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Coleo TESES

Fices do Outro
Imprio, raa e subjectividade
no Moambique colonial

Sandra I. Sousa

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Sandra I. Sousa

Fices do Outro
Imprio, raa e subjectividade no
Moambique colonial

CLEPUL
Lisboa
2014

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Lisboa, 2014

F ICHA T CNICA
Ttulo: Fices do Outro: imprio, raa e subjectividade no Moambique
colonial
Autor: Sandra I. Sousa
Capa, Composio & Paginao: Lus da Cunha Pinheiro
Centro de Literaturas e Culturas Lusfonas e Europeias, Faculdade de Letras
da Universidade de Lisboa
Lisboa, agosto de 2014
ISBN 978-989-8577-25-2
Esta publicao foi financiada por Fundos Nacionais atravs da FCT Fundao para a Cincia e a Tecnologia no mbito do Projecto Estratgico PEst-OE/ELT/UI0077/2014

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ndice
Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Resumo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Agradecimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Um imprio de Palavras? Histria e Literatura
Colonial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Problemas e Perspectivas . . . . . . . . . . . .
Para um estudo das fices do outro colonizado
1920-1930: As lies de colonizao dadas ao povo portugus
Contexto Histrico: ideologia e prticas na literatura colonial das
dcadas de 20 e 30 do sculo XX . . . . . . . . . . . . . . . . .
A Agncia Geral das Colnias: Para uma mentalidade colonial .
Portugal na cauda da Europa: A promoo da literatura colonial
a nvel europeu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O Concurso de Literatura Colonial: A arte direccionada para os
interesses do Estado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Trs Obras Vencedoras do Concurso de Literatura Colonial . . .
Pretos e Brancos de Brito Camacho: brancos
civilizados e pretos num lugar intermdio entre o homem e a besta . . . . . . . . . . . . .
Zambeziana de Emlio de San Bruno: as vergastadas do cavalo-marinho contra o semi-barbarismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Cus de Fogo de Campos Monteiro Filho: o


pequeno drama da vida selvagem . . . . . . 101
Ser o dono da voz ou a voz do dono?: primeiros passos na literatura moambicana . . . 109
Concluses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
2 Anos 40 e 50: da colonizao tnica mistura racial
Contexto Histrico: As nuvens sobre o imprio colonial
salazarista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A grande base da obra portuguesa foi o amor: a via mais ideolgica do Estado Novo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O esprito de caridade e o combate ociosidade: a educao
dos irmos mais novos e as misses catlicas . . . . . . . . .
O Concurso de Literatura Colonial: O Estado Novo no descuida os problemas de ordem espiritual . . . . . . . . . . . . .
Terra Conquistada de Eduardo Correia de Matos: mulheres civilizadas e mulheres selvagens . . . . . . . . . . . . . . . .
Szinha no Mato de Mrcia Ramos Ivens Ferraz: um exemplo
herico de negociao com os negros semicivilizados . . . .
Sehura de Rodrigues Jnior: nada mais do que carne . . . . .
Sangue Cuanhama de Antnio Pires: a compreenso da alma do
outro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Em Moambique: A vida estava um bocado alm da mandioca
e do chicote . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Concluses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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3 Anos 60: Somos um s povo, formando uma s Nao


Contexto Histrico: Valorizar a terra e dignificar a gente . . .
O Concurso de Literatura Ultramarina: um pblico cada vez
maior e mais vividamente atrado . . . . . . . . . . . . . . . .
Ensino: a importncia de sentir e pensar em portugus . . .
Muende de Rodrigues Jnior: os filhos no sero de nenhuma
raa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Em Moambique: o confronto directo com o colonialismo . . .

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Ns Matmos o Co-Tinhoso de Lus Bernardo Honwana: aos


cavalos mansos mata-se todos os dias . . . . . . . . . . . . . .
Portagem de Orlando Mendes: mulato filho de um crime . .
Concluses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Consideraes finais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bibliografia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Carla Isabel,
que cedo demais se transformou num anjo.
Ao meu marido Tom,
companheiro de vida e de luta.

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Prefcio
Ocupa-se a presente obra da anlise e contextualizao histrica de textos de fico narrativa premiados pela Agncia Geral das Colnias, e
nomeados no Boletim Geral das Colnias, entre 1925 e 1969, cingindo-se aos que se reportam a Moambique. Paralelamente so ainda apresentadas obras de orientao anti-colonial, produzidas na prpria colnia moambicana em simultneo com a literatura colonial caucionada pela Agncia acima referida. A preocupao da autora, Sandra
Sousa, de englobar neste estudo tanto a perspectiva africana quanto a
portuguesa decorre principalmente da conscincia de a primeira resultar da inevitvel necessidade de se contrapor uma ideologia progressista ao imobilismo conservador da segunda. Ao distinguir entre literatura moambicana e literatura colonial portuguesa, no tempo em
que a situao poltica no permitia a distino entre ambas, a autora
no deixa, alis, de realar o facto de serem esses termos utilizados meramente pela sua funcionalidade na ausncia de outros mais rigorosos.
Relativamente escolha de um corpo literrio que tem sido consistentemente negligenciado pela crtica, as razes invocadas so, alm da
lacuna gerada precisamente por tal negligncia, a convico de se tratar
de um tipo de fico que abre uma janela nica para a observao e
compreenso do mundo colonial no dizer de Sandra Sousa graas
ao seu carcter testemunhal em muitos casos e, na maior parte deles,
exibio de (voltando a usar palavras suas) percepes e representaes extremamente reveladoras do imaginrio das sociedades coloniais, portuguesas ao longo de quatro dcadas. O esforo envidado

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por um organismo do Estado Novo portugus no sentido de incentivar


e oficialmente sustentar uma literatura extica (num dos fundamentais
significados do termo, aquele que se prende com o estabelecimento de
limites mais ou menos estanques entre o eu e o outro), com o fim de
encorajar o influxo de colonos portugueses em frica e, sobretudo, o
objectivo de, anacronicamente no contexto global da poca, defender e
consolidar ideologias apologticas do poder colonial europeu, constitui
um dos focos significativos da ateno crtica de Sandra Sousa nesta
sua apresentao de uma parte da literatura colonial apaniguada pela
Agncia Geral das Colnias entre os anos vinte e sessenta do sculo
passado.
Um dos aspectos deste trabalho a merecer particular realce a sua
recorrente incidncia numa interrogao que ainda hoje se levanta a
propsito da colonizao portuguesa: at que ponto o ideal da cordialidade luso-tropicalista se ter de facto concretizado nas prticas coloniais portuguesas no Moambique de um perodo especfico, historicamente prximo, em termos relativos, da nossa contemporaneidade? A
avaliar pela fico aqui analisada, nada ou muito pouco. Ano aps ano
os seus produtores colonos e ex-colonos, transitrios viajantes em
frica, ou mesmo europeus que nunca tampouco a visitaram mas se
atreveram a constru-la imaginariamente em vez de harmonia racial
enfatizam antes uma profunda, intransponvel diferena entre africanos
e europeus, entre brancos e negros. Ao ponto de mesmo j no incio dos
anos setenta uma obra de acento alegadamente progressista como Cacimbo de Eduardo Paixo (1972), acusar ainda laivos do Darwinismo
social do incio do sculo, denunciados na tcita convico de algumas personagens de uma superioridade racial previsivelmente branca.
O que de resto nos remete para outro elemento igualmente bvio nas
obras aqui apresentadas: o acima referido anacronismo do imprio africano de Portugal, prolongado artificialmente, pelo uso de fora militar,
quase at ao ltimo quartel do sculo vinte.
Trs so portanto as pedras angulares que sustentam o tringulo
conceptual da narrativa de Sandra Sousa: a avaliao do investimento

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do Estado Novo portugus na justificao e enaltecimento do seu colonialismo, atravs da atribuio de prmios oficiais a obras de fico
sobre a presena portuguesa em frica; a averiguao da validade de
certas teorias luso-tropicalistas na prtica quotidiana representada nessas obras; e a constatao de uma ideologia de excepcionalidade tornada mito fundador da expanso portuguesa no mundo, mais ou menos oblvia do facto de ser a dominao colonial por inerncia racista,
concluindo-se que tal excepcionalidade consistiu afinal na existncia
dum colonialismo pstumo ou, por outras palavras, no prolongamento
dum colonialismo fora de prazo tornado irremediavelmente obsoleto
e mais indefensvel do que nunca no contexto mundial do ps-Segunda
Guerra.
Restar acrescentar que a prpria autora deste livro chama desde
o incio a nossa ateno para o que designa por exerccio textual do
imprio, ou seja, para a representao do poder colonial atravs de uma
literatura gerada por uma ideologia imperialista. Partindo pois da premissa de que a representao do imprio (portugus no caso vertente,
mas de qualquer imprio afinal) no passa apenas pelas instituies
polticas, militares e econmicas mas tambm pelas manifestaes culturais em geral e pela expresso literria em particular, facilmente se
infere a pertinncia dum estudo to aturado quanto possvel dum conjunto de textos ficcionais imbudos de orgulho nacional, de certezas
sobre a superioridade civilizacional e racial europeia e da concepo
do colonialismo como projecto cultural.
Misso colonial, propaganda ideolgica, campanhas de pacificao, violncia fsica e emocional entre colonos e colonizados, evoluo das relaes sociais e raciais entre moambicanos e portugueses
no decurso de vrias dcadas, constituem alguns dos temas de inegvel
importncia abordados ao longo das pginas que se seguem para cuja
leitura se convida quantos se interessem por um trabalho onde deliberadamente se evita longas excurses pelas reas da conceptualizao
terica, optando-se antes pela chamada close reading e pela contextualizao histrica do corpus literrio escolhido para objecto de anlise.

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Despojado, deliberadamente tambm, de jargo acadmico reservado


a iniciados, presta-se a uma leitura aprazvel tanto pela clareza do seu
discurso quanto pela sua disciplinada organizao interna e, claro, pela
manifesta utilidade da informao que veicula. Acima de tudo, aponta
pistas e abre novos caminhos de investigao crtica a quem pretenda
dar continuidade a um estudo que na conjuntura dita ps-colonial dos
nossos dias, com todos os seus inerentes conflitos e contradies, se
reveste ainda de indiscutvel relevncia.

Leonor Simas-Almeida

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Resumo
Ao longo de sculos, o Estado portugus recorreu a diferentes formas
de representao e construo do seu Imprio em frica. Este estudo
foca uma dessas estratgias de interpretao, valorizao, afirmao
e justificao do Imprio, a literatura colonial. Atravs do incentivo
a esta nova expresso literria, a partir da dcada de vinte do sculo
XX, o Estado elabora uma campanha de propaganda na mesma linha
de procedimento de outros Imprios coloniais seus contemporneos.
Para tal, teve um papel preponderante a Agncia Geral das Colnias
na atribuio de prmios de literatura colonial atravs de um concurso
efectuado de 1926 a 1968. atravs da anlise de um conjunto de
obras premiadas, nomeadamente daquelas que se debruam sobre Moambique, desde a dcada de vinte de sessenta que se pretende observar como evoluiu a racializao das relaes sociais em Moambique, ao mesmo tempo que se intenta perceber como reflectida nessa
literatura a promoo de ideologias de racismo e de prticas raciais
institucionalizadas pelo Estado durante o perodo colonial em causa.
Sendo uma literatura profundamente ligada ao seu especfico contexto
histrico, dialogando com a sua poltica e ideologia e legitimando-as,
oferece-se em cada captulo uma breve introduo histrica tendo em
vista uma melhor compreenso das narrativas que se debruam sobre
determinado perodo, estabelecendo-se, deste modo, nexos entre histria e fico. Dada a insistncia contempornea numa suposta vocao
luso-tropicalista da colonizao portuguesa, discutir-se- neste estudo

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se o corpo de narrativas aqui em causa confirma ou contraria a diferena entre o Imprio portugus e os seus contemporneos, justificando
que se continue a afirmar a suposta excepcionalidade da benevolncia
luso-tropical. Cada captulo faz ainda um contraponto da literatura colonial com a moambicana do mesmo perodo. A partir da dcada de
cinquenta o Estado Novo apropria-se dos estudos desenvolvidos por
Gilberto Freyre tornando-os esteio crucial da ideologia que lhe importa
promover. Chega-se concluso de que, a partir desta dcada, estas
narrativas continuam a confrontar aspectos no-gratos ao Estado Novo.
apenas a partir da dcada de setenta que surgem obras mais em consonncia com o dito esprito luso-tropicalista, apelando, utopicamente,
para a harmonia e igualdade entre todos os seres humanos.

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Agradecimentos
Chegada ao fim de cinco anos que, devido intensidade dos semestres,
passaram quase velocidade da luz e mais parecem, ao olhar para trs,
cinco meses, no poderia deixar que ficassem aqui registados os meus
agradecimentos queles que tornaram esta jornada possvel. Lembro-me do primeiro dia em que entrei no departamento sem saber muito
bem se tinha sido aceite no programa de doutoramento e, ao sair com a
confirmao positiva, de ter dado pulos de alegria no meio da estrada.
Embora seja doloroso deixar esta casa e famlia, no posso deixar de
sentir tambm agora a alegria de ter cumprido o objectivo com o qual
me comprometi h cinco anos. E os bons momentos aqui passados
devo-os a todos que partilharam esta meia dcada comigo.
Um agradecimento especial minha orientadora, a Professora Leonor Simas-Almeida, para a qual me faltam sempre as palavras para
exprimir tudo aquilo que sinto. Uma mulher especial que tem sido
desde que a conheci uma luz no meu caminho. Uma professora extraordinria, assim como orientadora no s de tese, como de vida. Numa
palavra, uma amiga.
A minha gratido tambm ao Professor Nelson Vieira, de cujas aulas eu saa frequentemente como que a levitar no regresso a casa. Professor com uma energia invejvel e que me deu nimo e inspirao para
poder continuar e cuja orientao nesta tese foi uma preciosa ajuda. Um
professor que me trata por querida nos seus e-mails o que faz derreter
o meu corao.

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No menos importante no meu corao, o Professor Anani Dzidzienyo, a quem agradeo, em primeiro lugar, o me ter obrigado a enfrentar o meu medo de falar e escrever em ingls, mesmo que atabalhoadamente. E, alm disso, por tudo o que aprendi sobre o tringulo
luso-afro-brasileiro, pela motivao e ajuda na tese, pelas ideias partilhadas no seu escritrio ou no seu restaurante favorito, pelo sorriso
aberto, pelos abraos, em suma, pela amizade.
Ao professor Onsimo Almeida que me ensinou, entre muitas outras coisas, que no existe uma pronncia aoriana, a minha sincera
gratido. Uma vez perguntaram-me se era a sua filha e tive que responder que embora partilhssemos um sobrenome no era. No entanto,
tem sido um pai neste pas que me separa fisicamente do verdadeiro.
Ter tido aulas, trabalhar e partilhar da experincia de vida sempre vivida com humor do professor Onsimo foi uma mais valia para a minha
prpria vida.
Queria igualmente agradecer ao professor Luiz Valente cujas aulas me proporcionaram um conhecimento mais profundo do Brasil e
a quem devo o apoio e a confiana ao me permitir trabalhar fora da
universidade, o que contribuiu para o enriquecimento da minha experincia como professora.
Patrcia Sobral, cujos conhecimentos de ensino, energia e boa-disposio fizeram com que me pudesse tornar numa melhor professora, o meu sincero obrigado.
No posso deixar ainda de mencionar e agradecer ao professor Miguel Jernimo que desde a sua chegada ao departamento mostrou um
dinamismo invejvel e cujas aulas e discusses foram preciosas para
eu ter podido chegar a este momento. Esta tese muito beneficiou da
sua ajuda e conhecimentos histricos. A ele agradeo-lhe ainda a amizade e apoio demonstrados desde o primeiro momento em que resolvi
sentar-me nas suas aulas.
Foi tambm de uma extrema importncia neste percurso a amizade,
a alegria e mesmo as repreenses da Armanda Silva e da Cndida Hutter. Por elas sinto uma imensa gratido por me terem sempre apoiado

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e se terem tornado verdadeiras amigas. O departamento sem elas no


teria a mesma luz.
O meu agradecimento vai tambm para os meus colegas e amigos
que estiveram presentes nesta aventura e a qual partilhmos dentro e
fora das portas do departamento. Sem eles no teria sido possvel. Em
especial queria agradecer a amizade, o apoio e o amor da Erin OCain
e do Robert Borts que me acolheram na sua casa como se da minha se
tratasse. Tenho a sorte de ao longo destes onze anos nas Amricas ter
conhecido e feito amigos que me tm tratado como famlia. H aces
que nunca podero ser pagas mas atravs delas que nos permitem
que nos possamos tornar seres humanos melhores e a minha gratido e
amor por essas pessoas inestimvel.
Por ltimo, mas no menos importante, minha famlia que, embora com tristeza, me deixou partir e me deu asas para voar. Pai, me,
irmo e cunhada so a prova do amor incondicional e sem limites. Obrigada por me terem ensinado o respeito e o amor pelo outro.

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Introduo
Um Imprio de Palavras? Histria e
Literatura Colonial
O Imprio Portugus em frica foi representado a vrios nveis, desde
o militar ao geogrfico, passando pelo poltico e econmico. No entanto, a sua representao deu-se igualmente atravs de textos biogrficos e autobiogrficos, bem como jornalsticos e meramente ficcionais.
por meio desses textos que o leitor contemporneo obtm a experincia do Imprio e f-lo, indubitavelmente, atravs da leitura de romances, peridicos, dirios de viagens dos sculos dezanove e vinte. Os
imprios foram, pelo menos em parte, exerccios textuais. Tal como,
por exemplo, os imprios se sustentaram atravs do controlo militar
das populaes colonizadas, da obteno de lucros, da deslocao de
populaes, mantiveram-se tambm com base num conjunto de produes escritas: tratados polticos, dirios, relatrios de missionrios,
memrias, cartas, entre outros. O romance foi, assim, tambm ele um
importante contributo textual para a manuteno e criao da ideia de
Imprio, uma vez que tambm ele se encontrava imbudo de ideias imperiais de orgulho de raa e poder nacional. Do mesmo modo, a experincia dos colonos em terras exticas suscitou a necessidade de exprimir

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textualmente esses novos mundos atravs da criao de histrias ou,


muitas vezes, baseando-se em, e transformando, histrias j familiares.
Desde os tempos mais remotos da colonizao que a literatura em
particular se estabeleceu como um meio de interpretar outros povos,
outras terras e culturas tidos como diferentes, oferecendo aos leitores
um certo modo de pensar e interpretar toda a experincia de conquista
e colonizao. A hegemonia foi afirmada, justificada e conseguida em
todos os imprios coloniais atravs de um conjunto de smbolos e de
ostentao cultural. Tal como a comunicao oral (rumores, histrias
passadas de boca em boca, mentiras), a literatura criou canais para a
transmisso e troca de imagens e ideias coloniais. Os diferentes gneros literrios contriburam, assim, para consolidar uma certa viso do
Imprio. Do mesmo modo, a resistncia ao domnio imperial assumiu
tambm, em parte, uma forma textual. Os defensores da independncia
das colnias usaram como arma contra o colonialismo a escrita da sua
prpria histria.
Este estudo tem, como objectivo mais alargado, exemplificar e demonstrar como a colonizao foi, no apenas o resultado do poder de
armas, de organizao militar, poltica, econmica e social, mas igualmente um processo possvel, mantido e fortalecido atravs de armas
culturais,1 entre as quais, a literatura. Por outras palavras, o colonialismo foi, entre outros aspectos, um projecto cultural de controlo e
domnio.
1

Bernard Cohn afirma que (. . . ) in Europe as elsewhere, power was made visible through theatrical displays, in the form of processions, progresses, royal entries,
coronations, funerals, and other rituals that guaranteed the well-being and continued
power of the rulers over the ruled. The theater of power was managed by specialists
(priests and ritual preceptors, historians and bards, artists and artisans) who maintained the various forms of knowledge required. (. . . ) European states increasingly
made their power visible not only through ritual performance and dramatic display,
but through the gradual extension of officializing procedures that established and
extended their capacity in many areas. (. . . ) The establishment and maintenance of
these nation states depended upon determining, codifying, controlling, and representing the past (3).

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A um nvel mais especfico, este trabalho tem em vista o estudo de


efeitos vrios nas literaturas moambicana e colonial portuguesa2 da
evoluo da racializao das relaes sociais, ou seja, da complexificao das relaes entre indivduos quando o factor raa se encontra em
jogo. Antes de mais, intenta perceber como reflectida sobretudo na
literatura a promoo de ideologias de racismo e de prticas institucionais racializadas pelo Estado3 durante o perodo colonial. A anlise
proposta ter como escopo um perodo alargado, que se estende do incio do sculo XX aos anos sessenta. A paragem nesta dcada advm
de razes que se prendem com transformaes radicais na poltica colonial e no prprio territrio ultramarino, nomeadamente, a abolio
do Estatuto do Indgena,4 bem como das culturas obrigatrias e do trabalho forado5 (todos abolidos em 1961); o incio da militarizao do
2

No sendo o objectivo deste estudo, estou consciente de que muito h ainda por
fazer do ponto de vista histrico, sociolgico e literrio para que possamos conceptualizar, de modo rigoroso e com um alcance descritivo e explicativo assinalvel, o
que se entende por literatura colonial, por literatura anticolonial ou por literatura
moambicana. Por conseguinte, no se esgota aqui o campo da literatura moambicana, um campo dinmico e que em determinado momento histrico conviveu lado
a lado com o da literatura colonial, no havendo oficialmente distino entre autores
coloniais e moambicanos. Falta-nos ainda um conhecimento aprofundado do campo
cultural, do literrio em particular, dos escritores, das suas prticas literrias, da sua
circulao, anlise e promoo ou marginalizao, no interior da ex-colnia moambicana. Assim sendo, estas categorias so aqui usadas como instrumentos de trabalho
e de investigao, mais do que como formas de definio fechada de realidades
socio-culturais concretas.
3
Vide Miguel Bandeira Jernimo, The Civilization Guild.
4
Em 1926, o ministro Joo Belo formula o primeiro cdigo do indigenato, o Estatuto Poltico, Civil e Criminal dos Indgenas [Decreto no 12533, de 23 de Outubro
de 1926]. Um novo Estatuto Poltico, Civil e Criminal dos Indgenas viria a ser
publicado em 1929, configurando idnticos princpios aos do Estatuto do ministro
Joo Belo (1926). O Estatuto do Indgena foi, deste modo, um mecanismo legal atravs do qual o governo criou distines nos direitos civis, polticos e criminais entre a
populao considerada assimilada e a indgena.
5
Criadas durante o Estado Novo, as culturas obrigatrias dizem respeito a culturas
de tipo monocultural que os nativos eram obrigados a produzir em detrimento das
suas escolhas quanto ao que plantar, por exemplo, a cultura do caf e do algodo.

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territrio colonial; as implicaes da guerra fria nas colnias portuguesas. Outro motivo para o referido limite cronolgico o facto de a
atribuio de prmios do concurso de literatura colonial ter chegado ao
fim em 1968.
Atravs de um conjunto seleccionado de obras e autores de fico
moambicana e colonial portuguesa (que se debrua sobre Moambique) que focam esse perodo determinado da histria de Portugal e de
Moambique, pretende-se realizar um estudo diacrnico, de forma a
obter-se uma melhor compreenso do modo como a colonizao portuguesa se foi modificando em termos de normas sociais e ideologias polticas. Verificar-se-, em particular, o grau de influncia exercida pela
ideologia luso-tropicalista ao longo do tempo. H, por conseguinte,
a preocupao de englobar nesta reflexo tanto a perspectiva africana
como a portuguesa, uma vez que a emergncia da literatura moambicana advm de um processo de negao, coliso e ruptura com a ideia
de portugalidade apresentada nos textos coloniais. Porqu, ento, a
escolha da literatura colonial, um gnero que tem suscitado pouco interesse ao longo dos tempos e que tem sido silenciado as demais das
vezes?
Ingemai Larsen discute o facto de as histrias literrias terem persistentemente e ao longo dos tempos uma abordagem nacional e tnica.6 Este tambm o caso de Portugal, com todos os problemas a ele
O sistema do indigenato, as culturas obrigatrias e o trabalho forado embora sejam
aspectos separados, fazem parte do mesmo projecto de modernizao do Imprio,
ou seja, de um processo demonstrativo de que o Imprio Portugus era tambm ele
progressista.
6
J em 1972, Rob Nieuwenhuys declarara acerca da literatura colonial holandesa
que [t]ogether with material in Spanish, Portuguese, and German, a collection of
this genre would represent a fascinating and instructive documentation of the manner
in which European nations experienced a totally antithetical way of life. And finally,
such an anthology of colonial or tropical literature would afford a welcome change
from our present monoculture (xvii). Joachim Warmbold comenta igualmente a
respeito da literatura colonial alem que [t]oday, surely no one would any longer
contradict Ernst Loewy who as early as 1969 justly noted the obligations of literary
history include not merely to present the peaks of literary development but also

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ligados, relacionados em particular com as concepes do tamanho da


nao no sculo vinte, alm de questes relacionadas com o passado
colonial do pas e o processo de perda das colnias. Apesar de admitir
as dificuldades em desenvolver modelos mais satisfatrios do que o nacional, Larsen afirma que no caso portugus um factor decisivo que
a sua Histria Literria, tanto antes como depois da queda do Estado
Novo, tem tido problemas em lidar com as implicaes da histria colonial, assim como em definir um critrio no qual baseie o seu trabalho.
Por outro lado, a relevncia do seu modelo tradicional, nacional, nunca
foi questionada, o que poder ter a ver com a idade do Estado/Nao
portugus e a sua historiografia. Larsen refere, no entanto, que vrios
problemas surgem da aderncia ao modelo nacional, podendo estes estar relacionados com a falta de reflexo sobre o critrio de escrita das
histrias literrias, seja ele esttico, ideolgico, ou qualquer outro, e
da que alguns autores, tanto os referidos como representando a literatura colonial como os que representam a anti-colonial, sejam tratados
inconsistentemente ou, no caso da literatura colonial, simplesmente desapaream da histria. Larsen enfatiza ainda que na maioria das Histrias Literrias portuguesas existe pouca ou mesmo nenhuma referncia
literatura colonial. Assim sendo, vrios autores tm sido tratados de
forma inconsistente. Um outro aspecto prende-se com o facto de que
as histrias literrias tendem a criar e a promover consenso ideolgico,
ou seja, com poucas excepes, o modelo nacional prevaleceu com o
seu foco linear, casual e unificador, enfatizando a literatura produzida
na metrpole e sobre a metrpole, em detrimento da produzida durante
o imprio e sobre o imprio.
No obstante o objectivo deste trabalho no ser a elaborao de uma
Histria Literria, a viso de Larsen definitivamente importante pelo
que ela enfatiza relativamente ao silenciamento e negligncia de uma
expresso literria cuja importncia e valor para o estudo contemporneo do colonialismo e ps-colonialismo portugus se pretende aqui
its valleys and flatlands, in short, to comprehend as a whole the complete literary
landscape of an era, even if it. . . is wretchedly dreary (1).

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destacar. Este silenciamento advm de razes bvias que se prendem


com o termo colonial que, como refere Francisco Noa, desperta alguns fantasmas que tm a ver com sentimentos de culpa, ressentimentos e mgoas ainda latentes (60). Alm disso, como justifica o crtico,
para muitos, com esta pesquisa corre-se o perigo de desenterrar questes que no so muito benvindas pela incomodidade que provocam
na actual conjuntura em que os discursos, oficiais ou no, so dominados pelo imprio terminolgico da globalizao, cooperao, solidariedade, parceria, intercmbio, encontro de culturas, etc. (60).
Embora seja correcto afirmar que a literatura colonial uma expresso literria que em termos estticos se pode considerar pouco apelativa,7 igualmente verdade que ela uma categoria dinmica, que
evoluiu e adquiriu diferentes formas, sentidos e temticas ao longo de
7

Um dos problemas que se coloca para quem analisa o discurso colonial o da


vertente esttica. Uma vez que nesse discurso se intersectam diversas dimenses
ideolgicas, histricas, polticas, sociais, culturais, morais a esttica, nas demais das
vezes, no se apresentava como a prioridade da maioria dos escritores coloniais. A literatura colonial transcende, pois, o mbito do exclusivamente literrio. A interaco
das vrias vertentes nestas obras conduz, deste modo, ao empobrecimento esttico de
muitas delas. Vrios so os crticos que apoiam esta viso, entre eles Augusto dos
Santos Abranches que afirma mesmo a necessidade de a literatura colonial ser esquecida: Ser porque a literatura colonial no existe? (. . . ) De mais a mais se tomarmos
a palavra literatura como sendo uma forma de arte, como a resultante dessa espcie de
apelo criao que enforme as nossas reflexes, conjugando-as ou enquadrando-as
para o pensamento colectivo, a dvida virar uma certeza. (. . . ) Logo, que em literatura existe sempre criao, forma e independncia, a menos que se pretenda vender
por obra de arte o que no passa de uma criao mais ou menos perfeita. (. . . ) Ora, se
na criao literria existe essencialmente humanidade, na falada literatura colonial
esse sentido de humanidade brilha pela ausncia. (. . . ) Que a chamada literatura
colonial, s suas tentativas de criao e independncia, nada mais lhe resta que abrir
as portas e sumir-se. Trabalho de transio, reflexo de poca limitada em tempo e
espao, tem que forosamente ser esquecida, mal aproveitada (78-79). Mais tarde,
Rui de Azevedo Teixeira declara que no temos verdadeiramente uma literatura colonial (347). No entanto, e apesar da rejeio de vrias vozes, a literatura colonial
no pode ser ignorada uma vez que inmeros textos foram produzidos, de maior ou
menor valia esttica, exprimindo vises do mundo que no podem ser simplesmente
apagadas ou obscurecidas.

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vrias dcadas. Assim sendo, e estando sempre ligada a um contexto


histrico-poltico, o do Imprio Portugus durante o Estado Novo, legitimando e dialogando com a sua poltica e ideologia, a literatura colonial no deixa contudo de oferecer surpresas, no apenas em relao
sua qualidade esttica, que muda quando os preceitos ideolgicos
do Estado Novo tambm mudam, como tambm oferece uma janela
nica para a observao e compreenso do mundo colonial. Por outras palavras, ela apresenta-se como um testemunho feito de olhares
humanos sobre a histria e as relaes entre os indivduos que actuam
nessa histria. E se as razes do seu nascimento podem ter limitado
esttica e ideologicamente a produo literria, ao longo das dcadas
verifica-se uma maior adeso dos escritores ao gnero, o que tem como
consequncia o desenvolvimento dos preceitos estticos e a abertura
de fissuras num discurso que se poderia imaginar apenas em fiel alinhamento com o discurso histrico seu contemporneo. Da que o
interesse desta literatura para a investigao literria, tanto colonial como ps-colonial, no possa ser minimizado, uma vez que ela
denuncia percepes e representaes extremamente reveladoras do
imaginrio e da sociedade coloniais (Noa, 63).
Por literatura colonial entende-se, deste modo, uma expresso literria circunstanciada e evolutiva, cuja definio oferecida por Francisco
Noa se me apresenta como a mais vivel. Segundo o crtico, a literatura
colonial define-se como,
toda a produo de fico processada em situao colonial e
que traduz, globalmente considerada, a viso do mundo do colonizador, e que , neste caso, a viso do mundo dominante, em
confronto com outras vises do mundo latentes ou raramente explcitas, invariavelmente distorcidas ou manipuladas e representando tipos humanos degenerados. No , pois, por acaso que o
discurso colonial essencialmente autojustificativo. (62-63)

Neste sentido, a literatura colonial engloba a fico relativa realidade colonial onde se expressam uma ou vrias perspectivas institudas a partir de campos de conscincia prprios dos colonizadores
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(Neves, 1). Por extenso, so considerados autores coloniais os escritores europeus originrios da metrpole e estabelecidos nas colnias,
os que nelas estiveram de visita ou em misso e aqueles que nunca l
estiveram, mas que, tal como os anteriores, situam no contexto colonial
as suas obras. Complementando a definio de Noa, Joo Neves refere
que a literatura colonial se define tambm pelo estatuto conferido ao
leitor implcito que suposto participar dos cdigos e das representaes ideolgicas dos colonizadores, dando um sentido ao texto, e
assim convocado para caucionar a expresso de conscincia colonial
de um dado relato em particular (2).
Elleke Boehmer, no seu estudo sobre literatura colonial e ps-colonial inglesa (2005), faz uma distino entre literatura colonial e literatura colonialista. A crtica afirma que literatura colonial um termo
mais geral e que se preocupa with the colonial perceptions and experience, written mainly by metropolitans, but also by creoles and indigenes, during colonial times. Controversially perhaps, colonial literature
therefore includes literature written in Britain as well as in the rest of
the Empire during the colonial period (15). Por outro lado, literatura
colonialista was that which was specifically concerned with colonial
expansion. On the whole it was literature written by and for colonizing Europeans about non-Europeans lands dominated by them. It
embodied the imperialist point of view (16). Assim sendo, a literatura
colonialista was informed by theories concerning the superiority of
European culture and the rightness of the Empire. Its distinctive stereotyped language was geared to mediating the white mans relationship
with colonized peoples (16). No mbito deste estudo, por questes de
economia de termos, a literatura denominada colonial ser tida como
abrangendo as definies dos vrios crticos aqui mencionados e ser
sinnimo do que Boehmer define como literatura colonial que engloba
a literatura colonialista. No entanto, a literatura aqui denominada de
moambicana ou anti-colonial seguir a conceptualizao de Boehmer
a respeito de literatura ps-colonial uma vez que rather than simply
being the writing which came after empire, postcolonial literature is

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generally defined as that which critically or subversively scrutinizes the


colonial relationship. It is writing that sets out in one way or another
to resist colonialist perspectives (16). Neste sentido, a literatura aqui
considerada moambicana j uma literatura ps-colonial visto que
alm de combater e resistir contra as vises coloniais europeias, ela d
expresso experincia do colonizado, sendo que os escritores
ps-coloniais procuraram minar temtica e formalmente os discursos
que apoiavam a colonizao os mitos do poder, a classificao racial,
o imaginrio da subordinao. Assim sendo, e de acordo com Boehmer,
Postcolonial writing (. . . ) is deeply marked by experiences of
cultural exclusion and division under empire. Especially in its
early stages it is also often a nationalist writing. Building on
this, postcoloniality can be defined as that condition in which
colonized peoples seek to take their place, forcibly or otherwise,
as historical agents in an increasingly globalized world. (16)

Como se ver ao longo deste estudo, as obras moambicanas apresentam-se j como ps-coloniais, uma vez que se opem experincia
colonial e comeam a demarcar-se como vozes nacionais em busca de
independncia. Contudo, Boehmer chama a ateno para o problema
que pode advir da dicotomia entre ps-colonial e colonial, uma vez
que existe a tendncia para se pensar em linhas demarcadas, ou seja,
the postcolonial tends automatically to be thought of as multivocal,
mongrelized, and disruptive, even though this is not always the case
(17). Da mesma forma, colonial need not always signify texts rigdly
associated with the colonial power (17). Deste modo, explica a crtica,
colonial, or even colonialist writing was never as invasively confident
or as pompously dismissive of indigenous cultures as its oppositional
pairing with postcolonial writing might suggest (17).

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Problemas e Perspectivas
Dado o j mencionado dilogo ideolgico e epistemolgico, no caso
portugus, entre a literatura colonial e o seu contexto histrico especfico, no decorrer deste projecto recorrer-se- a trabalhos historiogrficos, de forma a complementar a informao revelada pela fico. Esta
opo de abordagem, reflectindo nexos entre histria e fico, provm
da convico de que a anlise crtica de um corpus literrio que aborda
temticas coloniais sem a compreenso do contexto histrico em que
esse corpus se insere, corre o risco de falhas e de se tornar uma conversa de si para si mesma. Com efeito, tratando-se de um tipo de fico
especfica, cujos temas se encontram as demais das vezes determinados
por circunstncias de tempo e espao, tal obriga o leitor familiaridade
com o contexto histrico, ao mesmo tempo que possibilita a problematizao dessas mesmas coordenadas espacio-temporais. A preocupao
com o passado, seja ele mais ou menos recente, uma constante para a
esmagadora maioria dos autores aqui estudados ao fazerem uso da fico como forma de complementar ou de contradizer a histria oficial e
de abrir caminhos para a compreenso do presente.
O debate e o estudo sobre a relao entre histria e fico j no
apresenta novidade; desde Walter Benjamin que vrios tericos se tm
debruado sobre essa mesma relao.8 Entre eles, pode mencionar-se
Roger Chartier, Dominick LaCapra, Linda Hutcheon e Hayden White.
Sumariamente, todos pem em causa de forma mais ou menos contundente a suposta objectividade da histria, elaborando, por conseguinte,
a noo da sua proximidade relativamente fico. Por exemplo, segundo White no existe objectividade histrica, uma vez que os historiadores fazem escolhas e da a reconstruo do passado ser um acto
interpretativo como o que se processa na elaborao de uma narrativa
8

necessrio mencionar-se que no pretendemos aqui esgotar os detalhes desta


problemtica. No quisemos, no entanto, deixar de mencionar a sua importncia.

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ficcional. Para White, provavelmente o mais radical na sua teorizao,


o problema da histria precisamente ter a pretenso de ser objectiva,
imparcial e cientfica. LaCapra coloca tambm em questo a imparcialidade do historiador, afirmando que os documentos histricos, como
qualquer texto, so por inerncia uma forma de mediao e transformao da realidade. Chartier, por seu lado, embora enfatize a subjectividade e a ausncia de sentido fixo e imutvel de qualquer texto,
sugere que a histria e a fico no so exactamente equiparveis; para
ele os dois ramos do conhecimento afastam-se, na medida em que a
histria se rege pelo princpio da verdade, no sendo a inteno dos
historiadores a mesma que a dos autores de fico. No me querendo
alongar muito mais num assunto que tem sido nas ltimas dcadas extensamente desenvolvido, apenas relembro um aspecto nuclear do pensamento de Walter Benjamin, para quem, tambm, a neutralidade da
histria uma falcia. Benjamin sugere a criao de uma histria dos
vencidos, visto que em sua opinio a histria oficial apenas relata o
ponto de vista dos vencedores, tendo muito ficado silenciado.
Reconhecendo a validade dos pontos de vista destes tericos, a posio de Roger Chartier parece-me, no entanto, bastante mais moderada
e a opo de estabelecer pontes entre histria e fico neste trabalho
prende-se exactamente com a viso de que os dois modos de narrao no so exactamente equivalentes, sendo vantajosa a sua potencial complementaridade. Posiciono-me aqui como leitora de textos que
em conjunto podero iluminar a conscincia de outros leitores sobre
os problemas que estes levantam em relao ao passado, ou seja, pretendo olhar para o passado atravs de vrios tipos de textos (ficcionais e
historiogrficos), na tentativa de obter uma melhor compreenso desse
passado e, possivelmente, algumas explicaes para certos problemas
do presente
ainda evidente que no pano de fundo deste estudo ressurge a anlise, proposta por Edward Said em Orientalism (1978) e Culture and
Imperialism (1993), segundo a qual as representaes culturais foram
centrais, em primeiro lugar, no processo de colonizao de outras ter-

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ras e, posteriormente, no processo de obteno da respectiva independncia. O controlo sobre outras naes e outros povos no dependeu
apenas do poder econmico ou poltico mas, de igual modo, do poder da imaginao transformado em poder cultural. Nas palavras de
Said, (. . . ) the major component in European culture is precisely what
made that culture hegemonic both in and outside Europe: the idea of
European identity as a superior one in comparison with all the nonEuropean peoples and cultures (Orientalism 7). Said, analisa, deste
modo, a forma como o Ocidente inventa o Outro, no seu caso, o Oriente, e define o orientalismo como uma vontade ou inteno de entender, controlar, manipular e incorporar um mundo diferente. O crtico
afirma que o discurso sobre o Outro , inevitavelmente, um discurso de
poder. De acordo ainda com Said, a literatura, e em particular a literatura colonial, revela um imaginrio colonial definidor do imprio como
o prolongamento da vontade de poder desenhado e alimentado pela
cultura. Enfatiza, alm disso, que a narrativa literria tem um papel
decisivo na formao de atitudes, referncias e experincias imperiais,
tendo igualmente um papel fundamental na afirmao identitria dos
povos colonizados.
importante ter ainda em conta que antes das propostas tericas
de Michel Foucault que estabeleceram a ligao entre conhecimento
e poder e antes ainda de Edward Said ter aberto a discusso para as
relaes entre poder e conhecimento nos discursos coloniais e na crtica
Orientalista, j nos anos cinquenta e sessenta Bernard Cohn9
tinha comeado a aplicar uma perspectiva antropolgica histria do
colonialismo e s suas formas de conhecimento.
A teoria crtica colonial e ps-colonial , contudo, aqui usada com
as devidas precaues uma vez que como Elleke Boehmer afirma, a
crtica ps-colonial often produce[s] densely discoursive, even (possibly startegically) recondite commentary that, altough insightful, can
be highly abstract and generalizing in its effect (18). o caso, a meu
9

Ver nota 1.

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ver, do trabalho de base psicanaltica desenvolvido por Homi Bhabha10


tanto em, por exemplo, The Location of Culture (1994), como em
Remembering Fanon (1987). No entanto, a crtica desenvolvida por
Aim Csaire em Discourse on Colonialism (1955), Amlcar Cabral
(vrios textos escritos entre as dcadas de cinquenta e sessenta e compilados em Documentrio), Eduardo Mondlane em The Struggle for
Mozambique (1969), Bill Ashcroft, Gareth Griffiths e Helen Tiffin em
The Empire Writes Back (1989), assim como os estudos mais recentes de Leela Gandhi, Postcolonial Theory (1998), Ania Lomba, Colonialism/Postcolonialism (1998), Dennis Walder, Post-Colonial Literatures in English (1998) e John McLeod, Beginning Postcolonialism
(2000), baseiam-se em leituras mais concretas e contextualizadas e,
deste modo, mais produtivas. Existe ainda, todavia, a tendncia nos
textos tericos ps-coloniais de negligenciarem especficos contextos
polticos e histricos. De acordo com Boehmer, esta uma situao
paradoxal, uma vez que both colonial and postcolonial literatures find
their defining parameters in history (. . . ) (20). Assim sendo, h neste
estudo a inteno de complexificar as noes de colonial e ps-colonial
atravs da nfase posta entre histria e literatura, tendo em conta que os
textos literrios so narrativas que acompanharam a histria do Imprio
e que acabaram por lhe sobreviver.
A opo por um perodo relativamente vasto da colonizao portuguesa (do incio do sculo XX aos anos sessenta) prende-se com a
pretenso de se obter uma perspectiva abrangente, orientada no sen10
Homi Bhabha, um dos mais distintos discpulos de Said, mas cuja argumentao
transcende a vertente poltico-ideolgica deste, usa o esteretipo (racial e cultural)
como o fundamento da sua interpretao tanto da literatura como do discurso colonial.
Valendo-se de autores como Freud, Lacan, Barthes e Foucault, Bhabha afirma que a
construo do discurso colonial , entre outros aspectos, uma articulao dos tropos
do fetichismo metfora e metonmia e as formas de uma narcsica e agressiva
identificao disponibilizadas pelo imaginrio. O seu discurso bastante marcado
pela teoria psicanaltica o que faz com que alie a racialidade teoria da sexualidade,
alm de utilizar um vasto repertrio dominado por termos como ambivalncia, desejo,
subjectividade, poder, atraco e repulsa, etc.

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tido de se responder a uma questo fundamental que permanece ainda


hoje no discurso portugus (mais de trinta anos depois da independncia das suas antigas colnias) a da insistncia numa suposta vocao
luso-tropicalista da colonizao portuguesa, implicando um modo diferente e singular de lidar com os sujeitos colonizados, at certo ponto
desprovida de racismo e baseada na benevolncia. Discutir-se- neste
trabalho no seguimento de outros estudos que anteriormente apontaram j para a necessidade de reviso dos termos em que a colonizao
portuguesa era e continua a ser pensada se o corpo de textos a serem estudados confirma ou contraria a premissa da diferena entre o
imprio portugus, comparado com outros imprios europeus, em termos de relaes raciais, justificando que se continue a afirmar a suposta
excepcionalidade da benevolncia luso-tropical. Obviamente que crticos como Lus Madureira, Cludia Castelo, Paulo de Medeiros, entre
outros, realizaram j um trabalho pertinente de questionamento da reclamada diferena portuguesa no seu procedimento para com outros
povos e culturas. A ttulo de exemplo, Cludia Castelo afirma que
o luso-tropicalismo, teoria inventada com base em pressupostos histricos e numa imagem essencialista da personalidade do
povo portugus, alm de ter servido interesses poltico-ideolgicos conjunturais durante o Estado Novo, ajudou a perpetuar uma
imagem mtica da identidade cultural portuguesa, concedendo-lhe a autoridade cientfica de que at a no dispunha. A influncia do luso-tropicalismo ter-se- alargado, progressivamente, do campo cultural para o campo poltico, e deste para o das
mentalidades. (14)

No entanto, o estudo de Cludia Castelo debrua-se em exclusivo


sobre a ideologia do luso-tropicalismo propriamente dita, em detrimento da prtica social e poltica, embora a autora esteja consciente da
perda ou secundarizao de outros ngulos de abordagem (15). Neste
espao pretende-se ampliar o estudo dessa ideologia tendo como objectivo tentar perceber qual o seu impacto na literatura colonial portuguesa
e na literatura moambicana da mesma poca. Por outras palavras,
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tem-se como inteno entender como a doutrina luso-tropicalista foi


apropriada e reflectida literariamente, tanto em obras portuguesas como
moambicanas, durante o perodo colonial. Por outro lado, pretende-se,
como atrs se refere, estudar o modo como a literatura abordou, nessa
altura, o problema da racializao das relaes sociais. O questionamento da racializao das relaes entre colonizadores e colonizados
nunca foi elaborado, pelo menos de forma aprofundada, tendo em considerao um dilogo entre fico e histria.
Depois de um longo silncio em Portugal sobre a questo colonial,
porventura em resposta, tal como nos casos francs e alemo,11 a uma
incompatibilidade traumtica entre a inteno nacional e a catstrofe
da sua descolonizao, somente h relativamente pouco tempo que se
comeou a debater o problema da memria e do legado da descolonizao. No campo da fico narrativa portuguesa, actualmente volumoso
o conjunto de obras que se debrua sobre o passado colonial, sendo
grande parte dele de incidncia memorialista, saudosista e encenador
ou re-encenador de vrios aspectos do luso-tropicalismo. Alguns recentes exemplos apenas seriam o caso de romances como Deixei o meu
Corao em frica (2005) de Manuel Arouca, Os Retornados (2008)
de Jlio Magalhes, O ltimo Ano em Luanda (2008) de Tiago Rebelo e A Balada do Ultramar (2009) de Manuel Accio. Escusado ser
dizer que a reflexo literria moambicana sobre a mesma temtica
extensa e surge anteriormente ltima avalanche de reflexes literrias
portuguesas sobre as ex-colnias.
No entanto, e tendo em conta que muito est ainda por fazer no caso
portugus, algo quase embaraoso o facto de que certos aspectos continuam ainda praticamente fechados na arca do silncio. Tal o caso
da violncia inerente s relaes sociais baseadas na discriminao ra11

Vide Martin Shipway, p. 5. A respeito do caso alemo, Warmbold afirma que


(. . . ) in Germany, even until most recently Africa is still seen with European eyes,
(. . . ) a literature is still being produced contributing to a further darkening of the
continuing perception of a dark continent [which] demonstrates how necessary a
retrospective view of the origins of this literature and its own Eurocentric perspective
is (3).

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cial. Tornaram-se um fenmeno de naturalizao que, segundo Paulo


Granjo, faz com que muitssimas pessoas, regressadas a Portugal e
passadas dcadas, no consigam entender como racista a sociedade em
que viveram, por considerarem que nela sempre se comportaram de
forma humana e decente para com os subalternos. No questionando
nem conseguindo questionar, ao olharem para trs, essa subalternidade
e os seus fundamentos (118). Este estudo tem assim em considerao que a colonizao, incluindo as relaes baseadas na raa, foi feita
tanto por indivduos nas suas relaes dirias como por poderes de Estado ou legislao parlamentar. necessria uma anlise to detalhada
quanto possvel da fico escolhida para ser discutida neste espao, a
fim de se entender os processos ideolgicos, psicolgicos e histricos
por detrs das realidades individuais e colectivas. Por outras palavras,
inteno deste trabalho explorar a necessidade de melhor se compreender e articular os efeitos ideolgicos do colonialismo, tanto em termos
colectivos como na esfera individual, olhando-os como elementos interdependentes.
A escolha da fico moambicana, em detrimento de literaturas de
outros espaos de colonizao portuguesa, deve-se em larga medida
diversidade racial e tnica em Moambique, que complexificou as relaes a estabelecidas durante o domnio colonial. Este estudo no
pretende, alis, restringir-se a um olhar dualista focado exclusivamente
nas raas negra e branca. Alm das bvias etnias nacionais, existiam comunidades indianas e chinesas, dominantes a nvel comercial,
mas que no imaginrio colonial surgem frequentemente caracterizadas
como srdidas, astutas, degeneradas, mesquinhas, lnguidas, efeminadas, repelentes.12 Nas palavras de Valdemir Zamparoni, (. . . ) embora
desprezados pelos colonos como uma raa inferior, no se mantinham
passivos diante do racismo circundante (75).
A questo do gnero na medida em que se relaciona com a da raa
ser outro aspecto a ser discutido e analisado no mbito deste trabalho. Hilary Owen refere, no seu livro de referncia crtica acerca da
12

Vide Valdemir Zamparoni, p. 65.

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escrita feminina moambicana, Mother Africa, Father Marx, que the


literary output of women in Mozambique remains less extensive, and
less widely studied, than that of men, but it has none the less afforded a
fruitful and influential cultural space for reflecting on the historical and
contemporary relationship between gender and nationhood as well as
on the charging construction of gender in the neoliberal, democratic order (39). O mesmo poder ser afirmado em relao escrita feminina
portuguesa. No entanto, enquanto Owen se debrua sobre a participao de mulheres escritoras na construo narrativa da nacionalidade
moambicana de 1948 a 2002, este estudo tem como escopo exclusivamente a relao entre gnero e raa tentando perceber qual o lugar
ocupado pela mulher negra no espao colonial, entre os anos 20 e 60
do sculo XX.

Para um estudo das fices do outro


colonizado
Quanto estrutura do estudo que se segue, no primeiro captulo discute-se autores e obras literrias coloniais dos anos 20 e 30. A minha escolha de textos baseia-se na prvia seleco dos autores e obras, que
tm como pano de fundo Moambique, representados no Boletim Geral das Colnias publicado em Lisboa de 1925 a 1969, perodo durante o qual esteve em vigor um concurso de literatura colonial promovido pela Agncia Geral das Colnias. As obras correspondem, por
conseguinte, aos vencedores do primeiro, segundo e terceiro prmios.
Analisar-se-o portanto no primeiro captulo, as obras Pretos e Brancos de Brito Camacho, Zambeziana de Emlio de San Bruno e Cus
de Fogo de Campos Monteiro Filho. O meu objectivo verificar como
este conjunto literrio reflecte a ideologia colonial que o Estado tentou
promover, uma vez que o referido Boletim constituiu um dos veculos
utilizados para inculcar uma determinada viso da forma portuguesa de
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colonizar e interagir com as populaes locais. Alm disso, trata-se de


romances em que se encontram explcitos (ou implcitos) mitos vrios
sobre a identidade nacional portuguesa. Seguidamente, far-se- aluso
literatura oral moambicana, bem como a peridicos como O Brado
Africano, fundado em 1918, e a alguns dos contribuidores desse jornal,
tais como Joo Albasini, na tentativa de se perceber o que se passava
em certos sectores do lado colonizado enquanto a literatura colonial
portuguesa era incentivada a desenvolver-se. Neste captulo, chega-se
concluso que estas obras se encontram em dilogo profundo com
o contexto histrico em que se inserem. Neste sentido, a sua vertente
esttico-literria sofre repercusses em termos negativos. No entanto,
elas informam-nos sobre vises do mundo que no devem ser ignoradas ou esquecidas se melhor se quiser entender como funcionavam as
relaes sociais, econmicas e polticas neste contexto histrico.
No segundo captulo analisam-se obras coloniais dos anos 40 e 50
em contraposio a textos narrativos ou poticos moambicanos do
mesmo perodo, uma vez que a fico narrativa de raiz marcadamente
moambicana ocorre na segunda metade do sculo XX13 (Sate 13).
Ter-se- em conta as obras Terra Conquistada de Eduardo Correia de
Matos, Szinha no Mato de Mrcia Ramos Ivens Ferraz, Sangue Cuanhama de Antnio Pires e Sehura de Rodrigues Jnior. A nica obra
deixada escrita por Joo Dias, Godido e Outros Contos, publicada pela
primeira vez em 1952, aqui foco de especial ateno uma vez que,
como afirma Manuel Ferreira, Godido e outros contos was the first
piece of narrative fiction to draw attention to the racism and exploitation to which the blacks were subjected daily (311). Conclui-se neste
captulo que, apesar da tentativa de apropriao do Estado Novo das
doutrinas luso-tropicalistas de Gilberto Freyre, as obras coloniais continuam a enfatizar relaes assimtricas no mundo colonial focando
13
Vide Nelson Sate, prefcio a As Mos dos Pretos. Sate refere ainda que
. . . ser justamente nos meados da dcada de 40 que Nomia de Sousa, Jos Craveirinha, Fonseca Amaral, Rui Knopfli, entre outros poetas, iro arrojar-se nos primeiros
tentames do que viria a ser considerado como literatura moambicana (13).

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temas como o problema da miscigenao, da cafrealizao e da criao do mulato. A progressiva autonomia em relao ideologia do
regime confere-lhes, deste modo, um progressivo melhoramento em
termos artsticos. Por outro lado, passos mais acentuados so dados na
demarcao de uma literatura de cariz moambicano.
O terceiro captulo, que abrange a dcada de 60, ter em conta o romance Muende de Rodrigues Jnior, um dos escritores coloniais mais
consagrados. Do ponto de vista da literatura anti-colonial moambicana ter-se- em ateno o romance Portagem (1966) de Orlando Mendes e a obra Ns Matmos o Co-Tinhoso de Lus Bernardo Honwana
(1964). Numa altura em que o Estado Novo concede mais poderes
aos governos das colnias e estimula o ensino e a evangelizao como
forma de ganhar as mentes e os coraes das populaes, a populao africana continua a viver uma situao de desigualdade poltica,
social e econmica. Os romances coloniais reflectem esta situao de
incompatibilidade entre teoria e prtica, dando continuidade aos temas
abordados no captulo anterior. Na literatura moambicana cada vez
mais acentuada a crtica s injustias do colonialismo portugus.
Na concluso mencionar-se- o romance colonial Cacimbo de Eduardo Paixo para se retomarem questes relevantes sobre o papel da
literatura colonial e do seu interesse para estudos literrios que tm em
considerao o perodo do ps-independncia, em particular no que se
refere ao apregoado excepcionalismo luso.
Pretendeu-se com este estudo responder a um conjunto de problemas tais como: como se construiu historicamente uma literatura colonial, e quais foram as fases mais notveis da sua transformao?; tendo
sido uma expresso literria incentivada pelo regime poltico e pela
ideologia do Estado Novo, foi ele meramente um produto deste processo?; para dar um exemplo central, podemos observar nos romances
coloniais a influncia da ideologia luso-tropicalista instrumentalizada
pelo Estado Novo a partir da dcada de 50?; podemos afirmar que o
Imprio colonial portugus excepcional em relao aos imprios seus
contemporneos tendo em conta a literatura que promoveu?; quando

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olhamos para o lado anti-colonial podemos sempre estabelecer fronteiras demarcadas entre colonial e anti-colonial? Estas so apenas algumas questes que nortearam o meu trabalho e para as quais no existem
respostas cabais, em muito devido escassez de estudos que articulem
os ofcios do historiador e do estudioso da literatura na compreenso
do imprio colonial portugus.
Entre outros aspectos, conclui-se, que a literatura contribuiu, e continua a faz-lo, para a formao da mentalidade contempornea portuguesa que olha ainda a sua situao colonial como excepcional, benevolente e no-racista. No entanto, a literatura colonial at dcada de
sessenta no foi certamente a responsvel pela criao do mito luso-tropicalista, uma vez que ela insiste principalmente na viso do africano como selvagem, inferior, por vezes com alma, mas que necessita
de ser salvo e trazido para o mundo da civilizao. Ou seja, o legado
do darwinismo social de finais de oitocentos, aplicado por pensadores
como Oliveira Martins ao mundo colonial e dominante nos textos polticos desde esse perodo, persistiu no interior da produo literria,
mesmo quando o mundo poltico mobilizava discursos de tolerncia e
coexistncia para descrever as relaes socioculturais no imprio colonial.14 A mestiagem e a cafrealizao so algo a evitar e a mulher
negra a principal responsvel pela queda do homem branco. Embora no sendo to enftica na sua crtica ao projecto colonial como a
literatura anti-colonial que a vai acompanhando, os temas tratados ao
longo das dcadas afastam-se gradualmente dos que, primeira vista,
seriam de esperar num contexto histrico em que o Estado Novo tenta,
a todo o custo, preservar o seu mundo colonial.

14

Sobre o darwinismo social como elemento central nos esforos de compreensoo do imprio colonial portugus desde finais de oitocentos veja-se Miguel Bandeira Jernimo, Livros Brancos, Almas Negras, e Patrcia Ferraz de Matos, As cres
do imprio: representaes raciais no imprio colonial portugus. Veja-se ainda
Valentim Alexandre, O imprio e a ideia de raa (sculos XIX e XX).

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Captulo 1
1920-1930: As lies de
colonizao dadas ao povo
portugus
Que importa que tenhamos perdido uma parte
das nossas conquistas? Perdeu-as acaso o Mundo?
Ainda que Portugal desaparea da carta geogrfica,
ainda que das raas humanas chegue a desaparecer
a ultima gota de sangue portugus imortalizado por
Afonso de Albuquerque e outros vares ilustres,
ningum ousar negar que foi o engenho, a f e a fra
de vontade dessa raa de heris inteligentes, que dotou
o Mundo conhecido e sabido com a scincia de qusi
metade do Mundo ignorado e desconhecido at ento.
Visconde de Coruche in Mrio Costa, Como fizeram os portugueses
em Moambique

Resumo: Este captulo tem como objectivo reflectir sobre a forma como
a literatura colonial portuguesa produzida nas dcadas de 20 e 30 do sculo
XX est intimamente ligada ao contexto histrico em que se insere. Usada
como veculo de propaganda, a literatura colonial foi intensamente promovida

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atravs de vrios meios, entre os quais ressalta o papel da Agncia Geral das
Colnias. Faz-se uso de um breve contexto histrico, referindo sobretudo
o papel da Agncia Geral das Colnias, para uma melhor compreenso dos
temas abordados pelas obras escolhidas para anlise. Alm disso enquadra-se
o caso portugus, em termos de propaganda colonial, no contexto europeu seu
contemporneo. As trs obras aqui analisadas tm como foco a colonizao
portuguesa em Moambique e as temticas aqui exploradas incidem sobre o
patriotismo portugus, a racializao das relaes sociais, a misso colonial
civilizadora, o trabalho indgena, as misses religiosas, o sistema de prazos,
a violncia colonial, a hierarquizao das raas de acordo com a ideologia
de superioridade da raa branca. Na ltima seco do captulo, oferece-se
uma perspectiva sobre o que se estava a passar no mesmo perodo temporal,
em termos de produes literrias associadas a movimentaes africanas em
desfavor do colonialismo.

Contexto Histrico: ideologia e prticas na


literatura colonial das dcadas de 20 e 30 do
sculo XX
O projecto colonial foi, de uma forma ou de outra, uma das preocupaes sempre presentes na sociedade portuguesa do sculo XIX. No entanto, tal projecto comeou a estabelecer-se em frica de forma lenta e
dificultosa, tendo vrias razes contribudo para essa dificuldade. Entre
elas, pode nomear-se, a ttulo de exemplo, as estruturas locais africanas baseadas num sistema imperial luso-brasileiro e no aparelho do estado colonial herdeiro do Antigo Regime. Estas dificuldades, segundo
Valentim Alexandre,1 no estavam somente no Ultramar (A Questo 124). O historiador refere que um outro obstculo era constitudo
1

Valentim Alexandre um dos investigadores portugueses que mais tem publicado nas reas da histria colonial e das relaes externas portuguesas, da que aqui
se faa meno frequente aos seus trabalhos.

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pela debilidade econmica da metrpole, dificilmente capaz, no j


de transformar, mas at de controlar o conjunto do imprio (124). Ao
nvel da poltica externa, a longa aliana com a Gr-Bretanha sofre mudanas, colocando Portugal numa posio [de] meramente (. . . ) Estado tolerado, sujeito em permanncia s presses do governo de Londres, que impedia quanto possvel a sua expanso e consolidao (A
Questo 125). As tenses entre os dois pases culminaram no clebre
Ultimatum, que acabou por se tornar factor decisivo para que a aliana
inglesa continuasse a ser assunto controverso para a opinio pblica.2
Um outro factor, no entanto, revela-se de importncia assinalvel. Diz
este respeito ao facto de que na metrpole no havia de incio sequer
a conscincia clara da necessidade de mutaes profundas no sistema
colonial (124). Valentim Alexandre menciona S da Bandeira como
tendo lutado quase isolado durante dcadas por reformas, porm, [s]
nos anos setenta o impulso modernizador se comeou a impor mas
o seu flego era curto [e] as reformas ficavam, as mais das vezes, nas
intenes e nos diplomas legais (124).
Ao aproximar-se o final do perodo oitocentista, algumas heranas
do colonialismo portugus transitam para o sculo XX, indo estas marcar o futuro do pas.3 As campanhas de pacificao4 que se estenderam
2

Valentim Alexandre afirma que, Tambm a imagem mtua de ambos os pases


se degradou na Gr-Bretanha, pela ideia que se difunde de Portugal como pas
protector de negreiros, fechado civilizao em frica; em Portugal, pela noo do
mesmo modo muito espalhada, do cinismo e da falsidade britnicas, que o uso da
filantropia para outros fins indicaria (125).
3
Valentim Alexandre refere que a herana mais insidiosa deixada deste sculo foi
a difcil relao com a realidade colonial, acrescentando que, Modernizantes, mas
incapazes de agir eficazmente sobre o real, deixando perpetuar-se no ultramar formas
sociais arcaicas, prximas do trfico negreiro e da escravatura, as elites portuguesas
tenderam a refugiar-se na retrica e no juridicismo, fabricando diplomas legais nunca
aplicados, que serviam sobretudo para confortar a boa conscincia nacional e para
fornecer argumentos de resposta aos ataques externos (126).
4
Para os melhores estudos sobre a temtica das campanhas de pacificao veja-se, Plissier, Rne, Histria de Moambique: formao e oposio (1854-1918);
Histria das Campanhas de Angola: resistncia e revoltas (1845-1941).

