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HISTRIA INDGENA NO RIO GRANDE DO NORTE: ENTRE A ACADEMIA

E O ENSINO BSICO

Ristephany Kelly da Silva Leite

Resumo

A produo historiogrfica norte-rio-grandense acerca dos povos indgenas tm se


atualizado nos ltimos anos. Em contrapartida a uma historiografia dita como
tradicional que descreve o desaparecimento dos ndios na ento capitania do Rio
Grande do Norte aps a Guerra dos Brbaros, outra vertente vem realizando estudos
sobre os povos indgenas coloniais e os remanescentes que esto lutando at hoje para
serem reconhecidos pela Fundao Nacional do ndio (FUNAI). Objetiva-se aqui,
explanar a produo historiogrfica tradicional sobre indgenas no estado do Rio
Grande do Norte e as novas pesquisas que vm sendo realizadas. Apresentar-se- novos
dados, retirados da historiografia revisionista e dos documentos manuscritos do Arquivo
Histrico Ultramarino, que podero tornar-se base para uma proposta de ensino em que
o indgena encontrado aps a Guerra dos Brbaros e nos dias atuais. O processo de
reconhecimento dos remanescentes indgenas do Rio Grande do Norte recente e vem
levantando grandes polmicas no estado. Pretende-se desenvolver uma integrao deste
contedo to debatido no mbito acadmico com o Ensino Bsico.
Palavras-chaves: Ensino; Histria indgena; presena indgena no Rio Grande do
Norte.

Introduo

At meados do sculo XVIII, os ndios da Amrica Portuguesa viviam sob o


controle dos missionrios, respaldados pelo Regimento das Misses (1686). Foram eles
que ficaram responsveis por catequizar e civilizar os ndios, no entanto, aps diversos
conflitos com os colonos, principalmente no que diz respeito ao uso da mo de obra

Graduanda em Histria pela Universidade Federal do Rio Grande do Norte, sob orientao do prof.
Doutor Lgio Jos de Oliveira Maia, com bolsa de Iniciao Cientifica (REUNI-UFRN).

indgena, os missionrios perderam a administrao temporal com o Alvar de 7 de


junho de 1757 que passaria ento para os principais de cada vila; mas devido a
rusticidade e a barbaridade dos ndios foi alegado que estes no poderiam
administrar as vilas. O Diretrio Pombalino, legislao indigenista mais importante da
Amrica portuguesa foi homologado por Dom Jos I em 1758, aplicado no Estado do
Gro-Par e Maranho. Para o Estado do Brasil, foram feitas adaptaes e dez dias
depois criada a Direo que seria estabelecida para a capitania de Pernambuco e suas
anexas.
Objetiva-se aqui fazer uma breve exposio da historiografia que versa sobre a
presena indgena no Rio Grande do Norte. Apresentar-se- a historiografia tida como
tradicional sobre o desaparecimento dos ndios na capitania do Rio Grande do Norte,
algumas pesquisas novas que vm sendo realizadas dentro da Universidade Federal do
Rio Grande do Norte por professores e pesquisadores e tentar conectar este saber
desenvolvido no mbito acadmico com a educao do Ensino Bsico que, apesar das
novas pesquisas estarem apontando a presena indgena no estado, ainda apresenta aos
discentes obras que apontam o desaparecimento dos ndios no estado quando este ainda
era capitania.

ndios no Rio Grande do Norte: do desaparecimento caboclizao

A historiografia tradicional do Rio Grande do Norte escreveu pouqussimo sobre


a questo indigenista. Os ndios foram esquecidos, e muitas vezes aparecem como
personagens que no tiveram participao alguma na sociedade colonial da capitania.
Lus da Cmara Cascudo, que considerado o expoente mximo da nossa
historiografia, escreveu que os ndios desapareceram misteriosamente dos territrios da
capitania:

Em trs sculos toda essa gente desapareceu. Nenhum centro resistiu, na paz, s
tentaes daguardente, s molstias contagiosas, s brutalidades rapinantes do
conquistador. Reduzidos, foram sumindo, misteriosamente, como sentindo que a
hora passara e eles eram estrangeiros na terra prpria (CASCUDO, 1955: 38)1.

CASCUDO, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. 2 ed. Natal; Rio de Janeiro: Fundao
Jos Augusto; Achiam, 1984.

