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A

MATEMTICA
COMO
CONHECIMENTO FSICO

ESTRUTURANTE

DO

Maurcio Pietrocola1
Depto de Fsica UFSC
Florianpolis SC
Resumo
As dificuldades enfrentadas no ensino das cincias muitas vezes
acabam por induzir os professores a procurarem problemas onde eles
no existem. Um caso particular disto ocorre quando professores de
Fsica acabam por acreditar que seus alunos no aprendem os
contedos ministrados por insuficiente formao matemtica. A este
tipo de raciocnio subjaz a idia de que a Fsica se vale da
Matemtica, enquanto instrumento para enunciar suas leis e
princpios. O objetivo deste artigo mostrar que existe uma relao
muito mais complexa entre ambas as disciplinas, que faz da
Matemtica um estruturante do conhecimento fsico. Esta relao
possui profundas implicaes para o ensino de Fsica.

I. Linguagem da cincia e dificuldades de ensino


Os contedos da cincia, quando comparados queles presentes na vida
cotidiana, apresentam uma srie de barreiras para seu ensino: os conceitos nela
presentes so por demais abstratos, mantendo uma relao indireta com situaes
presentes no cotidiano; esto relacionados s situaes de observao que
invariavelmente requerem equipamentos sofisticados, presentes apenas nos
laboratrios; envolvem um estilo de raciocnio muito diferente daquele vulgarmente
empregado pelas pessoas. Tais caractersticas permitem dimensionar o quo distante
se encontra o mundo da cincia daquele do cidado comum. Alguns autores fazem
meno a uma cultura cientfica muito diferente da cultura do senso comum (Joshua,
1993). Na comparao entre estas culturas, a linguagem utilizada tambm uma fonte
de diferenciao importante, pois, ao contrrio do que ocorre no cotidiano, a cincia,
normalmente, vale-se da Matemtica como forma de expressar seu pensamento. Seu
emprego torna-se critrio de cientificidade, na fsica, na medida em que a
incapacidade de expressar propriedades de sistemas em linguagem matemtica

1Com apoio parcial do CNPq.


Cad. Cat. Ens. Fs., v.19, n.1: p.89-109, ago. 2002.

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inviabiliza mesmo a possibilidade de admiti-las como hipteses para o debate


cientfico.
No ensino da Fsica, a linguagem matemtica muitas vezes considerada
como a grande responsvel pelo fracasso escolar. comum professores alegarem que
seus alunos no entendem Fsica devido fragilidade de seus conhecimentos
matemticos. Para muitos, uma boa base matemtica nos anos que antecedem o
ensino de Fsica garantia de sucesso no aprendizado. Neste trabalho, pretende-se
analisar o que h de verdadeiro neste argumento. Para tanto, ser necessrio
primeiramente precisar o papel desempenhado pela Matemtica na constituio do
conhecimento na Fsica, pois, enquanto conhecimento constitutivo das cincias
naturais, vive, assim como o rochedo, o eterno dilema2 de se colocar entre o concreto
e o abstrato, entre a razo e a experincia. Muitos a consideram apenas como
ferramenta do mtodo emprico, este sim fonte de todo conhecimento possvel sobre a
realidade. Para outros, se coloca como a prpria essncia da realidade, sendo a Fsica
o mtodo de acess-la.
inegvel que a Matemtica est, hoje mais do que nunca, alojada de
forma definitiva no seio da Fsica. Isto fica claro quando nos voltamos para os
produtos da sua atividade cientfica. Nos livros e artigos, v-se que a Matemtica
enche a cena do discurso cientfico atravs de elementos como funes, equaes,
grficos, vetores, tensores, inequaes, geometrias, entre outros. Professores de todos
os nveis no tm dvidas de que sem conhecimentos em Matemtica (e no se tratar
de saberes simples medida em que se aprofunda na rea) no possvel exercer boa
Fsica3. Boa parte dos cursos bsicos dedicado formao de uma slida base
matemtica sobre a qual os conhecimentos fsicos possam ser assentados. Pensando
nas primeiras fases dos cursos universitrios tradicionais (bacharelado e licenciatura),
disciplinas eminentemente fsicas partilham o grosso dos currculos com disciplinas
de Matemtica. Apenas pela estruturao curricular , muitas vezes, difcil saber se se
trata de um legtimo curso de Fsica! Muitas vezes esta indiferenciao responsvel
pela desmotivao de parte dos alunos que ingressam em tais cursos, por acharem que
h pouca nfase no conhecimento que elegeram como formao profissional. O
pedgio pago em contedo matemtico , por vezes, demasiado alto para aqueles
que pretendem fazer Fsica, contribuindo para os elevados ndices de abandono do
curso.
A formao para a pesquisa leva em conta o fato da Matemtica estar
alojada, em definitivo, no corpo das cincias, produzindo currculos universitrios
com forte nfase em contedos matemticos. A situao parece se encaminhar para
2 Paty afirma que isto se constitui num "drama entre o real e o abstrato simblico". Paty (1989),

pag. 234.
3 O mesmo poderia ser dito de outras disciplinas, como a economia, por exemplo, que hoje busca

sua identidade entre as reas das cincias sociais e das cincias ditas exatas.
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Pietrocola, M.

solues de pr-requisitos profissionais: no qual para fazermos Fsica, temos que


conhecer Matemtica. E, portanto, temos que ensin-la! Porm, a questo colocada
desta forma mascara o problema de saber como a Matemtica deve ser ensinada e,
portanto, aprendida no contexto da Fsica. As suas eventuais solues devem se
apoiar em uma anlise mais profunda sobre as relaes que a Fsica mantm com a
Matemtica, que implicam em posturas didtico-pedaggicas completamente
diferentes.
No Ensino Mdio, este problema assume contornos muito especficos,
devido ao carter no profissionalizante do ensino. Na perspectiva de uma educao
geral e formativa do cidado, os compromissos do ensino no se vinculam apenas
com as necessidades intrnsecas da atividade profissional do fsico ou do cientista. O
ensino das cincias no Ensino Mdio no pode e no deve, ser visto como um estgio
anterior a uma formao cientfica profissional. O pedgio anteriormente citado
torna-se fardo insuportvel para os alunos do Ensino Mdio, pois implica em pedir
aos mesmos que se submetam ao ensino de algo sem justificativas a priori. preciso
encontrar formas de mostrar qual o papel desempenhado pela Matemtica na
aprendizagem da Fsica, pois o desinteresse a resposta freqentemente oferecida
pelos alunos a um ensino de algo em que eles no vislumbram a pertinncia.
Na organizao curricular do Ensino Mdio, h uma estrutura de prrequisitos que faz com que os contedos presentes numa disciplina articulem-se com
aqueles presentes em outras. Na Fsica, a relao com a Matemtica sintomtica, e
se coloca como um quebra-cabea de difcil soluo. Os professores de Fsica
gostariam que seus alunos chegassem sala de aula com os pr-requisitos
matemticos completos. Em contrapartida, os professores de Matemtica no aceitam,
com razo, que sua disciplina seja pensada apenas como instrumento para outras
disciplinas, impondo uma programao que nem sempre se articula com aquela da
Fsica. No primeiro ano, em particular, a Cinemtica se apia fortemente em
conhecimentos sobre funes que so anteriores ou dados em paralelo a esta. No
incomum que os professores se esmerem na interpretao fsica de problemas,
chegando a esboar solues num formalismo matemtico e digam: "daqui para frente
s matemtica e a soluo completa disto vocs j aprenderam na outra disciplina".
Isto sugere que, uma vez entendido o problema do ponto de vista fsico, dali para
frente as competncias no so mais de responsabilidade daquele professor. A
transformao do problema em um algoritmo matemtico e sua soluo passariam a
depender de habilidades obtidas em outra disciplina. Muitas vezes, os professores de
Fsica acabam por atribuir Matemtica a responsabilidade pelas dificuldades na
aprendizagem e no naquilo que ensinam. Erros de alunos na resoluo de equaes
do segundo grau, no clculo de coeficientes angulares de curvas em grficos, na
soluo de sistemas de equaes etc, so comuns, reforando a idia de que se trata
de falta de conhecimento matemtico. Admitir que boa parte dos problemas do
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aprendizado da Fsica se localiza no domnio da Matemtica reflete um