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pelas trs dcadas seguintes do novo sculo so apenas um exemplo


desse legado, assim como a geral falta de interesse pelas colnias africanas. Apenas a elite portuguesa se mantm preocupada com a questo
colonial, preocupao que no era todavia partilhada por Salazar, pelo
menos at 1930. Segundo Filipe Ribeiro de Meneses, autor da mais
recente biografia de Salazar, as divises em relao a esta questo incidiam apenas sobre a interpretao da relao colonial ideal:
Should the colonies, especially Angola and Mozambique, be
allowed to develop at their own pace, using their own resources
and obvious potential in order to attract foreign capital, or should
their development be subordinated to that of the metropolitan
economy? And how much autonomy political and economic
should colonial authorities have? (94-95)

De acordo com Yves Lonard, foi apenas a partir de 1930 que o


futuro ditador manifestou um interesse real pela questo colonial e
operou a sua converso aliando-se causa dos defensores mais intransigentes da integridade territorial das colnias portuguesas e da soberania
de Portugal sobre estes territrios (10). At essa data pouco se sabe
sobre as ideias de Salazar a respeito desse assunto. Ribeiro de Meneses
corrobora a mesma opinio ao afirmar que [u]ntil that moment [January 1930], he had seldom spoken of the colonies. It is fair to say that he
shared the view that they were, and should be, Portuguese, and that this
fact was not open for discussion (95). Meneses declara ainda que, ao
mesmo tempo, Salazar knew them to be a drain on the strain finances
of the country, and looked forward to tightening Lisbons control over
the colonies financial affairs (95).
Desde o incio da dcada de 1920, contudo, a Sociedade das Naes comeara a exercer presses no sentido da aplicao dos princpios formulados para os territrios sob mandato colonial. Os agentes
coloniais deveriam ter em conta os interesses das populaes locais,
desenvolvendo ao mesmo tempo economicamente as suas possesses
territoriais. Tais princpios tiveram como efeito em Portugal o receio
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de que a integridade do seu Imprio pudesse ser posta em causa. Foi


esse temor que deu o impulso necessrio a uma poltica de fomento e
de modernizao da explorao colonial, nomeadamente em Angola e
Moambique, para onde seguiram duas altas personalidades do regime
Norton de Matos5 e Brito Camacho,6 respectivamente na qualidade
de Altos Comissrios, dotados de grande autonomia (Alexandre, O
Imprio 22). De acordo com Valentim Alexandre, no caso de Moambique, a questo mais premente era a das relaes com a frica do
Sul, que durante a Conferncia de Paz, em 1919, no escondera a vontade de anexar a regio de Loureno Marques ou, no mnimo, de tomar
o controlo do seu porto e caminho-de-ferro (22).
Entretanto, em 1924-1925 os projectos de modernizao eram j
um reconhecido fracasso, ressurgindo em Portugal os receios de no
existir capacidade de reter o imprio, em parte devido s ameaas lanadas na Alemanha e na Itlia de repartio dos territrios coloniais.
Como refere Valentim Alexandre, [a] muitos olhos, na poca, o regime republicano corria o risco de falhar um dos seus objectivos a
defesa do sistema imperial que a esmagadora maioria das elites pol-

Em 1898, Norton de Matos partiu para a ndia, depois de ter concludo o curso
da Escola do Exrcito. A teve incio a sua carreira na administrao colonial, como
director dos Servios de Agrimensura. Viajou por Macau e pela China em misso
diplomtica. Regressa a Portugal na altura em que se d a proclamao da Repblica.
Ao servio do novo regime, Norton de Matos foi chefe do estado-maior da 5.a diviso militar. Em 1912 tomou posse como governador-geral de Angola. Impulsionou
fortemente o desenvolvimento desta colnia, tentando proteg-la da ameaa contnua
que pairava sobre o domnio colonial portugus, por parte de potncias como a Inglaterra, a Alemanha e a Itlia. Foi demitido do cargo em 1915, como consequncia da
nova situao poltica que se vivia em Portugal durante a Primeira Guerra Mundial.
Posteriormente, foi chamado, de novo, ao Governo, ocupando o cargo de ministro
das Colnias, embora por pouco tempo. Em 1917, um novo golpe revolucionrio
obrigou-o a exilar-se em Londres. Foi, contudo, promovido a general por distino e
nomeado Alto-Comissrio da Repblica em Angola.
6
Informaes sobre Brito Camacho encontram-se na seco dedicada anlise
da sua obra Pretos e Brancos.

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ticas portuguesas tinha por essencial, sobretudo desde o ltimo quartel


do sculo XIX (23).
A partir de 1930, ao ser nomeado a 21 de Janeiro ministro das Colnias, verifica-se uma mudana de atitude por parte de Salazar em relao questo colonial. Vrios factores contriburam para esta transformao. De acordo com Yves Lonard, um deles foi o contexto
de crise econmica e financeira que abalava as colnias africanas (O
Imprio 13), associado a uma crise econmica internacional. Esse contexto revela-se, no final da dcada de vinte, determinante para compreender as medidas adoptadas por Salazar em 1930. Embora s tivesse
ocupado a pasta das colnias por seis meses, o seu desempenho interino ia revelar-se de grandes consequncias para toda a poltica portuguesa durante numerosos anos (Leonrd 14). Salazar v-se obrigado
a provar simultaneamente a fora das suas convices nacionalistas
e coloniais (Lonard 14) sob pena de colocar em causa o seu futuro
poltico.7 Da que surja, a oito de Julho de 1930, o Acto Colonial, funcionando como forma de abrandar as oposies polticas e ideolgicas,
uma vez que todas eram unnimes em matria de preservao das colnias. Deste modo, e embora tenham surgido vrias oposies em
relao ao texto do Acto Colonial, no segundo artigo estipulava-se que
da essncia orgnica da Nao Portuguesa desempenhar a funo
histrica de possuir e colonizar domnios ultramarinos e de civilizar as
populaes indgenas que neles se compreendem (Alexandre, Imprio 24). A questo colonial surge, assim, indissocivel da importncia
da identidade nacional.8 De acordo com Fernando Martins, a partir de
7

De acordo com Yves Lonard, Para Salazar, no se tratava tanto de inovar,


correndo o risco de chocar ou de desagradar, mas de juntar e de dar garantias quanto
firmeza das suas convices em matria colonial. Em resumo, tratava-se de marcar
uma ruptura com o sistema colonial republicano, embora fosse necessrio ser muito
abrangente e contentar o maior nmero entre os defensores do regime sobre uma
questo que, apesar de federar as energias, estava longe de fazer a unanimidade (O
Imprio 15).
8
Fernando Martins refere que Seria injustificvel que enquanto a metrpole vivia sob a ditadura e o centralismo poltico-administrativo e financeiro de Salazar, as

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1926, a questo colonial [tornar-se-], cada vez mais e por uma espcie de fatalidade, no elemento essencial da poltica externa portuguesa
(144).
Ainda nas palavras do citado historiador, at 1945 possvel afirmar que se viveu em Portugal num quadro que no se afastava, particularmente, do europeu (146). Esse quadro internacional comps-se
fundamentalmente de um debate consecutivo sobre direitos humanos
durante os anos vinte e trinta que, de acordo com Marilyn Lake e Henry
Reynolds, foi estimulado principalmente by the minority treaties imposed on the new nation states created after the end of the First World
War (335). Dada a indisponibilidade de os poderes imperiais considerarem a necessidade de conceder direitos especficos s populaes
nativas das suas colnias ou mesmo de contemplar uma generalizao
de direitos (336), a tentativa de os instituir passa a ser uma das preocupaes fundamentais da Sociedade das Naes. E se a questo no incio
apenas se circunscrevia aos direitos das minorias, depressa culminou na
defesa dos direitos universais dos seres humanos. Vrias conferncias
resultaram desta preocupao at que em Outubro de 1929, o Institut
De Droit International reunido em Nova Iorque, elaborou uma Declarao dos Direitos Internacionais do Homem.9 Na dcima quarta Assembleia da Liga das Naes, em 1933, o representante haitiano, M. Frangulis, sugeriu que os direitos deveriam ser formulados para que cada
habitante de qualquer Estado devesse ter acesso mesma proteco
da vida e da liberdade, aos mesmos direitos civis e polticos, without
distinction of race, language or religion (Lake e Reynolds 338). Ao
mesmo tempo, a Organizao Internacional do Trabalho movimenta-se
no sentido de resolver a questo relativa ento chamada mo-de-obra
indgena. Tanto Portugal como outros Estados Imperiais foram acucolnias pudessem beneficiar de autonomia e liberdades vedadas metrpole (145).
9
De acordo com Marilyn Lake e Henry Reynolds, no primeiro artigo lia-se que It
is the duty of every State to recognize the equal right of every individual to life, liberty
and property, and to accord to all within its territory the full and entire protection of
this right, without distinction as to nationality, sex, race, language, or religion (337).

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sados de fecharem os olhos ao tratamento desumano da mo-de-obra


indgena (Martins 146).
neste contexto internacional que Salazar, [p]reocupado, sobretudo, com as implicaes financeiras da crise colonial, (. . . ), no tardaria a aperceber-se de toda a importncia das vertentes poltica e administrativa da questo colonial (Lonard 18). Pouco tempo depois
da promulgao do Acto Colonial, a questo poltica comea a fazer
parte das suas preocupaes, associando o Acto independncia da
nao portuguesa e conferindo um valor constitucional misso colonizadora.10 Nas palavras de Yves Lonard, [c]om o Acto Colonial
abria-se assim uma nova fase, qualificada de fase imperial fortemente nacionalista, integracionista e centralizadora que, apesar de
algumas alteraes jurdicas e semnticas, devia marcar duravelmente
as concepes coloniais do regime salazarista (19).
Associada ao Acto Colonial, surge a conceptualizao de uma
mstica imperial,11 elaborada pelo ento ministro das Colnias, Armindo Monteiro, considerado o grande arquitecto e impulsionador do
Imprio. A partir dos anos trinta, o Estado Novo comea assim uma intensa campanha de propaganda colonialista com o objectivo de incutir
10

Num discurso Salazar comenta: Na nossa ordem poltica, a primeira realidade


a existncia independente da Nao Portuguesa, com o direito de possuir fora do
continente europeu, acrescendo sua herana peninsular, por um imperativo categrico da histria, pela sua aco ultramarina em descobertas e conquistas, e pela
conjugao e harmonia dos esforos civilizadores das raas, o patrimnio martimo,
territorial, poltico e espiritual abrangido na esfera do seu domnio ou influncia
(citado em Yves Lonard 18).
11
Yves Lonard tece o comentrio seguinte a respeito da mstica imperial: Fazendo apelo a um ideal mobilizador o da misso histrica de colonizar e de civilizar , remetendo para uma ideia federadora a do renascimento e da grandeza
nacionais graas ao imprio colonial solidamente enraizada pelo menos desde a
crise do ultimatum, encenada por uma propaganda orquestrada partida por Armindo
Monteiro, a mstica imperial dispunha dos melhores trunfos para se desenvolver no
Portugal da dcada de trinta. Melhor ainda, o facto de esta mstica, tomando a dianteira sobre as modalidades prticas da realizao da poltica imperial, se impor como
um verdadeiro revelador dos conceitos coloniais do regime salazarista (24).

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na generalidade do povo portugus a importncia do mundo colonial


para o futuro da nao. Vrias iniciativas foram lanadas com o objectivo de se propagar uma mstica imperial, tais como colquios,
conferncias, exposies internacionais, alm da Exposio Colonial
do Porto, em 1934 e, do evento mais famoso de todos, a Exposio do
Mundo Portugus, em 1940.12 Segundo Yves Lonard, Armindo Monteiro tinha como objectivo para a I Exposio Colonial do Porto que
esta fosse a primeira lio de colonizao dada ao povo portugus,
com bastante imaginao para atingir todas as almas e todas as razes,
com elementos suficientes para ensinar os menos instrudos e os mais
ignorantes (27). A respeito da Exposio do Mundo Portugus, Lonard comenta ainda que esta marcou o apogeu no apenas da mstica
imperial, mas igualmente do processo de integrao da ideia colonial
na ideologia nacionalista. Trs eram os objectivos do comissrio-geral
da exposio, Augusto de Castro. Em primeiro lugar, a projeco sobre o passado, como uma galeria de imagens hericas da fundao e da
existncia nacionais, da fundao universal, crist e evangelizadora, da
Raa, da glria martima e colonial, do Imprio. Em segundo lugar, a
afirmao das foras morais, polticas e criadoras do Presente e, em
terceiro lugar, um acto de f no futuro. Abreviadamente, esses trs
objectivos resumem-se num s: testemunho e apoteose da Conscincia
nacional (Lonard 28).
Manifestaes deste tipo iriam suceder-se continuamente durante
a dcada de trinta, ao mesmo tempo que a mstica imperial invadia
outros espaos, como o cinema,13 e a criao de vrias revistas de pro12

No nos devemos esquecer que estamos no incio da Segunda Guerra Mundial,


na qual Salazar tentou, com xito, a todo o custo manter uma posio de neutralidade
evitando a participao directa. De acordo com Neill Lochery em 1940 Salazar
offered the people of Lisbon something to take their minds off the war: a huge exhibition and fair to celebrate Portugals past glories as well as salute the achievements of
his regime (31).
13
Num anncio do Boletim da Agncia Geral das Colnias de Maio de 1934 intitulado A Agncia Geral das Colnias e a sua aco de propaganda, podemos ler:
A Agncia Geral das Colnias realizou ultimamente mais duas sesses cinemato-

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paganda colonial. Entre estas ltimas destaca-se O Mundo Portugus,


lanada em 1934 atravs de uma aco conjunta da Secretaria para a
Propaganda Nacional e da Agncia-Geral das Colnias. Afora o explcito objectivo de dar a conhecer e mostrar as colnias, estas aces propagandsticas tinham ainda a inteno de desviar os fluxos migratrios
e assim aumentar a, at ento, escassa populao branca das colnias.14
Valentim Alexandre salienta que, [m]enos visvel, mas ainda mais
eficaz, foi a propaganda feita atravs do ensino, estreitamente controlado, que, neste campo especfico, contribuiu poderosamente para integrar a massa da populao no horizonte ideolgico que j era o das
elites h dcadas (O Imprio 24). Novas disciplinas dos estudos secundrios foram criadas, como o caso da intitulada Organizao Poltica e Administrativa da Nao, com o objectivo de colocar o ensino
ao servio da unidade moral da nao, estimular o civismo e o respeito
pelas tradies. Ao mesmo tempo que se reformulavam programas de
histria, no sentido de se valorizar a misso histrica da nao, marcada pelo ideal cristo e pela vocao colonial (Lonard 25). Assim
sendo, a partir de 1933, o projecto poltico salazarista [desencadeou]
a produo de uma realidade institucional de tipo novo (do 43), em
que a ideologia determinou uma interveno reestruturadora do campo
cultural. Segundo Ramos do , . . . o Governo . . . parece ter assimilado
ser da competncia da esfera poltica as primeiras pistas de um modelo
de restaurao do universo cultural (45). O esprito da cultura artstica nacional, em oposio s tendncias modernistas da poca, foi
grficas de propaganda, levadas a efeito em estabelecimentos de instruo, o Colgio
Militar e o Instituto Superior de Agronomia, as quais decorreram no meio de vivo
intersse da parte do juvenil pblico escolar a que especialmente eram destinadas.
(. . . ) Os filmes projectados no Instituto Superior de Agronomia tinham por assunto
culturas de Moambique (n.o 107, p. 271).
14
interessante notar que num artigo de Carlos Selvagem intitulado Literatura
Portuguesa de Ambiente Extico, mencionado adiante em mais detalhe neste captulo, o autor refere que, A essa literatura de imaginao, toda tecida de aventuras de
saber extico, bem sabem as modernas potncias coloniais quanto podem atribuir de
responsabilidades na constante emigrao de seus naturais e sua fixao ou actividade
temporria nos seus vrios domnios ultramarinos (6).

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defendido e divulgado. Para que este objectivo tivesse eficcia criou-se


o Secretariado da Propaganda Nacional (SPN), cujo objectivo global
era integrar a populao no pensamento moral que deve dirigir a Nao15 (45). Para tal, e devido a uma crescente exigncia feita cultura, como resultado da necessidade de uma nova e apurada tcnica
de modelar a vida exterior (65), foi necessrio alterar a estrutura burocrtica existente.16 Antnio Ferro,17 escritor e publicista, nomeado
em 1933 para dirigir o SPN, surge como figura principal nesta nova
poltica cultural. Nas palavras de Ramos do , Ferro sublinhou as
vantagens da estetizao da poltica, argumentando que as experincias artstico-literrias eram imprescindveis na ordenada organizao
da sociedade do porvir (104). Assim sendo, o investimento no esprito geraria lucros avultados recuperveis a muito breve prazo (104).
Salazar, por seu turno, recusa qualquer espcie de espontaneidade criativa. As obras de arte deveriam conter a noo de verdade e as
grandes certezas reificariam, tambm na esttica, a dimenso tica18
15

De referir que o SPN se dividia em duas seces, uma de aco interna e outra
externa. Na esfera da seco externa, entre as suas competncias encontra-se a de
elucidar a opinio internacional sobre a nossa aco civilizadora e de modo especial
sobre a aco exercida nas colnias e o progresso do nosso Imprio Ultramarino
(46). Para uma informao mais detalhada no mbito dos objectivos do SPN veja-se
Ramos do , p. 46.
16
Os escritores e artistas, por exemplo, comeam a ser vistos na qualidade de funcionrios do Estado, sendo que a propaganda se acharia autorizada a explicar-lhes
que a sua actividade teria que se encaixar poltica e socialmente no aparelho do Estado. Deste modo, O Estado Novo estaria disposto a encetar com estes especialistas
estreita colaborao seria at magnnimo, auxiliando e premiando mas s com
aqueles que o mais possvel se afastassem de racionalidades exteriores tradio autctone; quanto s criaes dos restantes, de imediato o juzo estatal as caracterizaria
de anti-patriticas, isto , dissolventes (do 47-48).
17
A Antnio Ferro . . . ficou o regime a dever de facto seno a plataforma integral
pelo menos as modalidades possveis de um relacionamento srio e eficaz com os
trabalhadores das artes, com eles definindo e encontrando o material da reproduo
(do 119).
18
Ramos do afirma: . . . foi curiosamente no contexto da definio inicial de
um cdigo deontolgico para pintores e escultores, romancistas e poetas que o au-

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(118).
De acordo com Yves Lonard, [s] portas de uma Europa em
guerra, o Portugal de Salazar pretendia ser um porto de paz, protegido por [um] muro virtual de oito sculos da sua histria nacional
e pela sua misso civilizadora, como que entrincheirado por detrs do
seu vasto imprio colonial e cego por esta mstica imperial propagada
pelo regime (30). O enfoque na histria nacional ligada, sobretudo,
histria das colnias e misso civilizadora um dos elementos continuamente presentes nas obras escolhidas para atribuio de prmios
no Concurso de Literatura Colonial, iniciado e promovido pela Agncia Geral das Colnias, assunto a ser desenvolvido na seco seguinte
deste captulo.

A Agncia Geral das Colnias: Para uma


mentalidade colonial
Diz-se amide que no conhecemos as nossas colnias sse
riqussimo patrimnio de que temos de nos orgulhar. Diz-se, e
verdade. preciso interessar a maioria, especialmente a
mocidade, os que lem, os que sentem nsia de saber, no
conhecimento do valor, do que podem vir a ser e so as nossas
colnias.
Um dos melhores meios para despertar o esprito desses
portugueses , sem dvida, a literatura o romance de assuntos
coloniais, a descrio de aventuras alm-mar, a novela, o conto,
etc. Por isso a Agncia Geral das Colnias, que no se poupa a
quaisquer esforos na propaganda do Portugal ultramarino,
toritarismo portugus exprimiu o seu entendimento da actividade intelectual. E dos
limites dela. Portadores de capacidades e competncias cognitivas, os praticantes desses ofcios corporizariam, atravs da sua apurada sensibilidade, as crenas externas,
os valores socialmente generalizados (118)

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tomou a iniciativa dum Concurso de Literatura Colonial, cujas


bases o Govrno patrocinou. . . 19 (169)

com estas sugestivas palavras que abre o primeiro concurso portugus de literatura colonial, promovido pela Agncia Geral das Colnias no seu Boletim de Janeiro de 1926.20 A publicao do Boletim
iniciou-se em Junho de 1925, saindo, ainda que com srias dificuldades
(Boletim, Junho de 1926, 3-6), mensalmente, at 1974. Constitui o primeiro organismo de propaganda colonial em Portugal, cujo objectivo
se define, nas palavras do agente geral das colnias, Armando Zuzarte
Corteso,21 pela necessidade de Portugal [conhecer] as suas colnias
e a grandiosa obra colonizadora que os portugueses l tm organizado;
e, cada vez mais, tambm, de mostrar ao estrangeiro a nossa capacidade de grande povo colonizador e o quanto a humanidade, como tal,
j nos deve e dever ainda (Boletim, Junho de 1926, 6), a Agncia
Geral das Colnias passa subsequentemente, e j na dcada de 1950, a
ser denominada de Agncia Geral do Ultramar.22 Da mesma forma, o
seu Boletim mensal adquire vrias designaes ao longo do tempo: de
1925 a 1935 chamado de Boletim da Agncia Geral das Colnias, de
1935 a 1951 Boletim Geral das Colnias e, desde 1951 a 1974, Boletim
Geral do Ultramar. Estas mudanas nominais reflectem alteraes sistemticas na poltica colonial do Estado Portugus. A mais bvia neste
19

Boletim da Agncia Geral das Colnias, Janeiro de 1926. A 29 de Julho de


1924, o Ministrio do Ultramar cria a Agncia Geral das Colnias.
20
Num artigo intitulado A mulher em Angola na literatura colonial de Lus Figueira, Alberto Oliveira Pinto refere este anncio como tendo sado em Fevereiro de
1926, informao que no se confirma como correcta.
21
Armando Zuzarte Corteso (1891-1977) foi engenheiro agrnomo, administrador colonial e historiador. De 1916 a 1920 dirigiu o Departamento de Agricultura de
So Tom e Prncipe, tendo, parte do tempo, colaborado na misso geodsica levada
a cabo em So Tom pelo almirante Gago Coutinho. Foi depois chefe da repartio
de Agricultura do Ministrio das Colnias at 1925. At 1932, o responsvel pelas Colnias, tendo-se ento incompatibilizado com o governo de Salazar. Passou os
vinte anos seguintes no exlio, sobretudo em Inglaterra e na Frana.
22
No entanto, j em 1932 fora objecto de uma reorganizao de forma a acentuar
o seu papel em termos de propaganda.

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contexto , sem dvida, a utilizao da literatura como veculo transmissor de uma certa ideologia que se pretende inculcar na populao
portuguesa em relao ao mundo colonial.
No referido anncio do primeiro concurso de literatura colonial
menciona-se ainda que este gnero de literatura est muito pouco desenvolvido e que, sem pretender limitar literatura colonial a sua proteco, atravs da atribuio de prmios literrios, existe a inteno de a
Agncia pedir ao Ministrio da Instruo um oramento que possibilite
a aquisio de possivelmente 1.000 exemplares das obras premiadas,
de forma a serem distribudas pelas diferentes escolas e estabelecimentos de ensino pblico [tanto da metrpole como das colnias], para
serem oferecidas como prmio aos alunos (Boletim, Janeiro de 1926,
171). Acrescenta-se, igualmente, que A difuso da obra ser garantia
de que o trabalho dos literatos portugueses ser lido e utilizado como
instrumento de propaganda da nossa aco colonial, alm de [nos
dar] a convico de que os nossos direitos de povo descobridor e colonizador sero mantidos na mente das geraes modernas, das geraes
de amanh (171). Para o financiamento deste projecto e atribuio
de um montante aos vencedores dos prmios, a Agncia contou com o
apoio de outras instituies, entre elas, empresas e companhias coloniais.23
Era o notvel desinteresse em geral e, dos escritores em particular,
pelas possesses coloniais que estava na raiz do apelo a este concurso.
A inteno era conseguir colmatar tal lacuna. Tanto o discurso de aber23
Jos Lus Lima Garcia afirma que, De entre os subscritores que contriburam
com um montante de 1.000$00 destacaram-se o Banco Nacional Ultramarino, a Companhia dos Diamantes de Angola, a Companhia do Petrleo de Angola, a Companhia
do Prncipe e a Sociedade Agrcola Vale Flor. Com um montante inferior de apenas 100$00 sobressaram duas companhias, a do Caminho-de-Ferro de Benguela, em
Angola, e a do Bzi, em Moambique, perfazendo o total dessas contribuies pecunirias a quantia de 7.250$00, quantia suficiente para cobrir o valor dos dois prmios
inicialmente estipulados, mas insuficiente para cobrir a atribuio de um terceiro prmio ou ainda de um prmio exaequo, situao muito comum de encontrar nestes
certames de literatura (132).

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tura do Boletim como o de abertura do primeiro concurso de literatura


colonial, entre outros, tm como objectivo demonstrar que existe um
Imprio que necessrio conhecer e valorizar. Encontramo-nos a meio
da dcada de vinte, e a urgncia da Agncia Geral das Colnias em
promover a questo colonial prende-se, em parte, com a preocupao
das elites polticas e intelectuais da poca em relao questo africana, depois do clebre Ultimatum ingls.24 Assim sendo, atravs da
aco da Agncia Geral das Colnias, em especial com a publicao
do Boletim, comea a discutir-se pela primeira vez na histria portuguesa a ideia de uma nova expresso literria associada a prmios literrios que, por sua vez, se enquadram num processo de propaganda
mais vasto, definido pelos objectivos do Estado. Entre estes bvia a
ligao mstica imperial que teria de convencer um pas, oblvio e
desinteressado, do valor do que se encontrava alm das suas fronteiras.
De acordo com Jos Lus Lima Garcia, foi a literatura que permitiu
que algumas das geraes de portugueses tivessem tido um conhecimento mais aprofundado do valor das suas possesses ultramarinas,
acrescentando que,
[n]o se compreendia como um pas que vivia h sculos de
aventuras martimas e do contacto com outras civilizaes ditas
exticas pudesse continuar a deter at ao incio do sculo XX,
exceptuando-se a narrativa de viagens dos sculos XV e XVI,
uma literatura to pouco interessada nos enquadramentos paisagsticos e humanos tropicais. (131)

Em Fevereiro de 1926, o Boletim da Agncia Geral das Colnias,


publica um artigo do escritor Carlos Selvagem25 intitulado Literatura
24

Vide Yves Lonard, Imprio colonial Salazarista, p. 11.


Carlos Selvagem pseudnimo do escritor Carlos Tavares de Andrade Afonso
dos Santos. Foi, alm de escritor, jornalista, dramaturgo e ensasta no domnio da cultura portuguesa. Nasceu em 1890, em Lisboa, e faleceu em 1973, na mesma cidade.
Autor dramtico enquadrado numa dramaturgia que, nas primeiras dcadas do sculo, privilegiava o drama e a comdia de costumes ou o drama histrico, mas que se
25

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Portuguesa de Ambiente Extico. Este tinha sido anteriormente apresentado no Salo de Conferncias da Unio Intelectual Portuguesa, a 18
de Julho de 1925 (Boletim, Fevereiro de 1926, 3). Nesse artigo, Carlos Selvagem comea por explicitar a sua inteno de se ocupar dum
problema mais vasto e mais palpitante, ou seja o da inexistncia duma
literatura portuguesa de ambiente extico como sintoma flagrante da
nossa decadncia de Nao colonizadora (3). Tal como Carlos Selvagem, Armando Zuzarte Corteso, j tinha, no primeiro nmero do
Boletim, em 1925, chamado a ateno para o facto de
[n]o se compreende[r] que um pas que disfruta o terceiro lugar entre as grandes naes coloniais do mundo, no tenha uma
nica publicao oficial que faa a propaganda das nossas colnias e aco colonizadora, que mostre ao mundo o que temos
feito e estamos fazendo, em que se tratem os principais problemas da nossa administrao colonial, que seja a recolha do maior
nmero possvel de trabalhos tcnicos e de todos os elementos
de informao para os que nas colnias trabalham ou por elas se
interessem. (Boletim, Julho de 1925, 5)

Os dois tentam, deste modo, chamar a ateno da lite pensante


para a necessidade dum gnero de literatura que, pela imaginao e
pelo sentimento, estimulasse e deslumbrasse as curiosidades e o esprito de aventura da massa gregria da nao, assim a interessando
apaixonadamente nesse problema vital da nacionalidade (Selvagem
4). Selvagem ao inventariar o magro esplio da nossa literatura de
ambiente extico (4) exalta, por oposio, a literatura de viagens que
sculos antes tinha estimulado o interesse por raas e civilizaes exticas. Neste sentido, o povo portugus desencaminhara-se, tanto no
campo literrio como no poltico: E enquanto ns nos transvimos
distinguiu pela criao de peas de grande rigor construtivo, de excelente animao
de caracteres, e que, tendo como enfoque a dramatizao de ideias e foras morais,
no confronto de personagens nunca tteres, mas figuras de carne e alma , provocou, por vezes, estranheza junto de um pblico de moral burguesa conservadora
(Infopedia, s/p).

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estpidamente nos nossos rumos tradicionais, em literatura como em


poltica, por tda a Europa ocidental levantava-se um rumor de cobias, ambies e curiosidades que necessriamente haviam de invadir o
domnio da criao literria (6). Assim sendo, [h]oje , portanto, na
Inglaterra, na Frana, na Holanda, na prpria Alemanha que a literatura
de ambiente extico floresce vitoriosamente. . . (6).
Armando Zuzarte Corteso corrobora a mesma opinio quando afirma que [o] que, em matria de propaganda colonial, tm feito os
pases com colnias simplesmente admirvel (5). E mesmo aqueles
desprovidos de colnias, como o caso da Alemanha, no desiste
de as voltar a possuir, exerce[ndo] uma extraordinria campanha de
propaganda colonial, destinada no s a manter dentro [de si prpria]
o esprito colonial da nao, mas tambm, e talvez principalmente para
mostrar opinio internacional os fundamentos das suas pretenses
(Boletim, Julho de 1925, 5-7).
Ao perguntar-se sobre as estranhas causas que tero levado a essa
lacuna na produo literria portuguesa, Carlos Selvagem afirma que
no ter sido a falta de gente capaz de produzir romances, nem as circunstncias especiais do meio-ambiente, vida e paisagem das colnias
que, certamente, oferecem variadas e inesgotveis fontes de inspirao. E essas fontes de inspirao pode o escritor encontr-las: [n]os
hbitos, [n]a moral, [n]as estranhas e picarescas tradies, [n]as antiqssimas e ingnuas legendas dos indgenas, [n]a sua mentalidade
primitiva, [n]o seu folclore, [n]a sua histria oral, [n]os seus mistrios
religiosos, [n]a sua candidez nativa de raas escravas (8). Selvagem
conclui: todo sse mundo de sombras to inexplorado; que riqussima
mina para a curiosidade sagaz e para a imaginao criadora dum romancista! No campo de observao psicolgica, que admirvel galeria
de tipos morais, de to rico garbo, nos passam constantemente diante
dos olhos! (9).
Quais so ento as causas para tamanha lacuna na literatura portuguesa? Carlos Selvagem encontra-as no desinteresse da populao,
desinteresse que em sua opinio grave e que se resume ao facto de ser

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mxima corrente que a frica para os pretos (9). Numa altura em


que, como afirma Armando Corteso, os idealismos humanitrios que
resultaram do Tratado de Versailles tm necessariamente de ser levados
para o campo das realidades e em que a opinio internacional [tem] os
olhos postos em todos os povos coloniais, seguindo atentamente os seus
movimentos (3), o povo portugus demonstra um inequvoco olhar sobre frica como terra de pretos, com toda a carga pejorativa que acompanha o termo. H ento que se proceder a uma mudana de esprito,
atitudes, mentalidade e poltica, se se quiser acompanhar os passos dos
outros pases europeus colonizadores. Atente-se nas seguintes palavras
de Armando Corteso:
A poltica colonial dos pases que possuem colnias tem fatalmente de se orientar por estes dois grandes e basilares princpios: a) os indgenas das colnias devem ser considerados como
seres humanos e no como simples animais, constituindo sua
educao e bem estar uma misso sagrada que a Civilizao delega nos povo colonizadores; b) humanidade carece das riquezas
inexploradas das vastas regies coloniais, exigindo dos povos
que as detm a sua rpida utilizao. (3)

Alberto Oliveira Pinto observa que tanto Carlos Selvagem como


Armando Corteso, encaram a literatura colonial, associada propaganda colonial, como uma misso nacional portuguesa, identificando o
conceito de raa com o de nao. Alm do mais, ambos exaltam a
ideia de interdependncia entre o enaltecimento das virtudes civilizadoras dos colonizadores portugueses e a inferiorizao dos africanos,
apelando para o darwinismo social na definio dos ltimos, que designam por indgenas, como seres humanos em estado de evoluo
(159).
Atravs do seu artigo, Carlos Selvagem apresenta um programa ideolgico que servir como base de uma escrita literria que se prolongar por vrias dcadas. Por um lado, e como se poder constatar da
anlise do corpus que aqui ser tido em considerao, estas obras priviwww.clepul.eu

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legiam os portugueses como protagonistas,26 exaltando as suas aces


como colonos, por outro lado, elas tentam uma aproximao cultural,
muitas vezes fracassada, entre o portugus e o africano.
No ano seguinte, em Fevereiro de 1927, o ento chefe do Gabinete do Governador Geral de Cabo Verde, o escritor Jos Osrio de
Oliveira,27 publica no Boletim da Agncia Geral um artigo com o ttulo Literatura Colonial. Comeando por apresentar um depoimento
pessoal sobre as razes que o levaram a frica,28 entre as quais se inclura, um romance colonial francs, ele acaba, semelhana dos dois
casos anteriores por fazer a apologia da literatura colonial como forma
de criar uma mentalidade colonial. Inspirado pelo caso francs, Osrio de Oliveira ergue o seu brado contra a falta de literatura colonial
portuguesa (26-27). As suas palavras so manifestamente anlogas
26

Em Junho de 1928, o Boletim publica um artigo de Gasto Sousa Dias, professor da Escola Primria Superior Artur de Paiva em S da Bandeira, intitulado Alto
objectivo da nossa literatura colonial. Nele Sousa Dias faz igualmente a apologia do
romance colonial tendo como objectivo levar os portugueses a emigrarem no para o
Brasil, mas para frica onde se devero dedicar agricultura. Segundo o professor e
escritor, a novela africana deve ser a novela do colono: Sim: necessrio escrever
a novela africana, no ao feitio do grande Kipling, mas sim a novela do colono, na
qual se faa a exaltao ardente do seu esforo, das suas virtudes e se pinte a beleza
da terra, sem exageros nem mentiras. . . (208).
27
Jos Osrio de Oliveira nasceu em Setbal, em 1900, e morreu em 1964. Foi
ficcionista, poeta e crtico literrio. Estreou-se aos dezassete anos, nas pginas de
A Capital. Em 1919, seguiu para Moambique a exercer funes pblicas e, logo
em 1922, publicou o seu primeiro ensaio sobre Oliveira Martins e Ea de Queirs.
Esteve vrias vezes no Brasil, Cabo Verde e frica ocidental portuguesa como editor
e funcionrio do Ministrio das Colnias. Tornou-se, desde os anos trinta, um dos
maiores divulgadores da literatura cabo-verdiana e defensor da aproximao literria
entre Portugal e o Brasil.
28
Jos Osrio de Oliveira refere que, Os [seus] vinte anos, pretensiosamente
precoces e com todos os vcios mentais duma gerao sada dos liceus para os cafs,
tinham compreendido, no entanto, que Portugal era alguma coisa de maior que o
Martinho e a vida alguma coisa de mais srio que o Chiado (25). Mais frente
afirma, Lembrei-me, ento, de que a frica podia engrandecer, pelo sacrifcio que
me impunha, a profisso burocrtica que as circunstncias polticas me ofereciam
(25-26).

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s de Carlos Selvagem e Armando Corteso: Uma raa que, primeiro


do que nenhuma outra, descobriu os mundos novos e neles se instalou, vivendo h sculos uma vida de aventuras e de exotismo e que no
produziu, at hoje, um nico romance sbre a vida do mar ou sobre as
terras estranhas, constitui um caso literrio to singular que s a psicologia social o pode esclarecer (27). Contrapondo, tambm ele, a aco
colonizadora portuguesa s inglesa e francesa, acaba por confirmar a
opinio j poca incontestada de que [a]s nossas colnias sofrem,
sobretudo, da indiferena da opinio pblica da metrpole. absolutamente necessrio (. . . ) criar, entre ns, uma mentalidade colonial.
Essa mentalidade, mais do que nada a literatura, s, talvez, mesmo, a
literatura pode criar (33). Pode entender-se assim o objectivo de promoo de um concurso de literatura colonial destinado, acima de tudo,
a mudar a mentalidade do povo, se se tiver em conta que, como refere
Nicholas Thomas, colonialism has always. . . been a cultural process
(2), a par do seu aspecto poltico e econmico, legitimado e justificado
atravs de ideologias de racismo e progresso.

Portugal na cauda da Europa: A promoo


da literatura colonial a nvel europeu
A apologia de uma literatura colonial, enquanto categoria que se impunha como necessrio no contexto de desenvolvimento, promoo e
justificao do Imprio, no foi uma ideia genuinamente portuguesa.
Alis, como acima se pode observar nos testemunhos dos grandes tericos e incentivadores do gnero, a inteno era promover uma literatura que se pressupunha um dos instrumentos fundamentais utilizados
pelos outros imprios coloniais. Numa fase de intensa expanso imperial era mais que provvel que as ideias circulassem entre os diferentes

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imprios e que estratgias de colonizao fossem tomadas de emprstimo, como de facto aconteceu. A da literatura colonial foi apenas uma
delas, com Portugal na esteira dos demais imprios.
Em antologias de literatura colonial britnica, encontramos referncia a esta categoria como sendo predominante desde 1870. De acordo
com Elleke Boehmer, os textos literrios sobre o imprio britnico informam sobre a multiplicidade e instabilidade de significados que se
encontravam no cerne do projecto colonial (xvii). Tendo Boehmer
acrescentado que:
Despite the haphazard shape of imperial power, therefore, it remains true that the West established its sovereignty by defining
its colonies as others, with all the accompanying significations
of lesser, effeminate, savage, unearthly, monstrous, expendable,
which that concept bears. So it would give serious cause for
concern if, as a result of attending to the multiple textures of
colonial writing, we ignored the coerciveness and oppression intended by the empire an oppression that depended on negative
generalizations like those just cited, as well as on strategies of
divide and rule. (xxii)

Neste sentido, e como Boehmen afirma em outro lugar, o imaginrio colonial nas narrativas do sculo XIX encontrava-se marcado pela
penetrante influncia das ideias imperiais e, ao mesmo tempo, estas
narrativas apoiaram implicitamente a construo e manuteno do imprio (Colonial 23). Apesar da literatura colonial britnica se apresentar bastante mais aberta em termos de contestao colonial do que a
portuguesa, Boehmer salienta que tambm neste caso,
Texts (. . . ) aided in the implementation of this oppressive rule.
It was not only the laws and treaties alienating people from their
lands (. . . ) which inflicted long-lasting damage on societies and
cultures. The disparaging remarks about other peoples made by
literary and historical writers (. . . ) in the apparently objective

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interests of colonial advancement also assumed and helped consolidate the brute force on which colonial possession depended.
(xxiii)

Os imperialistas britnicos tais como os seus pares europeus, cherished an unambiguously heroic image of themselves as conquerors and
civilizers of the world. (. . . ) A world-vision of this nature clearly required substancial cultural and discursive reinforcement. (. . . ) it was
here, in giving support to the imperial vision, that the novel of domestic
realism played a part (Colonial 24).
No caso holands verifica-se o mesmo tipo de procedimento. Segundo E. M. Beekman, Promoting Europes overseas empires, be it
manning fleets or finding colonizers, required propaganda. This need
was especially felt by the Dutch and the English. In an earlier age,
the impetus for Europes seaborne explorations was already to a large
extent inspired by literary works (26). A ligao entre a palavra impressa e a manipulao da conscincia de uma nao foi reconhecida
na Inglaterra bastante antes do que na Holanda. Beekman assevera que
na Holanda, o interesse por este tipo de literatura foi estimulado by
separate publications of experiences remembered and written down by
various individuals (27). Estas publicaes, were printed for profit
and, especially in the beginning, were offered to the public for both
practical reasons and for the delectation of prospective readers (27).
Oferecendo um exemplo, o crtico refere:
Frederik de Houtman summed up this dual benefit when he recommended his Malay dictionary and phrase book (published in
1603, the first of its kind in Europe) for use to those
who visit the Lands of the East-Indies, but also voiced the hope
that it would be no less delightful to all those who are curious
Lovers of strangeness. (27)

Beekman mostra igualmente como a literatura colonial holandesa


muda ao longo dos tempos. Descrevendo a obra literria do escritor
Willem Walraven afirma que a aparente contradio no seu trabalho
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antecipa his later fascination with the decay of colonial society with
its attendant romanticism of failure and wasted dreams. (. . . ) Walraven
never wrote about anything he had not experienced personally (. . . ).
He was a master at describing small, dead, doleful towns, backwaters
of a crumbling colonial empire (285-291). interessante verificar
ainda que no caso holands hoje em dia, more than sixty years after
Indonesia Independence and the end of the empire, Dutch literature of
the former East Indies is as alive as it ever was, and it continues to be
widely read in the Netherlands today, often in a framework of loss and
nostalgia (Salverda et al, 368).
O caso alemo apresenta algumas particularidades que o distanciam
dos outros imprios. Joachim Warmbold refere que [the] relatively
short period of German overseas rule might lead to the conclusion that
the origin and dissemination of a German colonial literature would be
limited to that very short period of 30 years between Germanys first
acquisition of territories in 1883-84 and the final loss of colonies after
World War I (10). Contudo, Warmbold prossegue informando que
[a] look at the publication dates of the majority of colonial literary
works shows (. . . ) that their appearance by no means ran parallel to the
historical development. Literary concern with colonial themes began
only sometime later (10). Ser interessante notar, igualmente, que no
caso alemo,
[c]ompared to a period of about thirty years of German colonialism the production of colonial literary writing lasted about
twice as long. Aside from the pre-colonial adventure and travelogue novels that were precursors of the later works, although by
no means of the same literary value as colonial literature, the
concern with colonial themes began after almost a five-year
delay and continued despite the loss of colonial territories up to
the destruction of the National Socialist dictatorship. (11)

Isto significa que entre 1918 e 1945, no perodo considerado ps-colonial, quando a Alemanha j se encontrava fora do jogo imperial,
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que a sua literatura colonial floresce. Tal como se verifica no caso portugus, tambm no alemo [t]he growth of colonial literary production appeared, on the one hand, highly gratifying to nationalist oriented
circles, since they thought they could detect in the growing figures a
growing interest in the populace for German Africa (89). Por outro
lado, refere Warmbold, it was feared (. . . ) that many of the previously
published works were detrimental rather than beneficial to the budding
colonial consciousness in Germany (89). Neste sentido, foram feitos
esforos para controlar a circulao da corrente literria colonial e permitir que a necessria seleco fosse efectuada mais facilmente. Esta
tarefa foi levada a cabo pelas organizaes coloniais alems, uma vez
que eram elas [the] most familiar with colonial matters and, for the
time being, the only ones with sufficient qualifications for a competent
evaluation of German colonial literature (Warmbold 89). Warmbold
afirma que estas organizaes foram fundadas with the aim of stimulating interest in colonial activity among the populace and supporting
national settlement aims on German African soil (. . . ) (90). Estas organizaes, tais como, a Organizao Colonial Nacionalista Alem, a
Sociedade para a Colonizao Alem e a Liga Feminina da Sociedade
Colonial Alem, aperceberam-se, nas palavras de Warmbold,
relatively quickly that not only politicians were responsible for
the success of the colonial movement, but that a decisive part
of the success would depend upon the publics attitude. To convince the public of the value of possessions overseas would
seem, therefore along with political activity to have top priority of the colonial organizations. (90)

Assim, tal como veremos no caso portugus, [i]f a work received


critical approval of the colonial organizations, its success was practically assured and the author recognized as a colonial writer (90). No
aspecto em que s tardiamente se comea a apelar para o desenvolvimento da expresso literria colonial, de novo o caso portugus poder
ser comparado com o alemo. No entanto, o colonialismo portugus
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durou para alm daquele e de todos os outros imprios, mas a sua literatura s acompanhou todo o processo colonial desde a segunda dcada
do sculo XX.
No que diz respeito literatura colonial francesa, David Murphy
declara que [w]hen something called littrature coloniale finally
emerges in France at the beginning of the twentieth century, it explicitly defines itself in opposition to exotic literature29 (164). Murphy
prossegue esclarecendo que
[t]he novelist and colonial administrator in Algeria, Robert Randau, soon became one of the major theorists of French colonial
literature. He believed that exoticism was the literature of mere
tourists, who knew little of the lands that they visited, whereas colonial literature was written by those who had lived in the
colonies and were thus able to present a more realistic and scientific account of Frances civilizing mission. (164)

Ainda de acordo com este crtico, a oposio entre literatura extica


e colonial tem permanecido um aspecto importante dos debates crticos
franceses. Em contrapartida, British colonial and exotic literatures are
generally argued, especially within the field of postcolonial studies, to
be inextricably intertwined (164).
necessrio notar que quando Carlos Selvagem apela para a propagao da literatura colonial portuguesa, ele denomina-a de literatura
de ambiente extico, fazendo coincidir as duas terminologias. Segundo
o escritor, apenas algumas obras at ento publicadas se podem inserir
neste domnio:
parte os livros de Roberto Ivens e Brito Caplo, ou o fantasiado
volume de Serpa Pinto; parte um ou outro relatrio de gverno,
como os de Enes e Mousinho que correm impressos e pela beleza
29

Esta opinio todavia contrariada por Macalister C. Cairns quando este afirma:
Colonial literature I mean fiction about life in Frances former colonies is rather
marginal in relation to the mass of French literature. It is, by the way, called exotic
rather than colonial, even when the locale is a colony (175).

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ou leveza de estilo se destacam; parte as formosas pginas de
Wensceslau de Morais sbre o Imprio do Mikado; parte dois
volumes de versos do dr. Osrio de Castro, a Terra de Lendas
do dr. Brito Camacho, a frica Nostra de Augusto Casimiro,
as Memrias dum caador de elefantes de J. Teixeira de Vasconcelos, irmo do grande poeta Teixeira de Pascoais, e ainda
dois volumezinhos dos almirantes Leote do Rgo e Brs de Oliveira; parte, em resumo, um outro livro de narrativas das nossas
campanhas coloniais, e, recentemente, as interessantes crnicas
do jornalista Norberto Lopes, durante o priplo de frica que
findou h dias, nada mais conheo em lngua portuguesa que
possa aqui citar. (4-5)

Carlos Selvagem compara a literatura de ambiente extico com a


literatura de viagens dos sculos XVI e XVII que, na sua opinio, era
to variada e to rica:
desde os nfimos dirios de bordo s eruditas crnicas das Navegaes, Descobrimentos e Conquistas, desde as gestas populares
da nossa epopeia trgico-martima luxuriante fantasia dos Lusadas que, alm de bblia da nacionalidade, tambm o poema
eterno do mar, e o mais fragante, pitoresco, imaginoso e anedtico lbum de aquarelas exticas que em lngua portuguesa se
tem composto. (5)

A diferena entre as duas literaturas to abissal que Selvagem cita


o crtico ingls A. Bell que considera justamente essa nossa literatura
de viagens, como a mais rica e mais saborosa de que um pequeno povo
se possa orgulhar (5). E menciona exemplos dessa opulenta biblioteca de prosadores-viajantes, de to viva imaginao e to colorido
estilo (5), entre eles, Joo de Barros, Damio de Gis, Ferno Lopes
e Bernardo de Brito. Para Selvagem, estes e outros escritores, foram os
[v]erdadeiros criadores da nossa prosa literria e, alm disso, incontestavelmente, os precursores dum gnero de literatura que dois sculos
mais tarde tanto havia de apaixonar tda a Europa culta, excitando-lhe
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o gsto das longas viagens, estimulando-lhe a curiosidade e o intersse


pelas raas e civilizaes exticas (. . . ) (6). E lamenta assim que
[e]nquanto ns nos transvimos estupidamente dos nossos rumos tradicionais, em literatura como em poltica, por tda a Europa ocidental
levantava-se um rumor de cobias, ambies e curiosidades que necessariamente haviam de invadir o domnio da criao literria (6).
necessrio contudo mencionar que a literatura colonial francesa, a qual
termo de comparao e referncia para Selvagem, apenas comea a
suscitar mais interesse e procura em Frana mais ou menos ao mesmo
tempo que a portuguesa. Como afirma David Murphy:
[b]y the 1930s, and particularly in the aftermath of the hugely
successful Exposition Coloniale of 1931, which finally forged
a place for the empire in the French popular imagination, there
was great demand for fictional and journalist accounts of life in
Frances colonies: through its mix of information and entertainment, the Exposition fuelled a desire for what might be termed
a colonial exotic. (164)

Carlos Selvagem, Armando Zuzarte Corteso e Jos Osrio de Oliveira, entre outros, destacam-se, deste modo, como os impulsionadores
da literatura colonial em Portugal, seguindo os procedimentos e as estratgias de propaganda j em curso pelos demais pases coloniais.

O Concurso de Literatura Colonial: A arte


direccionada para os interesses do Estado
O concurso revelou-se um sucesso na medida em que logo entre 1926
e 1932, anos em que o dr. Armando Corteso esteve frente da Agncia Geral das Colnias, cinquenta e cinco trabalhos foram submetidos
para considerao e mais de 50.000$00 foram distribudos em prmios
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(Boletim, Novembro de 1931, 148-149). Em 1926, vence o primeiro


concurso Gasto de Sousa Dias com a obra frica Portentosa, tendo
o segundo prmio sido atribudo a Pretos e Brancos de Manuel Brito
Camacho. No segundo concurso, de 1927, apenas foram atribudos o
segundo e terceiro prmios respectivamente, a Zambeziana de Emlio
de San Bruno e Como fizeram os portugueses em Moambique de Mrio Costa. No ano seguinte, no houve novamente um primeiro classificado, tendo o segundo lugar sido conferido, tal como no ano anterior, a
Emlio de San Bruno, desta vez com o romance O Caso da Rua Valong.
O terceiro lugar ficou para frica Misteriosa de Julio Quintinha. Em
1929, foram contemplados com o segundo prmio Augusto Casimiro
com a obra Nova Largada e, uma vez mais, Julio Quintinha com Oiro
Africano. No foram seleccionadas obras nem para o primeiro nem
para o terceiro prmios. No quinto concurso, j no ano de 1930, Julio
Quintinha30 vence novamente, desta vez obtendo o primeiro prmio
pela obra em parceria com Francisco Toscano, Derrocada do Imprio
Vtua e Mouzinho de Albuquerque. O segundo prmio foi atribudo a
Recordaes de frica de Carlos Roma Machado de Faria e Maia e, o
terceiro, a Fulgores do Oriente de J. Ferreira Martins. Em 1931, so
outorgados dois prmios de 2500$00, um a O Caminho do Oriente de
Jaime Inso e, outro, a Poetas e Prosadores de J. Ferreira Martins.
O ano de 1932 decorre sem que, pela primeira vez em seis anos, se
efectue o Concurso de Literatura Colonial. Este foi um ano decisivo,
uma vez que a partir deste momento, com o assomo do Estado Novo,
30
Jos Lus Lima Garcia destaca no seu artigo a figura de Julio Quintinha por ter
sido um dos autores mais reconhecidos no Concurso. Segundo Lima Garcia, Julio
Quintinha era um autodidacta [que] comeara por ser operrio na sua terra natal,
Silves, e [que] mais tarde fundara um semanrio de grande circulao, o Alma Algarvia. E foi numa longa e extenuante viagem profissional, que demorara mais de dois
anos, s colnias portuguesas e inglesas de frica, ao servio do Jornal da Europa,
que tivera oportunidade de publicar reportagens dos aspectos que tinha visto em S.
Tom, Angola, Moambique, Egipto e Unio Sul Africana, bem como de encontrar inspirao literria para num to curto espao de tempo conseguir arrecadar trs
prmios, em diferenciados concursos de literatura organizados pela Agncia Geral
das Colnias (133).

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uma nova estratgia poltica comea a imperar, entrando o Concurso


numa diferente fase. Como consequncia da nova poltica, a Agncia
Geral das Colnias perde a sua autonomia financeira a favor do Ministrio das Colnias, agora tutelado por um ministro da confiana
poltica do dr. Oliveira Salazar, o dr. Armindo Monteiro (Garcia 133).
Novamente de acordo com Lima Garcia, Tambm o lugar de Agente
Geral das Colnias perdeu poderes, tendo o tenente-coronel Garcez de
Lencastre, o novo Agente escolhido pelo ministro Monteiro passado a
ter menos condies para governar este departamento de propaganda
(133). O Agente veria, deste modo, a restrio do [seu] mandato para
quatro anos, a ausncia de qualquer funo na administrao e na redaco do peridico da instituio, e (. . . ) uma mera participao simblica na presidncia dos jris dos prmios literrios institudos por
esta Agncia, (. . . ) sem a possibilidade de emitir qualquer parecer sobre as obras a concurso (133-134). Alm destas mudanas, uma outra foi instituda no regulamento do Concurso de Literatura Colonial,
tendo esta a ver com a criao de trs diferenciadas categorias de prmios. Estes seriam atribudos de acordo com os gneros literrios que
se intentava promover. Deste modo, criou-se uma primeira categoria
destinada a obras que se inserissem no campo do conto, novela, relato
de aventuras, romance. A segunda categoria englobava biografias,
etnografia, histria e viagens. Por ltimo, a terceira categoria reunia
obras designveis como literatura cientfica.31
Entretanto, em 1933, so conferidos dois primeiros prmios na primeira categoria, um a Vale de Oiro de Henrique Galvo e o outro a
Angola de Alfredo A. Felner. Na segunda categoria so oferecidos dois
segundos prmios, respectivamente, a Cus de Fogo de Campos Mon31

Segundo Lima Garcia, o problema nesta nova diviso em categorias surgiu em


relao terceira: Na verdade o que era esta literatura? Um gnero literrio que
evocava e dava visibilidade a um determinado tipo de obras com carcter positivista e
experimentalista? E que obras eram essas? Esta foi provavelmente a interrogao que
durante as dezoito edies realizadas entre 1933 e 1951 o jri mais pusera em relevo,
para apurar as obras que pretendia e deveria destacar (134). Em dezoito edies do
Concurso apenas cinco vezes foram premiadas obras nesta categoria.

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teiro Filho e A Mulher da ndia Portuguesa de Proprcia C. Afonso.


No ano seguinte, o primeiro prmio da primeira categoria concedido
a Fausto Duarte com a obra Au32 e o segundo prmio, novamente a
Henrique Galvo, desta vez com a obra Terras do Feitio. Na segunda
categoria, galardoado com o primeiro prmio o livro A Abolio da
Escravatura e a Ocupao do Ambriz de Jos de Almeida G. de S e,
com o segundo, Da Vida e da Morte dos Bichos por Henrique Galvo,
T. Cabral e Abel Pratas. Em 1935, o primeiro prmio da primeira categoria conferido a Guilhermina de Azeredo com a obra Feitios e o
segundo prmio da segunda categoria a Aventuras de Caa de Antnio de Aguilar. So no mesmo ano atribudos dois prmios na terceira
categoria, o primeiro a Alberto de Almeida Teixeira com o livro Angola Intangvel e o segundo obra Gramtica de Quimbundo de Jos
Quinto. J em 1936, frica. Da Vida e do Amor na Selva de Joo
Augusto Silva recebe o primeiro prmio da primeira categoria e dois
prmios so concedidos na segunda categoria: o primeiro a Lus Vieira
de Castro pela obra D. Carlos I, e o segundo a Um Branco no Serto
de H. Quirino da Fonseca. Em 1937, atribui-se um segundo prmio
na primeira categoria a Sol nos Trpicos de Henrique Galvo e outro
segundo lugar, na segunda categoria, ao livro de Lus de Pina, A Cincia na Histria do Imprio Colonial Portugus. No ano de 1938,
nenhuma obra foi contemplada na primeira categoria, sendo que na
segunda, apenas foi premiada com o segundo lugar a obra Ferno de
Albuquerque (Cap.-Mor de Malaca e Damo e Governador da ndia
de 1619 a 1622) de J. F. Ferreira Martins. A terceira categoria no ob32

De acordo com Rodrigues Jnior, no seu ensaio Literatura Ultramarina, Au,


de Fausto Duarte, uma das mais extraordinrias novelas da literatura ultramarina,
premiada justamente, h muitos anos, como a mais expressiva obra de fico africana
portuguesa sada dos prelos nesse ano. Este Prmio de Literatura ajudou a conhecer
a Obra e o Escritor, com belas consequncias para a sua carreira de intelectual. O
seu sucesso (literrio e de livraria) e o seu belo contedo humano, pesaram bem na
balana cultural do nosso pas. No houve dvidas disso. Algumas personagens de
Au foram, mais tarde, consideradas imorais e ao Escritor foi-lhe retirado o Prmio
muitos anos depois de lho haver concedido, to justamente, jri idneo (68).

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teve, novamente, premiados. Em 1939, como j vinha sendo regular,


nenhuma obra premiada na terceira categoria, sendo que na primeira
se atribui um segundo prmio a Nhari o Drama da Gente Negra de
Castro Soromenho. Na segunda categoria Joo Barreto galardoado
com o primeiro prmio pela obra Histria da Guin.
No pode deixar de ser mencionado que ao longo de quase duas
dcadas de atribuio de prmios literrios houve, naturalmente, obras
que foram excludas. Os prmios destinavam-se a um certo tipo de
texto que se coadunasse com o esprito de propaganda da Agncia Geral das Colnias e do Estado Novo, logo aquelas obras que no cumprissem a inteno prevista eram reprovadas. Alguns exemplos de excluses so: Amor no Degredo e Dedicao, de Sousa Nunes; Os Aventureiros da Selva, de J. Amaral Jnior e J. Fidalgo dos Santos; Figuras
e Episdios da Zambzia, de Francisco Gavicho Lacerda e Terra de
Pretos de Henrique Galvo.33
As palavras de Armando Corteso, num artigo sobre o Quarto
Concurso de Literatura Colonial, (Boletim, Janeiro de 1930, 158-163)
so uma boa forma de se perceber as causas da excluso destas obras.
Se Amor no Degredo e Dedicao foi excluda por ingenuidade liter-

33

Nas palavras de Lima Garcia, A estreia de Galvo como concorrente neste


evento literrio no foi a mais auspiciosa, no s porque o primeiro prmio [da]
quarta edio no foi atribudo, como ainda a sua obra Terra de Pretos foi excluda,
conjuntamente com mais outras trs (135). No entanto, afirma Garcia, Mau grado
as crticas e a desclassificao que a sua obra sofrera no IV Concurso de 1929, Henrique Galvo voltara a concorrer, dois anos depois, no VI Concurso de 1931, com a
obra O Velo dOiro. (. . . ) [O] paradigma menos derrotista sobre a colonizao branca
em frica levaria o jri do Concurso de 1931 a premiar [. . . ] a obra O Velo dOiro do
tenente Galvo, conjuntamente com O Caminho do Oriente e Poetas e Prosadores,
respectivamente da autoria de Jaime do Inso e Jos Ferreira Martins (136). Henrique
Galvo rejeita o prmio e volta a concorrer em 1933, ano em que arrebata o primeiro
prmio na primeira categoria com a mesma obra. Os livros de Galvo voltam a ser
premiados nos anos de 1934 e de 1937. Na maioria das obras que escreveu, Angola surge como pano de fundo, mas as obras premiadas tm como objectivo criar o
interesse e a afeio do leitor pelas colnias.

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ria, as razes j foram outras para Os Aventureiros da Selva e Em Terra


de Pretos:
Os Aventureiros da Selva, de J. Amaral J.or e J. Fidalgo dos Santos, uma novela em que se descrevem as aventuras de vrias
pessoas, entre as quais, h um portugus, numa colnia estrangeira. E ainda bem que assim , porque a capa do volume, em
que se v um branco de faca em punho avanando sbre um
preto que foge correndo como um galgo, no ajudaria muito a
fazer a nossa propaganda. (162)

Como se pode notar, dada a clara inteno de propaganda colonial


e apesar do objectivo de domnio e explorao de terras e populao,
a imagem que cumpre passar a de ajuda no processo de civilizao
do outro e no de explcita discriminao. No esqueamos que a Sociedade das Naes comeava a pressionar os Imprios no sentido de
se tomarem medidas de igualidade em relao aos povos colonizados.
Embora extensa, a passagem (bastante inflamada) que Corteso escreveu sobre o livro de Henrique Galvo merece citao na ntegra por
ser, sem dvida, um dos melhores exemplos da poltica de propaganda
levada ao extremo:
Em Terra de Pretos. ste livro, que o sr. Henrique Galvo trouxe
ao concurso, devia ser lido com acompanhamento de fado, a msica mais negativa e derrotista que conheo. (. . . ) No encontrou
na obra que os portugueses tm feito nas colnias que le visitou uma pessoa ou um facto que lhe merecessem admirao ou
mesmo simpatia. Tudo lhe inspirou desdem, desprezo, crtica
destrutiva e maldizente (. . . ); s admirou um caador de elefantes que, nas horas vagas, se sabe vestir como um gentleman,
duas mulheres boers que se matam em circunstncias trgicas e
a superioridade dos povos do Norte, e sobretudo dos ingleses e
alemes, como povos colonizadores (21).
Quem lesse e acreditasse no que o sr. Henrique Galvo escreve,
teria vergonha de ser portugus! Que certos italianos e alemes,
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que no perdem a esperana e a fantasia duma partilha das Colnias portuguesas, nos insultem e difamem, compreende-se; mas
que um portugus, com a responsabilidade de ser um oficial do
exrcito, faa o mesmo, que no se compreende, maldizendo
tudo o que nosso, com ar blaz e superior, contando em letra
redonda (!) histrias absurdas, Ponson du Terrail, em que h
um funcionrio administrativo de Angola que matava os pretos e
lhes comia depois os coraes guizados (pg. 95), e um tenente,
um camarada do autor, que para aliviar o sofrimento dum preto
ferido com um golpe de baioneta na garganta, o metia dentro
duma palhota a que depois pegava fogo (pg. 65), etc. etc. A
que se poder isto prestar nas mos dos activos, persistentes e
perigosos inimigos da nossa obra colonial? Que tristeza! Que
servios ter o sr. Henrique Galvo prestado sua Ptria, para
se julgar com o direito de maldizer tudo e todos?
No ser apenas o atrevimento da ignorncia mascarada por uma
pseudo-cultura (a pior!), aliado tendncia que tm certos basbaques nossos patrcios para cair de ccoras diante de tudo o que
estrangeiro e depreciar tudo o que nacional? (162-163)

A campanha de propaganda mostrava-se pois to empenhada que a


crtica colonizao era algo impensvel e sujeito a severa censura.
No que diz respeito a Figuras e Episdios da Zambzia, Armando
Corteso no revela explicitamente os motivos da sua excluso, deixando apenas supor a mediocridade da escrita e contedo, apesar de
comentar que [] um livrinho que se l com estremo agrado e que,
(. . . ), deve figurar na estante de todos os que em Portugal se interessam
pelas colnias (161). Interessante se torna ainda uma acta de 1933
sobre a excluso dos livros do concurso desse ano, nomeadamente A
Ilha do Prncipe, de Juvenal Paiva de Carvalho, e Na Costa dfrica,
de Amrico Pires de Lima. Segundo o redactor, o primeiro por no
satisfazer o nmero de pginas e o segundo porque [apesar de] ser
um trabalho cientfico interessante, constitui um libelo contra actos administrativos pelo que no pode ser de modo algum considerado como
uma obra de propaganda do Imprio Colonial Portugus, como prewww.lusosofia.net

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ceitua o artigo cinquenta das condies do Concurso, e isto apesar do


seu valor literrio (Boletim, Agosto-Setembro de 1933, 98). Estavam,
desse modo, condenadas todas as obras que no satisfizessem os requisitos da propaganda, sendo que o seu mrito literrio pouco contribua
para a sua valorizao como objectos de arte. Alis, como se viu na
primeira seco deste captulo, Salazar e Antnio Ferro incentivaram
uma poltica de arte apenas direccionada para os interesses do Estado.
No mbito da cultura, a Agncia Geral das Colnias no se limitou a fazer propaganda literria. As exposies coloniais foram uma
outra vertente usada para suplantar esse proclamado dfice de conhecimento e interesse do povo portugus pelo mundo colonial. Em 1933,
Henrique Galvo j em bons termos com os objectivos da Agncia em
relao ao papel das iniciativas culturais organizadas nestas dcadas,
aparece como director-tcnico da primeira exposio colonial, a ser
realizada no Porto, com um tipo de discurso que se afastava daquele
usado Em Terra de Pretos. No Boletim de Novembro de 1933 publicado um artigo em que Galvo refere os objectivos desta exposio.
Nele pode tambm observar-se os esforos propagandsticos levados a
cabo pelo Estado para conseguir obter sucesso na misso colonial. As
palavras de Galvo so reveladoras do estado actual da situao: Apesar do esfro de propaganda realizado nos ltimos anos (. . . ) as
colnias so ainda ignoradas pela maioria dos habitantes deste povo
colonizador e mestre de colonizadores (151). Neste sentido, [o]s resultados alcanados at hoje pela propaganda criaram, possivelmente,
um sentimento colonial, mas no esboaram sequer o pensamento colonial que um povo, cinco vezes centenrio como colonizador, tenha,
alm do valor sentimental, um valor prtico, eficiente e reconhecido
(151). Por este motivo, H ainda muita gente que pergunta: para que
nos servem as colnias? e que na Razo ainda no encontrou, como
encontra no Sentimento, as poderosas razes que a levem a ter sobre as
colnias uma ideia utilitria (152). Henrique Galvo prossegue afirmando que a primeira Exposio Colonial Portuguesa, a ser realizada
no ano seguinte, pretende ser a lio de colonialismo que ainda no

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foi dada ao povo portugus (152). Para o tenente, amar as colnias


implica conhec-las e para as conhecer necessrio algo mais do que
palavras quentes e de uma catequese sentimental. Galvo v nas
colnias o futuro de um Portugal maior que s tem a beneficiar com
a explorao moral e material das mesmas. esta a lio que o povo
portugus necessita de aprender. O seu artigo termina com a expresso
de um desejo: E se aqueles que passarem pela Exposio vierem a
substituir os seus possveis preconceitos por uma ideia exacta, ou a iluminar a sua ignorncia com um conhecimento novo, ou a ganhar uma
nova f no nosso futuro de potncia colonial, ter a Exposio alcanado certamente o mais nobre dos seus objectivos (153).
No mesmo nmero do Boletim aparece uma rplica de um artigo intitulado Propaganda e Cultura Colonial, anteriormente publicado em
O Jornal do Comrcio e das Colnias. O seu redactor, de nome Antnio Ea de Queirs, publicista, faz um elaborado elogio actividade
criadora e orientadora da Agncia Geral das Colnias, actividade em
seu entender de cunho herico. Segundo as suas palavras, [a] actividade criadora e orientadora da Agncia Geral das Colnias, merecia
esta referncia, como merece todo o aplauso da nao (191). Isto porque, [a] sua obra grandiosa, e, perante as dificuldades materiais que
a assolam, a sua obra tambm herica (191). Elogia, em seguida, a
epopeia colonial,
obscura, ignorada e paciente dos obreiros modestos, soldados,
mdicos, colonos, funcionrios, jornalistas, escritores, comerciantes, homens de aco e de valor que, afanosamente, indiferentes indiferena, alheios ao esprito de recompensa, sumidos,
esquecidos alguns, abalanando-se outros a empresas arriscadas,
trabalham em Portugal, na frica e na sia, abelhas diligentes,
na construo da colmeia colonial e na constante propaganda do
Imprio! (191)

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E, termina, fazendo um apelo:
para estes homens que eu peo auxlio, para todos e para a sua
obra a maior obra Portuguesa, porque Portugal sem as Colnias teria o valor de zero no concrto das naes e todos precisam de auxlio, desde o Ministro ao mais humilde funcionrio
colonial, para que a sua obra possa ter realidade e recompensa,
a nica que desejam a grandeza do Imprio. (191)

O Estado Novo espalha, desta forma, os seus tentculos, juntando


sua volta um conjunto de acrrimos defensores do Imprio Colonial.
Criando ou alimentando a ideologia de que sem colnias Portugal perderia a sua identidade nacional, aqueles que se atrevem a criticar a empresa colonial so acusados de antipatriotismo e, por isso, banidos.
apenas o incio de um longo processo que, como se ir constatar atravs
da anlise de obras literrias, ir passar por diferentes fases medida
que na poltica internacional e no contexto das colnias, os ventos tambm forem mudando.

