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ANO 3 N 6

fevereiro 2002

DILOGO SOBRE A TICA

APRESENTAO

A presente edio de Instituto Ethos Reflexo expe inquietaes de dois autores


quanto aos princpios que regem o comportamento tico.
Por um lado, Mons. Carlo Maria Martini busca compreender a origem do
comportamento tico que prescinde da crena em um Mistrio que transcende como
fundamento de agir moral e relata seu esforo para captar nas expresses dos leigos
algo que valha como razo profunda, e de algum modo absoluta, de seu agir moral.
De outro, Umberto Eco, ateu por opo, atribui ao reconhecimento do outro, aquele
cujo olhar nos d forma e identidade, como a base para o comportamento tico.
A submisso a um valor absoluto no privou de delitos e culpas aqueles que crem. O
conceito de outro restrito a comunidades, etnias, castas, classes ou crenas, talvez
venha redimindo a conscincia de crentes e no-crentes.
A ampliao do outro para alm de limites prximos, o reconhecimento de sua
importncia e a necessidade de respeitar nele aquelas exigncias que para ns so
inabdicveis resulta de um longo e conflituoso percurso.
Entre avanos e retrocessos, o dilogo aponta a esperana de construir para o
comportamento tico uma base slida o bastante para guiar o adequado e coibir o
inaceitvel. Longe de encerrar a busca, o texto apresentado se constitui enquanto
reflexo e talvez um convite. Boa leitura!

ONDE O LEIGO ENCONTRA


A LUZ DO BEM?

Caro Eco,

eis-me com a pergunta que tinha em mente fazer-lhe j

Certamente, eu gostaria muito que todos os homens e as

na ltima carta e que j lhe havia antecipado. Ela refere-

mulheres deste mundo, mesmo aqueles que no crem

se ao fundamento ltimo da tica para um leigo, no qua-

em Deus, tivessem claros fundamentos ticos para ope-

dro ps-moderno. Ou seja, concretamente: em que se

rar com retido e agissem em conformidade com eles.

baseia a certeza e imperatividade de seu agir moral que

Estou convencido tambm de que existem no poucas

no pretende fazer apelo, para fundar o absolutismo de

pessoas que agem com retido, pelo menos nas circuns-

uma tica, a princpios metafsicos ou, de qualquer modo,

tncias ordinrias da vida, sem fazer referncia a um fun-

a valores transcedentes e sequer a imperativos categricos

damento religioso da existncia humana. Sei igualmen-

universalmente vlidos? Em palavras mais simples (pois

te que existem pessoas que, mesmo sem acreditar em

alguns leitores lamentaram-se comigo de que os nossos

um Deus pessoal, chegaram a dar a prpria vida para

dilogos so demasiado difceis), que razes do para

no se desviarem de suas convices morais. Mas no

seu agir aqueles que pretendem afirmar e professar prin-

consigo compreender que justificativa ltima do para o

cpios morais que podem exigir o sacrifcio da vida, mas

seu agir.

no reconhecem um Deus pessoal? Ou ainda: como posso chegar, prescindindo do apelo a um Absoluto, a dizer

claro e bvio que uma tica laica tambm pode en-

que no devo realizar certas aes de modo algum, a

contrar e reconhecer, de fato, valores e normas vlidos

preo nenhum e que outras, no entanto, devem ser rea-

para uma reta convivncia humana. Com efeito, assim

lizadas custe o que custar? Certo, existem leis, mas por

que nascem muitas legislaes modernas. Mas para que a

que podem obrigar, mesmo ao preo da prpria vida?

fundao destes valores no sofra confuso ou incerteza,


sobretudo nos casos-limite, e no seja compreendida sim-

sobre estas e outras interrogaes semelhantes que gos-

plesmente como costume, conveno, uso, comportamen-

taria de discutir com o senhor.

to funcional ou til ou necessidade social, mas assuma o

valor de um absoluto moral propriamente dito, necess-

valores ticos devem vincular incondicionalmente (e no

ria uma fundamentao que no esteja ligada a nenhum

apenas quando cmodo) e, portanto, universalmente

princpio mutvel ou negocivel.