posicionamento epistemolgico ingnuo - acaba-se por atribuir segunda funo de
instrumento da primeira!
Esta concluso pode ser reforada pela anlise de algumas obras
destinadas ao Ensino Mdio (que abordaremos mais adiante) e nas colocaes de
alguns professores, pois, para muitos, a Fsica como a Matemtica"4. Isto se
explica em parte, pelo fato das atividades na disciplina Fsica no Ensino Mdio,
limitarem-se aos exerccios numricos e aos problemas fechados5. Embora exista
conscincia por parte de alunos e professores de que a Fsica uma cincia da
natureza e que relatos de experincias, observaes, laboratrios e dados empricos,
etc., abundam nos livros e nos discursos didticos, as atividades escolares acabam por
se restringir s aplicaes de formalismos matemticos e aos exerccios numricos
extrados das teorias. Os exames vestibulares contribuem com este quadro,
reforando a imagem da Fsica como sinnimo de um operacionalismo matemtico.6
Neste contexto, difcil escapar constatao ingnua de que Matemtica , por
fora de origem, linguagem da Fsica, sendo, pois, seu instrumento. No contexto
escolar, domin-la torna-se condio de sucesso.
, no entanto, precipitado aderir a esta concluso quando procuramos
apoio numa anlise epistemolgica que busque entender a adequao entre
conhecimento fsico e conhecimento matemtico. Pois para Lautman, "h um real
fsico e o milagre a ser explicado que haja necessidade das teorias matemticas mais
desenvolvidas para explic-lo".7 Esta questo, quando avaliada no contexto da
educao cientfica, parece induzir a uma concluso preliminar: h necessidade de
aprofundar a anlise estrutural do conhecimento fsico, para melhor avaliar a funo
da Matemtica no seu ensino. Na forma como se apresenta, a Matemtica configurase como um obstculo-pedaggico8. Colaborar para ultrapass-lo passa a ser funo
deste trabalho.

II. Empiricismo, realismo ingnuo e Matemtica como descrio


Aprendemos a ver as leis fsicas expressas em linguagem matemtica.
Embora parece natural que isto seja assim, uma incurso pela histria pode nos
mostrar outras formas de expressar leis sobre o mundo. Na Antigidade, na Idade
Mdia e no Renascimento, tambm se pensava sistematicamente sobre os fenmenos
fsicos levando proposio de leis, sem que, no entanto, isto fosse feito em
4 Testemunho de um professor do curso de Especializao em Ensino de Fsica.
5 Peduzzi,2001.
6 Sobre os exames vestibulares, ver Pietrocola 1998 (mimeo)
7 Albert Lutman, apud Paty (1989), pag. 235.
8 Ver Astolfi 1994.
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Pietrocola, M.

linguagem matemtica. Se quisermos saber as leis do movimento propostas por


Buridan e outros escolsticos, devemos inferi-las a partir dos tratados que escreverem
em latim. O mesmo acontece com a Fsica aristtelica, espalhada por uma dezena de
textos em grego arcaico, que ainda hoje so objeto de investigao de filsofos e
historiadores da cincia. Foi com o advento da cincia moderna, no sculo XVII, com
Galileu entre outros, que os fenmenos naturais comearam a ser sistematicamente
expressos atravs de relaes matemticas, vindo a se tornar, tal prtica, um critrio
de cientificidade. Esta prtica configura-se como herana da tradio pitagrica. Nela,
a natureza era concebida atravs de analogias entre os fenmenos e relaes tiradas
de formas idealizadas. A geometria era a linguagem da natureza por excelncia, sendo
o mundo seu campo de inspirao e aplicao das relaes l produzidas. A
Matemtica colocava-se como o revestimento de formas ideais que se acreditava
estariam na prpria essncia da natureza. Com Galileu, temos uma pequena
modificao desta forma de conceber o papel da Matemtica no processo de
interpretao natural. Paty (1989) afirma que, para Galileu, a "Matemtica era
concebida como um conhecimento que permitia uma leitura direta da natureza, da
qual, precisamente, era a lngua".9 No contexto galileano, a geometria mantm seu
status de linguagem preferencial do mundo, mas agora como recurso do pensamento
para sua estruturao terica. Este processo se configura como uma "traduo
matemtica", onde o cientista seria o tradutor pela sua capacidade de transitar entre os
dois "idiomas": da natureza e da Matemtica. A evoluo nas relaes entre Fsica e
Matemtica no termina com Galileu e, muito pelo contrrio, este apenas um dos
primeiros episdios da longa histria de construo da mesma. Com a formao da
"Fsica-matemtica", o papel de traduo passa a se constituir numa mediao
propriamente fsica. Neste contexto, a matematizao concebida como inerente aos
conceitos e suporte para a construo dos mesmos. Ampre (sc XIX) era um
partidrio desta nova forma de concepo, pois seu procedimento visava "escolher o
modo mais radical de abordagem conceitual, em vista da matematizao (do saber
experimental) ... de encurtar ao mximo a distncia entre o discurso matemtico e os
dados concretos que ele estava destinado a informar e esclarecer"10 Esta tradio se
imps na pesquisa fsica estabelecida pelo uso, mostrando o poder do simblico que
funciona por si prprio, chegando, hoje, ao seu maior requinte com as modernas
teorias fsicas, onde impossvel pensar o emprico sem auxlio de um simbolismo
matemtico altamente sofisticado.