Para Cascudo, os ndios desapareceram depois da Guerra dos Brbaros2, no


sculo XVIII, no sobrando nenhum representante indgena na capitania do Rio Grande
do Norte. Augusto Tavares de Lyra, outro escritor do sculo XX que ficou consagrado
pela historiografia potiguar, atribui o desaparecimento dos ndios mudana da
administrao das vilas, pois, segundo ele, a transferncia da administrao dos ndios,
antes exercida pelos missionrios, aos diretores das vilas de ndios teve como
consequncia a perseguio e aniquilao dos ndios: a consequncia foi que, em
grande parte os ndios aldeados voltaram vida errante dos primeiros tempos, sendo
perseguidos e esmagados (LYRA, 1998: 151)3.
Outros escritores, como Tarcsio Medeiros4 tambm seguem a mesma ideia do
desaparecimento. No entanto, produes historiogrficas mais recentes j vm
questionando esse desaparecimento misterioso dos indgenas:
No foi misteriosamente que ocorreu seu desaparecimento, como afirmou
Cascudo, foram condies materiais e ideolgicas formadas pela colonizao que o
levaram condio de inferioridade social, econmica e poltica, que foi traduzida
como desaparecimento (LOPES, 2005: 488)5.

Para Lopes, foram as condies impostas pela sociedade que levaram os ndios
miserabilidade e excluso social, obrigando-o assim a assumir uma estratgia de
sobrevivncia, que os levou a uma descaracterizao tnica e os transformou em
caboclos. Helder Macedo, historiador que pesquisa os ndios no serto da capitania
tambm escreve sobre a sobrevivncia indgena na capitania:

Partindo do pressuposto de que em contextos de dominao e represso os povos


envolvidos reelaboram e redefinem suas referncias culturais frente s situaes
que se constroem entre ambos, podemos afirmar que a cultura nativa no se
esgotou por completo. [...] a sobrevivncia biolgica dos ndios no Serid, que s
foi possvel porque os mesmos elaboraram estratgias de resistncia ao esquema
dominatrio do mundo ocidental, muitas vezes fingindo a sujeio ao Rei de
2

A Guerra dos brbaros foi uma srie de conflitos que ocorreu entre 1651 e 1704. Para saber mais Cf.
PUNTONI, Pedro. A Guerra dos Brbaros: povos indgenas e a colonizao do Serto Nordeste do
Brasil, 1650-1720. So Paulo: Hucitec, 2002.
3

LYRA, Augusto Tavares de. Histria do Rio Grande do Norte. Natal: Instituto Histrico e Geogrfico
do Rio Grande do Norte, 1998.
4

Cf. MEDEIROS, Tarcsio. Aspectos geopolticos e antropolgicos da histria do Rio Grande do Norte.
Natal: Ed. Universitria, 1973.
5

LOPES, Ftima Martins. Em nome da liberdade: as vilas de ndios do Rio Grande do Norte sob o
diretrio pombalino no sculo XVIII. Recife: UFPE-Programa de Ps-Graduao em Histria (Tese de
doutoramento), 2005.

Portugal [...] para que pudessem escapar ou mesmo omitindo sua condio de
ndios, quando passavam a ser chamados e a se autodenominar de caboclos
(MACEDO, 2003: 22)6.

Aqui tambm podemos refutar esta teoria do desaparecimento dos ndios no


sculo XVIII, pois nos documentos avulsos do Arquivo Histrico Ultramarino
referentes capitania do Rio Grande do Norte (AHU-RN) encontra-se um mapa
populacional com o nmero de ndios e ndias viventes nas vilas e freguesias da
capitania datado de 18067. Neste mapa populacional os ndios so separados pelo nome
de seus competentes (capites mores), pelo sexo e pela vila em que habitavam,
totalizando 5040 ndios enquanto a populao da capitania de 49250 habitantes. Aqui
podemos observar a importncia de trabalhar com fontes manuscritas, pois a partir
destes mapas podemos constatar que no sculo XIX existe uma populao indgena que
consta at nos mapas populacionais emitidos pelo capito mor.Outro documento
encontrado no Arquivo Histrico Ultramarino no qual conseguimos perceber a presena
indgena na capitania um mapa que consta com os mesmos dados numricos
populacionais, contando tambm com o as estatsticas de ndios domsticos, casamentos
e mortes datado de 18078.
Evidentemente, a continuidade de uma reviso da historiografia potiguar
consagrada se torna muito necessria, principalmente no tocante a questo indgena,
pois ainda temos muitos aspectos que no foram estudados e que exibem uma
documentao bastante rica que necessita ser analisada. Tambm se constata que o que
permanece sendo ministrado nas escolas de Educao Bsica do estado a viso
consagrada pela historiografia.
Em um livro voltado para a Educao Bsica intitulado Introduo Histria do
Rio Grande do Norte, revisto e ampliado em 2007, da autora Denise Mattos Monteiro,
ex professora da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, encontramos a seguinte
constatao:
6

