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WALTER BENJAMIN E O SURREALISMO

Rodrigo de Negreiros Moura1


e Irensia Torres de Oliveira2
RESUMO
Este trabalho busca uma compreenso da relao de Walter Benjamin com o
surrealismo, a partir do seu ensaio, O surrealismo: o ltimo instantneo da
inteligncia europeia. Dividido em cinco tpicos, o trabalho em questo mostra como
o pensador alemo analisou um dos principais movimentos vanguardistas europeu,
o surrealismo. A interpretao de Benjamin caracterizada pelos principais fatos
que marcaram as primeiras dcadas do sculo XX na Europa e, em particular, na
Alemanha e est relacionada tanto com os seus ensaios posteriores como tambm
com o prprio movimento surrealista, caractersticas essas que este texto enfatiza.
Palavras-chave: Walter Benjamin. Surrealismo. Perspectiva revolucionria. Sculo
XX. Inteligncia europeia.

ABSTRACT
This paper seeks an understanding of the relationship of Walter Benjamin to
surrealism, from his essay, Surrealism: the last snapshot of the European
intelligence. Divided into five topics, the work in question shows how the German
thinker considered one of the leading European avant-garde movements, Surrealism.
The interpretation of Benjamin is characterized by major events that marked the early
decades of the twentieth century in Europe and particularly in Germany and is related
to both their later essays as well as his own surrealist movement, these
characteristics that this text emphasizes.
Keywords: Walter Benjamin. Surrealism. Revolutionary perspective. Century XX.
European intelligence.

As afinidades entre o pensamento de Walter Benjamin e o surrealismo so


muitas. Todas elas podem se resumir, entretanto, no modo como o surrealismo
questionou o mundo moderno. Aliando a crtica a uma revolta emocionada do
esprito, a vanguarda francesa nos mostra, por meio de suas obras mais
representativas, um horizonte de experincias mgicas possveis dentro do cotidiano
de uma cidade moderna. A partir disso, Benjamin faz uma interpretao inovadora
do movimento artstico liderado por Andr Breton no ensaio O surrealismo: o ltimo
instantneo da inteligncia europeia, em que a anlise das principais caractersticas
1
2

Bolsista Pibic/Cnpq e aluno de Graduao em Letras da UFC


Professora Adjunta da Universidade Federal do Cear (UFC)

estticas est vinculada a uma perspectiva de revoluo poltica. A peculiaridade


dessa interpretao est diretamente relacionada prpria particularidade do
pensamento benjaminiano, que est, por sua vez, fortemente ligado ao momento
poltico por que passava a Europa nas primeiras dcadas do sculo XX. Dessa
forma, a compreenso do ensaio em questo passa, primeiramente, pelo
entendimento das circunstncias que envolviam tanto a escrita e publicao deste,
como tambm pelo momento por que passava a prpria vanguarda surrealista.
A publicao do artigo O surrealismo: o ltimo instantneo da inteligncia
europeia ocorreu em 1929 na revista Literarische Welt, um peridico semanal
importante na Repblica de Weimar. A dcada de vinte talvez seja o perodo mais
definidor da trajetria intelectual de Walter Benjamin, onde a influncia do marxismo
e a crtica ideologia burguesa aparecem de maneira mais relevante. Logo de incio,
importante ressaltar a consolidao do regime social democrata na Alemanha
tanto sobre os movimentos revolucionrios da esquerda quanto sobre as tentativas
de golpe da direita poltica devido, sobretudo, recuperao dos danos financeiros
da Primeira Guerra Mundial, o que proporcionou um aparente estado de
contentamento, fazendo com que a ideologia progressista se difundisse por todo o
pas.O interesse de Walter Benjamin pelo marxismo, que se espalhava fortemente
por toda a Europa aps a Revoluo Russa, ocorreu devido a suas leituras de Ernst
Bloch e G. Lukcs e, principalmente, ao seu relacionamento amoroso com Asja
Lacis, militante comunista russa. A antipatia pelo pensamento burgus est presente
desde os seus trabalhos iniciais, como a Vida dos estudantes, de 1915, mas aflora
de forma mais intensa com o seu desligamento de qualquer pretenso acadmica,
ocasionado pela recusa de sua tese de livre docncia em 1925, o que acentuar a
sua crtica cincia literria burguesa. Outro fato importante na vida de Benjamin
a escrita de Rua de mo nica entre 1923 e 1926, sendo publicado em livro em
1928. Rua de mo nica uma obra experimental que trata das principais
experincias de Benjamin na Repblica de Weimar. Utilizando o processo de
montagem, bem caro ao surrealismo, o livro apresenta uma multiplicidade
intercalada de temas, como a descrio de sonhos, brinquedos infantis, roupas,
locais de trabalhos, postos de gasolina, prontos-socorros, primeiras leituras, a
paisagem de cidades, bairros pobres, mendigos, o hbito alemo de beber cerveja,
a inflao no pas. Faz, portanto, um panorama da sociedade alem no perodo. Por
meio da crtica situao social e intelectual da Alemanha, da montagem literria,

