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La cloracin se emplea en la potabilizacin para destruir patgenos,

controlar
problemas de olor, remover hierro y manganeso y para eliminar
nitrgeno amoniacal.
El cloro tiene una fuerte afinidad por varios compuestos y
elementos, particularmente
por los agentes reductores, pues tiene una gran tendencia a ganar
electrones y formar in cloruro o compuestos organoclorados.
Las sustancias con las cuales el cloro reacciona frecuentemente son
Fe, Mn, NO2,
H2S, as como con la mayor parte de los compuestos orgnicos
presentes. Las reacciones con los compuestos inorgnicos en
general son rpidas, mientras que lasque se llevan a cabo con los
orgnicos son muy lentas y su grado de desarrollo depende de la
cantidad de cloro disponible.
La aplicacin ms comn del cloro es para desinfectar. Esta accin
ocurre como producto de la reaccin entre el HOCl y las estructuras
de las bacterias y virus, que inactiva procesos bsicos para la vida.
La tasa de desinfeccin depende de la concentracin y forma en
que se encuentre el cloro disponible, el tiempo de contacto, el pH,
temperatura y otros factores. El cido hipocloroso es ms eficiente
que el in hipoclorito, por ello el poder del cloro residual disminuye
conforme se incrementa el pH. La accin bactericida del cloro
combinado es mucho menor que las del cloro residual libre,
particularmente en trminos de la velocidad de la reaccin.
El cloro es el principal compuesto empleado para la desinfeccin del
agua. Se usa en forma gaseosa, slida o lquida y en forma pura o
combinada.
Los principales factores que afectan la eficiencia de desinfeccin
son:
Tiempo de contacto. Se refiere al tiempo disponible para que el
cloro acte sobre los microorganismos. Este tiempo debe ser como
mnimo de 10 a 15 min en agua potable, normalmente entre 15 y
30 min.
Temperatura. La destruccin de microorganismos con cloro es
mucho ms rpida a mayor temperatura. A pesar de esto, el cloro
es ms estable en agua fra lo que en la prctica compensa la
menor velocidad de desinfeccin. As, para lograr la misma accin a
4 C que a 21C, la concentracin de cloro residual debe ser el
doble con los dems factores constantes.
PH. Afecta la accin desinfectante del cloro, particularmente la del
cloro residual combinado. De forma general, mientras ms alcalina

sea el agua se requieren mayores dosis para una misma


temperatura y tiempo de contacto. A un pH de 6.5 y una
temperatura de 21 C, 0.3 mg/l de cloro residual combinado causa
un efecto letal al 100 % de bacterias. A la misma temperatura y
para lograr el mismo efecto, el cloro residual combinado debe
aumentarse hasta 0.6mg/l a pH de 7.0 y hasta 1,2 mg/l a pH de 8,5.
El cloro como oxidante acta sobre el manganeso. De hecho lo
oxida ms fuertemente que el oxgeno disuelto, por lo que se usa
con frecuencia para eliminar hierro y manganeso. Otra aplicacin
del cloro como oxidante es la remocin del cido sulfhdrico de agua
subterrnea de acuerdo con:
H2S + 4Cl2 + H2O H2SO4 + 8HCl
Las tecnologas, principios y equipos para el empleo del cloro como
desinfectante son las mismas que como oxidante.
QUIMICA DE LA CLORACION.
Cuando el cloro es disuelto en el agua a una temperatura entre 9C
y 100C, forma los cidos hipocloroso y clorhdrico:
PH > 8
Cl2 + H2O + HOCl + HCl H+ + OCl(6.11)
PH < 7
La reaccin se lleva a cabo en muy pocos segundos. A su vez, el
cido hipocloroso
se ioniza en forma instantnea en in hidrgeno y in hipoclorito.
HOCl H+ + OCl- (6.12)
Si se adiciona hipoclorito al agua se forma el ion hipoclorito en
forma directa
Ca(OCl)2 + H2O Ca 2+ + 2OCl- + H2O (6.13)
El cloro presente en el agua como cido hipocloroso o como in
hipoclorito es definido como cloro libre disponible o agente
verdadero de desinfeccin.
6.5.1.2. Demanda de cloro, cloro combinado y punto de quiebre
El in hipoclorito se combina rpidamente con el amoniaco
contenido en el agua para liberar las cloraminas de acuerdo con
HOCl + NH3 H2O + NH2Cl (Monocloroamina) (6.14)
HOCl + NH2Cl H2O + NHCl2 (Dicloroamina) (6.15)
HOCl + NHCl2 H2O + NCl3 (Tricloroamina) (6.16)
Los productos predominantes de la reaccin dependen del pH,
temperatura, tiempo y la concentracin inicial de la relacin entre el
cloro y el amonio. La mono y dicloramina se forman