MACEDO, Helder Alexandre de Medeiros. O viver indgena na freguesia da gloriosa senhora Santa Ana
do Serid: Histrias de ndios no Rio Grande do Norte, Brasil (sculos XVIII e XIX). Revista de
Antropologia Experimental, n. 3, 2003.
7

CARTA do [capito-mor do Rio Grande do Norte], Jos Francisco de Paula Cavalcante de Albuquerque,
ao prncipe regente [D. Joo] remetendo um mapa da populao do Rio Grande do Norte e uma relao
dos distritos que necessitam de novas companhias de ordenanas. 31/12/1806. AHU-RN [Arquivo
Histrico Ultramarino, Documentos Avulsos da capitania do Rio Grande do Norte] CX. 9, D. 623.
8

OFCIO do [capito-mor do Rio Grande do Norte], Jos Francisco de Paula Cavalcante de Albuquerque,
remetendo mapa da populao, ocupao e produo da capitania, acompanhado de observaes
circunstanciadas. 15/04/1807. AHU-RN, Cx. 10, D. 629.

O avano de nosso conhecimento sobre os primitivos habitantes, entretanto, esbarra


em uma grande dificuldade: a carncia de vestgios dessas culturas, uma vez que
tribos inteiras desapareceram, fsica e/ou culturalmente, no contato com o homem
branco. Esse foi o caso de tribos do serto nordestino, a incluindo-se todas as que
habitavam o serto de nosso estado (MONTEIRO, 2007: 20)9.

Este livro foi elaborado para ser uma base para o estudo da histria local na
Educao Bsica e ainda podemos encontrar essa viso de total desaparecimento dos
ndios do Rio Grande do Norte. At o presente momento, no encontramos nenhum
livro sobre Historia do Rio Grande do Norte voltado para o Ensino Bsico no qual
aparea algo sobre a presena indgena no atual estado do Rio Grande do Norte.
Em contrapartida, os estudos sobre os grupos indgenas coloniais e atuais
continuam ganhando fora na academia. Atualmente, principalmente nos cursos de
Antropologia e Histria muitas pesquisas esto sendo lanadas em forma de
monografias, dissertaes e livros sobre essa temtica. Alm dos trabalhos de Helder
Macedo e Ftima Martins Lopes referenciados acima para o perodo colonial, temos
tambm muitas monografias e dissertaes que versam sobre os remanescentes
indgenas no Rio Grande do Norte.
Jussara Galhardo Aguirres Guerra, pesquisadora sobre grupos indgenas do Rio
Grande do Norte apresentou dissertao sobre os Mendona do Amarelo intitulada
Mendona do Amarelo: caminhos e descaminhos da identidade indgena no Rio
Grande do Norte, defendida em 2007. Nesta dissertao a autora

O Diretrio Pombalino

Anterior ao diretrio pombalino, a legislao exercida e de extrema importncia para a


sociedade colonial da Amrica portuguesa era o Regimento das Misses, datado de 21
de dezembro de 1686. Com o processo de conquista portuguesa do litoral e do interior,
os ndios passaram a ser submetidos a uma constante imposio dos costumes catlicos
e controle metropolitano. Devido constantes conflitos envolvendo a mo de obra
indgena, o Regimento das Misses foi estabelecido com o objetivo de catequizar e
civilizar os ndios aldeados contendo regras para o acesso a essa mo de obra e
estabelecendo que a administrao desses aldeamentos continuasse sob o controle dos
9

MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo histria do Rio Grande do Norte. Natal: EDUFRN, 2007.