9 Paty 1989, pag. 234. O autor acrescenta, em nota, que para Galileu esta lngua era basicamente a

geometria. A evoluo da cincia mostra que pouco a pouco a lgebra foi tomando o lugar da
geometria, em particular com o advento da mecnica newtoniana baseada na idia de ao
instantnea a distncia.
10 Merleau-Ponty, apud Paty 1989, pag. 234, nota 3.
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Embora o papel da matemtica no interior das pesquisas fsicas tenha se


modificado, os livros espelham ainda uma tradio muito prxima das antigas
tradies pitagricas e galileanas. Isto pode ser constatado em algumas obras
didticas destinadas ao Ensino Mdio.
No livro Fsica, de Ramalho et all. (1979), encontramos no captulo 1, a
seo "Fsica e Matemtica". No seu nico pargrafo lemos o seguinte:
A matemtica ajuda muito a Fsica, simplificando a
compreenso dos fenmenos. Uma frmula matemtica em um
fenmeno fsico uma ajuda para sua compreenso e nunca
deve ser assustadora para voc. Uma longa explicao
necessria para chegarmos ao fato de que a energia de um corpo
em movimento depende de sua massa e de sua velocidade; no
entanto, recorrendo Matemtica, obtemos a frmula:
E=

m.v 2
2

Essa frmula estabelece que a energia E diretamente


proporcional massa m e ao quadrado da velocidade v; e
tambm, que a energia depende da massa m e da velocidade v.
Assim, aos poucos voc ter de aprender a ler uma frmula e
utiliz-la a seu favor.11
O autor parece aderir idia de que a Matemtica a linguagem da
natureza, substituindo com economia a linguagem comum (de palavras). Ao dizer que
"a Matemtica ajuda a Fsica, simplificando a compreenso dos fenmenos", o autor
acaba sugerindo a existncia de dois mundos: dos fenmenos e o nosso, que contm a
Fsica. A Matemtica seria um meio de acesso entre ambos, indicando uma traduo.
Assim, o extrato parece se alinhar com uma posio galilena, onde a lngua "natural"
da natureza seria a Matemtica e no outra.
Um pouco diferente a colocao presente no volume 1 da coleo
Fsica, de Bonjorno et all (1992). Na parte destinada descrio da cincia, l-se o
seguinte:
Para estudar os fenmenos, a cincia procura, numa primeira
etapa, estabelecer uma relao qualitativa entre eles. So as leis
qualitativas...
O conhecimento destas leis no suficiente e um estudo mais
profundo sugere medidas quantitativas...

11 Ramalho, 1979, pag.4. Os itlicos so do original, negritos foram acrescentados.


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Pietrocola, M.

Quando se pode medir aquilo de que se est falando e exprimi-lo


por nmeros, estabelecemos o que chamamos de lei fsica.
Lei fsica a relao matemtica entre as grandezas que
participam de um mesmo fenmeno (em destaque no texto).12
Aqui, o dilema entre o real e o abstrato parece receber soluo mais
radical pela identificao estrutural entre o domnio fenomenolgico e aquele da
matemtica. Ao mencionar a necessidade de aprofundamento, visando o quantitativo,
parece existir a inteno de inferir sobre a estrutura prpria dos fenmenos estudados.
Ao atingir esta meta, chega-se a uma relao matemtica, que a lei fsica. Tal
posio se aproxima da tradio pitagrica, acima apresentada, transformando,
porm, a analogia dos pitagricos entre realidade e linguagem matemtica em
expresso de uma identidade experimentalmente verificada. Interessante, ainda,
notar que, neste trecho, podemos fazer uma leitura do papel presumido para o mtodo
da produo da cincia. Ao passar do qualitativo ao quantitativo, seria preciso valerse de tcnicas especiais, estas presentes na observao, na experimentao e na
descrio matemtica precisa.
A posio expressa por estes autores sobre o papel desempenhado pela
Matemtica no conhecimento fsico est longe de ser clara. No entanto, ela parece
apontar para uma simplificao, que pretende identificar como natural que as leis
fsicas sejam expressas matematicamente, contrastando com a afirmao anterior de
Lautmann. Existia como que uma adequao de origem entre ambas seja pela
linguagem prpria, seja pela essncia da natureza. Quando procuramos entender a
forma como tais autores concebem os modos de produo do conhecimento fsico,
torna-se mais fcil entender o papel atribudo por eles Matemtica. Nos mesmos
livros, encontramos, em outras pginas, sees destinadas ao "Mtodo Cientfico",
que em geral, so apresentados como um processo baseado na observao, medida e
induo de leis,13 tributrios de um empiricismo ingnuo. No raro que o
empiricismo se associe a um realismo tambm ingnuo e que aparea com freqncia
na concepo dos livros-textos. Na mesma obra, o item intitulado Mtodo da
cincia comea com a seguinte frase:
Na pesquisa de um fenmeno e das leis que o regem, deve-se
obedecer a uma ordem progressiva, que constitui o mtodo da
cincia. A Fsica utiliza-se de dois processos: a observao e a
experimentao...14.
12 Bonjorno, 1992, volume 1, pag. 14. Os negritos esto no original. O itlico foi acrescentado.
13 Ramalho pag. 5 e Bonjorno14. Os autores tomam o cuidado de dizer que se trata de uma

apresentao simplificada, o que apenas minora a ingenuidade na apresentao do processo de


produo de conhecimento fsico.
14 Ramalho et al., op cit. pag. 14.
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Acredita-se na existncia de uma estrutura real para alm do que