dos aforismos, da inspirao na literatura popular de folhetim e, sobretudo, do


carter imagtico da escrita, Rua de mo nica mostra a estrutura descontnua do
mundo moderno, criticando, sobretudo, a inteligncia burguesa que o representava
de maneira contnua e progressista. O livro de Benjamin apresenta os primeiros
indcios da sua radicalizao poltica, que ser representada em seus textos
posteriores, como O surrealismo: o ltimo instantneo da inteligncia europeia, A
obra de arte na era reprodutibilidade tcnica e Sobre o conceito de Histria.
Outro episdio relevante na trajetria de Benjamin na dcada de vinte a sua
visita a Moscou em 1926-1927. Sobre esse fato, Jeanne-Marie Gagnebin, em seu
livro Walter Benjamin: os cacos da histria, diz:
Ele (Benjamin) passou dois meses em Moscou, de dezembro de 1926 a
janeiro de 1927. Seu Dirio de Moscou [...] um documento penetrante,
mas discreto, de uma trplice dvida: em primeiro lugar, quanto ao amor de
Asja, ento em convalescena aps uma depresso nervosa; depois,
dvidas quanto ao futuro da URSS, e quanto s verdadeiras possibilidades
de uma revoluo socialista; finalmente, dvidas quanto competncia
intelectual dos funcionrios dos rgos culturais, incapazes de se posicionar
clara e pessoalmente em relao, por exemplo, ao seu texto.

A desiluso quanto possibilidade de uma revoluo socialista nos moldes da


URSS e quanto submisso do escritor ao pblico e aos donos do poder ser
determinante para Walter Benjamin. Isso pode explicar, por exemplo, a sua no
militncia poltica, e ajuda a entender as suas reflexes crticas a respeito da histria
e de uma possvel revoluo, que esto presentes nas teses Sobre o conceito de
Histria, e tambm do papel do intelectual dentro do contexto revolucionrio, como
se pode ver no ensaio sobre o surrealismo. A singularidade do pensamento de
Benjamin definida, sobretudo, em suas principais experincias nos anos vinte e
aparece, como vimos, na crtica ideologia burguesa e tambm na recusa ao
modelo tradicional marxista de progresso, representado pela URSS, o que vai
caracterizar uma nova formade interpretar os fatos histricos, manifestada em seus
principais artigos.

GAGNEBIN, Jeanne-Marie. Walter Benjamin: os cacos da histria. Traduo de Snia Salzstein.


2. ed. So Paulo: Brasiliense: 1993, p.33.

Walter Benjamin descobriu o surrealismo em uma de suas viagens a Paris. A


respeito dessa descoberta, Michael Lwy diz em seu livro A estrela da manh:
surrealismo e marxismo:
Fascinao o nico termo que d conta da intensidade dos sentimentos
de Walter Benjamin quando de sua descoberta do surrealismo em 19261927. Uma fascinao que se traduz inclusive em seus esforos para
escapar ao envolvimento do movimento fundado por Andr Breton e seus
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amigos.

No perodo em que Benjamin teve seu primeiro contato com o surrealismo, as


principais obras do movimento estavam sendo publicadas, como O campons de
Paris, de Aragon, em 1926, e Nadja, de Breton, em 1928. O movimento surrealista
tem incio com a fundao da revista Littrature por Andr Breton e P. Soupault em
1919 e chega a reunir muitos jovens intelectuais interessados em novas
experincias de linguagem. A dita primeira fase do movimento lana as bases das
experincias revolucionrias da linguagem, que esto marcadas fortemente pela
influncia da psicanlise de Freud. Os procedimentos de linguagem que os
surrealistas utilizam concentram-se, sobretudo, na escrita automtica, aquela que
quer manifestar diretamente o pensamento sem a conteno esttica ou moral,
relatos de sonhos e acasos objetivos, ou seja, a produo de semelhanas a partir
de acontecimentos que se cruzam de maneira inesperada. Dessa forma, as
experincias surrealistas tentam ultrapassar a esfera do sentido e, em contato com a
racionalidade do mundo moderno, ganham um efeito libertador, como mostra o
Manifesto do Surrealismo, de 1924.
O surrealismo faz expandir o domnio da imaginao dentro do cotidiano da
modernidade. O encantamento do surrealismo decorre desse contraste entre a
expanso dos domnios da imaginao, por meio, sobretudo, de imagens que
remetem ao mundo infantil e da valorizao do antiquado, e o mundo burgus
utilitrio, o que pode explicar as distores de suas imagens, que agregam tanto a
subjetividade do sonho como a objetividade da modernidade. Esse contraste o que
possibilita o desenvolvimento do surrealismo, sobretudo em seus primeiros anos.
Alm da apropriao do antiquado e do sonho, o surrealismo encontra,

LWY, Michael. A estrela da manh: Surrealismo e marxismo. Traduo de Eliana Aguiar. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002, p.39.

principalmente, na fora da poesia de Baudelaire, Rimbaud, Lautramont e


Apollinaire o poder de subverso e de revolta contra o mundo burgus que vai
caracterizar o movimento. A fora potica vinda com o surrealismo em contraste com
a modernidade lembra muito oromantismo do sculo XIX e sobre isso Michael Lwy
afirma:
O surrealismo o exemplo mais marcante e mais fascinante de uma
corrente romntica do sculo XX. , dentre todos os movimentos culturais
deste sculo, aquele que tem trazido como sua mais nobre expresso a
aspirao romntica do reencantamento do mundo. tambm aquele que
encarnou de modo mais radical a dimenso revolucionria do romantismo.
A revoltado esprito e a revoluo social modificam a vida (Arthur Rimbaud)
e transformam o mundo (Karl Marx): alis, tais so as duas estrelas polares
que orientam o movimento surrealista desde sua origem, levando busca
5

permanente de prticas culturais e polticas subversivas.