missionrios. Porm, os conflitos entre os missionrios que ficaram responsveis pelos


ndios, os colonos que queriam utilizar a mo de obra indgena para fins pessoais, e
tambm como a constante resistncia dos ndios aldeados persistiram, o Regimentos das
Misses foi exercido at 1755 quando a Coroa assume um novo posicionamento em
relao aos povos luso-brasileiros.
Em 1755, depois de duras crticas do Governador do Estado do Gro-Par e Maranho,
Francisco Xavier de Mendona Furtado, irmo do Conde de Oeiras que seria em breve
Marqus de Pombal, sobre a administrao dos jesutas em relao mo de obra
indgena e papel religioso perante as misses, foram estabelecidas as Leis de Liberdade
dos ndios. Essas novas leis foram sendo elaboradas aos poucos, levando sempre em
conta os conflitos com a administrao dos jesutas e as opinies de Mendona Furtado.
Em 14 de abril de 1755 foi divulgado o Alvar em Forma de Lei, incentivando o
casamento entre brancos e indgenas, na qual estava registrado que os vassalos que
casassem com ndios seriam dignos de uma ateno especial da Coroa e que os
moradores que chamassem os filhos resultantes destes casamentos de qualquer
denominao injuriosa fossem expulsos da Comarca pelo Ouvidor. Data de 7 de Junho
de 1755, o Alvar que abolia o poder temporal dos missionrios sobre os ndios
aldeados, este alvar tambm ordena que os ndios naturais das vilas deveriam ocupar os
cargos de Juzes Ordinrios, Vereadores e Oficiais de Justia destas. O alvar de 7 de
junho foi expedido com a justificativa que a Lei de 6 de junho de 1755, que dava aos
ndios do Estado do Maranho e Gro-Par a liberdade de suas pessoas, bens e comrcio
no poderia ser devidamente executada se os ndios no sassem do controle dos
missionrios. Porm, estas duas ltimas leis s foram divulgadas em 1757.
O Directrio pombalino10, tambm conhecido como diretrio dos ndios foi elaborado
pelo Governador do Estado do Gro-Par e Maranho, Francisco Xavier de Mendona
Furtado, datado de 3 de maio de 1757 e homologado pelo Rei Dom Jos I atravs de um
Alvar de Confirmao que o validava tambm para o Estado do Brasil. Este Diretrio,
hoje considerado uma das legislaes indigenistas mais importantes da Amrica
portuguesa, regulamenta as Leis de 1755, porm, no lugar das vilas serem administradas
por principais, foi estabelecido que esta administrao seria realizada por Diretores
alegando a rusticidade e barbaridade em que viviam os ndios. O diretrio contava

10

DIRETRIO que se deve observar nas Povoaes dos ndios do Par, e Maranho enquanto Sua
Majestade no mandar o contrrio [1757]. In: NAUD, Lda Maria Cardoso. Op. cit.

com 95 pargrafos determinando como administrar e consolidar as vilas, cristianizar e


civilizar os ndios.
O diretrio dos ndios foi estendido ao Estado do Brasil, no entanto ele fora criado para
a realidade dos ndios do Estado do Gro-Par e Maranho, criando dvidas sobre como
agir por parte dos governadores da capitania de Pernambuco e suas anexas. Sendo
assim, foi criada a Direo com que interinamente se devem regular os ndios das
novas villas e lugares erectos nas aldeias de Pernambuco e suas anexas11, que
continuou com pargrafos iguais aos do Diretrio e acrescentou pargrafos que
condiziam com a realidade vivida no Estado do Brasil.
A direo criada para atender as demandas da capitania de Pernambuco e suas anexas
tratava da administrao e consolidao das vilas de ndios e de como eles deveriam se
portar doravante. Estabelecia que os ndios do Estado do Brasil no poderiam mais falar
suas lnguas nativas e teriam que adotar o portugus; tratava sobre a posio social dos
ndios; estabelecia que os ndios deveriam ser batizados e tratados com nomes de
origem portuguesa, sem que os colonos os pudesse chamar de cativos, caboclos ou
tapuias , pois estas denominaes eram consideradas pejorativas. Dispunha sobre os
ofcios, vesturios e moradias dos ndios, sobre a estrutura e aparncia das novas vilas,
proibia o consumo de aguardente, incentiva o comrcio e a agricultura. Enfim, dispe
sobre todos os assuntos referentes s novas vilas de ndios que sero estabelecidas e
sobre a administrao destas, alm de tratar sobre a vida dos ndios vilados, costumes e
lngua.
Na capitania do Rio Grande do Norte, por ser uma capitania subordinada capitania de
Pernambuco, estenderam-se as ordens aplicadas a esta ltima, sendo assim os
aldeamentos indgenas da capitania tambm se tornaram vilas. Os dois primeiros
aldeamentos a serem transformados em vilas foram a Misso de Guararas,
transformada em Vila Nova de Arez e a Misso de Guajiru, ento Vila Nova de
Extremoz do Norte em 1760. Por questes administrativas, os outros trs aldeamentos,
Apodi, Mipibu e Igramaci, s tornaram-se vilas, Portalegre, So Jos e Vila Flor,
respectivamente, em 1761. Como estabelecido pela Direo, as vilas seriam
administradas por diretores, teriam casa de Cmara e Cadeia, com vereadores e juzes e,
com a expulso dos jesutas, o poder espiritual ficaria com padres seculares.

