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DIALOGOSOBRELAPENACAPITAL

UMBERTOECO(1975),extractadodeLAESTRATEGIADELAILUSIN.EDITORIALLUMEN/
EDICIONESLAFLOR,1988
ECO:Tenototurbado,ohRenzoTramaglino!Quesloqueteinquietatuahoratantranquila
existencia,enlapazdelasleyesyelorden?QuizsLuca,queempujadaporlosnuevos
caprichosllamados<<feministas>>,teniegalosplaceresdeltlamoasumiendosupropioderecho
alanoprocreacin?OInsque,estampandobesitosdemasiadointensosenlasmejillasdetus
retoossocabaindebidamentesuinconscientevolvindolosblandosymotheroriented?Oel
Azzeccgarbugliquetehabladeconvergenciasparalelasembotandotucapacidaddeinterveniren
lacosapblica?ODonRodrigo,queimponiendoelcmulodelosrditosteobligaapagar
tributossuperioresalosdelInnominado,queexportadinerosalbergamasco?
RENZO:Meturbaohcortsvisitante!ElGriso.Ahoraorganizabandasdemalhechoresnomuy
diferentesal,yconlaayudadetrampososdeshonestos,raptadenuevomuchachos,peropara
obtenerpinguesrescates,yenhacindolos,lasasesinabrbaramente.Ydondeloshombresde
bienrenensufortuna,aparecelconelrostrocubiertoconunamedia,yrapiaysaqueaytoma
otrosrehenesyaterrorizaalaciudad,hoyteatrodeinsensatoscrmenes,mientraslosciudadanos
temblamosylosesbirros,impotentes,nolograncontenerestariadadedelitos,ylosbuenos,los
honestossepeguntanafligidosadndeiremosaparar.
Yyoquesoyapacibleyjovial,yoquemehabaadheridoalatesisdeungrandedeestastierras,el
Beccaria,quienhabademostradodeunavezparasiemprequeelestadonopodaensearano
mataratravsdelasesinatolegal,yo,mesientoturbado.Ymepreguntosinodebierarestaurarse
paratanodiososdelitoslapenademuerte,endefensadelciudadanoindefenso,ycomo
advertenciaatodosquienesintentaranhacerledao.
ECO:Tecomprendo,Renzo.Eshumanoque,antevicisitudestanatroces,quehurtana
jovencsimashijasabienamadosprogenitores,surjaelpensarenlavenganzayenladefensaa
ultranza.Tambinyoquesoypadre,mepreguntoquharasi,conmihijoasesinadopor
desconocidosraptores,pudieradarconlosculpablesantesquelosesbirros.
RENZO:Yquharas,vamos?
ECO:Enelprimermomentocreoquequerramatarlos.Perofrenaramiimpulsoconsiderado
muchomsefectivoparaapaciguarmiexasperadodolorunalargatortura.Losllevaraaunlugar
seguro,yunavezall,empezaraportrabajarleslostestculos.Despuslasuas,porinsercinde
trozosdebamb,comosedicenquehacenloscruelespueblosorientales.Luegolesarrancaralas
orejas,ylosatormentaraenlacabezaconcableselctricospelados.Ydespusdebaodehorror
ydesangre,sentiraquemidolor,sinocalmado,sehabrasaldadodecrueldadymeabandonara
entoncesamidestino,sabiendoquemimentejamspodrayarecobrarlapazyelequilibriode
antes.
RENZO:Veamos,entonces.

ECO:S,peroenseguidameentregaraalaguarda,paraquemeencadenasen,ymecastigasen
ejemplarmente.Porquecontodo,siemprehabracometidoundelitoalhaberquitadolavidaaun
hombre,cosaquenodebehacerse.Pareceraunajustificacinelhechodequeentreeldolorde
unpadrecegadoylainsaniahaymuypocadiferenciaypediraparcialindulgencia.Perojams
podrapediralestadoquemesustituyese,inclusoporqueelEstadonotienepasionesque
satisfacer,yslodebeprevalecerelhechodequequitarunavidaesencualquiercasounmal.Por
lotanto,elEstadonopuedesegarunavidaparasealar,justamente,queesdelitoquitarlavida.
RENZO:Conozcoestosargumentos.Elretornoalapenademuertelopidenciertosambiguos
individuosquequerranelordencomoterror,parapoderreinstaurarlostiemposdelatropelloy
delabuso.Perohaceunosdasheledoenunadelasmsimportantesgacetasdelpas,un
extensoypacatoartculodeunseverofilsofoenelqueste,despusdehabersopesadolas
cuestionesencausa,sepreguntabaconsutilpretericinsinoseralcito,frenteadelitostan
graves,restaurar,conlaautoridaddelEstado,elderechoarepartirgenerosamentepenas
supremasparatranquilizaralciudadano.Dehecho,lapenademuertetienealmenosunvalor
disuasoriooinfundetemoraotrosmalvados,mientrasquelascrcelesactuales,lugardeamenas
reeducacionesydefcilesevasiones,nolograndetenerlamanohomicidadenadie.
ECO:Heescuchadoestosrazonamientos,queparecenconvenceratodos.Peroquizstno
conozcasaotrofilsofoquenoshaenseadomuchoatodosytambinalosfilsofosquepidenel
retornodelapenacapital.SetratadeuntalKant,quesealqueloshombresdebanserusados
siemprecomofinesynocomomedios.
RENZO:Sublimeprescripcin!
ECO:Efectivamente,SiyomatoaCayocomoadvertenciaaTizio,nousoaCayocomomediopara
advertiraTizio,paradefenderalosdemsdelasposiblesintencionesdeTizio?Ysieslcitoque
useaCayocomomensajeaTizio,porquenoseralcitousaraSamuelparafabricarjabnpara
Adolf?
RENZO:Perohayunadiferencia.Cayohacometidoundelitoyesjustoqueseacastigadoconigual
pena,noporvenganza,sinoporecunimejusticia.Samuelesinocente.NoasCayo.
ECO:Pero,entoncesyanopiensasqueCayodebeserejecutadoparaatemorizaraTizio,sino
simplementequehayquehacerpadeceraCayotodocuntolhahechopadecer?
RENZO:Ambascosasjuntas.EstoyautorizadoausaraCayocomomedioporque,alhacerse
indignodeserconsideradounfinensmismo,ysumuertesirveparaevitarotras,ytodos
sabemosquesepadeceaquelloquesehacepadecer.ElEstadoesgarantaparalosciudadanos,a
travsdelaseverabalanzadelaley.Ysiparagarantizarseguridadparecetillaabstracta,
rigurosaysublimeleydeltalin,bienvenidasea,porquecontieneprincipiosdeantiguasabidura.
EltalindelEstadonoesvenganzasinogeometra.
ECO:Nodesdeo,ohRenzolaantiguasabidura.Msdime:dadoquetienestalseveray
sobrehumanavisindelaley,yadmitesquelamuerteconquecastigaelEstadonoesasesinato,