Trs Obras Vencedoras do Concurso de


Literatura Colonial

Pretos e Brancos de Brito Camacho: brancos


civilizados e pretos num lugar intermdio entre o
homem e a besta
No anncio dos resultados do primeiro concurso de literatura colonial
(Boletim, Agosto de 1926), em 1926, afirma Antnio Zuzarte Corteso
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que aquele se revelara um verdadeiro sucesso, manifestando a esperana de que o mesmo venha a suceder futuramente, a fim de que a
biblioteca da literatura colonial portuguesa enriquea com obras de alguns dos nossos homens de letras que intimamente tm sentido a vida
e os encantos que to prdigamente nos do as nossas colnias (152).
Novamente se expressa a necessidade de criar e intensificar uma vasta
literatura colonial em que, descrevendo-se a riqueza das nossas colnias e os encantos da nossa vida que l se pode ter, se desperte na
mocidade o gsto e o desejo de conhecer e trabalhar por estes enormes
prolongamentos da Ptria que ficam alm Atlntico (152). Apela-se
ainda para a necessidade de convencer as mes portuguesas de que os
seus filhos que vo para as colnias trabalhando por elas, cumprem
um dever sagrado que todos os portugueses tm, alm de que os perigos extraordinrios que as colnias oferecem no so hoje maiores do
que noutra parte qualquer, (. . . ) no passam de lendas e imaginaes
(152).
Depois destes comentrios propagandsticos, Zuzarte Corteso
anuncia os vencedores do concurso, entre os quais se encontra Brito
Camacho que obtm o segundo lugar com a obra Pretos e Brancos.
Corteso refere-se a Brito Camacho como um consagrado e brilhante
escritor, fazendo as seguintes observaes em relao obra premiada:
Neste livro descreve Brito Camacho as suas impresses duma
viagem que, quando Alto Comissrio, fz atravs duma parte da
Provncia de Moambique. Em crnicas breves e ligeiras, polvilhadas daquela sua to conhecida e interessante ironia e esprito,
d-nos Brito Camacho algumas horas de deleitosa e instrutiva
leitura em que, como num cinema de ttulos bem comentados,
se v passar uma parte daquela nossa importante colnia. (153)

Zuzarte Corteso afirma, igualmente, que Pretos e Brancos, como


Terras de Lenda, engrandecem, indiscutivelmente, a literatura colonial
portuguesa, lem-se dum flego, e devem figurar em todas as boas bibliotecas coloniais (153-154).
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Manuel de Brito Camacho foi, alm de escritor e governador de


Moambique,34 mdico e jornalista. Nasceu em 1862, em Aljustrel,
e morreu em 1934, em Lisboa. Pertenceu gerao do Ultimatum
ingls, ou seja, e nas suas palavras, [t]ive a felicidade de pertencer
gerao academica que susctou o protesto nacional contra a Inglaterra
(67). Alm de ter sido uma das figuras de maior destaque da poltica
republicana, fundou, em 1906, o dirio A Luta, cuja influncia na sociedade portuguesa foi significativa. Atravs da sua orientao ideolgica,
este dirio contribuiu para a implantao da Repblica. Brito Camacho
teve um papel crucial no movimento da implantao do regime republicano em Portugal. Em Novembro de 1910, j depois de implantada
a Repblica, o escritor assume a pasta do Fomento do Governo Provisrio. Aquando da ciso do Partido Republicano de que foi um dos
protagonistas, Camacho fundou e chefiou a Unio Republicana. Nos
finais de 1921, foi nomeado alto comissrio da Repblica35 na colnia
34

Cargo que exerceu oficialmente de Maro de 1921 a Setembro de 1923, embora


tenha regressado metrpole em 1922. O seu regresso antecipado a Lisboa, segundo
comentrio do prprio autor em Pretos e Brancos ter tido a ver com o descontentamento em Moambique relativamente sua poltica administrativa. Na pgina 219
l-se o seguinte comentrio: Em telegramas urgentssimos informa-me o Encarregado do governo de que sopra um vento de revolta . . . na Praa Sete de Maro. A
minha ausncia deu nimo a todos os dscolos, uns de alto coturno, outros de baixo
estofo, para gritarem, na rua, contra o Alto Comissrio, impondo a sua retirada imediata para a Metrpole, em nome da salvao da Provncia. Os subalternos bacorejam
nas tavernas e nas boticas que eu seguirei de Moambique para Lisboa, e que me no
deixariam desembarcar em Loureno Marques, se eu ali voltasse, a no ser para me
encaixarem numa carruagem do comboio que me levaria ao Transvaal. Na ltima
pgina do livro, Camacho decide deixar Moambique: Terras conhecidas, terras ao
abandono, terras que no tornarei a ver. Chegamos. Vou tratar das malas para o
regresso Metrpole (314).
35
Em 1920 d-se uma reviso constitucional resultante da preocupao do Estado portugus sobre a mudana da poltica externa em relao aco colonial.
Segundo Valentim Alexandre, esta resultou [n]um perigo pressentido j na altura da
Conferncia de Paz por Afonso Costa, que contra ele recomendava uma poltica de
desenvolvimento acelerado das colnias de frica, s quais devia conceder-se maior
autonomia. A reviso constitucional possibilitou, deste modo, . . . a nomeao de

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de Moambique. Depois da revoluo de 28 de Maio de 1926, abandonou definitivamente a poltica. Dedica-se, nessa fase, inteiramente
literatura, no tendo, contudo, sucesso idntico ao que alcanara como
jornalista.
Pretos e Brancos um livro estruturado maneira de um dirio de
viagem, uma viagem de reconhecimento territorial que Brito Camacho
faz pelo norte de Moambique (de Tete s terras de Gaza, passando
pela Zambzia e pela regio do Niassa), onde vai dando conta daquilo
que observa. O leitor informado acerca de vrios assuntos, desde as
diferenas entre as diversas etnias locais ao modo como as novas polticas36 da colonizao portuguesa esto (ou no) a ser implementadas.
O livro abre com uma advertncia do autor em que este informa que
usa a obra de arte para subtilmente canalizar um plano administrativo,
dada as aparentes barreiras que so colocadas ao seu prprio plano.
Nas palavras de Brito Camacho,
Facilmente os intrigantes polticos, os das Colonias e os da Metropole, criam a um governador ou Alto Comissario dificuldades
insuperaveis, que o impeam de realizar uma obra util, no stricto
campo da Administrao; mas nada pode essa fraudulagem, por
via de regra estupida, e constantemente desvergonhada, no sentido de impedir a realisao duma obra de Arte, dentro da qual,
Altos Comissrios para Angola e Moambique, providos de amplos poderes. Como
acontece de forma recorrente na histria do imprio portugus, a presso externa d
o impulso necessrio a uma aco voluntarista do Estado no campo colonial (Velho
Brasil 185). Para funo idntica de Brito Camacho em Moambique, foi nomeado
Norton de Matos em Angola.
36
O envio de Brito Camacho para Moambique teve a ver principalmente com as
. . . relaes com a Unio Sul-Africana, que exercia uma forte influncia econmica
na colnia, sobretudo na sua parte meridional, tanto pelo comrcio de trnsito que
se fazia pelo porto e caminho-de-ferro de Loureno Marques para o Transval como
pela emigrao de trabalhadores moambicanos para as minas do Rand (Velho Brasil
186). Ao problema da dependncia econmica juntava-se o da presso poltica, uma
vez que a Unio, durante a Conferncia de Paz de 1919, no esconde, o seu desejo
de vir a anexar o sul de Moambique ou, no mnimo, de obter o controlo do porto e
da via frrea de Loureno Marques (186).

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disfaradamente, haja um plano de administrao, que mais no
seja pontos de vista, em materia de politica colonial, que valha a
pena traduzir em actos. (6)

Brito Camacho tem, como governador, objectivos e intenes, entre os quais se conta proteger e auxiliar todos os que na Provncia
trabalham ou queiram trabalhar, s no lhes fazendo, daquilo que me
pedirem, o que, por motivos de honestidade administrativos, fr obrigado a recusar-lhes (186). E recusa, por exemplo, o fabrico e consumo
de sura e de outras mixordias que da Metropole mandam, como instrumento de civilizao, para embebedar o preto. . . 37 (134) ou, o aproveitamento do indgena como besta de carga em vez de como trabalhador (176). , ainda sua inteno, aplicar castigo [ao] proprietrio, seja
ele quem fr, que no tratar bem os seus homens, comeando por lhe
serem recusados trabalhadores de que disponha o Governo, nos termos
do respectivo regulamento (176). A tentativa de implantao de uma
nova poltica administrativa faz, no entanto, com que no seja bem-visto ou que seja acusado de impatriotismo, ao que se refere por vezes da
seguinte forma: Nunca precisei de fazer des accomodements com a
conscincia, e ella diz-me que no caso Hornung eu procedi como bom
patriota e honesto administrador (49). Foi, no entanto, o chamado
contrato Hornung,38 atacado em Moambique por outros interes37
Camacho refere que este vcio foi identificado por Antnio Enes como sendo
uma das substanciais caractersticas da raa. Segundo o autor, a sura no limita
os seus estragos aos paes, reflecte-se, de variadas formas, nos filhos, no decorrer das
geraes (135). No entanto, vrias vezes, no contacto com os agricultores, estes lhe
pedem para que no proba o consumo da sura nem do sope, com que embebedam e
envenenam os pretos (259) para que possam continuar com o seu comrcio.
38
Segundo Valentim Alexandre, No campo econmico, a aco do Alto Comissrio tinha um mbito bem mais restrito do que a de Norton em Angola: grande parte
do norte e do centro de Moambique estava entregue desde finais do sculo XIX a
grandes companhias dotadas de poderes majestticos, escapando por isso ao controlo
directo do governo; o sul do territrio, por seu turno, tinha a sua evoluo fortemente
condicionada pelas ligaes frica do Sul. Dada a situao pouco favorvel ao fomento portugus, limitado pela falta de meios financeiros, Brito Camacho procurou

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ses coloniais e na metrpole pelo nacionalismo imperial (Velho Brasil


187), que contribuiu para a sua demisso.
Mas qual era a sua perspectiva em relao aos indgenas? Camacho refere-se agudeza visual dos pretos, ao seu primitivismo (Camacho 10, 21, 35, 58, 282), espanta-se pelo facto de as crianas pretas
chorarem da mesma forma que as brancas, comenta sobre as parcas
necessidades do preto, no precisando de trabalhar para as satisfazer.
Chama-lhes crianas grandes e afirma nunca ter tido vontade de beijar
um pretinho nem uma preta. Por vezes, afirma a unidade do gnero
humano como no seguinte comentrio: No fundo uma vaidade de
preto, muito semelhante vaidade do branco, o que tudo contribui para
afirmar a unidade do genero humano, seja qual fr a origem do homem
(76). Outras vezes, procede defesa do indgena, declarando que em
Portugal tambm no acabaram ainda as bruxas e os curandeiros (133),
ou afirma a maior sensibilidade da mulher negra para com as crianas,
em comparao com a mulher branca (82). Contudo, coloca os seus
instintos maternais muito perto dos do mundo animal:
As pretas aprenderiam com as macacas a trazerem assim os filhos pequenos, segurando-os com um pano, de modo a ficarem-lhe todos os movimentos livres? Ou aprenderiam as macacas
com as pretas a trazerem assim os seus meninos?
Os indgenas, l bem no intimo, esto convencidos de que o macaco gente, e s no fala para o no obrigarem ao chibalo e ao
mussco. (14)

Para Camacho [o]s indgenas so, assim, dotados de uma afectividade notvel, mas no deixam de ser selvagens (246). O seu discurso
, inequivocamente, ambguo. Por vezes, apercebe-se de que o indfomentar a economia da colnia sobretudo atravs de um contrato com a Sena Sugar
Estates, que se comprometia a aumentar a sua produo aucareira, sendo-lhe garantida uma mo-de-obra constante de pelo menos 3000 indgenas, a fornecer pelas
entidades oficiais (Velho Brasil 186).

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gena explorado e faz a sua defesa.39 No entanto, estes comentrios


positivos no reflectem mais do que uma atitude paternalista, pois
que se j incomodal-os fazer-lhes sentir brutamente que na escala
zoologica elles ocupam um lugar intermdio entre o homem e a besta
(167), ao mesmo tempo, no h dvida que so uns selvagens. . . os
pretos! (172). So, todavia, uns selvagens que devem ser educados,
uma vez que so capazes de aprender e, surpreendentemente, de ir alm
das suas supostas capacidades e falta de instruo:
Peo ao mestre da Fabrica, ao manager, a sua opinio sobre o
pretendido automatismo dos pretos:
Educam-se com muita facilidade, e nos servios que dirigem,
tomam iniciativas inteligentes, indo muitas vezes alm do que
seria lcito esperar da sua falta de instruo. (111)
O preto capaz de iniciativas inteligentes, como operario ou
como artfice, e perante qualquer dificuldade que tenha a vencer,
duma serenidade admiravel. (212)

Da que, na opinio de Brito Camacho, ainda seja possvel civilizar


os indgenas, sem ter que se usar a fora:
At este momento, parte o que observei na Lugela, constato
que o indgena nos respeita, reconhece e acata, sem o menor
constrangimento, a nossa autoridade, executa as nossas ordens e
mostra confiana nos sentimentos de justia e humanidade que
nos animam. Quer isto dizer que ainda so bas horas de firmarmos solidamente, na Provincia, o nosso efectivo domnio, sem
necessidade de recorrermos fora, usando de processos violentos. (209)
39

Gostam muito de trabalhar assim tarefa, estes selvagens. O branco, homem


civilizado, prefere trabalhar jorna, para que lhe paguem a preguia como se fosse
trabalho (137-138). Quer-me parecer que no ser por causa dos salrios que pagam que os proprietarios zambezianos deixaro de fazer rpida e avultada fortuna
(139). Os salrios no cresceram na mesma proporo, est bem de ver, o que d ao
preto bas rases para se queixar (156).

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A sua governao integra-se num processo geral de colonizao,


em que necessrio justificar a nvel internacional a aco colonizadora
como um processo de bem comum com intenes humanitrias e de
progresso, que visa retirar os habitantes do continente africano do seu
estado selvagem e atrasado, atravs de uma misso civilizadora que s
poderia ser levada a cabo pelos europeus: Sim; a Africa ainda um
paiz selvagem; mas teria deixado de o ser, ha muito, se a civilizao,
aproveitando as aptides originais do indigena, explorando a terra e
educando o homem, tivesse posto um honesto e decidido empenho em
civilizal-o (20).
apenas a possibilidade de o indgena poder evoluir e chegar a um
nvel civilizacional comparvel ao do branco que justifica muitos dos
seus comentrios, anteriormente referidos: A este respeito [processo
de julgamento de crimes] o preto encontra-se onde j esteve o branco, o
que mais parece confirmar a convico de muitos, e eu sou um deles,
de que a raa negra vem muito atrasada no caminho da civilizao,
mas chegar onde ns chegamos, estugando o passo, ajudada por ns
outros (255).
Da tambm a sua crtica feita ao modo de colonizao dos portugueses, modo este que em sua opinio precisava de ser mudado, opinio, como j vimos, to pouco popular que contribuiu para que fosse
indesejado em Moambique:
Aqui vamos agora atravessando uma derruba em que trabalham
pretos sob fiscalizao dum branco, mas no vejo, perto ou distante, uma casa, que mais no seja uma grande palhota maticada
em que o branco habite. O colono portuguez, por ignorancia e
por habito, instala-se no serto africano, para viver moda da
terra. No tem noes de hygiene, e no tem, na maior parte
dos casos, habitos daceio. Tirante a alimentao. . . vive exactamente como os pretos, e porque menos forte do que eles
perante as brutalidades do clima, vae-se abaixo em menos de
nada. . . (84)

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. . . os portugueses rompem facilmente os seus contractos, so
pouco amigos de trabalhar, sobretudo quando o trabalho obriga a
enfiar uma blusa e sujar as mos. (. . . ) H que enveredar por outro caminho,40 isto , ha que adquirir outros hbitos, educando
os nossos tecnicos para todo o desconforto, todas as durezas inevitveis na profisso a que se destinam. (112)

Ainda segundo Camacho, vrios outros aspectos devem ser realados no que concerne a misso civilizadora. Esta deve basear-se num
princpio gerador de necessidades para o indgena: Se, como se diz,
civilizar crear necessidades, o primeiro cuidado dos brancos deveria
consistir em crear necessidades ao preto a necessidade de se alimentar, a necessidade de se vestir, e progressivamente aquelas necessidades
que poderemos chamar de civilisao, porque sem as satisfazer vive
maravilhosamente, no mato, o homem selvagem (154). Ora, a forma
de o homem selvagem se tornar civilizado atravs do trabalho, pois
o branco, na Africa intertropical, no pode ser um trabalhador do
campo, e s em condies muito especiaes pode ser um trabalhador
industrial (146). Justifica-se assim a aplicao do negro no trabalho,
educando-o pelo exemplo (52), pois ao mesmo tempo que se cultiva a
terra, civiliza-se o homem (146, itlico no original). Neste processo,
devem ter, igualmente, um papel preponderante as misses religiosas
que, no entanto, se encontram num estado de pobreza, a necessitar de
reparao ou conserto (313). A funo destas seria prepararem os indigenas mais para o trabalho livre, a Agricultura e a Industria, que para
o servio do Estado (387), mas Por ora a Misso, falha de recursos,
no tem podido acompanhar o indigena desde que elle a deixa, at que
alcance uma situao, e o resultado o lamentavel regresso s prticas
40

Segundo Camacho, a civilizao do indgena no est mais adiantada apenas por


negligncia dos portugueses. Atente-se nas suas palavras: Ou eu me engano muito,
ou esta gente, os Mchopes, podia j ter-se europisado, se da parte do branco, que
ele talvez ainda hoje no estime, mas desde ha muito acata, tivesse havido um sincero
desejo e um alevantado proposito de o educar e instruir, de o civilizar, em summa
(262).

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cafreaes (66). O governador categrico em relao ao papel das misses religiosas: . . . afirmei que s protegeria as que fizessem alguma
coisa mais do que a catequese, as que preparassem o indgena para ser
um trabalhador e no apenas um devoto, no tendo nada o Governo da
Provincia com o destino de cada qual. . . depois de morto41 (201).
Sendo o preto um indispensvel trabalhador (310), o mesmo j
no acontece com os asiticos, vulgo, os mesureiros monhs (11).
Tendo estes ltimos o domnio do comrcio, e dada a necessidade da
presena portuguesa se tornar cada vez mais efectiva e dominadora na
colnia, condio sine qua non expuls-los da mesma, uma vez que
dum modo geral, so imigrantes que Provincia no convm, porque
tudo lhe tiram e nada lhe do42 (21). Camacho acusa-os ainda de
explorarem o homem preto (85), embora reconhecendo serem eles o
nico elo que liga os pretos do serto, atravs do comrcio, vida civi-

41

De acordo com Miguel Jernimo, [n]o interior dos discursos civilizadores a


educao para e pelo trabalho era claramente valorizada face educao escolar,
acrescentando que . . . no programa civilizador, outras prioridades se levantavam. O
adiantamento do indgena por todos os meios que tendem a aumentar-lhe a cultura do
esprito e a modificar-lhe os hbitos selvagens, inspirando-lhe os princpios mais salutares da civilizao era considerado um objectivo importante para a administrao
colonial portuguesa (164). No entanto, a criao de um sistema escolar no entrava
nos planos da administrao, sendo a educao remetida para as misses religiosas.
O objectivo dos missionrios no devia ser, contudo, a catequese, mas tornar a
missionao crist um poderoso auxiliar do projecto civilizador o que implicava
a reformulao dos contedos e mtodos pedaggicos por si utilizados (Jernimo
165). Deste modo, refere Jernimo, a empresa misericordiosa de salvar almas para
Deus tem de se conciliar com a de educar corpos para o trabalho, resgatando o indgena da tenebrosa condio moral e social qual se entregara desde os primrdios
dos tempos e tornando-o um elemento til no empreendimento colonizador (Livros
Brancos 165).
42
Na opinio de Brito Camacho, nada ensinam os mestres asiticos aos aprendizes
indgenas para serem eles a manter a Provncia na sua dependncia. No entanto, o
europeu tenta fazer o mesmo (20).

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lizada (214). Atente-se na explicao oferecida por Brito Camacho


para justificar o domnio asitico no comrcio:
O preto no tem geito para comerciar, e o branco no sabe comerciar com o preto. No entende o que elles dizem, como
os pretos o no entendem quando ele fala. De resto o branco,
s pelo facto de ser branco, julga-se muito superior ao preto, e
afirma a sua injustificada superioridade, tratando-o mal, alm de
o roubar. (213)

O monh, ao contrrio, com maior facilidade aprende a lingua dos


indgenas, e desde a primeira hora de conviver com eles, adopta seus
usos e costumes, fazendo uma admiravel adaptao que, sem os ofender, os nivela (213). Este procedimento possvel, muito provavelmente, porque o asitico era tambm ele classificado como animal
paciente e srdido43 (213-214).
43

Nos ltimos anos do sculo XIX e na primeira metade do sculo XX d-se um


progressivo acentuar da segregao social, racial e profissional dos grupos no-brancos. Os colonizadores portugueses embarcam na tarefa de colocar cada um no seu
devido lugar, criando definies com base em esteretipos preconceituosos e depreciativos, anulando ou minimizando a individualidade do Outro (Cabao 323). Como
refere tambm Jos Lus Cabao, Os asiticos de provenincia indiana eram divididos em monhs (os que professavam o islamismo), baneanes (os industas da chamada ndia inglesa) e os canecos (principalmente os originrios de famlias goesas,
na sua grande maioria de religio catlica, muitas delas indoportuguesas e, portanto,
com sobrenomes lusos). (. . . ) A massa dos afro-islmicos caa. . . na designao geral de indgenas ou, depreciativamente, de pretos. O pequeno grupo originrio do
Extremo Oriente era reunido como os chinas. Deste conjunto, por conhecimento
direto ou pelo facto de terem sobrenomes portugueses, eram distinguidos apenas os
macastas. . . socialmente bem mais considerados e aceitos no convvio dos brancos.
(. . . ) (323-324). Existiam ainda o grupo dos mestios, designados como mulatos,
e o dos assimilados. Cabao afirma que [e]specialmente entre indianos e mestios, muita gente (. . . ) vivia com angstia a ciso entre a identidade individual e a
identidade socialmente atribuda (327). Neste sentido, [s] os brancos, centro de
produo de saber dominante e vrtice autoproclamado da pirmide scio-racial, se
auto-atribuam ostensivamente a designao por que eram nomeados, porque consideravam, que tal nomeao, ao contrrio das restantes, era socialmente investida de
prestgio e distintiva de sua superioridade (327).

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Em relao colonizao exercida pelos ingleses na colnia, Camacho comenta que os portugueses actuam de forma mais civilizada em
relao ao indgena; enquanto os ingleses lhes no ligam nenhuma
(39; enfse original), os portugueses tentam a aproximao e se no
falam a lngua dos indgenas, no por falta de vontade, mas por no
serem capazes de entrar com ela, sem custosa aprendizagem (266).
Contudo, no se dispensam. . . de usar correntemente das expresses
deformadas que o preto emprega, quasi pedindo desculpa de no se
entenderem bem com o cafre (266).
Se, por um lado, o portugus parece malevel na sua relao com
o negro, ao comentar a miscigenao de homens portugueses com mulheres indgenas, pode observar-se que esse contacto desigual e feito
apenas de interesse sexual, do qual resultam os mulatos. Em Quelimane, por exemplo, abundam os mulatos. . . O portuguez animal de
ba boca; a preta no lhe serve para esposa, mas quadra-lhe admiravelmente para me dos seus filhos. verdade que, na maior parte dos
casos, os mulatinhos so votados ao abandono. . . Raramente o amor
entra na ligao dum branco com uma preta. . . (199). A abundncia
de mulatos muitos mais do que seria para desejar (238) considerada um problema grave. Brito Camacho coloca a questo: Ser
o mulato, como muitos pretendem, um typo instavel, mas regressivo,
incapaz de formar uma unidade ethnica intermedia entre o branco e o
preto? (238). E responde que,
A ser assim, nenhuns benefcios resultariam da mestiagem, que
conviria evitar, reduzindo a casos sporadicos a ligao fecunda
entre individuos que a Natureza dotou para viverem eternamente
separados, cada qual com as suas qualidades e os seus defeitos,
confiando em que o progresso das ideias e dos sentimentos, a civilizao, no mais alto grau, tornar os adversarios irreductiveis
em cooperantes leaes e prestimosos. (238-239)

Segundo o autor, no existem estudos a este respeito que permitam


avaliar o problema.
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O pensamento de Brito em relao ao negro semelhante ao de


Armindo Monteiro e Norton de Matos, entre outros: . . . ele um elemento de raas primitivas, na maioria em estado selvagem, entregues
misria, superstio e ignorncia, cabendo a Portugal, por imperativo histrico, a tarefa de as elevar e de as chamar civilizao
(Alexandre, Velho Brasil 225).

Zambeziana de Emlio de San Bruno: as vergastadas


do cavalo-marinho contra o semi-barbarismo
Em Dezembro de 1927, sai um artigo, na seco estrangeira do Boletim
da Agncia Geral das Colnias, em que so comentados os prmios do
segundo concurso de literatura colonial pelo assessor colonial e martimo em Bruxelas. Este refere que [o] concurso organizado para o
efeito pela Agncia Geral das Colnias reuniu no ano passado [1926]
cinco concorrentes. ste ano apresentaram-se sete. No entanto, o
primeiro prmio (. . . ) no foi atribudo a nenhum deles, sendo apenas
concedido o segundo, que coube ao autor da Zambeziana, um eminente
oficial da marinha de guerra, que se oculta sob o pseudnimo de Emlio
de San Bruno (. . . ). Acrescenta ainda que, escrita graas ao impulso
desta [Agncia], aquela obra constitui na literatura portuguesa a primeira narrativa romanesca de carcter nitidamente colonial (229).44
44
Refere-se ainda que, Outro prmio de 2.000 escudos foi igualmente conferido
ao trabalho de Mrio Costa: Como fizeram os Portugueses em Moambique. Os outros trabalhos, submetidos ao jri, foram: O Sul de Angola e o quadrado da Mongua,
de Jlio Gonalves; Mulata, novela de Jorge de Altamira; As Colnias Portuguesas,
etc. (229). A importncia da literatura colonial , mais uma vez, reiterada: O
desenvolvimento dado s letras coloniais no pode deixar de constituir um servio
causa da expanso portuguesa, tanto verdade que a literatura e sobretudo a literatura
de imaginao tem sido em todos os tempos o espelho e o estmulo das aspiraes
nacionais (229).

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Antes de mais, interessante notar que apesar da bvia exaltao


da obra de Emlio de San Bruno no lhe foi, contudo, atribudo o primeiro prmio.45 Emlio de San Bruno, como foi referido pelo assessor,
o pseudnimo escolhido por Filipe Emlio de Paiva (1871-1954) para
a sua carreira literria que existiu a par da de oficial da Armada Portuguesa. Nessa ltima posio, Emlio de Paiva esteve vrias vezes em
servio nas colnias. Durante o ano de 1900, esteve em Moambique,
pertencendo Esquadrilha do Zambeze, viagem que nitidamente inspirou o romance Zambeziana. Scenas da Vida Colonial. De acordo
com Alberto Oliveira Pinto, San Bruno [d]eixou uma obra romanesca
no muito extensa mas, no entanto, interessante, no apenas pela diversidade geogrfica dos cenrios das suas fices (Moambique, Macau,
Angola, Mauritnia, Cabo Verde), mas sobretudo pela aco movimentada e apaixonada dos seus enredos. . . (O Concurso 217). San Bruno
publicou cinco romances, alguns dos quais passaram pela seleco da
Agncia Geral, tendo, em 1928, obtido novamente o segundo prmio
para o livro O Caso da Rua Volong,46 cuja aco decorre em Macau.
Alm de criar um pseudnimo para si prprio, Emlio de Paiva introduz no Prlogo do romance a personagem Carlos Crispim da Cunha
Carvalho que teria descoberto num leilo o romance Zambeziana47 de
Emlio de San Bruno. aquele um ex-chefe duma seco colonial
num Banco (9) que, no contexto ficcional, se revela como o divulgador da obra de Emlio. Esta, se no fosse aceite pela Agncia Geral
das Colnias, teria como destino tornar para a prateleira das coisas
45
Alberto Oliveira Pinto no artigo O Concurso de Literatura Colonial da Agncia
Geral das Colnias (1926-1951); Colonialismo e Propaganda, refere que o romance
Zambeziana de Emlio de San Bruno foi galardoado com o 1o prmio na segunda
edio do CLC, de 1927 (217). Obviamente, esta informao no est correcta.
46
Os restantes trs livros publicados por San Bruno so o livro de contos editado
em 1929, A Velha Magra da Ilha de Luanda. Cenas da Vida Colonial; o romance
Gadir e Mauritnia, passado no Norte de frica e impresso em 1930; o romance de
1932, Isabel C-Nh-B (Cabo Verde).
47
Alm deste romance de Emlio San Bruno, Carlos Crispim encontra ainda no
leilo, Gadir e Mauritnia, A Velha Magra da Ilha de Loanda e O caso da Rua
Volong (6).

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inteis (9). A ideia de a submeter e divulgar adveio da leitura de uma


entrevista ao Agente Geral das Colnias no Dirio de Notcias em que
o mesmo discursa entusiasticamente sobre o papel da literatura colonial
como elemento importante de propaganda, alm da ignorncia em Portugal sobre as colnias, para quem a frica continua sendo, em pleno
sculo XX, a costa negra, povoada de perigos do tempo das descobertas (7). Para Carlos Crispim, [l]er aquelas linhas, aqueles perodos
donde se evolava um perfume de patriotismo altamente simptico, e
lembrar-me dos papiros esquecidos na poeira das prateleiras inteis,
foi acto contnuo (8). O autor do Prlogo pergunta-se ento se no
seria azado e oportuno o momento de fazer conhecido do grande pblico, qualquer dos fascculos encontrado, que s nossas colnias se
referiam, agora que tanto nelas se falava. . . (8). Desta forma, poderia
dar a conhecer os diferentes aspectos pitorescos da vida ultramarina,
por meio da novela colonial. . . (8).48
Paulo o protagonista deste romance cujo pano de fundo a Zambzia do final do sculo dezanove.49 semelhana do autor do livro,
Paulo trabalha para a Armada Portuguesa em Quelimane. semelhana dos seus conterrneos em Portugal segundo nos so apresentados pela histria oficial, tambm o protagonista sofre de um incauto
desconhecimento colonial: E Paulo prometia-se na primeira ocasio
tirar-se das trevas onde jazia. (. . . ) Enfastiava-o a sua ignorncia da
geringona colonial (31-32). Deste modo, os seus primeiros contac48

Carlos Crispim lamenta igualmente o facto de os escritores portugueses no se


dedicarem ao romance colonial: E quem dera que os escritores profissionais queridos do pblico que gosta de lr, aplicando a sua divina arte, o sortilgio do livro,
aos aspectos curiosssimos do terrvel drama que h sculos acompanha a nossa vida
colonial, despertassem a emoo no pblico portugus indiferente a tanta riqueza de
que possuidor ignaro. Talvez le lendo, a perfeio das descries, o poder da figurao, a psicologia das personagens que habitam as nossas Colnias (. . . ) sentisse
vibrar assim o aptico e apagado sentimento dos indiferentes. . .
Ah! se sses escritores benemritos soubessem, entretendo, deleitando, insinuar
no esprito pblico um patritico e alegre despertar da sua conscincia nacional. . .
J era bonito!. . . (San Bruno 9-10).
49
No nos dada uma data precisa apenas que . . . estamos em 189. . . (103).

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tos com esta regio moambicana ainda pouco desenvolvida pelo colonialismo so contaminados pela viso comum do portugus em relao a frica: o medo das febres, o receio da cafrealizao, a imagem do ambiente africano como degradante, o tdio, a saudade de Lisboa e, por consequncia, um olhar em que a metrpole se situa num
estado de superioridade moral e civilizacional. A ttulo de exemplo,
Paulo pergunta-se, Como estarei eu tambm daqui a alguns meses. . . sujeito a esta influncia deletria do clima?. . . (50); ou,
Ento era esta a maravilha zambeziana!?. . . Estava bem
servido!. . . todos os dias a mesma coisa!. . . levantar cedo depois
de uma noite asfixiante de calor, prsa inerme do mosquito de
picada dolorosa. . . ir para o servio. Que servio?. . . Voltar para
casa s onze, almoar em frente de um pretoide velhaco, ladro
e bronco (. . . ) Recolher s seis para jantar, mangalear por ali a
fumar cigarros. . . e a abrir a boca de tdio. . . e . . . ter diante de si
a perspectiva de todos os dias ser a mesma coisa! (71-12)

Lucena, oficial da Marinha em Quelimane e companheiro de Paulo,


pelo contrrio, v a vida cafreal como algo inescapvel e at positivo:
. . . em [voc] comeando a entrar nos costumes pitorescos e originais
da alta Zambzia, com uma vida diferente de tudo o que tem vivido at
agora. . . Voc ver!50 (88).
Um dos temas centrais de Zambeziana o incio do fim do sistema de prazos para dar lugar a um sistema de administrao colonial
regular. Lucena, perante o bsico conhecimento de Paulo em relao
ao modo de funcionamento dos prazos, explica-lhe que . . . esses terrenos pertencem ao Estado, so arrendados a um ou mais indivduos
50

Se tivermos em considerao as palavras de Newitt, a situao de cafrealizao


no , de forma nenhuma, uma surpresa no que diz respeito situao da Zambzia:
Historians are familiar with seeing African societies break up under the influence
of prolonged contact with Europeans. On the Zambezi it was the European society
which dissolved, while the African, which was made up initially of fragments of other
tribal organizations and language groups, developed new institutions and a new type
of organization which proved better able than almost any other African society to
resist European imperialism (67).

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constitudos em sociedade, que os devem cultivar pagando Fazenda


anualmente uma certa quantidade de dinheiro, mediante contracto de
arrendamento do mussco51 (96). O mussco seria, nas palavras de
Lucena, personagem totalmente integrada no estilo de vida zambeziano, o que de mais importncia. . . o tributo em dinheiro, ou metade
em dinheiro e metade em gneros, ou mesmo s em trabalho gratuito
que o indgena paga em sinal de submisso ao Rei, ao grande Induna
branco (96).
De acordo com o historiador Malyn Newitt, desde o sculo XVII
at ao regime de Salazar, o controlo portugus da Zambzia assentou
num sistema de prazos da coroa, ou seja, no domnio de uma certa
extenso de terra qual a coroa concedia um ttulo de propriedade ao
conquistador52 da mesma. A posse de um ttulo significava que os proprietrios adquiriam jurisdio no apenas sobre a terra, mas tambm
sobre os africanos que l viviam. Nas palavras de Newitt,
[u]se of the land was to last for three lives on condition of the
payment of a quit-rent. In the Zambezi this tenure also implied
the supplying of soldiers from among the inhabitants in case of
need. The holder had the right to exploit the territory economically, and by implication had judicial rights over the inhabitants.
(72)

Ao longo dos sculos, o governo portugus tentou implantar mudanas no sistema de prazos. No entanto, a distncia entre a poltica
governamental e a realidade social e poltica da Zambzia foi sempre
enorme.53 Na realidade, sem a existncia dos prazos, Portugal no teria
51

Mussco significa tributo, pago ao governo portugus pelos colonos indgenas


de Moambique.
52
De acordo com Newitt, Acquisition of new land by the Portuguese went on
unchecked until the later nineteenth century. Purchase, blackmail, inheritance, conquest all methods were used (71), acrescentando que At no period, however, can
one seriously claim that the Portuguese acquired their land without the forceful and
serious disruption of existing African polities (72).
53
Newitt refere que, Everywhere the idea was the same to delegate the powers

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conseguido manter as suas possesses. O governo estava dependente


do sistema e no tinha poder para o alterar. Os prazos sobreviveram at
ao sculo vinte como unidades de poltica fiscal e administrativa. Uma
das formas de sobrevivncia do sistema foi, contudo, atravs da fora
e do abuso do poder: Many prazo-holders abused their position, and
they were particularly prone to forcing the colonos54 to trade with them
at other than market rates (Newitt 76).
Ora, segundo Lucena, no pagar mussco indica implicitamente
que o preto est rebelde autoridade portuguesa (97). Quando tal
acontece necessrio que os sipaios e um oficial ou sargento se dirijam
s aldeias para prender os fumos.55 Sucede, ento, que
s vezes. . . quando o administrador do prazo manda os sipaios
para as aldeias insubmissas, no [encontram] ningum. Os pretos emigraram todos . . . visto que les tm liberdade ampla de
escolher o seu senhor. . . de mudar de prazo. . . ou simplesmente
internarem-se no serto, levando as mulheres e os gados.
Sabe que o preto muda com muita facilidade de local procurando sempre quem menos o incomode, quem no o obrigue a
trabalhar (. . . ).56 (98)

A forma de controlar o africano e de o colono impor o seu poder resume-se ao exerccio da violncia, acto que deixa Paulo surpreendido. No entanto, para Lucena, que nunca larga o seu chicote de
of the crown, and everywhere there was the same confusion of ultimate purpose.
Whether the purpose of this policy was to attract white settlements, to defend an important base, to organize the economic exploitation of the land, or simply to provide
a cheap form of administration, was never clearly thought out (73). S no sculo
XVIII, a ideia de aumentar a populao da Zambzia se tornou mais claramente associada ideia de desenvolver a rea agrcola.
54
Colonos era a designao dada aos habitantes livres dos prazos.
55
Designao para os chefes das aldeias.
56
Newitt afirma que, The dependence of the prazo-holder on tribute, and the ease
with which the colono could avoid this by migrating, imposed severe limitations on
the capacity of prazo-holder to effect changes in the traditional economic and political
relationships (76).

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cavalo-marinho, no existe outra soluo para dominar os pobres diabos (103) seno aplicar a fora a propsito de qualquer pequena falta
que cometam: Se Voc tratar bem os moleques moabixos, ou os machileiros, eles perdem lhe o mdo e no lhe tm respeito nenhum. Esta
gente s conhece a fora como sistema de mando. (. . . ) Voc nunca
mais faz nada com eles! (. . . ) Eu c por mim ando sempre com o cavalo
marinho pronto para a vergastada (103-104). Lucena no poupa adjectivos discriminatrios quando se refere aos africanos, eles so uma
pretaria, mentirosos. . . larpios, bbados burros, velhacos e impassveis (283) e s no cheiram a catinga aqueles que receberam um
bom tratamento (104-105). Paulo fica a ponderar se ele prprio, dali
a um ms e tal, de chicote em punho, tambm acharia natural vergastar as costas a pretalhes indefesos e miserveis. . . (107). Afinal,
Longe, bem longe do continente europeu, Paulo devia ponderar que
vivia agora numa terra tradicional em costumes e usos semi-barbros,
onde a resoluo dos milandos apresentados pelo chiango era discrio do juiz do Bazo!57 (107).
Paulo revela-se uma personagem que, por vezes, parece querer romper com as barreiras do colonialismo ou, pelo menos, com o modo
como este levado a cabo. Tal como se surpreende com o modo como
os africanos so tratados, a personagem principal tambm experimenta
momentos de encantamento por frica58 e mesmo desejos de defesa
57

Milando significa litgio; no foi possvel encontrar o significado de chiango; juiz do Bazo significa juiz cafreal, da Zambzia.
58
J a narrativa vai avanada quando Paulo sente algo de positivo pela terra africana: Invadia-o, com aquela frescura da manh, um certo bem-estar que lhe dissipava a nostalgia da sua Lisboa to longnqua, e agora ouvia com agrado, nas capoeiras
dos quintais prximos, os diferentes rudos da vida e movimento que neles comeava
(164). Porm, quando nos aproximamos do fim do romance Paulo afirma, uma vez
mais, que no lhe parecia que algum dia viesse a sentir saudades de Quelimane: S
se esquecesse completamente as recordaes de outros cus, de outras alegrias, de
outros horizontes, de outras amizades que o prendiam com fora sua terra na terra
natal (345). Quase no final do romance, Paulo continua desgostoso por no poder
regressar a Lisboa: Eu, se no vou, porque no posso! retorquiu Paulo com
tristeza (340).

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do negro explorado.59 Contudo, estes so momentos espordicos e


que tm como justificao o facto de Paulo ser novo naquela parte de
frica, diferente de tudo o que ele j tinha visto. No entanto, e apesar
da sua perspectiva por vezes crtica, o seu patriotismo, a sua convico
em relao misso civilizadora do colonialismo, o seu olhar segregatrio permeia toda a narrativa. Atente-se nos pensamentos do protagonista: O que era necessrio? Patriotismo e dinheiro. E Paulo tinha f
que Portugal os arranjaria, e as nossas belas colnias comeariam em
breve a desentranhar-se nos frutos ptimos das fortunas particulares e
do Estado, como Nao colonial de segunda grandeza, como lhe competia por tradio e conquista (265). Este o sentimento geral das personagens secundrias que se encontram nas colnias, de quem Lucena
a epitomizada personificao. Embora todos achem que a Zambzia
um desterro e a vontade de regressar a Portugal esteja presente, existe
a convico de que:
Havia lugar para todos. . . e um dia, que com certeza vinha prximo le [Lucena] tinha f a Alta Zambzia seria um alfobre
de riquezas, com o seu bom clima, j em condies de boa adaptao raa branca (. . . ).
Com certeza, essas vastas regies de solo ainda virgem, povoar-se-iam com a resistente raa de Portugal, de certo raa vigorosa, mas a que faltava recursos scientficos e monetrios para
saber vencer as deficincias do clima. E ento, acabaria de vez a
tradio de que a Zambzia era o cemitrio dos brancos. (372)

A questo da raa permeia todo o romance. Em primeiro lugar,


bvia a disseminao de uma ideia de superioridade da raa branca europeia, neste caso, a portuguesa. Como que numa antecipao do luso59

Num almoo entre donos de prazos, em que Paulo diz observar a misria dos
pretos, tenta apontar para uma soluo colonial: Pois o que eu observo, se no
estou em rro, porque sou novato aqui, o isolamento em que est o preto. Os senhores tiram-lhe quanto podem o convvio do branco, esse convvio que lhes serviria
de exemplo do trabalho remunerado. Eles fogem de prazo para prazo, os senhores arrancam-lhes o mussco e cultivam-lhes a selvajaria para melhor dominar. . .
(202).

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-tropicalismo freiriano, em Zambeziana podemos encontrar comentrios em que se salienta a capacidade dos portugueses de se adaptarem
melhor aos climas tropicais do que outros povos colonizadores. Lucena
comenta por diversas vezes:
. . . e ns somos, apesar de todas as asneiras que fazemos por c,
o povo mais resistente e mais adaptvel ao clima intertropical,
mais do que o ingls, mais do que o alemo. . . . (84)
Ora! no se anda sempre a pensar em pavores. . . a tudo nos
adaptmos com o tempo, e, com uma higiene rigorosa, e com a
tendncia da adaptao fcil que os portugueses tm para stes
climas. . . .(87)

Os imprios coloniais, principalmente aqueles que surgem depois


do fim da escravatura, precisavam de formas de legitimar a sua existncia. Essa legitimao feita por intermdio de novas linguagens e
novas doutrinas de conquista imperial, que surgem numa fase de contnua pacificao do territrio. Os agentes coloniais foram capazes de
racializar o mundo colonial, ou seja, de olhar para estas comunidades de forma racial sem, contudo, apoiarem teoricamente o racismo.
Criando uma relao entre ideologias e prticas institucionais, ou seja,
institucionalizando dentro do aparato do Estado as categorias raciais
usadas para estruturar e hierarquizar grupos ou populaes, foram capazes de criar um racismo institucionalizado. A criao e o uso de
categorias raciais so fundamentais para se essencializar relaes entre indivduos de diferentes raas. Numa altura em que se comeava a
debater internacionalmente a igualdade racial e em que o darwinismo
social e cientfico principiava a ser posto em causa nos meios sociais
europeus, a realidade local das colnias apresenta uma diferente perspectiva do assunto. Toda a retrica humanitria se revela falsa quando
confrontada com aquilo que se estava a passar a nvel das colnias. Esta
dualidade entre teoria e prtica encontra-se bem patente no romance.
Nele podemos observar como depois das campanhas de pacificao, o
colono portugus tem de fazer uso da violncia e de outras estratgias,
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como a racializao da sua linguagem, cdigos e prticas culturais e


dos seus encontros com os nativos. Em Zambeziana verifica-se que o
que se sabe da regio da Zambzia ainda rudimentar e que existem
operaes de marcao e conhecimento do terreno (287). De acordo
com uma personagem a zona est pacificada, mas ainda h muito por
fazer e manter o domnio no tarefa fcil: Isto agora parece que vai
mudar um pouco, continuou o Carvalho. A regio est tda pacificada,
nem j o terrvel Gungunhana mete mdo, mas ainda est muita coisa
por fazer, ponto que em Portugal queiram olhar pela nossa Africa
rematou (288).
Tenha-se em ateno os comentrios de Lucena a respeito de uma
misso protestante na Zambzia. Segundo ele, esta misso usava de um
discurso de igualdade racial e de tolerncia promovido pela conferncia
de Bruxelas que tentava incutir confiana na populao local. Segundo
Lucena:
Os moabichos60 fugiam, desapareciam hora do jantar, andavam insubordinados, um chegou mesmo a dizer antes de se pr
de fresco, por causa do chicote marinho nos lombos: Que as
raas eram todas iguais e que tanto aos olhos do Senhor valia branco como preto e ainda mais: brancos e pretos deviam
trabalhar da mesma maneira, porque a terra era deles, no era
dos brancos, e branco portugus no fazia nada, e outras teorias
que em Tete ainda estavam pouco avanadas. . . para preto, e que
eles adoptavam com sofreguido sob o seu modo de entender as
cousas, que era no trabalhar nem pagar mussco.
Esto Vocs a ver isto num pas de antiga tradio de escravatura. . . hein! (132)

Desta e de outras passagens j referidas se pode afirmar que o conceito de misso civilizadora tinha como pano de fundo a obrigao ao
trabalho. Este era o nico meio de civilizar as raas atrasadas; ao
instilar-se disciplina obtinha-se um duplo benefcio, econmico e de
organizao social.
60

Moabichos significa moleques ou crianas negras.

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O que se revela igualmente interessante que atravs do livro, esta


viso do modo de colonizar, de racionalizar a cultura colonial e seus
tipos de relaes e de concepes sobre o outro numa prtica diria,
acaba por se disseminar e revelar efectiva na mentalidade europeia. Por
outras palavras, a literatura de propaganda colonial constitui-se como
uma forma tambm ela de formalizar relaes coloniais que derivam de
uma cultura colonial prpria e institucionalizada. De acordo com Nicholas Thomas, colonial cultures are not simply ideologies that mask,
mystify, or rationalize forms of oppression that are external to them;
they are also expressive and constitutive of colonial relationships in
themselves (2).
No que respeita racializao das relaes sociais, um dos aspectos
que se revela mais interessante no romance a presena de uma mulher mestia, aqui representada por nanha Nfuca (a senhora flor, em
macua), conhecida tambm como D. Rosrio. A beleza de D. Rosrio,
mestia de cabelo liso, misto do cruzamento de portugueses, indianos e
negros (190), dona de um prazo61 e de muitos escravos, tpico constante de conversa e comentrios entre os homens portugueses, que se
sentem inebriados pelo poder da beleza desta mulher. Ela vista, entre
outros possveis exemplos, como uma criatura esquisitamente bela,
um corpo esbelto e fino, diferente das formas empastadas das negras
61

Newiit explica a mudana de poltica no sculo XVII por parte da Coroa portuguesa em relao aos prazos como forma de incentivar o povoamento em frica:
Experience in India and Ceylon was drawn upon to develop a system of dowries
whereby vacant prazos would be used to endow deserving orphan girls, or the daughters of crown servants, who would thereby attract worthy husbands. These lands
would be inherited by the eldest daughter of the union, who likewise would find herself endowed and able to make a suitable match (73). Interessante ainda notar a
violncia que estas donas de prazos exercem sobre os seus escravos: Nfuca sempre
sorrindo, disse-lhe ento: U Zud! Leva Rosa, no palhota da Murinbigla, fica
dois dias, logo pdi, d pronto doze palmatoada!. . . (236). E mais adiante: . . . e
ria-se nervosamente cruel, e excitada como uma fera, cerrando na sombra do quarto
os olhos scos e maus, e deliciando-se com os gritos do moleque que, com as costas
cheias de verges esbranquiados, se retorcia a gritar, chorando Pega p! Pega p!
Nfuca no bater mais! ai!. . . ai!. . . (310).

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adultas e o rosto correctssimo, de nariz perfeito, como uma mulher


vampiro.
Paulo entretanto desconfia, antes de a conhecer, da beleza e boa
educao de D. Rosrio e mostra, atravs de uma linguagem pejorativa, uma ideologia racista que v, inclusivamente, como negativo o
cruzamento de raas. As suas palavras so disso exemplo:
ento, uma preta gentil, pertena do simptico Sousa? perguntou Paulo com certo desdm Ah! francamente, eu no compreendo gentilezas nesta brava raa negra. Para mim estes ou estas negrides tm as mesmas fisionomias; e digo-lhe que numa
multido de negros no saberia distinguir pelas feies uns dos
outros! Que agrado se poderia achar naquelas megeras simiescas! Uff!. . . (. . . )
No acredito! O Sousa!? que um rapaz bonito, perfeito
homem, um militar; dominado sentimentalmente por uma reles
preta!. . . (. . . )
mulata? perguntou Paulo Ento mau. Na frica, antes
um bom exemplar de boa raa, perfeitamente definida, do que
um produto atravessado, que cabe aos portugueses a honra de
terem inventado. (144)

Embora Paulo acabe por admitir que Nfuca rene as condies necessrias para ser admirada, ela apenas uma excepo por reunir em
si o exotismo atribudo a frica e, por isso, merecedora de alguma considerao. Ela seria o smbolo de uma atitude portuguesa de abandono
em relao s suas colnias mas, e se a princpio parece ser uma atitude de abandono humanitrio do indivduo, desde logo fica claro que
o abandono financeiro ou de explorao econmica. Compare-se
as duas passagens seguintes para que no haja confuso em relao ao
pensamento de Paulo:
Ela representava aos olhos de Paulo, a misteriosa e perturbante
Zambzia secular!. . . Aquela mulher inteligente, bonita, desdenhada moralmente por ser de cr, poluida pelo branco colono,
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essa linda zambeziana, era a realizao plstica do abandono ignorante de Portugal pela sua explndida colnia durante tantos
anos passados! (. . . ) No haveria hoje em Portugal, Govrnos
que encarassem de frente o problema colonial, e que pugnassem
numa ideia levantada de so patriotismo, com as armas scintilantes e fortes de uma forte poltica colonial e martima em prol
da nossa independncia financeira, por meio de exploraes intensas de todas as riquezas coloniais?62 (266-267)

Nfuca incarna, deste modo, um exotismo africano que, tal como


a terra, serve apenas para ser explorado ao sabor das convenincias do
homem branco. A explorao do corpo feminino funciona como metonmia da explorao das riquezas africanas. Ela usada fisicamente,
objecto de violncia e abandonada com um filho quando o colono decide regressar metrpole. As palavras de Sousa, Secretrio do Governo e amante de Nfuca so exemplo de tal situao:
Irra! vou-me embora porque quero! no faltava mais nada do
que ficar nesta bresundela por causa da senhora D. Rosrio, da
senhora preta Dona Rosrio! E dei-lhe um pequeno empurro
dizendo-lhe: A minha mulher no nada para aqui chamada;
sua preta; que nem preta ; uma mulata; nem mulata !. . . no
coisa nenhuma. . . (. . . ) eu ento com estes insultos perdi a
pacincia e cheguei-lhe, a valer, a olhos fechados, sem saber por
onde lhe dava. . . (343)

Ao mesmo tempo que a mulher negra objectificada sexualmente,


defende-se que o contacto com ela deve ser evitado na misso civilizadora (172) e promove-se a necessidade de levar para frica mulheres
62

Como confirmado quase no final do romance: Nada aqui o prendia, no tinha


o ideal de arranjar riqueza; vivia sem conforto, sem distraces espirituais. Isto servia
para aqueles que chegavam na nsia de luta tenaz, trazendo consigo a vontade firme de
vencer, de enriquecer. Daqui a breves anos a civilizao, saneando a Baixa Zambzia,
iria atraindo cada vez mais a metrpole ansiosa de riquezas, e seria ento a Zambzia
uma colnia modelo talvez como nenhuma outra, esplndida de prosperidade, como
sucedia na British Central Africa (345-346).

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brancas para que o progresso e a civilizao sejam possveis, tal como


acontece no imprio britnico:
Continuo a afirmar disse o Teixeira o que necessrio
atrair gente branca, gente instruda, gente bem paga e que venham com confrto e tragam as mulheres, as noivas. . . ou venham elas ss, para se fixarem aqui e fazerem vida honesta com
os brancos. um grande elemento de civilizao. . . e de progresso, a mulher branca. . . educada. (200)

Ao tentar a vingana contra Sousa, Nfuca acaba, graas a uma confuso do seu escravo Zud, por morrer ela prpria vtima de uma cobra
destinada ao seu amante. o fim de um sistema baseado em prazos,
onde ela era a exacta personificao da Zambzia antiga, a Zambzia
que ia acabar (265), para dar lugar a um novo sistema colonial. No
final do romance, Paulo pensa para si prprio:
Desaparecera para sempre essa representante do prestgio imenso das donas zambezianas, prestgio que fora acabando dia a dia,
porque a vida colonial comeava a ser outra, muito diferente da
que at ali tinha sido, e uma vez iniciada esta transformao,
era rpida a feio moderna que o tratamento indgena ia sofrer.
J no era possvel a revolta e a intriga entre rgulos e mosungos, e se ainda os havia poderosos, em breve iriam ser apeados
do seu pedestal de fama de serem inexpugnveis as suas aringas, e de poderem mobilizar milhares de insacas de guerreiros
ferocssimos. (. . . ) As hordas de negros selvagens, assassinos e
bandidos, salteadores e ladres mulatos e goanenses insubmissos ao domnio portugus, estavam desfeitas, e o seu prestgio
destrudo pelos portugueses, pela tenacidade dos seus negociantes, dos seus militares e dos seus sertanejos tinham feito posse
definitiva. (368-369)

Assim, a nica forma de domnio nativo, ainda que parcial, at ento aceite no interior de uma comunidade colonizada, figurativamente
destruda com a morte da personagem que a personificava.
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Termina, deste modo, Zambeziana, romance que apela necessidade de um colonialismo efectivo, no esquecendo os feitos hericos
dos que foram os primeiros na aventura e explorao de frica; necessidade de um patriotismo intimamente ligado s colnias; necessidade de civilizar a raa negra atravs da violncia, mesmo que seguindo rumos contrrios aos dos proclamados internacionalmente por
razes humanitrias. Vale a pena atentar nas ltimas palavras do livro, proferidas agora por Carlos Crispim e dirigidas ao leitor. Elas so
elucidativas do contexto poltico em que a obra se insere:
Se alguma vez te lembrares da Nfuca, desaparecida num coval
do cemitriozinho de Quelimane, pondera que ela foi a ldima
representante de uma semi-brbara Zambzia, e que hoje, essa
colnia prossegue na rota da civilizao, e aumenta sempre em
valores explorados com scincia e mtodo, joia inestimvel do
nosso patrimnio colonial.
E eu, Carlos Crispim da Cunha Carvalho (. . . ) sinto prazer em
expor, que hoje os Govrnos, a benemrita Sociedade de Geografia e homens de valor e de saber, empregam quotidianamente
esforos inteligentes, honestos e intemeratos contra as pretenes do estrangeiro, numa aco de conjunto para o mximo
interesse da Nao, visto que as Colnias so dela partes integrantes e o melhor penhor da nossa independncia poltica e
econmica. (386)

A violncia contra a terra e a mulher em prol da misso civilizadora


bvia, sendo que a benevolncia no mais do que uma pretenso
encoberta pelo cinismo do termo civilizao.

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Cus de Fogo de Campos Monteiro Filho: o pequeno


drama da vida selvagem
Certamente seguindo mais de perto o apelo de Carlos Selvagem, Campos Monteiro Filho apresenta ao stimo concurso de literatura colonial
a obra Cus de Fogo, cujo subttulo Romance Extico se enquadra inteiramente no mbito do apelo literrio daquele escritor. Vencedor do
primeiro prmio da segunda categoria em 1933, o livro estaria, deste
modo, situado numa demarcao que o incluiria num tipo de obras
consideradas de cunho etnogrfico.63 Contudo, o subttulo e o enredo
colocam-no na categoria do romance trgico, sendo que apenas a tentativa de descrio de hbitos, tradies e mentalidade indgenas o pode
eventualmente situar numa dimenso etnogrfica. Ter sido por este
ltimo aspecto que o jri do concurso decidiu premi-lo dentro da segunda categoria de prmios possveis.
Antes de se atentar com mais detalhe no cerne da obra, h que ter
em ateno um dos seus aspectos mais interessantes, o seu prefcio.
Este da autoria do pai de Campos Monteiro, tambm ele escritor, que
refere que com menos de vinte e trs anos Campos Filho deixara a
ptria para embarcar como tenente-mdico na aventura tropical. Campos Filho permaneceu em algumas colnias, como Moambique (Loureno Marques e Quelimane), ndia Portuguesa, Macau e Timor. Tendo
embarcado jovem, regressou, segundo o seu pai, mudado de corpo e
alma: Partira qusi criana, no fsico e na mentalidade; regressava
homem.64 Mas Campos Filho regressou tambm um pouco britanizado. No entanto, segundo o seu pai esse verniz exterior, decerto adquirido pela frequncia das relaes sociais numa provncia que, sendo
63

Para a classificao das obras concorrentes em diferentes categorias, vide pg. 67


do presente estudo.
64
Sem nmero de pgina no original.

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portuguesa, parece inglesa primeira vista,65 depressa se dissolveu. E


Campos Monteiro pai, antes desgostoso pela partida do filho, acaba por
enaltecer as, segundo ele, qualidades inatas portuguesas que voltam a
despertar no filho, ainda mais acentuadas agora devido sua experincia africana: o amor ao trabalho, a tenacidade na luta pela existncia,
o desejo de vencer, e a eficincia da energia prpria. Bemdita frica!.
E abenoada, porque o conhecimento do domnio colonial capaz de
gerar uma intensificao do amor ptria e do inquebrantvel orgulho
de ser portugus.
Numa outra seco do Prefcio, Campos Monteiro faz comentrios
sobre a expresso literria colonial que, na sua definio, o estudo
romanceado das raas que se convencionou chamar inferiores. Segundo a sua opinio, o preto est agora na moda, de Paris a Londres
e Nova Iorque onde este se infiltrou nos clubes de jazz, nos teatros, nos
sales de dana at, j, mesmo, os literatos se apoderaram de essas
requeimadas criaturas para as projectarem na tela dos seus romances.
A partir deste momento, a crtica em relao infiltrao do africano
nos meios supercivilizados, torna-se mais incisiva. As suas palavras
o demonstram:
. . . deslocadas essas figuras do seu meio natural, transplantadas
para a civilizao europeia ou americana, e postas em relao
com os brancos, fatalmente resultam postias, falsssimas, tocando o co, movendo-se como tteres ao alvedrio dos autores, que no conseguem obter, por seu intermdio, outros efeitos
emocionais alm do rebarbativo contraste entre a alma anglica
do preto e a satnica depravao do branco. (sem nmero de
pgina)
65

O facto de a colnia parecer britnica prende-se com a presena de companhias


inglesas em Moambique. Segundo Jos Capela, j [d]esde os anos setenta [do sculo XIX] [que] a soberania de Loureno Marques e do seu hinterland, assim como de
outras parcelas da frica Oriental Portuguesa, foi no poucas vezes posta em causa
(128). Portugal lutou sempre contra a presena e tentativa de apropriao inglesa em
Moambique.