(para todas as linhagens, classes e raas). O humano


mantido exatamente porque concebido como fundado

E isto sobretudo quando no estamos mais no territrio

no divino. Tornou-se claro que somente o incondicionado

das leis civis ou penais, mas andamos alm e entramos na

pode obrigar de maneira absoluta, somente o Absoluto

esfera das relaes interpessoais, das responsabilidades que

pode vincular de maneira absoluta (Hans Kng, Progetto

cada um tem em relao a seu prximo mais alm de uma

per unetica mondiale, Milo, Rizzoli, 1991, p. 116).

lei escrita, na esfera da gratuidade e da solidariedade.


Seria possvel um dilogo semelhante, sobre temas tiAo interrogar sobre a insuficincia de uma fundamenta-

cos, tambm na relao entre crentes e no-crentes, em

o puramente humanista, no gostaria de perturbar a cons-

particular entre catlicos e leigos? Tenho me esforado

cincia de ningum, mas apenas tentar compreender que

para captar nas expresses de alguns leigos algo que

coisa acontece por dentro, no nvel das razes de fundo,

valha como razo profunda, e de algum modo absolu-

tambm para que possa promover uma colaborao mais

ta, de seu agir moral. Por exemplo, muito me interes-

intensa sobre temas ticos entre crentes e no-crentes.

sou a razo que alguns usam para fundamentar o dever


da proximidade e da solidariedade, mesmo sem recor-

sabido, de fato, que entre as grandes religies est sen-

rer a um Deus Pai e Criador de todos e a Jesus Cristo

do trilhado um caminho comum de dilogo e de confron-

nosso irmo. Parece-me que eles se exprimem mais ou

to, ainda em seus primrdios, para a afirmao de princ-

menos assim: o outro est em ns! Est em ns distin-

pios ticos compartilhados por todos. Deste modo, pre-

guir o modo como o tratamos, pelo fato de o amarmos,

tende-se no apenas extirpar as razes de qualquer con-

odiarmos ou de que nos seja indiferente.

tenda religiosa entre povos, mas tambm servir de manei-

Parece-me que para uma parte do


pensamento laico este conceito do
outro em ns revela-se como a
fundao essencial de qualquer
idia de solidariedade. Isso me
toca muito, sobretudo quando o
vejo funcionar na prtica para
estimular obras de solidariedade
at mesmo para com o distante, o
estrangeiro.

ra mais eficaz promoo do homem. Mas mesmo com


todas as dificuldades histricas e culturais que tal dilogo
comporta, isso est se tornando possvel pelo fato de que
todas as religies tm, embora em modalidades diversas,
um Mistrio transcendente como fundamento de um agir
moral. Assim, conseguiu-se individuar uma srie de princpios gerais e de normas de comportamento em que cada
religio pode se reconhecer e com os quais pode cooperar em um esforo comum, sem renegar nenhuma de suas
crenas. Efetivamente, a religio pode fundamentar de
maneira inequivocvel porque a moral, as normas e os

Toca-me tambm porque, luz das reflexes crentes de

que nao ? E se no h uma grande justificativa ltima

So Paulo sobre o nico Corpo do qual todos somos

e sempre vlida para tais comportamentos, como pra-

membros (cfr. I Carta aos Corntios cap. 12 e Carta aos

ticamente possvel que estes sejam sempre prevalentes,

Romanos, cap. 12,), ele assume um forte realismo e pode

que sejam sempre vencedores? Se mesmo aqueles que

ser lido em uma chave de f crist. Mas eu me pergunto

dispem de argumentos fortes para um comportamento

justamente se a leitura laica, que no tem essa justivicativa

tico tm dificuldades para agir em conformidade com

de fundo, tem uma fora de convico ineludvel e pode

eles, o que dizer daqueles que s dispem de argumen-

sustentar, por exemplo, o perdo aos inimigos. De fato,

tos fracos, incertos e vacilantes?

parece-me que, sem o exemplo de Jesus Cristo que da

Tenho dificuldades para enxergar


como uma existncia inspirada
nestas normas (altrusmo,
sinceridade, justia, solidariedade,
perdo) pode sustentar-se a longo
prazo e em qualquer circunstncia
se o valor absoluto da norma
moral no est fundado em
princpios metafsicos ou em um
Deus pessoal.