percebido pelos nossos sentidos, estes capazes apenas de atingir as aparncias. Esta
estrutura seria a realidade ltima do mundo, sendo os conhecimentos verdadeiros
aqueles que se referem a ela. O papel do cientista seria desvendar esta estrutura,
formulando leis que se diferenciariam das demais leis possveis de serem formuladas
sobre o mundo, por se apoiarem num mtodo seguro.
Este mtodo especial, dito cientfico, se revestiria numa espcie de
cdigo de conduta a ser obedecido pelo pesquisador, com uma srie de requisitos a
serem cumpridos ao longo de sua investigao: ser isento em suas observaes
(observador neutro), buscando no se influenciar por concepes prvias; tornar a
parte do mundo a ser estudada em fenmenos cientficos, de forma a que se possa
estud-los sistematicamente, se possvel num laboratrio; diversificar as condies
de observao de uma dada relao, buscando avaliar se se trata de uma relao
verdadeira ou meramente fortuita; exprimir seus resultados de forma a que possam
ser universalizados, atravs de testes feitos por outros cientistas; duvidar, sempre
que possvel, das relaes obtidas entre fenmenos, antes de transform-las em
conhecimento. Em relao forma de se conhecer o mundo, a cincia se diferenciaria
de outras formas de conhecimento pelo uso de um mtodo especialmente
desenvolvido para a produo de um conhecimento seguro. Ao contrrio das
impresses primeiras, passageiras e superficiais, o conhecimento obtido atravs da
cincia seria absoluto, definitivo e fundamental, pois seria apoiado num mtodo
experimental. A base lgica de tal mtodo repousa na possibilidade de obter
verdades gerais a partir de verdades particulares, sendo esta a lgica indutiva. 15
Dentro deste contexto, a importncia da Matemtica residiria na sua
capacidade de descrio sinttica, pela exatido na apresentao dos resultados da
investigao e pela possibilidade de comunicao universal sobre algo que se cr
existir na prpria realidade e pela preciso garantida pela sua estrutura lgico-formal.
Estas funes lhe confeririam um papel muito importante no contexto das cincias
experimentais, como ferramenta do mtodo cientfico.
A preciso, por exemplo, estaria relacionada ao fato de podermos saber
que a lei que descreve a interao eltrica entre dois corpos carregados expressa na
forma F=K.q.q'/4r2 (lei de Colulomb) e no em outra qualquer. Apenas determinar
que a fora eltrica diminui com o aumento da separao entre os corpos no se
configura como atividade cientfica, pois isto pode ser inferido diretamente pelos
sentidos em vrias situaes. Por outro lado, para determinar a forma como esta
diminuio ocorre, isto , a lei precisa que determina a diminuio da fora,
necessita-se de mtodos mais sofisticados. Isto seria possvel por meio de
experincias quantitativas bem conduzidas de laboratrio, como tambm pela sntese
15 Chalmers 1993.
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Pietrocola, M.

destes resultados atravs de funes matemticas entre os valores de F e r. Os textos


de Fsica, em particular, do a entender neste caso que se trata de uma lei verdadeira,
pois expressa uma real dependncia dos fenmenos eltricos, ou seja, caracterstica
da estruturao do mundo. Caso escrevssemos outra lei semelhante como:
F = K q.q'/4r3
ela estaria errada pois no descreveria a verdadeira estruturao da realidade eltrica.
Numa concepo emprico-realista, o conhecimento geralmente
apresentado como o resultado de uma inquisio experimental natureza, seguida de
uma confisso em cdigo matemtico. No bastaria ao cientista ser um bom
inquiridor, pois , caso no soubesse descrever aquilo que obteve da natureza, no teria
como formular leis verdadeiras sobre ela. A Matemtica tomaria parte no processo de
produo de conhecimento como uma ferramenta/instrumento a ser utilizado na
transcrio das snteses verdadeiras obtidas no trabalho cientfico. Seria como no caso
de uma descrio verbal sobre algo que pode ser melhorado por uma fotografia. A
tcnica fotogrfica aqui entendida como ferramenta, pois apenas melhora o nvel de
informao da descrio, tornando-a mais fiel ao objeto. Desta forma, haveria dois
momentos bem distintos na produo do conhecimento fsico: a elaborao do
questionamento via experimentao, seguido de uma descrio em linguagem
matemtica, buscando desvendar a estrutura do mundo.
Os empiricismo e realismo ingnuos como epistemologia implcita em
muitos livros didticos permite melhor entender a forma como so concebidas em
geral, as relaes entre a Matemtica e a Fsica. Ela se revestiria em instrumento do
mtodo cientfico para a produo de conhecimento seguro.

III. Linguagem, comunicao e pensamento


O fato de conceber-se a Matemtica como instrumento da Fsica, alm da
coerncia com a tradio emprico-realista, recebe reforo da prpria idia espontnea
que se tem da linguagem. Dizemos tambm que a Matemtica a linguagem da
Fsica! E aqui, linguagem parece exprimir o meio como os produtos da Fsica so
apresentados/comunicados, pois, em geral, a linguagem est associada com cdigos
que empregamos na comunicao. Na linguagem matemtica, smbolos, grficos,
equaes, retas crculos, ngulos, entre outros so os cdigos, diferentemente do que
ocorre na linguagem falada, onde tem-se palavras e sentenas.
Palavras nada mais so que sons codificados e partilhados por grupos. Se
pensarmos nos demais habitantes deste planeta perceberemos que existem diversos
tipos de cdigos, partilhados pelos mais diversos grupos de seres vivos. Apesar de
no se constiturem em falas moda humana, estes cdigos so formas de
comunicao eficientes, pois transmitem mensagens que podem ser entendidas. Em
Cad. Cat. Ens. Fs., v.19, n.1: p.89-109, ago. 2002.

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situaes mais comuns, sabemos que ces e gatos domsticos possuem meios de se
comunicar. No difcil saber a mensagem enviada por um co que rosna e eria seus
plos frente a um invasor. "Afaste-se!" diz ele, sem pronunciar nenhuma palavra. O
mesmo ocorre com um gato que roa a perna de seu dono quando este chega a noite
do trabalho, dizendo "estou com fome". A dana que as abelhas produzem ao
encontrar uma regio rica em plen, ou o tocar de antenas das formigas, passando
pela comunicao qumica entre plantas16 so exemplos de formas de comunicao
utilizadas por outras espcies. Os macacos Rhesus so tidos como possuidores dos
sistemas mais complexos de comunicao entre os animais. Utilizam-se de cerca de
20 sons diferentes e sabem fazer 20 gestos para se comunicar, perfazendo um total de
40 palavras. Pssaros, peixes, insetos, plantas desenvolveram linguagens como
estratgia de sobrevivncia; linguagens que tm feito diferena na constante luta pela
vida.
Em relao aos demais seres deste planeta, nossa linguagem muito
complexa. Um indivduo conhece em mdia 4.000 palavras e as lnguas (portugus,
francs, ingls etc) podem conter centenas de milhares de verbetes. Nos
comunicamos mais e com mais preciso do que os demais seres deste mundo. Mas
podemos nos perguntar ao que se deve tamanha complexidade na nossa linguagem.
Por um lado, poderamos esperar que as dimenses das linguagens fossem
semelhantes, pois partilhamos um mundo fsico semelhante aos dos demais animais
(chuvas, ventos, calor, frio e demais caractersticas fsicas so comuns aos habitantes
deste planeta), assim como, boa parte das sensaes fisiolgicas, como fome, sono,
medo etc. Por outro lado, nossa estrutura social difere muito das deles: nosso
cotidiano se assemelha muito pouco aos demais seres deste planeta. Para ter certeza
disto, basta nos concentrarmos nas modificaes que impomos ao meio ambiente para
constituirmos nosso habitat. As cidades so construes humanas que acabam por
ditar formas particulares de se viver.
A comunicao de animais e plantas se limita ao envio de ordens e a
manifestao de necessidades imediatas. Para os insetos, animais e plantas, as
palavras so formas de manifestar necessidades como "estou com fome", ou "no se
aproxime", ou ainda "encontrei comida". Comunicao e linguagem, neste caso, so
faces da mesma moeda, pois a ltima materializa a primeira. A linguagem vista desta
forma, teria papel passivo na comunicao, se constituindo apenas no veculo
codificado da informao. Vista desta forma, a linguagem se prestaria a meramente
exprimir necessidades e desejos pr-existentes, configurando-se em um real

