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Carta do Achamento do Brasil por Pero Vaz de Caminha e

Histria da Provncia de Santa Cruz, a que vulgarmente chamamos Brasil de Pero Magalhaes de Gandavo

RESENHA CRITICA1
Por:
Nilson Barbosa dos Santos2
Jamiltom Ferreira

Considerando o incio do sculo XVI como o perodo histrico de nascimento da literatura


brasileira, podemos apontar vrios autores cujas obras so objeto de estudo da chamada literatura de
informao, escrita sob a forma de dirios, cartas, crnicas e tratados. Apesar dessa literatura no ser
considerada nativa em razo de seus autores serem em sua maioria portugueses, contudo seu estilo
influenciou as primeiras produes da literatura brasileira que recuperaram sob o olhar do escritor
brasileiro novas identidades da terra e do nativo, a exemplo dos poemas de Pau-Brasil de Oswald de
Andrade e da obra Macunama do autor Mrio de Andrade.
Dentre os autores da literatura de informao, duas obras so selecionados para uma anlise
crtica comparada, considerando suas motivaes de escrita, aspectos formais de produo, valores
ideolgicos eurocntricos, representaes criadas em torno do nativo, a descrio da terra ou novo
mundo e os interesses envolvidos na colonizao. A primeira obra a Carta do Achamento do Brasil
de Pero Vaz de Caminha e a segunda Tratado da terra do Brasil: Histria da Provncia de Santa
Cruz, a que vulgarmente chamamos Brasil de Pero Magalhes de Gandavo.
Alm da abordagem literria caracterstica desse perodo e mencionada por autores como Jos
Aderaldo Castelo no livro Manifestaes Literrias da Era Colonial, existem crticos como Kothe,
que defendem que o texto no se trata apenas de uma fico literria, mas de uma fico jurdica que
confere aos portugueses uma apropriao da terra. Tendo em vista essas duas vertentes podemos
traar algumas comparaes tanto nos aspectos formais desses textos literrios, quanto refletir sobre
os valores morais, religiosos e econmicos a envolvidos. Assim, cabe sintetizar particularmente cada
obra antes de traar uma anlise comparativa que fundamente os ps e os contras do perodo colonial.
A Carta de Achamento do Brasil escrita por Pero Vaz de Caminha o primeiro texto de carter
informativo da colnia recm descoberta, escrita entre os meses de abril e maio de 1500 e
endereada ao rei de Portugal, D. Manuel I. Escrivo da armada de Pedro lvares de Cabral, Caminha
tem como objetivo informar ao rei a nova do Achamento, as primeiras impresses da terra e o contato
1

Trabalho apresentado como requisito parcial para aprovao na disciplina de Literatura Colonial da professora Ana
Lcia M. de Souza Neves, curso de letras, UEPB, 2015.1
2
Graduandos de Letras, (2015.1) /4 Perodo.

com os nativos, tendo em vista a colonizao, por isso utiliza uma linguagem clara e objetiva, porm
com certos tons de ironia, o uso de anedotas e as ricas descries, caractersticas do discurso que
justificam o olhar do europeu sob o outro.
Quanto aos aspectos formais e literrios, o documento apresenta a narrao como um relato
de viagem, um gnero caracterstico desse perodo, que estar presente em vrias obras da poca, a
exemplo dos Lusadas de Cames. Nestes textos as grandes navegaes em busca do paraso e as
lutas enfrentadas pelos heris aludem o imaginrio e enriquecem a narrativa literria. A carta
comporta um remetente e destinatrios determinados como o discurso de quem tem a
responsabilidade de ser um porta-voz do rei, apelando para recursos argumentativos de
convencimento.
Na carta, as primeiras descries envolvem as primeiras impresses sobre a terra e o contato
com os nativos. A Terra de Vera Cruz, nome dado pelos portugueses, rica pelos rios de agua doce,
pela grande extenso, com belas praias pela costa, com muito cho e muito formosa:
Porm a terra em si de muito bons ares, assim frios e
temperados como os de entre Douro e Minho, porque neste
tempo de agora os achvamos como os de l. guas so muitas;
infinitas. E em tal maneira graciosa que, querendo-a
aproveitar, dar-se- nela tudo, por bem das guas que tem.
J no primeiro contato com os ndios, o texto descreve:
Eram pardos, todos nus, sem coisa alguma que lhes
cobrisse suas vergonhas. Nas mos traziam arcos com suas
setas. Vinham todos rijos sobre o batel; e Nicolau Coelho lhes
fez sinal que pousassem os arcos. E eles os pousaram.
...

A feio deles serem pardos, maneira de


avermelhados, de bons rostos e bons narizes, bem-feitos. Andam
nus, sem nenhuma cobertura.
...