preferentemente a valores de pH de 4.5 a 8.5. Por arriba de 8,5,


casi slo hay monocloramina pero debajo de 4.4 se produce la
tricloroamina. Si la relacin molar entre el cloro y el nitrgeno
amoniacal es menor de 1, se forma preferencialmente la mono y
dicloroaminas. Cuando el cloro se encuentra combinado,
generalmente en las cloraminas, se dice que hay cloro combinado,
a diferencia del cloro libre que incluye el cido hipocloroso y el ion
hipoclorito.
Si en las reacciones anteriores se contina la adicin de cloro, se
llega al punto en que tres moles de cloro reaccionan con el
amoniaco para liberar nitrgeno gas y reducir el cloro a in cloruro.
Este es el punto de quiebre (ecuacin 24). A medida que se aade
mas cloro al agua aumenta la concentracin del cloro residual libre,
pudiendo subsistir a la vez una pequea concentracin de cloro
residual combinado, por compuestos que no fueron destruidos
completamente.
2NH3 + 3Cl2 N2 + 6HCl (6.17)
Lo anterior se ilustra en la Figura 6.13. La lnea recta que parte del
origen representa la cantidad aplicada de cloro en tanto que la lnea
curva es la cantidad residual al efectuar varias dosificaciones y
esperar el tiempo de contacto, generalmente de 15 a 30 min. La
demanda de cloro est dada por la distancia entre la cantidad
aplicada menos la residual y representa la cantidad de cloro
reducido para oxidar la demanda y que por tanto no est en forma
activa en la solucin.
Las cloraminas residuales se reducen a un valor mnimo en el punto
de quiebre. A partir del cual se obtiene nuevamente cloro residual
libre. El valor al cual ocurre este punto es nico para cada agua
pues depende de sus caractersticas fsicas y qumicas.
La presencia de cloraminas no es mala, incluso es deseable en los
casos en que se desea mantener la accin residual por largos
periodos en el sistema de distribucin, o bien, se pretende evitar la
formacin de organoclorados.

PRODUCTOS DE CLORO
Cloro gaseoso.
El cloro gaseoso es considerado generalmente como la forma ms
rentable para las plantas de gran tamao.
Es ms pesado que el aire, de color amarillo verdoso y txico. Un
volumen de cloro lquido dentro de un tanque a presin equivale
aproximadamente a 450 volmenes de gas. El cloro es un
compuesto muy reactivo, la bruma de cloro es muy corrosiva por lo
que los equipos dosificadores deben ser de aleaciones especiales o
no metlicas. El vapor inhalado causa serios daos e incluso la
muerte.
Se considera que el cloro gaseoso ofrece hasta un 94.5 % de
reduccin en el costo de construccin debido a que no requiere de
lagunas de contacto necesarias para el cloro en solucin.
El gas es sacado del contenedor por medio de una vlvula
conectada en la parte superior. El cloro lquido se evapora dentro de
ste antes de salir. El diseo y la instalacin de los equipos debe ser

tal que se evite al mximo cualquier fuga asociada con las


operaciones de conexin, vaciado o desconexin de los tanques.
Hipocloritos
Los hipocloritos son sales del cido hipocloroso (HOCl). El hipoclorito
de calcio (Ca(OCl)2) es la forma ms comn en estado seco. Se
puede presentar en polvo, grnulos o tabletas que se disuelven
para producir cloro libre en aproximadamente un 70% del original.
El hipoclorito de sodio (NaOCl) se encuentra en estado lquido en
concentraciones que contienen aproximadamente entre el 5 a 15%
en volumen de cloro. Generalmente, el hipoclorito lquido es ms
econmico que el slido, que se ha utilizado generalmente en
albercas, pequeas plantas potabilizadoras y en situaciones de
emergencia.
El hipoclorito de sodio es transportado en cilindros a presin. Los
tamaos ms comunes son de 100 y 500 kg, pero existen de mayor
tamao o mediante pipas para plantas de gran capacidad. El lugar
donde se almacenen los contenedores debe ser fro, bien ventilado,
con proteccin para vapores corrosivos y drenes para evitar
encharcamientos.
El hipoclorito de calcio es relativamente estable en condiciones
normales, sin embargo es capaz de reaccionar con otras
substancias. Por lo que debe ser almacenado lejos de otros
reactivos o materiales.

DESINFECCIN
La respuesta de los diversos organismos vivos al cloro es variable.
En particular la de las bacterias es alta y bien conocida en tanto que
la de protozoarios y virus es variable y poco conocida. En general
los quistes de protozoarios y los virus entricos son ms resistentes
al cloro que las bacterias, particularmente las entricas.
No existen tablas o dosificaciones universales de la cantidad de
cloro que se deba aadir para potabilizar el agua, pues ello depende
de cada agua. Se debe, entonces, determinar en laboratorio la
demanda de cloro y la cantidad suficiente para mantener un
residual que proteja al agua durante su transporte. De hecho, la
medicin de este residual constituye la prueba esencial de la
potabilidad de un agua y es muy til ya que se correlaciona

directamente en el contenido de coliformes totales y fecales,


evitando realizar tediosas determinaciones en forma rutinaria.
Para determinar la dosis ptima, se deben realizar pruebas de
laboratorio agregando cantidades crecientes de cloro al agua y
midiendo su concentracin a travs del tiempo. La dosis ptima
ser la que produzca un residual de cloro libre, siendo de 0.2 a 1.5
mg/l para agua potable al final del perodo de contacto. Por ejemplo,
en la Tabla 6.3 se presentan las dosis tpicas de cloro (en sus
diferentes formas) usadas en plantas potabilizadoras.