16 Vegetais tambm possuem a capacidade de se comunicar entre si. Pesquisadores da Universidade

de Kyoto, no Japo mostraram que feijo da espcie Phaseolus lunatus capaz de informar
quimicamente seus vizinhos sobre ataque de pragas. Trabalho publicado na revista Nature, agosto
de 2000.
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Pietrocola, M.

instrumento de comunicao. Bronowski emprega a noo de linguagem de ordens


para definir tal concepo de linguagem17.
No entanto, a funo da linguagem para o ser humano muito mais
complexa do que aos demais seres vivos. Podemos nos comunicar sobre fatos e
situaes concretas e presentes do mundo, mas tambm sobre situaes imaginadas, e
acontecimentos passados, produzidos e armazenados em nossa mente. Ao
empregarmos a palavra "bonito", e seus sinnimos, no estamos fazendo apenas a
descrio de uma situao ou coisa. Produzimos uma avaliao sobre algo, que possui
elementos presentes, mas tambm sobre diversas outros que no esto. Ao
empregarmos a palavra bonito estamos lanando mo de uma idia que no se
encontra especialmente vinculada a objetos, situaes ou sensaes. Utilizamos tal
palavra para designar tanto objetos, como a Monalisa de Da Vinci, ou a Catedral de
Braslia, mas tambm sobre uma cena familiar, ou ainda sobre um gesto de afeto.
Devemos, pois, entender que existe uma aplicao do senso comum
acerca do uso das palavras, dando a impresso a procedermos a descries de objetos
e situaes. Isto acontece quando existe consenso no emprego das palavras,
induzindo-nos a acreditar que se trata de caractersticas ou propriedades das coisas.
Mas, determinadas situaes so fortemente influenciadas pelo contexto, tornando-se
resultado de julgamentos pessoa ou coletivo. Porm, as palavras so mais que
caractersticas das coisas. Elas se constituem em idias intencionalmente elaboradas e
que ganham sentido dentro de contextos definidos. Muitas das coisas consideradas
belas na sociedade ocidental de hoje, no o seriam em outras civilizaes, e viceversa. Por exemplo, a Vnus de Milus, modelo de perfeio para os antigos gregos,
seria considerada gordinha para os dias de hoje!
Na verdade, melhor seria referirmo-nos ao uso das palavras como
processo de julgamento, envolvendo diversos elementos presentes em minha mente.
Algumas vezes, tais julgamentos so mais conscientes, outras vezes, menos! Estes
julgamentos se tornam idias que se materializam em palavras como bonito, feio e
lindo. A linguagem humana vai alm da comunicao direta e da descrio de coisas,
servindo para dar forma s nossas idias e permitindo-nos lidar com elas.18 Em
nossos pensamentos podemos refletir sobre idias e modific-las. Alteramos a idia
de beleza quando introduzimos novos critrios em nosso julgamento. Assim, um
mesmo objeto pode ser bonito numa situao e no em outra, ou para determinada
pessoa e no para outra. Podemos inserir a idia de beleza dentro de um tratado sobre
esttica, construindo desta forma uma teoria sobre seu significado. De posse deste
tratado poderamos, inclusive, entender melhor as diferenas culturais no seu uso. O
contexto no qual a palavra inserida constitu-se num mundo de idias que no tem
uma relao exclusiva com as informaes obtidas do mundo. Isto reflete nossa
17 Bronowski 1983, pag. 23.
18 Bronowski, 1983.
Cad. Cat. Ens. Fs., v.19, n.1: p.89-109, ago. 2002.

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capacidade de imaginao, e isto o que nos diferencia dos demais seres vivos deste
planeta. Segundo Bronowski:
A existncia de palavras ou smbolos para coisas ausentes, desde
'dia bonito' a 'impedimento definitivo', permite que os seres
humanos pensem em si mesmos em situaes que no existem
realmente. Este dom a imaginao, e simples e forte, porque
no seno a capacidade humana de criar imagens no esprito e
de as utilizar para construir situaes imaginrias.19
A linguagem humana estrutura o mundo imaginrio das idias. Nela
possvel formular novas idias a partir de idias anteriores, pois nem todas as idias
esto diretamente associadas a objetos e situaes visualizadas num dado momento.
Podemos nos referir aos hbitos dos antigos egpcios mesmo sabendo que sua
civilizao desapareceu a mais de 1500 anos. Podemos falar sobre a atmosfera do Sol
sem que nenhum artefato humano jamais tenha l estado. Com auxlio de um bom
livro de histria, podemos reconstituir parte do cotidiano de um egpcio do reinado de
Amon-R. Da mesma forma, podemos imaginar a constituio da atmosfera solar a
partir de idias elaboradas aqui na Terra, sobre tomo, molculas e reaes nucleares.
Enquanto os animais so prisioneiros do mundo que os cerca e de suas sensaes
fisiolgicas, o homem utiliza suas palavras para se referir a coisas que esto em sua
mente. Um animal, por mais complexa que seja sua linguagem, no capaz de se
referir comida do dia anterior; saber se ela foi saborosa ou se saciou completamente
sua fome. Estes so atos que requerem a construo de idias como comida, fome, dia
etc, capacidade exclusiva da espcie humana.
Bronowski emprega a noo de linguagem de idias em contraste com
aquele de linguagem de ordens.20 Esta serve para comunicaes imediatas no nosso
cotidiano e de uso corrente pela maioria dos seres vivos. J a linguagem de idias
exclusiva dos seres humanos e cria um universo diferente. Instalado em nossas
mentes, este universo da imaginao no tem limites e ultrpassa em muito o nmero
de palavras utilizadas no mundo das ordens. Para termos uma idia disto, basta
constatar que um conjunto de palavras empregadas pela humanidade da ordem do
milho, sendo o que podemos encontrar nos dicionrios em geral. O mais incrvel
que o processo de produo de palavras no tem fim. O emprego de grias e
neologismos indica que este universo est em eterna modificao, sendo que
mudanas no nosso estilo de vida geram o aparecimento de novas palavras e o desuso
de outras.

19 Bronowski 1983, pag 33


20 Bronowski 1983, pag. 23.
100

Pietrocola, M.