Ali andavam entre eles trs ou quatro moas, bem


moas e bem gentis, com cabelos muito pretos, compridos pelas
espduas, e suas vergonhas to altas, to cerradinhas e to

limpas das cabeleiras que, de as muito bem olharmos, no


tnhamos nenhuma vergonha.
Ali por ento no houve mais fala ou entendimento com
eles, por a barbaria deles ser tamanha, que se no entendia nem
ouvia ningum
De acordo com os trechos descritos acima, podemos considera-los relevantes quanto aos
detalhes que retratam o ndio quanto aos seus aspectos fsicos e a sua cultura. Mas para alguns crticos
como Koch qual o seu modelo comparativo? Por que seriam bons os rostos? Seriam ruins os
narizes grossos de certas tribos africanas? Ser que no necessrio questionar os critrios que fazem
classificar certas feies como boas e outras como ruins? No est a embutida uma forma de
racismo?.
Alm disso, vrios fatores so descritos na carta para tentar justificar a necessidade da
colonizao, dentre elas a passividade generalizada dos ndios em pousarem os arcos, que pode ser
colocada em dvida, j que os portugueses enfrentaram vrias rebelies de diversas tribos indgenas.
A carta deixa explicito tambm os interesses econmicos pela explorao dos recursos
minerais e naturais da terra:
Porm um deles ps olho no colar do Capito, e
comeou de acenar com a mo para a terra e depois para o
colar, como que nos dizendo que ali havia ouro. Tambm olhou
para um castial de prata e assim mesmo acenava para a terra
e novamente para o castial como se l tambm houvesse
prata.
Por fim, a religiosidade algo que permeia o contedo da carta, reforando o Achamento
segundo uma vontade Divina e a necessidade de converso dos ndios igreja catlica, alegando
que eles no tinham nenhuma idolatria ou adorao. Mas notvel que a religio para os europeus
nesse perodo tinha um poder poltico, pois foi atravs dela que os jesutas disciplinaram os ndios e
os usaram para expulsar outros domnios interessados na colnia como a Frana e a Holanda, cuja f
era a calvinista protestante:
Parece-me gente de tal inocncia que, se homem os
entendesse e eles a ns, seriam logo cristos, porque eles,
segundo parece, no tem, nem entendem em nenhuma crena.

E pois Nosso Senhor que lhes deu bons corpos e bons rostos,
como a bons homens, por aqui nos trouxe, creio que no foi sem
causa.
A obra de Gandavo, ao contrrio da carta de caminha, dotada de uma erudio mais formal,
prpria de uma crnica, por isso considerado um trabalho cientifico mais elaborado, o que lhe
rendeu o ttulo de primeiro historiador do Brasil. Gandavo escreveu um Tratado da Terra do Brasil e
uma Histria da Provncia de Santa Cruz, a que vulgarmente chamamos Brasil. O tratado foi escrito
primeiro, antes de 1573, porem trataremos da Histria, pois esta retoma informaes gerais j contidas
no Tratado.
Histria da Provncia de Santa Cruz composta por 14 captulos que relatam o modo de vida
na colnia aps 70 anos do descobrimento e endereada a Dom Lionis Pereira. A obra traz tona os
detalhes do descobrimento presentes na Carta de Caminha no primeiro captulo, defendendo o nome
de Provncia de Santa Cruz dado por Cabral e que havia sido substitudo pelos portugueses por Brasil,
em razo da tinta vermelha retirada da explorao do Pau-Brasil ser utilizada para tingir tecidos.
Nos segundo captulo, Gandavo traa as caractersticas geogrficas da terra, quanto ao seu
posicionamento nas amricas, chegando a comparar o pais a figura de uma harpa, traando a
orientao dos ventos a temperana dos ares e detalhando as principais riquezas da terra, dentre elas
as fontes infinitas de aguas e os rios, mencionando os principais como os rios Amazonas, Maranho,
So Francisco e Paraguai.
No terceiro capitulo um breve comentrio dado para as oito capitanias hereditrias, tratando
de suas povoaes, stios e povos e dos capites que as conquistaram. Assim, pela ordem as capitanias
so citadas como: Tamarac, conquistada por Pero Lopes de Sousa. Pernambuco comandada por
Duarte Coelho. A terceira capitania que adiante se segue, da Bahia de Todos os Santos, referenciada
como sendo a terra de el-Rei nosso Senhor: na qual residem o governador, e bispo, e ouvidor-geral
de toda a costa, tendo por capito Francisco Pereira Coutinho o qual foi vencido na guerra contra os
ndios, mas restituda pelo primeiro Governado Geral Tom de Sousa. A quarta capitania a dos
Ilhus, cujo capito foi Jorge de Figueiredo Correia, Fidalgo da Casa do Rei. A quinta Capitania,
chamada de Porto Seguro conquistou Pero do Campo Tourinho. A sexta capitania a do Esprito
Santo, a qual conquistou Vasco Fernandes Coutinho. A stima Capitania a do Rio de Janeiro: a qual
conquistou Mem de S. A ltima Capitania a de So Vicente, a qual conquistou Martim Afonso de
Sousa.
No capitulo quarto, Sobre o modo como vivem os moradores da terra, cabe aqui ressaltar a
construo das residncias com a arquitetura das existentes em Portugal, assim como as ruas