cruz perdoou a seus crucificadores, mesmo as tradies


religiosas se encontrariam em dificuldade sobre este ltimo ponto. O que dizer ento de uma tica laica?
Reconheo, portanto, que existem muitas pessoas que
agem de maneira eticamente correta e que muitas vezes
realizam atos de elevado altrusmo sem ter ou dar-se conta
de ter um fundamento transcendente para seu agir, sem
ter como referncia nem um Deus criador, nem o anncio do Reino de Deus com suas conseqncias ticas, nem
a morte, a ressurreio de Jesus Cristo e o dom do Esprito Santo, nem sua promessa de vida eterna: com efeito, deste realismo que eu deduzo a fora daquelas con-

muito importante que exista um terreno comum a lei-

vices ticas que gostaria, em minha debilidade, que

gos e crentes no plano da tica, para que possam traba-

fossem sempre a luz e a fora de meu agir. Mas quem

lhar juntos para a promoo do homem, para a justia e

no faz referncia a estes ou a princpios anlogos, onde

para a paz. bvio que o apelo dignidade humana

encontra a luz e a fora para operar o bem no apenas

um princpio que funda um sentir e um operar comuns:

em circunstncias fceis, mas tambm naquelas que co-

nunca usar o outro como instrumento, respeitar em qual-

locam as foras humanas prova at seu limite e, sobre-

quer caso e sempre a sua inviolabilidade, considerar sem-

tudo, naquelas que as colocam diante da prpria morte?

pre cada pessoa como realidade indisponvel e intang-

Por que o altrusmo, a sinceridade, o respeito pelos ou-

vel. Mas aqui tambm, a um certo ponto, pode-se per-

tros, o perdo dos inimigos so sempre um bem e de-

guntar qual seria a justificao ltima destes princpios.

vem ser preferidos, mesmo ao preo da prpria vida, a

O que funda, de fato, a dignidade humana seno o fato

comportamentos contrrios? E como fazer para decidir

de que cada ser humano uma pessoa aberta para algo

com certeza, nos casos concretos, o que altrusmo e o

de mais alto e maior do que ela prpria? S assim se

pode impedir que ela fique circunscrita a termos

que atinja as razes no-ditas que esto por trs das esco-

intramundanos e garantir-lhe uma indisponibilidade que

lhas cotidianas e nas quais se revela, nesse momento, a

nada pode colocar em questo.

no coincidncia de fundo, ou, talvez, a possibilidade


de ir alm de ceticismos e agnosticismos, em direo a

Tenho, portanto, multa vontade de aprofundar tudo o

um Mistrio no qual confiar, pois deste confiar nasce

que possa permitir uma ao comum entre crentes e no-

tambm a possibilidade de fundar um agir comum para

crentes no plano da promoo da pessoa. Mas sei tam-

um mundo mais humano?

bm que, quando no h acordos sobre os princpios


ltimos, antes ou depois, em particular quando se trata

sobre este tema apaixonante que gostaria de ter suas

de casos-limite e problemas fronteirios, sucede algo que

reflexes. De fato, a discusso de problemas ticos par-

mostra que existem divergncias de fundo. A colabora-

ticulares leva sempre, no final, s perguntas sobre os

o torna-se, ento, mais difcil e muitas vezes emergem

fundamentos. Parece-me, portanto, que vale a pena in-

juzos ticos contrastantes sobre pontos nodais da vida e

terrogar-se tambm sobre temas como este para trazer

da morte.

ao menos um pouco de clareza sobre aquilo que cada


um pensa e para compreender melhor o ponto de vista

Como fazer ento? Proceder juntos com modstia e hu-

do outro.

mildade sobre os pontos em que h acordo, esperando


que no surjam razes de diferena e atrito? Ou buscar,
juntos, aprofundar as razes pelas quais h efetivamente
acordo sobre pontos gerais por exemplo sobre os te-