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A sua linguagem encontra-se pois infiltrada de termos pejorativos


que evidenciam o racismo impregnado na mente, palavras e aces do
colonizador. E qual a soluo que Campos Monteiro apresenta para
este modo de agir literrio? Nada mais nada menos que uma aproximao da obra de arte verdade, sendo que tal apenas ser conseguido
atravs de um contacto fsico com frica: preciso ir l, ao corao
do continente africano, estudar a natureza geogrfica, o influxo mesolgico, os hbitos, a vida, a religio, as supersties e a psicologia dos
indgenas; e erguer depois, num meio real, figuras verdadeiras. Estas figuras verdadeiras seriam depois transplantadas para a obra de
arte, [c]om os seus vcios, os seus desejos, as suas ambies, os seus
sentimentos primitivos, a sua animalidade transbordante, a sua maneira
especial de pensar e agir (sem nmero de pgina).
Ora, segundo o autor do Prefcio, precisamente isto que se pode
encontrar no livro do seu filho. A personagem principal, Nagalua,
apenas um indgena no seu ambiente natural, pobre, originrio de uma
raa miservel, que ama uma rapariga da sua espcie, e, quando lha
recusam, alucina-se e vinga-se. Campos Monteiro lana a pergunta:
Que outra coisa pode fazer um selvagem, a quem nunca ensinaram
os grandes sentimentos cristos, sentimentos que s a educao pode
inculcar, e que, sem embargo, to fcilmente se evaporam, mesmo entre
gente civilizada, sob o acicate das paixes?. Estamos, mais uma vez,
perante a viso de que o indgena um selvagem que s se pode erguer
desse estado atravs da educao fornecida pelo europeu. , mais do
que uma necessidade, um dever deste ltimo, criar as condies para
que tal acontea.
A viso do filho sobre os africanos e a questo da obra literria
coincidente com a do pai. No Prlogo, Campos Monteiro Filho assevera no existir no livro exageros de qualquer espcie, tendo a fantasia [cedido] lugar realidade (35). De acordo com o que descreve,
a histria que vai ser contada veio ter consigo num dia montono em
que, por acaso e de emergncia, chamado ao hospital para tratar de
um preto que chegou do mato com o corpo todo queimado, numa pa-

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diola transportada por indgenas. A narrativa a desse africano, que o


escritor apenas se limitou a pr em portugus acessvel e cho (35).
Poder-se-ia aqui colocar a questo de como foi possvel a comunicao, visto o protagonista do enredo no ser minimamente civilizado.
Porm, Monteiro Filho parece ter conhecimento da linguagem cafre,
pois deixou alguns dos termos intraduzveis no original. E, ao descrever sumariamente a histria, temos acesso ao seu posicionamento de
superioridade que lhe advm da condio de colono branco:
O cenrio em que se desenrola este pequeno drama da vida selvagem , como ela, primitivo e rude. E rudes e primitivos so
tambm os sentimentos das personagens que o desempenham.
Na intensidade das suas paixes, na violncia e manifestao
exterior dos seus sentimentos mais nfimos, na agudeza das suas
resolues de crebros esquentados, h, indubitavelmente, a influncia imperante do clima, dos cus debaixo dos quais les
habitam. . . . (36)

A narrativa contada por Nagalua e transposta para a terceira pessoa pelo narrador simples: tendo sido acolhido ainda criana por um
elemento do aldeamento onde vive, Nagalua apaixona-se pela filha do
chefe, Nahira, que lha nega por este ser de outra raa: E avanando
para o pobre rapaz (. . . ) verberou-o pelo abuso estupendo, nunca visto,
de le, um lmu, um ser que a sua raa desprezava, ter pensado em
desposar a sua filha, a mais perfeita, a mais nobre e mais rica moli
de todos os seus domnios (110). Ser lmu era, assim, uma qualidade. . . rebaixada categoria de msero co do mato (112).
Depois de ser humilhado pelos habitantes da povoao, Nagalua
foge para a outra margem do rio onde, alm de construir uma nova palhota, elabora um plano de rapto de Nahira. Efectuado o rapto, os dois
vivem idilicamente o seu amor, at que Tmo, que pretende igualmente
casar-se com Nahira e tem a bno do seu pai, vai procura desta
para a levar para o aldeamento. Encontrando-a sozinha num momento
em que Nagalua saiu para caar, a tarefa de Tmo facilitada. No
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entanto, a meio do caminho interceptado por Nagalua. Os dois homens lutam e Nagalua pensa ter conseguido matar Tmo. Este, no se
encontrando ainda morto consegue aproximar-se de Nahira que, novamente sozinha e debilitada, no consegue defender-se, acabando por ser
morta por Tmo. Nagalua regressa e encontrando uma criana leprosa
na gruta onde tinha deixado Nahira, esta indica-lhe a mulher morta. O
protagonista segue no encalce de Tmo acabando, definitivamente, por
mat-lo. No conseguindo superar o seu desgosto, Nagalua elabora
um plano de vingana contra os habitantes do aldeamento: violar todas
as mulheres cujos maridos se encontrem fora a caar. Acaba, por fim,
por ser apanhado pelos maridos difamados, os quais lanam fogo sua
palhota com ele l dentro. Apenas Mantt, filha do pai adoptivo de
Nagalua, e sua pretendente, chorou por ele.
Se, como Monteiro Filho pretende fazer crer, esta narrativa segue
um preceito de verdade, sendo apenas transposta por si para o papel e
para a lngua portuguesa, a sua credibilidade cai por terra quando nela
o vemos interferir frequentemente, no raras vezes com comentrios
acerca da raa. As seguintes passagens so apenas alguns exemplos
ilustrativos:
Deixar a selva!. . . Sim, f-lo-ia, embora lhe custasse, para voltar
depois, mais amigo dela, mais apegado a sse culto de selvagem
dominado pela natureza. (53)
(. . . ) uma loucura colectiva que os endemoninhou a todos, que
os faz saltar ininterruptamente horas e horas, de olhos esgazeados onde a demncia impera, de espuma viscosa aos cantos da
bca, arquejantes, escorrendo baba e suor (. . . ) o pnico louco
das bestas-feras. (103) (. . . ) Nagalua, s escuras, ia-se guiando
por esse tino maravilhoso que nos povos selvagens representa
um sexto sentido. (119) (. . . ) A natureza, mestra infatigvel,
mais uma vez repetia a sua lio, a lio do mais forte. (196)

O escrevente, alm de oferecer uma tragdia baseada claramente


em moldes ocidentais de pensamento, guia-se do mesmo modo, por
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uma concepo de frica e dos seus povos vigente na poca. Existe


uma tentativa de descrever a cultura de duas diferentes etnias66 moambicanas e suas rivalidades, mas nitidamente feita a partir do seu prprio
modo europeu, colonizador, branco, superior de observar. Impossvel Nagalua pensar-se como besta ou selvagem. Essa caracterizao
pertence a Campos Monteiro Filho que se coloca de fora interferindo
subjectivamente na narrativa. O facto de o narrador tambm colocar
comentrios na boca de Nagalua (indgena sem contacto com outras
culturas) acerca da posio da mulher dentro daquela especfica sociedade africana, comprova, uma vez mais, a interferncia do autor. A
seguinte passagem disso exemplo:
Bem sabia que ela, a Nahira em quem tanto confiava, no quereria outro e nunca poderia gostar de Tmo. Mas as leis da sua raa
eram ferozes: as mulheres, seres sem vontade, escravas qusi, ti66

Leia-se as seguintes passagens: Para l diziam os vlhos nesses longes desconhecidos, galgadas as encostas abruptas e interminveis (. . . ) que, como escadaria
gigante, se perdiam nas nuvens, em crros que as prprias heras desprezavam e onde
as noites, de frias, gelavam os corpos juntos s fogueiras, vivia uma raa desprezvel
e definhada, a sua raa. Era a o pas dos Lmus, desses pobres e imprevidentes
seres de sangue igual ao seu. Homens de crebro mais rudimentar que o de muitos
animais do mato, diziam-nos preguiosos, no sabendo guardar, acabadas as colheitas, mandioca ou milho que os abastecessem nos meses de estiagem. Assim, chegada
a fome, abandonavam as tocas onde se abrigavam do frio, e famintos, esqulidos, de
ventre liso e seco, vagueavam lastimosamente pela floresta, percorrendo-a em todos
os sentidos, devorando tudo quanto lhes parecesse alimentcio. (. . . ) eram fracos,
esverdinhados, de ventres flcidos em corpos de criana (56-57). Ou ainda, . . . no
perdera, perante os outros rapazes da tribo, a sua qualidade de estrangeiro, de representante de uma raa inferior (59).
Interessante verificar que em Pretos e Brancos, Brito Camacho faz igualmente
referncia a esta etnia caracterizando-a do mesmo modo: So homens vindos. . . do
Lomu, gente fraca, sem vigor, uma porque constitucionalmente fraca, e depois
porque se alimenta de toda a especie de bichos ratos, cobras e sapos, muitas vezes
nem sequer se dando ao trabalho de lhes dar uma fervura. (. . . ) a gente do Lomu
a mais fraca do districto, e alm de ser a mais fraca, a mais asselvajada. Homens e
mulheres andam ns, a maior parte nem sequer usando um retalho de pano ou casca
darvore para encobrir os orgos sexuais. So rebeldes ao trabalho. . . (119).

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nham sido criadas para obedecer; e assim, tudo quanto o velho


quisesse, cumprir-se-ia; a sua autoritria vontade seria a vontade
da filha. (146)

A presena dos colonos naquela regio apenas brevemente descrita. Sabe-se que Tmo trabalha em Quelimane para um branco e que
apenas regressa de vez em quando sua aldeia. O seu patro apenas
ali apareceu duas vezes de passagem (60). H referncia ainda a um
mosungo que algumas vezes passara na sua aldeia a cobrar o msoco
[imposto de palhota], a contratar homens para os servios agrcolas, e
at a castigar, a impor as vontades dos seus chefes nhamatangas [portugueses], senhores de todas aquelas terras (252).
A encerrar esta anlise, recorde-se que o trabalho era, como j vimos, o instrumento principal da misso civilizadora.67 O indgena ficava, deste modo, dependente do trabalho submetendo-se s regras de
controlo colonial. Tais regras deveriam tambm aplicar-se hierarquia
racial imposta pelos colonos brancos. No nmero de Agosto-Setembro
de 1933, o Boletim Geral das Colnias publica um artigo de Henrique
Galvo intitulado A frica ser para brancos ou pretos?. Nele, Galvo expressa a sua opinio sobre o futuro das raas neste continente:
o negro , por tda a parte, um mero auxiliar, um servidor, um instrumento do branco (23), enfatizando o facto de que a coexistncia das
duas raas em p de igualdade ser absolutamente impossvel (24).
Uma terceira alternativa, a da fuso das duas raas, dando, como resultado, uma nova raa, tambm no de admitir, na sua opinio. E
explica: Os mestios nem se ligam com os pretos nem se ligam com
67

De acordo com Miguel Jernimo, [o] sistema de trabalho obrigatrio constitua uma alternativa para os que no tinham a ousadia de propor a reimplantao da
escravatura. A finalidade era a mesma: garantir pela coaco a mo-de-obra indgena
necessria prossecuo do programa colonizador (159). Existiam vrios mtodos
de levar o indgena ao trabalho, entre eles, os indirectos. Um dos mtodos indirectos mais apreciado era o imposto indgena (. . . ) materializad[o] por exemplo no
imposto da palhota sob forma de uma contribuio predial [que] pressionaria o indgena ao trabalho, uma vez que era quase sempre desproporcional com a capacidade
tributvel do africano (161).

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os brancos: desdenham dos primeiros e detestam os segundos. Uma tal


raa no pode por isso vingar (24). Afirma de seguida que,
[a]s duas raas, branca e preta, s coexistiro, se a supremacia
dos brancos se mantiver. E no ser por filantropia ou por generosidade que o preto ser mantido no meio dos Estados brancos, fortes. que a frica, sem a mo de obra indgena, no
tem valor. Os trabalhos rduos, os servios pesados tero de ser
feitos pelos pretos. (. . . ) Desta sorte, at por necessidade, o
branco conservar a raa indgena, protegendo-a e defendendo-a
das causas do seu aniquilamento. (24-25)

Henrique Galvo conclui afirmando que [d]a mesma maneira que


os povos precisam de chefes que os conduzam, qualquer que seja o grau
de civilizao que tenham, tambm os agrupamentos maiores da humanidade, as raas que a formam, precisam de uma chefia que os mantenha pacificamente dentro do ciclo da sua evoluo. No surpreende
que para Galvo, de tdas as raas, a que est indicada para essa chefia
a raa branca (27). Fazendo uso de diferentes mtodos narrativos,
abordando temas mais ou menos coincidentes, no subtexto das obras
atrs analisadas encontra-se assim a ideologia expressa por Henrique
Galvo. Tanto em Pretos e Brancos como em Zambeziana e Cus de
Fogo encontra-se explcita uma ideologia de supremacia da raa branca
cujo objectivo principal dever ser o de civilizar e educar a raa negra.
Esse objectivo, usado como justificao para a obra colonizadora, ou
seja, para explorao de homens e matrias-primas. Como refere Aim
Csaire, um dos problemas fundamentais do colonialismo basear-se
em equaes desonestas e hipcritas como Christianity=civilization,
paganism=savagery, from which there could not but ensue abominable colonialist and racist consequences, whose victims were to be the
Indians, the yellow peoples, and the Negroes (11). , como afirma
ainda Csaire, uma parody of education (21) pois sob esse signo
esconde-se toda a crueldade, brutalidade, conflito e sadismo inerentes
situao colonial.
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Ser o dono da voz ou a voz do dono?: primeiros


passos na literatura moambicana
Num j mencionado artigo, de Fevereiro de 1927, por Jos Osrio de
Oliveira, (vd. pg. 57 do presente estudo) este coloca uma pertinente
questo: Onde est o africano portugus puro de valor literrio? (29).
Mais adiante faz o seguinte comentrio: A verdade que ns consideramos, at para os brancos, a educao literria como uma coisa
sem importncia, no nos lembrando de que a lngua,68 e a literatura,
portanto, o que conserva, atravs dos sculos, os traos das civilizaes. . . (29). Vale a pena citar ainda uma outra observao sua:
Isto no quer dizer que eu exija, por exemplo, que os nossos missionrios, em vez de fazer dos indgenas bons trabalhadores, fizessem dles literatos. Os literatos no se fazem, nascem. O que
precisam de ser auxiliados e se falei aqui dos pretos, em estado
mental to atrasado, foi s para acentuar um defeito dos nossos
processos de educao, pois que podia perguntar, mais simplesmente, onde esto os indianos ou macastas de valor literrio
absoluto. Mas no exijamos tanto dum pas que conserva entre
os seus cidados uma percentagem formidvel de analfabetos e
em que mesmo os que sabem ler no tm, em geral, educao
literria. (29)

Segundo Pires Laranjeira, a populao negra das colnias portuguesas quase no lia jornais e muito menos literatura (26). Apenas
os assimilados tinham acesso a alguma escolarizao e s por isso
entravam em contacto com alguns textos literrios. Num contexto de
68

Miguel Jernimo comenta que no processo de colonizao, [a] educao deveria ter uma dimenso bastante prtica e instrumental, onde o ensino da lngua portuguesa deveria ser prioritrio, a par de uma formao orientada para uma arte e um
ofcio. Deveria igualmente dirigir-se para educar os corpos nativos para o trabalho
(166).

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pouca actividade cultural e de clara preponderncia europeia, difcil


pensar-se
na existncia de um hipottico pblico formado num gosto africano, que efectivamente pudesse ter acesso a textos africanos,
(. . . ) os pudesse ler, deles recebesse qualquer estmulo cultural e vivencial ou sobre eles pudesse ter uma opinio informada
e formativa, que, portanto, produzisse efeito noutros potenciais
leitores ou modificasse hbitos em leitores eventuais (Laranjeira 26).

Ainda de acordo com Pires Laranjeira, vigorava a literatura colonial, nas quatro primeiras dcadas do actual sculo [vinte] (26),
acrescentando que [p]ara o colono. . . ou o funcionrio e assalariado
de passagem, a literatura africana ou negra no podia interessar porque
se apresentava como um corpo estranho sua sensibilidade e compreenso69 (27).
Apesar do domnio, neste perodo, da literatura colonial, tal no
significa que no houvesse, pelo menos, uma tentativa de vida cultural
e literria moambicana. No incio do sculo XX, existia em Loureno
Marques uma elite negra formada por vrios grupos que se intersectavam e se sobrepunham.70 Segundo Jeanne Penvenne, havia dois grupos principais que formavam a elite africana, one Catholic-educated
and Portuguese-speaking (the Grmio group) and the other Protestant69

Pires Laranjeira acrescenta ainda que esta literatura africana se institua como
modo de descoberta e valorizao de uma realidade desconhecida ou que impugnava
o status quo, se o colono chegasse a tomar conhecimento dos seus textos. Fragmentrios, esparsos, censurados e absorvidos pela caterva dos textos dbeis. . . , os textos
mais africanizantes perdiam-se, assim se perdendo tambm o seu significado de revolta e acusao (27).
70
De acordo com Jeanne Penvenne, Each group comprised families who generally intermarried, shared the same religion, spoke the same language, and looked to
one another for social support. There was a slight tendency for male members of each
group to be employed in similar sectors of the economy a tendency which reflected
religious and linguistic characteristics but places of employment and public forums
were usually the venues at which various elite groups interacted (We are all 258).

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-educated and Rjonga-speaking, muitos dos membros desta elite formaram, mais tarde, o Instituto Negrfilo (257). Nas primeiras dcadas
do sculo passado, o grupo do Grmio Africano, fundado em 1908 por
associao de interesses entre afro-europeus catlicos e falantes de portugus e afro-goeses, mas tambm africanos, conduziu uma contenda
contra o Estado colonial portugus por este ter comeado a remodelar
as suas bases culturais. O Estado encetara a subordinao da maioria
da populao de Moambique devido s novas necessidades polticas
e econmicas do sistema colonial capitalista. A elite africana tinha
comeado a perder terreno em relao comunidade branca e a experienciar tenses entre os seus membros. O seu destino ltimo seria a
subordinao e substituio.71 A luta desta elite emerge em artigos,
editoriais e correspondncia publicada nos seus jornais. Entre os mais
populares contam-se o Africano, que sobreviveu de 1908 a 1918, e O
Brado Africano, publicado depois de 1918. Atravs destes jornais uma
intensa campanha emergiu em contestao contra as chamadas leis
de excepo. Nas palavras de Penvenne, These laws included both
legal and social constraints tied to racially determined categories of
citizenship (256). A oposio do Grmio aos requerimentos excepcionais para pessoas consideradas pelo Estado colonial como indgenas
forou a questo de quem iria ser abarcado pela categoria do indigenato
e quem se situaria fora dela. O seu desafio proporcionou a formulao de outra categoria de excepo, a do assimilado (negros assimilados culturalmente ou honorary non-native72 ). A tentativa de desafio
das consequncias de tais formulaes legais revela dois aspectos. Segundo Penvenne, First, it demonstrates a keen awareness that any and
all forms of legal exclusion which coinceded with racial distinctions
compromised all black persons, even those of privileged status. From
71

Como refere Penvenne, In the long run, Portuguese metropolitan and foreign
interests triumphed and the established trading elite declined (262).
72
Termo usado por Penvenne para designar algum que no estava culturalmente
assimilado mas que era do interesse do Estado que auferisse o estatuto de honra de
assimilado. Tal acontecia, por vezes, com os chefes nativos com os quais era do
interesse do Estado manter boas relaes.

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the outset, the thrust of the campaign was the unacceptability of race
as a criterion for distinctions among citizens (256). A um segundo nvel, the struggle sheds considerable light on conflicting co-identities
within the black elite (257). Quer isto dizer que entre a elite, indivduos e sub-grupos tentavam apresentar-se como mais portugueses
do que outros. A partir da dcada de vinte, a campanha foi mitigada
pois, por vrias razes, alguns membros da elite africana acharam mais
conveniente cooperar com as leis de excepo. A partir de 1933, a elite
educada j nem se dava ao trabalho de se opor lei que os separava da
sua cidadania. A populao branca continuava a crescer em resultado
do esforo de Portugal no sentido de ganhar controlo dos rendimentos
da rea de Loureno Marques, ignorando os primeiros comerciantes e
administradores de descendncia africana, alm de secundarizar o papel fundamental dos africanos que apoiaram e ajudaram a estender a
soberania portuguesa na rea (Penvenne 262). De acordo com Penvenne:
To be considered truly Portuguese it was increasingly insufficient to accept and project Portuguese hegemony. (. . . ) black
Mozambican elite members began to be nudged out of the privileges of domination despite their sharing language, Christianity,
nationality and way of life with the white Portuguese. As competition grew between new immigrants and the local black elite
over jobs, land, licences and concessions, race became an increasingly important differentiating criterion in the struggle to
share.73 (263)

Assim sendo, o poder e prosperidade da elite negra na economia


regional sofreu em proporo directa intensificao das iniciativas
73

At ao fim do sculo XIX, as crianas mulatas filhas de pai portugus eram


registadas como brancas e tinham acesso a todos os privilgios, propriedade e responsabilidades familiares. Eram chamados os brancos da terra. A ilegitimidade
passou a ser identificada com miscigenao a partir do anos noventa do sculo XIX
uma vez que o darwinismo social e questes de pureza da raa comeam a ser relevantes, e tornou-se no apenas num estigma social, mas um impedimento para a
transferncia de bens e propriedade de pais para filhos. (Penvenne 264)

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do Estado. A questo civilizacional torna-se uma questo relacionada


com a explorao do trabalho baseda na diferenciao racial: the economics of assimilation were the mirror image of the economics of indigenization: domination articulated in terms of shared and non-shared
cultural characteristics (Penvenne 269).
At aos anos 40, e de acordo com Patrick Chabal, existe uma cultura do assimilado, ou seja, the literary cultural expression of the
indigenous (largely mestio) assimilated community (29). No entanto, a par dessa cultura assimilada, existia a denominada literatura
oral que, segundo Orlando Mendes, teria sido sujeita a reservas tendenciosas (. . . ) exploradas pela erudio colonialista (11), tendo-se
convencionado que esta literatura oral no era smbolo de uma unidade
nacional, mas apenas regionalista. Orlando Mendes refere que esta literatura tinha como objectivo o convvio e aprazimento, [assumindo]
sempre e nunca [tendo perdido], o seu objectivo de exercer crtica de
comportamentos pessoais, familiares e da sociedade e com sentido poltico, que no se escusava de atingir autoridades feudais (11). Mais
tarde, usando da ironia e da stira, criticava as autoridades coloniais
e a subservincia e o colaboracionismo dos rgulos e seus auxiliares,
que, na fase mais avanada da ocupao portuguesa, participavam e se
excediam na opresso, explorao, humilhao e represso das massas
(11). A partir de finais do sculo XIX, comea a definir-se a poltica
de represso da cultura popular moambicana. Orlando Mendes afirma
que o colonialismo tudo fez para fragmentar a cultura nacional em
sectores restritos e controlveis [e] distinguir os aspectos mais negativos e folclricos das manifestaes artsticas. . . (23). Deste modo,
pretendia-se essencialmente mostrar, por um lado, que no existia,
de facto, uma verdadeira cultura nacional, e, por outro, que as suas
manifestaes eram primitivas e selvagens (23). Tais aspectos justificavam a afirmao da inexistncia de uma autntica cultura africana,
bem como a apologia da penetrao cultural portuguesa como factor de
civilizao de um povo.

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Em Moambique, a elite poltica, econmica e cultural era constituda, principalmente, por uma comunidade mestia e crioula de base
urbana. Era uma classe literata e educada, responsvel pelo estabelecimento da fundao de uma cultura moambicana escrita. Chabal refere
que The apex of this mestio community was made up of professionals (doctors, lawyers, civil servants, journalists) whom, right from the
second half of the nineteenth century, were concerned to give voice to
the indigenous population (30). O seu principal objectivo era a representao da sua comunidade, uma vez que na altura consideravam
a populao africana nativa da mesma forma que os europeus. No entanto, medida que o tempo passa, esta elite comea a manifestar uma
preocupao com os interesses dos indgenas sem voz. Nas palavras
de Chabal, However superior they thought themselves culturally and
even racially, mestios were often the first to speak about and on behalf
of Africans in Mozambique (30). Assim sendo, foram os primeiros a
integrar a cultura africana na forma literria moderna ou a usar a cultura africana como material nos seus trabalhos. Chabal refere igualmente que, Unlike Angola, Mozambique never experienced much
cultural conviviality between Africans, mestios and whites. Although
the first cultural association, the Grmio Africano (founded in 192074 ),
incorporated both mestios and Africans, the two eventually fell out,
and thereafter cultural associations in Mozambique were largely race-bound (30). No entanto, as actividades culturais de mestios continuaram a ser cruciais para a expresso de uma cultura moambicana.
A publicao de livros com temtica de razes moambicanas era,
segundo Orlando Mendes, extremamente escassa e apenas uma ou outra voz ousa transmitir-se por esse meio, no se opondo ainda, mas
personalizando-se entre as vozes inculcadas ao patriotismo literrio
portugus (25). Exemplo de tal o poema Quenguelequez de Rui
de Noronha (1909-43), considerado um dos percussores da literatura
moambicana. No mbito dos percussores contam-se ainda Joo Dias
(1926-49) e Augusto de Conrado (1904). Dada a extenso do poema
74

O Grmio Africano foi fundado em 1908 e no em 1920.

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Quenguelequez,75 cita-se aqui apenas o seu incio:


Quenguelequez!. . . Quenguelequez!. . .
Surgia a lua nova,
E a grande nova
Quenguelequez ia de boca em boca
Traando os rostos de expresses estranhas,
Atravessando o bosque, aldeias e montanhas,
Numa alegria enorme, uma alegria louca,
Loucamente
Perturbadoramente. . .
Danas fantsticas
Punham nos corpos vibraes elsticas,
Febris,
Ondeando ventres, troncos nus, quadris. . .
E ao som das palmas
Os homens, cabriolando,
Iam cantando
Medos de estranhas vingativas almas,
Guerras antigas
Com destemidas impis inimigas
Obscenidades claras, descaradas,
Que as mulheres ouviam com risadas
Ateando mais e mais
O rtmico calor das danas sensuais.
Quenguelequez! Quenguelequez!

Rui de Noronha era um mestio, nascido em Loureno Marques


de pai indiano, de origem brmane, e de me negra. Foi funcionrio
75

Segundo Russel Hamilton, [e]ste poema, cujo ttulo uma saudao ronga
lua, constitui uma das primeiras tentativas de efectuar a acomodao de uma forma
potica importada (o soneto) a uma temtica africana. Pouco importa se a forma
fixa de origem europeia se adapta bem aos desgnios reivindicatrios do poeta, mas
importante apontar que, ao optar pelo soneto, o poeta revela as ambivalncias de
um africano preso a normas estticas impostas, e, simultaneamente, irrequieto na sua
manipulao dessas mesmas normas (14-15).

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pblico, no Servio de Portos e Caminho de Ferro, e jornalista. Noronha foi um dos colaboradores do jornal O Brado Africano. Iniciou-se
na escrita com 17 anos de idade. Deixou apenas uma coleco de poemas que foram publicados postumamente, em 1949, sob o ttulo de
Sonetos. A opo pelo soneto revela a sua aproximao a modelos
europeus.76 No entanto, a nvel de contedo a sua poesia denota um interesse pela luta dos mestios e negros no contexto colonial. De acordo
com Chabal, . . . though not political, is in part a call for the cultural
re-awakening of an excessively passive Africa. In this he is plainly a
pioneer in the history of Mozambican literature even if final judgement
on the literary merit of his work must await publication in full of his
unadulterated poetry (31-32). Orlando de Albuquerque e Jos Ferraz
Motta embora concordem que Rui de Noronha foi cronologicamente
o primeiro verdadeiro poeta surgido em Moambique (27), afirmam
que no pode. . . ser considerado um escritor com caractersticas moambicanas (28). A sua poesia encontra-se repleta de referncias que
a ligam formal e ideologicamente ao romantismo da segunda fase. Os
dois crticos afirmam ainda que,
O seu to afamado Quenguelegueze no passa de um poema
de emoo tomada de emprstimo, de leitura, e no de vivncia
sentida. O seu Surge et Ambula um arroubo romntico, no
jeito europeu, da sua condio de africano. De africano, na prtica apenas tinha a cor da pele e os problemas sociais que em
Moambique isso lhe acarretava, mas que ele no soube traduzir
na sua obra. (28)

Augusto de Conrado foi um negro autodidacta que deixou publicadas duas colectneas de poemas, Fibras dum Corao (1931) e Di76

De acordo com Manoel de Souza e Silva, a poesia de Rui de Noronha expressa


uma situao dilemtica: ser o dono da voz ou a voz do dono. Os percalos dos
caminhos da assimilao evidenciam-se, de forma cabal, leitura dos poemas do
infortunado Noronha. A adoo das formas consagradas do fazer potico da metrpole indicativa da adeso aos valores universais (. . . ) difundidos e defendidos
por aqueles que se jactam de serem os portadores da supremacia do Ocidente (28).

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vagaes (1938). Segundo Chabal, his voice seems to have carried


very little and his poetry was not remarkable (32). Apesar disso, Conrado procurou criar uma literatura africana moderna, numa tentativa
de romper com os modelos europeus. O seu mrito advem, pois, do
esforo de escrever poesia num contexto em que apenas uma escassa
percentagem da populao negra de Loureno Marques tinha, como ele
prprio, acesso a algum tipo de educao.
Por seu turno, Joo Dias encontra-se entre os primeiros a usar a
forma literria, nomeadamente o conto, para exprimir a sua revolta
contra o sistema colonial, tentando, alm disso, criar uma literatura
africana moderna usando modelos tradicionais. Dias foi, tal como
Augusto de Conrado, um dos poucos negros a usufruir da educao
colonial. Eugnio Lisboa que frequentou o antigo liceu de Loureno
Marques na mesma altura em que Joo Dias, embora este estivesse dois
anos sua frente, afirma que: [Joo Dias] Era um rapaz de uma grande
educao e civilidade de maneiras (mas sem qualquer trao de subservincia ou falsa humildade), extremamente vivo, inteligente e sensvel.
Exprimia-se com notvel fluncia e at elegncia, excepcionais, em
todo o caso, para a sua idade e naquele contexto. Da que, afirma Lisboa, [a] sua figura de negro bem parecido, ainda que correctssimo e
bem-falante, no podia deixar de surpreender, num liceu em que ele
era, nessa altura, o nico exemplar da sua raa (233). Este facto no
ter certamente passado despercebido ao jovem Joo que, alguns anos
mais tarde, se vem a revelar uma voz contestatria do sistema colonial
portugus. Embora a sua situao de assimilado o colocasse numa posio privilegiada, esta no evitou que tivesse sido vtima directa de
humilhaes e discriminao racial.77 Afinal, ser assimilado na sociedade moambicana da altura no significava mais do que um bilhete
de identidade. Na linguagem corrente, afirma Jos Lus Cabao
os brancos referiam-se a eles [assimilados] habitualmente como pre77

Ver prefcios edio de 1988 publicada pela Associao dos Escritores Moambicanos. Orlando de Albuquerque, Prefcio da 1a Edio, in Joo Dias, Godido
e Outros Contos (Maputo: Associao dos Escritores Moambicanos, 1988).

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tos e no consideravam a possibilidade de os frequentar socialmente,


identificando-os por suas caractersticas biolgicas (325-326).
Joo Dias decide no compactuar com o regime colonial o que resulta na sua nica obra, Godido e Outros Contos. Este curto livro de
contos foi publicado pela primeira vez em 1952 por iniciativa de alguns dos seus amigos e companheiros da Seco de Moambique da
Casa dos Estudantes do Imprio. A morte prematura, com apenas 23
anos, veio pr fim sua incipiente carreira nas letras que, segundo o
seu amigo Orlando de Albuquerque, um dos que deu origem publicao do seu livro, e autor do prefcio da 1a edio comeava a
mostrar-nos as reais possibilidades do seu talento (III). Eugnio Lisboa afirma que [a] bomia da vida de estudante, um certo desgoverno
e a intrnseca falta de defesa do seu organismo de africano ao assalto da
tuberculose estiveram na origem do seu fim prematuro, em Lisboa. . .
(233).
Este livro de contos e seu autor tendem, no raras vezes, a serem
esquecidos no panorama contemporneo da literatura moambicana. A
razo para tal esquecimento ter porventura a ver, no apenas com a
falta de ambio de Joo Dias em ser escritor,78 mas com a sua juventude e a imaturidade presente nas histrias (Ferreira 311), alm de
que, e segundo Lisboa, . . . no se pode nem deve esconder que so
textos ainda de principiante, com estrutura imperfeitssima, ao ponto
de s vezes quase ofuscarem o sentido e a inteno do Autor79 (233).
No obstante essas caractersticas formais e estilsticas menos perfeitas
78
Orlando de Albuquerque e Jos Ferraz Motta comentam que Joo Dias nunca
teve verdadeiramente a ambio de ser um escritor. O seu sonho era e sempre foi o de
ser um jornalista. Os contos recolhidos em Godido e Outros Contos foram escritos
por presso e insistncia dos seus amigos do Grupo, que acharam do maior interesse
as ideias que ele habitualmente apresentava, mas que jamais concretizava (31).
79
Eugnio Lisboa considera imprpria a denominao de contos, achando mais
adequado chamar-lhes textos narrativos, sketches, impresses de viagem ou desabafos. Alm do mais, acrescenta que [q]uerer que eles, depois de publicados, tivessem
tido muito maior repercusso pretender mitificar um autor que, tragicamente, no
chegou a consumar-se (233).

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da sua narrativa, alguns dos seus contos valem pelos temas e ponto de
vista narrativo que Joo Dias traz pela primeira vez cena literria moambicana. No captulo seguinte dar-se- ateno mais pormonorizada
sua obra, visto ter sido publicada apenas em 1952.
As contribuies de africanos para a literatura moambicana surgem principalmente do seu trabalho como jornalistas e editores. Em
1908, os irmos Jos e Joo Albasini fundam O Africano, jornal publicado em portugus e ronga que se dedicava a divulgar informaes
sobre a vida e condies da populao indgena. Em 1918, depois da
venda de O Africano, os irmos Albasini fundam, com Estcio Dias e
Karel Pott, O Brado Africano, o jornal oficial do Grmio Africano. O
Brado Africano sobrevive at 1974, sendo a publicao indgena mais
significativa desse perodo. Nos vrios nmeros deste jornal surgem
pginas ou seces literrias e de artes, onde vozes moambicanas ou
portuguesas, solidrias, se exprimem em fico, ensastica, e, principalmente, em poesia (Mendes 28). As peas literrias aqui publicadas
so um dos poucos veculos de literatura moambicana que serve de
contraponto literatura colonial.80 Como j se viu, foram igualmente
meios de transmisso de protestos contra as leis coloniais. Muitos dos
hoje considerados escritores moambicanos, publicaram inicialmente
em O Brado Africano.
Joo Albasini (1876-1922) viveu intensamente a sua poca, e as
contradies da mesma, disso deixando memria nos editoriais que escreveu. Jornalista mulato, e crtico da administrao colonial em Moambique durante as duas primeiras dcadas do sculo XX, a sua amizade com Brito Camacho permitiu-lhe uma atitude mais irreverente.
Penvenne refere que Joo dos Santos Albasini was an intellectual who
thought deeply about his own dilemmas, those of his city, his coun80

De acordo com Orlando Mendes, A infiltrao cultural portuguesa deixou praticamente imunes as largas massas, porque, de um lado, devido ao segregacionismo a
que estavam votadas e ao analfabetismo, no eram tocveis, e, de outro lado, porque
o sistema colonial, desprezando-as como selvagens, se preocupava muito mais com
formar elites nacionais entre os assimilados capazes de se tornarem eles prprios,
agentes difusores do processo entre as classes dominantes do sistema feudal (29).

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try and his colleagues (The Contradictions 424). Era um indivduo


perspicaz, de personalidade complicada e trgica que travou a vrios
nveis a sua luta contra o sistema. ainda importante referir que He
was the single person of African heritage on the six-person Republican
Commission appointed in 1914 to study and codify Mozambican law
and custom (Penvenne 424-425). As questes raciais e de identidade
nacional portuguesa foram de extrema importncia na sua vida e carreira. Penvenne afirma ainda que Albasinis core issues of citizenship,
labor and educational opportunity all revolved around the indigenato.
Albasinis hard-fought, sustained struggle against all its components
was, at its heart, an intellectual struggle around principles human
dignity and equality (439). Albasini considerado o primeiro escritor
moambicano de mrito literrio. Tal reconhecimento provm no apenas dos seus artigos publicados em jornais, mas tambm das suas cartas
privadas, publicadas postumamente, por Marciano Nicanor da Sylva,
na forma de brochura com o ttulo O Livro da Dor (1925). Estas cartas
pessoais eram destinadas a Michaela Loforte e nunca foram enviadas.
Michaela, de uma gerao anterior de Albasini, nunca correspondeu
s investidas amorosas deste. Deprimido, Albasini acabou por morrer
prematuramente, segundo alguns de corao partido, segundo outros,
de tuberculose. No entanto, as cartas so uma explorao eloquente da
luta de um homem com a maturidade, a responsabilidade familiar, a
paixo e a tragdia.81
deste modo que, durante as dcadas de vinte e trinta, a chamada
cultura mestia proporcionou as bases a partir das quais a literatura
moambicana pde emergir, ou seja, foi o contexto de O Brado Africano e das associaes culturais africanas que possibilitou o surgimen81

Segundo Patrick Chabal, Livro da Dor scarcely qualifies as literature since it


is a very short and very personal reflection on the authors condition, not intended
for publication and only appearing posthumously. The important contribution which
the Albasini brothers, Karel Pott and others made to Mozambican literature lay much
more in what they did to promote debate and publication than in what they wrote
(31).

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to de uma gerao posterior de verdadeiros escritores moambicanos.82

Concluses
Em suma, neste captulo verificou-se que a literatura colonial das dcadas de vinte e trinta se encontra em total consonncia com a ideologia promovida pelo Estado Novo. Por outras palavras, nesta altura,
esta literatura nada mais que uma das suas armas ideolgicas com
caractersticas e objectivos especficos. Num momento histrico em
que o Estado Novo pretende desenvolver um aparato colonial e cultural
mais organizado e eficaz que contrastasse com os problemas poltico-econmicos que marcaram a Primeira Repblica no universo imperial, a literatura tomada, e promovida como um meio eficaz de propaganda. As trs obras aqui comentadas, premiadas no Concurso de
Literatura Colonial promovido pela Agncia Geral das Colnias, tm
como objectivo principal demonstrar que Moambique, em particular,
e frica, em geral, so mundos a que os portugueses se podem adaptar
e, mais do que isso, so mundos em relao aos quais os portugueses
tm a obrigao histrica de promover polticas de desenvolvimento e
doutrinas de civilizao das suas populaes. Assim sendo, estas obras
encontram-se em dilogo profundo com o contexto histrico em que se
inserem, o que contribui para o empobrecimento da vertente esttico-literria. A sua situao de dependncia histrica contribui, de modo
82

Recentemente, o escritor Joo Paulo Borges Coelho faz uma revisitao figura
de Albasini em O Olho de Hertzog. No romance, Joo Albasini retratado como
vivendo entre dois mundos, tentando a sua reconciliao: No um qualquer sentido
de justia que faz mover o jornalista, antes este desconforto de uns o verem como um
branco de pedra, outros como um preto de palha. por isso que ele, nuns editoriais
se indigna com uns, noutros com outros. Da a importncia que d a esta questo
sobre a qual escreve com tanto calor eleies para unir dois mundos que, sente, so
irreconciliveis (293).

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claro, para a sua desvalorizao literria. No entanto, elas so excelentes repositrios de vises do mundo que no devem ser ignoradas
ou esquecidas. Num momento em que era necessrio justificar a nvel
internacional o projecto colonizador, a misso civilizadora, cujo objectivo era elevar e educar os povos africanos selvagens, surge tambm
ela reflectida nestas obras.
Por seu lado, a literatura anti-colonial comea a dar os primeiros
passos no sentido de construo de uma literatura de cariz verdadeiramente moambicano com a contribuio de autores com Rui de Noronha, Augusto Conrado, Joo Dias e os irmos Albasini, entre outros.
No captulo seguinte, veremos como algumas destas questes comeam a sofrer algumas mudanas.

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Captulo 2
Anos 40 e 50: da colonizao
tnica mistura racial
Em 1940 vamos celebrar o 8.o Centenrio da nossa existncia
de nao livre, e ste facto, raro no concrto dos povos, se
motivo de grande alegria para os portugueses,tambm a todos
impe especiais responsabilidades. Somos na verdade os
herdeiros duma grande tradio, os depositrios duma riqueza
inaprecivel, constituda por sacrifcios, feitos hericos,
empreendimentos de tda a ordem, descobertas, conquistas de
geraes sucessivas. Ao seu esforo devemos a existncia e
independncia da Nao, a grandeza da sua Histria. A ns
cabe continuar essa histria gloriosa com o sacrifcio e
esforos que bem podem no ser inferiores, embora
despendidos em muitos diversos empreendimentos.
Presidente da Repblica, scar Carmona
Resumo: Este captulo explora a evoluo da literatura colonial portuguesa nas dcadas de quarenta e cinquenta, tendo em conta a teoria desenvolvida por Gilberto Freyre. Tenta perceber-se como, e se, os escritores adoptam
a viso freyriana nas suas obras de acordo com a sua apropriao pelo governo
do Estado Novo. Tpicos apresentados nas obras de fico aqui analisadas
como o papel da mulher africana no contexto da vida do colonizador, a ca-

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frealizao do homem branco, a miscigenao, a mulher colonizadora sero


tidos em conta. Na ltima seco do captulo, oferecer-se- uma perspectiva
sobre o que se estava a passar no mesmo perodo temporal em termos literrios
em Moambique, onde se comeava a observar um crescente desenvolvimento
da fico anti-colonial.

Contexto Histrico: As nuvens sobre o imprio


colonial salazarista
Durante os anos quarenta, principalmente devido Segunda Guerra
Mundial, que viria a operar mudanas significativas no sistema colonial, Portugal comea a ver as nuvens [amontoarem-se] no horizonte
do [seu] imprio colonial (Lonard, Ultramar 31). No entanto, o regime, consciente da sua estreita dependncia em relao a este, fazia tudo para no as ver, de modo a continuar a preservar o mito da
singularidade portuguesa (Ultramar 31). O conflito mundial altera
globalmente o sistema internacional, afectando os imprios coloniais
das potncias europeias. Na sia, parte do continente sofre a ocupao japonesa e a frica tocada pelas consequncias da guerra ao ver
a sua populao local recrutada pela Frana e Gr-Bretanha. A nvel
econmico, os circuitos internacionais de comrcio passam, tambm
eles, por perturbaes. De acordo com Valentim Alexandre, o caso
do imprio portugus no foge a este padro (Velho Brasil 191). No
entanto, apesar do choque considervel da Segunda Guerra Mundial, o
regime de Salazar demora a tomar em considerao todas as suas consequncias, levando tempo a minimizar a extenso desses efeitos. Yves
Lonard afirma que, a osmose quase perfeita efectuada em 1940 entre
o nacionalismo do imprio no expansionista o verdadeiro fecho de
abboda do regime e a mstica imperial corria o risco, ao abrir fendas,
de ameaar os fundamentos do prprio salazarismo (31). Mesmo assim, sendo que as mudanas ocorridas no sistema internacional devido
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ao confronto mundial entre elas a crise da legitimidade dos Imprios coloniais1 afectaram no apenas Portugal, no de estranhar que
o regime Estadonovista tenha comeado por tomar o mesmo tipo de
medidas iniciais que os outros Imprios. De acordo com Valentim Alexandre, [o] primeiro reflexo das vrias potncias coloniais ao novo
ambiente foi geralmente o de modernizar o sistema, pondo termo s
formas de explorao mais chocantes como o trabalho forado, que
se generalizara durante a guerra, no continente negro e outorgando
mais extensos direitos de representao poltica s populaes locais
(Velho Brasil 194). Deste modo, a partir de 1944 comea a discutir-se
em Portugal novas formas de adaptar a legislao colonial e, em 1945,
o ministro das Colnias desloca-se a frica com a misso de eliminar da legislao e da prtica administrativa os indcios mais evidentes de discriminao racial e de trabalho forado (Velho Brasil 194).
As reformas foram, no entanto, mnimas, levando, subsequentemente a
manifestaes de insatisfao nas colnias. Assim sendo, j na dcada
de 50, o governo decide alterar os fundamentos jurdico-institucionais
do sistema: em 1951, uma reviso da Constituio substituiu a ideia
imperial tpica do perodo entre as duas Guerras Mundiais, expressa
no Acto Colonial, por uma concepo assimilacionista, onde as colnias se transformavam em provncias ultramarinas, formando com a
metrpole uma nao una (Velho Brasil 195). Nas palavras de Yves
Lonard, [t]ratava-se, antes de mais, de colocar o acento nos sentimentos de unidade e de fraternidade que deviam aproximar todos os
Portugueses das diferentes componentes do Imprio (O Ultramar 34).
Alis, Salazar continua a pensar na continuidade do Imprio e no na
sua ruptura: h uma linha que nitidamente se refora, e essa, alis,
bem vincada j no nosso pensamento a da integrao cada vez mais
1

Segundo Valentim Alexandre a crise da legitimidade foi suscitada tanto pela


reafirmao do princpio de autodeterminao dos povos como sobretudo pela descrena na superioridade da civilizao ocidental e na misso tutelar das naes europeias sobre as raas at a geralmente tomadas como atrasadas ou inferiores
(Velho Brasil 194).

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perfeita e completa de todas as provncias dispersas na unidade da Nao Portuguesa (O Ultramar 35). De acordo com Norrie Macqueen,
. . . in the post-second World War years, the United Nations
turned its attention to the basic question of colonialism. Initially
denied membership of the UN along with other wartime neutrals
by Soviet obstruction, Portugal sought to improve its prospects
by re-packing its imperialism in a legally sanitized form. This
was done by means of a constitutional amendment in 1951 by
which the expression Colonial Empire was entirely expunged.
(11)

Assim, em 1953 promulga-se a Lei Orgnica do Ultramar que refora a unidade entre a metrpole e as provncias ultramarinas, aumentando os poderes das autoridades locais. O estatuto do indigenato, que
na prtica retirava a cidadania portuguesa esmagadora maioria da populao africana (Alexandre, Velho Brasil 195), suprimido em So
Tom e Prncipe e Timor, mas continua em vigor em Angola, na Guin
e em Moambique. De acordo com Valentim Alexandre, [a] essa situao escapavam apenas os assimilados aqueles a quem era expressamente reconhecida a integrao nas formas de vida e nos valores
da civilizao europeia , que no passavam de uma nfima minoria
(0,8% em 1961, quando o Estatuto foi finalmente abolido)2 (Velho
Brasil 195). Em 1954, promulga-se um novo Estatuto dos Indgenas
das Provncias da Guin, Angola e Moambique. Segundo Yves Lonard, [t]eoricamente, este tinha por objectivo ltimo favorecer, por
2

Valentim Alexandre afirma ainda que Este nmero reflecte bem a incapacidade
e, at certo ponto, a falta de vontade poltica de criar as elites que fizessem a
mediao entre o poder colonial e as sociedades africanas. Quanto s autoridades
tradicionais dessas mesmas sociedades, a linha seguida pelo colonialismo portugus
aps as campanhas de ocupao fora sempre a de as eliminar, e no a de as aproveitar
como intermedirios. Finalmente, os ncleos crioulos, atravs dos quais essa mediao se fazia at ao sculo XIX, haviam perdido todo o seu peso no sistema poltico,
tanto pelo influxo de populao europeia como sobretudo pela aco discriminatria
da administrao portuguesa. Tendia-se assim a criar o vazio entre o Estado que se
queria omnipresente e os povos africanos (Velho Brasil 195).

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etapas, a assimilao total e a obteno da cidadania portuguesa (37).


O historiador afirma ainda que no segundo artigo deste Estatuto os indgenas eram definidos como aqueles indivduos de raa negra, ou
os seus descendentes, que, tendo nascido e vivido habitualmente na
Guin, em Angola ou em Moambique, ainda no possuem a educao
e os hbitos pessoais e sociais considerados necessrios para a aplicao integral do direito pblico e privado dos cidados portugueses
(37).
A nvel poltico, Salazar tinha conscincia que a natureza do seu regime no coincidia com as ideias polticas do resto da Europa nos anos
50. De acordo com Malyn Newitt, [i]deologically he refused to make
concessions to liberalism, and even took pride in the isolation of Portugal which he chose to represent as the maintenance of the purity of
her ideals (Portugal 198). No entanto, algumas mudanas ocorreram:
[t]he aspects of his rgime which were most reminiscent of fascism
were played down, and more prominence was given to the electoral
process (Portugal 198). Salazar pretendia ainda tornar-se membro das
Naes Unidas e procurar proteco da NATO. H ainda que ter em
conta o anti-americanismo de Salazar e do Estado Novo. Na opinio
de Fernando Martins, [e]mbora este fenmeno nunca tenha sido estudado, e por isso nos falte uma perspectiva simultaneamente global e
pormenorizada, a verdade que se desconfiava do materialismo, do industrialismo e do imperialismo norte-americano (152). Salazar estava
convencido que aps a Segunda Guerra Mundial os Estados Unidos se
preparavam para ocupar as posies da Europa no mundo. Sob este
ponto de vista, o discurso anti-colonial norte-americano no passava de
uma mscara que escondia ambies incomensurveis (Martins 152).
Em termos econmicos, no perodo ps-1945 que a frica comea a dar frutos. De acordo com Macqueen [w]ith an imperial economy largely undamaged by the war, Portuguese investment increased
in relation to foreign capital. Existing sources of revenue were supplemented by the first significant earnings from mineral extraction (iron
in Angola and coal in Mozambique) (10). igualmente no incio

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dos anos 50 que a frica comea a atrair um nmero considervel de


emigrantes portugueses que tinham como destinos anteriores o Brasil
e outras partes da Amrica Latina.3 Ao contrrio do mundo africano
ocupado pela presena inglesa, a emigrao portuguesa era temporria
e aquela que se via como permanente era originria das zonas rurais
empobrecidas do centro e sul de Portugal. Macqueen faz o seguinte
comentrio em relao a esta populao: [w]ith little or nothing to
return to in the metropole and with a relatively narrow political worldview, they combined with the ideologues of the regime to resist the
reforms which might just have achieved the eventual dissolution of
Portuguese Africa without recourse to armed struggle (11). Esta
populao, teimando em no aceitar os ventos da mudana, acaba por
despoletar e acatar uma Guerra que iria irrevogavelmente mudar as suas
vidas.

A grande base da obra portuguesa foi o amor: a via


mais ideolgica do Estado Novo
Como se viu no captulo anterior, por detrs da poltica do Estado
Novo em relao ao mundo colonial encontrava-se uma ideologia imperial que teve como principal teorizador o ministro das Colnias, Armindo Monteiro.4 Este no se poupou a esforos na criao de uma
verdadeira mstica imperial, na tentativa de persuadir todos os portugueses a idolatrarem a ideia de Imprio e a contribuirem para a afirmao do Estado Novo. Nas palavras de Cludia Castelo, Monteiro
3
De acordo com Macquenn, Between 1955 and 1968 the white population of
Angola tripled from 100,000 to 300,000, while in the period from 1950 to 1968 that
of Mozambique quadrupled from 50,000 to 200,00 out of a total populations of, respectively, 52 million and 81/4 million (10).
4
Armindo Monteiro foi ministro das Colnias de 1931 a 1935.

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[d]esenvolve uma estrutura ofensiva ideolgica, uma verdadeira poltica de esprito, atravs de um vasto conjunto de iniciativas (congressos, colquios, conferncias, exposies, jornais e revistas, concursos
de literatura colonial. . . ) que divulgam em todos os sectores da sociedade a obra de colonizao do regime (47). Em Portugal, consegue-se
assim uma estreita ligao entre a questo colonial, o regime e a identidade nacional, sacralizando-se o imprio. O nacionalismo portugus
configura-se como imperialista, em oposio a outros pases europeus
detentores de colnias, nos quais existiam correntes demarcadas favorveis ou desfavorveis ao projecto colonial.
A partir do incio da dcada de cinquenta e da reviso constitucional de 1951, afirma Yves Lonard, a ideia da singularidade de uma
colonizao portuguesa caracterizada por uma propenso para a mestiagem, para mistura das culturas (. . . ) iria encontrar uma audincia
crescente junto das autoridades portuguesas, ao ponto de lhes servir de
ideologia oficial, de pronto-a-pensar colonial (Ultramar 37). A obra
do socilogo brasileiro Gilberto Freyre acabaria, assim, por ser recuperada pelo regime salazarista e usada como seu porta-bandeira. Novos
pressupostos ideolgicos estavam em causa dentro de um contexto poltico orientado para a manuteno dos territrios ultramarinos, mas cada
vez mais ameaado por foras exteriores. As ideias luso-tropicalistas
no poderiam vir mais a propsito como tbua de salvao ideolgica,
quando outras comeavam a deixar de surtir efeito. No entanto, e visto
duas das mais importantes obras de Freyre, alm de serem consideradas fundadoras do luso-tropicalismo, terem sido publicadas antes
dos anos cinquenta Casa Grande & Senzala em 1933 e O mundo que
o portugus criou (aspectos das relaes sociais e de cultura do Brasil com Portugal e as colnias portuguesas) em 1940 convm voltar
um pouco atrs para se perceber como foi a sua recepo inicial em
Portugal.
Sendo hoje em dia um dos autores do mundo lusfono sobre o qual
mais se tem escrito e reflectido, Gilberto Freyre (1900) quase dispensa
qualquer tipo de apresentao. Criado no seio de famlias pernambuca-

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nas associadas ao contexto das casas-grandes e dos engenhos de acar,


Freyre faz uso do seu ntimo conhecimento desse mundo para desenvolver estudos centrados na sociedade patriarcal brasileira. Aos dezoito
anos parte para os Estados Unidos da Amrica para obter o bacharelato
em Artes na Universidade de Baylor, no Texas, passando depois por
Nova Iorque onde, na Universidade de Columbia, faz um mestrado em
Cincias Polticas sob a orientao do antroplogo Franz Boas. Este
ltimo torna-se a sua principal referncia intelectual. A identidade nacional brasileira comea a ser uma das suas preocupaes fundamentais. Ao terminar o mestrado, viaja pela Europa, passando por Paris,
Oxford, e residindo alguns meses em Portugal onde entra em contacto
com os intelectuais da Seara Nova, com os monrquicos do Correio
da Manh e com os chamados integralistas. Em 1923, regressa ao Recife onde, embora a readaptao seja difcil, Freyre se identifica com
o Brasil bsico, essencial e popular (ref. em Castelo 23). Nessa altura, torna-se uma das figuras mais importantes do novo movimento
cultural do Nordeste, que se ope a alguns aspectos do modernismo
paulista. Em 1930, Freyre exila-se na Europa depois do regime ao qual
pertencia, A Repblica Velha, ter sido derrubado. Da Europa segue
de novo para os Estados Unidos onde passa a ocupar o cargo de professor visitante na Universidade de Stanford. Entretanto, viaja pelo sul
dos Estados Unidos onde se v confrontado com o racismo inerente a
esta parte do pas, o que o leva a voltar-se para o estudo da sociedade
patriarcal brasileira, da hierarquia racial e da miscigenao, e a reavaliar a questo da identidade nacional (Castelo 24). Em 1933, editado
o clssico Casa-Grande & Senzala5 onde se valoriza o contributo das
5

Como refere Cristiana Bastos, em Casa Grande & Senzala at o sistema esclavagista e racista da plantao do Nordeste brasileiro pode ser apresentado como um
sistema de suaves interaces e transaces entre gneros e raas, temperado num
familismo amigvel e em laos afectivos que perdurariam e valeriam mais do que os
potenciais conflitos da contradio social. Uma espcie de quadro dourado de afectos e quotidianos que teria sido originado num caso particular do tringulo Europa-frica-Novo Mundo aquele em que o vrtice Europa correspondia a Portugal e o
Novo Mundo ao Brasil (423-424). Bastos acrescenta ainda que Por detrs desta

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culturas dos negros e dos ndios na formao da identidade brasileira


e se defende a mistura de raas levada a cabo pela sociedade patriarcal e esclavagista do perodo colonial. Enfatizando o papel do mulato
na sociedade, como principal fora da cultura brasileira, a partir desta
publicao Freyre embarca, nas suas obras subsequentes, numa quase
obsessiva exaltao de tudo o que engloba o mundo tropical. Nas
palavras de Cristiana Bastos, Freyre, numa lngua no hegemnica
e partindo do hemisfrio dominado, prope uma viso do mundo que
contradiz tudo e todos. Os trpicos no seriam periferias tristes e marginais, como insinuado na obra de Lvi-Strauss e na viso do mundo
que lhe est subjacente, mas sim o lugar por excelncia onde desabrocha uma civilizao no apenas diferente e original, mas em muitos
aspectos mais humana e universalista e mais ainda nos espaos por
aqueles que enaltece como tendo o verdadeiro destino tropicalista, os
Portugueses (420). Assim sendo, os portugueses seriam nicos nesta
misso e Freyre elogia tanto os espaos tropicais como a civilizao
lusa, sintetizando-os no luso-tropicalismo.
O conceito de luso-tropicalismo usado pela primeira vez no livro de 1953, Um brasileiro em terras portuguesas (introduo a uma
possvel luso-tropicologia, acompanhada de conferncias e discursos
proferidos em Portugal e em terras lusitanas e ex-lusitanas da sia,
da frica e do Atlntico). Nesse mesmo ano publica ainda Aventura
e Rotina. Estas obras surgem depois de em 1951 ter sido convidado
pelo ministro do Ultramar portugus, Sarmento Rodrigues, a viajar por
Portugal e pelo seu imprio e escrever as suas impresses. Em 1952,
inicia uma colaborao quinzenal com o Dirio Popular, sediado em
Lisboa. Mas, se nesta altura comea a receber as simpatias do governo
de Salazar embora Freyre tente demarcar-se do regime poltico que
sua produo literria e terica se agarra quando lhe faltam os apoios
teorizao est uma crtica sistemtica ao modo de colonizao de Ingleses e Belgas,
apontados como a prtica, por excelncia, do racismo e da discriminao segregativa
dos quais, alis, os Portugueses at estariam a colher maus exemplos, de que deveriam redimir-se, resgatando os seus prprios exemplos de mistura e hibridizao, os
quais Freyre observa a todos os nveis (424).

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e parceiros internacionais na defesa da causa colonial nem sempre


assim aconteceu. De acordo com o estudo efectuado por Cludia Castelo, [n]os anos 30 e 40, o pensamento de Gilberto Freyre no conhece
qualquer aceitao oficial, junto do regime portugus. Tambm no colhe adeptos entre os colonialistas republicanos: [e]stava-se na poca
de afirmao do imprio, dos valores da Raa (uma suposta raa portuguesa) a impor a povos quase selvagens (84). Castelo acrescenta
igualmente que nesse perodo se considerava que em Portugal a miscigenao tinha consequncias negativas e que os mestios eram biologicamente inferiores. A soluo estaria na colonizao tnica, isto ,
no povoamento das colnias africanas por uma populao branca numerosa, de ambos os sexos, para evitar a mistura racial (84). Vrios
idelogos defendem este ponto de vista, inclusive Vicente Ferreira que,
numa comunicao ao II Congresso da Unio Nacional (1944), elabora
uma forte crtica s teses de Freyre.6 Alm disso, Ferreira prope que
se estabelea e aplique com rigor uma poltica indgena especial para
as regies de povoamento europeu. Deve promover-se uma poltica de
segregao racial que proba, nomeadamente, a utilizao de mo-de-obra indgena pelos colonos portugueses (Castelo 85).
Neste sentido, nas dcadas de 30 e 40 a poltica colonial salazarista
situava-se no extremo oposto s ideias de Freyre. Armindo Monteiro
defende as teses do darwinismo social em que o nativo visto como
a grande fora de produo sendo a preocupao com o seu bem-estar
colocada apenas a nvel material. Na sua perspectiva, um relacionamento de igualdade e harmonia entre brancos e negros no seria possvel.7 Cludia Castelo refere ainda que outra das resistncias que o luso6

Para uma viso mais detalhada da viso de Vicente Ferreira, ver Cludia Castelo,
pp. 84-85.
7
Cludia Castelo refere que Armindo Monteiro assume o papel do colonizador,
ao reconstruir e explorar um retrato-acusao do colonizado que comporta traos
carregados de preguia e indolncia. Para encobrir a construo do mito, recorre ao
libi perfeito: Portugal tem o dever histrico de civilizar as raas inferiores que se
encontram sob o seu domnio. Trata-se de proteger os indgenas, de os converter ao
cristianismo, de os educar pelo (e para) o trabalho, de os elevar moral, intelectual e

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-tropicalismo encontrou entre os idelogos portugueses teve a ver com


o peso que Freyre d ao fundo rabe e africano na constituio do carcter nacional portugus. Nas suas palavras, [e]sta ideia contrariava
a perspectiva geralmente difundida em Portugal, que valorizava quase
exclusivamente a reconquista crist e, por consequncia, a influncia
europeia (86). O nico aspecto da doutrina freyriana que, nesta altura,
parece convencer os adeptos do regime tem a ver com a confirmao da capacidade especial dos portugueses para a colonizao (87).
Armindo Monteiro desenvolve a mstica imperial em torno dessa ideia
que, alis, j est presente no pensamento portugus desde finais do sculo XIX, altura em que, uma vez mais, se teve de recorrer defesa dos
territrios em frica. A formulao dada por Armindo Monteiro a esta
ideia, com base no darwinismo social distancia-se, deste modo, da de
Freyre. O primeiro parte do postulado da inferioridade da raa negra,
enquanto o segundo valoriza o contributo africano, amerndio, indiano,
timorense e macaense na nova civilizao luso-tropical, baseando-se no
culturalismo de Franz Boas. interessante notar que nos anos vinte,
numa clebre palestra, Carlos Selvagem j tinha advogado uma teoria que se poder assemelhar de Freyre. Nas palavras de Selvagem,
[] sabido que no existe, no conceito scientfico do termo, uma raa
portuguesa. Por outros termos, a raa e a nao portuguesa so hoje
realidades historicamente criadas a poder de sculos e da vontade indomvel de alguns prncipes e bares, e no por um lgico e natural
desenvolvimento orgnico e social de determinados factores tnicos
(10-11). Acrescenta igualmente, [q]uanto nossa capacidade de colonizadores e de portadores de civilizao, a temos na Amrica sse
formoso milagre do Brasil, a temos no Oriente o poder espiritual do
nosso Padroado, que podero cabalmente responder (15).
, pois, apenas a partir do incio dos anos 50, quando a poltica
mundial se encontra desfavorvel ao racismo e ao colonialismo, que a
doutrina de Freyre comea a ter um impacto de relevo, saindo do campo
materialmente. A oposio rgida entre civilizados e primitivos acarreta a negao
dos valores alheios e inviabiliza a perspectiva de reciprocidade cultural (86).

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intelectual e sendo apropriada pelas instituies do poder. A sua viagem ao Ultramar portugus e os livros que da resultaram so fundamentais para que o Estado Novo possa pr a rolar novos dados em defesa da sua poltica imperial. Esta viagem por terras portuguesas foi,
contudo, preparada para que Gilberto Freyre visse apenas aquilo que o
governo achava que devia ver: [o] Ministrio do Ultramar encarrega-se de enquadrar a viagem; em cada provncia ultramarina, o visitante
recebido pelo governador e guiado por funcionrios escolhidos para
esse efeito (Castelo 89). Cludia Castelo assinala que:
A viagem oficial de Gilberto Freyre s colnias portuguesas
simultaneamente o momento da explicitao terico-formal do
luso-tropicalismo e o momento da sua apropriao poltico-ideolgica por parte do regime salazarista. ainda um dos momentos em que mais claramente se revela a (quase) convergncia
nacional em torno da defesa da soberania portuguesa sobre os
territrios ultramarinos. (95)

Ajudados pela legitimao de uma dimenso fundamental do nacionalismo portugus por parte de Freyre, atravs de concluses cientificamente irrefutveis (. . . ) largas dezenas de polticos e intelectuais
portugueses agradecem-lhe, reconfortados, mesmo quando no concordam com todas as implicaes da sua tese (96).
Em Janeiro de 1952, o Boletim Geral do Ultramar publica uma
reportagem com o ttulo Dr. Gilberto Freire, (Boletim, Janeiro de
1952, 242-244) dando notcia do regresso do socilogo da sua viagem
pelas provncias ultramarinas. Nela elogia-se a obra dos portugueses
no Ultramar e compara-se a misso colonizadora africana operada no
Brasil:
Assim, o notvel socilogo no ouviu, durante essa minuciosa
digresso discursos nicamente, e teve largo ensejo de presenciar a grande e intensa viragem que se opera no nosso Ultramar,
no domnio das iniciativas, e de observar a larga envergadura por
que em toda a parte se caracterizam os progressos dum fomento
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renovador, de vasta projeco no futuro; pde aquilatar do nvel


de civilizao atingido pelas populaes indgenas, e, sem dvida, frequentemente, tudo isto lhe lembrou a glria do Brasil
antepassado. Essa empresa de formao e assimilao notvel
continua em frica. (242)

A notcia d ainda conta das palavras proferidas por Freyre num


jantar oferecido pelo governador-geral de Moambique, o Sr. Comandante Gabriel Teixeira:
A grande base da obra portuguesa tanto no Brasil como nestes
outros Brasis que homens como V. Ex.a , Sr. governador geral,
esto contribuindo para que se levantem e firmem, na frica e na
sia, foi o amor, foi a capacidade, nica do portugus, para conquistar, no pela fora bruta, no pelo poder militar, no pela superioridade tcnica, no pela astcia econmica mas pelo amor,
amor fraternal. Por isso ousei escrever num dos meus ensaios a
frase frase enftica que no me arrependo de ter escrito que,
depois de Cristo, ningum contribuiu tanto como o Portugus
para desenvolver o amor fraternal entre os homens. (243)

O amor , deste modo, o sentimento que d forma colonizao


portuguesa, o motor que lhe d vida e que tudo justifica. nada mais
que o sentimento que a diferencia da colonizao levada a cabo pelos
demais imprios. Um pouco mais frente, Gilberto Freyre afirma ainda
o seu orgulho no trabalho desenvolvido pelos portugueses em terras
africanas:
Como descendente de Portugueses fiquei orgulhoso em face dos
mundos que a nossa gente continua a criar em frica como no
Brasil. So, na verdade, outros Portugais e outros Brasis que se
levantam em frica, sem que se despreze ou esmague aquilo que
as gentes e as terras africanas tm de caracterstico e prprio. Na
frica, como no Brasil aconteceu, o negro, uma vez integrado
na comunidade e na cultura de formao luso-crist, j no se
considera negro, mas sim Portugus. (243)
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No ms seguinte, o Boletim Geral do Ultramar publica uma outra


notcia sobre Freyre intitulada Jornadas do Socilogo Gilberto Freire
s provncias Portuguesas do Ultramar (Boletim, Fevereiro de 1952,
3-5). Nela enfatiza-se o acontecimento com as seguintes palavras: Foi
um acontecimento cultural e at de alcance poltico a visita que o ilustre
socilogo brasileiro Dr. Gilberto Freire fez s provncias portuguesas
do Ultramar, a convite do ministro responsvel dos negcios de
Alm-Mar, Sr. Comandante Sarmento Rodrigues (3). A iniciativa,
refere-se, foi de homenagem e servio:
Homenagem alis merecidssima. Porque atravs de suas porfias de investigador, somadas numa obra vasta e capital, que vai
desde Casa Grande & Senzala, dos ensaios freirianos porventura o mais nomeado entre ns, at O Mundo que o Portugus
Criou (. . . ), Gilberto Freire, nos seus estudos, por irrefragvel
exemplo, objectivo e imparcial, no tem seno relevado as virtudes daquele sentido humanstico de que, como iniciadores doutras gentes na civilizao crist e ocidental, demos, no estiro
da Histria, exuberantes provas rdua e gloriosa afirmao do
gnio. (3)

O autor cita ainda palavras proferidas por Freyre no sentido de evidenciar a cientificidade dos seus estudos e o no comprometimento
com a poltica propagandstica do regime: Viagem, essa, de estudo
independente e crtico quero acentu-lo , e no de propaganda ou
de lirismo oratrio. O facto de ser possvel a sua realizao mostra
bem a superioridade de vistas do actual Governo Portugus no tocante
a assuntos ultramarinos (4).
No entanto, e apesar da efusividade provocada pela visita de Freyre
ao Ultramar Portugus, nem todos se comprazem com as suas vises.
Norton de Matos, por exemplo, um dos que no concorda na totalidade com as premissas do luso-tropicalismo. No entanto, alguns dos
aspectos defendidos por Freyre ajudaram-no a consolidar algumas das
suas ideias tais como a da importncia da lngua para a unidade nawww.clepul.eu

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cional. Norton de Matos, defende ainda que no se deve repetir em


Angola, Moambique ou Guin a experincia brasileira.8
Por seu lado, Yves Lonard refere que a obra de Freyre era mais
citada do que lida, devendo atingir uma repercusso tanto mais importante quanto a sua leitura se simplificava ao ponto de se resumir a
uma to simples quanto enganadora exaltao do suposto gnio colonizador dos Portugueses (Ultramar 37). Valentim Alexandre contrape a adopo do luso-tropicalismo realidade vivida nas colnias
afirmando:
Quanto s relaes com as populaes africanas ponto-chave
para o luso-tropicalismo , vimo-las marcadas por um etnocentrismo rgido, quando no por formas mais extremas de racismo. Pode no entanto alegar-se que, no quadro, no j da ideologia expressa na legislao ou nos livros, mas dos contactos raciais efectivamente estabelecidos, a realidade outra: a tornar-se-ia evidente a capacidade do portugus para viver em harmonia com o negro e at para se integrar na sua cultura. (Velho
Brasil 244)

No entanto, continua o historiador: a anlise histrica mostra que


o modo de estar do portugus em frica varia tambm com o tempo e o
lugar, dependendo sobretudo da especfica relao de foras existente
entre as duas comunidades (244). Neste sentido, com o aumento
8

Cludia Castelo refere que No seio do regime, o aproveitamento de certos aspectos do luso-tropicalismo no significa a sua adaptao prtica administrativa,
nem mesmo a sua adopo como doutrina oficial. Nos anos 50, perante a necessidade
de afirmar o carcter uno de uma nao espalhada por quatro continentes, o Estado
Novo envereda antes por uma via assimilacionista, de cariz etnocntrico, prxima
da defendida por Norton de Matos (95). Afirma igualmente que a ideia a que se
d maior importncia a da difuso dos valores da civilizao ocidental junto de
populaes atrasadas ou primitivas, sem expresso cultural a ter em conta (95).
H assim entre os idelogos quem tema que as premissas do luso-tropicalismo se
possam confundir com estmulos desnacionalizao e que o conceito de cultura
luso-tropical implique a diluio da cultura portuguesa e a perda da identidade nacional (95).