11

Direo com que interinamente se devem regular os ndios das novas villas e lugares erectos nas
aldeias de Pernambuco e suas anexas. In: NAUD, Op. Cit. v.7.

Os conflitos administrativos

Na documentao avulsa do AHU-RN, acham-se vrios conjuntos documentais que


tratam de todas as vilas da capitania, incluindo as cinco vilas de ndios. Dentro desta
documentao, o que mais salta aos olhos so as queixas feitas por colonos em relao a
outros moradores da capitania. Durante a anlise da documentao encontramos casos
evidentes do abuso de autoridade, a exemplo disso temos o requerimento do soldado da
Fortaleza dos Reis Magos que escreveu ao Rei Dom Jos queixando-se por Joaquim
Flix de Lima, capito-mor da capitania, ter-lhe tomado sua esposa para viver
maritalmente12. Segundo o soldado, o capito-mor deixava de cumprir suas obrigaes
por se distanciar seis lguas da Cidade do Natal quando ia encontrar a esposa do
soldado. O soldado pede ao Rei para mandar o capito deixar de viver com sua esposa
alegando que era um vexame para ele. Podemos notar que o capito-mor utilizou de sua
autoridade para levar a mulher do soldado para longe da cidade e viver com ela
maritalmente, mesmo esta sendo casada em Igreja, de acordo com as Leis do Reino e a
moral crist da poca.
Este somente um dos vrios exemplos que podemos encontrar praticados por capites
mores, como veremos mais a frente. No livro Capites-mores e governadores do Rio
Grande do Norte, os autores descrevem os capites mores como pessoas que agiam
[...] mais da vezes, despoticamente e alm das suas reais atribuies (LEMOS;
MEDEIROS, 1980: 13).
Iniciamos esta parte das querelas com este caso, que no diz respeito s vilas de ndios
diretamente, porque foi o capito-mor Joaquim Flix de Lima responsvel pela transio
de aldeamentos para vilas com a implementao da Direo na capitania do Rio Grande
do Norte. Nomeado por uma resoluo a 18 de fevereiro de 176013, foi durante o
governo dele que os antigos aldeamentos de ndios da capitania do Rio Grande do Norte
passaram a ser vilas. Joaquim Flix de Lima deixou o cargo em setembro de 1774,
quando faleceu (LYRA, 1998: 190).

12

REQUERIMENTO do soldado condestvel da Fortaleza dos Reis Magos, Manuel Fernandes, ao rei [D.
Jos] pedindo ordem para que o capito-mor do Rio Grande do Norte, Joaquim Flix de Lima, seja
obrigado a entregar-lhe a sua mulher, que lhe foi tomada e est vivendo maritalmente com o capito-mor.
20/06/1770. AHU-RN, cx. 7, doc. 449.
13
CONSULTA do conselho Ultramarino ao rei D. Jos, sobre a nomeao de pessoas para o posto de
capito-mor do Rio Grande do Norte. Resoluo a nomear Joaquim Flix de Lima, a 18 de Fevereiro de
1760. 26/07/1759. AHU-RN, cx. 7, doc. 426.

Encontra-se tambm varias confuses envolvendo o vigrio da Igreja Matriz da Cidade


do Natal, Feliciano Jos Dornelas, como por exemplo, dois documentos a respeito da
queixa de Antnio Carneiro de Albuquerque Gondim, provedor da Fazenda, por conta
deste proco ter retirado da igreja a cadeira que sempre pertenceu aos provedores, que
alm de queixar-se ao marqus de Vila Nova de Cerveira, queixou-se tambm a
Rainha14. Este vigrio aparece em outros documentos como um dos que provocam a
desordem na capitania, como na carta dos oficiais da cmara endereada ao prncipe
regente, na qual estes afirmam ser o padre Dornelas o maior perturbador que aqui
jamais se vio, pois sendo antes dele este Povo o mais susegado [...] depois de sua vinda
principiaro a graar logo as parcelidades, os enredos, as intrigas [...]

