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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL


TEORIAS ANTROPOLGICAS II
PROF. PATRICE SCHUCH
ANANDA ANDRADE DO NASCIMENTO SANTOS
PROVA TEMA: TENDO UMA IDEIA DA ANTROPOLOGIA HOJE
QUESTO 1. Considere os conceitos de cultura e sociedade e as suas crticas
contemporneas e disserte sobre como essas noes afetam a conformao do trabalho
antropolgico em termos do modo como so construdas as interrogaes de pesquisa, a
metodologia de trabalho, a relao com a teoria antropolgica e as formas de
engajamento pblico da disciplina e suas formas de justificao.
Certainly to carry out our analyses, we need models, types, theories - abstractions of
various kinds. But the kinds of paradigms we search for, the ways in which we assemble
them, and the authority we ascribe to them also make a great deal of difference. What if
we broadened our sense of what counts as critical innovation and left aside, even if for
a moment, the need for central discursive engines - the modus operandi that shaped
much of anthropology in the twentieth century?(Biehl, 2011)
No se constri uma ideia em antropologia vinda do nada, ou atravs da
clarividncia de um autor privilegiado. Desde nosso ingresso nesse admirvel mundo
novo que a antropologia nos abre, nossa trajetria (do latim trajectore, aquilo que
atravessa) circundada por redes (se assim quiserem apoiar-se em Latour), fluxos (se
assim quiserem apoiar-se em Ingold), isto , propostas e contrapropostas de como se
fazer antropologia.
Sem querer ir muito longe, mas provavelmente j indo, recordo das minhas
primeiras aulas de antropologia, conhecendo o Evolucionismo Cultural e entrando em
contato com a primeira definio de cultura na academia, aquela de Tylor (1871)
segundo a qual cultura (ou civilizao) um todo complexo e adquirido por um
membro de uma sociedade. A primeira sensao ao ler tal definio foi a de satisfao
de ter uma nova informao a ser acatada e seguida, provavelmente fruto da dinmica
de estudo mantida por algum que acabou de sair do cursinho, com o objetivo de
conseguir aprovao no vestibular.
Nesse sentido, recordo meu primeiro projeto de pesquisa em antropologia,
elaborado no fim do meu primeiro semestre de graduao para a disciplina de
Antropologia I. No muito por acaso, o empreendimento nunca existente para alm do

papel, vale ressaltar continha as noes de cultura e sociedade como elementos


estruturantes da sua problemtica e motivao metodolgica. Frases como apreender a
cultura em sua totalidade so uma constante nesse primeiro exerccio de pesquisa.1
Com o avanar do curso, das leituras e discusses, a sada da zona de conforto
de respostas e verdades prontas bvia, para no dizer obrigatria. Nesse processo, de
costura (e descostura) do conhecimento, detectvel a inflao (Wagner, 2009)
sofrida por conceitos importantes na trajetria da antropologia e na minha prpria
formao enquanto antroploga. Cultura e sociedade, ambos os conceitos presentes
naquela primeira definio de cultura de Tylor, so noes (super)expostas atravs de
dcadas a tal inflao, o que implica em incansveis discusses recorrentes e em
propostas interessantes, passando pelo que comumente temos chamado crise da
representao e virada reflexiva em antropologia, que envolve vrias faces e
rupturas epistemolgicas.
O conceito de cultura foi bombardeado por todos lados e, como indica o
programa da disciplina, colocado na berlinda. Para trazer apenas dois exemplos, as
crticas se estendem ao negligenciamento de processos de desigualdade e demarcao
de diferenas atrelados ao conceito (Trouillot, 2003) assim como as relaes de poder e
a distino entre o eu e o outro, sendo que o conceito de cultura operaria como
principal ferramenta de construo de alteridades, como uma marcao da diferena. A
soluo seria escrever contra a cultura. (Abu-Lughod, 1991). Contexto parecido
envolveu o conceito de sociedade, considerado teoricamente obsoleto por Strathern e
Toren (1996), que aponta, entre outras crticas, que a abstrao e a reificao de tal
conceito engendra e opera outros conceitos dicotmicos, ao mesmo tempo que
desvincula o carter relacional prprio da antropologia a qual as autoras se propem.
Por outro lado, so muitos os antroplogos contemporneos aos que operaram
tais crticas que saem em defesa dos conceitos de cultura e sociedade. Para Sahlins
(1997), a cultura est longe de ser um objeto em vias de extino. O autor revisa as
crticas concernentes ao conceito de cultura, refutando a ideia de que essa seria fruto do
colonialismo e teria o mesmo objetivo de diferenciao e dominao, apontando
contextos em que a cultura se coloca como [...]anttese de um projeto colonialista de
estabilizao, uma vez que os povos a utilizam no apenas para marcar sua identidade,
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Tratava-se de uma proposta ingnua e hoje embaraosa de uma aluna ingressante em Cincias
Sociais, com um aporte terico exclusivo daquilo que havia conhecido em antropologia at ento, isto
, o evolucionismo cultural. Na ocasio, buscava-se extrair e apreender a cultura em sua
totalidade de um grupo de travestis na cidade de Fortaleza atravs de focos como famlia, religio,
sexualidade, identidade social, arte, leis, costumes e poltica.

como para retomar o controle do prprio destino. (Sahlins, 1997: 3) Nesse mesmo
sentido, Manuela Carneiro da Cunha (2009) aponta a noo de cultura como algo que
chama de categoria de ida-e-volta, apontando processos de apropriao e uso nativo do
conceito de cultura por povos tradicionalmente estudados pela antropologia. De
acordo com a autora, enquanto os antroplogos estavam expurgando o conceito de
cultura apontando-lhe razes coloniais, esses povos estavam se apropriando de tal
conceito e usando orgulhosamente. Os conceitos que operacionalizamos em nosso
regime de conhecimento voltam para nos assombrar. (Carneiro da Cunha, 2009)
Tais problemticas levantadas trazem ao cerne da questo as relaes entre
teorizao e trabalho de campo que reverberam direta e indiretamente em nosso prprio
fazer antropolgico. Pensando no meu primeiro exerccio de escrita de um projeto de
pesquisa em antropologia, ser que as minhas interrogaes e metodologia de pesquisa
seriam os mesmos hoje? Ser que eu continuaria buscando apreender a cultura em sua
totalidade depois de todos esses debates assim como minha atuao em campo que me
afetam diariamente em minha formao enquanto antroploga? E se eu tivesse ido a
campo na poca e estabelecido alguma relao com essas, as perguntas seriam as
mesmas? Ser que as respostas no so elaboradas atravs da nossa maneira de fazer as
perguntas?
Me arrisco a dizer que, caso tivesse ido a campo com esse primeiro projeto, me
daria conta do quanto eu estava em um caminho muito errado, talvez at me frustrasse a
ponto de desistir da antropologia. Pensando tais relaes e processos, enxergo no uma
dimenso de causa/consequncia atrelada a teorizao e aplicao de teoria, mas sim o
que Deleuze (1979), em conversa com Foucault, chama de nova maneira de viver as
relaes teoria-prtica.
Penso que o nvel e a forma de afetao trazida para nossos projetos de
conhecimento por noes como cultura e sociedade, assim como suas crticas, est
diretamente ligado autoridade que delegamos a essas. O balano dessas propostas,
crticas e contra-propostas podem ser pensadas luz da metfora de Deleuze (1979) da
teoria enquanto caixa de ferramentas: preciso que ela sirva e funcione, e no para si
mesma. Para Deleuze, a prtica um conjunto de revezamentos de uma teoria a outra e
a teoria um revezamento de uma prtica a outra. Nenhuma teoria pode se desenvolver
sem encontrar uma espcie de muro e preciso a prtica para atravessar o muro.
(Deleuze, 1979:1) Nesse sentido, penso que ao termos uma ideia em antropologia,
somos atravessados por uma certa multiplicidade de elementos ao mesmo tempo
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tericos e prticos de que nos fala Deleuze, elementos estes cruciais em nosso fazer
antropolgico. Estamos em um constante revezamento de prticas e teorias, enfrentando
com a mesma constncia os muros que se colocam no nosso percurso.
Encaro essa condio de viver em uma constante situao-limite, esboada por
todas essas reflexes, no como uma impossibilidade de fazer antropologia, mas como
um estado de alerta (Biehl, 2011) que nos instiga a buscar e operacionalizar novas
formas de fazer antropologia, assim como constantemente retornar a essas novas formas
questionando nossos prprios questionamentos e metodologias. O texto de Joo Biehl
Having an idea in anthropology today (2011), livremente inspirado em Having an
Idea in Cinema, de Gilles Deleuze (1998), me ajuda a confrontar esse estado de alerta
circundado pela crtica no como limitao, mas um desassosego e um deslocamento
necessrio e constante no pensamento de quem est engajado com a complexidade da
vida e dos desejos das pessoas. (Biehl, 2011)
Simply engaging with the complexity of people's lives and desires their constraints, technologies, subjectivities, projects - in multilayered and ever-shifting social worlds constantly necessitates the
rethinking of our conceptual compasses. What would it mean for our
research methodologies and ways of writing to consistently embrace
this unfinishedness, seeking ways to analyze the general, the
structural, and the processual while maintaining an acute awar0eness
of the inevitable incompleteness of our accounts? (Biehl, 2011:22

A busca e o repensar constante das nossas bssolas intelectuais de que nos fala
Biehl sentida a cada ida a campo, a cada problematizao em um debate vivenciado
em sala-de-aula, a cada ideia que temos e a cada questionamento posterior a essa ideia
que temos em antropologia. Abraar a incompletude conscientemente e aceitar o
costante deslocamento tarefa difcil para quem foi educado para ter a resposta e pisar
em solo firme e imutvel, mas algo necessrio a se tentar/aventurar para ter uma ideia
em antropologia.
QUESTO 2. Eduardo Viveiros de Castro, Bruno Latour, Roy Wagner, Donna
Haraway, Tim Ingold e Marilyn Strathern so autores que tem se aventurado no apenas
a criticar as ontologias ocidentais modernas e os conceitos clssicos da antropologia,
como sociedade e cultura, mas tambm se aventuram a propor novos focos,
conceitos e proposies em antropologia. Considere e explicite duas propostas
diferenciadas de reconfigurao do modo de construo disciplinar antropolgico e

contraste-as, a partir da inveno de uma problemtica de estudo antropolgico de sua


livre escolha.