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da emigrao para Angola e Moambique cresce igualmente o


racismo nos dois territrios, em formas mais ou menos abertas (Velho
Brasil 244). E conclui:
Teremos portanto de remeter o luso-tropicalismo para a categoria dos mitos. Como tal, traduz em parte a necessidade das elites polticas e culturais portuguesas de afirmar a especificidade
do pas perante o perigo da absoro pela Espanha, no sendo
mais do que uma nova verso da velha ideia de que Portugal s
pode garantir a sua sobrevivncia pela afirmao de uma vertente ultramarina. Como tal ainda, no pode negar-se-lhe fora
histrica: a crena generalizada numa especial vocao africana da nao acaba por ter efeitos por si prpria, contribuindo
para manter desperto o interesse pelo continente negro. (244)

O modo portugus de estar no mundo, conceito desenvolvido nos


anos 50 por Adriano Moreira e reproduzido no discurso do Estado
Novo, tributrio do luso-tropicalismo, acaba por infiltrar todos os campos da sociedade portuguesa, inclusive o das mentalidades, e deixar um
rasto que ainda hoje se faz sentir nos discursos polticos e culturais.

O esprito de caridade e o combate ociosidade:


a educao dos irmos mais novos e as misses
catlicas
Em Fevereiro de 1940, o Boletim Geral das Colnias (Boletim, Fevereiro de 1940, 5-17) publica o discurso do Ministro das Colnias proferido no acto da tomada de posse do novo Governador Geral de Moambique. Nele, entre vrios outros aspectos, pode verificar-se como
esta posio se encontra estreitamente ligada aos desgnios do Estado
Novo tem de fazer a poltica do Estado Novo (8) , o que implica
fazer justia recta, independentemente dos seus credos religiosos, da
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sua raa ou das suas convices polticas (8). Um dos aspectos em


que o Ministro das Colnias mais se alonga tem a ver com as obrigaes positivas do Estado para com os indgenas. Segundo o ministro
Francisco Jos Vieira Machado, [a] tradicional poltica de assimilao, que tem norteado a aco colonizadora de Portugal, reflexo do
alto esprito de caridade e de amor do prximo que nos veio da civilizao crist, de que temos sido os mais ardentes missionrios nos
mundos que descobrimos (13). H, deste modo, regras a respeitar,
entre elas, a obrigao de garantir a proteco e defesa dos indgenas
das provncias ultramarinas, conforme os princpios de humanidade e
da soberania nacional, as disposies legais e as convenes internacionais (13). Dadas as novas circunstncias, resultantes, como j vimos
no captulo anterior, principalmente de uma maior presso internacional, os discursos internacionais comeam agora a enfatizar uma preocupao com as condies de vida e trabalho dos indgenas. Para isso,
[a]s autoridades coloniais impediro e castigaro, por fra da lei, os
abusos contra a pessoa e os bens dos indgenas (14). Assim sendo, s
autoridades pertence assegurar o exerccio dos direitos dos indgenas,
o respeito pelas suas pessoas e coisas, o gozo das isenes e benefcios que a lei lhes concede, defendendo-os contra extorses, violncias
ou vexames de que possam ser vtimas e impondo o pagamento dos
salrios que lhe frem devidos (14). Estas devero ainda velar pela
conservao e desenvolvimento das populaes, contribuindo em todos
os casos para melhorar as suas condies de vida (15). de notar que
estes princpios visam, no apenas assegurar os interesses dos indgenas, mas tambm os do Estado. No entanto, em troca desta proteco
de direitos, o Estado requer da parte do indgena que este trabalhe. As
autoridades administrativas tm como objectivo fazer compreender ao
indgena a necessidade de trabalhar e produzir, pois no admissvel
que a ociosidade seja considerada um vcio e at um crime no branco e
no seja combatida no preto, uma vez que temos obrigao de [o] civilizar (15). A ociosidade no poder assim servir de pretexto ao no
cumprimento de obrigaes para com o Estado (15). O ministro acres-

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centa ainda que [a] negrofilia tem de ser inteligentemente praticada


sendo evidente que prestamos mau servio ao preto quando transigimos com a sua natural tendncia para a ociosidade (15). Concluindo,
intimamente ligada poltica indgena, est a instruo e a assistncia
mdica, para as quais o ministro lembra a utilidade de aproveitar a
aco das misses religiosas nestes sectores (15).
Num estudo sobre a Economia Poltica da Educao Colonial, Michael Cross refere que while African education in Mozambique, as in
many other colonies, was left in the hands of missionaries, the historical
role of the missionaries was not exactly the same as in other colonial
societies (550). Assim sendo, Catholic missionaries in Mozambique were almost totally domesticated and controlled by the colonial
state. A few Catholic missionaries rejected this situation, but only when
the breakdown of Portuguese colonialism was imminent (550). Este
controlo da Igreja pelo Estado adveio de uma aliana estabelecida e
consolidada atravs de trs acordos principais: a Concordata entre Portugal e o Vaticano de 7 de Maio de 1940, o Acordo Missionrio de
1940 e o Estatuto Missionrio de 1941. Deste modo, e nas palavras de
Cross, [t]he colonial State assumed the responsibility for education of
Europeans, Asiatics, and other mixed groups including the assimilados
(. . . ). Education of indgenas (. . . ) was left in the hands of the Catholic missionaries, but the missionaries were under direct control of the
colonial state (553). Cross explica igualmente que,
The Missionary Agreement of 1940 and the Missionary Statute
of 1941 guaranteed a hegemonic and almost monopolistic position to the Catholic missionaries in matters concerning African
education. The Portuguese government committed itself to subsidizing African church missionary programs, restricting the activities of non-Catholic missionaries, and discouraging the influx
of non-Portuguese Catholic missionaries. (560)

Por esta razo, a grande maioria dos africanos dependia dos missionrios, especialmente dos missionrios catlicos, para a sua educao.
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Por conseguinte, afirma Cross, State involvement in adaptation


schools, which had shown a considerable increase from 1930 onward,
began to decline, while the number of schools and children attending
mission schools increased significantly9 (560).
Numa entrevista feita ao Sr. D. Teodsio de Gouveia, Prelado de
Moambique, publicada no Boletim em Janeiro de 1940 (Boletim, Janeiro de 1940, 147-152), encontra-se bem patente a ligao entre a
Igreja e o Estado e o papel das misses catlicas em relao educao do indgena. A respeito da visita Presidencial a Moambique, o
Prelado afirma que o presidente foi extremamente bem acolhido pelos
indgenas, demonstrando, por eles, afecto, na medida em que at lhes
beijava os filhos (149). Ao comentrio do jornalista de que nem todos
procedem dessa forma, responde o eclesistico:
verdade. Mas j Sua Santidade o Papa XI dizia: colonizar no explorar. Portugal veio por estes mares abaixo, mais
que tudo, para evangelizar. Fazei cristandades. Fazei sobretudo cristandades, recomendavam os nossos reis aos vice-reis e
embaixadores. Ora evangelizar dar aos povos evangelizadores
o po da verdade que redime e eleva, dar-lhes uma moral nobre e alevantada que civiliza e introduz o civilizado no consrcio
9

Cross afirma que [w]hat this meant in actual practice was that, at the primary
school level, there were two types of schools those for Europeans, Indians, mulatos,
and assimilated Africans and those for the uncivilized Africans or indgenas. The
African primary schools, situated predominantly in rural areas, were run by the Portuguese Catholic missionaries or, where this was not possible, by Protestant missions
and government. They were known as rudimentary schools. On the same primary
school level, the government and the Catholic missions established a lower level of
education in arts and crafts for Africans. (. . . ) Secondary education was generally
offered by few liceus (grammar schools) in urban areas and was open on the basis of
state examinations to African pupils. An African graduate from the rudimentary primary school would qualify to enter the liceus only by completing additional instruction in the primary-elementary school and then passing the entrance examination.
This bureaucratic process was heightened by other obstacles, such as the difficulty
of mastering a foreign language, restrictive regulations, age limitations, and a lack of
space in the rural elementary school (561).

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humano e civil. A colonizao portuguesa, inspirando-se neste
alto idealismo, considerou sempre os povos a colonizar como
irmos, irmos mais novos e incultos, mas irmos que mister
amparar, guiar e ajudar a sair do estado de atraso em que vive
para introduzir no convvio da civilizao portuguesa, que por
um feliz destino tambm a civilizao crist-catlica. (149-150)

Interpelado pelo jornalista quanto ao facto de se afirmar que maior


humanidade para com os indgenas seria algo a desejar, o Prelado replica que isso acontece aos que chegam a frica e que julgam o que
vem atravs de uma mentalidade europeia e civilizada, o que os leva
a retirar concluses precipitadas. O que na realidade acontece, na sua
opinio, que existe uma circunstncia prpria do indgena africano:
a sua indolncia ancestral (150). E pergunta-se: E como arranc-lo
a essa inata repugnncia ao trabalho, principalmente ao trabalho agrcola, quando le, no seu estado primitivo e qusi selvagem, desconhece
as exigncias prementes da vida civilizada? (150). Assim sendo, o
Estado no pode desinteressar-se do trabalho indgena, que um dos
principais factores da riqueza da Colnia e de progresso (150). Ora a
legislao portuguesa concede [ao indgena] o direito liberdade de
trabalho (151). No entanto, esta liberdade tem um seno, pois regulamentada com restries aconselhadas pela prudncia (151). Na
opinio de D. Teodsio Gouveia, so estas restries que ofendem s
vezes a sensibilidade de quem chega frica pela primeira vez e leva
fcilmente a alcunha de escravatura o que muito razovel e humano
(151). No desmentindo que existem um ou dois casos de abusos, o
Prelado minimiza esse aspecto afirmando que, pela sua parte, percorreu j toda a colnia e pode garantir: nunca vi infligir maus tratos aos
indgenas nem vi cometer violncia que ferisse a minha sensibilidade
humana e crist (151). Apraz-lhe, no entanto, acrescentar: se tenho
ouvido queixas, tm sido contra autoridades portuguesas acusadas de
serem demasiado brandas e condescendentes com os indgenas (151),
o que, obviamente, do seu ponto de vista no uma censura, mas um
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elogio. Faz igualmente referncia ao Acto Colonial onde, no artigo 15.o


declarada a proteco e defesa dos indgenas das colnias. Mas para
D. Teodsio, antes do Acto Colonial, existia j o corao portugus,
corao grande e generoso (151). Tenha-se em ateno as suas palavras: esta brandura e p de igualdade em que colocamos connosco
os indgenas portugueses que levava os indgenas do Transvaal a dizer
aos nossos por ocasio da visita presidencial Unio: Vocs l em
baixo que esto bem, porque so todos considerados e tratados como
portugueses (151). Sendo colocado perante a questo de haver quem
defenda um outro mtodo de evangelizar, o Prelado conclui: Como h
quem defenda que o preto deve ficar eternamente animal de carga do
branco, condenado sua sorte de raa inferior!. . . (152).
Um ms depois, o nmero seguinte do Boletim publica um artigo de
O Brado Africano intitulado Educao Indgena (Boletim, Maro de
1940, 92) sem, no entanto, explicitar a sua autoria. Pode supor-se que
esta seria de algum dos membros pertencentes lite africana, visto o
conjunto de colaboradores no peridico moambicano ser constitudo
na sua maioria por africanos assimilados. Nesse artigo exprime-se a
necessidade de elevao das massas indgenas, pois a obra que no for
feita nesses moldes apresentar sempre uma ruptura sensvel entre o
colono e o autctone, alheando de certo modo um do outro, e tirando
obra da colonizao aquela homogeneidade que mister possuir para
resultar duradoura (92). Se a misso educativa no se vier a verificar
mais incisiva, o resultado ser que entre o povo originriamente estranho que a se fixou, e em geraes sucessivas se adaptou a esse solo,
e o povo aborgene, [estabelecer-se-] uma barreira que h-de, certamente, prejudicar a colaborao entre os dois (92). Segundo o autor
da rubrica, [o] acertado ser, portanto, procurar elevar o nvel de civilizao do indgena trazendo-o at ns, e no afastando-o pela sujeio
aos papis secundrios (92). Para tal, [o] ensino de artes e ofcios,
ao lado da instruo literria elementar, , quanto a ns, o meio mais
seguro de civilizar o indgena (92). E termina enfatizando os be-

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nefcios que podero resultar da educao e ensino de um ofcio ao


indgena:
[o] preto que aprendeu um ofcio e por le ganha o seu sustento
no retrograda jmais. Passa a viver da sua profisso, ensina outros mais novos, cria novos artfices e torna-se ao mesmo tempo
um centro de atraco e difuso de princpios civilizadores sua
volta. No nos cansamos por isso de repetir: ensine-se o indgena a forjar a enxada, a construir a sua mesa e a sua cama, a
erguer em moldes aceitveis a sua casa e a confeccionar o seu
vesturio. Cada indgena dsses ser depois um elemento civilizador entre os seus semelhantes, aumentar a produo e elevar
o nvel de consumo interno. (92)

J em Maio, o Boletim publica um discurso (Boletim, Maio de 1940,


71-73) do sr. D. Manuel Maria Ferreira da Silva proferido na tomada de
posse do cargo de Superior Geral da Sociedade Portuguesa das Misses
Catlicas Portuguesas. As suas calorosas e enfticas palavras proporcionam o entendimento do quanto era necessrio nesta poca investir
nas misses e da importncia do seu papel nas colnias. Segundo D.
Manuel, os missionrios foram [c]hamados por Deus a trabalhar na
sua vinha, amados e escolhidos por Deus para a grande obra de levar a
F e a luz do Evangelho a povos que ainda jazem sentados sombra da
morte (71). Dirigindo-se directamente aos missionrios lembra-lhes
que eles [sero]. . . obreiros utilssimos da causa de Portugal, nas suas
extensas e cobiadas colnias (73). E prossegue:
A misso evangelizadora da nossa querida Ptria continua ainda,
meus Senhores; no apenas uma glria do passado.
Neste ano, o ano dos Centenrios, bom relembrar as glrias
missionrias de Portugal, porque isso ajudar a reacender nas
nossas almas a chama do esprito apostlico. Foi na propagao
da F e do Evangelho em todo o Mundo que os portugueses, ao
lado dos seus irmos espanhis, escreveram algumas das mais
belas pginas da nossa Histria. (73)
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Neste sentido, afirma o Superior Geral, Portugal foi destinado pela


Providncia para ser o missionrio qusi universal que levasse a Cruz e
o Evangelho at aos mais remotos confins da Terra (73).
Em 1972, o historiador William Minter publica Portuguese Africa
and the West, em que aborda de forma contundente as questes que
preocupavam alguns dos principais agentes da colonizao portuguesa,
as quais se tm vindo a destacar nesta seco. Segundo Minter, Portugals unique version of the White Mans Burden contrasts Portugals
lack of racialism with the position of the other European peoples. It
aims at a future multiracial, multicontinental, and unified society
Portuguese in culture, language, and religion (18). E se esta posio parece diametralmente oposta filosofia racial separatista das vizinhas frica do Sul e Rodsia, Minter afirma que the assertion of
Portuguese non-racialism cannot. . . be accepted at face value10 (18).
A resposta dada por Minter queles que querem fazer passar uma ideia
de irmandade, caridade crist, defesa dos indgenas, igualdade de direitos e no tratamento, que tudo isso no passa de um mito que remonta
histria da colonizao do Brasil.11 apenas ideologia que no se
verifica na prtica. Em sua opinio, mesmo os primeiros contactos e
um ou outro casamento inter-racial que deram origem a mestios e a
casos de assimilao na cultura portuguesa, no significam ausncia de
discriminao e preconceito (19). E enfatiza: Africans have been (. . . )
considered primarily as slaves, naturally inferior and fitted above all for
manual labour (19). O historiador refere uma visita de Marcelo Ca10

A demonstrar a inconfiabilidade dessa assero, Minter declara por exemplo:


. . . the response by the three [Portugal, frica do Sul e Rodsia] to pressure for
African rule is consistently negative. Military and economic cooperation is extensive,
and still growing. The whites in Southern Africa join in a unified stand against black
advance (18).
11
O historiador afirma ainda que, even in Brazil the remnants of slavery are visible in the general correspondence of class and colour line. Lighter skin colour and
higher status are still, by and large, associated. And in any case, Brazil, where a
large mixed population had lived for centuries, cannot be convincingly compared
with Portuguese Africa, where the Portuguese traded and raided for slaves, but only
at the end of the nineteenth century conquered and began to settle (18).

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etano, ento Ministro das Colnias, a Moambique em 1945, em que


este relembra aos colonos a poltica portuguesa de aceitao total dos
africanos assimilados. Minter ironiza afirmando que aparentemente
esta poltica parecia estar a ser esquecida, citando ainda os avisos de
Marcelo Caetano num discurso, que ele mesmo traduz:
on one point only should we be rigorous with respect to racial
separation: namely marital or casual sexual mixing of blacks
and whites, the source of serious disturbances in social life, and
of the serious problem of race mixing; serious, I say, if not from
the biological point of view, so controversial and on which its
not for me to take a position, then at least from the sociological
point of view (Marcelo Caetano, Alguns Discursos, p. 57). (19)

O processo de assimilao pode assim ser visto como um mecanismo perverso que esconde a verdadeira atitude de menosprezo dos
portugueses relativamente aos africanos. Ao pretender atingir uma unidade multirracial, a assimilao no se efectua atravs da criao de
uma nova cultura ou do cruzamento sexual, mas da obrigatoriedade de
se tornar portugus, adquirindo a cultura e lngua portuguesa. Miller
esclarece que para um africano se tornar assimilado tinha que seguir um certo procedimento: [a]n applicant had to prove his ability to
speak and write correct Portuguese; show that he had a certain income;
submit a number of documents and certificates; and finally pay a fee
(20). Ora, em muitos casos, provavelmente na esmagadora maioria,
os colonos portugueses no satisfaziam eles mesmos os requerimentos
de cidadania estabelecidos pela lei. O historiador prossegue afirmando
que mesmo o assimilado no encarado em termos de total igualdade com os portugueses brancos: [h]e has to carry an identity card
with him to prove that he is a citizen. Whites carry their proof in the colour of their skin. He is often paid less, even when doing the same job
as a white. He must learn to reject his background, and listen quietly
or join in Portuguese remarks about primitive natives (20). Eduardo Mondlane comenta que the most that the assimilado system even
sets out to do is to create a few honorary whites, and this certainly
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does not constitute non-racialism (50). Amlcar Cabral, por seu lado,
afirma que
[o]s filhos dos assimilados (0,3% da populao) tm o direito
de frequentar as escolas primrias oficiais, as escolas secundrias e as universidades. Mas as vrias formas que a discriminao racial reveste nas escolas coloniais, especialmente em Angola e Moambique, assim como a enorme misria das famlias
africanas, limitam o nmero de alunos que podem ser diplomados. S os alunos capazes de um extraordinrio esforo conseguem terminar os estudos. As escolas secundrias so quase
exclusivamente frequentadas pelos filhos dos colonos. (60)

Cabral salienta igualmente que, [t]oda a educao portuguesa deprecia a cultura e a civilizao do africano. As lnguas africanas esto
proibidas nas escolas. O homem branco sempre apresentado como
um ser superior e o africano como um ser inferior (60-61). Alm
do mais, acrescenta, [a]s crianas africanas adquirem um complexo
de inferioridade ao entrarem na escola primria. Aprendem a temer o
homem branco e a ter vergonha de serem africanos. A geografia, a histria e a cultura de frica no so mencionadas, ou so adulteradas, e a
criana obrigada a estudar a geografia e a histria portuguesas (61).
William Minter ainda mais especfico ao assinalar que the statistics show on how slight a base is built the claim of a population becoming Portuguese by intermarriage and assimilation12 (20). Alm
do mais, a vasta maioria dos africanos que no se qualificavam para
assimilao viviam sob as regulamentaes especiais para os indgenas, o sistema do indigenato que apenas foi abolido (pelo menos em
teoria) em 1961. Desta forma, the native African is also subject to
punishment at the discretion of the local Portuguese administrator, and,
perhaps most important of all, to the system of forced labour (21). O
12

Segundo Minter, The percentage of mixed origin is greater in South Africa (. . . )


than in Angola and Mozambique. (. . . ) The numbers of assimilated Africans is even
smaller (20).

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trabalho forado, segundo o historiador, ilegal em teoria desde 1897.


No entanto, esta prtica no diminuiu e em Moambique que mais
claramente se verifica uma variety of ways in which the system is
used to exploit African labour (23). E conclui: In Angola and Mozambique the Portuguese, still unable to provide adequate incentives to
get Africans to work for them, continue to use coercion to make up the
labour force (27).
Em relao aos procedimentos de assimilao, Minter afirma que
seria injusto dizer que os portugueses no faziam um esforo para colocar em prtica este esquema. Contudo, it is clear that the measures
taken to do so are so inappropriate, and handicapped by Portugals lack
of financial and human resources. Neither settlers nor schools are likely
to bring about the dream of African provinces becoming fully Portuguese (27). Valentim Alexandre confirma esta posio ao mencionar
que um elemento houve que o projecto imperial do Estado Novo no
conseguiu nunca integrar, a no ser como objecto a prpria populao
africana13 (Velho Brasil 242). Colocando o problema de forma simples afirma que durante o regime de Salazar existiram duas correntes
principais de pensamento que geraram duas formas distintas de olhar
para os indgenas africanos, sendo que ambas tm as suas razes no
sculo XIX. Uma abertamente racista part[indo] do postulado da inferioridade da raa negra, a qual, insusceptvel de civilizao, estaria
condenada a viver sob a tutela da raa branca sem o que voltaria ao
estado natural de selvajaria (Velho Brasil 242). Esta teoria domina o
13
De acordo com Norrie Macqueen, By 1950 there were only about 3000 assimilados in Angola and 4300 in Mozambique. In the absence of any political rights in the
empire there was little obvious benefit to becoming assimilated. The allure of civilization was slight when its one tangible consequence was the privilege of paying
extra taxes (12). Minter afirma ainda que The number of immigrants remains small
compared with total population of Angola or Mozambique. But it is large enough for
the Portuguese minority frequently to fill not only the higher administrative and economic positions, but also skilled and unskilled ones. Many immigrants are illiterate
(. . . ). Such men are therefore, at least for some time, on the same level as Africans,
and in competition with them. This competition, combined with the greater privileges
generally accorded to the immigrant, heightens racial tensions (27-28).

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pensamento portugus at meados da dcada de quarenta. At ento


afirma-se os valores de uma suposta raa branca/portuguesa, rejeita-se a ideia de mestiagem e valoriza-se a colonizao tnica.14 A
outra corrente define-se por ser mais etnocntrica do que racista pois
fundamenta-se essencialmente na crena da superioridade da civilizao ocidental e dos seus valores cristos universais, a que os povos
negros podem aceder, quando devidamente educados cabendo a Portugal essa tarefa missionria (Velho Brasil 243). Esta doutrina assume
prioridade e contornos de teoria oficial depois de 1945 devido necessidade de se justificar a manuteno das colnias face propenso descolonizadora dos imprios em geral. Segundo Valentim Alexandre ambas as posturas obtiveram resultados prticos semelhantes j que para
alm das justificaes ideolgicas, a realidade mantinha-se inalterada
(Velho Brasil 243).

O Concurso de Literatura Colonial: O Estado Novo


no descuida os problemas de ordem espiritual
Em Janeiro de 1940, sai no Boletim Geral das Colnias um artigo intitulado Crnica Colonial, em que o autor faz a apologia da grandeza de Portugal, afirmando que tem o orgulho de pertencer quele
pequenino nmero de portugueses que desde longa data vm protestando contra a diminuio de Portugal (Boletim, Janeiro de 1940, 72).
Acrescenta-se que, contra todas as expectativas derivadas da descrena
e ignorncia do geral da populao em relao ao Imprio Colonial,
muita coisa se tem feito nos ltimos anos, desde simples reformas
de administrao colonial at s duas viagens presidenciais frica,
passando pela Conferncia Econmica do Imprio. . . (72). Tal investimento, teria como objectivo demonstrar aos portugueses a exacta
14

Colonizao tnica diz respeito ao incentivo do povoamento das colnias africanas por uma populao branca de forma a evitar as misturas raciais.

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grandeza, passada, presente e futura, da sua Ptria (72). Fazendo a crtica de um livro de Manuel Mria, Portugal: Imprio, que se enquadra
nos preceitos da escrita promovida pelo Estado Novo, o autor conclui,
na esteira do que j vinha sendo rotina desde o incio da publicao do
Boletim, que se h livros que meream comentrio e divulgao, so
os livros que nos ensinam a conhecer, por dentro, a criao, a decadncia e a ressurreio do Imprio Portugus (77).
Em 1940, apenas dois prmios foram atribudos. Na primeira categoria, como segundo classificado, Emlio Castelo Branco com a obra
Terra da Esperana, e na segunda categoria, com o segundo prmio,
Histria Colonial de Gaspar Ribeiro Vilas. Interessante verificar que
nas Actas respeitantes ao dcimo quarto concurso de Literatura Colonial, o jri tenha tomado a deciso de que fosse presente ao Excelentssimo Senhor Agente Geral das Colnias uma proposta tendente
a alterao ao Regulamento dos Concursos de Literatura Colonial, nomeadamente na parte que toca aos aspectos histricos (Boletim, Fevereiro de 1940, 117). Esta deciso destinava-se a que a verso da
Histria dada pelos autores que enviassem as suas obras para o concurso teria de ser estabelecida dentro dos parmetros do Estado Novo.
No foi concedido prmio, na terceira categoria, a de literatura cientfica, por nenhuma obra satisfazer as determinaes do regulamento,
ou seja, nenhuma obra se integrava no esprito da definio desta literatura: cincia pura ou aplicada (118). A regulamentao do Concurso permanecia, assim, em permanente reviso. Por exemplo, uma
outra medida tomada neste mesmo ano tem a ver com o facto de serem enviadas obras que no se integram em nenhuma das categorias
estipuladas. Os jris decidem desde modo que:
Uma monografia sobre qualquer dos territrios do Imprio que
tratasse simultaneamente da sua geografia, etnografia, histria,
economia, poltica indgena e outros aspectos da sua actividade
que manifestamente contribuiria para a propaganda do Imprio, progresso da cultura colonial e do desenvolvimento de intersse pblico pelos assuntos que respeitam s Colnias, conwww.clepul.eu

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forme perceitua o artigo cinquenta, no tem possibilidade de ser


admitida a concurso, porque no abrangida por nenhuma das
categorias criadas pelo regulamento. (120)

No ano seguinte, o mesmo acontece, tendo sido classificadas duas


obras com o segundo prmio tanto na primeira como na segunda categorias. Foram respectivamente galardoados Portugal Crioulo de Augusto Casimiro e Notas de Etnografia de Angola de Jos Ribeiro da
Cruz. No ano de 1942, Castro Soromenho consegue o primeiro prmio
da primeira categoria com a obra Homens sem Caminho. O segundo
prmio na mesma categoria atribudo a A Revolta de Fausto Duarte.
Ningum classificado na segunda categoria, sendo um primeiro prmio atribudo a Gramtica da Lngua Chope de Lus Feliciano dos
Santos, na terceira categoria. J em 1943, Castro Soromenho obtm
novamente um prmio, agora o segundo, na primeira categoria, desta
vez com o ttulo Rajada. A obra Timor, Quatro Sculos de Colonizao Portuguesa de J. S. Martinho arrecada nesse ano o segundo prmio
da segunda categoria. Na Pista do Marfim e da Morte o ttulo com
que, em 1944, Ferreira da Costa vence o primeiro prmio da primeira
categoria. Na segunda, o primeiro lugar concedido a Afonso de Albuquerque de Costa Brochado. Em 1945, sai no Boletim uma nota do
Ministrio das Colnias determinando novas regras para o concurso.
Nela pode, uma vez mais, identificar-se a constante preocupao com
a divulgao de livros de carcter propagandstico:
O Sr. Ministro das Colnias determinou que a actividade editorial da Agncia Geral das Colnias visasse, sobretudo, a mais
larga difuso popular da cultura colonial, tanto sob o aspecto
do conhecimento das nossas provncias ultramarinas, como da
obra j realizada e das tcnicas de colonizao. A Agncia evitar quanto possvel editar obras de pura erudio ou textos de
histria cuja publicao caiba melhor nas atribuies das Academias, Universidades ou Institutos cientficos. (. . . ) Dos livros
considerados de propaganda, far-se- ampla divulgao gratuita.
(Boletim, Fevereiro de 1945, 202)
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Nesse mesmo ano so atribudos dois prmios na primeira categoria, Terra Conquistada de E. Correia de Matos e Pedra do Feitio de
Ferreira da Costa, primeiro e segundo lugares respectivamente. Serra
Frazo alcana o primeiro prmio da segunda categoria com Associaes Secretas entre os Indgenas de Angola. Gasto de Sousa Dias j
anteriormente premiado, volta a concorrer, obtendo agora o segundo
prmio da segunda categoria com a obra intitulada Como Serpa Pinto
Atravessou a frica. Na terceira categoria no foi atribudo qualquer
prmio. A escassez de prmios nesta categoria pode ser depreendida
das actas de 1946 em que se refere que [o] Juri, tendo tomado conhecimento dos trabalhos apresentados, verificou que nenhum deles
susceptvel de se considerar includo no mbito das matrias a que
se refere a terceira categoria, pelo que deliberou por unanimidade dos
presentes, no os admitir, no concedendo por isso qualquer prmio
(Boletim, Maro de 1946, 167). Este o motivo geralmente invocado
para a no concesso de prmios nesta categoria.
No foi distribudo qualquer prmio em 1946 por escassez de obras
de qualidade. No entanto, em Maro desse mesmo ano, o Boletim publica uma crnica literria intitulada Artes e Letras Coloniais (Boletim, Maro de 1946, 117) em que o autor, Augusto da Costa, comenta
vrios aspectos literrios e culturais relacionados com a Poltica do Esprito promovida pelo Estado Novo. Augusto da Costa comea por
fazer um elogio coleco As Grandes Aventuras e os Grandes Aventureiros, lanada pela Livraria Bertrand no mercado literrio. As suas
palavras merecem alguma ateno tanto pela tentativa de mostrar o herosmo e humanidade dos portugueses nas suas aventuras alm-mar
como pela comparao com a propaganda feita pelos estrangeiros dos
seus prprios heris, assinalando-se que, naturalmente, os portugueses precisam de fazer um esforo para queles se equipararem. Afirma
Augusto da Costa:
Tudo, alis, nos leva a elogiar publicaes desta natureza, quando animadas como certamente o caso presente da ambio de servir ao mesmo tempo a cultura humanista e a cultura
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nacionalista dos portugueses. Se abundam as coleces de divulgao em que, fora de se pretender servir o Homem na
sua universalidade, o Portugus fica esquecido na sua particularidade, tambm nos pareceria pouco divulgar as aventuras de
portugueses apenas pela divulgao da aventura em si mesma,
isto , sem que de tais aventuras devesse extrair-se necessriamente uma lio de verdadeiro humanismo portugus. (117)

Por comparao, [a] literatura e o cinema estrangeiros so frteis


na divulgao e propaganda de heris, conduzidos por altos ou baixos
desgnios, movidos por prmio vil ou pelos mais nobres sentimentos
mas sempre estrangeiros (117). Por consequncia,
fora de ouvirmos falar no herosmo alheio ou de v-lo projectado na tela do cinema, ir-nos-amos esquecendo de que tambm
tivemos os nossos heris e aventureiros, e de que uns e outros
o que no acontece com muitos dos modernos! contriburam com o seu herosmo para a dilatao do mundo geogrfico
e para a elevao do Homem no plano espiritual, se porventura alguns benemritos da cultura, animados de fervor patritico, de vez em quando se no lembrassem de sacudir o p dos
arquivos, desenterrar as gestas dos heris nacionais, transp-las em linguagem corrente, deste modo contribuindo para que
os portugueses de hoje tomem conhecimento dum patrimnio
esquecido e se revejam com orgulho no espelho dos seus antepassados. (117-118)

Augusto da Costa anota ainda alguns Cnticos Indgenas produzidos por um padre moambicano em honra do Chefe de Estado, do
Chefe do Governo e dos Ministros das Colnias e cujo carcter prova
mais uma vez, no fim de contas, que tambm ali Portugal, e que
tambm ali as populaes indgenas tm orgulho em ser portuguesas
(121). Termina a crnica expondo o interesse que merece ao Estado
Novo a Poltica do Esprito, promovendo prmios e agindo de modo
propagandstico. As suas palavras so exemplificativas, uma vez mais,
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da promoo no esprito dos portugueses da existncia de um Imprio


com o qual se devem identificar:
uma prova tangvel de que o Estado Novo, apesar dos mil cuidados que lhe merecem os problemas de ordem material, no
descuida os problemas de ordem espiritual; um estmulo para
escreverem sobre as terras e gentes do nosso imprio colonial
os homens, artistas, missionrios, administradores ou soldados,
que um dia viveram em terras do Imprio e conviveram com as
suas gentes; , por fim, um estmulo e um caminho para a criao, entre ns, duma literatura verdadeiramente imperial, que
pelo esprito aproxime os portugueses do Ultramar e reponha o
Ultramar na conscincia de todos os portugueses. (122)

No ano seguinte, vila de Azevedo galardoado com o segundo


prmio da primeira categoria com A Grande Travessia Africana de Capelo e Ivens. So atribudos um primeiro e segundo lugares na segunda
categoria. O primeiro a O Ultimatum visto por Antnio Enes por F.
A. Oliveira Martins, e o segundo a O Reino de Benguela de Ralph
Delgado. No ano de 1948, so distribudos dois prmios na primeira
categoria. O primeiro para Sangue Cuanhama de Antnio Pires e, o segundo para A Derradeira Aventura de Paulo de Lima por Lus Silveira.
Ralph Delgado distinguido novamente com um prmio na segunda
categoria, desta vez o primeiro, com o ttulo Histria de Angola. Norberto Lopes obtm o segundo prmio na mesma categoria com o livro
Terra Ardente. O primeiro e segundo prmios da primeira categoria
em 1949 so concedidos a Julgareis Qual Mais Excelente (Figuras
da Histria) de Gasto de Sousa Dias e Luiana de Antnio Pires, respectivamente. Velez Caroo premiado em segundo lugar na segunda
categoria com a obra Monjuro Gabu e a Sua Histria. Novamente,
nenhuma obra foi classificada na terceira categoria.
O ano de 1950 abundante em obras premiadas distribudas por
todas as categorias. Na primeira categoria Alvorada de Agosto de Lus
Teixeira recebe o primeiro prmio e frica Terra de Promisso de Rodrigues Jnior, o segundo. Na segunda categoria o primeiro prmio
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concedido a Alexandre Marques pelo livro Histria do Presdio de


Loureno Marques e o segundo a Gustavo de Freitas com A Campanha Geral do Comrcio do Brasil. Na terceira categoria o primeiro
prmio atribudo a Lus Feliciano dos Santos pelo seu Dicionrio de
Portugus-Chope e Chope-Portugus. No ano seguinte, apenas o segundo prmio atribudo na primeira categoria. A obra galardoada,
como o ttulo de Szinha no Mato foi de uma mulher, Mrcia Ivens
Ferraz. Na segunda categoria obteve o primeiro prmio o Padre Antnio Loureno Farinha com a obra So Francisco Xavier e o Seu Labor
no Padroado Portugus do Oriente, sendo o segundo prmio atribudo
ao livro O Distrito de Momedes de Manuel Mendona. Joo Leal da
Silva Tendeiro recebe o primeiro prmio da terceira categoria pela obra
Estudos sobre Tifo na Guin Portuguesa.
Nos anos de 1952 e 1953 o concurso de literatura colonial no se
realizou. De acordo com Lima Garcia este facto adivinhava, entre outras causas, uma crise na produo de livros sobre temtica tropical e
aspectos inadequados na regulamentao do Concurso (139). No entanto, esta no foi a primeira vez que este concurso no se realizou, o
mesmo acontecera em 1932, nessa altura porque o regime estadonovista do dr. Oliveira Salazar chegara ao poder [o] que levaria o novo
ministro das Colnias dr. Armindo Monteiro a fazer uma reformulao
na Agncia Geral das Colnias e indirectamente tambm no certame
que atribua estes prmios (139). No incio da dcada de cinquenta
uma vez mais se procede a uma restruturao da organizao do concurso, agora sob iniciativa do novo ministro do Ultramar, o comandante
Sarmento Rodrigues. Em 1954, um artigo intitulado Concurso de Literatura Ultramarina (Boletim, Janeiro de 1954, 111-117) sa no Boletim Geral do Ultramar esclarecendo as novas medidas tomadas. Nele
pode ler-se:
No decorrer de vinte anos, esses Concursos regularmente realizados, obtiveram, sem dvida, uma projeco merecida, constituindo, em boa verdade, um factor importantssimo na divulgao e valorizao das coisas ultramarinas. A eles se deve, em
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ltima anlise, o lugar que os temas e paisagens do Ultramar
conquistaram no panorama literrio portugus dos nossos dias.
(. . . ) Vinte anos , porm, tempo suficiente para desactualizar
um regulamento, que, na altura da sua elaborao, se afigurava
modelar. As circunstncias ocorrentes aps a sua publicao,
nesse ano j distante de 1932, equacionaram novos problemas, e
introduziram elementos imprevistos que profundamente afectaram os ambientes e as ideias. Tornava-se, portanto, indispensvel refundir inteiramente a regulamentao, por forma a renovar-lhe a elasticidade perdida, valorizando-a, tambm, num ou noutro aspecto. (111-112)

Assim sendo, fora necessrio suspender a realizao dos concursos


nos ltimos dois anos, enquanto se procedia, cuidadosa e pacientemente, s diligncias necessrias s alteraes que se impunha efectivar (112). O novo regulamento introduzia modificaes consideradas
profundas na estrutura dos concursos. Criaram-se quatro prmios nicos, que levam os nomes de figuras da Histria literria portuguesa, que
ao Ultramar devotaram a maior parte da sua obra (112). Os quatro prmios so: Camilo Pessanha, para a poesia; Frei Joo dos Santos,
para o ensaio (sociolgico, etnogrfico, ou de temas relacionados com
o conhecimento do homem); Ferno Mendes Pinto, para a novelstica (romance, conto ou novela); e Joo de Barros, para a Histria
(112). Verifica-se ento uma novidade neste novo regulamento,
e ela encontra-se na criao de um prmio de poesia que, segundo
o autor do artigo, indispensvel num pas que se orgulha de contar,
em Cabo Verde, uma florao potica de valor incontestado e quando
em Angola e Moambique comea a afirmar-se uma poesia individualizada (112). A outra novidade consistia no valor dos prmios, agora
mais alto. Devido a todos estes factores, esta iniciativa foi glorificada
enquanto promotora de um estreitamento das relaes entre a Metrpole e as provncias ultramarinas, sendo que estes Concursos no
deixaro. . . de promover o melhor conhecimento mtuo na medida em
que a literatura estabelece o dilogo entre irmos dispersos por quatro
continentes (113).
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J implementada a nova designao de prmios, o concurso de 1954


abre com a atribuio do prmio Camilo Pessanha obra Portugal
Atlntico de Augusto Casimiro. Nesse mesmo ano, o prmio Joo de
Barros foi concedido a Alexandre Lobato com o livro Evoluo Administrativa e Econmica de Moambique 1753-1763. Em 1955, Jorge
Barbosa vence o prmio Camilo Pessanha com Caderno de um Ilhu e
Guilhermina de Azeredo, o prmio Ferno Mendes Pinto com Brancos
e Negros. No ano seguinte, so atribudos trs prmios: Camilo Pessanha para A Ilha e a Solido de Raymundo Soares, Ferno Mendes Pinto
para Chuva Braba de Manuel Lopes e o prmio Frei Joo dos Santos
para Etnossociologia do Nordeste de Angola de Jos Redinha. 1957 foi
um ano abundante em prmios. Geraldo Bessa Victor arrecada o prmio Camilo Pessanha com o livro Cubata Abandonada e Lus Ferrand
de Almeida, o prmio Joo de Barros, com A Diplomacia Portuguesa
nos Limites Meridionais do Brasil. O prmio Ferno Mendes Pinto
concedido a Manuel Ferreira pela obra Morabeza e Lus Silveira obtm
o prmio Frei Joo dos Santos pelo livro Ensaio de Iconografia das Cidades Portuguesas do Ultramar. Tanto em 1958 como em 1959 apenas
so atribudos dois prmios. Em 1958, o prmio Camilo Pessanha
concedido a Antnio de Sousa Freitas pela obra frica e Outros Poemas e o prmio Frei Joo dos Santos a Usos e Costumes Jurdicos dos
Fulas na Guin Portuguesa de Artur Augusto Silva, sendo que no ano
seguinte, o prmio Frei Joo dos Santos atribudo a Alfredo Morais
Martins pela obra Contactos de Cultura no Congo Portugus. Manuel
Lopes o galardoado nesse ano com o prmio Ferno Mendes Pinto
com o livro O Galo Cantou na Baa.

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Terra Conquistada de Eduardo Correia de Matos:


mulheres civilizadas e mulheres selvagens
Vencedora do primeiro prmio da primeira categoria do dcimo nono
concurso de literatura colonial, em 1945, Terra Conquistada, de Eduardo Correia de Matos,15 ficou a dever esse lugar apenas ao facto de a
obra Terra do Feitio, a quem coube o segundo lugar, de A. Ferreira da
Costa, no ter preenchido totalmente os requisitos do regulamento do
concurso. Nas actas deste, o jri manifestou o seu alto apreo pelas
reais qualidades do escritor concorrente A. Ferreira da Costa, lamentando, porm, que o seu trabalho no satisfaa integralmente o esprito
do artigo quinquagsimo do Regulamento dos Concursos de Literatura
Colonial (Boletim, Maro de 1946, 166).
Francisco Noa, num artigo intitulado Literatura Colonial em Moambique: o paradigma submerso, refere-se a trs momentos da literatura colonial, inserindo Eduardo de Matos no primeiro momento. Este
perodo caracterizar-se-ia por um seguimento do tom dominante na
literatura de viagens de explorao [em que] a literatura colonial representa a emoo do escritor perante terras e gentes estranhas e diferentes
a fase extica (63-64). Caracterizando esta fase, em que segundo o
crtico, Eduardo de Matos um escritor que se destaca, afirma:
Um dos aspectos que torna particularmente expressiva a representao do extico a localizao das prprias histrias que
se desenvolvem dominantemente no mato. Alis, h uma relao metonmica entre frica e o mato e que ser explorada
at exausto na literatura colonial, validando a afirmao de
Bernand Mouralis de que O discurso extico ordena-se assim
segundo uma retrica que visa a expresso e a caracterizao de
15

Eduardo Correia de Matos (1891-1971) viveu em Moambique, onde desempenhou o cargo de chefe dos servios agrcolas de Inhambane.

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uma realidade considerada como fundamentalmente diferente.


(64)

A partir de meados da dcada de quarenta, comearia um segundo


momento em que a escrita colonial dominada por um tipo de mensagem que vangloria a aco (gesta) individual e colectiva de um povo
que se julga superior a outro fase ideolgica (Noa 64). O terceiro
momento seria o da fase cosmopolita, o qual se mencionar em maior
detalhe no captulo seguinte.
No discordando em absoluto de Francisco Noa parece-me, contudo, que Terra Conquistada se situa num nvel intermdio entre o primeiro e o segundo momento descritos. O romance descreve a aco
(gesta) de um homem, Francisco da Marta que passa por vrios desafios e fases, mas nunca desiste do seu propsito colonial. Ao mesmo
tempo, grande parte da aco situa-se no mato, num processo de reconhecimento da terra e gente moambicanas e de explorao das mesmas. Francisco da Mata constitui-se, deste modo, como a personagem
central que parte para Moambique depois de um desgosto amoroso.
Clara, a sua noiva, foge com outro homem da sua pequena aldeia minhota, o que no contexto social portugus da poca d azo a um grande
escndalo. Ao chegar a Loureno Marques, e dada a dificuldade em
encontrar emprego, Francisco parte para Quelimane e da para o mato
acompanhando uma misso cientfica, da qual se torna encarregado do
acampamento. As misses cientficas, que existiam j desde o ltimo
quartel do sculo XIX, tinham por objectivo a defesa das posies portuguesas no ultramar, apoiadas pela Sociedade de Geografia de Lisboa,16 criada em 1875. Desde ento, o reconhecimento do territrio e a
produo de conhecimento sobre os vrios aspectos da terra e vida afri16

As viagens de Serpa Pinto e Capelo e Ivens so disso exemplo. De acordo com


Valentim Alexandre, Agora [a partir de 1876], entre as vrias centenas de scios da
Sociedade de Geografia contam-se oficiais do exrcito e da marinha, funcionrios,
engenheiros e tcnicos de obras pblicas, negociantes e industriais, proprietrios, intelectuais de diversa origem (Velho Brasil 236).

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cana tornou-se um imperativo na poltica colonial para assegurar e


manter os seus territrios coloniais. Em Terra Conquistada l-se:
Havia uma semana que acampara nas imediaes uma caravana
de brancos. Era gente de Quelimane. Tinham consigo grande
comitiva de negros. Passavam os dias calcorriando o mato, subindo as encostas, encarrapitando-se nas rvores, examinando
pedras, madeiras, plantas, tirando fotografias, fazendo desenhos,
tomando apontamentos, coleccionando objectos de fabrico indgena. (16)

Os territrios africanos tornam-se autnticos laboratrios de produo e divulgao de conhecimento colonial.


Passado algum tempo, Francisco da Marta acaba por casar por procurao com Vicncia que a ele se junta em Moambique, depois de
este viver em regime de concubinato com a negra Majioa. Vicncia e
Francisco adquirem uma propriedade na Manhia e dedicam-se sua
explorao. Tm um filho que, quando chega idade da escolaridade
universitria, vai para Lisboa tirar o curso de Engenharia Agrnoma,
mesmo contra a vontade do pai que acha que trabalhar a terra um trabalho inferior. No entanto quando regressa a Moambique, Lus acaba
por lhe seguir os passos e dar um rumo novo propriedade agrcola
que encontra abandonada, usando tcnicas agrcolas mais modernas e
industriais. Francisco acaba por se dedicar, no final do romance, explorao mineira numa rea isolada de Moambique (337).
Terra Conquistada merece ateno mais pormenorizada, pois toca
em alguns dos pontos fundamentais da colonizao portuguesa em Moambique. A obra construda tendo por base um exemplo de colonizao de sucesso que transmitido gerao seguinte (o filho de
Francisco), embora o caminho por vezes seja rduo e tortuoso, principalmente no caso de colonos como Francisco que no tiveram acesso
a uma educao formal na metrpole.17 Interessante notar que o primeiro captulo comea com a descrio de uma personagem indgena,
17

MacQueen afirma que Extreme deprivation, illiteracy and exploitation were


suffered by a considerable section of the metropolitan population as well throughout

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Meola, e do funeral do seu tio, Rupia. Meola no se mostra, contudo, interessado no funeral do tio, mas numa das trs mulheres deste,
Majioa. Apaixonado de longa data por ela, Meola nunca conseguira
seduzi-la e via agora na morte do seu tio a oportunidade perfeita para
consolidar uma relao com ela:
Desta vez seria sua! No porque ele fsse o herdeiro do morto.
Diversamente do que se dava em outras regies da Africa, o herdeiro de Rupia seria um filho deste e de Majioa, rapazote de
doze anos apenas. Herdaria do pai todos os bens incluindo as
mulheres, excepo da sua prpria me. Seria ele, Meela, na
qualidade de sobrinho do morto, que Majioa teria de aceitar para
marido, como era do uso udja mirriba. (12)

Mas Majioa tem o direito de abandon-lo no dia seguinte, se no


lhe agradasse aquela ligao (13). Neste caso, Meola receberia da
famlia do defunto marido um anel, o pt, a indicar ter quebrado com
ela, para sempre, todas as ligaes (13). Meola tem medo de ser
repudiado e evita o contacto com Majioa. Esta acaba por ser seduzida para ir servir os brancos (que partiriam no dia seguinte) por Carolina, uma preta civilizada que, trajava moda das mulheres dos
muzungos: blusa de chita, comprida saia rodada, meias brancas e sapatos de presilha. No tinha a carapinha amassada em sebo de cabrito,
mas tufada e aberta em risca ao lado (. . . ) (14). A nova amiga de
the imperial period. Migration to Africa, moreover, did not in itself guarantee a dramatic improvement in the standard of living of the white settler. If the lot of the African in the Portuguese empire compared unfavourably with that of his or her counterpart elsewhere, so did that of the European. (. . . ) The other shared experience
between metropole and colony was an absence of effective political participation.
(. . . ) In this sense of relative disadvantage between metropole and colony, the lot
of Portuguese Africans was probably closer to that of their colonizers than was the
case in the other European empires (12). No entanto, Francisco vai para Moambique porque Sabia de alguns, quase analfabetos como ele, que tinham triunfado
naquelas terras, passando da condio mesquinha de pobres operrios ou trabalhadores de campo a verdadeiros ricaos, de grande prospia. Era isso, principalmente, o
que o seduzia (35).

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Majioa, criada de uma senhora branca, consegue, assim, convenc-la


a partir. Meola, nada pode fazer para impedi-la, uma vez que os
brancos eram to diferentes dos pretos! Meola no os detestava, mas
temia-os. Tinham outros hbitos, outras predileces. Dispunham de
feitios mais terrveis que o muave! (19). Majioa que descrita como
uma mulher negra passiva, resignada, ou seja, com caractersticas das
mulheres da sua raa (22), acaba por se revoltar e querer a mesma
vida que ela observa nas mulheres brancas e ter um homem branco
que, para ela, significa uma melhoria no seu estatuto social: Mtucuto. . . codjils. . . niamaori. . . para que prestam?. . . Quando o sol est
quente, mata a gente a trabalhar na machamba!. . . Mulher de muzungo
no trabalha!. . . Mulher de muzungo pe cheiro no corpo!. . . Marido
morre. Ela gosta de outro muzungo. No vai parente dele para udja
mirriba (24). Majioa repudia ainda Meola com as seguintes palavras: Onde est Majioa?. . . Muito longe daqui!. . . Anda por terras
em que vivem os brancos. Quelimane! Terra de muzungos! Muita
gente branca!. . . Branco espera Majioa para lhe dar muitos presentes.
Branco bom. Majioa est contente! (25).
Francisco da Marta acaba por ser o muzungo que recebe Majioa
como sua mulher: Francisco ia ter, de portas adentro, pela primeira
vez na sua vida em frica, uma mulher de cr (29). Passaria assim a
ter quem cuidasse da sua roupa, da comida e da casa (29). Carolina
ficaria incumbida de promover a transformao de Majioa, de preta do
mato, untada e mal cheirosa, adornada de codjils e vestida de mtuculo,
em preta civilizada, com ares de dona, como ela era (30).
Francisco tem, no entanto, uma obsesso: enriquecer. Da que viver
no mato tivesse sido a sua opo em detrimento da cidade, Loureno
Marques, que lhe parecia uma cidade simptica. Se no estivesse obcecado pela ideia de enriquecer depressa, talvez no desgostasse de l
ficar. A vida ali era cara. Praia, cinema e outras distraces. Muito
em que gastar dinheiro. Todos lhe diziam que, para poupar, no havia nada melhor que viver no mato (39). Deste modo, [e]m frica,
andava de lugar em lugar, tratado de patro pelos pretos e de senhor

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Francisco pelos brancos. Estes eram pessoas de categoria, algumas de


nomeada por esse mundo. Tinham para ele grandes deferncias (46).
Francisco sofre do complexo de inferioridade do emigrante que sai de
Portugal e consegue amealhar algum dinheiro. As suas preocupaes
resumem-se, no apenas a vingar-se da sua ex-noiva, Clara, mas a
botar figura entre aqueles que o tinham conhecido rstico, de
pagar rodadas de verdasco a uns e a outros, de dar uma esmola
farta ao senhor prior para a caixa das alminhas. Passearia ombro
a ombro com os mais grados da terra, e, em dia de procisso, seria chamado a pegar numa vara do plio. Depois de deslumbrar
os outros com a sua abastana, tornaria frica, onde estava
a adquirir conhecimentos que nunca supusera vir a ter, onde o
viver era desafogado, sem aquela mesquinhez de andar a juntar
dinheiro para um fato ou um par de botas. (47)

Mas Francisco nunca chega a concretizar este plano, nunca mais


regressa sua terra e as suas economias comeam a desaparecer nas
mos de Majioa. A indgena, na sua nova posio de mulher de branco,
no olha a despesas, o que comea a preocupar o homem econmico
(49). Majioa comporta-se do modo que supe serem os hbitos da
mulher branca:
Em relao aos seus hbitos anteriores, a vaidade de Majioa era
tal que deixava a perder de vista a de qualquer mulher europeia,
ainda mesmo uma mundana. Consumia o tempo a cuidar da sua
indumentria e da sua beleza, em especial do penteado, que at
entre as mulheres selvagens objecto de maiores cuidados. (. . . )
Andava com as suas muito amigas, de porta em porta, pelos estabelecimentos de Quelimane, constantemente em compras. . . .
(50)

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Atente-se ainda na comparao que feita entre a vida da mulher negra dependente tanto de um homem negro como de um homem
branco:
Aquela mulher preta, como todas as da sua raa, no tivera, em
companhia de homem preto, mais foros do que os de escrava.
Contentava-se com o que lhe dessem, sendo compelida a cumprir as mais diversas obrigaes, continuamente ocupada, ora no
amanho das terras, em operaes de sementeira, de sacha, de
monda e de colheita, ora a acarretar de longe a gua e a lenha
necessrias ao consumo caseiro, a moer os cereais, a fazer a comida, a cuidar dos filhos. Em companhia do homem branco,
s pensava nas capulanas, nos sapatos, nas meias, no penteado, gastando dinheiro irreflectidamente em grande diversidade
de perfumes, de sabonetes. . . Tudo no vaidoso propsito de fazer
de dona, de grande senhora, de concubina de homem rico. (52)

Majioa torna-se a verdadeira dona da casa, empregando moleques


para desempenharem os variados servios, um cozinheiro, um mainato,
um rapaz para tratar do quintal, vivendo ela na maior das ociosidades
uma vez que na sua perspectiva ela mulher de Francisco e, como tal,
tem de andar bem vestida e bem calada, como as mulheres dos outros
muzungos (54). Majioa possua a noo correntia entre os negros de
que a grandeza do branco tanto maior quanto menos trabalho fizer
(54). Francisco pondera livrar-se de Majioa, mas ela consegue domin-lo ao ponto de este se sentir inferior. Dois factores contribuem para o
poder de Majioa sobre Francisco. Por um lado, ela tinha bichanices
que o deliciavam, carinhos que Francisco, um campnio sado das beras do Minho, s entrevira no seu frustrado casamento com a traioeira
Clara, mas que nunca tivera a dita de possuir (56). Majioa domina-o,
deste modo, sexualmente. Por outro lado, a vontade de se sentir mais do
que atraioa igualmente o sentido prtico de Francisco: sentia certo
orgulho em fazer de ricao, em ser invejado por outros da sua igualha,
sabendo-se que vivia com aquela prola negra, mimo de elegncia e de
donaire, cobiada por brancos e por negros (56). No entanto, quando o
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seu trabalho para a Misso acaba e Francisco tem de voltar a Loureno


Marques, este decide que tem de se descartar da mulher negra. Mas
Majioa quem o abandona e volta para a sua aldeia pois comeara a
sentir dentro de si um mucurre, que havia de definh-la e consumi-la
(106), ou seja, um feitio do qual s se podia libertar se se tornasse
mulher de Meola. O protagonista acaba por casar com Vicncia que
vem da metrpole para esse fim especfico. E, mais uma vez atravs
dele, as mulheres negras so comparadas s brancas:
[q]uando Francisco da Marta se lembrava da preta Majioa, o que
acontecia amiudadas vezes sempre que via Vicncia entusiasmada a melhorar as condies de vida de ambos intimamente
lamentava os homens da sua raa que, no trato com a mulher
preta, se deixavam dominar por ela, chegando por vezes a descer
a hbitos de vida semelhantes aos do gentio. Havia alguns casos
de grande dedicao da mulher africana pelo europeu, mas eram
rarssimos. Ordinriamente, s o interesse material as prendia.
(110)

E a descrio continua, inferiorizando a mulher negra, olhada de


modo paternalista e condescendente:
[a]s mulheres pretas viam nos brancos uns sujeitos a quem no
faltava o dinheiro que as libertava da servido, apangio da sua
condio de humildes animais domsticos. Os brancos consentiam-lhes, alm da ociosidade, a satisfao de caprichos que nem
sequer se atreviam a manifestar quando em companhia de homens da sua raa. Nenhuma espcie de simpatia interior a lig-los. Nenhuma afinidade no sentir. (110-111)

A perspectiva do romance , deste modo a de que a mulher africana apenas usava o branco para interesseiramente melhorar o seu prprio nvel de vida. Se esse branco perdesse o seu estatuto econmico,
elas [n]o hesitavam em o abandonar, trocando-o por outro homem
de viver mais desafogado (111). E no romance, coloca-se a questo:
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[p]rocediam assim por serem de constituio diferente de outras mulheres, que as tornasse menos dadas a nobres afectos do que os animais
bravios? (111). A resposta que no, [s]entimentos elevados, ntimas dedicaes tinham suas modalidades caractersticas nas ligaes
entre pretos (111). Mas estas s eles as entendiam sendo que [o]
europeu era sempre para o africano um indivduo diferente, incompreensvel por vezes, ora admirado pelo seu exotismo, ora detestado pelas
suas exigncias (112).
Francisco e Vicncia dedicam-se ento explorao de uma propriedade na Manhia. O trabalho de ambos torna-se de tal forma notado
na regio que o administrador Queirs os quer conhecer. Dele recebem
elogios que se coadunam com o contexto da misso colonial:
[e]ra de colonos como ele que gostaria de ver cheia a rea da
sua Circunscrio e a Colnia inteira. Aquela terra que, meses
antes, estava inteiramente a mato, encontrava-se j desbravada
numa grande extenso. Era surpreendente ver que quanto havia de novo apresentava um ar definitivo, civilizado, a garantir
que no se tratava de aventura destinada a fracassar, mas de empreendimento bem orientado, levado a cabo com entusiasmo e
dedicao. (127)

O administrador passa igualmente a ideia de que no pode haver


bons colonos sem famlia constituda (127), sendo a cafrealizao que
tem acontecido a muitos algo a evitar. O administrador e a mulher, D.
Maria Alberta, acabam por se tornar amigos do casal da Marta o que
viria a mudar a perspectiva de Vicncia sobre a sua vida de mulher do
campo: [n]o trato com a mulher do administrador, Vicncia adquirira
hbitos diferentes e certos ares de senhora. Sendo inteligente e trabalhadora, Vicncia estava desejosa de subir na vida (138). Alm disso,
[j] no era a alde minhota, acanhada, de maneiras desenxabidas.
Passara a ter outra apresentao (139). Os dois comeam a distanciar-se entre si na sua viso do mundo, Vicncia cada vez mais se sente
prxima de uma posio social alta e Francisco apega-se ideia de que
no nada mais que um machambeiro com orgulho no seu trabalho.
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No entanto, Vicncia no gostava nada de que ele se apresentasse assim. No queria v-lo confundido com os outros machambeiros. At o
nome lhe soava mal ao ouvido (159). Segundo ela, os dois no passavam de bichos, metidos na toca espera da morte (187), no sabendo
gozar a vida. Vicncia consegue convencer Francisco a irem viver para
Loureno Marques. J na capital, torna-se mestre-de-obras e tambm
a consegue obter sucesso:
Vicncia mostrava-se contente com a mudana. Aquilo sim.
Aquilo que era viver. No tinha parecenas nenhumas com
a monotonia da Manhia, onde se morria de aborrecimento. Subira na escala social. (. . . ) Vicncia considerava-se uma senhora. Como tal era tratada por toda a gente e por toda a gente
recebida. (211-212)

Algum tempo passado, Vicncia apercebe-se da dura realidade. O


sucesso da sua vida social dependia apenas de ser vista com a mulher do
administrador. Quando a ltima deixa de frequentar os crculos sociais
para se dedicar filha, Vicncia apercebe-se de que tudo no passava
de fachada e que a viam apenas como uma agricultora que trabalhava
de enxada ao lado dos pretos: [a]pesar da sua mesa farta, as pessoas
de maior vulto, cuja companhia ela tanto prezava, no acudiam como
dantes s suas reunies. Inventavam desculpas quando a encontravam
ou at faziam de conta que a no viam (226). Atente-se na justificao
da D. Maria Alberta: Infelizmente ainda no passmos do tempo em
que ser de origem modesta considerado quase desonroso. No entendem que tm muito mais valor os que se fazem pelo seu esforo (228).
Vicncia apercebe-se ento de que tambm ela enfermava do mesmo
mal. Dava mais valor a gente grada do que a pessoas da bitola social a
que ela pertencia (229).
Entretanto, Clara aparece no casino de Loureno Marques com o
nome de Mariquita, desempenhando a profisso de danarina. Francisco reconhece-a e, depois de alguma persistncia por parte deste,
tornam-se amantes, sendo que, Mariquita revolucionara a cabea e as
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normas de vida de Francisco da Marta. Este descurava o trabalho e os


compromissos tomados (271). A sua explorao agrcola na Manhia
comea tambm a entrar em decadncia e Francisco no se preocupa
com nada a no ser agradar a Mariquita, esbanjando todo o seu dinheiro. Ao fim de algum tempo, acaba por ser abandonado por ela,
chegando tanto Francisco como Vicncia concluso de que quiseram
ser mais do que eram ou podiam ser (291). Vicncia entretanto resolve
voltar propriedade da Manhia e comear a explor-la sozinha uma
vez que o marido no quer regressar. Na cidade corre a notcia que
ele fugiu para a Argentina com Mariquita. Entretanto, Lus, o filho
dos dois, regressa de Lisboa e comea a explorar a propriedade com
a ajuda da me, usando tcnicas mais avanadas e modernas aprendidas no curso de agronomia. Francisco viaja novamente para a zona de
Quelimane e reencontra Majioa que lhe indica um local onde h ouro
e que preferiu manter em segredo pois logo haviam de aparecer muitos brancos a obrigar os pretos a trabalhar para eles (335). Francisco
comea a dedicar-se explorao mineira que naquelas regies de
Moambique [se] encontrava limitada a uma rea restrita de territrio
(337). Regressa depois a Loureno Marques para adquirir mquinas de
que precisa para a explorao mineira e acaba por visitar a propriedade
da Manhia. Quando Lus lhe prope trabalharem juntos, Francisco
resume do seguinte modo a sua vida de colono:
No, Lus. No posso ficar aqui. Tinha pensado, realmente,
em ficar para remediar os teus erros. Que tolo que eu fui! O que
vi serviu para me convencer de que no aqui o meu lugar. Eu
e outros homens como eu. . . temos sido na frica os pioneiros.
Uma espcie de guias. Homens afoitos, capazes de tudo. Num
stio desbravamos a terra e tiramos dela o po. Noutro, levantamos casas, fundamos povoaes. Ainda noutro esburacamos
o solo a procurar o ouro. A minha misso est cumprida, e foi
bem cumprida! Sou um daqueles homens sem instruo que se
vo instruindo, no pela escola mas pela prtica de lidar com as
coisas. Homens com robustez bastante para suportar todas as

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contrariedades, venham elas do clima ou venham das pessoas.