Como Lwy disse, as experincias surrealistas, que lembram muito o


romantismo, podem encaminhar o movimento para uma proposta de transformao
poltica. Com a guerra da Frana com o Marrocos em 1925, essa possvel
transformao vem, efetivamente, com a militncia dos principais membros do
surrealismo em grupos esquerdistas, o que vai caracterizar a chamada segunda
fase do movimento. Esse segundo momento marcado pelo engajamento poltico e
pela publicao do livro La Rvolutionetles intellectuels do surrealista Pierre Naville
em 1928, que procura conciliar as ambies surrealistas com as exigncias
revolucionrias do marxismo. Pode-se dizer, portanto, que o surrealismo apresenta
duas fases: a primeira, que define seu primeiro programa e est muito voltada para
as primeiras experincias na linguagem, e a segunda, marcada pela adeso
partidria.
A primeira particularidade do ensaio de Walter Benjamin, O surrealismo: o
ltimo instantneo da inteligncia europeia, que ele foi escrito entre o perodo das
primeiras experincias da linguagem e da postura extremamente rebelde dos
surrealistas e a fase do engajamento poltico do grupo, o que, como perceberemos
na anlise do texto, ser de grande importncia. Como dissemos, a partir da crtica

LWY, Michael. Carga explosiva: o Surrealismo como movimento romntico revolucionrio.


Traduo de Rodrigo Czajka. In: Temticas. Campinas, v. 19, 2011, p. 11-24, pp . 2.

inteligncia burguesa e da descrena em uma possvel revoluo nos moldes da


URSS, ou como o prprio Benjamin diz, na inteligncia burguesa de esquerda,
supostamente progressista,6 o ensaio do autor volta-se diretamente para a crtica a
ambas atravs do surgimento de um movimento impactante da inteligncia europeia,
o surrealismo. Dessa forma, ao contrrio de interpretaes que apenas viam como
algo efmero ou como uma mera transposio do sonho, Benjamin interpretao
surrealismo como um movimento em que a tenso revolucionria aparece na prpria
criao artstica. A partir da anlise das caractersticas revolucionrias da escrita
surrealista, possvel compreender o verdadeiro alcance do movimento dentro da
perspectiva do pensamento de Walter Benjamin.
1. Rua de mo nica e O surrealismo
O primeiro ponto a se destacar dos primeiros pargrafos do ensaio de
Benjamin sobre o surrealismo a diferena de patamar entre a Frana e a
Alemanha, o que propiciaria ao crtico alemo uma melhor interpretao do
movimento artstico francs. Pode-se dizer que essa diferena est relacionada a
uma simples distncia espacial ou a referncias histricas que Benjamin identificaria
como sendo mais importantes em pases como Frana e Rssia, por exemplo, a
Revoluo Francesa, de 1789, e a Revoluo Russa, de 1917, do que na Alemanha,
como a malograda revoluo alem de 1849. Em comparao com a Frana, o
crtico v na Alemanha um atraso de cultura poltica e de aprendizagem da
democracia7. Entretanto, uma melhor interpretao dessa diferena entre Frana e
Alemanha pode ser feita relacionando o ensaio do surrealismo com a crise da
economia e da crtica literria ou mesmo da intelectualidade experimentadas por
Benjamin na Alemanha e apresentadas em Rua de mo nica. Neste livro, Benjamin
fala, dentre outras coisas, da difuso do reclame, marcado pelo olhar mercantil, em
detrimento de uma verdadeira crtica, que exige certo distanciamento do objeto de
anlise. A partir disso, Luciano Gatti comenta:
No a mera distncia espacial entre Frana e Alemanha que permite a
crtica, mas um olhar distanciado sobre o seu prprio tempo, formado pela

BENJAMIN, Walter. Magia e tcnica, arte e poltica: ensaios sobre literatura e histria da cultura. In:
Obras Escolhidas I. Traduo de Sergio Paulo Rouanet. 7. ed. So Paulo: Brasiliense, 1994.pp.
29.
BOLLE, Willi. Fisiognomia da metrpole moderna: Representao da histria em Walter
Benjamin. 2. ed. So Paulo: EDUSP, 2000, p. 167.

experincia da crise da crtica apresentada em Rua de mo nica. Em


outras palavras, trata-se de mostrarque a correta avaliao do surrealismo
depende de um alinhamento com uma experincia histrica concreta e que
8

faz jus s exigncias do movimento.

As experincias urbanas de Walter Benjamin registradas em Rua de mo


nicamostram, sobretudo, a crise da inteligncia alem diante de um espao cada
vez mais marcado pelo capitalismo. Dentro dessa atmosfera que o crtico ir
interpretar omovimento surrealista, permitindo, assim, estabelecer o seu verdadeiro
alcance. Isso possibilita diferenciar a abordagem de Benjamin, baseada no relato
concreto da experincia urbana, das abordagens de eruditos que podem considerar
o movimento surrealista apenas como um estreito riacho, alimentado pelo mido
tdio da Europa de aps-guerra e pelos ltimos regatos da decadncia francesa e
que so incapazes de determinar as origens autnticas do movimento.9
Uma das principais caractersticas das vanguardas artsticas do sculo XX a
sua vontade de romper com a estrutura da arte tradicional burguesa e atuar na vida
efetiva. Dessa forma, as vanguardas artsticas, sobretudo o dadasmo e o
surrealismo, propunham-se a destruir, por meio, por exemplo, da provocao e da
montagem, a arte que estivesse dissociada da vida prtica. Sobre a crtica da
vanguarda arte tradicional, Peter Brger, no livro Teoria da vanguarda, comenta:
Para os vanguardistas, a caracterstica dominante da arte na sociedade
burguesa o seu deslocamento da prxis vital. [...]. Os vanguardistas
tencionam, portanto, uma superao no sentido hegeliano da palavra: a
arte no deve simplesmente ser destruda, mas transportada para a prxis
vital, onde, ainda que metamorfoseada, ela seria preservada.

