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Virgnia de Almeida Bessa.

Pixinguinha, Radams Gnattali e o branqueamento da


msica popular. (FFLCH-USP, Doutoranda em Histria Social)
A partir da segunda metade dos anos 1930, e ao longo dos 1940, a msica popular
produzida no Brasil e divulgada por meio do disco e do rdio sofreu profundas transformaes,
que puderam ser notadas em diferentes nveis. Do ponto de vista esttico, ela se afastou cada vez
mais das prticas musicais urbanas, como as rodas de choro ou de samba, por meio da utilizao
de processos semi-eruditos de composio, interpretao e arranjo. Tal afastamento foi
reforado pela incorporao de novos gneros ao repertrio nacional, tais como as valsas e
canes sentimentais, que vinham dividir a preferncia dos fonfilos e rdio-ouvintes, sobretudo
os mais abastados, com os sambas e marchas hegemnicos at ento. Do ponto de vista poticomusical, esse momento foi marcado pela substituio, nas letras de samba, das temticas
pertinentes realidade social dos sambistas pelo discurso de valorizao do trabalho ou pelo
samba-exaltao que durante o governo Vargas encontraram um frtil terreno para sua
produo e comercializao , bem como pela ascenso da temtica sentimental nas canes.
Dentre os diversos elementos constitutivos da msica popular em geral, e da cano em
particular, o arranjo foi um dos que melhor evidenciou essas transformaes. Nesse contexto,
Pixinguinha1, um dos mais destacados arranjadores brasileiros do incio da fonografia eltrica,
perdeu espao para Radams Gnattali2, msico de formao erudita que o substituiu como
principal maestro da gravadora Victor e tornou-se um dos principais orquestradores dos
programas de msica da Rdio Nacional. A partir de ento, esses dois msicos passariam a
representar vertentes distintas e complementares da msica popular brasileira: o primeiro seria
associado ao tpico, ao antigo, ao tradicional; o segundo, ao novo, ao sofisticado, ao moderno.
Embora a diferena de idade entre os arranjadores no chegasse a dez anos, um fosso de
geraes se instaurou entre eles. Para alm de uma natural sucesso artstica, a substituio de
um artista por outro revela, entre outros aspectos, o processo de branqueamento que vinha
ocorrendo na cultura brasileira em geral e que se refletia particularmente na produo musical
da poca.

Nascido no Rio de Janeiro, Alfredo Viana da Rocha Filho, o Pixinguinha (1897-1973), comeou sua carreira
como flautista, gravando discos e integrando conjuntos musicais que se apresentavam em cinemas e teatros. Teve
alguma experincia como maestro e arranjador do teatro musicado antes de se tornar orquestrador exclusivo da
gravadora Victor entre 1927 e 1934. Nos anos 1940, j afastado da indstria fonogrfica, passou a reger a orquestra
do programa de rdio Pessoal da Velha Guarda, idealizado por Almirante, na rdio Tupi.
2
Nascido em Porto Alegre-RS, Radams Gnattali (1906-1988) formou-se em piano erudito pelo conservatrio
daquela cidade. Em 1924, fez sua estria como concertista no Rio de Janeiro, onde se estabeleceria,
definitivamente, cinco anos mais tarde. Impossibilitado de trabalhar unicamente com msica erudita, passou a tocar
em orquestras populares, como as de Fon-Fon e Romeu Silva. Em 1932, tornou-se pianista da gravadora Victor, sob
a batuta de Pixinguinha. A partir de 1935, passou a dividir com ele o posto de arranjador e regente, substituindo-o
por completo ao final da dcada de 1930.
Texto integrante dos Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP USP. So Paulo, 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom.

Nesta comunicao, que apresenta resultados de minha dissertao de mestrado3, essa


passagem ser examinada sob trs aspectos: 1) esttico, representado no processo de
sinfonizao e jazzificao dos arranjos divulgados no disco e no rdio; 2) socioeconmico,
observvel na profissionalizao e racionalizao empresarial das atividades ligadas ao
entretenimento de massa, sobretudo a fonografia e a radiodifuso; 3) ideolgico, expresso na
construo de uma memria da msica popular brasileira. A permear todos esses aspectos, a
problemtica racial.
Consagrao e esquecimento
O ano de 1937 foi um marco divisor na trajetria de Pixinguinha, iniciando,
simultaneamente, o processo de consagrao do artista e seu afastamento da indstria
fonogrfica. Naquele ano, foi registrado em disco o maior de todos os sucessos do compositor,
que o tornaria conhecido em todo o Brasil no s por seus contemporneos, mas tambm pelas
futuras geraes: o choro Carinhoso, registrado na voz de Orlando Silva.
Uma verso instrumental da pea j havia sido gravada em 1928 pela Orquestra Tpica
Pixinguinha-Donga, sob direo do prprio compositor, mas sem alcanar o mesmo xito. Uma
das razes para o sucesso da verso cantada, alm do timbre aveludado e do carisma do
intrprete, talvez tenha sido seu arranjo, tambm de autoria de Pixinguinha, mais lento e
adocicado que o anterior. Ao substituir a instrumentao da primeira gravao, escrita para
banda, por uma formao camerstica (flauta, dois clarinetes, violo, cavaquinho, bateria e
contrabaixo), Pixinguinha atribuiu uma aura singela e sentimental pea, mais condizente com a
letra da cano, composta por Joo de Barro. Orlando Silva tambm reforou esse novo carter,
imprimindo seu estilo j nos primeiros versos da msica, ao estender ou encurtar
estrategicamente a durao de algumas slabas. Esse amolecimento rtmico da cano
reforado na segunda estrofe (E os meus olhos/ ficam sorrindo...), quando ele substitui a
), presente na primeira verso, por um ritmo mais