15

. No conjunto

documental que diz respeito cadeira, o provedor deixa clara a desateno proposital
que o vigrio demonstrou em relao a ele e alega no poder mais frequentar a Matriz
enquanto no for tomada a devida providncia, levando em considerao seus cargo e
idade. Aqui podemos constatar que mesmo aps a expulso dos jesutas, os conflitos
com as autoridades religiosas persistiam, e podemos notar tambm a busca por
reconhecimento de autoridade que o provedor demonstra.
No documento emitido pelos oficiais da cmara de Natal, encontra-se uma explanao
sobre este conflito da cadeira do provedor, um possvel motivo da transferncia deste
proco da capitania de Pernambuco para a do Rio Grande do Norte (segundo os oficiais,
Dornelas foi transferido por motivo de desentendimento com o Bispo Dom Diogo), uma
confuso que houve entre o proco e o capito-mor Caetano da Silva Sanches, bem
como a confuso estabelecida entre o Dornelas e outro capito-mor, Lopo Joaquim de
Almeida Henriques, personagem que vamos nos deter mais adiante, afirmando tambm
que este ltimo teria tratado o proco com muita ateno e mesmo assim Dornelas teria
feito intrigas contra ele.

14

OFCIO do provedor da Fazenda Real do Rio Grande do Norte, Antnio Carneiro de Albuquerque
Gondim, ao [ministro do Reino], marqus de Vila Nova de Cerveira, [D. Toms Teles da Silva],
queixando-se do vigrio da igreja matriz da Cidade de Natal, Feliciano Jos Dornelas, que retirou da
igreja a cadeira que sempre pertenceu aos provedores. 01/02/1798. AHU-RN, Cx. 8, Doc. 495; e CARTA
do provedor da Fazenda Real do Rio Grande do Norte, Antnio Carneiro de Albuquerque Gondim,
rainha [D. Maria I] queixando-se do vigrio da matriz da Cidade de Natal, Feliciano Jos Dornelas, por
ter retirado da igreja a cadeira que sempre pertenceu aos provedores. 01/02/1798. AHU-RN, Cx. 8, Doc.
496.
15
CARTA dos oficiais da Cmara de Natal ao prncipe regente [D. Joo] sobra as desordens provocadas
pelo vigrio da matriz de Nossa Senhora da Apresentao da Cidade de Natal, padre Feliciano Jos
Dornelas. 20/02/1806. AHU-RN, cx. 9, doc. 595.

Neste documento tambm percebemos as relaes estabelecidas entre os colonos visto


que, como iremos observar mais adiante, muitas pessoas acusaram o capito mor Lopo
Joaquim de Almeida Henriques de despotismo, no entanto os oficiais da cmara
defendem este apontando que o verdadeiro causador de conflitos era o proco e no o
capito mor da capitania. No nos interessa aqui saber quem o bom e o mal da
histria, o que nos interessa saber que as opinies divergiam em relao ao capito e
ao proco. No sabemos se essa defesa que os oficiais fazem favorecendo o capito-mor
propiciada por uma amizade ou por algum desentendimento com o proco, no
documento no tem relatado nenhum desentendimento com os oficiais, mas notamos
que a todo o momento, eles acusam o vigrio de no permitir o sossego da capitania. O
que podemos concluir que os oficiais queriam que o Rei retirasse Dornelas da
capitania, por este ser uma pessoa muito autoritria e conflituosa.
Tambm foi encontrado um documento sobre as vrias pessoas que provocavam
desordens na capitania16, neste aparecem alm do vigrio Feliciano Jos Dornelas, o
sargento-mor Joo Rebelo de Sequeira e Arago, o proco de Vila Flor, Miguel Joo do
Rego, o proco da Vila de Extremos e o proco da Vila de So Jos de Mipib, Joo
Dias Pereira que tambm ter desavenas com o capito-mor Lopo Joaquim de Almelda
Henriques, um dos capites-mores com mais registros de despotismo e abusos de
autoridade nos documentos avulsos do Arquivo Histrico Ultramarino.
Um dos casos que se mostrou mais interessante foi um documento referente s ordens
de permitir que os ndios exercessem os cargos de juiz e vereadores. De acordo com o
Alvar de 7 de junho de 1755, mas tarde reafirmado no Diretrio Pombalino, os ndios
poderiam exercer os cargos de juiz e vereador das cmaras nas vilas. Porm, no
documento referenciado aqui o capito-mor da capitania, Jos Francisco de Paula
Cavalcanti de Albuquerque pede ao prncipe regente, D. Joo, que no deixe os ndios
serem juzes pela sua m f e deboche, tambm usa como justificativa o atraso e varias
irregularidades que no trariam o sucesso que o Rei esperava:
tenho observado q. no so seno vera o fructo dezejado pr esse
meio, mas encontro-se infinitas irregularidades e indicencias a
16