La dosis de cloro ideal es la necesaria para destruir todos los


organismos patgenos presentes en ella. Por tanto, para poder
determinarla es indispensable tener en cuenta los siguientes
parmetros:
Organismos que se intenta destruir u organismos ndice
(coliformes fecales)
Tiempo disponible entre el momento en que se aplica el cloro al
agua y el momento en que sta es consumida, usada o descargada
(tiempo de contacto)
Cantidad de cloro que econmicamente se puede agregar.
Clase de desinfectante que se forma en el agua (HClO, ClO-,
NH2Cl) segn sea el pH y el contenido de nitrgeno y materia
orgnica.
Definir si el agua requiere precloracin y poscloracin o slo
poscloracin, dependiendo de las caractersticas de la fuente. Por
ejemplo, aguas altamente contaminadas con coliformes superiores
a 5 x 103 o que presenten una excesiva produccin de algas en la
planta, deben siempre preclorarse.
En potabilizadoras, la poscloracin debe usarse en todos los casos.
Las dosis dependen de la demanda de cloro en la red. Las redes de
gran longitud, al presentar largos periodos de retencin, requieren
dosis iniciales mayores que las redes cortas.
Efectos colaterales
La accin del cloro sobre el ser humano es nula cuando se ingiere
en pequeas cantidades, hasta de 50 mg/l. En el agua para beber,
el cloro libre le comunica sabor cuando su contenido es superior a

0.1 a 0.2 mg/l. Aparte de su olor caracterstico, el cloro, puede


originar sabores desagradables debido a la formacin de
clorofenoles, cuando el agua contiene trazas de fenoles, este sabor
es perceptible en concentraciones del orden de 0.0002 mg/l.
Equipo
Existen dos formas de aplicar el cloro, como elemento gaseoso o
lquido. El primero restringe a instalaciones que cuenten con
medidas de seguridad para el manejo del gas, ya que ste se aplica
a presin utilizando inyectores de vaco. El lquido (hipoclorito) se
aplica mediante bombas dosificadoras, su empleo requiere de la
existencia de cmaras de mezclado.
Comparando dos tipos de mezcladores uno rpido y el otro de
difusin convencional se encontr que el cloro en cualquier
presentacin es activo durante los primeros 30s de mezclado,
por lo que conviene un mezclado rpido. La eliminacin de
coliformes se efecta con 15 min de contacto como mnimo.
El olor caracterstico del cloro es un primer nivel para llamar la
atencin sobre posibles fugas; puesto que el cloro es muy reactivo
con el amoniaco se emplea este compuesto para detectar fugas
pues juntos forman un vapor blanco y denso.
Una unidad bsica para dosificar cloro consiste de un orificio
insertado en la lnea de alimentacin para controlar la tasa del flujo
al cilindro. Su operacin es similar a la de una llave de agua con
suministro a presin constante. La cantidad de agua descargada se
regula al abrir la llave, y si se mantiene una presin constante de
agua, el flujo permance estable. Esto se muestra en la Figura 6.15
que consiste de una conexin acanalada que entra a un anillo fijo.
La tasa de alimentacin es ajustada mediante la variacin de la
apertura en V. Pero, puesto que la presin en el cilindro vara en
funcin de la temperatura, la descarga a travs de la vlvula no es
constante y requiere ajustes peridicos. Adems, tambin puede
haber variaciones por la presin en el punto de descarga. Para
contrarrestar esto, se coloca una vlvula reguladora de presin
entre el cilindro y el orificio, con una vlvula compensadora de vaco
del lado de la descarga. La vlvula aliviadora de presin se
mantiene cerrada por vaco. Si se pierde ste se abre la vlvula y el
cloro es venteado. El rotmetro, los medidores de presin y el
ajustador de flujo se localizan en un panel frontal en la consola de
cloracin.

La alimentacin directa de cloro gas a una tubera o canal tiene


limitaciones, una de ellas es la seguridad. Por ello se emplean
inyectores que suministran una solucin rica en cloro a una tasa
especfica. El agua fluye a travs de un eyector que crea un vaco y
jala el gas desde el dosificador y lo mezcla con el flujo. Esta solucin
es relativamente estable y puede ser transportada en forma
relativamente segura a varios puntos de la planta donde es
introducida en canales abiertos, tuberas cerradas y en descargas
de bombas.

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