(363-364)

No fundo, Francisco o exemplo do colono heri que permite que


outros, como o filho, sigam os passos do colonialismo:
Depois de homens como eu, surgem homens como tu. Trazem
conhecimentos que ns nunca tivemos e que nem ao menos estvamos preparados para ter. O meu lugar agora a revolver
as entranhas das rochas para delas tirar o ouro. Torno conhecidos aqueles campos de minas, exploro-os com o meu instinto.
Mais tarde, outros homens viro fazer nessas minas o mesmo
que tu ests a fazer nestes campos. Homens que sabem o que fazem, que estudaram para saber, ao passo que ns tentamos fazer
aquilo que nunca aprendemos. (364)

Est, assim, aberto o caminho para um novo tipo de colonizao,


aquele que o regime portugus comeou a desenvolver a partir dos anos
quarenta e, principalmente, dos anos cinquenta em diante. De acordo
com Newitt, During the late 1940s and 1950s, Africa was attracting
50 per cent of all emigrants from Portugal, nearly twice as many as
Brazil (Portugal 164).
Alguns outros aspectos presentes em Terra Conquistada no podem deixar de ser mencionados. No romance faz-se uma verdadeira
apologia da vida colonial em frica, criticando-se aqueles que querem
regressar Europa:
Gente insatisfeita, aquela gente europeia da frica. Uns aspiravam a que lhes sasse a sorte grande, no para alargarem o
mbito e as condies do seu negcio, no para empreenderem
qualquer gnero de actividade no meio colonial, mas para liquidarem esse mesmo negcio, para no pensarem mais em que a
frica existia. S tinham em vista meterem-se a caminho da sua
terra para fazerem figura de brasileiros abastados. (214-215)

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Francisco da Marta que tambm fora um desses, tem agora uma


opinio diferente: Em seu ltimo entender, os que procediam daquele
modo esqueciam-se de terem ido para a frica porque na metrpole a
vida lhes no corria a contento, ou por falta de recursos bastantes para
o desejado desafogo, ou por dissabores de qualquer ordem, ou porque,
embora regularmente instalados, lhes haviam acenado com mais choruda febra (214). O romance transmite inequivocamente a ideia de
que o regresso Europa algo que no deve ser desejado. Embora
nunca mais se esquecesse a Ptria, aquela terra era tambm um prolongamento da terra da Ptria (218). Esta ideia encontra-se em consonncia com a nova poltica do regime, em que as colnias passaram a
ser chamadas de provncias ultramarinas e em que todos faziam parte
de um todo indivisvel. A vertente propagandstica de Terra Conquistada no se fica por a. O aspecto da misso civilizadora encontra-se
tambm presente: . . . era preciso engrandecer o torro colonial, elev-lo por esforo persistente aos mais cintilantes acumes da civilizao.
Alm do mais, significaria engrandecer simultaneamente o torro que
nos vira nascer, mostrando ao mundo que os homens nele gerados recebiam enaltecedoras virtudes (218). E perpassa igualmente a ideia
luso-tropical de que a colonizao portuguesa era mais benevolente,
no tendo como objectivo principal a explorao de riquezas ou a imposio pela fora, mas a unio entre as raas:
Nos dias que precederam a partida andava-lhe o pensamento agitado na curiosidade de conhecer aquele trecho da Europa a que
se destinava, donde tinham sado os mais ousados navegadores
do mundo para a grande aventura de desvendar mistrios, de conhecer e de ligar entre si gente de outras raas e de outras cores,
mais do que na sofreguido da riqueza ou do mando. (219)

No entanto, esta ideia contradita quando se aborda o aspecto da


cafrealizao do homem branco e na descrio do africano como ser inferior. O administrador avisa contra as relaes entre brancos e negras,
Francisco tem medo que a relao com Majioa o leve inferiorizao
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acabando por decidir deix-la. Na generalidade, os africanos so, como


temos vindo a ilustrar, descritos como preguiosos, selvagens, animais
bravios (86) que no deveriam ser tratados como muita brandura, e
que tm tendncia a imitar os brancos:
[f]cilmente percebeu que predominava neles grande tendncia
para imitar o branco. Se este era esforado e atrevido, procuravam ser igualmente esforados e atrevidos; se era aptico e cobarde, mostravam-se ainda mais apticos e cobardes do que ele.
No podiam ser tratados com excessos de brandura que, invarivelmente, tomavam conta de fraqueza. Tornavam-se ento
indisciplinados, procurando por todos os meios furtar-se ao trabalho, pretextando doena ou a morte dum parente, servindo-se
dos expedientes mais grosseiros para ludibriar o patro. (41-42)

Francisco, no entanto, quando comea a conhec-los melhor, torna-se paternalista, descrevendo-os como diferentes nos hbitos, na moral, na mentalidade e, apesar de tudo, os pretos eram auxiliares prestimosos e insubstituveis nas diversas actividades do homem branco
(43). A sua estima pelos africanos aumenta e, assim, tem-nos mais
na conta de seres humanos do que bichos (43). E descreve-os da
seguinte forma: [e]ra gente que procurava a vida sem inquietaes,
com grande desprezo pelo dinheiro, cultivando o riso, a ironia e a msica (43). Os homens eram caadores a cirandar pelo mato, de arco e
flechas, sem precipitao nem azfama, pareciam esperar que a caa viesse ao seu encontro (43). As mulheres por seu lado andavam [q]uase
nuas, transportando cabaas ou panelas do barro no alto da cabea, iam
a caminho dos rios, demorando-se tempo infinito, a conversar e a rir
(44). Os garotos lambuzavam-se com massa de farinha que extraam,
com as mos, de pratos de ferro esmaltado, viviam entregues a si prprios, sua inpcia e ao seu descuido (44). Francisco da Marta comea, deste modo, a afeioar-se s pessoas e as atitudes violentas que
para com elas tinha no incio comeam a abrandar. Mas a sua desconfiana em relao aos africanos no muda, continuando a achar que os
pretos eram manhosos e que [n]o havia que fiar neles (. . . ) Tinha
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prtica bastante de lidar com pretos para saber de quantas habilidades


se serviam e do seu poder de dissimulao quando pretendiam enganar
os europeus (64-65). Mais frente na narrativa confirma-se o mesmo
tipo de viso: [p]odia-se l confiar neles! Alm de trabalharem o menos possvel, um homem voltava costas, e passavam a fazer o servio de
qualquer maneira, da maneira que lhes causasse menos fadiga (158).
O mesmo se verifica em relao aos capatazes negros: [e]m capatazes
pretos no havia que fiar. Muitas vezes, eram ainda piores do que os
outros sobre cujo trabalho lhes competia exercer vigilncia (166). No
entanto, salvaguarda-se que [e]ram raros, mas ainda havia pretos de
grande dedicao pelos patres (172). Era o caso de Catuane. Este,
porm, s se torna fiel depois de uma experincia nas minas do Transval. Antes,
Catuane nunca se distinguira por aptides especiais para o trabalho. Era um preto como tantos outros, inteiramente desinteressado das convenincias do patro. A sua avantajada corpulncia e a sua possante musculatura no concorriam para maior
eficincia no trabalho de que era incumbido. Apresentava-se to
preguioso e to descuidado como a maioria. (172-173)

A percepo que os africanos tinham do trabalho nas minas da


frica do Sul era a de que seria uma melhor oportunidade do que trabalhar para os colonos portugueses. Da que Catuane pensasse que
[h]avia de voltar um dia, rico, a fazer figura. Nas minas pagavam
bem. Das minas de ouro saa dinheiro com que se podiam comprar
coisas maravilhosas. Servio de machambeiro no prestava para nada.
No se passava de pobre. Era servio de mulher (173). Alm disso,
[a]queles que nunca tinham estado no Rand eram mamparras, ou seja,
brutos, gente selvagem que nunca viu o mundo. Os que voltavam das
minas eram magaas,18 gente civilizada. Faziam o deslumbramento
18

Segundo Penvenne, Southern Mozambique increasingly lived from the earnings


of returned mineworkers (or magaias), both directly and indirectly. Magaia paid
their own taxes and those of their families. Commerce was supported in large part by

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dos outros (174-175). Por outro lado, [a]lguns nunca mais voltavam.
Morriam l. Morriam do esforo violento que lhes era exigido, da atmosfera viciada pela poeira do minrio, pela luz artificial, pela natureza
do ar, a dois, a trs mil metros de profundidade (175). Segue-se uma
comparao entre o tipo de colonizao levada a cabo por ingleses e
por portugueses, evidenciando a maior capacidade lucrativa da colonizao inglesa: O John era atrevido. Fazia aqueles buracos fundos no
cho para tirar de l o ouro, uma coisa amarela que tornava ricos os
homens. Os brancos da Manhia no eram assim, no eram atrevidos
como os brancos do John. Contentavam-se com andar a esgaravatar
a terra para fazer machambas, que era trabalho de mulher (175). De
acordo com Jeanne Marie Penvenne,
Mine labor in South Africa soon became a familiar and accessible option for Mozambicans. Mozambican men could generally
count upon employment in South Africa to enable them to accumulate cash wages for the bridewealth necessary to enter adult
status. Families could try to tap a relatives repatriated wages
for tax money or famine stores in a crisis. (. . . ) Although the
Portuguese argued that shibalo19 was a necessary counterweight
to legal and clandestine migration to South Africa, many Mozambicans argued that the arbitrary abuse of the shibalo system
drove them to work in South Africa as an escape. (African 25-26)

Passados trs anos, Catuane regressa sua terra, com uma bagagem repleta de objectos extraordinrios, a maioria deles sem utilidade,
como, por exemplo, uma bicicleta sem pneus. Enquanto tivesse dinheiro no pensava em trabalhar, [c]onsumiria o tempo a exibir-se
repatriated earnings. The state received a bonus per migrant contracted by Wenela,
collected handling fees, licenses, and taxes on both commerce and migration. In
short, even though magaia worked outside Mozambique, the state, the merchants,
and Mozambican families lived from the revenues their migration generated (African
25).
19
Shibalo tambm escrito xibalo, chibalo ou chibaro uma expresso que designa
trabalho forado.

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pelas povoaes e a contar histrias acerca dos lugares por onde tinha
passado e das cenas a que tinha assistido (177). Fez ainda questo de
ser visto pelo seu antigo patro, a quem foi cumprimentar para que ele
tambm admirasse e invejasse a sua riqueza (178). Sente-se superior
aos seus compatriotas que agora despreza como se fossem quase uns
bichos, que no tinham onde cair mortos (178). Ao ser mandado sair
das terras do seu patro, Francisco, Catuane nega-se e ameaa mat-lo.
Francisco consegue, no entanto, domin-lo e prend-lo pedindo que levassem ao Administrador uma missiva para que este desse autorizao
para que Catuane fosse enviado para o Calabouo. Entretanto junta-se
um agrupamento de gente a pedir perdo para Catuane, a que Francisco acede. A sua grande generosidade passa a ser comentada pela
populao indgena. Catuane acaba por lhe vir pedir trabalho trs dias
depois e tornar-se no mais fiel e insubstituvel dos seus empregados,
ao ponto de ser ele quem se preocupa com o abandono da propriedade,
enquanto Francisco e Vicncia vivem em Loureno Marques. No final,
ele quem ajuda Vicncia a recuperar a propriedade antes da chegada
de Lus.
Embora Vicncia tenha um papel preponderante na reabilitao da
propriedade at chegada do seu filho, no o seu trabalho colonizador que, no final, valorizado, mas o de Francisco. Tanto as mulheres europeias como as africanas so inferiorizadas e relegadas para
segundo plano. A colonizao encontra-se, deste modo, associada ao
elemento masculino, como fica claramente patente na j citada conversa que Francisco tem com o filho: so os homens como ele que
deram incio ao processo e so os homens como o filho que o continuaro (364).
D-se ainda conta das diferenas entre as vrias etnias e dos seus
conflitos como acontece nas obras analisadas no captulo anterior:
Ah! patro, no bom fiar nos matepuiri. Aquela gente que vive para
l do Luanza e do Lugela nunca h-de ser nossa amiga. Matepuiris e
lmus (72).

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Terra Conquistada constitui-se como obra explicitamente ao servio das intenes propagandsticas do Estado Novo, a dedicatria que
se encontra na primeira pgina do livro, e que aqui se transcreve, no
deixa qualquer dvida a esse respeito:
PORTUGUESES
que, pela fora da vontade, do brao, da inteligncia, com sacrfico de tudo do lar, da famlia, da prpria vida em corajosa e
porfiada luta, tendes vindo a abrir novos horizontes e novas rotas
civilizao;
PORTUGUESES
que insuflais energias nas foras latentes de terras distantes, tornando-as de agrestes e improdutivas em fecundos mananciais de
riqueza;
PORTUGUESES
que transformais em rinco aprazvel a selva adusia e impiedosa,
e sois por vezes bastante felizes para oferecerdes ao recm-chegado a sensao confortante de que ainda se encontra em Portugal;
PORTUGUESES
que, na frica, na sia ou na Amrica, fixastes o vosso lar, que
a erigistes a vossa casa, que a vistes nascer os filhos, que a
semeais todos os dias esperanas e ambies, e delas cuidais
com desvelo, para que cresam e frutifiquem;
PORTUGUESES
de antanho e de agora, obreiros que, por grandes feitos ou ignorados sacrifcios, tendes vindo a concorrer para que o mundo
seja mais hospitaleiro e produtivo:
Vo para vs, com este livro, as minhas homenagens.

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Szinha no Mato de Mrcia Ramos Ivens Ferraz: um


exemplo herico de negociao com os negros
semicivilizados
Em 1951, o jri atribui por unanimidade o segundo prmio da 1a categoria (Boletim, Janeiro de 1952, 239) do XXV Concurso de Literatura Colonial a Mrcia Ramos Ivens Ferraz com a obra Szinha no
Mato. interessante constatar que Mrcia Ferraz foi uma das apenas seis mulheres a quem foram atribudos prmios durante os 42 anos
(1926-1968) em que o concurso se efectuou. As outras foram: Proprcia C. Afonso com o livro A Mulher na ndia Portuguesa em 1933;
Guilhermina de Azeredo premiada por duas vezes, em 1935 com a obra
Feitios e, em 1955, com Brancos e Negros; em 1965, Maria Benedita
Aires de Almeida Arajo pela obra A Expanso Portuguesa e o Sentimento Religioso; Glria de SantAna em 1962 com Livro de gua; e,
por fim, em 1966, Maria Teresa Galveias com Uevu (Oiam).
Szinha no Mato um livro autobiogrfico composto em estilo diarstico, no qual Mrcia vai dando conta da sua vida no mato, desde que
decide abandonar Loureno Maques para se entregar tarefa de explorar uma propriedade em Maholla, sozinha. Embora tenha o apoio
financeiro do marido, este permanece na cidade onde tem o seu trabalho. A obra incide sobre um perodo de aproximadamente onze anos,
de 1937 at ao incio dos anos 50. A autora refere que passou onze
anos no mato.
No prefcio do livro, escrito por Guilherme Couvreur dOliveira,
este afirma que, [f]oi este livro escrito por uma Mulher de uma energia rara, que afrontou sem receio a triste vida do mato africano, na
esperana de melhores dias para si e para os seus entes mais queridos.
Sem a ajuda de ningum, tentou desbravar a selva inspita para colher
os frutos do seu arriscado labor (9). DOliveira assinala ainda que

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que Mrcia foi . . . exemplo herico encorajando os pretos, para os


quais chegou a ser um dolo! (9).
O livro traz igualmente uma apreciao feita por Jlio Pinto Gualberto, na altura Presidente da Academia Belo-Horizontina de Letras.
interessante verificar que o modo como este se refere aos africanos se
assemelha ao portugus. Atente-se na seguinte passagem:
[a]pesar do reconhecimento da obra por um jri constitudo de
personalidades do Governo de Portugal queremos tambm manifestar a nossa admirao pela obra da Sr.a Ivens Ferras que,
deixando o conforto do seu lar e os prazeres de uma vida social
em uma capital como Loureno Marques, enfrentou szinha por
mais de dez anos as adversidades de uma vida na selva, administrando as terras de sua propriedade num trabalho agrcola digno
de admirao pela dificuldade, como expe, de lidar com os negros semicivilizados, tendo de recorrer ora a intrpretes, ora s
perspiccias do seu esprito para poder se fazer entender por esses indgenas cheios de supersties e de um modo de vida bem
primitivo e crentes em feitiarias. (11-12)

O presidente da Academia afirma igualmente que [a] obra digna


de ser lida por quantos se interessam por esses assuntos relativos vida
das selvas, pois esto muito bem descritos e estudados sob vrios aspectos a vida dos negros, mostrando como vivem em sua comunidade,
os casamentos, as festas, a alimentao que usam, enfim, os seus usos
e costumes (12-13).
De facto, embora a narrativa de Mrcia seja bastante simples do
ponto de vista narrativo, ela traz-nos algo de diferente, no sentido em
que no existem muitos testemunhos de mulheres que participaram na
colonizao, principalmente de modo to activo, neste perodo. A narradora ainda um caso particular porque, alm de ser mulher, o que a
coloca nas margens do Imprio, mesmo sendo colonizadora, decide enveredar por uma vida tambm ela espacialmente marginal ao escolher
viver no mato e no no centro que seria a capital, Loureno Marques.
Decide, assim, sacrificar o seu conforto para se dedicar agricultura,
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tendo como ambio tentar fortuna tal como tantos a haviam feito
(18). A sua fora, energia e fascnio pelo desconhecido so evidentes
nas seguintes palavras:
Sentia-me possuda do maior entusiasmo por conhecer e entrar
na vida agrcola; atraam-me aqueles magnficos e vastos terrenos e, certamente, seria muito bom conhec-los e explor-los.
Nunca vivera no mato; a vida nesse meio constitua para mim
um mistrio pois apenas sabia dele pelo que lia, e isso seria,
talvez, o que fazia despertar em mim essa ansiedade e atraco
dominadoras. (18)

Ao ler-se pela primeira vez as descries feitas por Mrcia sobre os


vrios aspectos da sua vida fcil cair-se em simplismos e ver-se nela
um caso excepcional, o que no deixa de ser verdade, para a poca. Ao
mesmo tempo, tambm se fica com a sensao que a sua convivncia
com os indgenas foi baseada na cordialidade. certo que esta mulher d bastantes exemplos de humanidade e brandura nas suas aces
para com aqueles que trabalham para ela e para com os que vivem nas
imediaes da sua propriedade. No entanto, uma leitura mais atenta
leva-nos a no esquecer que o seu livro ganhou um prmio por se enquadrar exactamente na viso que se pretendia dar, tanto de exemplos
de coragem no desenvolvimento e contribuio colonial, como de relaes entre brancos e negros que superfcie parecem casos inequvocos de uma convivncia harmoniosa, em consonncia com a viso que
Freyre ajudou a criar. Por conseguinte, fcil confundir-se frases em
que Mrcia parece defender os indgenas com um bvio paternalismo
da sua parte. A ttulo de exemplo, a narradora afirma que, [o]s europeus no conhecem os dramas da vida indgena. Mas eles tambm
vivem dramas grandes (30), o que poderia levar o leitor a pensar que
para Mrcia no existe distino baseada na cor. Contudo, vrios outros
exemplos demonstram que a narradora no os olha de forma totalmente
diferente dos seus compatriotas, considerando-os incivilizados, selva-

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gens, ingnuos, ladres, alm de usar termos discriminatrios. Atente-se nas seguintes passagens:
Tentmos investigar sobre o caso do milho e de muitas outras
coisas, mas havia envolvido no negcio muita pretalhada, que
tinha sido conivente no grande roubo. E como, segundo praxe
antiga entre eles, vo passando e dividindo uns com os outros,
todos eles alegam o usual: no sabe. . . no sabe. . .
O resultado foi que nem o milho nem os outros cereais tornaram a vir para a nossa posse, porque em territrios de grande
extenso os pretos tm sempre meio de esconder os seus roubos.
(67-68)

Postura semelhante reafirmada vrias vezes ao longo das pginas


do livro: [o]s pretos tm o hbito inveterado de roubar, herana que
lhes vem dos avs. Lembrei-me do triste fim que coube a D. Leonor
de Seplveda, quando teve a infelicidade de naufragar nestas paragens,
sendo roubada do seu vesturio pelos cafres, e que veio a morrer numa
cova que abriu na areia, para encobrir a sua nudez (126). Por outro
lado, [h]oje, que o roubo j no lhes to fcil, tornaram-se grandes
pedinches e pedem constantemente aos brancos seja o que for (126).
Assim o elogio aos actos de coragem praticados pelos africanos durante as cheias de 1937, descritos no incio do livro, surge obviamente
suplantado pelo pressuposto da ntida separao entre eles e ns,
sendo que eles praticam actos de roubo e ns, os civilizados, sofremos com esses mesmos actos. Mrcia no faz uma ligao entre
a devastao causada pelas cheias que provocou a fome nos indgenas e nos prprios animais (20), perdendo muitos deles tudo o que
tinham, com o facto de que na sua curta ausncia, esse preto honesto
desapareceu e, com ele, todas as roupas e utenslios pequenos e grandes que ti[nham] confiado sua guarda (59). Apenas pensa no seu
prprio prejuzo de quase cinco contos (59). A seguinte passagem
apenas mais um exemplo do tipo de atitude de Mrcia em relao aos
africanos: [e]u fiquei muito satisfeita por encontrar, ali no mato, entre aqueles selvagens, um que tinha jeito para esses trabalhos (79), ou
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ainda: [t]odo este conjunto realava bem o estado selvagem em que


esta gente ainda se encontra (205).
Nela podemos testemunhar ainda o mesmo tipo de pensamento presente nas outras narrativas coloniais, ou seja, que necessrio que o
indgena trabalhe e, para que no fuja, necessrio vigi-lo e t-lo sob
controlo: (. . . ) sem ningum para dirigir e vigiar cerca de cinquenta
pretos, que nada fariam sem a vigilncia de um dono ou dum dirigente,
tendo, alm disso, que aliment-los diariamente, outro remdio no tive
seno tomar o leme desse grande barco (69). A dificuldade de p-los
a trabalhar advm ainda de uma queixa recorrente nas obras coloniais,
o gosto dos indgenas pela bebida:
(. . . ) tanto o fruto da ocanha como do caju, assim como outros frutos do mato, aproveitado totalmente pelas pretas, que
o espremem para dentro de vasilhas grandes de barro ou barris,
e ali fica a fermentar, juntamente com o bagao, que vem superfcie e donde removido. O sumo que fica, ao fim de trs
dias, j est bastante forte para embebedar a pretalhada. (. . . )
Como tambm as outras culturas, como tabaco, feijo e milho,
etc., esto, em geral, nesta poca em colheita, os europeus chegam a maior parte das vezes a ver-se em grandes dificuldades
por no terem pessoal para fazerem a apanha. Como disse, este
o tempo da bebida e os pretos to obcecados andam, que
difcil prend-los ao trabalho; alm disso, eles no tm a noo
das suas obrigaes.20 (130)

Alm disso, [u]ma grande parte dos pretos que trabalham nas minas do Transval21 vm, nesta temporada festiva, s suas terras passar
20

Mrcia comenta ainda: Palhota que tem cerveja fresquinha, j se sabe que atrai
toda a gente das redondezas! Se calha ser ao sbado de tarde ou ao domingo, cai como
sopa no mel, mas, quando isso se d nos dias e horas de labuta, uma inquietao:
logo que ouvem o grito que a anuncia, eles fogem do trabalho para ir beber, e, s
vezes, de bem longe que os chamam (178).
21
Mrcia descreve, como em outras obras coloniais, a opo dos moambicanos de
trabalharem nas minas da frica do Sul, (. . . ) um hbito, que j lhes vem de muito

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um ou dois meses, mas todos eles impulsionados pela mesma ideia, que
no esquecem: a da bebida cafreal (130). A bebida, segundo Mrcia,
transforma os pretos de pacficos e ndole dcil em violentos, perdem a cabea, zangam-se, esquecem-se e usam todas estas armas, uns
contra os outros (135).
A sua ideologia imperialista nota-se ainda na seguinte passagem:
(. . . ) acalentava as melhores esperanas de que poderia aqui, a frica,
vir a ser o futuro para os meus filhos, e para tantos outros portugueses, que todos somos os donos e possuidores destas enormes riquezas,
que aqui esto quase inaproveitadas (74). Assim sendo, e para que tal
acontecesse era necessrio que os portugueses se no deixassem cafrealizar, uma vez que deviam dar o exemplo de civilidade e no descer
ao nvel dos indgenas:
[s]empre que amos propriedade, notvamos no empregado europeu, cafrealizado porque tinha costumes cafres e tambm
porque a sua companheira era uma preta os sinais evidentes da
embriaguez. Como isso j ia sucedendo frequentemente, passmos a aconselh-lo a que tivesse cuidado porque tinha de impor
um certo respeito aos pretos e, como europeu que era, devia ser
o primeiro a dar-lhes bons exemplos. (65)

Ao ser convidada pelo rgulo para ir ouvir um batuque na sua casa,


Mrcia fica indecisa, porque para si esta uma dana selvagem. Embora no se sentisse muito atrada para o batuque, decide no recusar
por uma questo de poltica, pois sempre boa tctica viver em boas
relaes com as autoridades gentlicas (86).
Temos assim que Mrcia uma mulher excepcional, mas a sua excepcionalidade decorre apenas do facto de ser mulher, uma vez que no
longe. . . onde o trabalho rduo, mas a paga muito boa (158). E prossegue: [a]o
homem que se conserva no lugar onde nasceu chamam-lhe, por desdm, mamparra,
o que quer dizer que est como saiu da natureza, em estado de atraso. Mas aqueles
que emigram para o Transval e vo trabalhar nas minas do Witwatersrand (Johannesburgo), etc., esses sim, tm muito mais valor, chamam-lhes magaia, o que significa
que um homem viajado, que correu mundo e que j muito esperto! (159).

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resto ela age da mesma forma que os colonos homens; ela algum
que compactua com o regime e que entende as regras da colonizao,
aplicando-as sempre que necessrio. uma mulher inserida no seu
contexto e, como tal, no foge s ideologias imperiais propagadas pelo
regime. Ao referir-se s mulheres indgenas, comenta que elas esto
sempre ao p das famlias, e no se imagine que pelo motivo de serem
pretas tenham maneiras rudes. No, pelo contrrio, tanto no seu modo
de falar como nos seus gostos, so afectuosas (90), mas tal no significa que as no veja de forma paternalista, como humildes mas boas
criaturas (121). Ao descrever um caso de uma mulher indgena que
foge para no se casar com um homem de quem no gosta, Mrcia comenta que, [i]sto prova que, apesar de atrasados na civilizao, tm os
mesmos sentimentos de amor que ns, europeus. O corao palpita em
todas as raas humanas e ainda ningum descobriu o segredo do amor
(168). Os indgenas j no so, deste modo, considerados bichos, ou
seja, tambm so portadores de sentimentos e emoes humanos, mas
continuam a ser vistos como incivilizados e atrasados em relao aos
europeus.
A discriminao no , no entanto, apenas em relao aos africanos negros. Ela ocorre igualmente com os indianos que controlam o
comrcio naquela zona. Repare-se na situao seguinte, em que a racializao e o etnocentrismo praticados nas relaes sociais so explicitamente encarados como algo natural: [h]avia naqueles stios duas
cantinas, estando uma a ser explorada por um monh e outra por um
europeu. Como era natural, dirigimo-nos ao europeu, que ali vivia com
sua mulher (45).
Mrcia descreve e elogia ainda o papel dos missionrios na obra
civilizadora:
. . . no quero nem posso esquecer de mencionar aqui a obra benfica das missionrias e missionrios religiosos, heris quase
ignorados, que incessantemente trabalham, cheios de abnegao, quase esquecendo o seu prprio ser para pensarem no bem

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dos outros, e a quem a civilizao e o bem-estar dos indgenas


tanto devem. (169)

Na sua perspectiva,
[t]odos os pretos que tenham a felicidade de privar com esses
bons missionrios ou, ainda mais, que tenham a sorte de ser educados por eles, j tm uma moral muito diferente, conhecendo-se
logo primeira vista, quer pelas suas maneiras e apresentao,
quer pela forma de encarar a vida sob todos os aspectos, tanto
no que respeita religio como famlia. (169-170)

Tudo isto devido aos missionrios que ali esto para instruir e socorrer sempre que a sua presena necessria; insistentemente, aconselham-nos a acabar com a bigamia; a registarem-se e celebrar o casamento religioso; depois, levam-nos a registar e baptizar as crianas que
vo nascendo, filhos desses cnjuges (170). Em relao s raparigas
educadas pelas irms missionrias, Mrcia comenta que elas em dias
de festa, se apresentam limpinhas, com os sacos de mo bordados por
elas, enfim, com arranjo (170). E conclui afirmando que [a] obra dos
missionrios muito vasta, e se muito eles j tm feito, muito mais tm
que fazer (170).
O conceito de superioridade da raa branca , de tal forma, incutido
nos africanos que eles prprios passam a acreditar nela. Mrcia d um
exemplo de uma briga entre os seus trabalhadores que depois lhe vm
pedir que ela lhes bata, porque acham que merecem ser castigados:
Sim, sim, mas quando a Senhora no quer, pode manda o capataz
bater (139). Noutra passagem quando Mrcia ajuda uma indgena a
dar luz e lhe trata da criana, a parturiente reage com embarao e
perplexidade: Oh! grande vergonha para mim: a Senhora no pode
ter trabalho contigo, e com o nosso filho, porque a Senhora branca
(206).
Mrcia pode ser mulher o que a relega para um espao de desigualdade na sociedade europeia, mas no espao colonial e mesmo ocupando
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a margem deste espao, ela detm uma posio de superioridade, resultante da cor da sua pele, que a coloca numa posio semelhante de
qualquer outro colono homem e branco.

Sehura de Rodrigues Jnior: nada mais do que


carne
Rodrigues Jnior foi um dos mais prolficos escritores coloniais. Apesar de nas dcadas de quarenta e cinquenta no lhe ter sido atribudo nenhum prmio pela Agncia Geral das Colnias, o que s vem a acontecer na dcada seguinte, interessa aqui mencionar o seu romance Sehura,
publicado em 1944. A razo de tal prende-se com o facto de Rodrigues
Jnior dedicar uma obra inteira a um problema que tem vindo a repetir-se nos vrios romances at aqui mencionados, a questo da cafrealizao do homem branco. Esta questo tambm se encontra presente
em outros dos seus romances, como se verificar no captulo seguinte,
mas no caso de Sehura o seu tratamento tem aspectos particulares que
importa desde j realar. igualmente fundamental ter em conta que
a ideologia luso-tropical ainda no tinha sido apropriada pelo Estado
Portugus como ideologia imperial, na medida em que a miscigenao
aqui criticada viria em breve a ser valorizada e enaltecida.
Em Sehura, o protagonista Z Antnio vive o dilema de se juntar
ou no a uma mulher africana, neste caso, uma mulata, que d o nome
ao romance. Sehura descrita como uma mulher escultural. Sempre que ela passava, os brancos ficavam com os olhos presos nos seus
encantos fsicos (38). Z Antnio, no foge regra, ficando como
os outros gozando o baloiar das ancas rolias (38). No entanto, antes
desse dilema, ou seja, antes de Z Antnio ser irresistivelmente tentado
pelos atractivos de Sehura, a sua posio marcada por uma oposio
aos relacionamentos com as mulheres africanas. Segundo o protago-

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nista/narrador este tipo de relao tem como consequncia a inferiorizao do branco. A seguinte passagem disso exemplo:
[n]unca me interessara a mulher indgena seno como companheira do prprio indgena. (. . . ) O branco deve impor-se pelos
seus hbitos, pela sua maneira de ser. A sua ligao com o indgena, s o prejudicar moralmente. No possvel estar em
contacto com certos hbitos, sem os adquirir tambm. A influncia dsse modo de vida promover o rebaixamento moral
e intelectual dos elementos de ocupao. (40-41)

A cafrealizao apresentada como um processo que acontece principalmente no mato, e como fundamentalmente resultante da solido e
das necessidades do homem branco:
[m]uito poucos so os brancos do mato que conseguem manter-se no lugar em que a sua condio de agente civilizador o colocou. A maioria cafrealiza-se, embrutece e fica no fim, apenas,
com a cr da pele a distingui-lo do prto. E sse regresso
inevitvel, quando o branco se encontra s, tentado pela vida
fcil e sem preocupaes do mato. . . . (41)

Z Antnio continua ainda a sua tese sobre o problema que representa a cafrealizao:
[a] elevao do indgena no implica que mantenhamos com
le ligaes to ntimas; a elevao do indgena, promove-a o
branco com o exemplo da sua vida. O lar do branco, para ter
uma projeco moral e profunda, deve ser um lugar de virtudes.
O lar branco ser ento, para o indgena, fonte de maravilhosos
ensinamentos. Logo que o lar europeu se profane, ou que nle
entre a indgena como companheira do branco, toda a beleza moral que dle irradiava fica adulterada. E o prto reconhece isso
essa degradao do branco. . . O prto sabe quando o branco se
inferioriza. (41)

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Entretanto, Z Antnio no consegue resistir a Sehura e acaba por


se envolver fisicamente com ela. No entanto, no dia seguinte, a reaco
do protagonista apenas de repugnncia e de arrependimento:
Olhei-a e qusi senti nojo. Eu gostaria que alguns brancos sentissem
de si, em caso semelhante, o nojo que eu senti de mim prprio, para
avaliarem a inferioridade de tais contactos (130). A explicao oferecida a tentao da carne, mas quem lhe cede acaba por diminuir-se
(130): A Sehura era para mim o indcio de um rebaixamento horrvel. A minha queda tinha comeado. A Nona no me largaria mais
(132). Para Z Antnio a impossibilidade de uma relao com Sehura
vem do facto de ele considerar a mulher nativa inferior, sem educao,
como mero objecto sexual que serve unicamente para suprir as necessidades do homem branco que vive no isolamento do mato:
Que poderia eu esperar dessa mulher meio selvagem? Que mais
teria para oferecer seno a sua beleza fsica? Isso no me bastaria. A carne sem esprito, carne morta. O instinto, s, esmaga
os sentidos inteligentes, atordoa a razo. (. . . ) A Sehura no era
mais do que carne carne escrava de desejos. S havia nela,
a tentarem-me, o vcio e a mocidade. (. . . ) Tinha cevado todo
o meu instinto, tinha saciado a carne, estupidamente, como um
animal. (132-133)

Z Antnio acaba por ceder e chamar Sehura para viver consigo,


mas f-lo apenas em favor das suas necessidades e no por nutrir respeito ou algum outro tipo de sentimento por ela. A sua conscincia ao
longo do romance um espinho, constantemente representando na sua
mente: as convenes sociais, o receio do que possam pensar os amigos, a viso do negro como inferior, o medo da queda moral atravs do
contacto com este. Mesmo quando cede a levar Sehura para sua casa,
f-lo apenas por assumido egosmo: Agora s pensava nas necessidades. S pensava nas minhas necessidades. Eu era atrozmente egosta
(165).

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Por fim, Z Antnio acaba por mandar Sehura embora de sua casa
em consequncia de uma conversa com o seu cunhado. Atente-se no
dilogo entre os dois:
Z Antnio! No deves fazer isto, no deves ter aqui essa
mulher. Pelo respeito que deves aos teus, pela considerao que
te merece a tua prpria pessoa. Que dir de ti tda essa gente,
quando souber que tens dentro de casa uma indgena e que
vives com ela como se vivesses com a tua prpria mulher?
[. . . ]
Olha, Carlos. Deixa-me sossegar o esprito. Agradeo-te o
teres vindo hoje aqui. Abriste-me ste crebro entontecido pelo
prazer que essa mulher me despertava. No tinha pensado nas
consequncias. Cr que te agradeo. (. . . ). (195)

Todavia, quando Z Antnio decide sair de Nampula e regressar a


Loureno Marques, a sua perspectiva em relao a Sehura muda, e o
remorso no o deixa sossegar:
[o]s brancos tinham sido uma desiluso para ela. Como os deveria odiar! No entanto, eu tinha j pela Nona uma afeio
grande. Se ela ao menos tivesse sabido que tinha por ela esta
afeio. . . (. . . ) A Sehura era uma rapariga de uma sensibilidade
grande. Tenho motivos para afirmar que muitas brancas no teriam a sensibilidade dessa mulher. (200)

O narrador tem, contudo, a conscincia de que [h] muita gente


que se escandalizar se eu falar assim de uma mulher indgena (200),
gente que sente o mesmo que eu sinto neste momento, mas falta-lhe a
coragem de fazer tal confisso (200).
No entanto, apesar de Z Antnio chegar a tal concluso no final do
romance, e de admitir os seus sentimentos por Sehura, humanizando-a,
o conflito fica resolvido pela sua deciso de partir e abandon-la.
As ltimas palavras de Z Antnio podero levar a pensar nesta
obra de Rodrigues Jnior como ambivalente ou hbrida em termos de
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ideologia racial situando-a no mbito de alguns argumentos desenvolvidos por Boaventura de Sousa Santos. A tese do socilogo nessa
rea bem conhecida, e tem por base a especificidade do colonialismo
portugus, caracterizado pela sua deficincia e ambivalncia, especialmente quando comparado com o caso britnico. Para Sousa Santos a
ambivalncia e o hibridismo no caso portugus vo alm da representao, do discurso e de prticas de enunciao: They are rather incarnate
bodies, daily experiences and survivals that went on for centuries and
were sustained by forms of reciprocity between the colonizer and the
colonized, unsuspected in the space of the British empire (18).
Ora, em primeiro lugar, deve dizer-se que, embora Santos veja o colonizador portugus como um exemplo imperfeito de colonizador, por
ser simultaneamente colonizado, tal no significa que os povos colonizados pelos portugueses sejam menos colonizados que os outros.
Alm disso, como comprova o romance de Rodrigues Jnior, e todos os outros at aqui analisados, os relacionamentos sexuais, geralmente entre o branco portugus e a negra ou mulata africana existiram
ao longo de toda a colonizao, sem que tal tenha implicado um menor grau de racismo por parte dos seus praticantes. A prov-lo temos
os inmeros exemplos de condenao da prtica da cafrealizao, por
vezes at por elementos do governo. Alis, esta prtica era condenada
tambm noutros imprios, como o caso do alemo, o que significa que
tambm nos outros imprios coloniais se estabelecia relaes carnais
dos brancos europeus com os nativos. Segundo Joaquim Warmbold, no
seu estudo sobre literatura colonial alem, [c]olonial writers did not
tire pointing out to their readers the danger by no means to be underestimated (. . . ) of constant contact with coloreds (189). Warmold
declara ainda:
[a]ccording to colonial propaganda the question of racial integrity was to be tied in as a general principle with the loss of identity. Those who did not show themselves as masters vis-a-vis
the natives, supposedly became natives themselves, became
kaffirs at the mercy of the aggressions of their white environwww.clepul.eu

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ment. Considered especially nasty were marriages between Germans and Africans, since this step was interpreted as legitimation of efforts at integration. (189)

Elleke Boehmer, ao estudar o caso ingls refere que:


[i]mperial confidence notwithstanding, the sense that standards
and certainties could easily warp under pressure of an alien environment pervades colonialist writing. There was always the
doubt that the British white man might not be fully in control.
This was the negative interpretation of the possibility of mutation in foreign lands. Despite efforts at containment, the fear of
other cultures, or of the primitive, found its way into texts, cropping up in all manner of images of contamination, infection, and
bewitching. Constant anxiety was expressed about the degeneration allegedly caused not only by direct encounters with natives, but by the proximity to savage passions, or simply by the
malign influence of the alien environment. (66-67)

Temos assim que o argumento de Sousa Santos nesta matria


posto em causa quando nos damos conta de que, por todos os imprios,
mesmo no caso ingls, a mensagem transmitida era a das consequncias negativas do going native. Se tais avisos so feitos e transmitidos
insistentemente, atravs das obras de fico, a concluso a que se pode
chegar que no so apenas os portugueses que de facto foram alm do
discurso e da representao nas suas prticas de ambivalncia e hibridismo. As obras em questo inserem-se num contexto histrico-social
especfico e tm objectivos particulares, o do incentivo a certos comportamentos e o do desencorajamento em relao a outros.
Um outro aspecto a no ser descurado o dos filhos resultantes
de relaes interraciais. Em Sehura o mulato continua a ser encarado
como um ser degenerado,22 como uma malandragem [que ] a vergo22

Interessante notar que em relao Frana, Aim Csaire comenta igualmente


que a miscigenao era algo que se procurava evitar. Nas suas palavras: . . . cross-breeding that is the enemy (44).

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nha dos brancos (. . . ) piores do que prtos (149):


[a]lguns dos meus amigos no admitiam que o indgena pudesse
ser uma pessoa inteligente mesmo que le representasse j o
cruzamento do branco com o prto, e vivesse em ambiente civilizado. O mulato diziam les no mais do que a deformao
do branco e do prto, com a desvantagem de no ser uma coisa
nem outra. . . . (39)

De acordo com Boaventura de Sousa Santos, [l]onge de ser uma


imitao falhada, o mulato e a mulata so a negao da imitao.
a afirmao do branco e do negro no ponto de uma eliso recproca
(41). Ora, como temos vindo a observar, os mulatos no so identificados com afirmao, mas com deformao ou degenerao. Por
isso, so muitas vezes abandonados ou, pelo menos, deslocados socialmente, vivendo no limbo entre dois mundos. Nas palavras de Eduardo
Mondlane, o mulato
[o]ften, (. . . ) has to suffer a great change in his position because his father takes a Portuguese wife. When this happens, the
child may either be disowned, thrown back completely on his
mother, or kept in the family in a distinctly inferior position to
the children of the Portuguese marriage, receiving only secondary consideration in all matters of his welfare and upbringing.
(52)

Mondlane refere ainda que o ressentimento dos mulatos para com


os portugueses no apenas produto das circunstncias em que viveram
a sua infncia. Segundo ele,
Portuguese policy towards the mulatto has a distinct element of
racialism which is tied to the idea that miscegenation is a means
of cementing Portuguese domination over the indigenous culture. It is part of this policy that while mulattos should be treated
as Portuguese in many respects, this should not include opening
to them all the same opportunities: the highest offices, the top
appointments should remain in Portuguese hands. (52)
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A partir da perspectiva de Eduardo Mondlane, podemos afirmar


com Lus Madureira que, na nsia de evidenciar as bvias diferenas
entre o (ps-) colonialismo portugus e o anglo-saxnico, crticos como
Sousa Santos no tm em conta o lado do Outro, trazendo para o cerne
da discusso terica sempre o (ex-)colonizador e seus problemas e deixando o (ex-)colonizado onde sempre esteve, na margem. Para Madureira, o grau da diferena entre os vrios colonialismos de somenos
importncia, considerando ele que central para a crtica ps-colonial
deve ser o ponto de vista do colonizado:
As Robert Young observes, the differences in colonial history
and administration were of scarce importance to anti-colonial
revolutionaries for whom imperialism looked very much the
same everywhere. Postcolonial critique tends to adopt a similar
point of view because it identifies with the subject position of
anti-colonial activists, not because it willfully ignores the heterogeneity of colonial history from the colonizers perspective.
(140)

De resto, as diferenas nem eram assim to marcadas se tivermos


em conta as obras ficcionais at aqui abordadas onde se evidencia um
discurso insistente contra a cafrealizao do homem branco e um procedimento em relao aos mulatos que no difere substancialmente do
discurso ento em vigor noutros colonialismos europeus.

Sangue Cuanhama de Antnio Pires: a compreenso


da alma do outro
Embora Sangue Cuanhama de Antnio Pires, vencedor do primeiro
prmio do concurso de literatura colonial em 1948, no se debruce sobre Moambique, torna-se necessrio fazer aqui alguns comentrios a
seu respeito, pois revela aspectos importantes em termos de contexto
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ideolgico. Em primeiro lugar, o livro abre com uma nota, no assinada, de trs pginas da Agncia Geral das Colnias. Nesta refere-se
que quando, em 1926, a Agncia atribuiu pela primeira vez os prmios
de Literatura Colonial, pode dizer-se que no existia tal espcie de
literatura em Portugal, apesar de termos sido a primeira nao colonizadora do mundo moderno, e sermos, ainda, cabea de um Imprio, e
continuarmos a ser uma das maiores potncias coloniais e o povo com
maior capacidade de compreenso e simpatia pelas gentes estranhas
(5). Imbudo de um esprito mais prximo do luso-tropicalismo, o autor da nota coloca as seguintes questes:
Um novo gnero literrio passou, assim, a ocupar a ateno dos
crticos, que, muitas vezes sem conhecimento prprio dos temas,
perguntaram se seria possvel construir romances tendo o nativo
africano, no seu estado brbaro, por protagonista. Como poderia o homem branco, civilizado, identificar-se com o negro do
mato africano at ao ponto de poder exprimir-lhe a psicologia?
E se no o fizesse, como conseguiria o romancista colonial dar a
medida da alma negra, necessria para que as figuras e personagens dos romances fossem realmente homens, vistos por dentro?
(6-7)

Ao que se responde: Esqueceram-se, esses crticos, de uma virtude


essencialmente portuguesa: a capacidade de simpatia humana, que nos
leva a compreender a alma dos outros povos (7). E termina, afirmando
que [] s pelo conhecimento da alma do gentio que poderemos exercer eficazmente a nossa aco, e esse conhecimento no se consegue s
pelo estudo, nem pela anlise a frio, mas pelo amor (7). Tendo dedicado a sua vida a Angola, Antnio Pires presume poder colocar-se na
posio do africano, nos termos apontados pelo autor da nota, porque
supostamente conhece o africano e porque sabe estim-lo, como ele
merece, com as suas qualidades e os seus humanos defeitos (7).
Sangue Cuanhama representa, deste modo, uma viragem no desenvolvimento da literatura colonial. Na altura da sua publicao, as
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ideias de Freyre comeavam a tomar consistncia na ideologia do Estado Novo e os escritores coloniais comeavam a preocupar-se com
descrever e entender os africanos. Na justificao do livro, o seu
autor afirma:
[e]scrito fora da preocupao de marcar um rumo novo, sem
o objectivo do escndalo nem do exotismo, vivido pelo corao, resultante da observao contnua de mais de vinte anos de
frica ele tem, iniludivelmente, a despeito dessa preocupao,
muito de novo, muito que ainda no foi descrito aos homens da
minha cor, algo at, creio bem, que ter escapado observao
de outros que, como eu, tm vivido a frica em plenitude. (9)

Segundo Antnio Pires, nos livros anteriores ao seu, a alma negra


tem permanecido insondvel (10). Declara, por outro lado, que o seu
livro tambm no tem a pretenso de a desvendar pois, [e]ssa obra,
possivelmente, s um negro no-la poderia dar (10). No entanto, os
raros negros que pouco a pouco se vo transmigrando civilizao europeia, dissociam-se completamente da alma da sua raa (11). Assim
sendo, e no se podendo esperar que um dia algum negro ilustrado
nos venha revelar os arcanos dessa alma irm que os milnios isolaram
da nossa (11) e faltando ao negro a capacidade interpretativa de que
o europeu dispe (11), alm da maleabilidade de expresses e vasta
gama de sentimentos que ns sabemos expressar (12), necessrio ser
o branco a tentar descrever-lhe a alma. Tal no se pode, contudo, fazer
atravs do dilogo: [p]or um lado porque o preto fala pouco; por outro
lado, porque a sua capacidade verbal e interpretativa reduzida (13).
Antnio Pires refere ento assim o objectivo do seu livro:
Procura apenas fixar, ainda que em pinceladas leves, o drama da
desintegrao do negro, do seu meio natural, ao contacto com a
civilizao. (. . . ) No condena a civilizao. Pelo contrrio:
mostra, aqui e ali, como a civilizao ampara e guia o negro, e
o que mais importante a contribuio enorme, valiosa, mas
annima, que o negro vai dando, em cada dia mais, para a obra
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da sua prpria emancipao. Este livro regista apenas aspectos
da luta que se trava entre o subconsciente do negro e a civilizao que lhe estende os braos. E faz porque ela inteiramente
merecida a exaltao de virtudes primitivas mas sublimes, que
importa preservar: a dignidade humana, a solidariedade, a coragem resignada, a grandeza humilde com que esses milhes de
irmos que os milnios afastaram de ns esto cooperando na
edificao de novos mundos, num mundo j sem idade. (14)

Um mundo, portanto, criado pelo portugus com o seu empenho


em espalhar a civilizao e irmanar as raas. Sangue Cuanhama conta,
assim, a histria de um cuanhama que sai da sua terra acompanhado
do seu povo na tentativa de fugir seca. Ao longo dos dias, homens e
mulheres comeam a ficar pelo caminho, mortos pelo calor, pela falta
de gua e comida ou atacados pelas feras. Quilembe consegue resistir
e ao fim de algum tempo, perdido e desorientado, encontra Quilundala,
um africano superior, pois caa para os brancos, conhece o dinheiro e
sabe manejar uma espingarda (59). Quilundala ajuda Quilembe e, atravs dele, este ltimo entra em contacto com o homem branco. O seu
sonho ver o mar e ao chegar a uma povoao piscatria, Quilembe
emprega-se na pesca, trabalhando para um branco. Ao entrar em contacto com a dita civilizao, Quilembe comea a absorver os princpios
europeus: (. . . ) tinham j a garantia dum salrio mais elevado e a
considerao duma profisso mais nobre. J no eram simples bestas
de carga; eram homens, tambm, colaboradores dos homens brancos
no arrancar da riqueza ao mar e na partilha dos duros sacrifcios desta
vida de extrema dureza (96). Quilembe considera que melhor trabalhar para o homem branco do que sofrer as consequncias da seca.
Torna-se assim um ser civilizado que [a]prendera pouco a pouco a
falar. (. . . ) E os brancos comearam a gostar dele (135). Atravs da
sua aprendizagem de Deus, considera a cultura e religio branca superior e civilizada:
[e]ra certamente porque tinham um Deus assim, que os homens
brancos eram to poderosos, dispunham de tantas coisas marawww.clepul.eu

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vilhosas, que excediam todo o poder humano os barcos, os


camies, o combio que trepava s serras, o avio que roncava
l no alto, majestoso como uma guia real e rpido como uma
seta, as caixas de onde saam vozes e msicas estranhas, como
ele nunca ouvira antes.
E aquele Deus dos brancos era igual para todos. (160)

Este Deus castiga at os brancos que se atrevem a usar injustamente


de violncia contra os negros, aqueles que batia[m] por tudo e por
nada (160). Passado um ano em convivncia com os brancos, Quilembe j no era o mesmo homem (174). Adquirira outros hbitos,
outras necessidades, aprendera a roubar e a mentir, [d]esprezara os
espritos dos seus antepassados (. . . ). Desprezara o trabalho digno do
homem livre das campinas cuanhamas, para adorar o dinheiro produzido pelo trabalho escravo. Aprendera que o dinheiro comprava tudo
(. . . ) (174). No sendo j um cuanhama, Quilembe sente a impossibilidade de regressar a Cuanhama e fica na vila, para sempre.
Embora Antnio Pires nos oferea uma obra que tem como personagem principal um africano, tentando mostrar a sua jornada a caminho
da civilizao, ele f-lo indiscutivelmente atravs de um olhar europeu,
branco e superior. Mesmo evidenciando a corrupo que a civilizao provoca no nativo, no deixa de enfatizar a impossibilidade de regresso origem, ao mundo incivilizado, onde a adaptao no seria
mais possvel. Os benefcios so, deste modo, superiores s desvantagens. O mundo surge ainda como idealizado e distorcido, um mundo
no qual brancos e negros podem trabalhar em conjunto. Alis este era
o objectivo pretendido numa altura em que cada vez mais se pretendia
valorizar o africano, mesmo que apenas em teoria.
Voltemos agora a nossa ateno para a obra de Joo Dias, publicada
apenas trs anos depois de Sangue Cuanhama, mas escrita pela mesma
altura, a qual servir como um interessante contraponto no que diz respeito ao modo de olhar o percurso do africano em direco ao mundo
civilizado.

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Em Moambique: A vida estava um bocado alm


da mandioca e do chicote
No captulo anterior referiu-se a escrita de moambicanos considerados
pioneiros. Mas a gerao seguinte que comea a revelar-se marcante
no incio de uma tradio literria de prosa moderna no pas, embora
tenha sido um processo bastante lento. Orlando de Albuquerque e Jos
Ferraz Motta assinalam a precaridade da literatura em Moambique
e a sua demora em desenvolver-se de forma inequvoca, com traos
nitidamente moambicanos:
A literatura em Moambique, no tempo e at certa altura posteriormente a Rui de Noronha, no passa de um prolongamento dos
velhos estilos metropolitanos. Os escritores que ento se revelam no foram capazes de nos dar obras assinalveis, quedando-se todos eles muito abaixo do valor potico de Rui de Noronha.
Eles contriburam, a seu modo e apesar das suas limitaes, para
o bem magro panorama literrio moambicano dessa poca que,
a bem dizer, se resumia a Loureno Marques. (28)

Jos Ornelas afirma que, [] primeira fase, a da cultura mestia


que integra a expresso literria da comunidade indgena a partir da dcada de 40, seguiu-se a dos escritores brancos, a assim chamada fase da
literatura europeia, que agrega essencialmente poetas que escreveram
poesia de cunho pessoal ou de temtica social, a partir dos fins da dcada de 50 (38-39). De acordo com Ana Mafalda Leite em A Potica
de Jos Craveirinha de facto na dcada de quarenta que comeam
a despertar as primeiras vozes poticas de Moambique (21). Para
tal, contribuiu em larga medida o jornal Itinerrio que, embora tenha
tido uma primeira fase ligada literatura moambicana de raiz europeia, comea a individualizar-se numa segunda fase. Nessa altura chegam a Moambique dois jornais da metrpole, O Diabo e Sol Nascente
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onde se desenvolve o movimento literrio portugus neo-realista. De


acordo com Albuquerque e Motta, [e]mbora logo rapidamente proibidos de circular, vieram trazer uma lufada de ar fresco e mostrar outros
caminhos aos novos intelectuais moambicanos, que ainda se quedavam pelo arcasmo dos seus professores liceais de literatura, obsoletos
e conservadores, como era de norma (28). Um pouco mais tarde, a
publicao de Poemas de frica, um livro de Antnio Navarro, poeta
do grupo da presena que viveu em Loureno Marques, vem a despoletar o debate sobre a questo do que poderia ou no ser considerado
poesia africana. Este debate vem a ser proeminente entre os membros
da Casa dos Estudantes do Imprio, particularmente entre o Grupo
dos Moambicanos de Coimbra. Este ltimo, fundado por Orlando de
Albuquerque, Joo Dias e Vitor Evaristo, integrava-se noutro de mais
amplas ambies intitulado Conjunto, que inclua aoreanos e alguns
metropolitanos.23 Yelena A. Ryauzova afirma que it is quite possible
to describe a series of phenomena in Angolan and Mozambican culture
and literature starting from the first half of the 1950s as profoundly national in spirit (474). Tal foi possvel com o fim da Segunda Guerra
Mundial em 1945, que permitiu a abertura de novos horizontes e facilitou o acesso a novas ideias e estilos (Albuquerque e Motta 29).
Segundo Albuquerque e Motta: [o] facto de comearem a ir estudar
para Portugal muitos jovens, o que at a s raramente acontecia, veio
alargar ainda mais esses horizontes no s literrios como ideolgicos,
sobretudo estes (29).
Maria Teresa da Silva, afirma que [f]oi a partir dos anos 50, com
os poetas Jos Craveirinha, Rui Knopfli e Nomia de Sousa que a produo literria moambicana ganhou consistncia. (. . . ) A fico na23

De acordo com Albuquerque e Motta, o Grupo Moambicano de Coimbra


tentou marcar uma posio, um pouco revelia do neo-realismo imperante, no que
foi contrariado, e abrir caminhos para uma literatura verdadeiramente moambicana,
propondo-se uma conscincia da terra africana e uma valorizao do seu elemento
social e humano, a que no eram, apesar de tudo, estranhas as influncias do neo-realismo portugus, dos ento modernos escritores negro-americanos e alguns brasileiros (30).

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cional parecia fadada ao surgimento esparso de obras isoladas, como a


precursora Godido e outros contos, de Joo Dias, em 1952 (s/p).
Embora tenha sido publicado somente em 1952, trs anos aps a
morte do autor, o conto Godido, de Joo Dias, marcou a literatura
moambicana por denunciar a explorao do colonizado pelo colonizador num contexto em que imperavam as injustias sociais. Godido
um menino de onze anos que, para no ser sexualmente molestado pelo
patro branco e seu possvel pai, o senhor Manuel Costa (que se tornou
um verdadeiro soba. At fazia de juiz entre os indgenas (35)), segue
o conselho da me e foge da sua aldeia. A cidade, ento, passa a ser
edenizada, significando, para o rapaz, um novo rumo, a esperana de
que [o]s pretos no estariam mais puxando carroas, como na quinta
(38). Esta seria a verso extra. Na primeira verso, Godido mandado
trabalhar, uma vez que preto no senhor de si; preto escravo (20).
No entanto, Godido destestava essa vida. Nascera rei nas costas da
me; fora ditador onde a me no fora mais que o povo oprimido. No,
no! Odiava aquela vida rastejante, a imagem do branco a esquartejar
a sua me, fsica e moralmente (20). O personagem principal decide
ento ir para a cidade, para a civilizao, onde no haveria certamente
nem brancos a chicotear nem pretos a obedecer. A civilizao deveria
ser alguma coisa de melhor, com o gosto da matapa ou a toucinho
do cu (20). Godido era assim um monumento de sonhos e iluses
(20).
O nome da personagem, Godido, remete para o filho do Imperador
de Gaza, Godide, e, medida que se insurge contra os desmandos do
proprietrio da sanzala e ganha a estrada, representa, tal qual o primognito de Ngungunhane, a resistncia do povo moambicano ao invasor europeu, funcionando como smbolo das reivindicaes sociais no
espao colonial portugus (Petrov 1). Na mesma linha, a personagem
feminina, Carlota, me de Godido, a primeira a perceber a necessidade de transgredir as leis impostas pelo senhor Costa na aldeia. Para
ela, porm, a situao parece incontornvel, posto estar condenada a viver entre o quarto do senhor Costa e os negros da palhota (36), mas

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Godido precisava outros rumos, pois a vida estava um bocado alm


da mandioca e do chicote (37). Carlota actua como adjuvante, uma
vez que se revela a grande incentivadora desse filho que parte em busca
de melhores condies de vida; alm disso, estrategicamente, ela finge
desespero pelo desaparecimento do filho e, com esse comportamento,
impede que o patro empreenda uma caada ao menino na regio:
Minha Godido ficou maluco; fugiu. . . fugiu do sorovio. Dxou patro,
dxou me. Maluco! Essa me, a um s tempo, a mentora e a executora de um plano que no a beneficia directamente, mas que simboliza
o nascimento de uma nova fase para os filhos de Moambique.
Aps deixar o mundo da humilhao, servido e despersonalizao
rumando ao espao urbano, Godido comea a ficar frustrado, uma vez
que os seus sonhos se revelam no mais do que isso. A cidade surge
afinal to opressora quanto o mato, com regras e leis que impedem a
ascenso social com base na cor da pele:
Mais tarde Godido quis aprender a ler, e deram-lhe panelas para
lavar. Mirou a rua, ambicionou pisar o alcatro da calada e correr os olhos furtivos pelos edifcios em redor; obteve um passe,
uma licena onde a sua impresso digital era a assinatura, e s
ento pde pisar o alcatro da calada e correr os olhos furtivos
pelos edifcios em redor. A juntar a tudo isso veio-lhe o imposto
de capitao, uma populao hostil e o desejo de estar s onde
no estava. Suspirou pela sua vida primitiva e quis fugir. Apanhado ficou a apodrecer na cadeia. Quando gritou que era livre
e rei nas costas da me, o mundo cuspiu gargalhadas de dio no
negro que queria ser mais que escravo. (21)

Quando o soltam, acaba vagueando pelas ruas e, sempre que se demora mais tempo em alguma esquina, chicoteado pela polcia apenas
[p]orque [] negro e de negro no pass[a] (21). Godido apercebe-se
que ser negro era algo de mais mesquinho que a lepra. Era ser cancro,
cancro entre os civilizados (21). Na cidade estava toda uma doutrina
de dio de raas (21).

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Godido acaba por ser contratado como empregado na casa do Chefe


Santos, cuja famlia era de classe mdia, mas cuja atitude em relao
aos negros no se diferencia de quaisquer outras: o Chefe Santos com
o seu casse-tte a descarregar na negralhada, se o guisado lhe caa
resvs no estmago (23); a sua filha, Isaura, e o seu filho Zeca, a imitarem as aces dos adultos, no se rebaixa[ndo] a negros (24). Na
rua, quando vai fazer algum recado famlia, agredido pelos amigos de Zeca, maltratado pela polcia, impedido de ir ao cinema, e ao
comprar um bilhete de comboio, [o] sujeito da bilheteira no gostava
de negros e gritava sempre com eles. Prometia pancada quando no
falavam portugus correctamente e metiam as mos pelos ps (28).
De acordo com Petar Petrov,
[d]urante este percurso existencial, o leitor confrontado com os
seguintes temas fundamentais: a explorao do negro, o racismo
nas suas diversas formas, a violncia fsica e psicolgica qual
sujeito o moambicano, a duplicidade do mulato a negar as
suas origens, o direito colonial ao servio do opressor, a mulher
transformada num simples objecto, a idealizao do Brasil em
resultado da mestiagem social.24 (2)

O conto termina do seguinte modo:


Amanh no haveria negros. S HOMENS por toda a parte. E
os jornais seriam dos Homens porque eram dos negros tambm.
Haveria com o amanhecer, nuvens isoladas a despejar chuva.
Mas. . . nuvens isoladas. Agora, aquele grupo negro de cabeas,
at ali esborrachadas no cho, falou, a plenos pulmes, cabea
erguida, do seu primeiro canto, o canto do despertar. (34)

E a verso extra, finda com a seguinte frase: Como se no fosse


humano um negro pensar que a vida do negro h-de acabar (38). A
24

Em Godido l-se: O revisor fortemente moreno, vindo l de um Brasil de


Humanidade era talvez o principiar de um sonho de negro. (. . . ) Racismo como
mofo. . . Mas todo o dia de hoje concretizado em duas raas, dois dios, ilgicos talvez, mas humanamente certos (30).

