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O Estado Liberal e o Estado Intervencionista

ESTADO

LIBERAL

ESTADO

INTERVENCIONISTA

Se dermos ateno a qualquer noticirio, discurso poltico, concluses


de debates com a presena de associaes sindicais ou patronais, ou
a quaisquer eventos de natureza socioecon6mica ou politica, damonos conta da presena constante do Estado na actividade econmica.
De facto, nos nossos dias e reconhecida por todos os agentes
econmicos a vantagem e, em alguns casos mesmo, a necessidade
de 0 Estado intervir na actividade produtiva, seja como regulador,
dinamizador,
arbtrio
ou
mesmo
produtor.
Todavia, nem sempre foi este 0 entendimento que os agentes
econmicos deram ao papel do Estado, pelo que ele nem sempre foi
chamado a intervir na economia, acontecendo mesmo situaes em
que qualquer iniciativa sua na rea da produo era considerada
como uma intromisso abusiva e inoportuna, que impedia o livre
funcionamento da economia de acordo com as leis do mercado.
De facto, quando se analisa a funo do Estado na economia,
apercebemo-nos que num grande perodo, dominante no sculo
XVIII, a interferncia do Estado na esfera econmica no era bem
vista nem desejvel, pois introduzia perturbaes ao mecanismo de
mercado, dificultando 0 livre jogo da oferta e da procura.
o perodo do Estado liberal, durante o qual a actividade econmica
se desenrolava autonomamente, sem lnterferncia dos poderes
pblicos. 0 Estado limitava-se apenas a definir 0 quadro jurdico que
a
actividade
econmica
teria
de
respeitar.
Este posicionamento do Estado perante a actividade econmica
corresponde ao incio do capitalismo e surgiu no sculo XVIII
associado s ideias liberais, aps sculos de outra forma de ordem
econmica,
o
feudalismo.
Inicialmente, 0 capitalismo assentava na Iiberdade de iniciativa, ou
seja, na possibilidade de qualquer indivduo utilizar os seus meios de
produo na actividade produtiva, e na liberdade de concorrncia,
segundo a qual qualquer empresa podia competir com as outras em
qualquer
ramo
de
actividade
econmica.
Estes dois tipos de liberdade - liberdade de iniciativa e de
concorrncia - aliados existncia de muitas empresas de pequena
dimenso. conduziam no interveno do Estado na esfera
econmica, que ficava reservada s empresas privadas movidas pelo
lucro. Ao Estado apenas competia a requlamentao jurdica da
economia, a defesa da ordem social e a garantia das liberdades
individuais.
Todavia, 0 funcionamento da economia segundo as leis do mercado
de concorrncia perfeita veio a ser gradualmente perturbado, em
virtude do aparecimento de outras formas de mercado contraries a

livre concorrncia. So os resultados da concentrao industrial e


financeira ocorrida aps a Revoluo Industrial, que originou as
situaes
de
monoplio
e
de
oligoplio.
Assim, a partir de meados do sculo passado, as regras de mercado
tornaram-se incapazes de assegurar 0 equilbrio nos diversos
mercados, vindo a verificar-se algumas situaes de desarticulao
entre a oferta e a procura, com excesso de produo de certos bens
(mais lucrativos) em detrimento de outros, nomeadamente bens de
primeira necessidade ou de satisfao colectiva, cujo baixo preo de
venda - para assegurar o seu consumo por todos - no oferecia
perspectivas de rendibilidade, levando o investidor a desinteressar-se
da
sua
produo.
Deste modo, 0 Estado liberal conheceu graves crises econmlcas
resultantes
da
desadequao
da
oferta

procura.

A grande crise de 1929 surge como a mais perfeito exemplo


do facto de uma economia por si s dificilmente conseguir
regular-se. Nesta crise, o excesso de produo face procura
tornou-se de tal forma grande que as empresas, vendo os
seus stocks, nomeadamente de bens de produo, a
acumularem-se nos arrnazns, diminuiram a respectiva
produo. Naturalmente, esta quebra na produo foi
acompanhada do desemprego e de menores rendimentos nas
mos dos consumidores a que se reflectia em menor consumo
e, em consequncia, em nova acurnulao de bens em
armazm, menor produo. menor emprego, menor consumo
e assim. de forma circular, a crise originava mais crise ainda.
Perante esta incapacidade de as leis do mercado regularem a
economia, a Estado foi forcado a intervir, no sentido de prevenir
outras
crises
e
minimizar
os
seus
efeitos.
Em consequncia, a Estado torna-se num agente que ira intervir
directamente na esfera produtiva. o perodo do Estado
intervencionista, durante a qual a Estado junta a actividade que
desenvolvia no perodo anterior (funes relacionadas com a defesa
do territrio e dos cidados) uma aco mais directa, passando a
tomar medidas de natureza econmica tendo em conta as objectivos
polticos, econmicos e sociais que pretende ver alcanados.
Todavia, a interveno do Estado raramente atinge aspectos que
visem a confrontao com a actividade empresarial privada. As
orientaes de politica econmica so meramente indicativas, no
obrigando as empresas ao cumprimento rgido dos seus objectivos.
Muitas vezes, a interveno do Estado na economia faz-se atravs do
estabelecimento de relaes complementares com as empresas
privadas, nomeadamente fornecendo as empresas certos produtos a

preos reduzidos, como, par exemplo, a energia, concedendo


subsdios as empresas que produzem bens considerados essenciais ao
que promovem a criao de novas pastas de trabalho, etc.
Em consequncia da crise de 1929, a economista liberal ingls John
Maynard Keynes na sua obra Teoria Geral do Emprego, do Juro e da
Moeda, faz um apelo para que as poderes pblicos passassem a
intervir em certas reas da economia como as do emprego, do
rendimento, do investimento, etc., com vista a minorarem as efeitos
das
crises
econmicas.
E, assim, hoje frequente assistir-se interveno do Estado
na actividade econmica de diversas formas, das quais se
destacam:
conduo de politicas anti-crise, atravs de instrumentos
fiscais, monetrios e de controlo dos preos:
elaborao de um planeamento de caractersticas
indicativas, que parte do diagnostico e caracterizao
socioeconmica do pas, visando a desenvolvimento nacional e
regional;
constituio de um sector pblico empresarial;
requlao da actividade econmica:
fiscalizao dos agentes econmicos:
dinamizao da economia.