Carlo Maria Martini

mas da justia, da paz, da dignidade humana de modo

janeiro de 1996

QUANDO O OUTRO ENTRA EM CENA,


NASCE A TICA

Caro Martini,

sua carta tirou-me de grave embarao, para colocar-me

laica e deles exige, no mximo, manifestaes de respei-

em outro de igual gravidade. At agora tenho sido eu (e

to formal no curso dos rituais religioso-acadmicos) al-

no por deciso minha) a abrir a discusso, e quem fala

guns de meus colegas chegarem aos sacramentos sem

primeiro fatalmente interroga, esperando que o outro res-

que acreditassem na presena real e, portanto, sem

ponda. Da meu embarao, ao sentir-me inquisitrio. E

que tivessem sequer se confessado. Com um frmito, de-

muito apreciei a deciso e humildade com que o senhor,

pois de tantos anos, adverti ainda o horror do sacrilgio.

por trs vezes, desafiou a lenda de que os jesutas responderiam sempre a uma pergunta com outra pergunta.

Todavia, creio poder dizer em que fundamentos se baseia, hoje, minha religiosidade laica porque acredito

Agora, porm, sinto-me embaraado para responder a

firmemente que existem formas de religiosidade, e logo

sua pergunta, pois minha resposta seria significativa se

sentido do sagrado, do limite, da interrogao e da espe-

eu tivesse tido uma educao laica e, pelo contrrio, tive

ra, da comunho com algo que nos supera, mesmo na

uma forte influncia catlica at (para assinalar o mo-

ausncia da f em uma divindade pessoal e providente.

mento de uma ruptura) os vinte e dois anos. A perspec-

Mas isso, posso perceb-lo em sua carta, o senhor tam-

tiva laica no foi para mim uma herana absorvida passi-

bm sabe. O que o senhor tem se perguntado o que h

vamente, mas o fruto, muito sofrido, de uma longa e lenta

de vinculante, arrebatador e irrenuncivel nestas formas

mutao, e no estou certo de que algumas de minhas

de tica.

convices morais no dependam ainda de uma influncia religiosa que marcou minhas origens. Hoje, j em

Gostaria de tomar as coisas a distncia. Certos proble-

idade avanada, vi (em uma universidade catlica estran-

mas ticos tornam-se mais claros para mim ao refletir

geira que tem em seus quadros professores de formao

sobre alguns problemas semnticos e no se preocu-

pe se alguns dizem que falamos difcil: eles poderiam ter

desejamos que algum nos impea de falar, ver, ouvir,

sido encorajados a pensar fcil demais pela revelao

dormir, engolir ou expelir, ir aonde quisermos; sofremos

da mdia, previsvel por definio. Que aprendam a pen-

se algum nos amarra ou mantm segregados, nos bate,

sar difcil, pois nem o mistrio, nem a evidncia so fceis.

fere ou mata, nos sujeita a torturas fsicas ou psquicas


que diminuam ou anulem nossa capacidade de pensar.

Meu problema era se existem universais semnticos,


ou seja, noes elementares comuns a toda a espcie hu-

Notemos que at agora coloquei em cena apenas uma

mana que podem ser expressas por todas as lnguas. Pro-

espcie de Ado bestial e solitrio, que ainda no sabe o

blema no to bvio, no momento em que sabemos que

que seja a relao sexual, o prazer do dilogo, o amor

muitas culturas no reconhecem noes que para ns

pelos filhos, a dor da perda de uma pessoa amada; mas

parecem evidentes: por exemplo, a da substncia a que

nessa fase, pelo menos para ns (se no para ele ou ela),

pertencem certas propriedades (como quando dizemos

esta semntica j se transformou em base de uma tica:

a ma vermelha) ou a de identidade (a = a). Estou,

devemos, antes de tudo, respeitar o direito da

no entanto, convencido de que certamente existem no-

corporalidade do outro, entre os quais o direito de falar

es comuns a todas as culturas, e que todas elas refe-

e de pensar. Se nossos semelhantes tivessem respeitado

rem-se s posies de nosso corpo no espao.

esses direitos do corpo no teramos tido o massacre


dos Inocentes, os cristos no circo, a noite de So

Somos animais de postura ereta, por isso cansativo per-

Bartolomeu, a fogueira para os hereges, os campos de

manecer muito tempo de cabea para baixo e, portanto,

extermnio, a censura, as crianas nas minas, os estupros

temos uma noo comum de alto e baixo, tendendo a

na Bsnia.