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mensagem de Joo Dias tem pois a ver com a denncia de um tempo


histrico e com a esperana dum novo sistema em que o negro seria
liberto das amarras do colonialismo, um sistema de liberdade e de justia.
Como se pode verificar, o retrato da sociedade feito por Dias em
nada se assemelha ao de Antnio Pires em Sangue Cuanhama. Um
faz a denncia do racismo, o outro tenta escond-lo atrs dos supostos
benefcios da misso civilizadora. Dias desmascara realidades sociais
concretas relacionadas com o estatuto da populao africana no apenas no contexto colonial, mas tambm no espao social da metrpole.
O conto intitulado Em Terras do Norte narrado na primeira pessoa
e provavelmente autobiogrfico. Conta a histria de um jornalista que
vai ao norte de Portugal para escrever uma pea sobre o paludismo. Ao
chegar, nota que esta gente no gosta da [sua] cor (109). Quando se
aproxima dos habitantes da vila para explicar as suas intenes, estes
desconfiam da sua capacidade de escritor, ao compar-lo com um escritor nacional que por ali tambm tinha passado: Apesar de lhe no
ter dito nada da minha identidade, duvida que haja em mim um escritor
como o que passou pela terra. Esta cor negra e esta cicatriz assustadora
do pouco crdito. O escritor de nome nascera de pais dali e educara-se num concelho prximo (111). O narrador ainda aconselhado a
no se aventurar pelas quintas, [n]o era para me ofender, mas a gente
estava pouco habituada a negros (111): Quando algum aparecia sem
saber donde, pensavam que era coisa do Mafarrico e fechavam as portas (111). Os negros por ali, era[m] uma raridade da desvalorizada
raa negra (111).
No conto Rua Direita podemos igualmente observar a denncia
da hipocrisia da sociedade. Nele conta-se a discriminao sofrida pelas prostitutas, que ali executa[m] uma funo na sociedade que lhe[s]
escarra (86). Na histria temos o grito do narrador contra essa sociedade:
Que organizao social to falsa e incompreensiva! Uma natureza to pouco natural. A gente a satisfazer um por cento da
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fome porque de bom tom mostrar estmago de galinha. Uma
existncia de normas arbitrrias em que aparentemente no somos ns. Uma vida interior e uma vida exterior. Sermos hipcritas para sermos sociveis. Recalcar em vez de seguir o espontneo e natural. Devamos abandonar esta sociedade de preconceitos, mas estamos to parasitas dela que quase nos deixamos
para sermos uma fraco sua. (84)

De acordo com Petrov, a retrica de Joo Dias evidencia um panfletarismo que fica muito aqum das potencialidades estticas de uma
prosa que se quer interventiva (3). Mesmo assim, trata-se de uma obra
que vale pelo esforo de inaugurar algo novo na temtica anti-colonial,
numa altura em que Portugal continuava a promover a literatura como
forma de apelar ao colonialismo, decantado como verso benfica por
oposio aos demais. Infelizmente, como afirma Manuel Ferreira, the
message of Joo Dias was to remain virtually unheard for a long time,
a voice crying in the wilderness (311).

Concluses
Em resumo, vimos ao longo deste captulo que dada a presso internacional, novas mudanas ocorrem nos imprios, nomeadamente no
Portugus, no qual, a partir da dcada de 50, a ideologia do Estado
Novo procura instrumentalizar de um ponto de vista poltico as doutrinas luso-tropicalistas de Gilberto Freyre, numa tentativa de justificar
e legitimar a existncia e a continuidade imperial. No entanto, a pretensa unidade e multirracialidade da nao portuguesa no implica que
as prticas de trabalho forado tenham desaparecido e que as relaes
entre europeus e africanos se tenham estabelecido em termos de igualdade, seja do ponto de vista dos direitos polticos, seja do dos sociais e
econmicos. Com relativa surpresa verificamos que as obras literrias
coloniais nos mostram isso mesmo. Com efeito, continuarmos a ler
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narrativas sobre relaes que se baseiam na desigualdade social (o negro ainda o selvagem que precisa de ser civilizado), no medo tanto
da cafrealizao quanto da criao do mulato, tudo isso num contexto
histrico e poltico-ideolgico em que devido apropriao dos preceitos luso-tropicalistas, a prtica da miscigenao passara a ser encarada
de forma menos negativa. Em termos esttico-literrios alguns indcios
de uma maior autonomia e liberdade artstica comeam a fazer-se sentir, nomeadamente em relao voz narrativa que se tenta posicionar
no lugar do outro.
Por outro lado, a literatura anti-colonial comea a dar largos passos no sentido da autonomia e da denncia. Como vimos, a ttulo de
exemplo, em Joo Dias encontramos uma voz percursora na denncia
do racismo, da injustia social e da explorao do colonizado.
No captulo seguinte, evidenciam-se mudanas em termos de contexto histrico e algumas continuidades em termos de temas literrios
na literatura colonial, ao mesmo tempo que a literatura moambicana
cada vez mais se assume como literatura independente e de protesto.

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Captulo 3
Anos 60: Somos um s povo,
formando uma s Nao
Aqui estamos para, com o maior respeito e venerao, lhe
agradecermos, como agradecemos, ao nclito portugus, ao
governante esclarecido e justo, ao homem que em Maro de
1961 nos salvou, proferindo a decisiva e terminante frase que
nos encheu de jbilo o corao e hoje corre mundo pela
gloriosa determinao que encerra e pela vitria que j
alcanou mau grado os que teimam em desorientar-nos,
procurando desunir-nos: Para Angola rpidamente e em fora.
Os cafecultores de Angola1
Os africanos das colnias portuguesas destruiro o
colonialismo portugus. Ser talvez o ltimo regime colonial a
desaparecer, assim como o ltimo em desenvolvimento
econmico e tcnico e o ltimo a respeitar os direitos do
homem. Mas, de qualquer modo, o colonialismo portugus tem
os dias contados.
Amlcar Cabral, Documentrio
1

Boletim Geral do Ultramar, Junho de 1969, p. 172. Notcia intitulada, Cafecultores do Uge Visitaram a Metrpole.

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Resumo: Neste captulo expe-se, em linhas gerais, o contexto histrico


dos anos sessenta. Refere-se os premiados dos concursos de literatura ultramarina desta dcada e discute-se o papel do ensino como factor determinante
na tentativa de se conquistar as mentes e os coraes da populao africana
e como forma de evitar os gastos na guerra. Analisa-se o romance ultramarino Muende de Rodrigues Jnior que enfatiza relaes de humanidade entre
colonos e africanos, colocando, no entanto, questes de discriminao racial
e de gnero, alm da problemtica da mestiagem. Aborda-se ainda o desenvolvimento da literatura moambicana durante esta poca, analisando-se
subsequentemente a obra de Lus Bernardo Honwana, Ns Matmos o Co-Tinhoso e Portagem de Orlando Mendes. Nestas duas obras podemos observar como o problema das relaes raciais abordado de forma muito distinta
da elaborada pelos escritores coloniais.

Contexto Histrico: Valorizar a terra e dignificar a


gente
Chegada a dcada de sessenta, a mundividncia luso-tropicalista continua a vingar em Portugal. O prprio Gilberto Freyre fornece as razes
para a consagrao dessa ideologia ao associar a sua teoria a uma misso evangelizadora que estaria na base do papel histrico de Portugal.
Segundo Yves Lonard, [o] Estado Novo passou, de certo modo, em
trs dcadas (1930-1960), da mstica imperial, impulsionada por Armindo Monteiro, para [uma] mstica luso-crist de integrao, inspirada por Gilberto Freyre (O Ultramar 42). Salazar usou largamente
desta segunda mstica para se defender dos ataques internacionais
em relao sua poltica ultramarina. Os argumentos desenvolvidos e
apurados ao longo dos anos por Freyre2 tornam-se o porta-estandarte
2

Veja-se a transformao das ideias de Freyre das obras dos anos 40 para as dos
anos 50/60.

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de uma nao que se denomina a si prpria de plurirracial. Por convico, ou por mero clculo poltico, Salazar no deixa passar a oportunidade proporcionada por Freyre para justificar, cultural e historicamente, a presena portuguesa em territrios africanos, elevando o
luso-tropicalismo ao estatuto de ideologia de referncia nacional. A 30
de Novembro de 1960, Salazar profere um discurso em que defende
o luso-tropicalismo como meio de sustentar a presena portuguesa no
ultramar:
(. . . ) Em todos esses territrios, a mistura de populaes auxiliaria o processo de formao de uma sociedade plurirracial;
mas o mais importante, o verdadeiramente essencial estava no
esprito de convivncia familiar com os elementos locais; nas
possibilidades reconhecidas de acesso na vida econmica e social; nos princpios de uma cultura mais avanada e de uma moral superior que, mesmo quando violada, era a regra do comportamento pblico e privado. (. . . ) A sociedade plurirracial
portanto possvel (. . . ). Nada h, nada tem havido que nos
leve a concluso contrria. Simplesmente, essa sociedade exclui toda a manifestao de racismo branco, preto ou amarelo
e demanda uma longa evoluo e trabalho de sculos, dentro dos princpios que esto na base do povoamento portugus.
Mal-avisados andaramos agora a inovar prticas, sentimentos,
conceitos diversos dos que foram o segredo da obra realizada e
so ainda a melhor salvaguarda do futuro. (. . . ) Podemos admitir que a muitos custe compreender uma atitude to estranha e
diversa da usual; mas no podemos sacrificar a essa dificuldade
de compreenso populaes portuguesas cujos interesses na comunidade nacional consideramos sagrados. (in Yves Lonard,
O Ultramar 42-43)

Nas palavras de Maria da Conceio Neto, [o] discurso portugus


vai insistir cada vez mais na nao plurirracial e pluricontinental. Salazar passa das referncias s raas inferiores para os louvores da sociedade plurirracial e a exaltao de Portugal como nao compsita,
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euro-africana e euro-asitica (185-186). O regime faz assim uma eliso do seu passado, insistindo mais na legislao de oitocentos, ou na
experincia dos sculos dezassete e dezoito, do que nas medidas segregacionistas posteriores a 1899 (Neto 186).
A expanso econmica, em especial em Angola e Moambique, e
a grande leva emigratria branca que contribuiu para refor-la, alargam o mercado das exportaes metropolitanas. De acordo com Valentim Alexandre, [m]ais importantes ainda seriam os efeitos polticos da existncia das comunidades brancas, pelo peso que conferiam
presena portuguesa nas colnias3 (O Imprio 25). Novas reformas
foram necessrias para salvaguardar o imprio colonial portugus em
frica do movimento geral de descolonizao. At 1961, apenas 0,8%
da populao africana tinha acesso ao estatuto de assimilados, sendo
a esmagadora maioria abrangida pelo Estatuto do Indgena, eliminado
apenas nesse ano. Nas palavras de Valentim Alexandre, [e]ste nmero
reflecte bem a incapacidade e, at certo ponto, a falta de vontade poltica de criar as elites que fizessem a mediao entre o poder colonial

No Boletim Geral do Ultramar, ainda em Maio de 1969, aparecem referncias


ao estmulo oferecido pelo regime emigrao para as colnias de Angola e Moambique. Nele pode ler-se: Esclarecendo as pessoas que desejem fixar-se em Angola
e Moambique, por numa ou noutra destas Provncias terem colocao assegurada
ou parentes que lhes garantam a subsistncia, o Ministrio do Ultramar informou,
atravs de notcia publicada na Imprensa diria da Metrpole em 18 de Maio, que,
em tais condies, a concesso de transporte gratuito, por via martima, depende apenas da organizao de um pequeno sumrio. Para tal so necessrios os seguintes
documentos: requerimento pedindo a passagem; termo de colocao ou subsistncia
garantida na provncia de destino; certificado de registo criminal; atestado de pobreza; duas fotografias; e atestado de vacinas contra a varola e febre-amarela (115).
No mesmo nmero anuncia-se ainda uma recente iniciativa de motivao do interesse
pelo espao ultramarino, atravs de cruzeiros de frias: A Agncia Geral do Ultramar promove este ano a realizao de um cruzeiro de frias provncia de Angola,
iniciando assim um programa de cruzeiros s provncias ultramarinas, com o intuito
de fomentar o interesse por tudo quanto se refere s diversas parcelas do espao portugus para alm da Europa (100).

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e as sociedades africanas (Velho Brasil 195). E o historiador prossegue


afirmando que,
[q]uanto s autoridades tradicionais dessas mesmas sociedades,
a linha seguida pelo colonialismo portugus aps as campanhas
de ocupao fora sempre a de as eliminar, e no a de as aproveitar como intermedirios. Finalmente, os ncleos crioulos, atravs dos quais essa mediao se fazia at ao sculo XIX, haviam
perdido todo o seu peso no sistema poltico, tanto pelo influxo de
populao europeia como sobretudo pela aco discriminatria
da administrao portuguesa. (Velho Brasil 195)

O Estado Novo criara, deste modo, um vcuo entre si mesmo e


os povos africanos. No entanto, j desde meados dos anos cinquenta
que crescia a reivindicao da independncia, nascendo dentro e fora
do territrio organizaes diversas, mais ou menos efmeras, muitas
vezes sem qualquer ligao entre si, outras vezes interpenetrando-se,
associando-se ou cindindo em novos agrupamentos (Neto 186). Dada
a independncia do Congo belga em Junho de 1960, era quase impossvel impedir que a situao tivesse os seus efeitos em Angola. Assim
sendo, no incio de 1961 d-se um levantamento contra a cultura obrigatria do algodo na Baixa do Cassange. Em Fevereiro, uma revolta
tem lugar em Luanda na qual se tenta, sem resultados positivos, assaltar as prises para libertar os prisioneiros polticos. Esta tentativa
tem como efeito uma perseguio indiscriminada populao negra
por parte de milcias brancas. Finalmente, em Maro d-se uma insurreio no Congo que culmina num massacre de colonos brancos,
mestios e assimilados. Esta insurreio marca o incio da guerra
colonial. Valentim Alexandre afirma:
A ecloso do conflito em Angola abalou fortemente o regime do
Estado Novo. Pela primeira e nica vez, ao longo dos seus trinta
e sete anos de governo, Salazar corre o risco real de ser afastado
do poder, em Abril de 1961, na sequncia de um movimento

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militar em que estavam envolvidas altas-patentes militares, incluindo os prprios ministros da Defesa e do Exrcito. (Velho
Brasil 196)

O regime salazarista, no entanto, no cede, e uma nova estratgia


poltica definida a fim de que a presena africana continue a ser efectiva. Ao mesmo tempo que se prepara uma rpida contra-ofensiva militar no Congo, na metrpole apela-se ao sentimento nacionalista. Alm
disso, novas medidas legislativas so postas em prtica, como a j referida abolio do Estatuto do Indgena, alm das culturas obrigatrias e
do trabalho forado. Estas medidas tm como objectivos fundamentais
responder presso internacional e retirar a base social de apoio aos
movimentos africanos. Nas palavras de Valentim Alexandre, as alteraes uma vez mais introduzidas na organizao do poder colonial
so muito reduzidas: a esse nvel, nenhum espao de aco se abre
populao at a classificada de indgena, agrupada agora em regedorias (que renem os vizinhos segundo o direito tradicional), dirigidas
por um regedor escolhido segundo os costumes locais (Velho Brasil
196). No geral, tudo fica na mesma apenas com nomes diferentes, uma
vez que o regedor tem o mesmo papel que as autoridades gentlicas
anteriores e continua a depender das autoridades administrativas portuguesas. Em 1963, promulgada uma nova Lei Orgnica do Ultramar
Portugus que vem alterar a de 1953. Esta conferiu maiores poderes
aos governos das colnias, sobretudo em matria de finanas, e deu
maior representatividade aos respectivos Conselhos Legislativos, cujos
membros passaram a ser eleitos na quase totalidade por sufrgio directo
ou por sufrgio corporativo (Alexandre, O Imprio 26). Este apenas
mais um pequeno avano que tem como objectivo a descentralizao.
Contudo, a populao negra continua a no ser integrada politicamente
e as comunidades brancas permanecem insatisfeitas, uma vez que no
lhes concedida a autonomia poltica pretendida.
Ainda assim, a estratgia tem algum sucesso de incio, no entanto,
a normalizao dura pouco, instalando-se o combate de guerrilhas que

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se estende Guin, em 1963, e a Moambique, em 1964.4 Paradoxalmente, a guerra colonial coincide com um perodo de real desenvolvimento econmico e social nas colnias durante os anos sessenta.
Vrios factores contriburam para tal desenvolvimento, em especial em
Angola e Moambique: o aumento da populao branca, a europeizao da economia portuguesa e a vaga de emigrao de portugueses
para a Europa. Nada, no entanto, impediu a deflagrao do conflito
que viria a prolongar-se por mais de uma dcada. Valentim Alexandre
define a guerra que abalou a metrpole e as suas colnias da seguinte
forma:
Conflito de longa durao, a guerra colonial inscreve-se num xadrez complexo, estando no ponto de interseco de alguns dos
confrontos maiores vividos nas dcadas de sessenta e de setenta:
manifestao da emergncia dos nacionalismos africanos, em
luta contra as potncias imperiais, ela tambm, escala regional, um dos elementos do conflito entre o bastio branco da
frica e os pases de supremacia negra, do mesmo passo que,
escala mundial, constitui um dos palcos, lateral mas importante,
de exerccio da guerra fria. (Velho Brasil 196)

No contexto da guerra fria, Portugal conseguiu sempre os apoios


pretendidos para conter o movimento independentista. Apenas os Estados Unidos, em particular durante a administrao Kennedy, pressionaram verdadeiramente o governo portugus para descolonizar. Em
1961, foi proibida a venda de material blico americano a Portugal. No
4

De acordo com Antnio Costa Pinto, [I]n the Portuguese case, the most important explanation for the outbreak of a prolonged series of colonial wars and an
obstinate resistance to decolonization was the nature of Portugals dictatorial regime
at that time. The wars were more than the empirical expression of economic interests
that were involved in maintaining the colonial system in a condition in which the superimposition of the New States nationalist ideology was unquestioned. Above all,
they were caused and propagated by the dictatorial nature of the New State political
system. Resistance to decolonization was a choice made by both the dominant political elite and the dictator; it was also one that led to the most significant crisis within
the regime since 1945 (17).

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entanto, as presses diluram-se num curto espao de tempo. Portugal


tinha alguns trunfos com os quais soube jogar, entre eles, a base das Lages cedida desde 1944 aos Estados Unidos. De acordo com Fernando
Martins, [a] partir de 1965, os norte-americanos desinteressam-se quase na totalidade pela questo colonial portuguesa e as suas implicaes na poltica internacional5 (159).
Por outro lado, os movimentos nacionalistas africanos apoiaram-se
nos Estados do bloco comunista. Esta ajuda permitiu-lhes perturbar o
bom funcionamento das colnias portuguesas, prolongar a guerra e,
eventualmente, vir a atingir os seus objectivos principais: a independncia e a descolonizao. De acordo com Valentim Alexandre, [s]
uma mutao de fundo [. . . ] poderia pr fim ao impasse (Velho Brasil 197). Tal mutao no aconteceu nem com a subida de Marcelo
Caetano ao poder em 1968, em substituio de Salazar.
Em 1969, a Revista de Imprensa do Boletim Geral do Ultramar
publica um artigo do Dirio da Manh, de 26 de Maio, em que o jornalista Bento Coelho da Rocha cita Marcelo Caetano. Segundo Rocha,
Marcelo Caetano, em palavras convictas e corajosas, proclama que
a Nao deve considerar-se mobilizada na defesa da integridade territorial e deste modo: no podemos hesitar na luta contra o abandono
e a traio; no podemos hesitar em combater propagandas terroristas (Boletim, Maio de 1969, 131). No ms anterior, o Boletim j
5

Fernando Martins refere que entre 1961 e 1963, os norte-americanos procuraram, recorrendo Frana e ao RU, encontrar uma base comum de presso sobre o
Governo portugus, tanto no mbito das NU como da OTAN, sendo de sublinhar as
objeces daquelas duas potncias s vantagens putativas da poltica norte-americana
relativamente questo colonial portuguesa. Os franceses receavam que uma retirada portuguesa de frica, mais ou menos rpida, viesse a beneficiar sobretudo os
interesses norte-americanos e a minar o crescimento da capacidade de interveno de
Paris tanto no Portugal metropolitano como nas suas provncias ultramarinas. Os
britnicos, por seu lado, no queriam ver uma forte interveno norte-americana na
frica Austral e desejavam a discusso das questes coloniais em termos mais do
que moderados na ONU e na OTAN, pelo facto de no incio da dcada de 1960 terem
ainda por resolver a delicada descolonizao do Qunia, do Malawi e, sobretudo, das
duas Rodsias (160).

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havia publicado uma palestra de Marcelo Caetano da srie Conversa


em Famlia, proferida atravs da televiso e da rdio no dia 8 de Abril,
cujo ttulo no deixa de ser sugestivo, Valorizar a Terra e Dignificar a
Gente. Nesse discurso, Marcelo afirma que partir para as provncias
ultramarinas no intuito de lhes levar a certeza de que todos os portugueses esto unidos no mesmo esprito de solidariedade para sustentar
e defender os interesses nacionais (Boletim, Abril de 1969, 75). E
prossegue da seguinte forma:
Somos um s povo, formando uma s Nao, com um Governo
nico. O Chefe do Governo tem de ter o seu pensamento constantemente consagrado aos problemas de alm-mar. E com que
ateno, diria mesmo com que paixo, o Dr. Salazar se lhes devotou! (. . . )
Em frica, o que pretendemos apenas valorizar a terra e dignificar a gente. Realizar esse objectivo, eis um ideal que vale
a pena ser vivido e bem merece o sacrifcio de quantos por ele
lutam, sofrem e morrem. (75-76)

No entanto, a reviso constitucional que foi editada em 1971 e que


teve como objectivo a autonomia progressiva das colnias, valorizava apenas parte dessa gente considerada portuguesa. Com ela apenas
se deu a simples transferncia de poderes para os rgos de soberania
coloniais, deixando de fora, sem representao poltica, a esmagadora
maioria da populao africana, excluda do sufrgio eleitoral (Velho
Brasil 197).

O Concurso de Literatura Ultramarina: um


pblico cada vez maior e mais vividamente atrado
No ano de 1960, venceu o prmio Camilo Pessanha, Nuno Miranda
com a obra Cais de Ver e Partir. O prmio Frei Joo dos Santos foi atribudo ao livro Sindicalismo e Evoluo Social na frica ao Sul do Sara
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de Mrio Murteira. Foram ainda atribudos os prmios Ferno Mendes


Pinto a Muende de Rodrigues Jnior, e o prmio Joo de Barros a Alexandre Lobato com A Expanso Portuguesa em Moambique de 1498
a 1530. Em 1961, apenas foram outorgados dois prmios: Camilo Pessanha a Chingufo (Poemas Angolanos) de Mrio Antnio; e Joo de
Barros a Angola na poca Pombalina O Governo de Sousa Coutinho
de Joffre Do Amaral Nogueira. No ano seguinte, uma mulher, Glria
de SantAna, ganha o prmio Camilo Pessanha com Livro de gua. O
prmio Frei Joo dos Santos foi concedido a Eduardo dos Santos pela
obra Da Religio dos Quiocos. No ano de 1963 foram concedidos trs
prmios. Nuno Miranda ganhou o prmio Camilo Pessanha pela obra
Cancioneiro da Ilha. A Alexandre Barbosa foi atribudo o prmio Ferno Mendes Pinto pelo livro Guinus e a Jos H. Saraiva o prmio Joo
de Barros pelo livro Formao do Espao Portugus.
Em 1964, so atribudos trs prmios. Amndio Csar com a obra
No Posso Dizer Adeus s Armas ganha o prmio Camilo Pessanha.
O prmio Frei Joo dos Santos concedido a Jos Redinha pelo livro
A Habitao Tradicional de Angola, e A. Teixeira da Mota com duas
obras, A Cartografia Antiga de frica e A Travessia entre Angola e
Moambique, ganha o prmio Joo de Barros. No ano seguinte, uma
outra mulher ganha o prmio Frei Joo dos Santos. ela Maria Benedita Aires de Almeida Arajo, tendo sido galardoado o seu A Expanso
Portuguesa e o Sentimento Religioso. O prmio Ferno Mendes Pinto
atribudo a Reis Ventura por Engrenagens Malditas. O padre Jos
Machado Loureno recebe o prmio Joo de Barros pela obra O Beato
Joo Baptista Machado de Tvora, Mrtir do Japo. Neste mesmo
ano, o prmio D. Joo II concedido ex-aequo a Joo Pereira Neto e
Joaquim Verssimo Serro pelas obras Angola Meio Sculo de Integrao e O Rio de Janeiro no Sculo XVI, respectivamente. No ano de
1966, Armor Pires Mota galardoado com o prmio Camilo Pessanha
com a obra Baga-Baga. O livro Nhamussoro de Lus Polonah vence
o prmio Frei Joo dos Santos e Amadeu Ferreira conquista o prmio
Ferno Mendes Pinto com Um dia de 12 horas.

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Apenas se realizaram mais dois concursos de literatura ultramarina


nos dois anos seguintes. Em 1967, Maria Teresa Galveias recebe o prmio Camilo Pessanha pela obra Uevu (Oiam). Amndio Csar conquista o prmio Frei Joo dos Santos com Pargrafos de Literatura Ultramarina, e Orlando de Albuquerque o prmio Ferno Mendes Pinto
com a obra O Homem que Tinha a Chuva. No ltimo ano, Ruy Cinatti
galardoado com o prmio Camilo Pessanha pela obra Um Cancioneiro
para Timor. O prmio Frei Joo dos Santos atribudo a Antnio Carreira pelo livro O Infanticdio Ritual em frica. A obra As Chaves do
Inferno de Ferreira da Costa alcana o prmio Ferno Mendes Pinto.
O prmio Joo de Barros obtido por Manuel dos Anjos da Silva Rebelo com o livro Relaes entre Angola e o Brasil. No Boletim Geral
do Ultramar de Maro de 1968, em que so anunciados os referidos
premiados, faz-se ainda os seguintes comentrios:
Nota-se que, de ano para ano, o nmero de obras apresentadas
ao Concurso de Literatura Ultramarina tem vindo a aumentar,
demonstrando-se assim o interesse que tal iniciativa da Agncia-Geral do Ultramar tem provocado entre os autores de livros de
temas ultramarinos, os quais, por seu turno, contam com um pblico cada vez maior e mais vividamente atrado pelo que de
novo apresentam, no seu contexto, aquelas obras directamente
relacionadas com as realidades e os progressos da vida do Ultramar. (Boletim, Abril de 1968, 145)

Em Abril de 1969, sai, no Boletim Geral do Ultramar, o Novo


Regulamento do Concurso de Literatura Ultramarina, concurso promovido pela Agncia-Geral do Ultramar. A afirma-se que, [a] criao da modalidade de Reportagem, a substancial elevao dos valores
dos prmios j anteriormente existentes, o pagamento de direitos de
autor, e ainda a rotao dos jris, constituem as principais inovaes
do novo regulamento (Boletim, Abril de 1969, 133). Atesta-se ainda
que, . . . alm das quatro modalidades de Poesia, Ensaio, Novelstica
e Histria, o regulamento inclui mais uma de Reportagem, s quais
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correspondem os prmios Camilo Pessanha, Frei Joo dos Santos, Ferno Mendes Pinto, Joo de Barros e Pero Vaz de Caminha, respectivamente, cada um do valor de vinte mil escudos. Os prmios no
podero ser atribudos ex-aequo (133). A razo da escolha dos patronos dos prmios novamente justificada: . . . Camilo Pessanha, poeta
que ao Ultramar dedicou quase inteiramente a sua vida; Frei Joo dos
Santos, autor da Etipia Oriental, o primeiro ensaio etnogrfico sobre a frica; Ferno Mendes Pinto, que, com a Peregrinao, d o
primeiro passo na recriao literria; Joo de Barros, um dos maiores cultores da historiografia ultramarina; e Pero Vaz de Caminha, que,
com a sua Carta, relata, como testemunha directa, o descobrimento
do Brasil, grande acontecimento da nossa histria ultramarina (133-134). Menciona-se igualmente que os jris sero renovados de dois
em dois anos e que a Agncia-Geral do Ultramar poder tomar a seu
cargo, no caso de os autores o desejarem, a publicao dos originais
premiados.
H ainda que referir que em 1968, o Boletim publica uma extensa
lista de autores e obras considerados ultramarinos. Com o ttulo Alguns Elementos para uma Bibliografia de Literatura Ultramarina,6
Amndio Csar e Mrio Antnio elaboram uma compilao da poesia,
fico, memorialismo e ensaio ultramarinos de Moambique. interessante verificar que alguns dos nomes considerados na poca como autores ultramarinos, so hoje conceituados escritores identificados como
moambicanos. Entre eles, pode nomear-se Orlando de Albuquerque,
Jos Craveirinha (um dos pioneiros do movimento de Negritude), Joo
Dias, Lus Bernardo Honwana, Rui Knopfli, Orlando Mendes, Rui de
Noronha. Embora na poca, estes escritores estivessem a iniciar um
movimento literrio prprio, que se identificava com a cultura moambicana e que se impunha como opositor ao regime portugus, na metrpole a insistncia na preservao das colnias e na viso de Portugal
como um todo indivisvel que abarcava as possesses ultramarinas, na6

Para uma lista pormenorizada, ver Boletim Geral do Ultramar, Janeiro-Fevereiro


de 1968: 55-70.

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turalmente implicava que todos eles fossem considerados portugueses


ou, mais especificamente, ultramarinos. Interessante ainda notar que
nos anos 60 que mais prmios so atribudos a mulheres, das seis no
total, trs so galardoadas no espao de cinco anos desta dcada.

Ensino: a importncia de sentir e pensar em


portugus
importante registar que nos anos sessenta se comea a dar cada vez
mais nfase ao papel do ensino nas provncias ultramarinas. Numa altura em que as guerras para a independncia se comeam a intensificar
em vrias frentes, o regime portugus continua a insistir em preservar
as suas colnias e a usar de estratgias cada vez mais persistentes para
doutrinar as mentes e seduzir os coraes das populaes. No Boletim
Geral do Ultramar em Julho-Agosto de 1969 publicada uma acta intitulada Reunio Plenria Anual do Gabinete de Estudos da Direco-Geral de Educao do Ministrio do Ultramar em que se d conta
de algumas medidas tomadas para desenvolver o ensino nas colnias.
Nessa reunio estiveram presentes o bispo da Beira, o vigrio-geral
da arquidiocese de Luanda, os secretrios provinciais de Educao de
Angola e de Moambique, outros responsveis dos servios de Educao de todas as provncias ultramarinas, funcionrios superiores da
Direco-Geral de Educao do Ultramar, e dirigentes da M.P. e da
M.P.F. da Metrpole e das provncias ultramarinas (Boletim, Julho-Agosto de 1969, 120). Na acta refere-se que o Sub-secretrio de Estado
da Administrao Ultramarina, o Dr. Almeida Cotta,
chamou a ateno para algumas questes relativas problemtica do ensino, sublinhando desde logo que a expresso autntica e genuna do magistrio no pode unicamente limitar-se
transmisso de conhecimentos, pois ter necessariamente, e por
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imposio natural, de assumir tambm um carcter formativo,
ao menos nas opes a que o educador no pode subtrair-se.
Ocupando-se da difuso do idioma, frisou que o ensino, seja qual
for o sector onde se exera, tem de utilizar o portugus como instrumento fundamental. (121)

Temos igualmente acesso s palavras de Cotta sublinhando que a


orientao da campanha deve ter por base a escolaridade para as crianas e a cursalidade para os adultos, mas sempre em torno da escola (122). O Sub-secretrio aconselha ainda a desenvolver-se uma
campanha no sentido no apenas de ensinar a falar portugus mas,
simultaneamente, a sentir e a pensar em portugus, ainda que respeitando os factores que personalizam cada grupo tnico e cultural em
tudo quanto no contrarie as bases morais e sociais da comunidade
portuguesa (122). Assim, afirma que a aprendizagem do portugus
condio de promoo pessoal e de grupo, pelo domnio de uma lngua
que permite acesso cultura universal (122). E Cotta conclui:
[a]rmados deste esprito, havemos de encontrar tempo e recursos
para progressivamente realizar a expanso da lngua portuguesa
e, mais do que isso, para aperfeioar, organizar e pr em pleno
funcionamento as estruturas essenciais a um ensino eficiente e
esclarecido que permita dar satisfao s solicitaes cientficas
e tecnolgicas do nosso tempo e manter os anseios de um humanismo de raiz crist, sem o qual a vida perderia muito da sua
beleza, da sua doura, do seu enorme potencial ideolgico e espiritual. (122-123)

interessante atentar-se tambm nas palavras do director-geral de


Educao do Ultramar, o Dr. Romo Duarte, que refere o seguinte:
[n]o quadro dos progressos realizados em todos os ramos de actividade, nos ltimos anos, a intensificao da campanha educativa elemento fundamental em todas as provncias, mormente nas de Moambique e de Angola, porque s suas vastssimas reas precisa necessariamente de corresponder uma mais larga aco (123-124). Sendo assim,
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no desconhecem quantos o escutam os nmeros que, nos anurios e


relatrios dos Servios de Educao das provncias, indicam a criao
de novas escolas primrias, de novos liceus e novas escolas tcnicas
(124). E conclui reenfatizando a importncia do papel da educao,
sendo que se este for efectivo permitir, na sua opinio, evitar o esforo e os gastos causados pela guerra: [t]odo o esforo realizado
neste sector, toda a verba que se possa destinar educao, representam no futuro menor preocupao e menor gasto com os encargos da
defesa (124).
No mesmo nmero do Boletim so publicadas as Palavras proferidas pelo Ministro do Ultramar na sesso de encerramento da reunio
anual do Gabinete de Estudos da Direco-Geral de Educao do Ministrio do Ultramar, em que a certa altura este afirma que a ptria
que se concebe e que se quer uma Ptria em cujo seio se desenvolve
uma sociedade aberta, para convvio das raas e das classes, a caminho
de uma real comunidade de vida e cultura (88). Joaquim M. da Silva
Cunha declara igualmente que . . . [se] impe, cada vez mais, fazer da
escola um centro de aco em que no apenas se instrua mas tambm
se formem almas e caracteres com a tmpera suficiente para enfrentar
a luta pela vida, sem vacilar perante as suas dificuldades e asperezas,
e com a conscincia necessria para sentir os ideais que inspiram a
obra colectiva da Nao e nela participar com vontade firme e inteligncia esclarecida (88). Est, deste modo, em causa a preparao de
uma nova reforma dos Servios de Educao que, entre outros aspectos, envolve a criao de novos estabelecimentos escolares, a melhoria
e intensificao da aco dos servios de inspeco, a organizao dos
estgios nos liceus e escolas tcnicas de Angola e Moambique e a
prtica da aco social escolar.
O padro bsico do desenvolvimento educacional tinha sido estabelecido durante o perodo do auge do imperialismo colonialista. De
acordo com Michael Cross, e como j foi atrs referido, [t]he reformist policy adopted later in the 1960s made no essential changes in the

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basic structures and the function of the colonial educational system7


(552-553). No entanto, os anos sessenta foram, repita-se tambm uma
vez mais, caracterizados pela adopo de uma poltica mais flexvel
por parte do Estado Colonial devido s presses externas e internas.
O reconhecimento da cidadania para todos, a fundao dos Estudos
Gerais Universitrios de Moambique e a expanso do ensino secundrio so algumas das medidas neste perodo adoptadas alm da promoo de mais oportunidades econmicas e sociais para os africanos.
Esta estratgia foi determinada, deve reiterar-se, tanto pelo aumento
dos movimentos anticoloniais um pouco por todo o mundo quanto pelo
desenvolvimento das lutas pela independncia em frica, (bem como
a obteno da independncia de alguns pases africanos). Na opinio
de Cross, hastening the promotion of the African middle class appeared to be the safest way of averting a revolutionary change that had
already been threatening the Portuguese colonial empire. Second, the
increase of protest and the armed struggle proclaimed by Frelimo in
1964 suggested the need for a readjustment of the colonial strategy
(566). Assim sendo, mais oportunidades de educao foram disponibilizadas para a populao africana. Cross refere ainda que [t]he
September 1964 Educational Reform Decree eliminated the separation
between the system of adaptation and normal primary school education. Theoretically, primary education became compulsory and available to all children between 6 and 12 years of age, irrespective of race
or degree of civilization (567). Com estas reformas, a educao para
os africanos j no necessitava de depender unicamente da actividade
missionria. Com o intuito de minimizar a falta de professores de ensino secundrio o decreto de Agosto de 1963 estabeleceu a criao de
um programa universitrio a ser oferecido pelos Estudos Universitrios
de Moambique. No entanto, e segundo Cross, [o]nly the general part
of the university level studies (undergraduate studies) could be taken in
7

Ver tambm Joo Paulo Carlos, A Honra da Bandeira. A Educao Colonial


no Sistema de Ensino Portugus (1926-1946) e Michael Anthony Samuels, Education
in Angola, 1878-1914.

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Mozambique; the final course was to be taken in Portugal to promote


total socialization of the local elite into Portuguese culture (567).
Contudo, estas reformas no resolveram as contradies intrnsecas criadas durante quase quinhentos anos de presena portuguesa em
Moambique. A posio dos colonos brancos no se alterou visto que
apenas 5% da populao africana era alfabetizada. Cross afirma que,
the removal of civilized and uncivilized status was accompanied
not by a democratization of education but by a more restrictive and
difficult qualifying examination system (567). Acrescenta ainda, em
resumo, que the reformist strategy adopted by Portugal in the 1960s
had failed. It was too little too late to produce significant and effective
social change required for the neocolonial interests of Portugal (568).
Tal no , no entanto, de espantar, uma vez que o nvel de escolarizao na metrpole era tambm dramaticamente baixo, sendo a maioria
da populao analfabeta. Seria contraditrio que um pas de baixo nvel
educacional proporcionasse aos habitantes das colnias algo diferente
do que existia no seu espao ento designado por metrpole. As colnias, a este respeito, reflectem a imagem de Portugal.

Muende de Rodrigues Jnior: os filhos no sero de


nenhuma raa
Em 1960, a Agncia Geral do Ultramar atribuiu o prmio Ferno Mendes Pinto a Rodrigues Jnior pela obra Muende. Rodrigues Jnior foi
um dos mais prolficos escritores coloniais e Muende teve a particularidade de ter sido editado em Loureno Marques. Francisco Noa coloca Rodrigues Jnior e trs das suas obras, nomeadamente, Sehura
(romance abordado no captulo anterior), O branco da Motasse e Calanga, dentro do que ele mesmo designa por fase ideolgica da literatura colonial. Nesta fase, de acordo com o crtico, manifesto o peso
de uma ideologia que encontra no preconceito a sua principal base de
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sustentao. (. . . ) O preconceito racial e cultural, que uma manifesta


negao do direito diferena, institui-se como uma das imagens de
marca desta literatura (64-65). No entanto, Muende uma obra que,
segundo Noa, inicia um terceiro momento na literatura colonial, o da
chamada fase cosmopolita. De acordo com Noa:
Temos a partir desta altura, [a dcada de 60] um maior amadurecimento esttico e discursivo, em que os cruzamentos culturais
e sociais so visivelmente mais complexos, e em que a retrica
que exprime a sobreposio cultural e civilizacional apresenta
contornos mais sofisticados e notoriamente ambguos.
Esta , inequivocamente, a fase adulta da literatura colonial e
que ter a ver, com os processos intrnsecos criao literria,
por um lado, e com o desenvolvimento crescente das tenses internas e externas nas colnias portuguesas, por outro. (65)

Noa no integra Rodrigues Jnior nesta ltima fase, mas a complexificao do imaginrio, pelo menos em Muende, justifica a sua insero nela pelas razes que faremos ressaltar da anlise da obra.
O romance conta a histria das diferentes ligaes estabelecidas
entre o personagem central, o branco Pedro da Maia, e os habitantes
da pequena localidade de Muende e do Chifumbzi, na regio do Tete.
Muende descrita como uma povoao isolada cujos caminhos eram
desertos (16). Neles, [s] passava o branco do posto de Vila Gamito
na sua machila. Meses sem conta, ele calcorreava esses trilhos da rea
do posto administrativo para cobrar o imposto de palhota. E demarcar
as machambas. E nas bandlas8 para falar aos negros (17). Assim
sendo, Ao Muende e ao Chifumbzi, vinham apenas, desses lados, os
cipaios avisar dos dias em que no posto comeava a cobrana (17).
O livro abre com a introduo de dois personagens africanos importantes ao longo de toda a narrativa, Kalonga e Bindiesse, nascidos no
8

De acordo com o glossrio no fim do livro: Lugar de reunio, no mato, onde o


administrativo fala aos indgenas sobre os problemas da sua rea. (Sem nmero de
pgina.)

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mesmo dia, criados juntos, mas com vidas adultas diferentes, uma vez
que Kalonga se torna rgulo do cl. de enfatizar ainda que este primeiro captulo apresenta uma meditao de Bindiesse sobre a origem
dos brancos:
Porque vieram da montanha s os negros e os animais e no
vieram os brancos? Os brancos no fariam parte do mundo dos
negros e dos bichos? No os quereriam o Molungo e os feiticeiros nesses lugares ignorados e distantes da terra africana?
Que poder teriam o Molungo e os feiticeiros que no impediram nunca a sua chegada? De onde teriam vindo os brancos?
No desceram eles da cordilheira? Falavam uns que sim. Outros
que no. Que haviam atravessado os mares. De muito longe. Em
barcos grandes. Com panos gordos, semelhando barrigas cheias,
agarrados aos mastros. Outros ainda falavam que o cu azul os
enviara para conquistar o mundo dos negros. Para os subordinar sua vontade. Eram criaturas diferentes. Mais espertas que
os negros. Tinham mais poder que o Molungo. E quando queriam mostrar que eram mais fortes, o Nhabeze9 tremia de medo.
(11-12)

interessante que o romance comece com este tipo de pensamento


da esfera mitolgica (o cl de Bindiesse acredita que os bichos e os
homens desceram da cordilheira de Dzaranhama cujos picos tocam
nas nuvens), evidenciando a subordinao dos negros, e que Bindiesse acabe por se tornar o melhor e mais fiel amigo de Pedro da Maia,
salvando-o quando o encontrou ferido por um leopardo, trazendo-o
para a sua aldeia, ajudando-o a construir a sua loja de permutas e fazendo propaganda entre a sua gente, trazendo-lhe freguesia, permitindo
que se juntasse sua irm, Cefere, e defendendo-o do seu maior inimigo, Tikone. primeira vista, a narrativa parece fazer a apologia da
multirracialidade e da igualdade; pelo menos, a inteno parece ser a de
fazer perpassar uma mensagem imbuda de referncias luso-tropicais.
9

De acordo com o glossrio do livro, Molungo significa Deus e Nhabeze, mdico


e feiticeiro.

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Apenas algumas passagens da obra serviro de exemplo, como o caso


do episdio em que Pedro da Maia est a ser tratado pelo Nhabeze depois de o terem encontrado ferido:
Vira-o ento, numa tremura de velhice, concentrar-se, e pedir,
voltado para Deus, que as ervas trouxessem, rapidamente, o sangue que a fera fizera perder ao branco, cuja expresso de homem
bom tanto agradara gente de Bindiesse e, principalmente, ao
feiticeiro, que falara pela voz do Molungo, dizendo que o branco
cado prximo da floresta no viera por mal. Ele trazia, nas malas e nos fardos, as missangas e os panos que haveriam de dar
mais beleza s mulheres e, na cara, um ar de bondade que no
podia enganar. (28)

Pedro da Maia apresentado como um homem, generoso embora


branco, amigo dos indgenas. Era assim que quase todos o viam. Quando chefe de uma zona algodoeira nos planaltos do Niassa, Pedro da
Maia defendera sempre o negro da injustia de o julgarem preguioso
e que o insucesso das culturas do algodo se devia a um seu defeito
ancestral. Essa defesa, to justa, do indgena, trouxera-lhe desgostos
sem conta que os suportou, com amargura dobrada, at que um dia foi
obrigado a dar rumo novo sua vida (38). Agora no Muende, [t]inha
vontade de fixar-se e ser til ao negro. Haveria de estim-lo, de viver
com ele como se vive com um homem. Haveria de ser justo nas suas
transaces, de modo a ensinar-lhe a conhecer o valor exacto das coisas
que as suas mos produziriam (39).
Por seu turno, os indgenas demonstram a sua prpria bondade e
afeio por Pedro da Maia em todas as situaes, inclusive quando este
perde tudo, depois de Tikone lhe deitar fogo loja como vingana por
o branco lhe ter roubado Cafere. A seguinte passagem demonstra em
todo o seu alcance a generosidade e as relaes amistosas estabelecidas
entre Pedro e os africanos:
que tu ficaste pobre. Pobre no poder dar nada. Nosso tambm pobre e no pode dar. No verdade? Tu ficas com
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charrua, que custou teu dinheiro, quando tinhas muito. Monh


h-de vir por causa de produto, que ardeu no armazm. Podes
vender a ele. Ibrahimo h-de ficar com ela. E tu ficas com dinheiro.
E vocs?
Fica com nosso vontade de ajudar branco. No precisa de
charrua. Tem enxada. Leva mais tempo a cavar terra, mas no
faz mal. Terra tambm h-de ficar todo cavado. (224)

A ilustrar ainda a ideia de cordialidade e harmonia entre brancos e


negros est a conversa entre Bindiesse e Pedro da Maia, em que ambos concordam sobre o pedido de Cafere ao Bambo [o pai dela], que
termina com a seguinte descrio:
Bindiesse estava srio, os olhos fitos nos olhos do branco, o
corpo aprumado, retesados os msculos. As suas palavras tinham um ar de convico, de que no se podia duvidar. Pedro
da Maia estendeu-lhe a mo. Era a primeira vez que um branco,
naqueles lugares, dava a mo a um negro. Bindiesse aceitou-a,
apertando-a com fora. Assim se selaram, nas suas terras, pactos
e amizades que durariam sempre. (83)

Mesmo Tikone, o nico inimigo de Pedro, que tudo faz para prejudicar a sua vida, reconhece que nada tem contra ele, a no ser o facto de
ele se ter juntado a Cafere. No entanto, tal aconteceu com o consentimento desta e Tikone acaba por sofrer de remorsos at ter sido julgado
e condenado pelos seus compatriotas.
Essa ligao de proximidade com o branco igualmente visvel na
defesa deste em relao aos monhs:
Realmente, branco era gente de outro qualidade pensavam os
negros. Terra era tambm dele. Era mais amigo de nativo que
monh. Monh no era grande gente. Muitas vezes malandro
e ladro. No fazia casa no ligar onde estava negcio. Quando

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ficava rico, ia no India e no voltava. Branco ficava sempre, fazia casa, tinha filhos e mulher que estavam com ele. Branco de
governo era tambm bom gente: dava escola e posto mdico, tratava de mulher no hospital, quando ela ficava prenhe. Mandava
padre fazer Misso e, a ensinava muitas coisas que monh no
sabia, nem se importaria de as ensinar, se as soubesse. Monh
no fazia outro coisa seno roubar preto. (58)

A discriminao em relao aos indianos encontra-se patente ao


longo de toda a obra. No entanto, os elementos de simplicidade, cordialidade e igualdade nas relaes que se estabelecem entre os vrios protagonistas em Muende no so mais do que simples aparncia. Pedro
da Maia, apesar da sua generosidade e convvio com o nativo, no consegue esconder uma mentalidade moldada pelos preconceitos da poca.
Estes sobressaem quase de imediato e vo-se aprofundando medida
que a narrativa avana. Por exemplo, quando Pedro decide estabelecer-se no Muende, ele f-lo com a inteno de experimentar a sua capacidade de trabalho, de mostrar a sua iniciativa, alm de pr em tudo,
faculdades de inteligncia que os pases em formao no dispensam
para se tornarem progressivos (40). O protagonista pensa, deste modo,
que [t]odos os valores de presena. . . so necessrios, tm o seu lugar
no trabalho a realizar em prol do homem nativo, to carecido de tudo
para ser um Homem (40). A inteno da misso civilizadora portuguesa no sentido de criar no africano a necessidade de trabalhar um
outro dos aspectos tambm presentes na obra, semelhana das obras
das dcadas anteriores:
O negro da regio pobre. No tem dinheiro. No compra.
A agricultura indgena escassa. O nativo vive do que a sua
machamba lhe d. No tem necessidades. No lhas tm criado.
(. . . ) Criar-se-ia a riqueza, obrigando o negro a trabalhar, de
modo que ele sentisse os benefcios dessa necessidade. (54)
(. . . ) Deixaria que as machambas se desenvolvessem, como tinha feito constar o chefe de posto, com o fim de o ajudar e
dar ao negro uma ocupao til, que melhoraria o seu sistema de
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vida, precrio ainda, por carncia do contacto, que no se fizera,


to ntimo, quanto necessrio, com o branco, que lhe levaria as
utilidades indispensveis. (55)

Outros exemplos da permanente viso do africano como um ser


primitivo, ao qual seria imprescindvel ensinar a ser civilizado, encontram-se igualmente mais adiante na narrativa. Como se pode observar no exemplo seguinte, a suposta igualdade promovida nesta poca
pouco mais do que disfarce, uma vez que o incentivo ao trabalho sob
a justificao de proporcionar uma vida civilizada, no passa de outra, mais subtil, forma de trabalho forado e explorao do africano,
relevando ainda um sentido de superioridade por parte da civilizao
branca:
A cantina era um incentivo para o trabalho. E os indunas, por
mando dos rgulos, tinham que fiscalizar esse trabalho, porque
o chefe do posto desejava o maior aproveitamento da terra. Da,
resultaria maior capacidade de aquisio do indgena de panos e
utenslios. O negro no podia continuar a ser a criatura abandonada na sua sanzala, vivendo a mesma vida primitiva ao lado da
civilizao, que o teria que servir, para o elevar, melhorando, na
sua existncia de homem j modificado. (201)

A ironia encontra-se no facto de que a misso civilizadora tem


como inteno melhorar o nvel de vida dos nativos mas, no entanto, a
escolaridade um dos aspectos em que no se aposta, por razes bvias. A ttulo de exemplo, Pedro da Maia nota numa visita ao chefe
do posto que o dia do ms no seu calendrio no o correcto e pensa,
Se o chefe do posto tivesse ensinado ao cipaio a ler, aquilo no teria
acontecido. E o calendrio no teria ficado, como ficou atrasado
(241). Por outro lado, a ideologia da suposta superioridade branca e
da obrigatoriedade de intransgresso da sua lei (262) de tal forma
disseminada que o prprio africano acredita nela. Vrias vezes encontramos na boca dos nativos comentrios como: Preto criana e
havia de fazer milando com espingarda no mo (261); Coisas que s
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os brancos, que so muito espertos, sabem fazer (205); Os brancos


so homens diferentes: mais comedidos, no porque sejam mais inteligentes do que ns, mas porque so mais cautelosos com a sua vida. O
seu esprito mais forte (. . . ). (. . . ) o Deus dos brancos mostra mais
fora que o nosso Molungo. . . (138-139). Ou ainda, quando Tikone
tenta perceber a razo de ser castigado por ter roubado uma mulher de
outro cl, enquanto a Pedro da Maia fora impunemente permitido roubar Cafere, de uma raa diferente da sua. A concluso a que chega a
seguinte: Mas os negros so negros. O branco sempre branco. Mais
esperto que o negro que um burro. Que h-de precisar toda a vida
do branco, para ser gente. Pois era. Esta diferena tinha-lhe passado
despercebida (212).
Nas relaes amorosas em que a mulher nativa desempenha um papel fundamental, esta continua a ser tida como inferior na relao com
o branco. Pedro da Maia escolhe Cafere porque esta demonstra desejo
por ele e porque a solido o obriga a escolher algum para o acompanhar. As opes do protagonista so limitadas naquele lugar ermo e
Pedro cede. Embora afirme para si mesmo que a mulher negra s difere
das da sua raa pela cor da pele, Pedro acusa o poder das convenes,
da que at ao momento se tenha inibido de ter alguma proximidade
com a mulher nativa: E porque no? Quem o impediria? As convenes? Que so as convenes, seno mistificao da vida? (62).
Admite ainda a vergonha da maioria dos homens brancos de confessarem relaes amorosas com as nativas (72) e, embora decida rejeitar
teoricamente as convenes, Pedro no consegue escapar a pensar que
o envolvimento com Cafere apenas temporrio, deste modo, desvalorizando o papel desta mulher na sua vida: . . . poderia libertar-se,
quando o quisesse e ir-se embora. Nada o prenderia (121); Quem
sabe se a Cafere no se importaria e achasse bem que ele se fosse
embora, porque no era da sua raa? E procurasse os seus, que a
entenderiam melhor? (118). Este tipo de atitude por parte do ho-

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mem branco to frequente que o Malume [tio materno] de Cafere


afirma:
Todos os brancos desejam as mulheres nativas, para satisfazer
os seus desejos de homens. Fartos de as possurem, abandonam-nas, aborrecidos, porque elas no tm o encanto das mulheres
brancas, que vos falam de outra maneira, com o saber da sua
civilizao, que diferente da minha. Entendes o que eu quero
dizer, no ? Mas o que posso garantir, que ela no ser se a
souberes estimar , menos dedicada que uma branca seria para
ti. (113)

O outro problema aqui evidenciado consiste no facto de que tanto


brancos como negros acreditam que a mulher negra inferior branca,
uma vez que no foi educada da mesma forma e no civilizada, ou
seja, segue os instintos do seu corpo e da natureza. O Malume continua:
A mulher nativa tambm tem corao e sabe amar. Amar sua
maneira, amar mais com o corpo do que com a cabea. Digo-te
isto, porque conheci em Tete as mulheres da tua raa, quando
as servi como cozinheiro de casas de brancos. E vi como elas
eram diferentes das nossas mulheres. A riqueza tinha-lhes dado
outros elementos de perfeio da inteligncia, que a negra no
tem. No que a negra seja estpida. No. No . Talvez
que se ela fosse cultivada, viesse a ser to inteligente quanto o
so as mulheres do teu clan e, ento, os brancos que as tm
por companheiras, talvez no se cansassem delas to depressa.
(113-114)

Uma outra preocupao de Pedro da Maia em se juntar a Cafere


tem a ver com o facto de desta relao poderem vir a surgir filhos.
Com efeito, o que realmente o inquieta a raa dos seus descentes:
Filhos da Cafere? Ficou alarmado. E se eles se parecessem mais
com ela do que consigo? Se nascessem mais negros do que brancos? No teria a sensao de que no seriam filhos seus? Que
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alma daria essa mistura de sangues, que raivas tomariam mais
tarde essas criaturas, quando procurassem, em si, encontrar as
virtudes rcicas que nelas haviam desaparecido, para dar lugar
a uma coisa nova? Incaracterstica. No definida. No considerada uma raa. Raa nova? (. . . ) E que lugar teriam os seus
filhos numa sociedade em que os menos amados seriam eles,
pela razo de que no eram nem brancos nem negros? (122)

Pedro da Maia apresentado de modo ambguo, por um lado, como


tendo lutado sempre contra estas discriminaes raciais (122), mas
por outro, como tendo preconceitos que muitos, como ele, consideravam resultado da contaminao de males (123), o que elucidativo
num autor que escreve numa poca em que se tenta apagar todo e qualquer trao de segregao racial no seguimento das ideias desenvolvidas por Gilberto Freyre. Assim sendo, o pensamento do protagonista
revela-se esclarecedor quando afirma: [o] problema no era do Pas,
que o no admitia, por inexistente, mas era-o dos que prefeririam, ao
seu servio, mais o branco que o mulato, como se este fosse na escala
humana, uma criatura inferior. Como se os mestios fossem uma peste
(122-123). Afirma-se a diferena entre a ideologia actual do Estado e
as prticas e mentalidades enraizadas por ideologias afirmadas e propagadas anteriormente. Esta perspectiva compartilhada pelos africanos
quando Kalonga, o rgulo, reclama:
E o branco merece-a? O branco, que se ir, um dia, embora
do Muende e a deixar. Ter ela sorte, se no ficar, para a,
com filhos dele, que no sero nem da nossa raa nem da raa
do branco. . . .(142)

De acordo com Dathorne, [t]he exoticism from which Ribas and


Soromenho managed to rid themselves is very much present in the work
of other white Portuguese writers in Africa. One such writer is Rodrigues Jnior, who has received approval for being a writer of
human sympathy. But (. . . ) his efforts are over-romanticized (343).
E Dathorne prossegue afirmando que, apesar de Rodrigues Jnior viver
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em Moambique10 tal como Honwana, [h]e has none of Honwanas


ability to penetrate into the personalities and lives of the people about
whom he writes. As has been shown with Soromenho, this has nothing
to do with color; it has everything to do with sincerity in its narrowest
and truest possible sense in its tryst with reality (344).
Numa altura em que o luso-tropicalismo se impe como ideologia
do Estado, surpreendente que escritores como Rodrigues Jnior continuem a discutir o mesmo tipo de questes que j vm desde a dcada
de vinte. Embora neste romance se tente enfatizar a harmonia, humanidade, companheirismo, ajuda mtua entre brancos e negros, ele no faz
a apologia de uma ideologia luso-tropical. J antes de esta ser a ideologia do Estado, outras obras focaram aqui e ali a possibilidade e existncia de ralaes de bom entendimento. Neste momento, o romance colonial continua ainda a discutir o problema que a miscigenao coloca na
prtica da vida comum e a forma como a mentalidade portuguesa est
impregnada de preconceitos raciais. A mulher africana continua igualmente a ser vista como inferior tanto em relao aos homens brancos e
negros, como em relao mulher europeia, branca. Rodrigues Jnior
tenta mostrar uma ligao cordial entre brancos e africanos, o que no
acontece em Orlando Mendes e Honwana. No entanto, mesmo assim a
sua obra mostra abundncia de evidncias da complexidade da relao
colonial.

Em Moambique: o confronto directo com o


colonialismo
Nos anos que precederam imediatamente a fundao da Frente de Libertao de Moambique, Orlando Mendes refere que a poesia foi ganhando maior fora de contedo, maior valorizao formal, maior adeso causa nacionalista que uns pressentiam e outros estavam certos,
10

data de publicao do livro, 1974.

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haveria, em breve, de confrontar-se directamente com o colonialismo


para a conquista da Independncia (47). Segundo Mendes, atinge-se,
nesta altura, uma situao tensa, em que se publicam alguns livros, se
publica em jornais e revistas o que escapa fria da censura, se correm
riscos perante a forte represso da poltica colonial-fascista (47).
Segundo Orlando de Albuquerque e Jos Ferraz Motta, [foi] nos
anos sessenta que a fico moambicana se imps (33). Na opinio
dos mesmos, o livro de Lus Bernardo Honwana, Ns Matmos o Co-Tinhoso, de 1964, inegavelmente, a primeira obra de fico de elevado mrito com caractersticas verdadeiramente moambicanas (33).
Outros escritores se destacam no mesmo perodo, tais como, Guilherme
de Melo que, em 1963, publica As Razes do dio e, Orlando Mendes
com o romance Portagem de 1965. Alm disso, podemos apontar o
aparecimento de uma certa actividade cultural na cidade da Beira, o
que at certo ponto no deixa de ser indito, dado que esse tipo de
actividade, abstraindo a ilha de Moambique, no sculo passado a capital, se restringiu sempre a Loureno Marques (Albuquerque e Motta
33). Na cidade da Beira surgem, deste modo, as coleces Poesia
Moambicana e Prosadores de Moambique, que deram destaque
a escritores como Vieira Simes, Nuno Bermudes, Ascncio de Freitas e Guilherme de Melo, entre outros. Estas coleces eram editadas
pelo jornal Notcias da Beira. Segundo Orlando Mendes, foi a mais
longa iniciativa editorial do tempo colonial (48), inciando-se nos fins
da dcada de cinquenta e estendendo-se por toda a dcada de sessenta.
Igualmente na Beira, surge a revista Paralelo 20, com uma existncia
mais efmera, de 1957 a 1961, mas que a partir do no 5/6 se torna exclusivamente revista de cultura e arte e, a partir do no 7 se transforma
em revista literria, com colaborao quase inteiramente de escritores
moambicanos (Mendes 47). A Paralelo 20 tinha como objectivos
evidenciar pedaos da vida real de Moambique e contribuir, um
pouco que seja, para a estruturao de uma literatura moambicana que,
forosamente, se encontra ainda na sua fase de busca (Mendes 47).
Iniciado em 1961, o jornal A Voz de Moambique teve igualmente uma

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seco cultural, Artes e Letras que, em algumas fases, concentrou


alguns escritores moambicanos que publicavam avulsamente mas de
forma activa. Segundo Orlando Mendes, [e]ste semanrio lutou, nem
sempre coerentemente, por manter uma posio corajosa contra inmeras tentativas de paralisia atravs da represso sistemtica de censura,
de intimidaes pela PIDE, tentativas de aliciamento pelas autoridades
s vezes directamente provenientes do governo geral (48). Foi, deste
modo, o jornal que mais sofreu cortes totais e parciais e suspenses
de textos apresentados censura (48). A razo disso, prendia-se com
o facto de ser o rgo da Associao dos Naturais de Moambique e,
da, suscitar no apenas os vigentes mtodos de represso imprensa,
mas atitudes de declarada hostilidade, desdm e vingana por nele se
tentar o convvio cultural sem discriminao racial (48).
Por outro lado, na metrpole, existe um maior empenho por parte
de moambicanos para continuar o esforo at a j desenvolvido pela
Casa dos Estudantes do Imprio de produo, dinamizao e divulgao literrias. Surge assim, em 1960, a antologia Poetas de Moambique onde novos poetas se do a conhecer.
Tambm o jornal Tribuna, embora de curta durao, abrangendo
apenas os primeiros anos da dcada de sessenta, foi fortemente contestatrio na sua seco cultural, Xipalapala.
Com a criao da Frelimo, assinala Orlando Mendes, a literatura
assume novas formas de expresso e contedo, mais agressivas (. . . ),
de desafio e protesto que acompanha e apoia o esforo de unidade nacional em confrontao imediata e irreversvel com a cultura imposta
pelo invasor estrangeiro (49). No ano de 1963, fundado o Ncleo
dos Estudantes Africanos de Moambique que se integra no Centro
Associativo dos Negros de Moambique. A desenvolveu-se uma intensa actividade cultural com debates sobre poesia moambicana e sesses de apresentao de trabalhos inditos. Segundo Mendes, o Ncleo
foi encerrado em 1965 pelas autoridades, os seus mais destacados elementos dispersa[ram]-se, mas alguns publica[ram] em O Brado Africa-

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no poemas produzidos durante o perodo em que aquele Ncleo funcionou (49).


De acordo com Patrick Chabal, em Moambique, nationalist literature flourished during the anti-colonial struggle. Because many of
these writers were active members of the nationalist party, the Frente
de Libertao de Mozambique (Frelimo), most such literature was only
published after independence (37). Alguns desses escritores so Marcelino dos Santos (Kalungano), Srgio Vieira, Rui Nogar, Fernando
Ganho, Orlando Mendes, Albino Magaia, Jorge Rebelo, Armando
Guebuza, Mutimati Barnab Joo. Estes aparecem em vrios volumes
de Poesia de Combate. A sua poesia evidencia algumas caractersticas
em comum. Chabal afirma que, [t]hese writers use literature to present the nationalist or revolutionary viewpoint for the implicit or explicit
purpose of proclaiming a political message and mobilising support for
the cause (38). Ainda segundo o crtico, de um ponto de vista histrico, esta literatura proporciona insights sobre o processo atravs do
qual os moambicanos (de todas as raas) chegaram a uma conscincia
nacionalista e/ou revolucionria. Alm disso, [i]t offers a social and
political commentary on the salient issues of the period in which it was
written. For example, it is clear from reading the poetry that forced
labour, labour migration to South Africa, racial discrimination in the
cities, oppression and violence were significant aspects of the lives of
the Africans (38).
Com o nascimento e desenvolvimento dos Movimentos de Libertao das colnias portuguesas e o subsequente eclodir da guerra na
dcada de 60, este dinamismo cultural e literrio acaba por ser estrangulado, no s atravs da censura, mas tambm das prises de alguns
intelectuais por parte da PIDE, aconteceu, no caso dos moambicanos, com autores como Jos Craveirinha, Rui Nogar, Lus Bernardo
Honwana e Malangatana Valente. Com o advento da Luta de Libertao Nacional em Moambique, em 1964, d-se tambm incio a um
novo perodo da literatura, o terceiro, que se estende at 1975, data
da Independncia. Este novo perodo caracterizado, segundo Ftima

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Mendona, pela ocorrncia de trs grandes linhas de fora: a literatura


produzida nas zonas libertadas, na qual visvel a aco ideolgica da
Frelimo; a literatura produzida nas cidades por intelectuais distantes do
posicionamento ideolgico do poder colonial; e a literatura produzida
para afirmar a ideologia colonial (40-43). A primeira destas vertentes
cultivada por militantes da Frelimo que participavam directamente
na luta armada, e visa a afirmao da ideologia de libertao nacional,
usando como veculo uma poesia de compromisso, que compilada
e publicada, em 1971, no caderno Poesia de Combate I. Nesta fase
destacam-se autores j anteriormente revelados, como Marcelino dos
Santos/Kalungano, Srgio Vieira e Fernando Ganho, e novos poetas,
como Armando Guebuza e Jorge Rebelo. Tambm se enquadra nesta
vertente a produo de alguns autores provenientes da dcada de 1950,
devido similitude do seu posicionamento ideolgico, nomeadamente,
Jos Craveirinha, Rui Nogar e Orlando Mendes.
Num perodo em que se efectivou o sentido nacional na literatura
moambicana, visando a afirmao da sua especificidade, estes e outros
aspectos encontram-se tambm presentes nas obras de fico narrativa,
como Portagem de Orlando Mendes e Ns Matmos o Co-Tinhoso de
Lus Bernardo Honwana, seguidamente analisadas.