sinodistribucinecunime,sielEstadoporsorteoorotacin,teeligieseatiparaadministrarla
muertedequienhamatado,aceptaras?
RENZO:Nopodradecirqueno.Ymiconcienciaestaratranquila.Cualquieraquesedeclara
partidariodelapenacapitaldebemostrarsedispuestoaconminarlasiselomandalacomunidad.
ECO:Ahoradime,nohayotrosdelitostanodiososyterriblescomoelhomicidio?Qudirasde
quienenvezdeasesinaratuhijopequeo,cometieraenl,coninhumanaviolenciaactosde
sodoma,volvindotelolocoparatodalavida?
RENZO:Seraundelitoparecido,sinopeor.
ECO:YsielprincipiodeltalindelEstadofuesevlido,nodebera,conlasaprobacionesdelaley
cometerse,yviolentamente,sodomasobresupersona?
RENZO:Ahoraquemeloseals,piensoques,ciertamente.
ECO:YsielEstado,porrotacinosorteo,tepidieraqueleadministrarasviolenciasodomtica,te
encargarasdetaltarea?
RENZO:Oh,no!Deningnmodo,nosoyunmaniticosexual!
ECO:Esqueporelcontrarioeresunmanacohomicida?
RENZO:Nomeconfundas.Loquedigoesqueestesegundogestomeproducirarepulsiny
disgusto.
ECO:Quizselprimeroteproporcionaraplacerysdicaalegra?
RENZO:Nomehagasdecirloquenohedicho.Matandonomecausoammismodaoalguno,
mientrasqueocupndomedeunaaccinquemerepugnasolosacarfastidioydolor.ElEstado
nopuedepretenderqueparacastigaraunmalvado,sufrayomalalguno.
ECO:Estomedicequenoquieresserusadocomomedio.
RENZO:Oh,no!
ECO:Sinembargo,usarasunhombrevivo,dndolemuertecomomediodeatemorizaraotros
hombres.
RENZO:S,peroaquel,alhabercometidoeldaoesmenoshombrequelosdemsono?
ECO:No,ymeinquietaelhechodequequienesestndispuestosaconsideraraestehombre
menoshombre,semuestranencambioimplacablescontralasprcticasabortivas,alegandoque
unserhumanoessiempreunserhumano,ancuandoseatodavalapropuestadeunfeto.No
estnencontradiccin?
RENZO:Meconfundeslasideas.Ylalegtimadefensa?

ECO:Estaconsideraadoshombres,unodeloscualespretenderreduciralotroasimplemedio
mientraselsegundodebeevitaresteatropello.Siesposiblesinmataralotro,aunquesifuese
necesarioimpidiendoalotroahacerunmal.Yenestecaso,entreelderechodelinocenteyel
derechodelculpable,prevaleceelprimero.
PeroelEstadoqueajusticiaalculpablenleimpideconesocometerelacto,ysimplemente,repito,
lousacomosimplemedio.Yunavezqueseusaaunhombrecomomedioadmitiendoqueexisten
hombresmenoshombresqueotros,seanulalaesenciamismadelcontratoconqueserigeel
Estado.Y,enrealidad,lacuestindelabortonocontemplalapreguntadesieslcitomataraun
hombre,sinoantesbiensiunfetoesunhombre,ysipropuestainformeenlaprofundidaddel
tero,estyabajolasleyesdelcontratosocialosoloespropiedaddelsenomaterno.
Perounhomicida,insertoenelcontratosocial,esunhombreatodoslosefectos.Ysiseconsidera
menoshombrequeaotro,maanasepodraconsiderarmenoshombresaquienesseatrevena
defenderlapenademuerteypodraproponersesumuerteparadisuadiralosdemsdesostener
taninsanospensamientos.
RENZO:Peroentonces,Quesloquedeberahacer?
ECO:PreguntlesidonRodrigo,ensupalacio,nocontrolaalabandadetramposos,pasando
doblonesalbergamasco,eincitandoalGrisoarecaudardineromediantehomicidios.
RENZO:Pero,ysuponiendoquelodescubriera?
ECO:ComprendersqueelGrisoenelpatbulonogarantizalavidadetushijos.Porquno
aterrorizardirectamenteadonRodrigo?
RENZO:Yquesloquepodraaterrorizarle?
ECO:Eltiranicidio.Peroese,yaesotrodiscurso.****
UMBERTOECO,1975/extractadodeLAESTRATEGIADELAILUSIN.EDITORIALLUMEN/
EDICIONESLAFLOR,1988