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VISO PANORMICA DA IGREJA DO PRIMEIRO SCULO

INTRODUO
A Igreja do primeiro sculo e metade do sculo II, aquela que
entendemos por Igreja Primitiva. Fortemente influenciada pelo testemunho
e pregao dos apstolos e discpulos. Particularmente baseando-se na
Vida, Obra e Ensino de Jesus Cristo, que fornecem a pedra angular sobre a
qual a Igreja foi criada e chamada a existir pela f no Cristo ressurreto.
Segundo Mateus, a origem da Igreja remontaria ao prprio Jesus, Mt.
16:18. Entretanto, para alguns estudiosos, surgem problemas histricos
com respeito a esta passagem, porque somente no texto mencionado e em
Mt. 18:17, Cristo usa o vocbulo "ekklesia", e parecem no existir boas
razes para a omisso destas palavras em Marcos. Argumenta-se que se
Jesus esperava que Deus estabelecesse Seu Reino em breve, o qual era o
assunto principal da Sua pregao, no teria previsto a necessidade de
instituir uma Igreja com regulamentos de ligar e desligar. O mundo onde os
primeiros

cristos

trabalham

Evangelho,

no

desfavorvel

propagao do mesmo e a expanso da Igreja, atravs das fronteiras de


Jerusalm e da Palestina.
Os romanos, senhores do mundo, haviam institudo a "pax romana".
Suas legies dominavam os vrios povos, que tinham certa autonomia de
governo local, desde que no fosse contrrio ao Imperador e a Roma. O
Imprio Romano era cortado por estradas que levavam a todos os lugares e
guardadas

pelas

legies.

As

velas

romanas

singravam

os

mares,

protegendo-os dos atos de pirataria, principalmente de Cartago. A lei


romana, que enfatizava a dignidade do indivduo, e do direito justia e
cidadania, tendia a agrupar os vrios povos poltica e socialmente.
A contribuio intelectual dos gregos foi inegvel, visto que embora o
mundo fosse dominado por Roma, a cultura grega, superior a cultura
romana pragmtica, era disseminada pelos romanos por onde quer que
fossem. Isto levou a uma linguagem popular quase universal, onde o grego
koine, era falado em todos os nveis e classes sociais. E foi nessa
linguagem que o N.T. foi cunhado. O prprio Judasmo, contribuiu para a

propagao do Cristianismo, em funo da sua f monotesta, contrria a f


dos povos, em geral politestas. A esperana messinica e a tradio das
Escrituras formam um pilar da Igreja Crist.

1. A EXTENSO DA IGREJA PRIMITIVA.


A Igreja primitiva tem sua origem em Jerusalm, mas no se limita a
ficar na cidade, seja quais forem os motivos de sua disperso: perseguio
ou convico.

A Igreja se estende a Samaria, a Palestina, ao Oriente

Prximo, a sia, etc; com isto o cumprimento do "Ide a todas as naes",


de Jesus Cristo, vai se confirmando.

Por volta do ano 100 d.C., havia

inmeras Igrejas espalhadas pela sia Menor, Sria, Macednia, Roma,


Alexandria, e talvez na Espanha, mas no se tem registro.

1.1 A Igreja de Jerusalm.


A origem da Igreja, como um "organismo vivo", tem incio do dia de
Pentecostes, quando o Esprito Santo, foi concedido aos discpulos reunidos
no Cenculo, cerca de 120 pessoas entre homens e mulheres, em
Jerusalm. Certamente os quase 3000 que creram no discurso de Pedro
naquele dia, foram imediatamente acrescidos comunidade em formao.
A comunidade nascente no se atribua inicialmente o nome de
"ekklesia" para descrever a si prpria. Muito provavelmente, devido a
tradio judaica, via-se como o remanescente eleito de Israel, aguardando
"a restaurao de todas as coisas".
Em princpio a comunidade era conhecida como uma seita hertica
dentro

do

Judasmo,

Internamente

tendo

chamavam

sido
sua

chamada
f

"seita

distintiva

de

dos
"o

nazarenos".
caminho".

desenvolvimento da comunidade e a participao regular na instruo


apostlica, bem como a comunho familiar, fez com que a nova
comunidade viesse a ser descrita como sendo "unnime no partir do po e
nas oraes". A caracterstica judaica da Igreja primitiva de Jerusalm deve
ser ressaltada: a membresia aceitava as obrigaes da lei e a adorao no
Templo, embora fosse distinta do judasmo em termos de f.

