seu desejo de
conhecer como e os porqus dos fenmenos.
O cientista, a rigor, no quer saber o que Aristteles ou Bacon disse, e nem mesmo o
que Deus disse, mas est comprometido em ouvir s a voz dos fatos e em submeter-se,
enquanto cientista, s a evidncia dos fatos, como ensinava o prprio Aristteles ao escrever:
Muitos fatos que cito no so indiscutveis; quando se puderem verificar, dever-se- prestar
mais f experincia do que a teoria. Esta no merece a nossa confiana seno quando se
encontrar em harmonia com os fatos. (De Generatione Animalium, III, 10.)
A busca de evidncia uma caracterstica do esprito cientfico exatamente medida
que este, movido por intensa curiosidade intelectual, no se satisfaz com o simples
conhecimento dos fatos, mas procura compreend-los, justific-los e demonstr-los.
Esprito de anlise
A anlise consiste na decomposio, no desdobramento, na segmentao de um todo
complexo em seus componentes ou elementos simples.
Esprito positivo de apego objetividade
a evidncia dos fatos, objetiva e irrefutvel, que assume a funo de critrio da
verdade. As hipteses so uma espcie da interpretao previa da realidade; mas, se, por outro
lado, o cientista trabalha luz de ideias preconcebidas, por outro espera que os fatos julguem
em definitivo, definam, comprovem ou desaprovem sua validade.
Este mesmo esprito positivo e de objetividade torna o cientista prudente e cauteloso em
suas afirmaes; o cientista no precipita concluses sem evidncia suficiente oriunda dos
fatos, e no de seu engenho criativo. Cincia no literatura de fico.
Esprito criativo
A criatividade cientfica versa sobre a elaborao de hipteses, de instrumentos e
processos de pesquisa, e nunca sobre concluses que s devem brotar da evidncia dos fatos,

pois o cientista quer pensar como as coisas que so e no pode pretender que as coisas devem
ser como ele as imagina.
Esprito indagador
O cientista no entende a cincia como um ponto de chegada, fixo e definitivo, mas
como um caminho, como um processo em constante evoluo. Entende que saber um pouco
de tudo vale o mesmo que no saber quase nada de cada coisa; por isso, indaga sobre
problemas supostamente j resolvidos. Prefere ficar sem respostas a aceitar solues de
limitada evidncia ou de evidncia pouco apoiada nos fatos. Poe em prtica as lies do
sapienter dubitare, isto , a norma de duvidar com sabedoria.
O esprito indagador duvida do peso das razes, j conhecidas e ponderadas; duvida
para aprofundar a ponderao das razes, para chegar certeza com o apoio da evidncia.
CONCLUSO
No basta conhecer o esprito cientfico. Quem conseguir admir-lo j est caminhando
para o seu cultivo. E quem cultiv-lo tirar bom proveito de seu curso universitrio e ser
profissional voltado a um trabalho srio e profcuo no seu campo de atividades e influncias.