figura caracterstica do maxixe (


fluido, quase tercinado (

), mais prximo do gnero cano4. Estes recursos de

interpretao seriam reproduzidos em praticamente todas as gravaes posteriores, o que revela


seu profundo impacto sobre a composio.
Outra novidade apresentada no arranjo de 1937 foi a introduo, executada em solo de
piano e flauta. provvel que tenha sido escrita especialmente para essa gravao, j que no

BESSA, Virgnia de Almeida. Um bocadinho de cada coisa: trajetria e obra de Pixinguinha. Histria e
Msica Popular no Brasil dos anos 20 e 30. Dissertao de Mestrado, DH, FFLCH-USP, 2005.
4
Nome genrico sob o qual se reuniam composies lentas, geralmente de temtica sentimental, que no possuam
caractersticas rtmicas prprias como o samba-cano, o fox-blue ou a valsa.
Texto integrante dos Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP USP. So Paulo, 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom.

aparece em nenhuma das verses gravadas anteriormente5. O fato que ela se tornou to
conhecida que acabou sendo agregada composio, presente em praticamente todas as
partituras editadas posteriormente.

O que chama ateno nessa passagem, alm do carter a um s tempo singelo e


eloqente, a progresso harmnica: a passagem comea em r bemol maior, para logo em
seguida migrar para f maior, uma tonalidade distante. Esse tipo de relao harmnica,
tecnicamente conhecida como cromtica mediante, bastante comum na msica erudita do final
do sculo XIX e no jazz do sculo XX, mas pouco usual na msica brasileira at ento. Nota-se,
pois, que a escuta de Pixinguinha permanecia aberta s novas sonoridades que se impunham na
poca. verdade que a primeira gravao de Carinhoso j havia sido acusada de ser
jazzificada6, mas por motivos diversos, relacionados melodia e rtmica da pea e no
harmonia. Trata-se, portanto, de um recurso novo e, considerando os valores na poca,
tambm moderno.
O paradoxo que a gravao apresentava, em germe, alguns dos aspectos que
predominariam na cano brasileira ao longo de toda a dcada seguinte, tais como a valorizao
da temtica sentimental e a incorporao de harmonias caractersticas do jazz justamente
aqueles fatores que provocariam o afastamento de Pixinguinha (considerado antiquado) do
cenrio artstico-musical da poca (que aspirava modernidade).
Nesse sentido, importante ressaltar outro grande sucesso daquele mesmo ano de 1937,
Lbios que beijei, valsa de J. Cascata e Leonel Azevedo igualmente gravada por Orlando Silva.
Seu arranjo, feito por Radams Gnattali, tambm apresentava algumas das caractersticas que
perdurariam pelos prximos anos no repertrio romntico brasileiro, a comear pela
instrumentao (piano, clarinete, flauta, dois violinos, contrabaixo e bateria). Recursos pouco
caractersticos da linguagem instrumental tradicional brasileira foram empregados, tais como
os trinados executados pela flauta, alm do uso do piano para executar o acompanhamento

Em 1929, Carinhoso foi gravado pela Orquestra Victor Brasileira, e, em 1934, por Luperce Miranda ao
bandolim. Em ambas as gravaes, a msica inicia-se j na primeira parte, sem nenhum tipo de introduo.
6
Phono-Arte, 1/1/1929, p. 26.
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rtmico-harmnico, no lugar do violo e cavaquinho. Isso sem falar no destaque dado aos
violinos. Em suas entrevistas, Radams sempre ressaltava seu pioneirismo nesse campo:
At aquele tempo, msica brasileira s se tocava com regional: dois violes, cavaquinho,
pandeiro e flauta ou bandolim. Quando eu comecei a fazer os arranjos para o Orlando Silva,
usava violinos nas msicas romnticas e metais nos sambes. A comearam a reclamar, at por
cartas, dizendo que eu estava deturpando o samba com os violinos e que msica brasileira s
podia ter violo e cavaquinho.7