OFCIO do [capito-mor do Rio Grande do Norte], Jos Francisco de Paula Cavalcante de


Albuquerque, [...] sobre as diversas pessoas que provocam desordens na capitania: o sargento-mor Joo
Rebelo de Sequeira e Arago; o proco de Natal, padre Feliciano Jos Dornelas, o proco da Vila de So
Jos de Mipibu, Joo Dias Pereira; o proco de Vila Flor, Miguel Joo do Rego e o proco da Vila de
Extremoz. 05/09/1806. AHU-RN, Cx. 9, Doc. 610.

aqueles empregos tanto pelo atrazamento em q. ento os Indios


ditos, pr [por] falta de educao, como pr lhes ser prprio o
deboxe e a ma fe17.

Este documento com data de 1807 indica que mesmo aps a extino do Diretrio no
Estado do Par, ele continuava vigorando na capitania do Rio Grande do Norte e deixa
muito clara tambm a viso do ndio debochado e preguioso, que agia com m f. Em
nota marginal do mesmo documento temos a contradio desta viso do ndio, nesta
nota diz que em outras ocasies no notavam ambio, nem estima pela posse de
escravos que era o comrcio mais rendoso da poca.
Outro caso que se mostrou bastante interessante e importante por envolver o capitomor e governador da capitania e o diretor de uma das vilas de ndios foi a consulta do
Conselho Ultramarino ao prncipe regente Dom Joo sobre diversas queixas contra o
ento capito-mor e governador da capitania do Rio Grande do Norte, Lopo Joaquim de
Almeida Henriques. No Conselho Ultramarino j existiam duas queixas contra o capito
na data do envio desta consulta, a de Anacleto Alvares da Silva, diretor dos ndios de
Vila Flor (antiga Igramaci), e uma viva que tem por nome Rosa Maria da Silva
moradora de So Jose (Mipibu).
Na queixa de Anacleto da Silva, consta que quando ele ia assumir seu cargo como
diretor de Vila Flor foi mal recebido, despedido e ameaado pelo dito capito, mas que
mesmo assim exerceu o cargo. Logo depois, o governador remeteu uma ordem a
Anacleto para que este enviasse os ndios naturais de Vila de Ares que se encontravam
em Vila Flor de volta a vila de sua naturalidade, o ento diretor explicou ao capito mor,
por meio de uma representao, que no poderiam os ndios retornar a Vila de Ares por
conta de estarem casados com ndias naturais de Vila Flor e estas no quererem ficar
longe de seus cnjuges, este ainda se mostra respaldado pelas Leis de Liberdade e pelo
Diretrio que ainda continuavam vigorando na capitania. Porm, a resposta do Capitomor Lopo Joaquim foi mandar cercar a vila procura do diretor que se viu obrigado a
esconder-se na casa do vigrio e fugir durante a madrugada para Pernambuco tingindose de preto, se passando por escravo da casa. O Diretor ainda contou que era costume do

17

CARTA do [capito-mor do Rio Grande do Norte], Jos Francisco de Paula Cavalcante de


Albuquerque, ao prncipe regente [D. Joo] sobre as ordens para que os ndios sejam contemplados nas
comarcas com cargos de vereadores e de juzes. 03/09/1806. AHU-RN, Cx. 9, Doc. 608.

capito-mor humilhar os colonos que viviam na capitania. Descreve diversos casos,


inclusive o de Rosa Maria, que j havia se queixado ao Conselho:

H este mesmo, que V. A. confiando delle o governo dos Povos


daquella infelis Capitania entra logo em disprezo das L.L. (Leis
de Liberdade) asoitar a palmatoria, e abacalhar, em Praa
publica os homens forros e mulheres com exercicio diario,
apenas chega a tomar posse de seu governo como fosse entre
outros Rosa Maria da Povoao de Papari da V.a de S. Joze de
Mipib da m.ma Capitania, a qual depois de asoitada, nua, e
descompostam.te em Praa publica de dia a mandou degredada
para o Serto de As, afim de lhe tirar as foraz de se poder
queixar18.

Neste conjunto documental so relatados diversos abusos do capito-mor, praticados


contra homens brancos, mulheres livres ou forras e mestios, a seu favor ou
favorecendo seus aliados. No caso dos ndios naturais da Vila de Ares, o diretor de Vila
Flor alega que a deciso de fazer os ndios retornarem para a vila da qual so naturais
seria o lucro que o diretor da Vila de Ares, tenente Joo Lins, teria se os ndios
retornassem e trabalhassem na dita vila. Aqui percebemos que o problema em torno da
mo de obra indgena continua presente no cotidiano colonial. O despotismo e
evidente abuso de autoridade de Lopo Joaquim foi descrito por Anacleto em muitas
situaes, mostrando os diversos conflitos e humilhaes ocasionados por este capitomor. Para alm destas situaes descritas na consulta, a histria deste capito-mor tornase importante para a compreenso no somente sobre questes de abuso de autoridades,
mas tambm sobre questes que envolviam outros colonos, fossem eles brancos, ndios
ou mestios. Neste caso, com a alegao do diretor na permanncia dos ndios na vila
usando como justificativa que as suas esposas no os deixarem partir podemos perceber
a importncia do indgena, seja como representao de um argumento erguido pelo
diretor, seja pela resistncia as determinaes do capito-mor. Para alm disso, tambm
podemos perceber a importncia do indgena como mo de obra, visto que para

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CONSULTA do Conselho Ultramarino ao prncipe regente D. Joo sobre diversas queixas apresentadas
contra o capito-mor do Rio Grande do Norte, Lopo Joaquim de Almeida Henriques. 03/09/1806. AHURN, Cx. 9, Doc. 584.

Anacleto o interesse que movia a ordem de Lopo Joaquim seria o possvel lucro que o
diretor da Vila de Ares teria com o retorno destes indgenas a esta vila.
Outro ponto interessante de se notar que no documento j comentado dos oficiais da
cmara contra o vigrio da Igreja Matriz da cidade do Natal, Lopo aparece como [...] o
Governador, o mais til, tanto do Real Servio, como do interesse publico que aqui
jamais vio [...], o que se distancia muito da fala de Gonalves Dias que escreveu o
seguinte comentrio sobre ele: Lopo, homem desptico e violento, cometeu toda a
espcie de arbitrariedades [...] Homens brancos foram vistos, em dia claro, amarrados
ao pelourinho e surrados por ladres de melancia (DIAS apud LYRA, 1998: 207).
Podemos notar como eram conflitantes as opinies dos colonos, pois apesar dos
inmeros casos descritos por Anacleto sobre os abusos de Lopo, os oficiais da cmara
ainda o defendem em detrimento Dornelas. O que tambm interessante de se notar
que no documento que o capito-mor Jos Francisco de Paula Cavalcante Albuquerque
aponta as pessoas que provocam desordens na capitania, ele aponta as mesmas pessoas
que os oficiais da cmara dizem ser um grupo que se une Dornelas para promover a
desordem na capitania, mostrando que havia uma rede de pessoas que se auxiliavam
mutuamente.

Consideraes Finais

Como visto at aqui, a participao indgena na sociedade colonial no Rio Grande do


Norte no final do sculo XVIII e incio do sculo XIX bastante significativa. A partir
dos documentos do Arquivo Histrico Ultramarino comprovamos no s a presena
indgena, mas tambm sua participao e articulao frente a decises tomadas ora pelo
governo local, ora pela Coroa portuguesa; logo, claramente refutando uma historiografia
que afirma o desaparecimento desses povos aps a Guerra dos Brbaros, no sculo
XVIII. A apresentao destes conflitos onde os ndios aparecem direta ou indiretamente
como agentes histricos quebra a dicotomia entre dominantes e dominados, cristalizada
por parte importante da historiografia, no s em relao aos indgenas, mas tambm em
relao aos escravos e negros, que at hoje, mesmo com revises quanto a estas
questes, continuam espalhadas pelos livros didticos por todo pas. preciso perceber,
mesmo nas entrelinhas, a participao destas populaes por muito tempo esquecidas ou
no reconhecidas como sujeitos histricos por parte importante de nossa historiografia.

Tambm notamos toda uma complexidade nas relaes entre as pessoas que constituam
a capitania, a partir destas relaes conflituosas podemos perceber um pouco da
dinmica estabelecida pelos habitantes da capitania e um permanente conflito de
interesses, visto que todos os casos apresentados acima giravam em torno de um desejo
de afastamento ou repreenso de indivduos do poder, seja temporal, seja do poder
administrativo que era exercido na capitania.

REFERNCIAS

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