Ns Matmos o Co-Tinhoso de Lus Bernardo


Honwana: aos cavalos mansos mata-se todos os
dias
Lus Bernardo Honwana nasceu em 1941, na antiga Loureno Marques.
At aos 17 anos, viveu em Moamba onde frequentou o liceu. Pertenceu
ao pequeno grupo da elite africana que podia ler e escrever em Portugus e que tinha estatuto de assimilado. Exerceu tambm a profisso
de jornalista, tendo frequentado posteriormente um estabelecimento de
Ensino Superior no Porto. Estudou desenho e pintura durante algum
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tempo e participou em exposies de arte. Africano de nascimento,


Honwana teve uma educao europeia e o apoio de intelectuais liberais
europeus na publicao, em 1964, do seu livro de contos, Ns Matmos o Co-Tinhoso. De acordo com Cludia Pazos Alonso, a publicao deste livro de contos constitui a significant landmark insofar as
it crystallizes on a fictional level the need for a collective change of
mood (67). A sua publicao coincide com dois eventos significativos em Moambique; o primeiro, foi o incio da luta armada contra o
regime colonial portugus e, o segundo, a publicao em livro da coleco de poesia poltica de Jos Craveirinha em Lisboa, com o ttulo,
Chigubo (anteriormente banido pelos censores portugueses) (Alonso
67). Apesar de a crtica declarar que no surpreendente que Honwana
se tenha apoiado em modelos europeus na sua escrita, it is [its] contention that this collection displays, as it progresses, an awareness of
the inadequacy of European models (69).
Os contos de Ns Matmos o Co-Tinhoso tm, no entanto, de ser
entendidos num contexto mais alargado, o da poltica internacional em
que o continente africano se comea a libertar do jugo colonial, e o da
poltica nacional, em que a censura comea a ficar mais apertada nas
colnias, uma vez que se pretendia a todo o custo evitar a independncia e a participao de Moambique na guerra que j comeara em
Angola. Alonso refere que
Honwanas journalistic apprenticeship under the constraints of
censorship entailed per force the necessity of using double entendre, euphemisms, and coded words as a survival strategy, in
order to both disguise and convey deeper meanings. When it
comes to his first book, this experience results in a very sophisticated collection where structure, narrative technique and imagery masterfully combine in order to achieve a deeper layer of
significance than a cursory surface reading might at first suggest.
(69)

Contudo, e apesar dessas estratgias literrias de sobrevivncia,


inegvel que os contos se vestem igualmente de um nvel de transwww.clepul.eu

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parncia incontornvel. As questes tratadas so sempre do domnio


social, onde a explorao e a segregao racial esto nitidamente presentes. Petar Petrov declara que, [n]a sua totalidade, as narrativas
de Honwana visam denunciar as foras produtivas em jogo, o autoritarismo do Estado colonial, a opresso exercida pelas instituies do
poder e pelo seu aparelho ideolgico ou evidenciar certos aspectos de
consciencializao social e de classe de determinadas personagens (3).
As situaes de humilhao e racismo esto logo presentes no conto
que d nome obra. Por ser narrado por Ginho, uma criana negra
assimilada, o leitor entra de imediato em confronto com o mundo colonial atravs de uma perspectiva supostamente inocente, mas que
no deixa de alertar para o facto de que logo num ambiente escolar, as
crianas usam a mesma linguagem discriminatria dos adultos, perpetuando assim preconceitos raciais. O narrador criana apresenta-se em
cinco de um total de sete contos e a sua utilizao nesse papel pode
ser vista como enabling device which exposes, through sheer incomprehension, the ludicrous social and racial inequalities of colonial society (Alonso 70). Vrios so os exemplos que se encontram ao longo
do primeiro conto: Deixa l, preto e basta, deixa l. . . (24);
Fora daqui, negralhada, fora daqui cabroada escura! (27); Anda l,
seno rebentamos contigo, preto dum raio! (32). No apenas a populao africana apresentada como sendo alvo da discriminao branca,
tambm a indiana era tratada do mesmo modo. Quando o grupo de
companheiros de escola de Ginho se prepara para matar o Co-Tinhoso,
lemos o seguinte comentrio de Quim em relao a Gulamo: O Gulamo tinha-se virado para o Quim, com arma e tudo. / Ouve l, queres
ter alguma coisa comigo, monh de um raio? (29).
Um dos aspectos que mais tem intrigado os crticos de Ns Matmos o Co-Tinhoso precisamente o ttulo, ou seja, quem representa o
ns e quem representa o Co-Tinhoso? Niyi Afolabi afirma que
to ambguo que tanto pode representar o colonizador europeu como o
africano colonizado. De acordo com Pazos Alonso, the ambiguity surrounding the ethnic identity of the dog perfectly mirrors the in-between

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position of the assimilado, African by birth, but culturally European


(71). Essa teoria de Alonso baseia-se na descrio do co como no
sendo preto nem branco, o que, no entanto, no se verifica em termos
absolutos, pois ele descrito como tendo pele preta: [o] Co-Tinhoso
tinha a pele velha, cheia de pelos brancos, cicatrizes e muitas feridas, e
em muitos stios no tinha plos nenhuns, nem brancos nem pretos e a
pele era preta e cheia de rugas como a pele de um gala-gala (12).
O que parece mais importante, visto que na personagem do Co-Tinhoso a ambiguidade parece no ter soluo, o facto de que o conto
nos elucida sobre a luta surda no seio de uma comunidade juvenil, representada por brancos, negros, mestios (Petrov 4) e indianos. Sendo
Ginho, como atrs se disse j, o narrador de trs dos sete contos da colectnea, a sua conscincia crtica vai amadurecendo assim como a sua
percepo sobre a sociedade de double-standards em que vive. O segundo conto, Inventrio de mveis e jacentes, parece primeira vista
desprovido de significado e de interesse, Ginho apenas se limita a fazer
uma lista dos objectos que se pode encontrar em sua casa. No entanto, o
significado mais profundo, uma vez que a sua famlia vive em condies materiais scio-econmicas precrias, seis crianas e dois adultos
partilhando apenas dois quartos: O ar est pesado neste quarto, porque
alm de estar tudo fechado, dormem aqui, incluindo-me, 5 pessoas. s
vezes somos 6 e isso d-se mais frequentemente, porque a cama agora
ocupada pelo Pap normalmente ocupada pela Tina e pela Gita, que
agora dormem com a Mam no outro quarto (49). Apesar de a famlia viver em condies bsicas, o seu nvel educacional alto dado
o considervel nmero de livros e revistas que se encontram dispersos
pela casa ou encaixotados em lugares imprprios, mas que servem de
arrumao:
Debaixo da cama est guardado o meu material de desenho e
pintura, contido em dois caixotes de madeira. H ainda mais 3
caixotes com livros. Debaixo da cama em que est o Pap h
mais caixotes com livros. As revistas esto distribudas pelas 4
mesinhas de cabeceira dos dois quartos. As mais apresentveis
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esto na sala de visitas, sobre a mesa de centro, sobre o aparador,


sobre a mquina de costura e na mesinha do rdio. (. . . ) Nos
outros lugares da sala de visitas esto as revistas mais antigas e
as mais ordinrias. (52)

O nvel educacional, comparvel ao de europeus, no chega, no


entanto, para que esta famlia se compare social e economicamente a
uma famlia de colonos.
De acordo com Petar Petrov, no conto que se segue, Dina, o enredo rene todos os ingredientes da herana neo-realista, acrescentando que [t]emas como a rudeza do trabalho rural, o sofrimento do
trabalhador sujeito a uma disciplina desumana, a arrogncia do branco
relativamente ao negro, a impotncia perante o opressor, a prostituio como forma de sobrevivncia, a incompreenso e a alienao realam as configuraes mais salientes de um espao social violentado
(3). Em Dina, o abuso de poder do capataz branco mais do que
evidente. Alm de fazer Madala e os seus companheiros trabalharem
para alm do tempo normal, agachados e com medo de se levantarem,
mesmo com dores no corpo, antes da ordem, o capataz ameaa-os com
violncia fsica: Para comear so umas comiches que nunca mais
acabam, mas para despegar a correr, no, meus cabrezinhos? Continuem assim que eu desanco-vos o lombo. . . (61).
A violncia na forma de explorao do corpo feminino ainda perpetrada em relao filha de Madala, violada pelo capataz enquanto
Madala observa. Apesar de um jovem do grupo se revoltar Madala. . . Diz-nos o que que devemos fazer!. . . Fala e ns acabaremos
j com isto tudo. . . Eles podem matar-nos mas ns no temos medo de
morrer. . . (73) Madala complacente com a situao e acaba por
se calar, depois de ser subornado pelo capataz com uma garrafa de vinho. O conto termina com o regresso dos homens ao trabalho sob as
ordens agressivas do capataz, que acaba por partir uma garrafa na cabea do jovem insubordinado e os seus ps calcaram-lhe o rosto com
raiva (77). Aparentemente tudo volta ordem normal das coisas. No
entanto, segundo Pazos Alonso h uma metfora no ltimo pargrafo
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do texto: a superfcie do mar verde era percorrida por uma brisa suave. A ligeira ondulao que lhe era imprimida desfazia-se, avanava e
voltava a desfazer-se, murmurando o segredo dos bzios (77). Pazos
refere que a brisa suave pode ser lida como a thinly veiled reference
to the wind of change starting to sweep the continent (75). No que
diz respeito ao segredo dos bzios, Alonso afirma que a imagem implica que there is more to be heard than is presently audible (75).
A Velhota, tal como o ltimo conto, Nhinguitimo, descrevem
protagonistas j adultos que se apercebem da impossibilidade de se insurgirem contra a explorao existente. Em ambos os protagonistas
dos contos, a quem no atribudo um nome, h uma conscincia da
situao de discriminao social que os envolve. Em A Velhota, o
protagonista regressa a casa depois de ter sido violentado e decide no
contar o que se passou para que os seus irmos possam desfrutar ainda
de alguma inocncia: No, eu no contaria. No fora para isso que
viera para casa. Alm disso, no seria eu a destruir neles fosse o que
fosse. A seu tempo algum se encarregaria de os pr na raiva. No,
eu no contaria (86). Tem ainda esperana no futuro, ponderando que
talvez para com eles o tempo obrigasse a mais compreenso, mais
carinho, sim, a mais humanidade (87). H assim, uma esperana na
construo de uma sociedade diferente, livre do colonialismo como se
pode verificar nas ltimas palavras do protagonista de Nhinguitimo:
Pa, aquilo tinha que mudar (138). E se estas palavras so ambguas, pois a personagem parece estar a referir-se s insinuaes sexuais
de Marta, sabemos que o administrador decidira retirar terras agrcolas
aos nativos para que estes no as explorassem por si prprios. Tudo isto
enquanto o protagonista matava rolas e jogava ao sete-e-meio [acontencendo] uma data de coisas e [ele] nem [se] impressionando (138).
A concluso final pois a de que algo tem de mudar.
O conto seguinte, Pap, cobra e eu, volta a ter Ginho como narrador de primeira pessoa. No entanto, este apresenta-se como um narrador mais amadurecido e rebelde. Ao ver o pai ser humilhado pelo
vizinho, Ginho pergunta-lhe porque no se insurgiu. O pai, contudo,

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parece acreditar que existe uma esperana, sendo talvez mais fcil ir-se morrendo todos os dias um pouco, mas mais corajoso, e porventura mais proveitoso do ponto de vista colectivo, enfrentar-se a morte
de uma s vez: Quando um cavalo endoidece d-se-lhe um tiro e tudo
acaba, mas aos cavalos mansos mata-se todos os dias (106). O facto
de o co do Sr. Castro ter sido morto pela cobra aponta para a possibilidade de aniquilamento da cultura branca, um significado tambm
sustentado pela valorizao do Ronga, lngua nativa usada em casa de
Ginho, embora apenas em circunstncias especficas.
O conto As mos dos pretos narrado, uma vez mais, por uma
criana um autntico louvor igualdade entre os homens e as raas.
Depois de confrontado com vrias verses sobre a razo de as mos dos
pretos terem as palmas brancas como as dos brancos, o narrador no
capaz de perceber as implicaes racistas dessas mesmas verses que
lhe so dadas por adultos em posies de autoridade. Ao confrontar
a me com as vrias histrias que lhe foram contadas, esta nada mais
faz do que rir s gargalhadas. A sua verso, no final, aquela que vem
iluminar o objectivo do conto, explicitamente, a celebrao da igualdade: Deus fez assim os pretos porque se arrependeu, uma vez que os
outros homens se riam deles e levavam-nos para as suas casas para os
pr a servir como escravos ou pouco mais (113). Como j no podia
voltar atrs fez com que as palmas das suas mos ficassem exactamente
com as dos outros homens. E isto para mostrar que o que os homens
fazem, feito por mos iguais, mos de pessoas que se tiverem juzo
sabem que antes de serem qualquer outra coisa so homens (113).
Lus Bernardo Honwana traz assim uma coleco de contos que
transmitem uma mensagem que, embora por vezes se apresente codificada, no deixa de ser clara: tal como os protagonistas dos contos
passam de atitudes de inocncia ou mesmo subalternizao, perplexidade e consciencializao e participao aberta em conflitos com o
colonizador, tambm a histria do pas evolui no sentido de uma nova
ordem social em que o dominador no mais aceite como tal.

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Portagem de Orlando Mendes: mulato filho de um


crime
Orlando Mendes, filho de colonos portugueses, nasceu na ilha de Moambique, em 1916. Partiu para Loureno Marques ainda criana, cidade onde viveu a maior parte da sua vida. Aos 22 anos, torna-se empregado dos Servios de Fazenda. Em 1939, mudou-se para a Beira,
na altura ainda sede da Companhia de Moambique. Em 1944, foi de
licena a Portugal, para estudar Cincias Biolgicas, na Faculdade de
Cincias da Universidade de Coimbra. Enquanto estudante, trabalhou
em jornalismo, tendo-se revelado poeta e prosador. Dois anos antes
de terminar o curso, foi convidado para o cargo de Assistente de Botnica, que ocupou durante dois anos. Regressou a Moambique, em
1951, onde passou a exercer a profisso de fitopatologista. Depois da
Independncia, trabalhou no Ministrio da Sade, estudando a utilizao de plantas medicinais na medicina tradicional. Foi tambm Presidente do Conselho Fiscal da Associao dos Escritores Moambicanos
(AEMO) desde a sua fundao (1982) at 1987. Posteriormente, veio
a ser Presidente da Assembleia-Geral da mesma Associao. Nos ltimos anos, desempenhou funes de meteorologista para os servios
do Ministrio da Agricultura.11 Morreu em Maputo, a 13 de Janeiro de
1990, deixando uma vasta obra potica, com incurses pelo romance,
pelo conto, pelo teatro e ensaio, para alm de uma extensa colaborao
em jornais e revistas de Portugal e de Moambique, antes e depois da
Independncia deste ltimo.12 Recebeu o prmio Fialho de Almeida,
11

Pires Laranjeira, p. 293.


Orlando Mendes foi profundamente influenciado pelo neo-realismo portugus,
tendo produzido uma vasta obra literria, que inclui ttulos como, Trajectria (1940),
Portagem (1966), Um minuto de Silncio (1970), A Fome das Larvas (1975), Pap
Operrio mais Seis Histrias (1983), Sobre Literatura Moambicana (1982), entre
outros.
12

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dos Jogos Florais da Universidade de Coimbra (1946) e o primeiro Prmio de Poesia no concurso literrio da Cmara Municipal de Loureno
Marques (1953).
Orlando Mendes cedo se apercebeu das injustias sofridas por negros e mulatos, resultantes das arbitrariedades do regime colonial, tendo-se dedicado denncia destas na sua obra. O seu empenhamento
ideolgico amadurecido por suas leituras e estadia em Portugal, em
Coimbra, onde fervilhava uma escola neo-realista, conduzem-no a uma
consciencializao da necessidade de mudana da ordem instituda,
bem como da especificidade de se ser moambicano. Estas questes
so postas em relevo no romance Portagem. O percurso individual de
afirmao de identidade do protagonista, conducente a uma dimenso
colectiva, na qual se posiciona o povo moambicano, o vector que
atravessa a obra. A discriminao sofrida pela personagem principal,
que tambm a vivida por outros moambicanos, assim como a afirmao de um projecto literrio, um projecto ideolgico para Moambique,
so os pontos axiais do romance. Segundo Orlando de Albuquerque e
Jos Ferraz Motta,
[e]m Portugal tinha-se revelado como poeta um jovem moambicano, estudante da Universidade de Coimbra, Orlando Mendes,
que, por motivos familiares e sentimentais, sempre se manteve
afastado de grupos ou movimentos ligados sua terra, s vindo
a aderir, quando em Moambique, aos movimentos nacionalistas, tendo-se ento evidenciado como um fremilista demasiado
engajado e radical, o que s veio a prejudicar a sua arte. (29)

Gerald Moser parece concordar com Albuquerque e Motta no que


diz respeito a um juzo esttico negativo, ao afirmar numa pequena resenha sobre Portagem que, Mendes wrote Portagem in 1950 and first
brought it out in 1966. Its dramatic episodes, which could stand by
themselves as short stories, are piled upon each other without much
background information or character development (395). No entanto,
outros parecem discordar das opinies destes crticos. Eugnio Lisboa
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por exemplo, refere-se-lhe como essa voz colectiva (e mais vigiada) desse poeta cheio de dignidade recolhida que Orlando Mendes
(to pouco citado, to imerecidamente preterido por outros de interesse
potico infinitamente menor) (Godido 328). Fonseca Amaral descreveu a influncia que Orlando Mendes teve nos poetas da sua gerao,
com a publicao de poemas de temtica africana na revista Mundo Literrio (Chabal 132). Por seu turno, Jos Craveirinha destaca o seu
pioneirismo (Laban 98). Manuel Ferreira declara que [d]esde Trajectrias (1940), com o poema Evoluo, [Orlando Mendes] coloca-se
como pioneiro da moderna poesia moambicana, e a sua obra alarga-se
e aprofunda-se, revelando uma conscincia aguda das suas responsabilidades de homem moambicano (73).
No romance Portagem o mundo fictcio representado relaciona-se
com a sociedade moambicana das dcadas de quarenta e cinquenta.
Em sentido geral, pode dizer-se do romance que uma narrao de
acontecimentos orientados para a representao de uma histria, em
obedincia a uma determinada lgica que convm conhecer para melhor se apreender a configurao das personagens. A aco de Portagem desenvolve-se inteiramente em torno da personagem Joo Xilim.
Nas palavras de Petar Petrov, o texto apresenta o drama de um mulato
em choque com a sociedade de brancos e de negros, minada pela presena do europeu13 (6). Decorrendo em vrios espaos, urbanos ou
rurais, a aco do romance em anlise pe em evidncia a inadaptao
do protagonista, atravs de uma srie de acontecimentos, que no fim o
conduzem a um reencontro com o seu destino de africano.
O percurso de Joo Xilim pauta-se pelo confronto com situaes
dramticas e frustraes, motivadas quer por outras personagens, quer
por condicionalismos de ordem racial e socioeconmica, que so obst13

Petrov acrescenta ainda que [t]ematicamente, o romance herdeiro directo


da corrente neo-realista, cujo cnone modificado e adaptado ao contexto africano.
Mais concretamente, substitui-se a conscincia da alienao social e das dicotomias
provenientes de interesses de classe das sociedades desenvolvidas, por uma consciencializao da problemtica do racismo e da dominao coloniais, no caso de Moambique (5-6).

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culos resoluo dos seus conflitos interiores e com o mundo que o rodeia. Estes acontecimentos que ocorrem na vida da personagem, desde
a infncia at fase adulta, iro traar um trajecto sinuoso, delineando,
simultaneamente, um processo de maturao e de conhecimento da realidade circundante. Assim, numa primeira sequncia, dominada pelo
lugar simblico e pela evocao do tempo passado, encontramos a velha Alima, guardi do Ridjalembe, lugar mtico dos antepassados, onde
evoca a memria da fixao dos forros ou libertos, em especial de Mafanissane, e o xodo dos negros para o Marandal. Relembra a diferena
entre trs geraes:
Reconhece o cho pisado por trs geraes de negros. Fixa os
olhos mortios nos ramos descarnados do cajueiro plantado por
seu av, o escravo Mafanissane, no dia da sua libertao. Recordando, depois o mar que lhe aparece, um mar de ondas bravias
que foi a fronteira da emigrao dos negros para o sul, na grande
seca do ano em que lhe nasceu a filha Kati. Kati casou com o
capataz dos mineiros do Marandal, depois de ter gerado e parido um filho de branco. A comeou a solido enorme da velha.
(. . . ) A velha ainda se lembra de que, l ao longe, a plancie se
esvai no sop da serra do Marandal. Vieram os brancos com as
suas mquinas para abrirem os grandes buracos na terra e tirar
o carvo que os negros carregam para as vagonetas. Mas Alima
nunca saiu da plancie seno no ano longnquo da grande emigrao. (6)

No romance, so expostas as diferenas no posicionamento de


Alima e sua filha Kati perante o mundo dos brancos e o dos antepassados. Kati tenta convencer a me a ir viver para o Marandal, uma vez
que no faz sentido ficar ali sozinha numa povoao que j acabara
para sempre (8). Alima, no entanto, responde: Tu s gosta de falar
lngua de branco no ? (. . . ) E agora pra qu vocs quer eu vai no
Marandal? Onde eu nasceu no foi aqui? Vocs gosta de branco mas
branco s quer a preto s pra gastar o corpo de ele. (. . . ) (8). Na voz

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de Alima encontramos, assim, a denncia do colonialismo, enfatizando


a explorao do corpo do africano a diferentes nveis.
Mas a personagem principal do romance, Joo Xilim, neto da
velha Alima e filho de Kati, que vai marcar toda a histria do romance.
Aos doze anos, Xilim foi levado para a casa do patro Campos, que
mais tarde descobre ser seu pai, onde ficou a desempenhar a tarefa de
moleque da menina Maria Helena. Durante este perodo, vtima da
desconfiana de D. Laura e das travessuras de Maria Helena: Este
moleque parece-me esperto demais. Alm disso, mulato. E no gosto
nada desta raa. So mais falsos que os pretos (13). neste momento
que a personagem comea a ter conscincia da cor da sua pele: ele
j no tinha dvidas de que a sua pela era como se nela houvessem
misturado a cor dos brancos da casa da mina e a dos negros que um
dia abandonaram o Ridjalembe (17). A sua condio de mulato f-lo
fugir e, depois de vrios anos, Xilim regressa ao Marandal. Nas suas
viagens adquire conscincia sobre a condio dos homens da sua terra,
explorados tanto pelo Patro Campos como pela vizinha frica do Sul.
No entanto, na opinio de Xilim a explorao em casa prefervel do
exterior:
Joo Xilim revolta-se contra esta nova tentativa de explorao
dos negros da sua terra. Patro Campos dono dos mineiros.
Eles trabalham as horas que so precisas para que os fornecimentos cada vez maiores se cumpram. Trabalham de dia e de
noite. Vo depois deixar na cantina o dinheiro que ganharam.
Mas tm sempre que comer e que vestir, a sua rao de tabaco
e de vinho. Os que partem para as minas de alm da fronteira,
deixam as mulheres e os filhos e, como so clandestinos, muitas
vezes nem mandam dinheiro nenhum. Alguns ficam por l para
sempre e outros voltam tuberculosos ou aleijados. (29-30)

Um outro episdio de interesse no romance a consumao de uma


relao incestuosa entre Maria Helena e Joo Xilim. Apesar de ambos
terem direito ao negcio do pai, Joo ocupa sempre uma posio de
inferioridade em relao a Maria Helena, sendo seu capataz enquanto
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esta dirige a empresa e sendo ele a abandonar o Marandal quando esta


decide que os dois tm de se afastar um do outro.
Joo parte para os subrbios da cidade, onde conhece e acaba por
viver com a mulata Lusa, depois de casar com ela. A sua vida continua
a no correr da melhor forma, chegando ele concluso de que a razo
de no conseguir encontrar emprego se prende com a cor da sua pele:
Eu j pensei at demais. Mal de mim ser um mulato. Nossa
raa toda a gente passa ao lado. Outro dia, eu fui numa loja
grande. Tinha l um lugar de contnuo. Quando ouviram dizer
no escritrio que eu era mulato j no quiseram saber mais nada.
Mandaram a mim embora. Se era negro, tinha mesmo ficado
no lugar. Branco est sempre a pensar que mulato filho dum
crime. E eu tambm estou quase a pensar que talvez mesmo.
E preto tem vergonha da gente. . . . (51)

Joo tem, deste modo que partir, a sua nica alternativa trabalhar
nas minas do Kaniamato. Ao regressar apercebe-se da infidelidade
da mulher acabando por esfaque-la sada de um baile em que esta
se encontrava na companhia de outro homem. No dia do julgamento,
apesar da defesa do Dr. Ramires que apela cor de Joo14 como factor
atenuante do crime, ele condenado a cinco anos de cadeia na Fortaleza. Antes de partir despede-se dos seus amigos, que vo ao cais v-lo
embarcar. No pensamento do seu amigo Marcelino podemos encontrar a viso que o romance tenta enfatizar atravs da histria dramtica
de Xilim, a quem nada acontece de positivo devido sua condio de
mulato:
Pra qu querem a gente civilizados? Agora mesmo, Joo Xilim vai a sair a barra com cinco anos em cima das costas. Pra
14

Segundo o advogado, Esse homem que a est sentado, um homem de cor,


nascido da fuso de duas raas que, quantas vezes, igualmente o desprezam. Sei que,
s por esse motivo, merece a antipatia de muita gente com graves responsabilidades
no cumprimento dos cdigos morais (64).

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qu roubaram o meu amigo? Sofia Mais Velha anda a ganhar dinheiro com as raparigas. Os brancos pagam, levam as raparigas
e depois cansam depressa e querem outras novas. Depois elas
no voltam mais ao bairro onde nasceram. Andam de mo em
mo, por todo o lado, at ficarem trinta anos mais velhas do que
so. s vezes, nasce um filho. Filho de ningum, esta porcaria
com pele nem preta nem branca que toda a gente cospe em cima.
Pra qu tudo isto? (67-68)

Mesmo na priso, se verifica a mesma desconfiana por parte dos


prisioneiros em relao a Xilim: Vocs no acredita nele. Mulato
no gente de confiana. Tem sangue de branco. No quer saber da
sorte de preto para nada! J ensinaram a ele maneira de tramar a gente
(70).
interessante ainda verificar atravs do caso do Sr. Esteves, marido
de Maria Helena que por ela se sente trado, o facto de que as relaes
entre brancas e negros so bastante mais mal vistas socialmente do que
a mais comum ligao carnal entre negras e brancos:
Voltara a procurar as negras porque verificara que s elas eram
capazes de lhe provocar um entusiasmo que o tornasse homem.
Ela retraa-se depois ao seu abrao, porque no precisava dele
para nada.
Com um negro! Porca! (101)

As aces coloniais continuam, no entanto, a avanar, sendo que


os habitantes do subrbio, entre eles Xilim, so confrontados com a
notcia de que teriam de deixar o bairro num prazo de trs meses. Um
mulato empregado numa repartio acredita que um dia faro casas
tambm para eles. Xilim diz que no acreditem nisso:
Vocs no acredita neste mulato gingado! Vida dele de
branco! Vida da gente de negro! A gente no precisa desta
conversa! A gente fez aqui as nossas casas h muito tempo, no
? Para qu vo mandar a gente embora? Onde est dinheiro?
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Pais de vocs no morava j aqui? No os ps da gente que


pisa este terreno? Tem muito lugar para os brancos ir fazer as
suas casas! Para qu vo correr a gente daqui? (119)

O encarregado das medies insulta Xilim chamando-lhe, Mulato


duma figa (119), e ele fica a pensar que [s]empre a mesma acusao
sua condio de filho ilegtimo de duas raas. Uma afronta permanente como se ele tivesse que carregar at morte a culpabilidade do
abrao da me Kati e de patro Campos (119). Assim, [o] passado
exige-lhe uma resposta [e ele] articula uma palavra (119). O encarregado esbofeteia-o e Joo reage, mas os companheiros agarram-no e
ele limita-se a esbracejar. Os moradores do bairro pediram um prolongamento do prazo para abandonarem o stio e foi-lhes concedido mais
um ms. Chegado o ltimo dia do prazo estabelecido, os habitantes
carregam os materiais das suas casas desmanchadas:
Os trabalhadores do bairro europeu que j comeou a construir-se, pararam, por momentos, as suas tarefas, para contemplarem
o incio da debandada, a verem os exilados caminhando, sem
olharem para os lados, levando as suas casas desmontadas e os
trastes. As mulheres pisam o mesmo caminho, com as coisas de
casa cabea, objectos que s tm serventia para a gente pobre.
(123)

Ao fim do dia, h cansao e tristeza em todas as feies (123).


Durante o percurso, Lusa aborta. Joo despedido da tipografia onde
trabalha, o mulato verga as costas, como se toda a gente lhas esmurrasse (126). A vida de Joo nada mais , do que uma srie de episdios
em que o seu destino parece incondicionalmente marcado pela sua cor.
A sua raiva cada vez maior:
Raiva de no se ter vingado de patro Campos e do cantineiro
da Casa do Caju. Raiva de no ter atirado as culpas cara de
me Kati. Raiva de ter possudo a menina virgem do Marandal.
Raiva de ter esmurrado o mulato engajador para as minas do
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Kaniamato. Raiva de no ter declarado a verdade sobre a morte
do chaveiro e do negro Izidro. Raiva de ter acedido ao convvio
com o branco Tomaz de Oliveira. Raiva de ter sido o heri do
incndio da cantina. Raiva de ter aceitado a homenagem dos
negros do subrbio. Raiva de no ter dado um enxugo no Abel
Matias. Raiva de se reconhecer cobarde perante uma vingana
das suas lembranas. (133)

A sua viso sobre as mulheres mulatas no , de forma alguma positiva, encarando-as apenas como presas fceis para o colono: Mulata
assim mesmo: olhar de branco, levanta as saias; palavra bonita de
branco com uma prenda na mo, abre as pernas. Um homem deve desconfiar sempre (141). A sua vida resume-se a uma aco fatal cuja
culpa recai no abrao da me com o branco:
Est s no mundo, mas sabe agora que av Alima, negra Kati,
menina Maria Helena e mulata Lusa lhe deram conscincia de
homem trado. Mas, recordando-se delas, descobre-se lentamente. O erro fundamental que comprometeu a paz da sua vida,
foi o abrao da me Kati e de patro Campos, esse abrao que
fez dele um ser duma nova raa infamada. Tudo o que se passou
depois, tudo o que pesou sobre o seu corao e manchou as suas
mos e os seus olhos proveio desse erro. Por toda a parte ele
encontrou gente que anda toa, rejeitada pelos brancos e pelos
negros. Deserdada pelas duas raas puras. (169-170)

Ao longo do romance, Joo vai-se transformando, crescendo e adquirindo conhecimentos, chegando a uma aceitao da sua condio de
mulato e, tornando-se, por fim, senhor sereno de um destino comum
recuperado no ltimo desespero (173).
Atravs da personagem do mulato Joo Xilim, o romance percorrido em toda a sua extenso pela temtica da marginalizao, em
forma de segregao racial e social. O protagonista apresenta um elevado grau de complexidade, na medida em que colocado em aco
contra a sociedade colonial que o rodeia, causadora de conflitos inter
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e intra-raciais. As suas relaes com as outras personagens brancas,


negras e mestias so, de um modo geral, problemticas. No entanto, a
personagem est incumbida na narrativa de mostrar que o mestio por
natureza um ser como os outros, s que vtima de intensamente perniciosos preconceitos da sociedade: de brancos que no reconhecem o
mestio, da sociedade mestia, das mulheres que so volveis em face
da seduo dos brancos e da sociedade dos negros que, tal como a sociedade branca, segrega os mestios. A personagem Joo Xilim oscila
por isso entre o desejo de vingana, o sentido fatalista da sua condio
de mestio e os impulsos de fraternidade. De acordo com Manuel Brito
Semedo, Portagem apresenta ainda um sentido oculto:
[p]or cdigo oculto queremos designar o no-dito, o no expresso linguisticamente, mas que fica subentendido. Esse cdigo
extra-literrio, do domnio da realidade histrica e que nos foi
transmitida pela memria colectiva. O autor ter recorrido a esse
cdigo oculto como uma forma de escapar censura (ou mesmo
como uma auto-censura). Isso tem provavelmente a ver com a
realidade factual da represso poltica que se vivia por essa ocasio nas ex-colnias. O ndice desse texto ausente, porque no
expresso, seria: as greves, as manifestaes, os protestos, as revoltas, ou seja, a indignao contra o sistema colonial. (59)

No entanto, o grito de Joo Xilim tambm de revolta e protesto


contra a forma como os mulatos so tratados. Numa viso diferente
da de Rodrigues Jnior que nos d a perspectiva de uma personagem
branca sobre o problema da mestiagem, Orlando Mendes coloca a
questo na pele daqueles que a viveram, fazendo um retrato muito mais
humano e dramtico da situao enfrentada.

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Concluses
Neste captulo, observamos que, apesar das tentativas do Estado Novo
de conceder mais poderes aos governos das colnias e de estimular o
ensino e a evangelizao (na sequncia da Concordata de 1940) como
forma de ganhar as mentes e os coraes das populaes africanas,
estas continuam a viver numa sociedade marcada pela desigualdade poltica, social e econmica, o que desagua numa prolongada guerra para
a sua independncia. Muende de Rodrigues Jnior enfatiza, por conseguinte, a diferena que existe entre a ideologia do Estado que se apoia
em conceitos de harmonia racial e as prticas reais. A miscigenao
continua a ser um assunto discutido que revela a discriminao que resulta dos contactos fsicos, apesar dos aspectos que j sublinhmos no
captulo anterior. Em termos esttico-literrios o desnvel e a distncia
em relao aos objectivos do Estado Novo so cada vez mais notrios,
apontando para uma futura maior liberdade artstica. Ao mesmo tempo,
a literatura moambicana entra em confronto com o colonialismo denunciando, de forma aberta ou metafrica, situaes de continuidade
de racismo, de inadaptao dos mulatos e desigualdades na vivncia e
convivncia social.

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Consideraes finais
Recapitulando, no primeiro captulo mostrmos e conclumos que a
literatura colonial das dcadas de vinte e trinta se encontra em total
harmonia com a ideologia promovida pelo Estado Novo, surgindo, esta
literatura como forma de propaganda dos ideiais do Estado, que dela
faz uso para incentivar o desenvolvimento e povoamento das colnias
africanas. Esta sua caracterstica especfica faz com que os preceitos
esttico-literrios sejam de menor importncia. Nas decises de atribuio de prmios no Concurso de Literatura Colonial encontra-se explicitamente o factor temtico-ideolgico como tendo peso fundamental. A par e passo, a literatura aqui denominada de anti-colonial ou
moambicana comea a evoluir, apesar de no deixar de participar das
instncias coloniais, no sentido de demarcao de um campo literrio
que se quer independente e cujos temas e objectivos se encontram em
confronto com os do espao colonial.
No segundo captulo, vimos como, a partir da dcada de 50, a ideologia do Estado Novo tenta manipular de um ponto de vista poltico
as doutrinas luso-tropicalistas desenvolvidas por Gilberto Freyre, numa
tentativa de justificar e legitimar o Imprio. Mostrmos que, apesar da
retrica e ideologia do Estado Novo, maquilhando uma nova imagem
do Imprio (que passa a ser denominado de provncias ultramarinas),
vrios aspectos das obras coloniais negam essa teoria, demonstrando as
relaes assimtricas do mundo colonial. Na dcada de 50, com a publicao de Godido e Outros Contos de Joo Dias, surge uma nova fase

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na literatura anti-colonial atravs da explcita denncia do racismo, da


injustia social e da explorao do colonizado.
No terceiro captulo, apontmos como apesar dos esforos do Estado Novo no sentido de continuao ao seu Imprio colonial no momento em que por toda a frica se comea a descolonizar tentando
desenvolver economicamente as suas colnias e desenvolver o ensino
e a educao, obras como Muende de Rodrigues Jnior revelam uma
distncia ideolgica daquela divulgada pelo Estado. A miscigenao e
os conflitos sociais continuam a ser temas e problemticas relevantes
nas obras literrias cada vez mais autnomas em termos artsticos
quando o Estado continua a enfatizar conceitos de harmonia, unidade
e igualdade. A linha que separa a literatura colonial da moambicana
comea a ser mais tnue no que diz respeito crtica e percepo de
um sistema colonial baseado no racismo e nas desigualdades polticas,
econmicas e sociais.
Em 1953, Rodrigues Jnior publica um ensaio intitulado Literatura
Colonial em que discorre sobre o papel do escritor colonial, afirmando
que o trabalho deste ltimo, para valer como elemento de estudo, ter
que ser um documento humano, ter que ser experincia da prpria
vida (8) ou, mais especificamente, o escritor colonial (. . . ) tem que
embrenhar-se na alma do homem negro para espreitar os tesouros que
nela se guardam; tem que o observar de perto, viver com ele, entrar na
sua intimidade, ganhar a sua confiana e amizade, para o entender; tem
que entrar na sua corte, no repudiar certas coisas que so distino
oferecida ao visitante (7-8). Isto porque [h] coisas que repugnam
ao homem branco aceitar e que para o homem negro so hbitos que a
tradio tem mantido atravs de sculos (8). Rodrigues Jnior apela,
deste modo, para a compreenso do homem branco relativamente
diferena cultural do homem africano, e prossegue descrevendo as diferenas entre o indgena que vive no litoral e o que vive nas grandes
plancies do interior. Apesar da sua clara inteno humana, e de cariz
luso-tropical, o olhar de Rodrigues Jnior no deixa de ser condescendente, como o de algum que se julga pertencente a uma cultura supe-

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rior e civilizada. Tal revelado nos termos que usa para identificar o
africano: ele o indgena, o diferente, que vive no meio brbaro embrenhado em supersties e feitios, aquele que merece ser estudado pois
tambm tem alma e corao (13), ou seja, a alma a mesma quer se
seja um selvagem, quer (. . . ) um civilizado (26). Na ltima seco
do ensaio, intitulada Os escritores e a Agncia Geral do Ultramar,
Rodrigues Jnior em resposta ao Sr. Dr. Antnio Alberto de Andrade,
que teria opinado no Dirio Popular sobre a necessidade de o Estado
intervir na escassa produo literria relativa ao Ultramar, afirma que
a escasss de produo literria nem diz absolutamente nada do nvel
cultural do Ultramar, nomeadamente de Moambique, nem indicao
de falta de valores nem de que no h interesse pela cultura (29). Em
sua opinio, a escassez sinal de crise do livro e no de escritores
(29), atribuindo a tal facto a no realizao do concurso de literatura
colonial de 1952. O problema, portanto, no devido falta de escritores, mas ausncia de editores em Moambique.1 E explica as razes
de no valer a pena os escritores concorrerem ao concurso mesmo com
livros dactilografados:
E no merece a pena porque, dando-se o caso bem difcil de
obterem o primeiro prmio, s poderiam receber, se fizessem a
entrega de dez exemplares impressos do seu trabalho. De certo
que para receberem um prmio de 7.500$00 no iriam gastar
15.000$00 numa edio de 1.000 exemplares do seu livro, sujeitos ainda s contingncias da venda na Metrpole e no Ultramar,
com o encargo de pagarem ao livreiro 40 por cento de comisso.
(30)

Prossegue, criticando os livreiros da Metrpole, onde o autor deixa


os seus livros em conta de Comisso que, na sua grande maioria, no
se interessam pela colocao do livro e tarde ou nunca arrumam as
1

Rodrigues Jnior afirma que [n]o Ultramar no h editores. As tipografias do


Ultramar que poderiam imprimir os livros, levam pelas edies preos proibitivos, o
triplo do que custariam na Metrpole tais trabalhos (30).

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contas com o autor da obra ou seja, o interesse dos livreiros est,


apenas, nas suas edies (30). Deste modo, Rodrigues Jnior conclui que h com efeito necessidade de o Estado intervir, mas no sentido
de a Agncia Geral mudar a sua poltica, uma vez que o seu critrio
tem sido o de procurar na Metrpole quem escreva sobre problemas
coloniais, editando-lhes os livros (31), ao invs de procurar os escritores que vivem nas colnias. Daqui resulta, aparecerem, de vez em
quando, publicaes versando assuntos que os autores no conhecem
ou conhecem mal (31), quando se devia partir da certeza
de que no Ultramar, principalmente, que esto os valores do
esprito, capazes de abordarem os problemas que interessam verdadeiramente formao de uma autntica conscincia colonial.
Falar de problemas coloniais sem ter estado no Ultramar, em
contacto com eles, dar-lhes soluo sem conhecer in loco as maneiras justas de os resolver, no contribuir para melhorar as
condies pblicas, econmicas e sociais que desses problemas
derivam. (31-32)

Num outro ensaio, de 1962, sob o ttulo Literatura Ultramarina,


Rodrigues Jnior toca vrios aspectos que aqui devem ser tidos em
considerao. Em primeiro lugar, refere que o sector cultural em Moambique havia sido esquecido ou posto de lado em favor do progresso
econmico, social e poltico. Mais adiante coloca a questo sobre se se
deve falar em literatura moambicana ou ultramarina, terminando por
responder:
Literatura ultramarina, sim. Literatura moambicana, no. O
caso de Cabo Verde diferente. A, merc de condies especiais do meio, foi o europeu diludo na mistura. Aqui, no. Ele
permaneceu. E permanecer, j agora. o negro que se vai
parecendo com o branco, mesmo o mestio tem todos os traos
que uma transmisso de cultura portuguesa e ocidental haveria
por fora de marc-lo. O caso de Cabo Verde semelhante ao do
Brasil nos seus tipos humanos, diferenciados de todo o resto do
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ultramar portugus, no no processo de criao do meio social,


que se afirmou melhorado, uma vez que para ele foram levados
todos os elementos trabalhados de uma civilizao superior. (17)

E prossegue declarando que esta literatura deve ser um tipo que


possa reflectir o meio e a sua influncia sobre o homem e mostre
bem esse homem, no deformado, mas decado apenas, afrouxadas as
suas energias, quando no protegido na sua vida nos trpicos (19).
Em Moambique, a histria outra, diferente da do Brasil ou de
Cabo Verde, e define-se pelo trabalho honesto do negro e do branco,
por vezes da mistura de sangues, que deu um tipo humano, novo, integrado no meio social, como elemento indispensvel de progresso, como
o branco e o negro, gozando igualmente a riqueza que ajudaram todos
a criar (18). Ora, segundo Rodrigues Jnior tudo isto s pode ser entendido por aqueles que esto em contacto como o meio, porque [o]
desconhecimento do meio africano portugus leva o crtico metropolitano a no saber o que diz, sempre que tenha sob os olhos um livro
ultramarino para analisar (18).
Um outro aspecto tratado por Rodrigues Jnior no seu ensaio a
defesa do conceito de romance como documento histrico-cultural:
[r]omance, histria, no que histria possa traduzir a exposio
de factos de uma poca, na qual a pessoa humana se movimenta,
numa luta de conquista de gigante, pela felicidade a que se supe
com direito. (. . . ) O romance tem de ser mais realidade do que
fantasia do escritor, tem de ser mais instrumento de crtica, no
apenas de costumes, mas do poltico, do econmico e do social,
mesmo do cientfico, do literrio e do artstico. (21)

devido ao facto de os escritores se afastarem desse modelo que


no tm conseguido apresentar obra capaz, de sentido africano(24).
Para que surja algum romance que valha a pena considerar necessrio [d]ivulgar esse mundo e espalhar elementos de estudo pela gente
de Moambique, que bem precisa de conhecer a sua terra e o seu homem, esse homem que um valor de colaborao indispensvel para
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o progresso da terra nossa neste canto da frica Oriental (28). E novamente apela necessidade de conhecimento da vida indgena o que
levaria a uma melhor compreenso do negro, [. . . ], para o definirem
com mais inteligncia e humanidade (28). , no entanto, apenas no
mato que se pode encontrar material para a feitura do romance de feio ultramarina, antes que a civilizao apague os sinais de um mundo
ainda vivo no seu primitivismo (30). Assim sendo, se no forem recolhidos esses valores, que podem dar o romance de frica, tudo ficar
perdido para o escritor, quando ele pretender encontrar os motivos indgenas para o seu trabalho de fico (30). No de espantar, por
isso, que apesar das suas contradies, Rodrigues Jnior identifique
Joo Dias e Godido como uma jia da nossa literatura ultramarina
(32). Uma vez que para ele uma literatura moambicana era algo impossvel de existir, a verdadeira literatura ultramarina assumiria o seu
lugar, mas com os mesmos contornos. Por isso, Joo Dias era o melhor contista ultramarino que produziu [u]m livro humano, de que
os grupinhos nada disseram os grupinhos que se levantam sempre
para deitar foguetrio e aplaudir merecimento duvidoso de quase todos os seus componentes (32). O pensamento de Rodrigues Jnior ,
deste modo, bastante simples: ele faz conflur um conceito de literatura
ultramarina com outro de literatura moambicana, no que diz respeito
representao da terra e do homem; as suas prprias premissas ideolgicas coincidem com o pensamento luso-tropical, embora com forte
nfase na discriminao do homem negro. A sua verdade, aquela que
ele quer que se exprima, mau grado as suas boas intenes, apenas a
viso colonial do outro como humano, mas inferior.
Ao escritor cabe escrever sobre Moambique apresentando a sua
histria, principalmente a colonial, feita de aces nobres e cordiais
por parte dos colonizadores:
No bem a histria da cavalaria nas campanhas da ocupao,
mas sim a do perodo que se lhe sucedeu da colonizao, que
tem, certamente, o maior interesse de ser conhecido, porque foi
mais obra do corao que da espada. Revelaria aspectos bem
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curiosos da ndole do soldado portugus, o qual mais converteu


que eliminou. Revelaria ainda o esforo de todos os que vieram
ao servio da Civilizao e da Cultura. (43)

Segundo Rodrigues Jnior, s esse tipo de literatura poderia explicar esta coexistncia de negros e brancos no mesmo plano nacional
de dignidade humana, sem uma frico nem um atropelo (. . . ) agarrados todos (. . . ) terra que trabalhmos juntos, com o mesmo fim
(43). A colonizao fez com que o negro se tivesse plasmado com a
delicadeza da nossa alma e com o amor do nosso corao, para o tornar, em altura, um homem como ns (44). Por seu lado, o homem
branco tambm [se] mistura com ele e fixa-se, adapta-se (67). O
escritor e ensasta afirma-se seguidor das palavras de Gilberto Freyre
que o disse de ns: que ammos com gosto a mulher de cor (44).
Para Rodrigues Jnior tambm em Moambique esta mulher foi feita
companheira suma, deve dar imagens vivas de um mundo to rico de
materiais humanos de alto valor, que convm oferecer, como ele , a
todos, como bela lio de quanto de generoso h na obra que realizmos (44). E quem poderia escrever estes livros? Segundo Rodrigues
Jnior, apenas um nativo ou (. . . ) algum que houvesse vivido todos
os problemas, atrado por um chamamento irresistvel de frica (53).
No fim do ensaio, Rodrigues Jnior critica, uma vez mais, o papel da Agncia Geral do Ultramar. Nas suas palavras, a Agncia, no
revela o escritor nem a obra, porque no aparecem em pblico, a distino no pesa com certeza na vida do escritor (70). Alm do mais, a
edio premiada
escapa-se da luz do dia, visto que a distribui esse Organismo
Oficial, apenas, pelas Direces de Servios do Estado, pelas
Bibliotecas e pelos Arquivos e no a coloca nas livrarias para
venda. De que serviu o favor da edio, porque o escritor era
pobre e foi ao Concurso com o seu trabalho dactilografado? De
nada. Ficou ignorado do pblico e at a crtica no se referiu ao
seu trabalho por ele no ter aparecido ao lado de outros postos

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nas livrarias pelos seus editores e no haver sido remetido s
redaces dos jornais. (70)

Rodrigues Jnior faz ainda uma distino entre o Servio Nacional


de Informao e a Agncia Geral do Ultramar no modo de agir em relao aos escritores, afirmando que [o] S.N.I.: tem pelos premiados dos
seus concursos literrios a considerao que deve merecer um escritor
distinguido [dando-lhes] a importncia que o caso impe (74). Neste
sentido, [n]o lhes entrega, apenas, o dinheiro que lhes cabe nessa
competio nacional das Letras. Honra-os, recebendo-os nos seus sales, para cuja festa, que a entrega do dinheiro, a apresentao dos
laureados e convida para o acto as mais destacadas figuras intelectuais do pas (74). Pelo contrrio, [a] A.G.U. nunca teve preocupao
de reunir os premiados de cada ano em Lisboa, para lhes fazer a festa
a que tinham direito (. . . ). Nunca deu honra aos seus distinguidos, fazendo entrega solene dos prmios (. . . ) (76). O que a Agncia faz,
segundo Rodrigues Jnior, a amargura do escritor:
manda-lhe simplesmente, pelo Correio, o dinheiro do Prmio.
E faz pior: transfere-lhe esse valor para o Ultramar, onde ele
reside, suportando o premiado as despesas da transferncia bancria. De modo que o Escritor no recebe nunca o valor do seu
prmio; recebe-o diminudo de despesas que deveriam, em boa
lgica, ser de conta do oramento da A:G:U. (. . . ) Se a A:G:U:
no quisesse entregar pessoalmente o dinheiro dos prmios na
capital portuguesa, ao menos que o fizesse por intermdio da
Direco das suas Delegaes que so o Centro de Informao e
Turismo das Provncias Ultramarinas. Ao menos isso. (76-77)

Embora as crticas de Rodrigues Jnior possam ter, na sua maioria,


suficiente legitimidade, o certo que o Concurso de Literatura Colonial
foi uma forma bastante efectiva de promoo e divulgao de escritores e obras literrias coloniais. Tendo sido tambm e, sobretudo, uma
forma de propaganda do Estado Novo, esta literatura foi capaz de criar
uma ideia de Imprio na mente de milhares de portugueses ao suscitar
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a sua curiosidade, fascnio e orgulho pela ptria alm-mar. A frica


extica, misteriosa, povoada de seres outros, inferiores e selvagens,
que necessitavam de ser salvos e instrudos nos preceitos da civilizao, transmitida pelas obras literrias, no foi mais que uma das vrias
estratgias de construo e legitimao de um imprio que envolveu a
vida de muitos portugueses durante dcadas.
No entanto, o romance colonial passou por diversas fases, acompanhando necessariamente as nuances da ideologia do regime, com alguns autores tentando, por vezes, ir alm dela. Rodrigues Jnior, por
exemplo, tenta demarcar-se dessa ideologia, embora no o conseguindo
as demais das vezes. Como vimos, ele aponta para a necessidade de o
escritor colonial se embrenhar no mato e estabelecer contacto directo
com as populaes nativas, a fim de poder descrever a realidade. Tal
no significa, porm, que o outro passe a ser um ns, pois mesmo
Jnior no foi capaz de eliminar nas suas obras a sua prpria condescendncia discriminatria, embora revele empatia e solidariedade. A
sua ideologia marcada pelo preconceito racial, tnico, cultural e civilizacional.
Ao contrrio da proposta sugerida por Rodrigues Jnior, um dos
romances publicados no incio da dcada de setenta, um romance
cuja aco decorre na cidade. Publicado por Eduardo Paixo em 1972,
Cacimbo pode ser considerado um romance cosmopolita de inegvel
sofisticao literria. Mais uma vez, a literatura colonial sofre transformaes, tanto a nvel esttico como ideolgico, abrindo caminho para
uma viso mais universal da condio humana e das relaes, no deixando, no entanto, de dar relevo ao colono. Eduardo Paixo foi um dos
escritores coloniais mais afamados, tendo publicado alm de Cacimbo
(com trs edies), O Mulungo (1974), e Tchova Tchova (1975).
Em Cacimbo, Eduardo Paixo apresenta um grau de sofisticao
esttica incomum neste tipo de literatura. O romance privilegia o cenrio citadino em que atravs da histria de um colono, Carlos de Sucena,
e de sua famlia, nos so dados a conhecer vrios aspectos da sociedade
de Loureno Marques: a podrido moral da sociedade colonial que se

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configura na prostituio, no dio, na traio, na ambio desmedida,


na corrupo, no consumo de drogas, na discriminao racial e socioeconmica. A crtica sociedade, que j se vinha a delinear desde os
anos 50, comea a ser cada vez mais enftica no mbito da literatura
colonial. Em Cacimbo as ideias de multirracialidade e igualdade so
uma constante: Temos que pugnar pelo amor entre os povos de Moambique, sejam brancos ou negros, todos eles chamados construo
dum mundo de paz e amor (243). So ainda feitas referncias explcitas Frelimo e a um colega universitrio de Artur e Isabel, filho e
nora de Carlos e Emlia de Sucena respectivamente, o qual interrompe
os estudos de Medicina para se juntar ao movimento de libertao de
Moambique; h, inclusive, aluso a uma conferncia de Sartre sobre
o tema Colonialismo e Neo-colonialismo, a que Artur e Isabel assistiram numa viagem a Paris (243).
, no entanto, interessante verificar que apesar dos discursos em
prol da multirracialidade e igualdade, presentes na voz do narrador, na
personagem de Carlos de Sucena, e, principalmente, dos seus filhos,
Artur e Anabela, ambos nascidos em Moambique e activos em termos
de transgresso de regras e cdigos sociais, muitas vezes interpretados
como rebeldes, Emlia uma voz que se encontra permeada de opinies
racistas e de empenho na preservao dos valores familiares e coloniais. Atente-se, a ttulo de exemplo, no seguinte dilogo entre Anabela
e Emlia em que esta revela (como o faz continuamente) o seu descontentamento em relao ao namoro do seu filho com Isabel, por esta ser
mulata:
muito bonita a Isabel, no achas mam? Muito boa rapariga
tambm. Inteligente, das melhores estudantes de medicina.
No digo o contrrio, uma verdadeira estampa. Mas ouve l,
o namoro a srio?!
Creio que sim, mam. Nasceram um para o outro. So dois
idealistas ansiando por um mundo de humanidade e justia. Tm
ideais verdadeiramente avanados. Os seus dilogos impregna-

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dos dum aroma de beleza prendem-nos, envolvem-nos e esquecemos o tempo a ouvi-los.


Ela mulata, Anabela! Eu aspirava a outra coisa para o Artur,
uma rapariga da sua raa que pudesse levar frica do Sul sem
terem de dormir em quartos separados! Os problemas que se
levantaro amanh para os filhos! Sero mulatos minha filha,
para todos os efeitos os filhos do meu Artur sero mulatos!
Eu direi que so seres humanos, mam! A cor da epiderme
nada tem que ver com os sentimentos dos indivduos. O pap
afirmou uma vez que os negros no pintam a pele para se tornarem diferentes, nasceram assim, homens e mulheres, para o
mundo com os mesmos direitos e deveres. Por uma deformao
atvica a mam ainda v no negro, por muito culto e inteligente,
um homem primrio, estpido e bronco. A cor da pele continua
a ser para alguns brancos, cada vez menos felizmente, o estigma
degradante como outrora o foi o smbolo marcado pelo fogo no
ombro dos condenados. (. . . ) A Isabel mulata, podia ser negra,
amarela ou vermelha, desde que evidenciasse as mesmas qualidades de inteligncia, o mesmo valor como indivduo culto, no
teria forosamente de se situar numa posio de inferioridade
perante o indivduo branco. (. . . ) A segregao racial, de que
falou, acabar um dia. (. . . ). (243-244)

A mulher africana e a mulata continuam ainda a ser colocadas num


lugar demarcadamente marginalizado.
No romance temos ainda uma cena que tanto utpica, se se pensar
a nvel pragmtico, como pica. Z Molindo, que se tinha juntado ao
grupo da Frelimo, encontra numa zona de guerrilha o seu amigo Artur,
a combater pelo exrcito colonial mesmo contra a vontade da famlia.
Ao reconhec-lo, Molindo interrompe o combate e corre em direco
a Artur mas, no caminho, pisa inadvertidamente uma mina que acaba
por o matar nos braos do amigo. A cena descrita de forma trgica e
simblica:
Mortalmente atingido, caiu de borco no cho, as duas pernas decepadas, uma junto ao joelho e outra pelo tornozelo. Vrios eswww.lusosofia.net

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tilhaos rasgaram o seu corpo. Artur tambm, gravemente atingido, estava por terra, mas arrastou-se para o amigo, o seu amigo
Z Lus Molindo. Levantou-lhe a cabea que a custo, carinhosamente, poisou no seu colo.
O sangue do negro e do branco corriam na areia, fundindo-se
numa pequena poa. Z Lus procurou esboar um sorriso, a sua
mo forte e calejada apertou a do amigo:
Artur. . . repara. . . o nosso sangue. . . igual. . . (calou-se
por momentos, depois, com supremo esforo, continuou). D
cumprimentos . . . Anabela, a tua irm. . . eu. . . gos. . . gos. . . tava
muito dela. . . amava-a. . .
A sua voz apagou-se para sempre. Parecia dormir no colo do
Artur que lhe disse baixinho, acariciando-lhe a face: Tu vais
encontr-la no cu, Z Lus! D-lhe por mim um abrao. . .
(384)

Serve o episdio para ilustrar a humanidade dos guerrilheiros de


ambos os lados:
Os guerrilheiros espreitavam sem compreender. Aproximaram-se devagarinho olhando a cena do seu comandante morto, cabea descansando no colo do rapaz branco que chorava. Tambm os soldados brancos do Artur vinham chegando. Brancos e
negros armados, esquecendo as suas misses, ali juntos, no se
guerreavam, respeitando a morte dum negro, dum jovem que salvou com seu supremo sacrifcio a vida do amigo branco. Artur
mandou os guerrilheiros em paz. Que transportassem o corpo
do amigo e o enterrassem em sepultura crist, no seu acampamento sob a densa folhagem do serto, na imensidade da terra
de ningum. (384)

Temos assim que atravs da obra de Eduardo Paixo somos confrontados com um imaginrio utpico de Moambique livre, onde todos, pretos e brancos, viveriam em harmonia, tal como a cena acima
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descrita parece indicar. No entanto, ao ter como objectivo transgredir diferenas e fronteiras e estabelecer uma harmonia universal, o romance acaba por desembocar em utopia:
No, Isabel. Ningum deseja a guerra e eu muito menos e
tambm acredito que haver uma soluo futura para que todos,
brancos e negros, possamos viver nesta Provncia em paz e amor.
O momento actual de antagonismos ideolgicos, transitrios,
segundo creio, uma guerra que como todas acabar um dia e
esperamos que tudo volte paz, tranquilidade, sem dios, sem
animosidades. (265)

No percurso da literatura colonial, esta atitude algo de novo. No


, contudo, totalmente surpreendente pois, apesar de Paixo antecipar
um discurso poltico militante, denunciando o definhamento da sociedade colonial (como ele prprio descreve na Introduo, este romance
relata os problemas que uma minoria consciente vai sentindo perante
o alheamento duma populao burguesa entregue a uma condenvel
rotina do quotidiano (sem nmero de pgina)) no deixa contudo de
faz-lo dentro de um universo ideolgico dominado por uma viso lusocntrica e, ainda, colonialista. No romance, Artur que transmitia com
mais segurana e confiana uma mensagem utpica, acaba por cometer
suicdio deixando uma nota de derradeira esperana para Moambique
em forma de poema. Na ltima estrofe l-se:
A todos diz, cidade morena,
Uma palavra de esperana:
Que um dia as accia rubras,
Os plidos jacarands,
Ho-de perpetuamente florir. . .
E os abutres partiro para outros cus,
Os chiricos gorgeiam hinos de paz e amor. . .
Eu gostaria ento de voltar,
Cidade morena,
Morena do sol, morena do mar. (398)
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importante enfatizar que esta obra, como outras, aparece no incio da revoluo, modificando-se em termos temticos e alargando o
seu campo referencial, ao mesmo tempo que aprofunda a problemtica
abordada pela literatura colonial.
Confrontamo-nos, portanto, na viso diacrnica que apresentamos
neste estudo, com uma literatura que evoluiu num sentido em que se
coloca numa situao de ambiguidade em termos de integrao num
determinado sistema literrio, enquanto expresso de uma especfica
orientao cultural. A literatura colonial dos anos 70 comea a caminhar, ou para a sua prpria aniquilao como expresso literria enquanto apologia da ideologia colonialista ou, pelo menos, comea a
estabelecer pontes com a literatura nacionalista j iniciada h vrias
dcadas. Se verdade que a viso europeia do mundo enquanto valor
dominante atravessa toda a literatura colonial, o que parece irrefutvel o facto de essa mesma literatura seguir uma linha de progresso
a que no so alheios tanto uma maior consistncia do fazer literrio
como, por outro lado, uma maior conscincia do devir histrico que,
inevitavelmente, perturbava o sentido hegemnico da voz do Ocidente.
Deste modo, esta expresso literria contribuiu para as operaes
de representao simblica de um universo especfico, por um lado, e
de construo de saber (classificao, estigmatizao, etc.) sobre as
populaes coloniais. Ao longo das dcadas moveu-se a par e par com
a ideologia do regime moldando mentes e ideias sobre o Imprio e ajudando a construi-lo. Um dos aspectos que importa frisar o facto de
o Imprio colonial portugus no ser singular em muitos dos seus aspectos, mas comparvel aos demais. Atravs da literatura tal fica bem
explcito, no apenas pelo facto de Portugal seguir os mesmos mecanismos de propaganda, fazendo a apologia de uma expresso literria
j em curso na Inglaterra, Frana, Alemanha, Holanda, mas ainda pelas
consequncias ideolgicas da resultantes. Afinal, no apenas Portugal que, fazendo uso de um mito luso-tropical, advoga a excepcionalidade do seu colonialismo quando comparado com o dos outros pases

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colonizadores. Atente-se na seguinte passagem de Joachim Warmbold


a respeito do caso alemo:
With an amazing naivety authors take up their pens, interested
in reassessing the German colonial period, in minimizing the injustice perpetrated, in the restitution of lost glory (. . . ). With a
frightening nonchalance, even younger people make use of an
abundance of prejudices and clichs. When rare criticism of the
colonial era is expressed, then there is almost always the quick
retort that the others had been even far worse than we
and had commited far greater injustices than Germanys colonial masters, and had been colonial powers far longer than we.
(3)

A semelhana das expresses bvia e no deixa dvidas de que,


mesmo no processo do ps-independncia, os antigos Imprios recorrem a formas de mitificao como meio possvel de obterem um certo
grau de auto-desculpabilizao. Como refere Joo Filipe Marques:
O no-racismo portugus tornou-se num mito fundador da expanso portuguesa no mundo. Mas procurando justificar uma situao inequivocamente racista a dominao colonial transformou-se, de certa forma, numa hipocrisia criadora: acabou
por contribuir para condicionar a realidade social e cultural contempornea. Atravs de uma espcie de efeito perverso, tendo
querido justificar e prolongar a situao colonial, o Estado Novo
inoculou nos portugueses uma espcie de vacina que tem impedido, at agora, as manifestaes de racismo diferencialista e a
passagem do racismo para o terreno do poltico. (71)

No h igualmente dvida de que a literatura contribuiu, e continua


a faz-lo, para a formao da mentalidade contempornea portuguesa
que olha ainda a sua situao colonial como benevolente e no-racista.
No entanto, a literatura colonial at dcada de sessenta no foi certamente a nica responsvel pela criao desses mitos. Ela insiste principalmente na viso do africano como selvagem, inferior, por vezes com
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alma, mas que necessita de ser salvo e trazido para o mundo da civilizao. A mestiagem algo a evitar e a mulher negra a principal
responsvel pela queda do homem branco. Estas narrativas alertam-nos, no entanto, para aspectos importantes e muitas vezes esquecidos,
nomeadamente: a noo de que o processo de colonizao foi longo
e passou por vrias fases distintas; que as relaes estabelecidas entre
os dois lados se ficaram a dever, muitas vezes, s circunstncias e aos
contextos; que o colono desrespeitou, abusou da mulher africana para
satisfazer a sua prpria necessidade, mas que tambm se cafrealizou e
com ela casou; que at determinada altura ser mulato equivalia a ser
branco, e depois a ser bastardo; que houve pactos entre os chefes das
aldeias e os portugueses; que houve dios, mas que o amor tambm foi
possvel. Contudo, com todas as suas nuances, a colonizao portuguesa no deixou de ser isso mesmo, ou seja, a imposio de um ns
a um outro. Sobretudo, nunca ser demais reiterar que essa imposio se baseou na certeza da superioridade da raa branca, certeza essa
que esteve sempre presente na literatura aqui referida mesmo quando
tenha havido a tentativa de a encobrir.

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Sandra Sousa ensina Estudos Portugueses na University of Wisconsin-Milwaukee. Fez Doutoramento em Estudos Luso-Brasileiros na Brown University, Mestrado em Estudos Portugueses na University of Massachusetts-Dartmouth, e Licenciatura em Lngua e Cultura Portuguesa na Faculdade de
Letras da Universidade de Lisboa. Tem ensaios e recenses publicados nos
EUA, no Brasil e em Portugal.

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Esta publicao foi financiada por Fundos Nacionais atravs da


FCT Fundao para a Cincia e a Tecnologia no mbito do
Projecto Estratgico PEst-OE/ELT/UI0077/2014

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