privilegiar o primeiro sobre o segundo. Igualmente temos noes de direita e esquerda, do estar parado e do

Mas como que, mesmo elaborando de imediato seu

caminhar, do estar em p ou deitado, do arrastar-se e do

repertrio instintivo de noes universais, o/a besta

saltar, da viglia e do sono. Como todos temos membros,

toda estupor e ferocidade poderia chegar a compre-

sabemos o que significa bater em uma matria resistente

ender que deseja fazer certas coisas e que no deseja que

penetrar em uma substncia mole ou lquida, esmagar,

lhe faam outras, e tambm que no deveria fazer aos

tamborilar, amassar, chutar, talvez at danar. A lista po-

outros o que no quer que faam a si mesmo? Porque,

deria continuar indefinidamente e compreender o ver,

felizmente, o den populou-se rapidamente. A dimen-

o ouvir, comer ou beber, ingurgitar ou expelir. E certa-

so tica comea quando entra em cena o outro. Toda

mente todo homem tem noo do que significa perce-

lei, moral ou jurdica, regula relaes interpessoais, in-

ber, recordar, sentir desejo, medo, tristeza ou alvio, pra-

clusive aquelas com um Outro que a impe.

zer ou dor, e emitir sons que exprimam estes sentimentos. Portanto (e j entramos na esfera do direito), temos

Tambm o senhor atribui ao leigo virtuoso a convico

concepes universais acerca do constrangimento: no

de que o outro est em ns. No se trata, porm, de uma

vaga propenso sentimental, mas de uma condio fun-

os cruzados no sentiam os infiis como um prximo

dadora.

que devesse ser to amado assim. que o reconhecimento do papel dos outros, a necessidade de respeitar neles
aquelas exigncias que para ns so inabdicveis pro-

Assim como ensinam mesmo as


mais laicas entre as cincias, o
outro, seu olhar, que nos define
e nos forma.
Ns (assim como no conseguimos
viver sem comer ou sem dormir)
no conseguimos compreender
quem somos sem o olhar e a
resposta do outro.

duto de um crescimento milenar. At mesmo o mandamento cristo do amor foi enunciado e aceito (com dificuldade) apenas quando os tempos estavam maduros
para tal.
Mas o senhor pergunta: essa conscincia da importncia
do outro suficiente para fornecer-me uma base absoluta, um fundamento imutvel para um comportamento tico? Bastaria que eu respondesse que tambm aqueles que
o senhor define como fundamentos absolutos no impedem que muitos fiis pequem sabendo que o fazem, e
o discurso acabaria aqui: a tentao do mal tambm est

Mesmo quem mata, estupra, rouba, espanca, o faz em

presente em quem tem uma noo fundamentada e reve-

momentos excepcionais, e pelo resto da vida l estar a

lada do bem. Mas gostaria de contar-lhe duas anedotas

mendigar aprovao, amor, respeito, elogios de seus se-

que muito me fizeram pensar.

melhantes. E mesmo queles a quem humilha ele pede o


reconhecimento do medo e da submisso. Na falta desse

Uma refere-se a um escritor que se proclama catli-

reconhecimento, o recm-nascido abandonado na flo-

co, embora sui generis cujo nome no cito apenas

resta no se humaniza (ou, como Tarzan, busca o outro

porque disse o que vou contar em uma conversao par-

a qualquer custo no rosto de uma macaca), e podera-

ticular e eu no sou nenhum sicofanta. Foi no tempo

mos morrer ou enlouquecer se vivssemos em uma co-

de Joo XXIII e meu velho amigo, celebrando entusias-

munidade na qual, sistematicamente, todos tivessem

ticamente suas virtudes, disse (com evidente inteno

decidido no nos olhar jamais ou comportar-se como se

paradoxal): Joo XXIII deve ser ateu. S quem no

no existssemos.

acredita em Deus pode querer to bem a seus semelhantes!. Como todos os paradoxos, este tambm con-