H certo exagero na fala de Radams. Os violinos j estavam presentes nos arranjos


fonogrficos de msica brasileira desde o final da dcada de 19208. O que chama ateno em
Lbios que beijei no a presena desse instrumento, mas a maneira como o arranjador
explorou seus recursos. Nem mesmo as crticas de que as cordas estariam deturpando a
msica brasileira atrapalharam o sucesso da cano que, segundo Radams Gnattali vendeu
toneladas de discos9. O xito fonogrfico da dupla foi tanto que Orlando Silva passou a exigir
que seus programas da Rdio Nacional tambm contassem com os arranjos de Radams10. Na
Rdio, porm, as pequenas formaes camersticas, disponveis na gravadora, foram substitudas
por grandes orquestras, que dariam incio ao processo de sinfonizao da msica brasileira.
Na Victor, Radams passaria a elaborar praticamente todos os arranjos do repertrio
romntico, em geral escritos para cordas, bem como os de samba-exaltao, gravados com
orquestra de metais. Para Pixinguinha, restariam apenas os arranjos de msica carnavalesca, os
quais, no entanto, comeavam a escassear, j que a maioria das gravaes desse tipo de msica
passou a ser acompanhada por conjuntos regionais que prescindiam do arranjo. De fato, entre
1937 e 1941, a Orquestra Diabos do Cu, dirigida por Pixinguinha, gravou apenas 58
fonogramas, nmero irrisrio se comparado aos 304 gravados entre 1932 e 1936. Entre 1942 e
1945, as gravaes dessa orquestra foram apenas 12. Nesse ltimo perodo, j eram raras na
Victor gravaes de sambas e marchas carnavalescos acompanhadas por orquestra11: somadas,
no chegavam a 40. Em contraste, aumentava o nmero de valsas, foxes e sambas-canes
gravados com acompanhamento orquestral12. Alm disso, poucos foram os sucessos arranjados
por Pixinguinha a partir de ento, como a marcha Al-l-, um arranjo tardio de 1941.
Esse afastamento do artista do universo fonogrfico, no entanto, no foi imediato,
tampouco espontneo. Atento s transformaes do universo sonoro e do gosto musical,
7

Uma histria que conta como os violinos chegaram aos arranjos do samba. Jornal da Tarde, 19/3/1979, p. 25.
A Orquestra Victor Brasileira, dirigida por Pixinguinha, contava desde seus primrdios com ao menos um
violinista no quadro permanente. Simon Bountman, arranjador da Odeon, tambm inclua cordas em algumas de
suas orquestraes.
9
Uma histria que conta como os violinos chegaram aos arranjos do samba. Jornal da Tarde, 19/3/1979, p. 25.
10
Depoimento de Luciano Perrone a Lourival Marques. Srie Depoimentos, da Collectors.
11
Vale lembrar que sob o rtulo orquestra reuniam-se diferentes formaes instrumentais, que iam dos pequenos
conjuntos de sopro s grandes orquestras de corda e/ou metais.
12
Todos os dados apresentados nesse pargrafo foram retirados da Discografia brasileira em 78 RPM.
8

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Pixinguinha buscou se aproximar daquela nova linguagem que se impunha, representada pelos
arranjadores modernos. Segundo a bigrafa Marlia Barboza da Silva, entre 1938 e 1940,
Pixinguinha comps cinco dos oito arranjos sinfnicos inditos que foram encontrados pela
pesquisadora no arquivo pessoal do msico13. Um deles, o de Carinhoso, foi levado ao ar pela
rdio Mayrink Veiga em 1938, durante as comemoraes do quinto aniversrio da direo
artstica de Csar Ladeira na emissora. Segundo Srgio Cabral, era uma resposta aos boatos que
corriam na poca, segundo os quais Pixinguinha teria perdido a vez para Radams Gnattali
porque no sabia escrever para cordas14. Em 1970, a partitura do arranjo foi encontrada por
Hermnio Belo de Carvalho, que a gravou no disco Som Pixinguinha, de 1971. Nessa
orquestrao, Pixinguinha teria manejado nobremente com timbres audaciosos e realizado
alternaes rtmicas um pouco raras para a poca, alm de utilizar stimas diminutas e nonas
aumentadas, consideradas estranhas ao processo da poca15. S o fato de t-la denominado
arranjo sinfnico j revela o desejo do msico de se integrar nova linguagem, de seguir
atuando no ncleo vivo da produo musical brasileira e no no espao moribundo da
memria que lhe seria reservado na dcada de 1940, como veremos.
O afastamento de Pixinguinha da indstria fonogrfica tambm foi acompanhado por
dificuldades econmicas tantas, que ele se viu obrigado a vender a parceria de diversas
composies suas a Benedito Lacerda. Juntos, Benedito e Pixinguinha gravaram pela Victor,
entre 1946 e 1951, 34 fonogramas de 78 RPM, numa parceria que s se encerraria com a morte
do primeiro. O dinheiro obtido com os discos foi fundamental para que Pixinguinha arcasse com
as dvidas adquiridas na compra de sua casa prpria. Em troca, alm da co-autoria das
composies, Lacerda exigiu ser o flautista das gravaes, o que fez com que Pixinguinha
trocasse, definitivamente, a flauta pelo saxofone16. Mas nem o sucesso dessas gravaes
devolveria ao artista a posio de destaque que ele alcanara no incio da dcada de 1930.
Alguns autores procuram atribuir seu afastamento do mundo musical ao alcoolismo
argumento que tambm seria utilizado por alguns msicos (como Radams Gnattali) para
explicar a preferncia dada pelas emissoras de rdio aos profissionais brancos de classe mdia,
em detrimento dos negros ditos cachaas. De fato, Pixinguinha nunca escondeu sua relao
com a bebida, iniciada ainda na infncia. provvel, tambm, que o consumo de lcool tivesse
aumentado nessa fase de sua trajetria. Mas, em vez de apont-lo como a causa das dificuldades
13