10

Essa aproximao, dita por Brger, entre a arte e o cotidiano ser decisiva
para a interpretao de Benjamin sobre o surrealismo, pois estabelecer uma
relao no somente entre as caractersticas deste e a sua atuao na vida
cotidiana, mas tambm a sua participao diante de uma prxis revolucionria.
Assim, diz Benjamin:

GATTI, Luciano. Walter Benjamin e o Surrealismo: escrita e iluminao profana. In: Arte filosofia.
Ouro Preto, n. 6, 2009, p. 74-94, pp. 80.
9
BENJAMIN, 1994, p.21.
10
BRGER, Peter. Teoria da vanguarda. Traduo de Jos Pedro Antunes. So Paulo: Cosac
Naify, 2008, pp. 105-10

E, no entanto, desde o incio Breton declarou sua vontade de romper com


uma prtica que entrega ao pblico os precipitados literrios de uma certa
forma de existncia, sem revelar essa forma. Numa formulao mais
concisa e mais dialtica: o domnio da literatura foi explodido de dentro, na
medida em que um grupo homogneo de homens levou a vida literria at
os limites extremos do possvel.

11

A partir da tentativa de atuao das obras vanguardistas dentro da vida


prtica, possvel entender, de incio, o carter de revolta e de participao evocado
por Breton, segundo Benjamin. A radicalizao na forma artstica preconizada pelas
vanguardas de incios do sculo XX e, particularmente, pelo surrealismo, ser um
caminho para o engajamento poltico efetivo. Antes disso, porm, necessrio ver
como essa tenso revolucionria est presente nas caractersticas internas da arte
surrealista, que s pode ser percebida em uma situao dialtica de contato com o
cotidiano, como nos mostra Walter Benjamin.
2. A iluminao profana
Segundo Walter Benjamin em seu ensaio, O surrealismo: o ltimo instantneo
da inteligncia europeia:
Na estrutura do mundo, o sonho mina a individualidade, como um dente
oco. Mas o processo pelo qual a embriaguez abala o Eu ao mesmo tempo
a experincia viva e fecunda que permitiu a esses homens fugir ao fascnio
da embriaguez. [...]. um grande erro supor que s podemos conhecer das
experincias surrealistas os xtases religiosos ou os xtases produzidos
pela droga. [...]. Porm a superao autntica e criadora da iluminao
religiosa no se d atravs do narctico. Ela se d numa iluminao
profana, de inspirao materialista e antropolgica, qual podem servir de
propedutica o haxixe, o pio e outras drogas.

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Ao texto de Benjamin, como vemos, no interessa uma descrio


pormenorizada das experincias mgicas particulares dos surrealistas no que diz
respeito ao sonho ou entorpecncia. O que relevante o contato dessas
experincias com o mundo cotidiano, que possibilitar a descoberta do mgico
dentro da modernidade, como diz Jeanne Marie Gagnebin em O campons de Paris:
uma topografia espiritual:
11
12

BENJAMIN, 1994, p. 22.


BENJAMIN, 1994, p. 23.

A fora do surrealismo [...] no provm de uma fruio equvoca de


fenmenos ocultos, de uma celebrao complacente do mistrio, mas, sim,
contra qualquer leitura irracionalista apressada, de sua capacidade mpar de
vislumbrar o maravilhoso no corao do cotidiano [...].

13

Esse vislumbre, segundo Benjamin, no vem por meio de uma iluminao


religiosa ou pela droga, mas sim pela iluminao profana, que, por isso mesmo no
mstica, mas materialista, e est relacionada a uma experincia que , sobretudo,
revolucionria. A partir do exame das obras surrealistas, a caracterstica
revolucionria apontada por Benjamin ficar mais clara.
A capacidade de observar o fantstico no cotidiano ressaltada nas duas
principais obras do surrealismo, O campons de Paris e Nadja, que tem como centro
as andanas do indivduo surrealista dentro de um grande centro urbano, Paris, que
ir revelar acontecimentos inusitados e experincias mgicas, especialmente no
primeiro livro. Um exemplo disso a segunda parte de O campons de Paris,
intitulada O sentimento da natureza no parque Buttes-Chaumont em que o sujeito
surrealista descreve a paisagem local:
Se percorro as plancies, vejo apenas oratrios desertos, calvrios
derrubados. [...]. Essas Virgens, as pregas de seus vestidos supunham um
processo de reflexo no compatvel com o princpio de acelerao que
governa hoje a passagem. [...]. Sarapintados de palavras inglesas e de
palavras de criao nova, com um nico brao longo e flexvel, uma cabea
luminosa e sem rosto, o p nico e o ventre da roda cifrada, as bombas de
gasolina tm s vezes o aspecto das divindades do Egito ou dos povoados
antropfagos que adoram somente a guerra.