Desta forma, o que nos separa dos demais seres vivos no a linguagem
em si como forma de comunicao entre indivduos, mas a capacidade que temos de
criar um mundo de idias atravs da linguagem. Ou seja, o nosso pensamento
articula-se atravs das palavras que construmos e passamos a nos comunicar por
meio delas. O universo de palavras de um ser humano dez mil vezes maior do que o
de um macaco Rhesus e isto o resultado da nossa capacidade de imaginao, que
nos permite construir um rico mundo de idias.
As palavras so idias codificadas e so a matria prima do nosso
pensamento. Integrando palavras em frases, expressamos idias e pensamentos. A
linguagem humana o testemunho da maneira como nosso pensamento lida com as
idias, articulando-as umas s outras na construo de significados. Nem sempre
existe uma correlao direta entre os significados presentes no mundo das idias com
aqueles do mundo real. Neste caso, estamos no domnio exclusivo da imaginao.
Imaginao ou realidade, a linguagem deve ser entendida como a forma que temos de
estruturar nosso pensamento.

IV. Matemtica, linguagem do mundo da cincia


Ao dizer que a Matemtica se constitui na linguagem da cincia,
devemos analis-la como expresso de nosso prprio pensamento, e no apenas como
instrumento de comunicao. A Matemtica a maneira de estruturarmos nossas
idias sobre o mundo fsico, embora possa em determinados momentos se assemelhar
a uma simples descrio de objetos. Neste sentido, pode-se pensar num uso descritivo
p/ a linguagem matemtica (prxima da idia de linguagem de ordens de Bronowsik).
Neste caso, admite-se um mundo fsico previamente estruturado, descrito atravs de
resultados anteriores da pesquisa cientfica. No entanto, sua maior importncia est
no papel estruturante que ela pode desempenhar quando do processo de produo de
objetos que iro se constituir nas interpretaes do mundo fsico. Ao buscar entender
as mudanas na nossa viso de mundo produzidas pelas modernas teorias cientficas,
somos levados a crer que no h uma estruturao to rgida no mundo, a ponto de
conferir solidez absoluta s nossas tentativas de interpret-lo. Ou seja, todos os
produtos da pesquisa cientfica so frutos de tentativas de estruturas de
representaes sobre o mundo e sofrem modificaes de tempos em tempos. As
epistemologias realistas devem deixar margem para que parte da estruturao do
mundo seja obra da imaginao cientfica. A realidade no ponto de partida, mas de
chegada das interpretaes cientficas.21 () Neste processo, a Matemtica, enquanto
linguagem, empresta sua prpria estruturao ao pensamento cientfico para compor
os modelos fsicos sobre o mundo. Estas so em ltima instncia, estruturas
21 Paty 1993, cap. IX.
Cad. Cat. Ens. Fs., v.19, n.1: p.89-109, ago. 2002.

101

conceituais que se relacionam ao mundo, mediadas pela experimentao. (Bunge,


1974) A escolha da Matemtica enquanto veiculo estruturador da cincia reside, entre
outras coisas, nas suas caractersticas de preciso, universalidade e principalmente
lgica dedutiva (possibilidade de previsibilidade). Bachelard j afirmava que a fora
da Matemtica reside no fato dela ser "um pensamento seguro de sua linguagem"22.
O trabalho do cientista melhor entendido como o de elaborador de
estruturas conceituais adequadas a representar a realidade. Se pudermos comprovar,
por meio de experincias, a adequao de uma estrutura conceitual, ento estamos de
posse de conhecimentos verdadeiros sobre o mundo e em condies de discorrer
sobre a sua realidade. Reavaliaes so sempre necessrias, pois a adequao de tais
estruturas sempre parcial. As insuficincias das estruturas conceituais criadas pela
cincia se configuram como projetos de pesquisa a serem executados.
Um realista pode at conjecturar sobre a existncia de uma estruturao
prpria para o mundo. Mas ser prova de bom senso admitir que no lhe possvel
apreend-la de forma neutra, sem uma participao ativa de seu esprito23. No h
sentido em se atribuir linguagem, seja ela matemtica, seja qualquer outra, papel
descritivo. Ela se constituir num meio de dar forma s idias que podero,
eventualmente, tornar o mundo compreensvel. No caso geral da linguagem
empregada pelo homem, as palavras so idias; nas cincias os conceitos tm esta
funo. A gramtica, ortografia, sintaxe e outras caractersticas da anlise lingstica
so formas de se articular palavras para exprimir nosso pensamento. Na cincia
precisamos de regras equivalentes, pois de outra forma ser-nos-ia impossvel elaborar
e exprimir nossos pensamentos de forma clara, para ns mesmos e para os outros. A
Matemtica, por ser uma linguagem, dispe de tais "regras" que permitem vincular os
conceitos. A geometria euclidiana, com seus axiomas e teoremas, um exemplo de
linguagem matemtica amplamente utilizada na Fsica clssica. A lgebra vetorial
outra linguagem matemtica de muito uso na Fsica atual. A diversidade de
linguagens matemticas leva os franceses a se referirem a ela no plural
(Matemticas). Cada uma delas se estrutura de forma diferente, com gramtica,
sintaxe e ortografia prprias. Aqui cabe uma analogia entre as diversas lnguas
existentes no mundo. Todas se prestam a expressar o pensamento, mas quem fala
mais de uma lngua sabe que algumas idias melhor se exprimem numa lngua do que
em outras. Em Portugus exprime-se, com preciso o sentimento de "saudade"
atravs de uma nica palavra. Em Francs, deve se usar uma expresso para o mesmo
fim (Elle me manque - sinto falta dela). No h em Francs, nem em Ingls, uma
palavra que possa englobar tal significado. Isto nos leva a pensar que algumas idias
so mais facilmente constitudas numa lngua do que em outras. Isto talvez revele

22 Citado por Paty 1989, pag. 236, nota 17.


23 Ver Pietrocola 1999.
102

Pietrocola, M.