SILVA e OLIVEIRA FILHO. Filho de Ogum bexiguento. Rio de Janeiro: Gryphus, 1998, p. 135.
CABRAL, Srgio. Pixinguinha. Vida e obra. Rio de Janeiro: Lumiar, 1997, p. 147.
15
Encarte do disco Som Pixinguinha, de 1970.
16
Existem outras verses para explicar porque Pixinguinha abandonara definitivamente a flauta. Alguns afirmam
que um problema dentrio lhe comprometera a embocadura; outros, que o excesso de bebida o fizera perder a
destreza no manejo das chaves. O prprio Pixinguinha, contudo, nunca ofereceu qualquer explicao para a troca de
instrumento. CABRAL, op. cit., p. 159.
14

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enfrentadas pelo msico, seria mais prudente compreender sua situao como parte da complexa
conjuntura que se desenhava no cenrio artstico-musical do Brasil no final dos anos 1930.
Profissionais e cachaas
Se, na trajetria de Pixinguinha, sua substituio por Radams Gnattali se deu num
momento de grandes dificuldades econmicas e pessoais, no plano socioeconmico, ela
coincidiu com o processo de profissionalizao e racionalizao empresarial das atividades
ligadas ao entretenimento de massa, sobretudo a fonografia e a radiodifuso. Inmeros msicos
se beneficiariam desse processo, integrando as orquestras que passaram a executar a
programao musical ao vivo das emissoras de rdio. Os instrumentistas aproveitados nesse
novo nicho profissional, entretanto, j no eram os pioneiros da msica popular, que no incio
do sculo se reuniam nas rodas de samba e de choro da Pequena frica e conseguiram se valer
dos primeiros postos de trabalho abertos com a indstria do entretenimento. Ao contrrio, a
maioria deles provinha das camadas mdias da populao do Rio de Janeiro ou mesmo de outras
cidades brasileiras, instrumentistas que migravam para a Capital Federal num momento em que
a profisso passou a ser financeiramente valorizada e socialmente reconhecida.
Nesse contexto, importante destacar a escassez de negros nas orquestras de rdio em
geral dominadas por brancos de classe mdia, ainda que se destacasse, vez por outra, um mulato
talentoso17. Na Rdio Nacional, por exemplo, predominavam os msicos de ascendncia
europia, filhos de imigrantes, muitos deles tendo recebido educao musical formal. Bastante
representativa desse universo foi a Orquestra Carioca (a mais brasileira das orquestras), que
se apresentava semanalmente no programa Nossa msica brasileira, sob a batuta de Radams
Gnattali. Em depoimento a Lourival Marques, o percussionista Luciano Perrone recordou que
grande parte dos instrumentistas que a compunham era descendente de italianos. O fato era
ironizado pelo locutor do programa, Julio Louzada:
interessante que quando ele vinha pro corredor [da rdio] chamar os msicos, ele vinha
batendo palma: Os senhores professores da mais brasileira das orquestras do Rdio! Lutiano
Perone, Marino Pitiali, Radams Gnattali, Frantchesco Serdji!. Quase todos descendentes
de italiano [risos], ou netos de italiano. E tinha um que no era, o Quincas, coitado, que faleceu
h bem pouco tempo. O Djoacuino Cuincas. Ele procurava dar assim um sotaque meio
italianado pra chamar o Quincas, para fazer o programa da Nossa msica brasileira.18

Era a segunda ou terceira gerao de substitutos brancos para a vasta mo-de-obra negra
que abundava pelo pas, e que, desde o sculo XIX, vinha sendo substituda por levas de