14

As imagens formadas pelo olhar surrealista esto marcadas pela juno do


primitivismo ou do infantil na descrio de objetos modernos, tornando-se a
expresso de uma subjetividade que com o mundo, tornou-se estranha at diante de
si mesma.15 Dessa forma, as andanas do indivduo surrealista por Paris mostram o
encanto que parecia estar perdido na modernidade. Por meio das experincias
13

GAGNEBIN, Jeanne-Marie. O campons de Paris: uma topografia espiritual. In: Sete aulas sobre
linguagem, memria e histria. Rio de Janeiro: Imago, 2005, p. 153-165, pp.160.
14
ARAGON, Louis. O campons de Paris. Traduo de Flvia Nascimento. Rio de Janeiro: Imago,
1996, pp. 143.
15
ADORNO, Theodor W. Revendo o Surrealismo. In: Notas de Literatura I. Traduo de Jorge de
Almeida. So Paulo: Duas Cidades; Editora 34, 2003, p. 135-140, pp.138.

surrealistas na metrpole, a conscincia burguesa, pautada no racionalismo


descartiano, vai, aos poucos, sendo questionada. Em Nadja, no vemos tantas
imagens mgicas como em O campons de Paris. Entretanto, o livro de Breton vai
dar prioridade aos acasos objetivos, encontros casuais que mostram grandes
semelhanas. Exemplo disso o encontro dos surrealistas Andr Breton e Paul
luard:
No dia da primeira representao de Couleurdutemps, de Apollinaire, no
Conservatrio Rene Maubel, enquanto eu conversava no balco com
Picasso durante o intervalo, um jovem se aproximava de mim, balbucia
algumas palavras e, por fim d a entender que me havia tomado por um de
seus amigos, dado como morto durante a guerra. A conversa terminou a.
Pouco tempo depois, por intermdio de Jean Paulhan, passei a me
corresponder com Paul luard, sem que um tivesse a menor ideia da
aparncia fsica do outro. Por ocasio de uma licena, luard veio me
visitar: tinha sido ele quem se aproximara de mim na Couleur du temps.

16

A insistncia no erro ou no acaso tambm uma das formas de fuga


apreenso da inteligncia burguesa. Todo o livro de Breton escrito nessa
perspectiva, a trajetria de errncias do sujeito surrealista pela cidade de Paris
permite descobrir semelhanas em encontros que pareciam no corresponder, como
o j citado encontro com luard, tambm com Benjamin Pret, com Nadja, com as
obras de Rimbaud e com reflexes sobre Nietzsche, autores de imensa valia para os
surrealistas, encontradas no velho balco de um mercado de pulgas.17 Tanto a obra
de Breton como a de Aragon nos mostram o poder do maravilhoso presente no
cotidiano moderno. O que Benjamin far, portanto, aproximar essas experincias
surrealistas na metrpole de um contexto revolucionrio. Assim, aspectos da obra
surrealista, como o aparecimento do mgico na realidade, a abertura da
individualidade ao coletivo como um viver numa casa de vidro,18 o amor provenal e
a simpatia pelo antigo, so vistos luz de uma experincia revolucionria. Uma
interpretao voltada para isso dar ao surrealismo uma grande potencialidade.
A valorizao do antiquado pelos surrealistas uma das principais
caractersticas do movimento com que Benjamin mais se identifica. Nos objetos
antigos e no amor provenal de Breton e Nadja, em que no h apelo sexual,
16

BRETON, Andre. Nadja. Traduo de Ivo Barroso. So Paulo: Cosacnaify, 2012, p.33.
BRETON, 2012, p. 56.
18
BENJAMIN, 1994, p.24.
17

10

Benjamin encontra uma fora revolucionria que est tambm caracterizada pela
iluminao profana. A interpretao que Benjamin faz do surrealismo no que diz
respeito identificao pelo antiquado, pode ser encontrada na prpria
peculiaridade do seu pensamento, que, assim como os surrealistas, partilha da
simpatia pelo antigo. Desde os textos sobre Baudelaire at as teses Sobre o
conceito de histria, Benjamin encontra a fora revolucionria nos objetos antigos.
No primeiro texto, essa vem indiretamente pela anlise da poesia de Baudelaire e
pela descrio das andanas deste poeta por Paris e, no segundo, de maneira
direta, na crtica historiografia tradicional, caracterizada pela valorizao do
progresso e pelo esquecimento dos vestgios do passado. rica Gonalves de
Castro comenta sobre a identificao de Benjamin com o surrealismo:
O motivo de tal arrebatamento se deve ao olhar indito que Aragon lana
sobre a paisagem parisiense. Benjamin identificar nas imagens de Aragon
e, em menor escala, tambm no Nadja, de Breton uma nova forma de
conscincia histrica. Para o pensador materialista, engajado na formao
de uma nova historiografia, que desmistificasse o passado e interferisse no
presente, a relao dos surrealistas com o antiquado [...] e com os objetos
concretos significavam uma possibilidade de superao da realidade [...].

19

O modo como Benjamin interpreta o relacionamento dos surrealistas com o


passado permite colocar o surrealismo na contramo de uma posio contemplativa,
que via o passado como homogneo, bem peculiar concepo da histria
tradicional. Sobre a maneira como os surrealistas enxergavam o passado, Benjamin
diz: O truque que rege esse mundo de coisas [...] consiste em trocar o olhar
histrico sobre o passado por um olhar poltico.20 Ou seja, significa ter o passado
como gerador de ao para o presente e no imvel como a inteligncia burguesa o
representava. A partir disso, torna-se claro o choque que a anlise de Benjamin
sobre o surrealismo tem sobre o pensamento burgus. Esse choque ser melhor
analisado no mbito de uma tradio esotrica, que o pensador alemo ir traar ao
longo do seu ensaio.
3. Uma tradio esotrica

19

CASTRO, . G. O surrealismo como construo de uma experincia histrica. In: Lettres


Franaise. Araraquara, v. 10, 2009, p. 117-128, pp. 117.
20
BENJAMIN,1994, p. 26.