A comunidade crist primitiva foi tolerada por quase 30 anos pelo


judasmo, quando o seu relacionamento com os cristos gentios ocasionou
perturbao junto s autoridades judaicas. Por volta do ano 49/50 d.C.,
acontece o Conclio de Jerusalm, onde questes relativas ao cumprimento
da lei por parte dos gentios, que se convertiam ao Cristianismo, foram
resolvidas. Pedro, Paulo e Tiago, foram as figuras de destaque deste
Conclio.

1.2 A Igreja de Antioquia


No se explica, no livro de Atos dos Apstolos, que descreve a
evoluo da comunidade primitiva, como surgiu a Igreja em Antioquia,
composta de judeus e gentios, tambm chamada "ekklesia" de Antioquia.
Talvez fundada por judeus helenistas, foi nesta localidade onde os
cristos foram pela primeira vez chamados de "christianoi", homens de
Cristo. Antioquia tornou-se um polo difusor do Cristianismo para todo o
Oriente.

A principal figura da comunidade foi Barnab, citado entre os

"profetas e mestres", daquela Igreja, e talvez os nicos lderes.

1.3 A Igreja na Palestina.


Segundo o relato bblico, Filipe levado pelo Esprito Santo a
Samaria, a fim de pregar o Evangelho ao eunuco, oficial do governo da
Etipia. Aps, foi para a cidade, pregando ao povo. O crescimento do
Evangelho foi to notvel que Pedro e Joo foram chamados para auxili-lo.
No se tem registro histrico do trabalho ali realizado. Pedro, segundo o
relato de Atos, leva o Evangelho a Cornlio, gentio de Cesaria. Ali o
Esprito Santo concedido, e muitos foram batizados. Provavelmente
houve a formao de uma Igreja naquela localidade, mas no se tem
documentao.

1.4 As Igrejas Paulinas

As trs (ou quatro?) viagens missionrias de Paulo, so descritas nos


livros do N.T., particularmente em Atos dos Apstolos. Ele afirma que
pregou "desde Jerusalm e circunvizinhanas at o Ilrico". Sabemos que
fundava Igrejas por onde passava, segundo o padro de Antioquia, nas
provncias da sia Menor, na Macednia. na Grcia e sia Ocidental. Sua
base de operaes era feso, mas tambm atuava em Creta.
As Igrejas fundadas por Paulo estavam situadas nos grandes centros
populacionais,

de

onde

pela

propagao

da

Palavra,

atingia

aos

camponeses. Muitas vezes utilizava-se da pregao nas sinagogas destas


cidades, quando lhe era permitido falar. As Igrejas eram autnomas.
Nenhuma congregao local tinha autoridade sobre as outras, mas
reconhecia-se que Jerusalm era a "origem das bnos espirituais".
O Antigo Testamento, como conhecido na poca, traduzido para o
grego, era a Escritura sagrada, usada em todas estas Igrejas. Havia
tambm outras "tradies" referentes ao ministrio e aos ensinos de Jesus,
que eram entregues em cada Igreja. No se sabe quem batizava ou
administrava a Ceia, muito provavelmente os ancios, porque estas
ordenanas eram observadas na Igreja primitiva. A frequncia de cultos, ou
em que dias a Igreja se reunia, um ponto obscuro.

1.5 Outras Igrejas


Sabe-se

que

Paulo,

Barnab

Filipe,

no

foram

os

nicos

missionrios da Igreja primitiva. Apenas no temos informao sobre as


realizaes destes missionrios, bem como dos outros apstolos. Andr,
irmo de Pedro pregou em regies do Oriente Antigo. De acordo com
tradio posterior, foi crucificado numa cruz em forma de X que tomou o
seu nome. Nada se sabe das ltimas atividades e da morte de Tiago o
Menor, filho de Alfeu. A tradio sobre Judas Tadeu fala de suas atividades
na Prsia, onde teria sido martirizado. Matias, que substituiu Judas, pregou
na Etipia e a conheceu o martrio. O nome de Bartolomeu associado
proclamao do Evangelho na ndia, por uma tradio. Mateus talvez tenha
trabalhado na Etipia tambm. O nome do mais ctico dos discpulos,

Tom, ligado ao trabalho em Parto, mas outros relatos colocam o seu


trabalho e martrio na ndia.

1.6 A Igreja de Roma


Havia uma Igreja bem estabelecida em Roma, por volta do ano 56
d.C., quando Paulo escreve a carta aos Romanos. Seus membros eram
judeus e gentios, dentre eles Andrnico e Junias, parentes de Paulo, que
foram convertidos ao Cristianismo antes dele. O conhecimento sobre a
Igreja de Roma, sua membresia e seu estado, problemtico. No se tem
informaes.
1.7 A Igreja da Dispora
A epstola de Pedro, no N.T., mostra que havia um grupo de Igrejas
espalhadas pela costa sul do Mar Negro e pelo seu interior: "Ponto,
Capadcia, sia e Bitnia". Nesta regio Paulo foi impedido de entrar, o que
mostra que outra pessoa, provavelmente Pedro, ali lanou a semente.
Estas Igrejas eram constitudas por judeus ou judeus-gentios. Quanto a
responsabilidade de "alimentar o rebanho", em cada uma dessas Igrejas,
era tarefa exercida pelos ancios.
2. A VIDA DA IGREJA PRIMITIVA.
A comunidade crist era um pequeno grupo de pessoas, no meio de
uma vasta populao paganizada. Socialmente constituda de pobres e
escravos, muito poucos pertenciam as altas classes sociais. Do ponto de
vista diaconal, cuidavam de rfos, vivas, dos doentes e desamparados.
As coletas e a administrao dos fundos de beneficncia, constituam setor
vital nas comunidades crists primitivas.
No seio da Igreja no havia distino entre ricos e pobres; escravos e
livres eram nivelados. As mulheres, antes desprezadas pela tradio
judaica, alcanaram posio de honra e de influncia, que jamais
conseguiram na sociedade secular.
A comunidade se distinguia por seguir os princpios de amor,
delineados pelo Senhor da Igreja, Jesus Cristo. Havia fervor e pureza moral,
entre os cristos. Segundo carta de Plnio, o Jovem, dirigida ao Imperador,

os cristos "obrigavam-se por juramento, no a algum crime, mas


absteno de roubos, rapinas, adultrios, perjrios e sonegao de
depsitos reclamados pelos donos".
Havia uma expectativa constante da volta de Cristo a fim de
instaurar o Reino e restaurar todas as coisas. Isto se expressava at
mesmo na saudao dos cristos entre si, quando diziam: "Maranata", que
significa, "Vem Senhor!". Logo nos primeiros anos de vida a Igreja primitiva
sofreu de terrveis perseguies, por parte dos judeus, bem como por parte
do Imprio Romano. Visto que o Imperador era tido como um "deus", e a
ele devia ser prestado culto e adorao. Os principais perseguidores do
Cristianismo foram os imperadores Nero, Domiciano e Trajano. As
perseguies resultaram na disperso dos cristos pelo mundo o que
facilitou a propagao do Evangelho de Jesus Cristo.
"A pureza de vida, o amor e a coragem da Igreja primitiva em
permanecer fiel, e morrer se necessrio, exerceram um forte impacto sobre
a sociedade pag da Roma imperial, o que durou trs sculos, desde a
morte de Cristo at o reconhecimento oficial por Constantino da
importncia do Cristianismo para o Estado, chegando ele mesmo a
convocar e presidir o Conclio de Nicia."

3. O GOVERNO DA IGREJA PRIMITIVA.


Evidentemente, podemos atribuir a Jesus, a origem da administrao
eclesistica, visto que escolheu 12 apstolos, dentre muitos outros
discpulos que o seguiam, objetivando a que estes fossem base de
sustentao para a Igreja.
Os ofcios da Igreja so estabelecidos em funo da iluminao do
Esprito de Deus e as necessidades da Igreja. Os oficiais deveriam ser
escolhidos pelo povo, ordenados pelos apstolos e precisavam ter
qualificaes prprias que envolviam a subordinao ao Esprito Santo,

portanto, eram vocacionados. No havia classe especial de oficial, porque


tanto os oficiais quanto os membros da comunidade eram sacerdotes com
o direito de acesso direto a Deus atravs de Cristo. Podia-se perceber duas
classes de oficiais.
Os

"carismticos",

tambm

identificados

como

presbteros

ou

ancios, cujas responsabilidades principais eram a preservao da verdade


do Evangelho e sua proclamao inicial, em particular foram designados
para o exerccio de liderana. Houve por parte do apstolo Paulo
designao de quatro ou cinco destes ofcios, quais sejam : apstolos,
profetas, evangelistas, pastores e mestres. Pedro, Tiago, irmo de Jesus e
Joo, o apstolo, so mencionados como lderes da Igreja primitiva. Filipe
cognominado o evangelista. As filhas de Filipe, eram consideradas como
profetisas. O ofcio de ancio ou presbtero era o mais importante na
congregao local. As suas qualidades vem descritas no N.T., pelo menos
duas vezes.
Os "administrativos", eram escolhidos "com o concenso de toda a
Igreja" e surgiram como necessidade, a fim de no sobrecarregar o
trabalho dos apstolos. Suas funes diziam respeito, principalmente, a
beneficncia da Igreja, eram responsveis pela prtica da caridade junto a
Igreja, e fora da Igreja. Suas qualificaes tambm so descritas no N.T. As
mulheres parecem ter sido admitidas como diaconisas na Igreja primitiva.

4. O CULTO NA IGREJA PRIMITIVA


Os cristos primitivos no concebiam a Igreja como lugar de culto,
como o fazemos modernamente. A Igreja significava um conjunto de
pessoas em relao pessoal uns com os outros e com Jesus Cristo. Por isso
os crentes primitivos se reuniam em casas, no Templo, nos auditrios
pblicos de escolas e nas sinagogas, at quando foi permitido. Haja visto
que com a perseguio religiosa aos cristos, estes se reuniam nas
famosas catacumbas romanas.
No primeiro sculo, dois cultos eram realizados no primeiro dia da
semana, adotado como dia de culto porque neste, Jesus Cristo ressuscitou
dentre os mortos. O culto da manh certamente inclua a leitura das

Escrituras, a exortao por um ancio, oraes e cnticos. A festa do amor,


ou agape, precedia a Eucaristia no culto da noite. Ao final do primeiro
sculo, a festa do amor tinha desaparecido, sendo a Ceia celebrada no
culto da manh. Plnio descreveu os cristos primitivos, como aqueles que
se encontravam ao romper do dia, cantavam hinos e prometiam viver
corretamente.

5. A CRENA DA IGREJA PRIMITIVA.


A comunidade primitiva, recm-formada, ainda no possua frmula
ou confisso de f. Estas somente surgiram a partir do sculo II. Podemos
depreender do N.T. suas crenas e convices, que poderamos assim
enunciar:

criam em Deus Pai.

criam em Jesus de Nazar como o Messias e Salvador.

criam no Esprito Santo, de cuja presena estavam fortemente

apercebidos.

criam no perdo dos pecados.

criam nos ensinos de Jesus sobre o amor a todos os homens.

criam na volta iminente de Jesus, como "restaurador das glrias

de Israel", numa manifestao final do Messias por meio de


julgamento e glria.

5.1 Os Pais Apostlicos da Igreja


So de particular importncia, neste perodo, no que diz respeito ao
ensino e a manuteno da f crist frente ao Judasmo e a doutrina
gnstica pregada pelos hereges, que logo surgiram no seio da Igreja.
Dentre estes citamos Clemente de Roma, Incio e Policarpo. Seu
significado que eram homens que estiveram em contacto direto com os
apstolos e discpulos de Jesus, por isto sua doutrina aceita no seio da
Igreja primitiva.
Clemente de Roma, era o principal presbtero da Igreja em Roma.
Alguns supem que seja o mesmo citado em Fp. 4:3, tendo trabalhado com

Paulo em Filipos. Outros acham que tenha sido o terceiro na linha papal em
Roma. Escreveu uma carta em grego endereada aos cristos em Corinto,
mais ou menos no ano 97, perodo da perseguio de Domiciano. Trata da
ordem e da paz na Igreja, apelando para a lembrana da analogia da
adorao ordeira do Antigo Israel e do princpio apostlico de apontar uma
continuao de homens de reputao.
Incio de Antioquia, era bispo, na Sria. Escreveu sete cartas s
Igrejas asiticas em feso, Magnsia, Trales, Filadlfia e Esmirna, tambm
para Roma. Incio foi o primeiro a citar o termo cristianismo na epstola aos
filadelfos. O contedo doutrinrio das cartas ope-se as heresias que
ameaavam a paz e a unidade das Igrejas.
Policarpo, era bispo de Esmirna. Foi discpulo de Joo. Ensinou a
Irineu. uma testemunha da vida e obra da Igreja primitiva. Foi martirizado
por no se retratar com respeito a Cristo, que s lhe tinha feito bem,
segundo os registros.

REFERNCIA BIBLIOGRFICA.
"O Cristianismo Atravs dos Sculos"; E. E. Cairns.
"Histria da Igreja Crist"; Robert H. Nichols.
"Sntese Teolgica do Novo Testamento"; W. G. Kmmel.
"O Novo Dicionrio da Bblia"; R.P.Shedd, ed.
"Vocabulrio Bblico"; J.J. von Allmen.
"Enciclopdia Histrico-Teolgica da Igreja Crist"; W. A. Elwell, ed.
"Enciclopdia de Bblia, Teologia e Filosofia"; R.N. Champlin; J.M. Bentes.
"Documentos da Igreja Crist"; H. Bettenson.