compridas e formosas. As terras eram dadas e repartidas pelos capites aos moradores que
cooperavam em ajudar uns aos outros de modo que nenhum pobre na provncia chegava a mendigar,
dando a entender que viver na colnia seria melhor do que no reino lusitano.
Do quinto ao novo capitulo o autor relata de forma admirvel os recursos naturais da terra
acerca das plantas, frutos e animais alm da alimentao a base de plantas, frutas e ervas, destacando
alguns mais estimadas pelos portugueses pelo seu mantimento como: a mandioca para fabricao da
farinha e do beiju, o aipim utilizado para fazer bolos melhores que o po fresco do Reino, bananas,
abacaxis e cajus, alm de muitas outras frutas; as fazendas eram plantadas de cana-de-acar, algodo
e a explorao do pau-brasil, outras arvores eram exploradas para a extrao de um blsamo utilizado
para a cura de enfermidades, as arvores eram chamadas de copabas e caborabas. Alguns animais
desconhecidos pelo reino portugus tambm so descritos como os tatus, tigres, preguia, tamandus,
cobras enormes, variedades de peixes e aves.
Do dcimo ao decimo quarto capitulo o autor descreve o modo de vida de algumas tribos
indgenas, relatando seus costumes e dissenses entre si. Gandavo retrata o modo de vida dos
indgenas como um povo muito descansado que s se preocupa em comer, beber e matar gente,
chamando a ateno para a falta de trs letras na sua lngua: R, L e F, assim, segundo ele, um povo
sem rei, sem lei e sem f. A cultura e a falta de uma religio e governo entre os ndios justificam,
segundo o autor, a barbaria e a crueldade dos indgenas como povo que vive sem razo e os compara
aos animais, sem apreo aos seus cativos e sempre procurando vingana contra os seus inimigos,
dentre essas temidas tribos cita os aimors.
Comparando os elementos da Carta de Caminha Histria de Gandavo, percebemos vrias
semelhanas com relao a Terra, a o nativo e aos interesses da explorao. Em ambos os textos h
uma propaganda de imigrao e conquista do novo mundo atravs das descries dos recursos
naturais como as fontes infinitas de gua, a vasta dimenso territorial, a descrio das cidades e o
conforto das casas, expectativas de entusiasmo e admirao que o cronista transmite para seus
conterrneos. Tal apelao oferece para os mais pobres do reino de Portugal, que desejarem morar na
provncia, terras emprestadas ou dadas pelos capites das capitanias. Na Histria, de acordo com os
textos, as condies de vida na Provncia de Santa Cruz eram melhores que em Portugal, j que
nenhum pobre anda pelas portas a mendigar como nestes reinos. Na Carta, embora com certo tom
de ironia, Caminha tambm chega a traar comparaes entre as ndias e as mulheres portuguesas
que a muitas mulheres da nossa terra, vendo-lhe tais feies, fizera vergonha, por no terem a sua
como ela., como se as de l fossem inferiores.

A explorao de recursos naturais e minerais algo comum nos textos. Enquanto a Carta
revela o interesse dos portugueses no ouro e na prata atravs das passagens j mencionadas acima, a
Histria reserva o ultimo capitulo para falar das riquezas das terras do serto como o ouro, a prata, o
cobre, as esmeraldas e os diamantes: sei que assim destas como doutras h nesta provncia muitas e
mui finas, e muitos metais, donde se pode conseguir infinita riqueza.
Uma diferena que pode ser notado nos textos a descrio dos nativos. Em Caminha os
ndios encontrados a margem da costa so descritos como passivos e abertos a f catlica. Gandavo
define algumas tribos, alm da costa, como sendo cruis, desonestos e que com qualquer dissuaso
religiosa facilmente o tornam logo a negar a f recebida pelos padres catlicos, esta objetividade no
a mesma vista na Carta. Para Jos Aderaldo Castelo, no podemos afirmar, no que diz respeito
sua valorizao propriamente literria, que a sequer se vislumbre a simpatia que j notamos nas
apresentaes anteriores do indgena americano.
Concluindo, na carta temos uma viso geral do deslumbre dos recursos encontrados na terra
e do contato com os nativos. Na Histria vemos esses elementos sendo tratados de forma mais
detalhada e particular de acordo com as experincias vividas pelo autor. O texto de Gandavo refora
a narrativa do descobrimento, em que persiste a ideia de povoar a provncia, assim como na carta o
de conquistar a terra recm-descoberta. Os textos se reforam e revelam o olhar e as intenes do
europeu sobre a descoberta do novo mundo, que podem ser descritas como econmicas e
exploratrias em relao a terra e morais e de valor em relao aos ndios.
Portanto tais reflexes sobre os textos so de muita relevncia para a compreenso do contexto
poltico-social que se encontra o pais nos dias de hoje, levando tambm em considerao as questes
relacionadas a educao, a moral e a produo de identidades culturais, vistas como construes
histricas e to presentes na literatura de informao, vivas na atualidade atravs do preconceito
racial, da acessibilidade de recursos, da formao de classes e dos gargalos no sistema educacional
brasileiro. esse olhar crtico que nos permiti refletir sobre quem somos ou o que nos representa para
podermos desconstruir, resignificar e quebrar paradigmas ainda to prximos do perodo colonial.