uma importncia relativa de tais idias, assunto que se encontra fora dos propsitos
deste trabalho.
Outro exemplo lingstico, mais prximo do uso cientfico, se refere
forma como nos expressamos sobre propriedades de coisas no mundo. No deve
existir, em portugus, mais de 10 significados associados cor branca24. Dizemos
branco neve, branco gelo, branco prola. Os Esquims, por sua vez, definem mais de
70 tipos de branco. Com certeza est caracterstica se relaciona ao meio em que
vivem Seu pensamento e linguagem tiveram de se adaptar ao mundo gelado que
habitam; no rtico, estruturar idias de forma a lidar com vrios tipos de "brancos"
separa a vida da morte, pois gelo fino pode ser diferenciado de gelo grosso pela cor!
Poderamos discorrer inclusive sobre a questo da percepo visual e sua vinculao
com o contexto. Deste exemplo, fica claro que a observao neutra um mito, ou
melhor, uma construo da cincia, fruto da busca pela universalidade.
Para se ter idia de como a linguagem matemtica se adapta aos
objetivos da cincia tomemos um exemplo particular. Os fenmenos do mundo fsico
podem ser entendidos como manifestao de interaes entre os corpos. Esta
constatao d origem a uma srie de perguntas, do tipo "por que" e "como"
interagem. Parte das respostas se apiam no conceito fora. A princpio poderamos
pensar se tratar de uma constatao direta, pois esta parece ser uma idia construda
com base na experincia diria do homem, nos esforos exercidos sobre os objetos
que o cercam.25 Mas o conceito fsico de fora no apenas uma traduo de algo
presente no mundo como os esforos realizados no cotidiano. Fora uma idia
muito mais complexa, pois envolve caractersticas especficas, como direo e
sentido, submetendo-se a princpios como o de ao-e-reao. Tais caractersticas no
esto presentes nos esforos musculares feitos pelo homem sobre os objetos
materiais. No h, de fato, nenhuma situao tirada do mundo que possa represent-la
perfeitamente. O conceito de fora habita nossa mente na forma de uma idia e a
reside a dificuldade em exprimi-la. Isto tanto verdade, que temos dificuldade em
ensinar este conceito nos cursos. Apelamos para metforas e analogias, aplicaes e
exemplos. Em geral, a diferenciao formal se torna eficiente quando j se tem
alguma idia sobre este conceito e pode-se utiliz-lo para interpretaes de situaes.
A idia de fora s fica clara usando outras idias. Fazendo conexes com outros
conceitos posso dar forma a esta idia e com ela produzir entendimento sobre
caractersticas dos corpos no mundo fsico. Assim, digo que numa interao
gravitacional entre corpos h o aparecimento de duas foras, de mesma direo e
sentidos contrrios. A direo aquela que liga os centros de massa dos dois corpos.
24 Talvez hoje com o advento das mquinas de produo de tintas por computador haja mais do que

isto. Mas as cores neste caso so expressas em cdigo e no em palavras.


25 Isabelle Stengers se refere ao processo de produo de conceitos cientficos como metforas que

se estabilizaram ao longo dos anos. Ver Stengers, apud Fourez 1994, cap. 4.
Cad. Cat. Ens. Fs., v.19, n.1: p.89-109, ago. 2002.

103

A intensidade da fora inversamente proporcional ao quadrado da distncia entre


eles. A idia "fora", para ter sentido, precisou explicitamente do auxlio de outras
idias, como massa, direo, sentido, intensidade, distncia, alm de vrias outras
implcitas, como tempo, espao, simetria etc.
O valor de um pensamento conceitual reside no fato de que as idias por
ele criadas podem ser articuladas entre si formando teorias. (Bunge, 1974) Da mesma
forma, a linguagem constitui-se justamente na capacidade de inter-relacionar idias
de modo a dar-lhes significados individuais muito precisos. A linguagem permite
que, ao nos depararmos com determinada situao do mundo, possamos produzir um
entendimento sobre elas atravs do bom uso das idias. Neste sentido, toda linguagem
um conjunto articulado de idias.
Os conceitos so idias estabilizadas pelo uso e tijolos do pensamento
cientfico. Carga, massa, distncia, fora, campo, potencial, energia, alm de espao,
tempo, velocidade so conceitos muito importantes do pensamento fsico. Todavia,
esses conceitos sozinhos nada podem e s ganham sentido quando vinculados uns aos
outros, ou seja, quando presentes no interior de uma teoria. No interior delas
encontramos as leis fsicas. Nas teorias, os conceitos se entrelaam formando
verdadeiras redes conceituais.26 Devido sua organizao interna, lgica e coerente,
as teorias so mais que simples agrupamentos de conceitos, constituindo-se em
estruturas. As estruturas conceituais tm propriedades especficas: so
autoconsistentes, isto , esto livres de contradio internas; so autocontidas, isto
as definies de elementos nelas contidas comeam e sempre terminam em seu
interior e no fora dele, desta forma bastando-se a si mesma; so coerentes, isto ,
no permitem contradies no seu domnio de validade.27 As estruturas se
caracterizam por definirem contexto de explicao para os conceitos. O sentido de um
conceito no est nele prprio, mas na sua relao com os demais conceitos
pertencentes estrutura.28 Robilotta exemplifica o aspecto cclico das definies ao
dizer que "... para se saber eletrosttica preciso se conhecer bem o campo eltrico, o
que s possvel ao se saber eletrosttica.29 Nesse sentido, impossvel definir um
conceito fsico qualquer sem ultrapassar o seu limite individual de significado e
passar a considerar as relaes que ele estabelece com os demais conceitos
pertencentes estrutura terica.
A evoluo da cincia resultou na expresso dos conceitos em linguagem
Matemtica. As idias da cincia ganham significado se interconectando em
estruturas matemticas. A linguagem matemtica, com suas regras e propriedades,
tornam as teorias cientficas capazes de pensar o mundo. Toda teoria cientfica ,
26 Robilotta 1985, 1988.
27 Robilotta 1988, Pietrocola, 1993.
28 Giordan l983.
29 Robilotta 1988.
104

Pietrocola, M.

desta forma, um conjunto de conceitos, cuja estruturao eminentemente


matemtica. Neste sentido, ela no tem como funo apenas melhorar a preciso das
definies da cincia, como se poderia crer. A linguagem dos vetores empresta ao
conceito de fora sua estruturao para que ele possa ser definido enquanto conceito

fsico. A flecha colocada acima da letra F indica que se trata de uma grandeza com
direo e sentido. A linguagem vetorial dispe de uma gramtica, sintaxe e ortografia
prprias que so os axiomas, teorema, lemas, regras de aplicao etc. Um conceito

fsico como a Fora, ao ser identificado grandeza vetorial F , passa a se submeter a


todas as suas regras de linguagem. Torna-se difcil express-lo de outra forma, por
exemplo, atravs da linguagem escrita comum. Os livros didticos refletem as
dificuldades desta empreitada, sendo uma espcie de dicionrio entre a linguagem
comum e a linguagem dos vetores.
A Matemtica se constitui numa linguagem dentre vrias outras
linguagens a nossa disposio para estruturar nosso pensamento. Ela provou, ao
longo dos sculos, sua excepcional capacidade de dar suporte ao nosso pensamento
sobre o mundo. Na cincia atual, nos domnios do muito rpido, do muito pequeno e
do grande, do muito antigo (universo primordial) ou do muito futuro (da evoluo do
universo), nossa linguagem comum impotente para interpretar o mundo. Segundo
Paty, "...a Fsica passou a substituir as determinaes do real dado na experincia por
esses conceitos "abstratos-construdos" que se impunham explicitamente nas teorias
da Relatividade, na Mecnica Quntica e nas teorias atuais da matria elementar"30.
Nestes domnios, a Matemtica impera solitria, amparando nosso pensamento para
atingir o entendimento do mundo. Sem ela seramos como cegos tateando num
mundo repleto de cores.