17

Embora esse processo tenha sido mais perceptvel em So Paulo, conforme revela a pesquisa de Joo Batista
Borges PEREIRA (Cor, profisso e mobilidade. O negro e o rdio de So Paulo. So Paulo: Pioneira, 1967), ele
tambm ocorria no Rio de Janeiro.
18
Depoimento de Luciano Perrone a Lourival Marques. Srie Depoimentos, da Collectors. Os msicos citados pelo
percussionista, alm dele prprio e do maestro Radams Gnattali, so os pistonistas Marino Pissiali e Francisco
Sergi.
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imigrantes. A predominncia de msicos brancos oriundos da classe mdia no era, contudo,


exclusiva das orquestras s quais, em geral, era reservado o repertrio mais elitizado das
rdios. Mesmo nos conjuntos regionais, mais identificados linguagem popular urbana,
predominavam instrumentistas brancos, ou no mximo mulatos claros que, quando no
tinham formao erudita, sabiam ao menos ler partitura. Quando muito, reservava-se aos negros
o lugar de ritmistas dos conjuntos musicais. O regional da Rdio Nacional, por exemplo, era
liderado por Dante Santoro, msico gacho de formao erudita, contemporneo de
Pixinguinha. verdade que havia negros entre os membros do conjunto. Mas eles no eram bem
vistos pelo principal maestro da rdio, Radams Gnattali: eram tudo uns cachaas19. Radams
simpatizava mesmo era com o regional de Benedito Lacerda, conjunto instrumental de grande
sucesso na poca, atuando em diversas rdios. Alm do lder flautista, faziam parte do conjunto
os violonistas Dino (sete cordas) e Meira (seis cordas, nico artista negro do conjunto) e o
cavaquinhista Canhoto, que juntos formariam o trio de base mais conhecido entre os regionais
brasileiros. Nesse grupo, o carter informal das antigas rodas de choro foi substitudo por um
profissionalismo bastante rigoroso, sob a liderana de Benedito Lacerda, que aplicava multas
por faltas e atrasos e, s vezes, tratava os msicos com violncia, principalmente os ritmistas20.
O rigor de Benedito Lacerda com seus msicos era reflexo da prpria profissionalizao
das rdios. Mas no se pode negar que seus procedimentos tambm fossem representativos do
processo de higienizao da msica popular, que buscava afast-la, ou antes diferenci-la, das
prticas musicais espontneas (em geral, associadas s comunidades negras) que, nas primeiras
dcadas da fonografia brasileira, ainda podia ser notada em conjuntos como os Oito Batutas.
Na famosa entrevista ao jornal Pasquim, nos anos 1970, Radams Gnattali afirmou que o grupo
liderado por Pixinguinha na dcada de 1920 era uma esculhambao, opinio compartilhada
por Jacob do Bandolim: Tinha trs violes, no tinha? Cada um fazendo um baixo diferente.
Tava todo mundo l de cana e achando muito bom. Mas no era, p21.
provvel que a esculhambao aludida pelo maestro se referisse espontaneidade
dos msicos, que tocavam sem partitura nem ensaios e reproduziam, em certos aspectos, as
prticas musicais coletivas e comunitrias do Rio de Janeiro do incio do sculo. Com a
profissionalizao das rdios, no entanto, a performance dos regionais passou a se guiar por
critrios oriundos da msica de concerto, tais como afinao impecvel, busca de novos timbres,
sincronia rtmica metronmica e, quase sempre, ausncia de improviso.

19

CAZES, Henrique. Choro: do quintal ao Municipal. So Paulo: Ed. 34, 1998, p. 87.
Idem, p. 86.
21
Com a batuta, Radams Gnattali. Rio de Janeiro, Pasquim, 6/5/1977, p. 13.
20

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A discriminao entre os msicos populares brancos e negros (ou entre os profissionais


srios e os cachaas, para empregar o termo utilizado por Radams), no se restringia s
rdios; estava generalizada em quase todos os meios de produo, veiculao e consumo da
msica popular. Representativo desse processo foi o cisma ocorrido no final dos anos 1930,
dentro da SBAT, contrapondo, de um lado, os compositores de samba e msicas de carnaval,
tais como Assis Valente, Lamartine Babo, Germano Augusto e Heitor dos Prazeres, chamados
pejorativamente de marchistas (os dois primeiros) e gente do morro (os dois ltimos); e, de
outro, os autores que j haviam consolidado sua posio no rdio e no disco, como Custdio
Mesquita, Ari Barroso e Joubert de Carvalho. O episdio, narrado por Orlando de Barros em
trabalho sobre Custdio Mesquita22, bastante representativo do processo de segregao que se
operava no universo da msica popular. Descontentes com as quantias irrisrias que recebiam
pelos direitos de execuo de suas composies, os msicos populares de origem mais humilde
acabaram apoiando a criao de novas entidades arrecadadoras, como a ABCA, a UBC e a
SBACEM as quais, no entanto, no resolveram o problema dos compositores pobres, em sua
maioria negros e mulatos, que continuaram margem do star system das rdios e gravadoras.
Apesar dos embates que emergiam no interior do universo musical brasileiro no final dos
anos 1930, o perodo ficou conhecido como o momento de consolidao do samba smbolo
nacional e, conseqentemente, da integrao cultural do negro sociedade brasileira23. De fato,
a escolha daquele gnero musical como produto genuinamente brasileiro paradigmtica da
construo de uma identidade mestia. Entretanto, longe de participar como sujeito ativo na
construo desses bens simblicos, o negro brasileiro parece ter sido aproveitado,
principalmente, como portador passivo tanto de uma tradio musical, que seria resgatada pela
memria, como de certa etnicidade que atribuiria msica brasileira seu carter nico. Esse
processo claramente perceptvel na trajetria de Pixinguinha, como veremos a seguir.
Pixinguinha, Radams e a inveno da memria musical brasileira
Se no foi a bebida, tampouco a incapacidade de Pixinguinha de se adaptar nova
linguagem musical que se impunha (jazzstica, sofisticada), o que, ento, teria determinado
seu afastamento da indstria fonogrfica e da radiodifuso? Nossa hiptese que a causa desse
divrcio tenha sido o processo de museificao do artista, que, a partir da dcada de 1940,
passou a ser cultuado no mais como um msico ativo, mas como um museu vivo, um
depositrio das tradies populares do pas, transformando-se, assim, em um dos maiores
smbolos musicais da brasilidade. Um dos principais responsveis por esse processo foi o