Como ento houve ou h culturas que aprovam o massa-

tinha seu gro de verdade: sem pensar no ateu (figura

cre, o canibalismo, a humilhao do corpo de outrem?

cuja psicologia me escapa, porque kantianamente no

Simplesmente porque estas culturas restringem o con-

vejo como possvel no acreditar em Deus e conside-

ceito de outros comunidade tribal (ou etnia) e con-

rar que no se pode comprovar Sua existncia, e de-

sideram os brbaros como seres desumanos; e tambm

pois acreditar firmemente na inexistncia de Deus, pen-

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sando poder prov-Lo), parece-me evidente que uma

Este sentimento to forte justificaria, realmente, uma ti-

pessoa que nunca teve a experincia da transcendncia,

ca to determinada e inflexvel, to solidamente funda-

ou perdeu-a, pode dar um sentido prpria vida e

mentada quanto a dos que crem na moral, na sobrevi-

prpria morte, pode sentir-se confortado s com o amor

vncia da alma, nos prmios e nos castigos? Tentei base-

pelos outros, com a tentativa de garantir a algum uma

ar os princpios de uma tica laica em um fato natural

vida vivvel, mesmo depois que ele mesmo j tenha de-

(e, como tal, tambm para o senhor, resultado de um

saparecido. verdade que h quem no creia e no se

projeto divino) como a nossa corporalidade e a idia de

preocupe em dar um sentido prpria morte, mas h

que s sabemos instintivamente que temos uma alma (ou

tambm quem afirme crer e, no entanto, seja capaz de

algo que exerce tal funo) em virtude da presena do

arrancar o corao de uma criana para garantir sua

outro. Surge da que aquela que eu defini como tica

prpria vida. A fora de uma tica julga-se atravs do

laica , no fundo, uma tica natural, que os crentes tam-

comportamento dos santos, no dos insipientes cuius

bm no desconhecem. O instinto natural, levado de-

deus venter est.

vida maturao e autoconscincia, no um fundamento que d garantias suficientes? verdade que se pode

E passo segunda anedota. Eu ainda era um jovem cat-

pensar que no estmulo suficiente para a virtude: as-

lico de dezesseis anos e aconteceu de empenhar-me em

sim, pode dizer quem no cr, ningum saber do mal

um duelo verbal com um conhecido mais velho que eu e

que estou fazendo secretamente.

tido como comunista, no sentido que tinha esse vocbulo nos terrveis anos 50. E como ele me provocasse,

Mas pense bem, quem no cr no


considera que algum o observa l
do alto e sabe, portanto, que
exatamente por isso tambm
no h Algum que o possa
perdoar. Se sabe ter feito o mal,
sua solido no conhecer limites e
sua morte ser desesperada.

fiz-lhe a seguinte pergunta decisiva: como podia, ele, um


incrdulo, dar um sentido quela coisa to insensata que
seria a prpria morte, E ele respondeu-me: Pedindo
antes de morrer um funeral civil. Assim, j no estarei
presente, mas terei deixado aos outros um exemplo.
Creio que tambm o senhor pode admirar a f profunda na continuidade da vida, o sentido absoluto do dever
que animava aquela resposta. E foi este sentido que levou muitos incrdulos a morrer sob tortura para no trair os amigos, outros a infectar-se com a peste por cuidar
dos infectados. Essa , at hoje, a nica coisa que leva
um filsofo a filosofar, um escritor a escrever: deixar uma

Tentar antes, mais que o crente, a purificao da con-

mensagem na garrafa porque, de alguma maneira, aque-

fisso pblica, pedir perdo aos outros. Isto ele o sabe

les que viro podero acreditar ou achar belo aquilo em

no ntimo de suas fibras e, portanto, ter que perdoar

que ele acreditou ou que achou belo.

antecipadamente aos outros. Seno como poderamos

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explicar que o remorso seja um sentimento que mesmo

Mas o senhor diz que, sem o exemplo e a palavra de Cris-

os incrdulos experimentam?

to, qualquer tica laica careceria de uma justificativa de


fundo que tenha uma fora de convico ineludvel. Por

No gostaria que se instaurasse uma oposio seca entre

que retirar do leigo o direito de valer-se do exemplo do

quem acredita em Deus transcendente e quem no cr

Cristo que perdoa? Procure, Carlo Maria Martini, para o

em nenhum princpio supra-individual. Gostaria de re-

bem da discusso e do confronto em que acredita, acei-

cordar que era dedicado justamente tica, o grande

tar, mesmo que por um s instante, a hiptese de que

livro de Spinoza que comea com uma definio de Deus

Deus no exista: que o homem, por um erro desajeitado

como causa de si mesmo. Salvo que esta divindade

do acaso, tenha surgido na Terra entregue a sua condi-

spinozana, bem o sabemos, no nem transcendente

o de mortal e, como se no bastasse, condenado a ter

nem pessoal: mesmo assim, tambm da viso de uma

conscincia disso e, portanto, que seja imperfeitssimo

grande e nica substncia csmica, na qual um dia sere-

entre os animais (e permita-me o tom leopardino dessa

mos todos reabsorvidos, pode emergir uma viso da to-

hiptese). Este homem, para encontrar coragem para

lerncia e da benevolncia, exatamente porque no

esperar a morte, tornou-se forosamente um animal re-

equilbrio e na harmonia da substncia nica que estamos

ligioso, aspirando construir narrativas capazes de fonecer-

todos interessados. E o estamos porque de alguma ma-

lhe uma explicao e um modelo, uma imagem exem-

neira acreditamos que impossvel que essa substncia

plar. E entre tantas que consegue imaginar algumas

no tenha sido enriquecida ou deformada por aquilo

fulgurantes, outras terrveis, outras ainda pateticamente

que, durante milnios, estivemos fazendo. Assim, ousa-

consoladoras chegando plenitude dos tempos, tem,

rei dizer (no uma hiptese metafsica, apenas uma

em um momento determinado, a fora religiosa, moral

tmida concesso esperana que jamais nos abandona)

e potica de conceber o modelo do Cristo, do amor uni-

que mesmo em tal perspectiva poderamos recolocar o

versal, do perdo aos inimigos, da vida oferta em

problema de alguma vida depois da morte. Hoje o uni-

holocausto pela salvao do outro. Se eu fosse um via-

verso eletrnico nos sugere que podem existir seqnci-

jante proveniente de galxias distantes e me visse diante

as de mensagens que se transferem de um suporte fsico

de uma espcie que soube propor tal modelo, admira-

a outro sem perder suas caractersticas inimitveis, e pa-

ria, subjugado, tanta energia teognica e julgaria

recem sobreviver como puro imaterial algoritmo no ins-

redimida esta espcie miservel e infame, que tantos

tante em que, abandonado o suporte, ainda no esto

horrores cometeu, apenas pelo fato de que conseguiu

impressas em um outro. E quem sabe a morte, mais que

desejar e acreditar que tal seja a verdade.

imploso, no exploso e selo, em algum lugar entre


os vrtices do universo, do software (que outros chamam

Abandone agora tambm a hiptese e deixe-a para os ou-

de alma) que elaboramos vivendo, feito tambm de re-

tros: mas admita que, se Cristo fosse realmente apenas o

cordaes e remorsos pessoais e, portanto, de sofrimen-

sujeito de um conto, o fato de que esse conto tenha sido

to insanvel ou senso de paz pelo dever cumprido, e amor.

imaginado e desejado por bpedes implumes que sabem

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apenas que no sabem, seria to milagroso (milagrosamente misterioso) quanto o fato de que o filho de um
Deus real tenha realmente encarnado. Este mistrio natural e terreno no cessaria de perturbar e adoar o corao de quem no cr.
Por isso, considero que, nos pontos fundamentais, uma
tica natural respeitada na profunda religiosidade que
a anima pode ir ao encontro dos princpios de uma
tica baseada na f na transcendncia, a qual no pode
deixar de reconhecer que os princpios naturais foram
esculpidos em nosso corao com base em um programa de salvao. Se restam, como certamente ho de restar, margens no-superveis, no ocorre diversamente no
encontro entre religies diversas. E nos conflitos de f
devem prevalecer a Caridade e a Prudncia.
Umberto Eco
janeiro de 1996

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