11

A inteno de Walter Benjamin ao mencionar o desenvolvimento de uma


literatura

esotrica

bem

clara:

resgatar

uma

literatura

potencialmente

revolucionria de uma apropriao ideolgica falsificadora. Como dissemos, o


ensaio de Benjamin s pode ser compreendido dentro de uma vivncia histrica em
um determinado panorama social. Esse quadro foi representado por Benjamin em
Rua de mo nica e, colocando a questo diante do ensaio sobre o surrealismo, ele
pode ser dito como a crise artstica e intelectual contempornea da ideologia
progressista no regime social-democrata da Repblica de Weimar. Assim, Benjamin
diz:
E isso deve ser entendido, quando mais no seja, para afastar o inevitvel
mal entendido da arte pela arte. Pois essa frmula raramente foi tomada
em sentido literal, quase sempre foi um simples pavilho de convenincia,
sob o qual circula uma mercadoria que no podemos declarar porque no
tem nome. Seria o momento de pensar numa obra que como nenhuma
outra iluminaria a crise artstica, da qual somos testemunhas: uma histria
da literatura esotrica.

21

Ao falar sobre uma literatura esotrica, Benjamin tem a inteno menos de


registrar uma histria da literatura maneira tradicional do que colocar uma literatura
que no se enquadra na moralidade burguesa e que, mesmo assim, est sendo
colocada sobre essa moralidade pela vestimenta de uma classificao que a trata
como arte pela arte, ou seja, como mercadoria, na sua viso. Benjamin, portanto,
tenta libertar o surrealismo e tambm autores como Apollinaire, Lautramont,
Rimbaud, Dostoivski, Baudelaire, desse tipo de apreenso. Fazendo um paralelo
entre a atuao do passado no presente de acordo com o pensamento de Benjamin,
poderamos colocar essa literatura esotrica do passado como influente no
surrealismo da mesma maneira. No em vo que Breton reconhece, no primeiro
Manifesto do Surrealismo, Apollinaire e Rimbaud como suas grandes influncias.
Para entender melhor a vinculao do surrealismo com essa literatura
esotrica, necessrio ver o efeito de contestao moral que essa literatura exerceu
sobre a inteligncia burguesa. Dessa forma, Benjamin diz:
difcil resistir seduo de ver o satanismo de um Rimbaud e de um
Lautramont como uma contrapartida da arte pela arte, num inventrio do
21

BENJAMIN, 1994, p. 27

12

esnobismo. Mas, se nos decidirmos a ignorar a fachada dessa tese,


encontraremos no interior algo aproveitvel. Descobriremos que o culto do
mal um aparelho de desinfeco e isolamento da poltica, contra todo
diletantismo moralizante, por mais romntico que seja esse aparelho.

22

O culto do mal um timo instrumento de desinfeco contra a moral


burguesa, caracterizada pelo esteretipo do bem. O encontro com o sujo, com o
animalesco, com o doentio e com o mal, caractersticas essas presentes nas Flores
do mal, de Baudelaire, na poesia de Lautramont, nos contos de Poe e nos
romances de Dostoivski, tm o efeito de completa insubmisso moralidade
convencionalmente estabelecida, segundo Benjamin. Dentro do contexto da poca,
esses valores negativos reacendem uma perspectiva revolucionria diante da
atmosfera otimista da social-democracia alem. A partir disso, o pessimismo, que
tambm uma das caractersticas desses autores e do prprio surrealismo, ter
uma importncia considervel ao longo do ensaio de Benjamin.
O pessimismo est na base das caractersticas que constituem a literatura
esotrica. Tanto em poetas como Apollinaire quanto nos surrealistas, o pessimismo
diante do mundo moderno o que impulsiona a revolta e o que d potencialidade a
seus textos. Benjamin interpreta esse pessimismo em contrapartida ao otimismo da
social-democracia alem e, principalmente, em contraposio inteligncia
burguesa de esquerda supostamente progressista 23, caracterizada pela URSS. O
crtico alemo v esses dois tipos de ideologia progressista como obstculos ou
prises inteligncia que o surrealismo, por meio de sua fora potica, vem libertar.
A ideia de libertao do pensamento muito peculiar a Benjamin em seus diversos
textos, principalmente em sua viso sobre a histria, esboada nas teses Sobre o
conceito de histria. Acerca deste ltimo texto de Benjamin, Katia Muricy diz:
O historiador deve fazer explodir a continuidade homognea de um tempo
vazio, a linearidade do processo, e trabalhar com os fragmentos, com as
runas do passado, cristalizados pelo olhar da atualidade, pela premncia
do perigo. [...]. Descontnua, anti-linear, a histria em Benjamin no
estabelece

uma

origem

enquanto

fundamento

originrio,

essncia,

identidade ou forma imvel a partir do qual se desenrolaria o processo.

22
23

BENJAMIN, 1994, p.30.


BENJAMIN, 1994, p. 29.

13

Objeto de construo, a histria a perspectiva da atualidade, fixada por


uma urgncia guerreira.

24

O pensador alemo analisa criticamente a historiografia tradicional que, sob a


tica do progresso, vislumbra a um futuro glorioso e esquece o tempo do agora ou
da atualidade, que sempre aparece, na interpretao do crtico, como um tempo
revolucionrio. Fazendo um paralelo entre a interpretao de Benjamin sobre a
histria e sobre o surrealismo, o pessimismo pode ser visto tanto na recusa
historiografia progressista, o

que culmina na libertao de

um passado

potencialmente revolucionrio e que foi esquecido por esta, como tambm na recusa
s ideologias progressistas tanto da direita como da esquerda poltica, o que tem
como consequncia a libertao de uma inteligncia criativa e a formao de
imagens do pensamento, que ganhamuma potencialidade revolucionria, como
enxerga o crtico no surrealismo. Como podemosperceber, Walter Benjamin
interpreta o surrealismo como algo que ultrapassa a esfera da manifestao esttica
e que atua diretamente no perodo histrico, propondo um conceito de liberdade que
est associado a uma perspectiva revolucionria, como ele mesmo diz:
Desde Bakunin, no havia mais na Europa um conceito radical da liberdade.
Os surrealistas dispem desse conceito. Foram os primeiros a liquidar o
fossilizado ideal de liberdade dos moralistas e dos humanistas, porque
sabem que a liberdade, que s pode ser adquirida neste mundo com mil
sacrifcios, quer ser desfrutada, enquanto dure, em toda a sua plenitude e
sem qualquer clculo pragmtico. a prova [...] de que a causa de
libertao da humanidade, em sua forma mais simples [...], a nica pela
qual vale a pena lutar.

25

O crtico alemo analisa o surrealismo como algo instantneo, ou seja, como


uma exploso que abala todos os ideais conformistas de liberdade, pois quer ser
desfrutada de imediato e no ser lanada a um futuro incerto. Esse conceito de
liberdade, que muito est apoiada na poesia de Rimbaud e Apollinaire, lembra o
anarquismo de Bakunin, como o prprio crtico pontuou. Benjamin traa uma
trajetria que vai desde as relaes entre as principais caractersticas do surrealismo
com a realidade histrica at sua associao com uma revoluo de fato, como
24

MURICY, Katia. Imagens dialticas. In: Alegorias da modernidade: imagem e pensamento em


Walter Benjamin. Rio de Janeiro: Nau Editora, 2009, p. 231-260, pp. 233-234.
25
BENJAMIN,1994, p.32.

14

mostra a sua comparao com o anarquismo. A partir da, o ensaio em questo


chega ao seu ponto culminante: como relacionar essa revolta do esprito surrealista
a uma militncia poltica de fato?

4. Engajamento
A questo do engajamento um ponto crucial para o surrealismo, pois onde
o movimento sai de uma postura contemplativa para encarar uma militncia poltica.
A partir da, o movimento surrealista se divide de fato: aqueles que no se engajam
politicamente e aqueles que aderem ao Partido Comunista. O primeiro a ter uma
postura militante foi Pierre Naville, autor de La Rvolutionetles intellectuels, que
pretende convencer seus companheiros a sair de uma viso apenas contemplativa e
aderir ao comunismo. Sobre o livro de Naville, Michael Lwy comenta:
Foi durante este perodo, isto , o inverno de 1925-1926, que ele (Naville)
redigiu o livrete La Rvolutionetles intelectuels, que tem como objetivo
conciliar as ambies surrealistas com as exigncias revolucionrias do
marxismo. O grande mrito do surrealismo era, a seu ver, seu esprito
rebelde, inspirado pelo sentimento irredutvel da liberdade que conduz
necessariamente a um conflito com a burguesia e a uma convergncia com
o movimento revolucionrio. Contudo, ele proclamava seus amigos
surrealistas a irem alm de um ponto puramente negativo, metafsico e
anarquista para adotar a abordagem dialtica do comunismo, aceitando
assim a ao disciplinada da nica via revolucionria: o marxismo. Ele
insistia na necessidade de no hesitar mais e escolher um campo:
anarquismo ou comunismo, revoluo do esprito ou revoluo pela
mudana do mundo dos fatos.

26

O questionamento ordem burguesa est presente no surrealismo desde


seus momentos iniciais, por meio de seu esprito insubmisso e rebelde. Naville
coloca a militncia poltica como um movimento necessrio a ser percorrido pela
vanguarda artstica, caso contrrio, o surrealismo perderia sua fora e ficaria como
algo passageiro. Benjamin analisa, usando por base o livro de Naville, com
profundidade essa relao entre o surrealismo e o engajamento poltico no momento
em que os prprios surrealistas hesitavam com relao militncia poltica. O crtico
alemo da opinio de que no se pode sacrificar a adeso partidria pela rebeldia
26

LWY, Michael. A estrela da manh: Surrealismo e marxismo. Traduo de Eliana Aguiar. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002, pp. 59-60.

15

dos primeiros tempos, que identifica como um esprito de embriaguez necessrio


prxis revolucionria. Entretanto, privilegiar exclusivamente esse elemento no
alcanar, de fato, toda potencialidade revolucionria que o crtico encontra no
surrealismo. Benjamin, portanto, no v como o auge da energia surrealista apenas
mobilizar para a prtica revolucionria seu esprito de embriaguez, como uma
poltica potica,27 e tenta encontrar, ao longo do seu ensaio, um plano de ao que
seja coerente com as caractersticas surrealistas. O crtico alemo enxerga como
uma ao direta e uma grande contribuio do surrealismo o desenvolvimento, no
plano intelectual, de metforas e imagens pautadas no pessimismo, que iriam de
encontro s propostas otimistas da social-democracia e do socialismo sovitico.
Dessa forma, ele diz:
Pois o que o programa dos partidos burgueses seno uma pssima
poesia de primavera, saturada de metforas? O socialista [...] v o futuro
mais belo dos nossos filhos e netos no fato de que todos agem como se
fossem anjos, todos possuem tanto como se fossem ricos e todos vivem
como se fossem livres. No h nenhum vestgio real, bem entendido, de
anjos, de riqueza e de liberdade. Apenas imagens. E o tesouro de imagens
desses poetas da social-democracia, seu gradus ad Parnassum? O
28

otimismo.