22

BARROS, Olavo de. Custdio Mesquita. Um compositor romntico no tempo de Vargas (1930-1945). Rio de
Janeiro: Funarte, EdUEJR, 2001, p. 291.
23
Ver VIANNA, Hermano. O mistrio do samba. Rio de Janeiro: Zahar/ Ed. UFRJ, 1995.
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radialista Almirante, que desempenhou papel fundamental no processo de construo da


memria musical brasileira. Em 1946, ele convidou Pixinguinha e outros msicos da antiga
para participar de um programa dedicado msica brasileira de tempos imemoriais. Surge,
assim, o Pessoal da Velha Guarda,
um programa para oferecer msicas do Brasil de ontem e de hoje em arranjos especiais de
Pixinguinha para a orquestra exclusiva do Pessoal da Velha Guarda. Polcas, xotes, valsas,
modinhas, choros, enfim, as msicas tradicionais das serenatas aqui aparecero tocadas
tambm por um legtimo grupo de chores, formado de bombardino, flautas, saxofones,
violes, cavaquinhos, e entoadas por autnticos seresteiros. (...)Quando essas melodias nos
chegam, chegam-nos tambm lembranas deliciosas de um tempo que j vai longe, de um
tempo que pertence juventude do pessoal da Velha Guarda.24

Os seresteiros em questo eram o prprio Pixinguinha (que tocava saxofone e


confeccionava os arranjos da Orquestra da Velha Guarda, composta por sopros e percusso),
Benedito Lacerda com seu regional, o trombonista Raul de Barros e o Grupo dos Chores
(no identificado), alm de cantores convidados.
Vale a pena notar o precoce envelhecimento de Pixinguinha. Antes mesmo de
completar 50 anos, o msico j era identificado com o passado esquecido da msica brasileira,
com as canes do tempo de nossos avs. O curioso que grande parte do repertrio exibido
pelo programa no pertencia juventude do Pessoal da Velha Guarda como sugeria a vinheta
de abertura; eram muito anteriores, remontando ao final do sculo XIX e aos primeiros anos do
sculo XX, quando Pixinguinha sequer tinha nascido ou era ainda uma criana25.
Essa imagem foi reforada pelas narrativas biogrficas do artista divulgadas na poca.
Vale lembrar que um dos recursos utilizados pelo rdio na inveno de uma tradio musical
brasileira consistia na reconstruo de trajetrias pessoais e artsticas de alguns de seus
principais compositores e intrpretes, prtica que se perpetuou na bibliografia tradicional da
msica popular26. Programas da Rdio Nacional, como Vida pitoresca e musical dos
compositores, produzido por Lamartine Babo, ou Um compositor por semana e Caricaturas,
ambos produzidos por Fernando Lobo, apresentavam, semanalmente, as trajetrias de artistas
conhecidos. A comparao entre as narrativas biogrficas criadas para Pixinguinha e para
Radams Gnattali neste ltimo programa parece-nos bastante representativa do modo como a
memria musical brasileira foi sendo construda pelo rdio.

24

Nota de abertura do programa O pessoal da Velha Guarda. Srie Assim era o rdio, da Collectors (Transcrio
de Alexandre Dias, disponvel em: http://daniellathompson.com).
25
o caso, por exemplo, da polca Eugnia, de Belisorio de Santana, msica que fez sucesso no Brasil do incio
dos oitocentos, ou de Atraente, polca de Chiquinha Gonzaga, datada de 1877, entre tantas outras.
26
Basta observar a produo bibliogrfica sobre msica popular brasileira das ltimas dcadas para notar a
predominncia das obras de carter biogrfico.
Texto integrante dos Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP USP. So Paulo, 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom.