V. Implicaes didticas e consideraes finais


Iniciamos esse trabalho pela anlise da tendncia em atribuir os fracassos
no ensino de Fsica falta ou deficincia de formao Matemtica dos alunos. Como
procuramos argumentar no incio deste texto, esta forma de conceber o conhecimento
matemtico coloca-se como algo preliminar aprendizagem da Fsica, atribuindo-lhe
implicitamente o papel de mero descritor do real. O que parece importante extrair
como implicaes didtico-pedaggicas deste trabalho diz respeito a uma mudana de
postura epistemolgica dos educadores cientficos em geral com respeito forma de
apresentar a Matemtica nos cursos de Fsica. Se a matemtica a linguagem que
permite ao cientista estruturar seu pensamento para apreender o mundo, o ensino da
cincia deve propiciar meios para que os estudantes adquiram esta habilidade. No

30 Paty 1989, pag. 235.


Cad. Cat. Ens. Fs., v.19, n.1: p.89-109, ago. 2002.

105

parece que um mero domnio operacional dos contedos matemticos seja capaz de
permitir a incorporao de tal habilidade.
Nessa direo de muito pouco ou de quase nada, interessa a vivncia
isolada do aluno no contexto prprio da Matemtica, sem um esforo especfico de
introduzi-lo na arte da estruturao do pensamento atravs da Matemtica. Esse
tipo de habilidade no inata nos indivduos, mesmo para aqueles que j operam a
Matemtica enquanto ferramenta. Vale lanar mo mais uma vez da histria da
cincia para chamar a ateno para o fato de que muitos sbios da Antigidade e da
Idade Mdia, apesar de bons matemticos, no utilizaram-na sistematicamente na
interpretao dos fenmenos. Eles apreenderam-nos valendo-se de outras formas de
linguagem. As teorias cientficas, da forma como as conhecemos hoje, s vieram a
ocorrer por volta do sculo XVII, com Galileu, Kepler e outros. Historiadores e
epistemlogos mostraram a dificuldade que foi aceitar o papel da Matemtica como
mediador de nosso pensamento na apreenso dos fenmenos, constituindo-se em um
obstculo epistemolgico a ser ultrapassado no desenvolvimento das cincias
experimentais.31 Os cientistas modernos incorporaram essa prtica como um valor de
base nos padres que guiam a pesquisa. Desde ento, geraes de cientistas, fsicos
em particular, tm se submetido a um processo de formao que inclui a modelizao
matemtica cuja conscincia, muitas vezes, s ocorre quando se iniciam nas
pesquisas.
A minha experincia como professor de Fsica do Ensino Mdio e
universitrio tem me mostrado que no basta ao aluno conhecer a Matemtica no seu
campo prprio de validade para obter um bom desempenho em Fsica. Isto , no
suficiente conhec-la enquanto ferramenta para poder utiliz-la como estruturante
das idias fsicas sobre o mundo. Este fato parece exemplificar a concluso extrada
da anlise epistemolgica realizada anteriormente. Ao concebermos a apreenso do
real como fruto de um processo de interao dialtica entre abstrato e concreto, entre
terico e emprico, no h como evitar o tratamento da Matemtica como elemento
que participa, com sua especificidade prpria, do contexto da construo do
conhecimento. Assim, um dos atributos essenciais ao educador com relao a esta
questo perceber que no se trata apenas de saber Matemtica para poder operar
as teorias Fsicas que representam a realidade, mas de saber apreender teoricamente
o real atravs de uma estruturao matemtica.
Est fora dos objetivos deste trabalho discutir as alternativas
metodolgicas para revestir a matemtica de uma funo estruturante no ensino da
Fsica. Porm, podemos fornecer alguns indicadores neste sentido.
Mximo e Alvarenga (1992) num texto didtico parecem preocupados
com este ponto, permitindo entrever uma funo estruturadora para a linguagem
31 Neste sentido, ver Paty 1989 e Kuhn, 1976.
106

Pietrocola, M.

matemtica no pensamento fsico nos termos mencionados neste trabalho. O segundo


captulo desta obra dedicado ao estudo das relaes entre grandezas fsicas e as
funes passveis de represent-las atravs de tabelas, grficos e expresses
algbricas. So tratadas diversas funes matemticas, como a proporo direta,
variao linear entre outras. Na justificativa para o professor, lemos o seguinte
trecho:
Para um desenvolvimento satisfatrio de qualquer curso de
Fsica, os conhecimentos apresentados neste captulo so
indispensveis. Por esse motivo ressaltamos que ele no pode ser
omitido da programao. Embora as idias aqui analisadas
sejam habitualmente estudadas pelos alunos em cursos de
Matemtica, nossa experincia tem demonstrado que,
geralmente, a abordagem usada em tais cursos no apropriada
s necessidades de um curso de Fsica. Assim, necessrio que o
estudante tenha uma viso do contedo deste captulo, sob o
enfoque aqui apresentado.32
Os autores parecem ter conscincia da importncia de bem estabelecer o
papel da matemtica na aprendizagem da Fsica, embora isto fique apenas claramente
colocado neste captulo inicial da obra. Em termos das pesquisas atuais diramos que
os autores realizam uma discusso sobre modelizao matemtica.33
Para o contexto do ensino de Fsica, uma modelizao matemtica
precisa incorporar de forma explcita o domnio emprico, ou seja, envolver
atividades experimentais. Uma boa atividade modelizadora deveria necessariamente
se preocupar na passagem dos dados brutos contidos numa observao, at uma
representao conceitual de um fenmeno enfocado. Nesta direo, Pinheiro (1996)
apresenta propostas de atividades para introduzir os estudantes do Ensino Bsico na
prtica de modelizao matemtica de fenmenos naturais atravs de atividades
experimentais.34 Este tipo de proposta enfrenta dificuldades para ser implementada no
contexto escolar, pois esbarram na rigidez dos currculos e na excessiva nfase
colocada no contedo a ser transmitido nas disciplinas e na forma tradicional de
conceber o ensino de Fsica neste nvel, como seqncias de problemas fechados de
soluo nica. Passar a estruturar nosso pensamento com base nas linguagens que a
Matemtica oferece passa a ser um objetivo-obstculo35, a ser enfrentado pela
didtica da Fsica.

32 Mximo e Alvarenga 1992, pag. 34.


33 Ver Bassanezi, 1994.
34 Pinheiro 1996.
35 Ver Martinand 1986 e Astolfi 1994
Cad. Cat. Ens. Fs., v.19, n.1: p.89-109, ago. 2002.

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Ser objetivo de outro trabalho avaliar a efetividade de propostas que


incorporem o carter estruturante da matemtica no ensino de Fsica e indicar os
melhores caminhos para ultrapassar as dificuldades decorrentes das relaes entre o
conhecimento matemtico e fsico.

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