Assim como a inteligncia burguesa age, como vimos, nas imagens, o


surrealismo, em particular, e uma inteligncia revolucionria, em geral, podem atuar
neste campo de ao. A partir da desconfiana na metfora moral burguesa, colocase dentro da ao poltica o espao de atuao das imagens. Em outras palavras, a
moral burguesa est intrincada na esfera poltica, impedindo, assim, qualquer tipo de
ao revolucionria. A proposta dita por Benjamin tentar extrair essa metfora
moral da esfera da ao poltica, e descobrir no espao da ao poltica o espao
completo da imagem29. Vemos, portanto, o papel revolucionrio que a imagem tem
em Walter Benjamin, presente no s no texto sobre o surrealismo, mas tambm em
outros textos posteriores, como nas teses Sobre o conceito de histria. Com relao
ao ensaio sobre o surrealismo, Benjamin dar grande importncia s imagens como

27

BENJAMIN, 1994, p.33.


BENJAMIN, 1994, p.33.
29
BENJAMIN, 1994, p. 34.
28

16

o modo principal que permite ao artista e ao intelectual de esquerda, de modo geral,


atuar revolucionariamente.
5. Os intelectuais
Ao vermos a importncia do trabalho intelectual concedida por Benjamin ao
longo do seu ensaio, remetemo-nos diretamente a sua prpria vida. A tentativa de
conjugar o trabalho intelectual de um aspirante a professor universitrio com uma
atuao poltica vem desde seus tempos de juventude. A partir do seu
desencantamento da vida universitria, ocorrido principalmente com a recusa de sua
tese livre-docncia, e de suas dvidas quanto ao controle da cultura e do trabalho
intelectual pelo regime socialista da URSS, essa tentativa de unio entre o
intelectual e o atuante poltico ganha novo flego, sobretudo, com o aparecimento do
surrealismo. Dessa forma, Benjamin, ao falar da atividade surrealista e sua possvel
militncia poltica, mostra tambm a sua prpria condio de intelectual de origem
burguesa tentando alcanar um meio de exercer uma atividade engajada
politicamente dentro de suas condies. Sobre isso, o crtico Willi Bolle comenta:
[...] Benjamin teve poucas iluses quanto aos limites impostos por uma
formao e condies de vida burguesa. Jamais pretendeu transformar-se
em um mestre de arte proletria, [...]. Distanciando da estratgia da
esquerda populista, viu como tarefa do escritor e artista burgus a atuao
30

em pontos importantes do espao imagtico.

A melhor forma encontrada por Benjamin de trabalho do intelectual ou do


artista consiste, como disse Bolle, em atuar em um espao imagtico que carrega
consigo caractersticas revolucionrias. Esse espao de imagens foi visto por
Benjamin nas criaes surrealistas, como a descoberta do antiquado no mais
moderno, do fantstico no cotidiano, feitas a partir da experincia do individuo na
metrpole, que permitiram revelar imagens carregadas de um poder revolucionrio
que justamente o de ir contra a toda uma viso de mundo burguesa. Nesse
espao, que os intelectuais devem agir, pois permite a eles uma atuao que no
apenas se restringe ao conflito com a inteligncia burguesa, mas tambm atinge a
experincia cotidiana e, dessa forma, o homem comum. A partir disso, os
intelectuais se colocam numa postura atuante, no contemplativa, ao contrrio do
30

BOLLE, Willi. Fisiognomia da metrpole moderna: Representao da histria em Walter


Benjamin. 2. ed. So Paulo: EDUSP, 2000, p.35.

17

que acontecia com escritores soviticos, que se tornavam especialistas em arte


proletria e continuavam submissos ao estado populista. Assim, Benjamin
desenvolve uma nova prxis revolucionria que enxerga no artista um poder mais
decisivo de atuao, indo contra, portanto, ao modo como Trotski, em Literatura e
Revoluo, analisava o artista esquerdista, que, na sua viso, s poderia existir aps
uma revoluo social.
As imagens ditas por Benjamin vm, sobretudo, pelo resgate de uma memria
revolucionria que foi apreendida pela moral burguesa, por isso elas tm um grande
poder subversivo, capaz de reunir a criatura fsica a um materialismo poltico. A
iluminao profana, que Benjamin identificou na arte surrealista, a base de
formao desses espaos de imagens. No final do ensaio, o crtico alemo compara
o materialismo antropolgico representado pelos surrealistas e tambm por outros,
como Nietzsche, Rimbaud, Hegel e G. Bchner, ao materialismo metafsico de
intelectuais russos, como Vogt e Bukharin, dizendo que o corpo coletivo, que para os
ltimos centrava-se no desenvolvimento tcnico, s pode ser organizado, na sua
plena eficcia poltica, no espao de imagens desenvolvido pela iluminao profana,
que Benjamin exemplificou com os surrealistas. Assim, o crtico alemo no enxerga
eficcia poltica no desenvolvimento de base ou tcnico como modelo principal de
transformao social, mas sim na transformao das tenses revolucionrias em
inervaes do corpo coletivo 31 e vice-versa. Nisto, os artista se intelectuais tm
fundamental importncia. Os surrealistas tinham sido os primeiros a perceb-lo at
aquele momento.

31

BENJAMIN, 1994, p.35.

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