Caricaturas estreou em 1947, tendo por objetivo apresentar o retrato falado de um


determinado artista, por meio da reconstruo de sua biografia em tom ficcional. O episdio
dedicado a Pixinguinha foi ao ar em 23 de abril de 1948, dia de So Jorge. O locutor inicia o
programa buscando pessoas que, aniversariando naquela data, tivessem deixado um importante
monumento para a posteridade. Encontra, ento, o nome de Alfredo Vianna, msico que naquele
dia completaria 50 anos de idade27. Nunca ouvi falar nesse camarada. Mas, vamos ver
afirma o narrador, enquanto, ao fundo, ouvem-se, distantes, as notas do tema de Carinhoso
primeiro esboo do monumento que o locutor estava a procurar. Aps descobrir, com espanto,
que Alfredo Vianna no era ningum menos que o famoso flautista, ele conclui, satisfeito:
Ento vamos caricatura de Pixinguinha! E o tema de Carinhoso invade a cena, majestoso,
num arranjo sinfnico para grande orquestra.
No quadro seguinte, o narrador dirige-se casa do flautista, em Olaria, onde uma grande
festa de aniversrio, com choro e partido-alto, realizada no terreiro. Inicia-se, ento, a
caricatura do flautista, a princpio traada por ele prprio, em primeira pessoa, como numa
entrevista, e depois assumida pelo locutor, que elenca os episdios mais representativos da vida
do artista, desde as primeiras aulas de msica, ainda na infncia, at a gravao de seu maior
sucesso, na voz de Orlando Silva. Mesmo reconhecendo que o compositor fizera muitas outras
lindas melodias (como Um a zero, executado no programa), o narrador parece apontar o
monumento Carinhoso como o ponto culminante da trajetria de Pixinguinha.
Percurso narrativo totalmente diverso foi adotado na caricatura de Radams Gnattali, que
foi ao ar em 13 de outubro de 1947. O programa se inicia destacando a origem simples do pai de
Radams, Alexandre Gnattali, imigrante italiano que, depois do duro expediente como operrio
na cidade de Porto Alegre, ainda encontrava tempo para se dedicar ao estudo do piano. Com
isso, procurava destacar o carter combativo e trabalhador do futuro maestro, herdado do
progenitor qualidades bastante distintas daquelas apresentadas na caricatura de Pixinguinha,
cujo pai era descrito como um funcionrio pblico que, nas horas vagas, tambm era msico.
Resultado conclui o caricaturista: um mau funcionrio. E olha acrescenta o
caricaturado: um mau msico.
De fato, o nico valor positivo atribudo ascendncia de Pixinguinha em sua caricatura
era o sangue negro, herdado da av africana: A av de Pixinguinha tinha um nome estranho,
Eduvige, e trazia nas veias um forte sangue africano. E guardava um mundo de tradies da
terra negra.28 De acordo com o programa, essa mesma av foi quem apelidou o flautista, ainda

27

Na verdade, Pixinguinha completaria 51 anos. Nascido em 23/4/1897, ele s foi registrado no ano seguinte. A
confuso s foi desfeita poca de seu 70 aniversrio, em 1968.
28
Programa Caricaturas n. 14 (Pixinguinha). Srie Assim era o rdio, da Collectors.
Texto integrante dos Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP USP. So Paulo, 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom.

menino, de Pixinguinha. Questionada pelo neto sobre o porqu do apelido, ela responde: Ah,
isso... isso coisa da minha gente, sabe?! Pixinguinha, sabe o que quer dizer? Quer dizer... um negrinho
bom...um negrinho... E voc um negrinho muito bom!29. Essa mesma explicao seria reiterada

por diversos pesquisadores da msica popular, inclusive pela Enciclopdia da msica


brasileira30. A transcrio do depoimento de Pixinguinha ao MIS-RJ, publicada pelo prprio
Museu, perpetuou esse equvoco:
MIS Por que voc conhecido por Pixinguinha?
Pixinguinha O meu apelido no era Pixinguinha e sim Pizinguim. Pizinguim foi dado pela
minha av africana. Segundo o Almirante quer dizer menino bobo. J Pixinguinha surgiu
porque eu contra bexiga, na poca da epidemia. Comearam ento a me tratar de bexiguinha e
depois de Pexinguinha.31

Uma segunda transcrio desse mesmo depoimento, feita pelos bigrafos Marlia
Barboza da Silva e Arthur de Oliveria Filho, ps em cheque a explicao:
MIS Que quer dizer Pizindim?
Pixinguinha Disse essa minha av, justamente, que morreu com seus 95 anos de idade eu
era pequeno, eu no sabia nada dessas coisas mas depois o Almirante viu que Pizindim era
menino bom, ele que me disse... eu achei aquilo... eu fiquei... Agora Pixinguinha, porque
eu tive bexiga, tive a epidemia, eu tive bexiga, ento me tratavam de Bixiguinha, outros de
Pixinguinha, houve essa complicao de apelidos e eu no sei porque eu fiquei como
32
Pixinguinha.

Essa transcrio, bem mais fiel fala do depoente33, apresenta pelo menos duas
discrepncias em relao primeira: 1) Pixinguinha no faz meno alguma origem africana
de sua av. Em depoimento a Srgio Cabral em 1977, as trs irms de Pixinguinha vivas poca
tambm negaram a informao34. 2) o prprio Pixinguinha parece desconfiar da suposta origem
africana do apelido, que lhe foi apresentada por Almirante.
Por que Almirante teria inventado a origem africana do nome? Por que a primeira
transcrio do depoimento reitera essa informao? E por que a Enciclopdia musical brasileira,
uma das principais obras de referncia do assunto, manteve a verso mtica, mesmo depois de
ela ser desconstruda por Marlia Barboza e Srgio Cabral? Em todos os nveis (o da inveno, o
da adulterao e o da reiterao da farsa), o episdio deixa transparecer uma relao inequvoca,
e j quase naturalizada, entre msica popular e herana africana, a qual teria sido propagada,
justamente, na poca de Almirante.
29

Idem.
No verbete Pixinguinha, o apelido do compositor apresentado como uma mistura de Pizindim, alcunha dada
pela av do flautista, que quer dizer menino bom num dialeto africano, e Bexiguinha, apelido que recebera
depois de ter contrado varola na infncia.
31
MIS. As vozes desassombradas do Museu. Pixinguinha, Joo da Baiana, Donga. Rio de Janeiro, Secretaria de
Educao e Cultura/Museu da Imagem e do Som, 1970, pp. 13-4.
32
SILVA e OLIVEIRA FILHO, op. cit., p. 12.
33
Cf. gravao do depoimento, disponvel no MIS-RJ.
34
SILVA e OLIVEIRA FILHO, op. cit., p. 11. As trs afirmaram que nenhuma das duas avs era africana, e que
ambas falavam muito bem o portugus, contrariando a verso mtica de que D. Eduvirge falaria enrolado.
30

Texto integrante dos Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP USP. So Paulo, 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom.

Diferentemente de Pixinguinha, a proximidade de Radams Gnattali com a msica


brasileira apresentada pelo caricaturista no como caracterstica herdada, quase natural (ele era
descendente de italianos), mas como resultado de seu esforo pessoal, de seu estudo
perseverante. Aps narrar diversos episdios da vida do compositor, destacando sua atuao no
teatro, no disco e na Rdio Nacional, como instrumentista, orquestrador, maestro e compositor,
o programa se encerra com a execuo de Alma Brasileira:
Os olhos se embaam quando se percebem o vulto de um gnio. o que deve ter acontecido
comigo. Quando a contribuio vale pela admirao que evoca o artista perfeito. Porque
simples e faz questo que o chamem de msico. Apenas msico. Msico que tem um nome:
Radams Gnattali35.

Para alm do tom laudatrio das palavras finais do narrador, chama ateno o uso de
verbos no presente, a indicar a continuidade das atividades do msico, ao contrrio da caricatura
de Pixinguinha, que se encerra com um verbo conjugado no passado: Cinqenta anos faz no dia
de hoje o artista que deu ao Brasil a jia mais rara encontrada no terreno da msica: Alfredo da
Rocha Vianna Junior, um negrinho bom, dotado de uma estrela bem branca, herdeiro das
tradies africanas; o construtor de um monumento para os que vm depois, para os que
continuam a vida36.
*
Ao se eleger o arranjo e seu produtor (o arranjador) como objetos privilegiados para o
estudo das transformaes ocorridas na msica popular produzida no Brasil das dcadas de 1930
e 1940, partiu-se do pressuposto que as sonoridades de uma poca, associadas a outros discursos
e prticas, so elementos bastante representativos dos dilemas e escolhas da sociedade que as
produz e consome. Assim, a substituio de Pixinguinha por Radams Gnattali, bem como o
antagonismo forjado entre eles no cenrio musical brasileiro a partir de meados da dcada de
1930, refletem o processo de branqueamento que norteou as opes estticas, as relaes de
trabalho e a construo da memria da msica e dos msicos populares no Brasil. Tal processo
pde ser notado em diferentes nveis: no distanciamento da msica popular veiculada em disco e
rdio das prticas coletivas urbanas geralmente associadas s populaes negras e mestias ,
por meio da adoo de uma linguagem mais prxima da msica de concerto; no afastamento dos
msicos negros do mercado de trabalho fonogrfico e radiofnico, preteridos por instrumentistas
brancos de ascendncia europia; na construo de uma memria que procurou associar o negro
a um passado remoto da cultura brasileira, afastando-o do ncleo vivo da produo musical
nacional.

35
36

Programa Caricaturas n. 14 (Pixinguinha). Srie Assim era o rdio, da Collectors.


Idem (grifos meus).

Texto integrante dos Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP USP. So Paulo, 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom.