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Antioquia imaginada

Pertenencia, narraciones de identidad y representaciones sociales

Direccin de arte, edicin y diseo grfico


Miguel Mesa, Mesa Editores
Juan David Dez, Taller Estndar

www.mesaeditores.blogspot.com
Impresin
Editorial Artes y Letras
Impreso y hecho en Colombia
De los textos, sus autores
De las imgenes sus autores
Primera edicin
Noviembre de 2013
ISBN: 978-958 -720-195-6
Todos los derechos reservados. Prohibida su
reproduccin total o parcial por cualquier
medio impreso, electrnico o reprogrfico sin
el permiso del titular. Ley 23 de 1982
Gobernacin de Antioquia
Universidad Eafit
Suramericana S.A.

GOBERNACIN DE ANTIOQUIA
Sergio Fajardo Valderrama
Gobernador

SURAMERICANA S.A.
Gonzalo Alberto Prez Rojas
Presidente

Universidad EAFIT
Juan Luis Meja Arango
Rector

EDICIN ACADMICA
Jorge Giraldo Ramrez
Efrn Giraldo

AUTORES
Efrn Giraldo
Sol Astrid Giraldo Escobar
Juan Jos Hoyos Naranjo
Juan Carlos Vlez Rendn
Orian Jimnez Meneses

AGRADECIMIENTOS
Biblioteca Pblica Piloto de Medelln para Amrica Latina
Centro Cultural Biblioteca Luis Echavarra Villegas,
Universidad EAFIT
Jess Abad Colorado
Luigi Baquero
Juan Fernando Ospina

Antioquia imaginada
Pertenencia, narraciones de identidad y representaciones sociales

aos

Jorge Giraldo Ramrez


Efrn Giraldo
(Editores acadmicos)

Gobernacin de Antioquia
Universidad EAFIT
Suramericana S.A

Medelln
2013

aos

aos

aos

CONTENIDO

Contenido

Presentaciones .....................................................................................

10

Prlogo
Efrn Giraldo / Jorge Giraldo ................................................................... 15

Representaciones sobre el pasado de Antioquia


Juan Carlos Vlez Rendn ...................................................................... 21

Antioquia en el ensayo literario del siglo XX. Imaginacin


argumental y ficciones de pertenencia
Efrn Giraldo ........................................................................................ 63

Cmo nos vemos los antioqueos? Geografa humana, apropiacin


territorial y diversidad cultural
Orin Jimnez Meneses ......................................................................... 103

La fotografa en Antioquia: carne y hueso para un mito


Sol Astrid Giraldo E. ............................................................................ 137

Los antioqueos vistos por sus cronistas


Juan Jos Hoyos .................................................................................. 177

ndice onomstico .............................................................................

217

Resea de autores ..............................................................................

219

PRESENTACIONES

Presentaciones
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Presentacin

Sergio Fajardo Valderrama


Gobernador de Antioquia

Con 200 aos de edad:


Preguntarnos por quines somos
Nos ha correspondido la suerte y el honor de estar
al frente del gobierno del Departamento de Antioquia en
el momento de conmemorar los 200 aos de su independencia. Hemos afrontado la celebracin con un convencimiento: Se trata de una oportunidad para mirar el pasado
con respeto y como fuente de aprendizajes, de un perodo
de reflexin y debate para identificar los retos y tareas
pendientes, a fin de avanzar hacia la Antioquia que queremos: ms educada, ms justa, ms democrtica y en paz.
Con la certidumbre de que volver la mirada sobre s
para conocerse mejor es un buen paso, desde que empezamos a pensar en la efemride estuvo claro que una
de las preguntas que queramos contestarnos era cmo
somos los antioqueos y antioqueas hoy. Hay suficiente
evidencia emprica para pensar que ya somos muy distintos de aquel pequeo grupo de pobladores que construyeron este departamento en sus primeros pasos. Pero,
quines somos en verdad? Cules de los estereotipos
con que nos han y nos hemos identificado tienen sustento
real? Cules son los retos, aspiraciones, valores de las
generaciones actuales de antioqueos y antioqueas?
Tales interrogantes requeran una accin investigativa de
profundidad que se concreta en este estudio coordinado
acadmicamente por Eafit y financiado de manera generosa por Sura.

En ANTIOQUIA LA MS EDUCADA nos acompaa la certeza de que la


diversidad es una de las caractersticas ms valiosas de nuestra poblacin. Hoy es claro que nuestra regin
no es slo montaa; es tambin mar,
selva, ro y pramo, es ciudad y es
campo, todo eso en una mezcla dinmica, vibrante y vital. Estos estudios
y los foros y debates realizados han
contribuido a sustentar esa idea.
Lo que se compila en este libro
es una mirada sobre quines somos
hoy. Es un aporte a las actuales y futuras generaciones para entender con
mayor profundidad y certeza quines
poblamos hoy esta geografa generosa, extensa y multicolor. Pero hay tambin mucha informacin que requiere
ser decantada, pasada por el cedazo
del anlisis juicioso. Corresponde a
acadmicos, gentes de las artes, la
ciencia y el pensamiento, de la poltica
y la economa, sacar lecciones de esta
informacin y volverla herramienta
provechosa de transformacin.

PRESENTACIONES

13

Presentacin

Presentacin

Gonzalo Alberto Prez Rojas

Juan Luis Meja Arango

Presidente Suramericana S.A.

Rector Universidad Eafit

Conocerse a s mismo es un paso necesario para crecer; sin la conciencia de lo que


se es, no es posible estimular lo que nos impulsa o contener aquello que nos limita para
alcanzar un desarrollo continuo. Con esa conviccin, Suramericana respald la publicacin
Antioquia Imaginada. Pertenencia, narraciones
de identidad y representaciones sociales, un trabajo coordinado por la Escuela de Ciencias y
Humanidades de la Universidad Eafit.
Como resultado nos encontramos frente a una mirada interesante e integral a los
habitantes de Antioquia, que permite revisar el imaginario que tenemos frente a ellos,
sustentado en factores sociales, polticos y
econmicos. Logramos as una visin de los
pensamientos, comportamientos, creencias,
hbitos, preocupaciones y anhelos, del grupo
humano que da vida a esta regin de Colombia. Y surgen a partir de all mltiples posibilidades y retos de aprendizaje, de inspiracin,
de accin, derivados de una identidad contempornea y diversa, que plantea desafos
para el futuro de las comunidades.
En Suramericana creemos que la gestin
empresarial trasciende el ejercicio nico de

la proyeccin en el mercado, asumiendo nuestra


responsabilidad como un actor determinante en
la sociedad. Este espritu, que se traduce en mltiples acciones, se manifiesta tambin en nuestra vocacin de promover el conocimiento y la
cultura en los pases donde hacemos presencia.
Esperamos que en esta publicacin el lector encuentre elementos tiles de reflexin y le lleven a
contribuir desde su actuar individual y desde su
quehacer, a la construccin colectiva que permite
que una nacin sea cada vez mejor, como legado
a las siguientes generaciones.

Celebramos una Antioquia plural y diversa


Antioquia se escribe en plural y se dibuja
diversa. En este presente caben el blanco, el mestizo, el indgena, el afrocolombiano, el campesino
o el citadino.
Esta es la Antioquia universal, de las mujeres y de los nios, la regin montaosa y martima, la que lucha contra la inequidad y cree en la
educacin, la que se siente orgullosa de su historia, y est convencida de que al futuro se llega por
la va del crecimiento sostenible y el respeto por
el medio ambiente.
Y en esta Antioquia nos correspondi existir. Tras 200 aos de retos y de desafos lleg el
momento de mirarnos al rostro y de preguntarnos por lo que somos, por lo que creemos, por los
valores que nos formaron, por la manera en que
concebimos el pas e, inclusive, por si confiamos
o no en los dems.
Por eso, cuando a EAFIT se le invit a participar de esta investigacin, un s incondicional fue
la respuesta porque aunque nuestro compromiso
habla de una institucin abierta al mundo es en
Antioquia donde estn las races y desde donde

contribuimos al progreso social, econmico,


cientfico y cultural del pas.
En esta Antioquia en plural cabe el otro,
el que piensa diferente, aquel que quiera construir y el que hace la paz desde lo cotidiano.
Este no es un departamento de pocos, es una
regin de muchos. Este es un departamento
innovador, un lugar donde cada maana, cada
tarde y cada noche se transforma a Colombia.
Y esta es la regin que celebramos. El
reto de ac en adelante es uno: seguirnos indagando por quines somos, tanto hombres
y mujeres, porque solo desde el plantearse
preguntas es que las sociedades crecen y se
encaminan hacia la excelencia.

PRLOGO

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Prlogo
Efrn Giraldo / Jorge Giraldo

PRLOGO

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En uno de sus primeros ensayos, publicado en Buenos Aires en 1932, el escritor argentino Jorge Luis Borges seal, parafraseando al historiador britnico
Edward Gibbon, que la prueba incontrovertible de que el Corn es un libro rabe
es el hecho de que en l no aparecen camellos. Al ser escrito por Mahoma, un nativo de Arabia, el profeta no tena por qu saber que estos animales eran especialmente rabes o signos reconocibles de una condicin rabe. Razonaba Borges
que estos eran parte de su realidad y que l no tena razn para presentarlos como
prueba de su pertenencia o de la pertenencia de su obra a tal o cual cultura. En
cambio, segn Borges, un falsario, un turista, un nacionalista rabe, lo primero
que hubiera hecho es prodigar camellos, caravanas de camellos en cada pgina.
Conclua que Mahoma poda estar tranquilo, pues senta que poda ser rabe sin
camellos.
El anterior argumento alude a tal referencia para atacar la idea que define la
identidad como cuestin equivalente al color local, a las culturas populares, nunca
autnticas y ms bien artificiosas, a las invocaciones ceremoniales de un pasado
que tiene ms de fabricacin que de fuente primordial. Buscaba Borges con su
argumento, como se ha explicado en los diferentes estudios sobre el discurso americanista de la primera mitad del siglo XX, que argentinos y latinoamericanos no
perdieran el derecho a la cultura occidental, supuestamente en aras de mantener
la tradicin.
De manera semejante, deberamos sospechar de toda idea que encierre la
cuestin de la identidad, mediante los intentos de unificar lo diverso, solidificar lo cambiante o naturalizar las creaciones humanas, en gran medida libres
y contingentes. Eso, creemos, hizo la Unesco en 1997 cuando defini la cultura
como las maneras de estar juntos. La mirada ya no se enfoca en un supuesto
ser nacional o regional, sino en el estar. Ya no se trata de ubicar prototipos o
representantes, sino ms bien de mirar las distintas configuraciones de las relaciones sociales. No se pierden esfuerzos en congelar la realidad en un modelo; al
contrario, se propone tratar de entender el cambio social y sus factores.
En ocasiones, desviamos la mirada sobre el mundo de la vida y nos zambullimos en las narraciones y representaciones que otros con incidencia meditica y
presencia en los discursos institucionales han construido en pos de definir o interpretar la trayectoria, el espacio y los rasgos de la gente que ha estado y pasado
por una regin que no fue la misma durante dos siglos.
Cuando se hace esto, debe tenerse una desconfianza inicial, aquella que,
de manera similar a lo que ocurre con los camellos mahometanos, descree de la
estabilidad de los rasgos exteriores de una cultura o una regin y, correlativamente, de su efectiva captacin y representacin. Qu es lo antioqueo? Hay
una manera de entender a Antioquia? Se trata slo de una convencin de orden
geogrfico que nos permite reunir los ms dismiles e incompatibles elementos?
Basta con historiar las representaciones o con localizarlas en puntos y orgenes

especficos para evitar los estereotipos? Sin duda, este es un comienzo, pero se
hace necesario formular crticas a partir de nuestras visiones contemporneas,
las cuales se han hecho conscientes de esas limitaciones y formulan nuevas vas
para el debate.
Este trabajo hace parte del proyecto de investigacin Valores, representaciones y relaciones sociales en Antioquia, realizado por la Universidad EAFIT, gracias
a la iniciativa de la Gobernacin de Antioquia, al apoyo de la compaa Sura, y
con motivo de la conmemoracin de los doscientos aos del Acto Absoluto de
Independencia de la Provincia de Antioquia. El libro, dividido en cinco captulos,
responde a la necesidad de acompaar con reflexiones ensaysticas la investigacin sobre creencias, instituciones y normas basada en encuestas y trabajos de
corte experimental y etnogrfico. Una especie de complemento hermenutico y
cultural que implica una aproximacin histrica.
Las representaciones de que tratan los textos se han agrupado en varios
conjuntos temticos: historias, ensayos, cartografas, crnicas, fotografas. Son
estos y no otros por el simple poder arbitrario de lo que est a la mano, que se
impone cuando se requiere acudir rpidamente a una parte del acervo cultural
representativa.
Estos focos de inters y el tratamiento dado a las fuentes en este libro exigen algunas aclaraciones. La primera de ellas tiene que ver con la temporalidad
que cubren los distintos acercamientos y con el ordenamiento que dan a la narracin y a la descripcin que hacen. En primer trmino, tenemos reflexiones y
anlisis de acontecimientos y procesos de ciclo largo, que se ocupan de representaciones en activa circulacin durante de dos siglos y se proyectan hasta
nuestros das, mostrando el modo como las representaciones construidas a lo
largo del tiempo se articulan con lo dicho en tiempos recientes acerca de la vida
y las costumbres en Antioquia. De igual manera, es de resaltar que los textos,
al analizar distintos conjuntos de objetos (historias, mapas, relatos de viajes,
crnicas, lbumes, artculos de costumbres, ensayos), no eligen una perspectiva
cronolgica lineal, pues no exponen la sucesin de representaciones tal como
se ha dado histricamente. Ms bien, las agrupan y las exponen en constelaciones simblicas, procesos o nudos conceptuales significativos. De manera que el
lector ver reaparecer algunos temas en varios textos, sin que, necesariamente,
la presentacin siga el orden cronolgico o se afirme que tal o cual cuestin
pertenece al dominio historiogrfico, literario o periodstico. As, la pregunta
por la vocacin prctica o asociativa de la gente de Antioquia, la influencia del
territorio, la inclinacin por el comercio, la inmigracin, la minera, la influencia
de la Iglesia o la cuestin racial reaparecen en distintos momentos, espacios y
discursos y se tratan con herramientas provenientes de varias disciplinas.
La segunda aclaracin nos remite al cruce de percepciones y autopercepciones, la estrategia de cotejo ms recurrida por los autores, lo que les permite

PRLOGO

19

atacar prejuicios y mostrar de manera ms certera lo que se ha dicho y criticado


de la imagen identitaria en Antioquia. Para ellos, es evidente la necesidad de cotejar representaciones realizadas por antioqueos con comentarios, opiniones y
textos de personas originarias de otras regiones o, incluso, de otros pases. Por
tal razn, las visiones sobre Antioquia que se recogen en este libro pueden combinar las apreciaciones de habitantes que anclan su reflexin en el sentimiento
raizal, como Fernando Gonzlez o Gonzalo Arango, con los conceptos de un boyacense como Armando Solano, un caleo como Luis H. Fajardo, una bogotana
como Soledad Acosta de Samper, un norteamericano como Frank Safford o un
francs como Charles Saffray. Incluso, interesantes visiones de proximidad y lejana se dan en antioqueos trasladados a la capital colombiana, como Cayetano
Betancur y Toms Carrasquilla, quienes articulan su visin a partir de contrastes
y nostalgias que se hacen evidentes en sus escritos.
De hecho, esta coincidencia del viajero y el intelectual que ensaya una
comprensin de la regin puede llevarnos a una primera cuestin significativa
que une estas representaciones. Muchos intelectuales, hombres y mujeres de
letras o de ciencia realizan sus representaciones territoriales, psicolgicas, sociolgicas o historiogrficas mientras caminan, anotan y consignan lo que ven
y oyen. Por ello, tienen un punto de vista que podramos llamar mvil y que
contradice la extendida creencia segn la cual el discurso identitario es esttico
y monoltico. Sea en el diario de viajes, en la bitcora, en el cuaderno, en la fotografa o en la acuarela, todos ellos soportes dinmicos y aptos para la captacin
de lo efmero, vemos imgenes, narraciones y descripciones que son fundamentalmente cambiantes. Si se quiere, los escritos que aqu aparecen transmiten un
primer acuerdo sobre el discurso identitario: su movilidad, su profunda predisposicin para la transformacin y las oposiciones. Una especie de inestabilidad
interpretativa que se confirma si pensamos en la fuerte presencia que tiene en la
pregunta identitaria la narracin, estrategia representacional dinmica por excelencia, pues es la que nos da, mejor que ninguna otra, una imagen del tiempo,
ese hilo metafrico en el que entendemos las acciones humanas.
La tercera aclaracin tiene que ver con el origen social de las representaciones estudiadas. Si bien existe la idea de que la imagen de Antioquia creada
a lo largo de los aos es producto de unas lites que tenan el control de la mquina representacional y posean los medios para hacer circular e imponer sus
imgenes, existe tambin la idea de que las construcciones identitarias tienen
amplio recibo en las culturas populares y que son estas ltimas, en gran medida,
las que las activan y mantienen como fuerzas actuantes. Aunque ninguno de los
textos apunta a dirimir esta cuestin, s es evidente el inters por escamotear a
la cultura de lite las imgenes sobre personalidad, territorio, historia y sociedad antioqueas. Por ello, en muchos casos, los autores eligen representaciones
que no necesariamente pertenecen a la alta cultura. La historia divulgativa, el

ensayo impresionista, la crnica periodstica y la fotografa documental estn


lejos de las formas cannicas y quizs, por ello mismo, permiten otear fracturas,
distorsiones y paradojas que no se percibiran en la cultura oficial o formal de
las artes, las ciencias y la academia. El humor, las festividades populares, las
telenovelas, los encuentros deportivos y la publicidad estn obligados a convivir
con el arte, la novela, la filosofa, la sociologa y la antropologa, para hacer ms
eficaces nuestras claves de lectura.
Finalmente, debemos hacer algunas precisiones sobre el tratamiento dado
a la informacin presentada por los autores, luego de sus pesquisas y hallazgos, lo cual nos remite al proceso de investigacin llevado a cabo antes de la
compilacin de estos trabajos. Si bien los autores aprovechan en sus textos sus
procesos de lectura e investigacin personal en la academia, los cuales les han
permitido conocer detalladamente los temas presentados, se convino en dar al
lector unos textos que, si bien remiten a un generoso acopio de datos, optan por
la sntesis, por la presentacin divulgativa y por las estrategias amables de la
forma ensaystica. De modo que las referencias, muchas veces fatigosas en el
discurso acadmico, aparecen aqu reducidas a lo esencial y para que el lector
tenga pistas sobre las fuentes ms relevantes de la discusin.
Hablar de la pertenencia, de aquello que nos afilia con quienes nacieron y
vivieron en nuestra misma tierra o comparten valores, smbolos y narraciones
de comunidad, es el objetivo de este trabajo. Los autores de los textos que lo
componen han querido interrogarla sin concesiones ni dudosas adscripciones a
una supuesta identidad cerrada y nica que pudiera agruparnos a todos.

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

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Representaciones sobre el
pasado de Antioquia
Juan Carlos Vlez Rendn
Instituto de Estudios Polticos
Universidad de Antioquia

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

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En un breve pero significativo Ensayo sobre la geografa publicado en 1809,


Jos Manuel Restrepo (1781-1863) describi la personalidad de los antioqueos
a partir de unos rasgos contrastantes, algunos de los cuales estimaba como el
motivo de la situacin de pobreza de la gobernacin. A pocos meses de que
se pronunciara la declaracin poltica autonomista que deriv en el fin de la
relacin entre las colonias americanas y la Corona espaola, deca el gegrafo,
historiador, poltico y funcionario oficial que
si los moradores fueran industriosos, si calcularan sus verdaderos
intereses, esta provincia caminara rpidamente hacia la prosperidad.
Pero el antioqueo, con un cuerpo sano y robusto, con un carcter bondadoso, con unas costumbres sencillas, con una moral ajustada, con aptitud para las ciencias, para las artes y para la cultura, yace en la ignorancia y en la inaccin. Sus modales, sus antiguos usos y su lenguaje poco
limado, manifiestan a primera vista que es de una provincia interna: sus
artes son muy imperfectas, la industria est en la cuna. Es cierto que ama
el trabajo, pues ya rompe las duras piedras, corta las colinas, ahonda los
ros y saca el ms precioso de los metales; ya con la cortante hacha, la
azada, el arado, derriba los bosques, limpia las malezas y abre el seno
feraz de la tierra que le brinda mil verdaderos tesoros y riquezas: pero,
tenazmente asido a las costumbres de sus mayores poco ilustrados, y
lleno de envejecidas preocupaciones, no atiende a los brillantes ejemplos
que le dan otros pueblos ms civilizados (Restrepo, 2007, 64-65).
Estas palabras evocan parcialmente la imagen que se fue forjando de Antioquia en los informes oficiales de los gobernantes ilustrados Francisco Silvestre (1734-1806) y Juan Antonio Mon y Velarde (1747-1791), pero llaman la
atencin porque aluden, paradjicamente, a rasgos particulares que, casi un
siglo despus, seran atribuidos a sus habitantes para explicar las razones de
la transformacin y del progreso de Antioquia: arraigo, sencillez, frugalidad,
laboriosidad, bsqueda de independencia y autonoma, vigor e iniciativa para
emprender faenas difciles, pragmatismo, poca inclinacin a las especulaciones filosficas, entre otros. Lo que sorprende no es que en ese lapso cambie una
forma de valorar aquellos rasgos, sino las razones por las cuales se los convierte
en factores para explicar una transformacin social, poltica y econmica.
A lo largo del siglo XIX y en parte del XX se publicaron estudios de geografa, biografas, crnicas de viajeros, informes de gobierno, ensayos literarios y
sociolgicos, as como panfletos y hojas sueltas que aludan a estos aspectos,
ya fuera para lisonjear a los antioqueos o para criticarlos abiertamente. Con
el tiempo, la referencia constante a esas descripciones logr convertirlas en
lugares comunes que se reproducan cotidianamente, a veces sin una relacin

directa o apenas aproximada con la realidad que queran representar, es decir,


se vaciaron de contenido y se convirtieron en dicho, consigna, eslogan o propaganda, tiles para generar cohesin social en torno a la pertenencia territorial
pero tambin para afianzar formas de identidad en las que prosperaron escondidos el chauvinismo, el racismo y la intolerancia.
El vigor de los lugares comunes sobre Antioquia y los antioqueos resulta,
a menudo, de representaciones que se han concebido sobre su pasado, entre
ellas, especialmente, de narraciones que han buscado en la historia los elementos para exaltar lo que esta regin y sus habitantes han llegado a ser en la actualidad. No sin razn se ha planteado que la identidad se funda ms fuertemente
donde ha logrado construir un relato, tal como ocurre en esta regin. Conviene
preguntarse, entonces, si existe una relacin entre este relato del pasado y los
hallazgos que han establecido los estudiosos sobre la historia de Antioquia.
Los temas a que se refieren aquellos tpicos han sido, en efecto, objeto de
tratamiento de la historiografa sobre Antioquia, unas veces para reforzarlos y
otras para interrogarlos y cuestionarlos, logrando ir ms all de las frases vacas
para descubrir factores que se han asociado para explicar una innegable transformacin social, poltica, econmica y cultural. El papel aparentemente ambiguo
de la historiografa en la recreacin de la historia de la regin es comprensible;
los estudios disciplinares sobre el pasado han variado debido a que los historiadores, dependiendo del momento, han planteado preguntas diferentes y han
intentado responderlas con referentes tericos, metodologas y fuentes de informacin variadas. Como se ha dicho insistentemente, el pasado se interroga, se
reconstruye y se reinterpreta desde el presente, que es siempre distinto aunque
contenga las huellas del pasado. Las respuestas sobre la historia de Antioquia
han sido ingentes pero todava insuficientes, no solo porque Antioquia es un objeto de estudio heterogneo, mvil y complejo, sino tambin porque las representaciones historiogrficas son cambiantes, variadas y a veces divergentes.
En este ensayo, vuelvo sobre algunos aspectos que se evocan frecuentemente del pasado de Antioquia,1 pero revisados a la luz de planteamientos de
la historiografa. Debo advertir que no propongo una crtica a las representaciones narrativas de los antioqueos o un nuevo estudio sobre la historia de Antioquia o un balance historiogrfico sobre la regin. Intento, ms bien, retomar
elementos de cada uno de ellos para contrastarlos, aunque de manera general,
superficial, incompleta y no exhaustiva. El texto es selectivo y no pretende la
actualizacin bibliogrfica; de hecho, retoma argumentos centrales de autores
bien conocidos por un pblico erudito; sin embargo, se ha intentado obviar las
referencias y citas directas de estos autores; al final, en una gua bibliogrfica
1 Se usar alternativamente la denominacin de gobernacin (antes de 1810), provincia (18211863), Estado (1813-1815; 1856 -1886) o departamento de Antioquia (1886-2013) considerando
a la poca a la que se aluda en el texto.

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

25

sobre cada uno de los acpites se los podr


identificar. Los aspectos que se desarrollan
en el texto estn relacionados y pueden vincularse en un eje narrativo temporal, pero no
debe esperarse una narracin cronolgica y
ordenada de ellos. Para concebir este texto,
me inspir, fundamentalmente, en las enseanzas de las profesoras Beatriz Patio Milln (1952-2012) y Mara Teresa Uribe de Hincapi, estudiosas incansables de Antioquia;
ellas, desde luego, no son responsables de los
yerros y de los planteamientos equivocados.

La individuacin del origen


Buena parte de los textos sobre el pasado
de Antioquia, que se publicaron a lo largo del
siglo XIX, contenan reflexiones que, en general, carecan de sistematicidad y rigurosidad,
y desconocan convenciones disciplinares predominantes en la historiografa de la poca. Se
trataba, en la mayora de casos, de opiniones
orientadas al ensalzamiento o al cuestionamiento de la idiosincrasia de los antioqueos,
motivadas ms por el afn de la polmica que
por la necesidad de ahondar en el estudio de la
historia. Debieron darse la experiencia poltica federal (1863-1886) y el retorno posterior
al modelo centralista (1886-1991) para que
surgiera el inters por concebir una historia
especfica sobre Antioquia.
Uno de los primeros trabajos que concibi un relato propio sobre Antioquia, organizado, sistemtico, ms riguroso que los
anteriores y con un propsito cientfico, fue
la Geografa general y compendio histrico del
Estado de Antioquia en Colombia de Manuel
Uribe ngel (1822-1904). En la Advertencia
que preceda su estudio, el mdico, gegrafo,
escritor y poltico indicaba que el pas de
Antioquia era poco conocido, mal estudiado,

con su historia esparcida y sin un cuerpo compacto, razn por la cual se propuso emprender
una obra sobre la poca precolombina, la conquista y la geografa del Estado (1885, xi-xii).
Unos aos despus, en 1901, lvaro Restrepo
Euse (1844-1910), cuestionaba en su Historia de
Antioquia la idea segn la cual Colombia era un
cuerpo homogneo, idea que soslayaba el hecho de que las provincias (desde luego que entre ellas Antioquia) tenan distintos caracteres,
costumbres y forma poltica, que provenan de las
cualidades de las razas originarias, de la manera como se verific la conquista en cada una de
ellas, de las condiciones morales y sociales de los
centros colonizadores y de los medios fsicos en
que se desarrollaron las facultades de los habitantes. En consecuencia, Restrepo Euse escribi
una historia que comprenda desde la conquista
hasta finales del siglo XIX y que buscaba ofrecer
una verdad para desmentir lo que denominaba
opiniones ms o menos errneas e injustas surgidas de la imaginacin acalorada de literatos
y poetas ansiosos de reputacin (1903, 5 y 9).
Ms que proponer una crtica al ideal positivista del establecimiento de la verdad histrica, debe resaltarse que en los planteamientos
de Uribe ngel y de Restrepo Euse se advierte el
propsito de distinguir el pasado de Antioquia y
exponerlo de manera autnoma y diferenciada; en
otros trminos, se nota una forma de individuacin del origen que expresa una toma de consciencia sobre la pertenencia y la identidad regional. El anclaje institucional de este propsito fue
la creacin, en enero de 1904, de la Academia de
Historia, Geografa y Arqueologa de Antioquia.
El intento primigenio de los antioqueos por
pensarse como tales -como dira lvaro Tirado
Meja-, se circunscribi en esos aos a ciertos
sectores sociales que rechazaban los intentos de
centralizacin del gobierno nacional y fue extendindose paulatinamente hasta comprender un

grupo social ms amplio, en ocasiones derivando


en expresiones regionalistas y en reivindicaciones
federalistas fundadas en la exaltacin acrtica de
algunos aspectos del pasado y en el desconocimiento de otros factores todava no establecidos
por la misma historiografa.
Con la aparicin en 1949 de La Colonizacin
antioquea en el occidente de Colombia de James
Parsons (1915-1997), el desarrollo de los estudios
histricos en y sobre Antioquia fue notorio. Las
particularidades del denominado caso antioqueo atrajeron el inters de historiadores, socilogos, economistas y antroplogos nacionales y
extranjeros; a estos se sumaron, sobre todo en el
ltimo cuarto del siglo, los historiadores profesionales formados en departamentos universitarios creados para los estudios profesionales de la
historia. Cuando todava no finalizaba el siglo XX,
Jaime Jaramillo Uribe notaba con algo de estupor
la existencia del neologismo antioquelogos,
para reconocer la gran cantidad de estudiosos
dedicados a esta regin del pas.

Imagen 1. Jos Manuel Restrepo. Provincia de Antioquia


segn operaciones trigonomtricas y algunas latitudes
astronmicas, 1805.

Los estudios sobre el pasado de Antioquia se han referido a una variedad significativa de temas, pero me interesa resaltar los que
se sitan en el revs o en el trasfondo de algunos lugares comunes sobre los antioqueos:
la geografa, la sociedad, la colonizacin, la
poltica, la religin, la economa y la violencia.

La geografa: castigo o acicate?


Antiocha, Antiochia, Antioqua, nombres
que evocan una antigua ciudad siria (hoy turca) y que fueron retomados para designar un
lugar que, con el paso del tiempo, dej de ser
sitio aislado, distante y de escasa importancia,
para denominar un rea espacial amplia, crecientemente importante y protagonista en la
vida del pas. Desde que se la reconoci como
unidad poltico administrativa colonial en
1569 (provincia de Entre los Ros), sus lmites
han cambiado, aunque a veces se la imagina
invariable. La idea que concibe a Antioquia
como un hecho dado y esttico ha sido cuestionada por estudios histricos que han mostrado, por el contrario, su cambio y transformacin. Uno de ellos, el ms evidente, se refiere
a sus lmites polticos y administrativos, cuya
variacin en el tiempo permite afirmar, con Tirado Meja, que Antioquia no ha estado fijada
inmutablemente al territorio.
Para mayor facilidad se la ubica en ese
espacio geogrfico entre los ros Atrato y
Magdalena, cruzado de sur a norte por las cordilleras Central y Occidental, sus vertientes y
las zonas llanas donde finalizan las estribaciones andinas, incluida la franja estrecha de
Urab que se extiende hacia el mar Caribe. En
la larga duracin, ha tenido lmites mviles y
cambiantes, y de tal modo que alguien acostumbrado a ver la representacin grfica de
las demarcaciones del actual departamento

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

27

se asombrara con el mapa hexagonal que public en 1805 el ya mencionado Jos Manuel
Restrepo. Por ejemplo, en algo ms de dos
siglos se le han agregado y segregado reas
espaciales como la antigua ciudad de Arma,
Remedios, Amalfi, Yolomb y Marinilla (que
hasta 1757 pertenecieron a la entonces gobernacin de Mariquita), Zaragoza y Cceres
(que pertenecieron temporalmente a la gobernacin de Cartagena), una parte de lo que
hoy es el departamento de Caldas (escindida
en 1905), Urab (restituida definitivamente
en 1905); la ms reciente reintegracin fue la
del corregimiento de Beln de Bajir.
Sin temor a ser acusado de determinista, podra decir que, en Antioquia, el espacio
geogrfico es como un ineludible principio de
las cosas. La superficie fsica que comprende
aquellos lmites polticos y administrativos es
uno de los aspectos constantes en las reflexiones sobre el pasado y que se estima, casi siempre, como factor definitivo en la idiosincrasia
de sus habitantes. En su Ensayo sobre la geografa, Restrepo notaba que la mayor parte del
territorio estaba atravesado de manera diversa
por torrentes, valles, colinas, montes y cordilleras. Estas ltimas, al tiempo que propician
una inmensa y variada riqueza natural y ofrecen diversidad de climas y pisos trmicos para
toda clase de usos productivos, han constituido histricamente obstculos considerables a
la posibilidad de integracin social, cultural,
econmica y poltica.
Las caractersticas de este espacio geogrfico sirvieron, entre otras cosas, para describir el carcter de frontera territorial de Antioquia y explicar el atraso en que se mantuvo,
por lo menos hasta comienzos del siglo XIX.
Ros caudalosos, montaas altas, caones
profundos y un clima hmedo tropical en sus
zonas bajas conforman efectivamente el esce-

nario a partir del cual se la describi aislada y a


sus habitantes dispersos y un poco confundidos
con la naturaleza agreste y poco civilizada del
territorio. A este aspecto, se suma una economa
colonial centrada en la explotacin aurfera, que
durante ms de un siglo influy en la ubicacin de
buena parte de los pocos asentamientos urbanos
en reas retiradas donde se encontraban los veneros de oro, determin el poco desarrollo de las
vas de comunicacin e incidi, por extensin, en
el carcter insular y atomizado de la sociedad en
esta zona de Nueva Granada.
Producto del relieve fsico y del perfil extractivo, desde la poca colonial empezaron a configurarse unos pases internos, en los que se prefiguraban algunas de las que hoy se definen como
subregiones. Esos pases, comunicados precariamente, estaban ubicados en el occidente, en
el centro, en el oriente y en el nordeste, alrededor
de centros urbanos como la ciudad de Antioquia,
Rionegro, Marinilla, Medelln, Cceres y Zaragoza. Posteriormente, entre los siglos XIX y XX, se
conformaran otras zonas con cierta identidad en
el norte, el suroriente, el suroeste, el Bajo Cauca
y Urab, aunque algunas de ellas con patrones
culturales diferentes a los que sirven para denominar genricamente lo antioqueo.
Se ha enfatizado en estos aspectos para sealar el que se consideraba carcter tosco y ensimismado de los habitantes de Antioquia, la relativa
desintegracin de su economa y la falta de buena comunicacin interna y externa con el resto de
Nueva Granada. Sin embargo, en otros anlisis se
han relativizado estos factores y se ha demostrado
la existencia de rutas, intercambios econmicos
y vnculos culturales ms all de los lmites que
imponan aquellos obstculos naturales, incluso
algunos existentes desde la poca precolombina.
Las constricciones del espacio geogrfico
han servido tambin para fundamentar una de
las ideas constantes en la caracterizacin de sus

habitantes: la capacidad para adaptarse, enfrentar y vencer la adversidad, representada en este


caso por la geografa quebrada, difcil y ardua,
algo que se insina en las palabras de Restrepo.
Ms que las exaltaciones heroicas del carcter
del antioqueo, parece importante destacar que
la historiografa ha sugerido que las barreras naturales influyeron por largo tiempo en el carcter
localista y en ciertas tendencias aislacionistas
y provincianas de sus habitantes, pero tambin
se ha expuesto la manera como esos obstculos
fueron superados cuando los asentamientos (urbanos) coloniales se quedaron estrechos para
garantizar la supervivencia de una poblacin
creciente y cuando desaparecieron las restricciones legales coloniales que impedan el comercio
exterior.
Uno de los ejemplos usados para resaltar la
disposicin notable de los antioqueos para sobreponerse al relieve fsico impracticable, es la
colonizacin (tema sobre el que volver), la cual
permiti desde finales del siglo XVIII ocupar espacios intermedios en Antioquia y trascender los
lmites formales de la unidad poltica y administrativa. Habra que agregar, tambin, el posterior
uso recursivo de una geografa difcil mediante el
aprovechamiento de las bruscas vertientes para
cultivos comerciales y de las fuertes cadas de los
ros para la generacin hidroelctrica, as como el
valor paisajstico y ambiental de buena parte de
la geografa antioquea.
Por ahora, basta con indicar que, como han
demostrado algunos estudios histricos, a lo largo del siglo XIX y buena parte del XX persistieron
ms o menos inclumes las dificultades impuestas por una naturaleza formidable; en estas condiciones, surgieron formas de integracin vertical, es decir, vnculos en espacios relativamente
cortos con diversos pisos trmicos, que por algn
tiempo favorecieron la existencia de economas
con tendencia a la autarqua.

Una sociedad nueva


Las palabras de Restrepo, citadas al
principio, apenas dejan entrever un fenmeno que, en perspectiva, permite apreciar claramente uno de los fundamentos del cambio
de rumbo de la sociedad antioquea: el surgimiento desde finales del siglo XVIII de lo que
se ha considerado una sociedad nueva, en
el sentido de renovada, de diferente y de reciente. Esta sociedad nueva se diferencia de
las ya existentes y consolidadas en Nueva Granada, como las ubicadas en el centro/oriente
del Virreinato, en el suroccidente y en la costa
Atlntica, las cuales tenan mayor tradicin
productiva, estaban fuertemente estratificadas socialmente y eran importantes polticamente. Para algunos, resultara tentador fijarse a la idea de que la sociedad antioquea es
diferente o de que constituye una raza, pero
mucho ms importante es tratar de explicar
por qu o partir de qu aspectos se la califica como nueva. Por esta va, tal vez pueda
intuirse tambin por qu sus integrantes son
considerados, en ciertas circunstancias, como
audaces, arriesgados, voluntariosos, laboriosos y tenaces, y en otras, como astutos, ventajosos, tramposos, depredadores y especuladores.
Una de las conclusiones que se puede
extraer de la historiografa referida a la Antioquia colonial es que la poblacin estuvo en
declive o estancada hasta el siglo XVIII, por
la franca disminucin de los indgenas, el leve
aumento de los esclavos negros y la tmida
presencia de los blancos. Sin embargo, desde
la segunda mitad de aquel siglo, la sociedad y
el espacio correspondiente a la gobernacin
experimentaron cambios significativos, derivados en general del crecimiento constante de
la poblacin, del mestizaje social y de la pau-

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

29

latina ocupacin del territorio disponible en la


provincia. Estos tres aspectos, sumados a una
temprana manumisin de esclavos, daran origen a una sociedad con mayores mrgenes de
autonoma y de independencia, a diferencia
de la existente en otras zonas del pas donde
las instituciones coloniales lograron asentarse con mayor consistencia e introducir fuertes
controles sociales.
Durante la segunda mitad del siglo XVIII,
las colonias de Espaa en Amrica se recuperaron demogrficamente, luego de dos siglos
de decrecimiento/estancamiento, explicado
en parte por la cada de la poblacin indgena.
En Nueva Granada, tambin se produjo este
cambio, aunque con unas caractersticas diferentes en la gobernacin de Antioquia, las
cuales le permitieron sobresalir en el conjunto de las unidades poltico-administrativas
del virreinato. Aunque este factor se toma
comnmente para aludir de manera anecdtica al tamao exagerado de las familias
antioqueas, revisado en perspectiva podra
contribuir tambin a identificar las causas
que explican el crecimiento y el aumento de
la importancia de esta zona en el pas.
Los documentos que ms permiten verificar cambios bsicos en la sociedad son los
padrones de habitantes y los censos de poblacin. En el caso de Nueva Granada, han sido
constantemente criticados por sus deficiencias tcnicas, pero las tendencias que se reflejan en ellos muestran el que se ha considerado
sorprendente, asombroso y espectacular
aumento de la poblacin de Antioquia desde
los ltimos aos del siglo XVIII hasta comienzos del siglo XX. Hay consenso sobre este crecimiento y, para ilustrarlo, algunos autores
calculan que, mientras durante el gobierno
colonial la poblacin tardaba cerca de setenta
aos para duplicarse, desde finales del siglo

XVIII la poblacin creci a un ritmo sin igual: por


ejemplo, entre 1787 y 1905, la poblacin aument algo ms de diez veces, pasando de 56.072
personas a 651.497, aproximadamente. Un dato
aportado por Jorge Orlando Melo y que permite
comparar lo notable de este crecimiento es que,
en el siglo XIX, hubo lapsos, en los que la tasa
de crecimiento demogrfico de Antioquia (2.5%)
fue un poco superior a la de otras provincias de
Colombia/Nueva Granada y aun a la de algunos
pases europeos que experimentaban beneficios
derivados de la revolucin industrial.
Uno de los efectos significativos del crecimiento de esta poblacin es que aument la proporcin de personas de Antioquia en el conjunto
del pas, la cual pas del 9% en 1825 al 21% en
1912, lo que, entre otras cosas, permiti el incremento de cargos de representacin en cuerpos
legislativos nacionales. Desde entonces, la poblacin sigui creciendo en la regin hasta llegar
a cerca de 3.881.100 habitantes en 1985, cuando finaliz el boom demogrfico en Colombia y
empez un proceso de estancamiento similar al
del pas. En la actualidad, cuenta con cerca de
5.761.000 habitantes.
Para explicar el incremento demogrfico
desde finales del siglo XVIII, se han enunciado
factores que reconocen el crecimiento vegetativo
y descartan la inmigracin nacional o extranjera.
Algunos autores lo atribuyen a la situacin econmica favorable de finales de la poca colonial,
al mejoramiento de la calidad de vida de los esclavos y al descenso de la mortalidad indgena.
Tambin se considera que, a partir del siglo XIX,
un porcentaje alto de habitantes pudieron cultivar espacios disponibles en la frontera, de tal
modo que la agricultura de subsistencia propici
posibilidades de mejor alimentacin y de mayor
expectativa de vida. Por otro lado, se estima una
mayor inclinacin a constituir familias, pues la
colonizacin territorial demandaba mano de

obra gratuita, lo que promova embarazos y matrimonios tempranos. Aunque


no se considera crucial, tampoco se descarta el afianzamiento posterior de la
Iglesia catlica, la regularizacin de las uniones y la exaltacin de la familia
como ncleo bsico de la sociedad.
La forma como esta poblacin se ha ubicado en el espacio tambin ha sido
objeto de inters de los historiadores. Por ahora cabe enunciar que las tendencias se pueden simplificar en dos procesos globales: uno de ruralizacin de la
poblacin antioquea a lo largo del siglo XIX, explicado por el carcter multitudinario de la colonizacin territorial que dio lugar a la fundacin de pueblos
dispersos y aislados a lo largo de la frontera; el otro, de urbanizacin durante el
siglo XX, explicado por factores tales como la pobreza del campo, la vinculacin
de mano de obra para obras pblicas y para la industria, la atraccin de la ciudad,
el desplazamiento forzado por la violencia y por el conflicto armado. Este proceso
todava se encuentra en marcha y puede constatarse, por ejemplo, en el hecho de
que aproximadamente el 60% de la poblacin antioquea reside en el rea Metropolitana del Valle de Aburr, aspecto que, por otro lado, muestra la imposicin
de Medelln como eje urbano centralizador en Antioquia.

El mestizaje, no la raza
Cuando se alude a la sociedad antioquea, una de las palabras ms acostumbradas, y ms irritantes por cierto, es raza, palabra que resulta extraa por
las connotaciones que tena a principios de siglo cuando fue empleada entre
periodistas, ensayistas e historiadores, pero mucho ms en la actualidad, en
usos popularizados y cotidianos en los que, en no pocas ocasiones, denota un
sentimiento de afirmacin regional en el que anidan formas y prcticas de segregacin y racismo respecto de otros grupos sociales. James Parsons, uno de
los primeros estudiosos extranjeros del caso de Antioquia, consider el uso de
esta palabra como una hereja etnolgica.
El inters de algunos ensayistas decimonnicos se asoci con el supuesto
origen judo o vasco de la poblacin, tema al que aun hoy se le destinan pginas.
Algunos autores que hicieron eco de la polmica originada a mediados de ese
siglo, deslizaron en sus textos planteamientos que contribuyeron a la idea de la
existencia de una raza particular, una creacin que ha sido contrastada con estudios que se han ocupado juiciosamente de los grupos tnicos que confluyeron
en Antioquia. Ms que buscar alguna originaria comunidad juda, perdida en las
montaas de Antioquia desde el siglo XVI, o de rastrear nombres en un directorio
telefnico para constatar la fuerte presencia de apellidos vascos, se han expuesto
trabajos de historia ms consistentes que permiten identificar otra clave para reconocer el tipo de sociedad que se fue configurando desde finales del siglo XVIII
entre las montaas de Antioquia.

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

31

Imagen 2. Tipos de la provincia de Medelln. Henry Price, 1852.


Acuarela sobre papel, 17.4 x 24.8 cm.

El mestizaje es uno de los aspectos notorios de la sociedad antioquea


que va surgiendo desde finales del siglo XVIII y que permiten considerarla
como nueva. Al igual que en buena parte de Amrica Latina, en Antioquia el
crecimiento demogrfico se dio de manera simultnea con el incremento del
mestizaje. Quienes han estudiado los censos, muestran que la poblacin era
predominantemente mestiza y mulata, seguida por poblacin blanca y, en un
menor porcentaje, por poblacin esclava e indgena. Por ejemplo, en 1807, haba
aproximadamente 107,294 personas, de las cuales los indgenas eran el 4,5%,
los negros el 12,2%, los blancos el 25,5% y los mestizos el 57,7%. Las proporciones han variado poco con el tiempo y se han mantenido ms o menos constantes hasta el presente, de tal manera que, pese a las autorepresentaciones de
los antioqueos, debe notarse que la mayor parte de la poblacin sigue siendo
mestiza/mulata, o sin pertenencia tnica, como se dice tcnicamente en la
actualidad.
En los estudios sobre la historia colonial de Antioquia, se ha demostrado que los miembros de cada uno de estos grupos tnicos se distribuyeron
por el territorio de la gobernacin, pero en cada uno de los pases alguno
resaltaba numricamente, ya fuera por una presencia ancestral indgena, por
el alojamiento especfico para actividades productivas o por el emplazamiento
de sedes administrativas. As, la poblacin mestiza y blanca predominaba en
las zonas altas, hubo una fuerte presencia de la poblacin mulata y negra en las

zonas calientes, costaneras y riberanas, mientras


que la poblacin indgena se concentraba principalmente en el occidente, en el suroeste y en Urab, pero con el tiempo cada uno de estos grupos
fue esparcindose por el territorio. Los procesos
intensivos de migracin hacia las ciudades y cabeceras urbanas, experimentados a lo largo del
siglo XX y en lo que va del XXI, han propiciado una
mayor redistribucin geogrfica de estos grupos
tnicos. Las ciudades y principales centros urbanos se vistieron de colores, como se expresaba
mediante eufemismo el fenmeno de la fuerte migracin de poblacin negra al Valle de Aburr por
razones econmicas y por el conflicto armado.
La poblacin indgena reducida se ubicaba,
principalmente, en los pueblos de indios de Buritic, Sabanalarga, Caasgordas y Sopetrn (en
el Occidente), El Peol, San Antonio de Pereira
y Sabaletas (en el Oriente) y en la Estrella (en el
Centro). Estos pueblos fueron sometidos a una
fuerte presin de la poblacin no nativa; por un
lado, los ganados de blancos, mestizos y mulatos invadan frecuentemente los predios y cultivos indgenas; por otro lado, la convivencia con
aquellos grupos propici un aumento del mestizaje. La disolucin de los resguardos comenz en
Antioquia formalmente en 1832, pero en medio
de dificultades, atropellos, despojos y conflictos
que dejaron insatisfechos a los indgenas y a los
colonos blancos y mestizos que pretendan sus
tierras. Los indgenas, adems de ser considerados obstculos para el progreso por la manera
de usufructuar la tierra, fueron objeto de intentos
de evangelizacin para sustraerlos de la que se
consideraba una vida salvaje, errante y poco
civilizada. Pese a estos intentos y arremetidas
contra su territorio y su cultura, los indgenas
conservaron, aunque diezmadas, sus propiedades comunitarias y lograron crecer en trminos
demogrficos. Producto de la revaloracin de la
condicin tnica indgena que vino con la Consti-

tucin de 1991, ha habido un reafianzamiento


de la identidad y una reconcentracin espacial que puede advertirse, por ejemplo, en el
incremento actual de asentamientos indgenas: ms o menos cuarenta cabildos indgenas, ubicados principalmente en el Occidente
(Dabeiba, Frontino, Uramita), en el Suroeste
(Urrao, Jardn, Andes, Ciudad Bolvar, Pueblorrico), en el Norte (Ituango) y en el Bajo Cauca
y Nordeste (Taraz y Segovia).
Un aspecto importante relacionado con
el mestizaje, tambin abordado por los historiadores, se refiere a la ubicacin de esta poblacin dentro de una sociedad estratificada
con base en categoras sociales y tnicas ms
o menos estticas, como la que predominaba
durante la vigencia de las instituciones coloniales. Como se ha explicado, el mestizaje fue
un factor que dinamiz a la sociedad colonial,
pues tenda a eliminar diferencias sociales
y tnicas, hecho bastante notorio en Antioquia, donde, por dems, se inici de manera
temprana la manumisin de esclavos. La poblacin mestiza era difcil de circunscribir territorialmente y de encasillar social, poltica,
fiscal y jurdicamente; era un grupo al que le
incomodaban los intentos de control, es decir,
en palabras de alcaldes ordinarios y pedneos,
ingobernable. Como expuso Beatriz Patio Milln (1952-2012), eran considerados ociosos,
inconstantes, vagabundos, inestables, de
malas costumbres, cavilosos, intrigantes
y provocadores de agravios, especialmente
contra la poblacin indgena.
Ante la debilidad en Antioquia de una
estructura de dominacin colonial basada
en categoras raciales, como la existente por
ejemplo en Cauca o Boyac, las implicaciones
sociales, polticas y jurdicas del mestizaje en
Antioquia eran notorias: movilidad espacial,
social y econmica, concretada en grupos par-

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

33

ticulares, cada uno de ellos bien identificados


en las evocaciones del pasado de la regin:
mazamorreros, rescatantes, colonos, arrieros, buhoneros, huidos de la justicia, vagos
y malentretenidos. Hay un acuerdo entre investigadores en el sentido que esta poblacin
mestiza y libre realizaba su vida con mayor
independencia, experiencia que se acentu
cuando coloniz la periferia de la provincia.

Cuando el antioqueo entra al


monte, tiembla el monte
Un aspecto que no se pasa por alto en
la revisin del pasado de la poblacin antioquea tiene que ver con la relacin entre el
crecimiento demogrfico y la colonizacin de
espacios disponibles en la frontera del siglo
XVIII. Este aspecto tambin contribuye a explicar por qu la sociedad antioquea del siglo
XIX se puede denominar como nueva, en el
sentido en que se asent en espacios diferentes a los coloniales. El desmonte del bosque
secular, motivado por la situacin de escasez
de tierras, por la bsqueda de oro y por las
necesidades de supervivencia de millares de
personas, es an motivo de exaltaciones por
la tenacidad y empuje del antioqueo, as
como de crticas por su actitud depredadora
y antiecolgica, reclamo anacrnico de conservacionistas contemporneos. La colonizacin tuvo impactos, y de gran magnitud, que
no pueden reducirse a hueras consignas y, por
tanto, debe sitursela en su propio contexto.
Al igual que en otras reas de Nueva Granada -como en las bandas occidental y oriental del ro Magdalena en las sabanas de la costa, o en reas circundantes a Tunja-, parte de
aquella creciente poblacin emigr hacia la
frontera; tal como expuso Roberto Luis Jaramillo, desde los valles de Aburr y de Rionegro, y

Imagen 3. Montaa de Sonsn (provincia de Crdova). Henry


Price, 1852. Lpiz y acuarela sobre papel, 28.22 x 19.5 cm.

del rea inmediata a la ciudad de Antioquia, centenares de colonos necesitados se internaron en


selvas y derribaron bosques en el norte, el oriente y el sur de la provincia. Hacerlo requiri del
arrojo, temple y aspiracin de los necesitados, as
como de pocas herramientas y abastecimientos,
semillas y sal, equipaje suficiente del colono para
internarse solitario y por largas temporadas en
selvas deletreas. La colonizacin de estos espacios en las vertientes de las cordilleras Occidental
y Central, y en las riberas de los ros Cauca y Magdalena, permiti la definicin ms concreta de los
denominados pases, la activacin productiva
de parte del territorio perifrico y su transformacin en frontera agropecuaria.
Ms all del mito, que generaliza, homogeniza, simplifica, unifica y elude las preguntas, en las

investigaciones sobre la historia de aquellos procesos se ha constatado que los


flujos colonizadores fueron desiguales y que variaron considerando la organizacin que los precedi, la estructura rural que crearon y los conflictos que provocaron. Un rasgo diferenciador de Antioquia en el conjunto de Nueva Granada es
la concesin de tierras por parte de autoridades estatales, aspecto que permiti
introducir un elemento ordenador en la considerada catica penetracin de
colonos a las selvas y bosques. De acuerdo con clasificaciones aceptadas, las
concesiones fueron otorgadas, por un lado, a empresarios que combinaron su
inters por el trazado de vas con la especulacin en el mercado de la tierra, con
la ganadera y la agricultura comercial (tabaco, quina, ail y caf); stos empresarios contrataron con colonos desposedos la construccin de caminos y el desmonte de predios a cambio de pequeas parcelas, de compaas de ganado, de
contratos de aparcera. A menudo, los colonos se hacan arrendatarios en las haciendas o vendan las mejoras e integraban el flujo migratorio hacia otras tierras
aparentemente disponibles, buscando hacerse propietarios. Por otro lado, las
concesiones fueron entregadas a cabildos municipales para que las repartieran
entre los vecinos; stos emprendan efectivamente la colonizacin o vendan sus
posesiones a quienes pagaran por ellas. Hubo tambin un nmero considerable
de colonos que, por su propia cuenta y riesgo, se internaron en selvas y bosques
previamente adjudicados, para saquear tumbas indgenas, para practicar la minera aluvial y la agricultura de subsistencia segn las temporadas de lluvias.
Fue un proceso democrtico, en el sentido de que implic la distribucin
equitativa de la tierra? Esta pregunta motiv una interesante polmica sobre el
carcter de la colonizacin antioquea que dividi a los estudiosos entre quienes argumentaban a favor de esta idea y quienes ofrecan datos que obligaban,
por lo menos, a matizar la exagerada afirmacin y a reconocer que hubo sectores sociales que se beneficiaron ms que otros. Las adjudicaciones de terrenos
fueron, proporcionalmente, mayores para pocos propietarios y menores para un
nmero significativo de colonos. En algunas zonas de Antioquia (principalmente
en los valles interandinos y en las riberas del ro Cauca), la colonizacin dio origen a grandes haciendas ganaderas, habilitadas por colonos, que sirvieron para
abastecer los mercados de las principales ciudades y centros mineros, no slo
de la provincia sino tambin de los de sus vecinas (por ejemplo, Supa, Marmato
y Quibd). En otras reas, la colonizacin deriv en minifundios y en pequeas
y medianas propiedades que permitieron la conformacin de ncleos campesinos, dedicados a la agricultura de subsistencia, al levante marginal de ganado
(principalmente cerdos) y al trabajo temporal en haciendas.
Las tensiones y los conflictos presentes en el proceso colonizador se han
sintetizado en la clebre frase segn la cual este proceso fue de lucha entre el
hacha y el papel sellado, retomada por Alejandro Lpez en Problemas colombianos. En efecto, no faltaron prolongados y violentos conflictos por la tierra,

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

35

provocados por diversas razones: propietarios


amparados en dudosas mercedes reales o concesionarios de tierras contra quienes efectivamente las colonizaron; pueblos adjudicatarios
contra colonos vecinos de otros pueblos; indgenas contra empresarios o colonos; vecinos
por linderos. Sin embargo, debe notarse que
en buena parte del suroriente y suroeste de
Antioquia uno de los rasgos significativos de
estas formas de colonizacin fue la formacin
de una estructura agraria con grandes, medianos y pequeos propietarios. Segn registros
oficiales contemporneos, el menor ndice de
informalidad en la tenencia/titulacin de la
tierra en Antioquia se encuentra en el Suroeste, en el Valle de Aburr, en el Norte y en el
Oriente, zonas de influencia directa del proceso colonizador decimonnico.
La poblacin libre que emprendi la colonizacin de la periferia de la provincia, en la
medida en que logr defender las posesiones de
las arremetidas legales y de hecho de quienes
posean ttulos de propiedad de dichos predios,
pudo realizar una vida con mayor independencia y autonoma. En esta apreciacin coinciden
los investigadores que plantean que, para quienes aceptaron el reto de la frontera, se abri la
posibilidad de una existencia independiente
y segura; aunque se critique la idea de que la
colonizacin represent una vlvula de escape, lo cierto es que el acceso a un minifundio
o a una pequea o mediana propiedad cre la
alternativa de vida autnoma para millares de
personas; en palabras de Beatriz Patio, la colonizacin fue formando una sociedad de pequeos propietarios mestizos y mulatos, a los
que la posesin de una parcela de tierra les posibilit independencia econmica, les abri el
camino para lograr mejorar sus condiciones de
vida y posicin social y les permiti buscar formas de expresin poltica (Patio, 1991, 74).

Debe notarse tambin que con estos desplazamientos se produjeron otros fenmenos
relevantes para Antioquia y para el pas. Por un
lado, el surgimiento de un nuevo eje demogrfico en la provincia, con fuertes implicaciones
polticas y econmicas. Por otro lado, la complementariedad entre una economa tradicionalmente minera y una zona agropecuaria nueva,
combinacin que facilit el autoabastecimiento
y que le dio una enorme ventaja comparativa
en relacin con otras zonas del pas; adems, la
colonizacin de las vertientes y los valles interandinos habilit caminos y redes comerciales
que activaron econmicamente otras reas perifricas de Antioquia en una poca precafetera.
Finalmente, la relacin entre crecimiento demogrfico y expansin territorial desde Antioquia
aport a lo que Jorge Orlando Melo denomina
la creacin de un espacio unificado nacional,
en la medida en que una parte significativa de
esta poblacin en aumento se desplaz por el
suroccidente creando un espacio continuo hasta
el sur del pas.

Pueblos y pueblerinos
Las palabras provinciano, montaero
o pueblerino son usadas con frecuencia para
referirse a los antioqueos. Cuando Jos Manuel
Restrepo deca que los moradores de la provincia
no atendan los ejemplos de otros pueblos ms
civilizados, es posible que tambin los pensara
retrados y ensimismados. Aunque en algunos
casos aquellas palabras son empleadas con una
connotacin peyorativa e insultante, es frecuente
que, entre algunos sectores en Antioquia, se las
asuma como se afirma cotidianamente, con altanera, orgullo y honor, y se las incorpore
como elemento definidor de la identidad, al lado
de accesorios como el machete, el carriel y la
ruana. Para explicarlo, tal vez sea til volver a

la forma como centenares de colonos se fueron


asentando en el espacio, dando lugar a pueblos
dispersos, relativamente incomunicados y atomizados, en los que fue prosperando una fuerte
identidad local. La mayor parte de los antioqueos vivieron en esos pueblos, por lo menos hasta
bien entrado el siglo XX, cuando Medelln empez
a convertirse en un foco urbano atractivo y la gente de esas localidades fue llegando a la capital de
departamento, pero sin renunciar del todo a su
identidad local.
Desde el siglo XIX, la formalizacin de los
caseros fue una de las acciones ms importantes
para ejercer control social a lo largo de la amplia
frontera en va de colonizacin. En este propsito
convergieron las autoridades, la Iglesia catlica y
los integrantes de las lites. Fue igualmente til
para colonos, mazamorreros y comerciantes, pues
tales fundaciones atenuaban las enormes dificultades de quienes se internaban en las selvas y
bosques de la provincia. El reconocimiento institucional de estos caseros era, en general, la seal
que indicaba el xito de la empresa colonizadora.
La concentracin de la poblacin para un
mayor control institucional fue desarrollada desde finales del siglo XVIII y se mantuvo, por lo menos, hasta mediados del siglo XX. El mecanismo
principal, como en el resto de Nueva Granada, era
promover el trazado urbano, distribuir predios,
construir y dotar edificios oficiales y una iglesia, y ponerlos bajo el gobierno de autoridades
eclesisticas y civiles. Los gobernantes locales
buscaban controlar a la poblacin sometindola
a la vigilancia de la justicia y del clero, al pago de
obligaciones fiscales y al cumplimiento de rdenes de conscripcin; adems, se perseguan las
prcticas sociales que ponan en cuestin el orden moral propugnado por la Iglesia.
La fundacin y reconocimiento institucional
de pueblos tambin se utiliz por parte de las lites comerciales como estrategia para controlar

a la poblacin con fines econmicos. Los caseros servan a los intereses mercantiles en
tanto, en un medio geogrfico difcil, ofrecan
un lugar que facilitaba el transporte de mercancas para llegar a la frontera o a lugares comerciales como Nare, Mariquita o Quibd. En
los caseros tambin se creaban posibilidades
de vincular nuevos mercados, sobre todo el
que conformaban los mazamorreros dispersos
en las selvas de la provincia y los colonos que
paulatinamente fueron extendiendo la frontera. Por ltimo, propiciaban el intento por
convertir a los vagos y malentretenidos en
personas tiles y productivas.
Las fundaciones propiciaron la legitimacin de nuevas lites locales que, ms que
ampliar la base social del poder existente, lo
fueron dispersando en la medida en que se
extenda la frontera colonizadora y se fundaban nuevos pueblos que buscaban autonoma
con respecto a la ciudad de Antioquia, de Medelln, Marinilla o Rionegro. Tal como expuso
Vctor lvarez Morales, ese fue el caso, por
ejemplo, de Santa Rosa, de Manizales, de Sonsn o de Jeric, donde se conformaron lites
locales que buscaban diferenciarse de las ya
establecidas desde la poca colonial.
No puede perderse de vista que el reconocimiento oficial de los pueblos tambin
favoreci el surgimiento de espacios de equilibrio jurdico, pues sirvieron de punto de encuentro y solucin de conflictos territoriales
entre colonos y propietarios. Aunque en ellos
no existan autoridades judiciales que fallaran en ltima instancia sobre estos pleitos, s
fueron surgiendo formas de solucin de conflictos en las que se acuda al buen criterio de
las partes y de un tercero neutral, formas que
fueron configurando un Estado patrimonial en
las zonas de colonizacin.
Los colonos y campesinos que participa-

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

37

ron en estos procesos tambin se beneficiaron


con cada fundacin y con el reconocimiento
institucional de las autoridades coloniales o
republicanas. Ms all de la posibilidad de
acceder a una pequea parcela, aquellas personas lograron un reconocimiento civil dentro
de las nuevas instituciones republicanas que
buscaban establecer la ciudadana y la representacin poltica para cargos electivos. En
esta medida, ms all de su condicin tnica,
podan reivindicar una serie de derechos y
participar en ese nuevo espacio de lo pblico
en el que se diriman los asuntos cotidianos
de inters local. Dada la simultaneidad de procesos que provocaban la movilidad, como la
colonizacin, la Revolucin de independencia
y las guerras civiles, debe reconocerse que la
fundacin de pueblos fue un factor de estabilidad poltica y social.

Jugadores, bebedores, pleitistas,


facinerosos e ingobernables
En los lugares en que se fue asentando esta poblacin flotante, las autoridades
civiles y religiosas fueron establecindose
lentamente desde finales del siglo XVIII, tratando de imponer el orden y la ley para vivir
en polica. En algunos de ellos, debido a una
fuerte presencia de instancias de control, se
realizaron procesos ms o menos exitosos de
incorporacin institucional, mediados por la
seleccin de habitantes, por la construccin
de iglesias y escuelas, as como por el establecimiento de vnculos econmicos eficaces
de subordinacin econmica. En el pas del
Norte, por ejemplo, las lgicas contrarias que
creaba una minera mvil y una agricultura
y ganaderas sedentarias, fueron atenuadas
con formas de control para evitar juegos y
dems conductas que contravenan el orden

social. En general, podra decirse que este tambin fue el caso de varias parroquias del Oriente
y del Suroeste, en las que lites locales crearon,
entre otros mecanismos, sociedades para la
educacin y la moralizacin de sus habitantes,
grupos amigos de la temperancia, compaas de
ganado y relaciones de compadrazgo que propiciaron vnculos sociales que fungan tambin
como formas regulatorias de la vida cotidiana.
Sin embargo, tambin hubo espacios que escapaban a estos instrumentos y se constituyeron
en lo que algunas autoridades denominaban refugios de bandidos y facinerosos.
Sin embargo, en otros pueblos situados en
las vertientes cordilleranas de los ros Magdalena y Atrato, en las zonas bajas del Nordeste, del
Bajo Cauca y posteriormente Urab, la situacin
fue diferente. Pese a la existencia de distritos parroquiales como Cceres, Remedios y Zaragoza,
lugares aledaos persistieron como sociedades
de frontera, en parte, por lo agreste del territorio, porque haba sido poblado por cimarrones y
huidos de la justicia, por la transitoriedad de sus
habitantes vinculados a la inestable explotacin
minera, por la situacin alejada del centro institucional de la provincia y por la indeterminacin
de la jurisdiccin civil y religiosa encargada de
ejercer control. Para referirse a los territorios
que intentaban gobernar, alcaldes y sacerdotes
los sealaban, a veces, como pueblos sin Dios ni
ley, expresin que sintetizaba lo que realmente
eran formas cotidianas de oposicin y resistencia de algunos habitantes a valores, parmetros
de conducta y bandos de polica que intentaban
regular prcticas sociales habituales en las zonas
de frontera. A veces, estos intentos de regulacin
desataban tal reaccin social, que los pobladores
eran directamente calificados como irreligiosos,
desconductados, facinerosos y rebeldes.
Pese a las diferencias entre los parmetros
de orden colonial y republicano, algunas prcti-

cas sociales siguieron siendo perseguidas en


zonas donde se establecieron con mayor xito
las instituciones de control y en reas en las que
la gente aspiraba a vivir con mayor autonoma.
En palabras de un alcalde local de la poca, se
trataba, en ciertas circunstancias, de personas
que confundan el principio de libertad, conquistado desde de la guerra de Independencia, con el
libertinaje entre gentes refractarias a la ley.
En general, en unas y en otras zonas, se
buscaba evitar que los individuos provocaran
escndalos y pendencias, evadieran impuestos,
incurrieran en la vagancia, el consumo de bebidas, el juego prohibido y en formas irregulares
de vida en pareja. Con algunas diferencias, esta
situacin se repiti a lo largo de los siglos XIX y
XX, y ms intensamente en los lugares de Antioquia que ocupaban un lugar perifrico respecto
de esa zona delimitada entre la ciudad de Antioquia, Medelln, Santa Rosa, Marinilla, Rionegro,
Sonsn y Jeric.
Pese a la constancia con que se intentaban
poner en prctica formas de control social, algunas conductas y situaciones siguieron dndose, tal vez con ms regularidad de la aceptada
oficialmente. En algunos casos, se trataba de
personas inclinadas al juego, a la bebida, a las
relaciones ilcitas y a los bailes, lo cual rea
con los parmetros de la moral cristiana compartidos por algunas autoridades temerosas
de lo que se denominaba la relajacin de las
costumbres. Desde la perspectiva oficial, el temor no era infundado porque en los pueblos, en
general, pero principalmente en sitios mineros,
los das domingo o durante las celebraciones de
fiestas religiosas o patriticas, se venda licor,
se jugaba y se bailaba sin consideracin alguna a lo que establecan los bandos y rdenes de
polica. Aun en las fiestas patronales, las personas rean, generaban escndalos pblicos,
gastaban en juegos el dinero que difcilmente

ganaban o el que tenan reservado para cumplir


con crditos, perdan sus ropas, sus instrumentos de trabajo, sus casas, y ponan en riesgo
los matrimonios y la estabilidad familiar.
La dificultad para controlar este tipo de
situaciones resida en la frecuencia con que
se presentaban, en lo aceptadas que eran socialmente y, sobre todo, en que en ellas participaban, en no pocas ocasiones, autoridades,
sacerdotes, integrantes de la milicia, hijos de
las familias notables y personas con algn poder; en algunos casos, incluso, las autoridades
obtenan beneficios directos por autorizarlas o
por tolerarlas. Por esta razn, cuando se iniciaban acciones legales en contra de quienes violaban las normas de polica, era frecuente que
las diligencias se interrumpieran o resultaran
infructuosas para detener a los sindicados. Lo
llamativo, sin embargo, era lo que alguna persona perspicaz notaba: lo ms grave no era que
con esas prcticas se descuidaran las responsabilidades pblicas, sino que con tales comportamientos las autoridades daban una muy mala
seal a sus gobernados.
En otros lugares, la relacin de las autoridades con los habitantes era tensa porque
las personas se oponan a que los fijaran en
un lugar, a que les cobraran impuestos, a que
les impusieran el matrimonio catlico, a que
los reclutaran o a que los obligaran al trabajo
pblico. Estos lugares se fueron configurando
ms o menos al margen del gobierno efectivo,
constituyeron lo que algunos funcionarios denominaban refugios permanentes e inexpugnables para las autoridades, y sus habitantes
fueron considerados sujetos peligrosos, facinerosos y rebeldes. Aunque eran objeto de
preocupacin cotidiana, sta se incrementaba
cuando haba amenazas al orden pblico
y se tema por el partido que tomaran estos
sujetos en caso de una guerra civil. La mayor

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

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parte de las veces, las autoridades trataban


de controlar estos lugares mediante el uso
de la fuerza, tratando a sus habitantes como
enemigos del orden, pero en pocas ocasiones tenan xito en sus acciones. Conseguan,
eso s, aumentar la desconfianza, el temor y
el malestar con todo lo que representaba la
autoridad, ya fuera civil o religiosa.
En cualquiera de los casos expuestos,
desde el siglo XIX, se fue configurando una
relacin, por lo menos, tensa entre la ley,
quienes la representaba y trataban de hacerla
cumplir y los destinatarios de una idea de orden que les resultaba ajena y dictada por autoridades distantes y desconocidas. Una ley
que, en no pocas ocasiones, era desconocida
por los propios gobernantes, empleada arbitrariamente o usada en funcin del beneficio
personal de quien representaba la autoridad.

El espritu de chicana y la
aficin a los pleitos y camorras de
escribana
Un aspecto que se le pas por alto a Jos
Manuel Restrepo en su caracterizacin de los
antioqueos, pero que haba sido planteado
por Francisco Silvestre desde finales del siglo
XVIII, era la tendencia a iniciar pleitos legales y a enredar los procesos judiciales, impidiendo el trmite efectivo de la justicia. Este
aspecto fue retomado con bastante fruicin
por algunos ensayistas decimonnicos, que lo
identificaron como un rasgo marcado y extendido socialmente. Juan de Dios Restrepo (Emiro Kastos, 1825-1884) la denominaba aficin
a pleitos y camorras de escribana o espritu
de chicana, es decir, esa diversin exquisita
de la generalidad de los individuos para litigar y para ocupar a los guerrilleros del papel
sellado (Restrepo, 1972, 158-159).

El espritu de chicana se deba, segn unos y


otros, a la existencia de papelistas, tinterillos
y rbulas que se lanzaban al foro sin cursar estudios de derecho y jurisprudencia, y terminaban
oscureciendo la interpretacin de la ley, embrollando los procesos y haciendo costosos e interminables los trmites judiciales, con el agravante
de que azuzaban a las partes y las dejaban sin sus
bienes porque deban pagar los costos de sus servicios. Estos personajes eran solicitados, principalmente, por las personas pobres y analfabetas,
que no contaban con recursos econmicos para
pagar a un abogado letrado. La situacin era ms
compleja porque, al parecer, en ellos tambin se
apoyaban, con no poca frecuencia, los ignorantes
alcaldes locales para iniciar los trmites judiciales de su competencia. Eran pues, pese a los estigmas de los ensayistas, protagonistas locales del
ejercicio del derecho y de la justicia.
Para otras personas, los problemas judiciales se deban a la enorme influencia que venan
adquiriendo los abogados en los asuntos cotidianos, al encarecimiento de los costos de los procesos que implicaba su intervencin y a la dudosa
tica que rega las actuaciones de algunos de
ellos; se planteaba que haba quienes se vendan
al ms poderoso, prostituan sus delicados oficios, corrompan la fe pblica con certificaciones
falsas y sacrificaban a los inocentes pobres. Ya
fuera como abogados en funciones privadas o
como jueces, a menudo se los criticaba porque
conocan bien a los autores europeos que estudiaban en los colegios y universidades, pero desconocan enteramente las realidades del pas en
el que deban ponerse en prctica las leyes.
Otros analistas, aunque no descartaron la
influencia de estos actores centrales del derecho,
postularon que el origen de los problemas judiciales (lentitud, embrollos y costos) se encontraba en las leyes. El mismo Jos Manuel Restrepo
comparaba el cuerpo de leyes con un edificio

gtico medio arruinado, aludiendo con ello a


que se trataba de una legislacin confusa, compuesta por partes heterogneas y discordantes.
No le faltaba razn si se advierte que, durante
buena parte del siglo XIX, en la legislacin se
yuxtapusieron normas de origen colonial y las
promulgadas durante la Repblica, problema
patente en las normas de procedimiento penal
y civil que rigieron hasta 1837 y 1873, cuando se
expidieron los cdigos respectivos.
Tambin se consider que el problema de
la justicia resida en la manera lenta, desigual e
inacabada con que se llev a cabo el proceso de
establecimiento de las autoridades judiciales en
los mbitos locales. En general, a los abogados
letrados les resultaba poco atractivo el trabajo
en lugares alejados, lo consideraban mal pagado y preferan actuar privadamente que prestar
este servicio pblico. Asociado a este factor, se
contaba el relativo bajo nmero de abogados, los
cuales preferan los cargos altos en la capital del
pas o de la provincia. En consecuencia, los empleos locales relacionados con la administracin
de justicia fueron servidos, por mucho tiempo, por
personas que, en general, desconocan la ley, se
asesoraban con tinterillos y actuaban arbitrariamente en contra de los intereses de los ms dbiles de la sociedad.
En cada una de estas apreciaciones haba
algo de cierto, pero el siglo XIX experiment varios procesos que no pueden ignorarse a la hora
de evaluar la actitud de los antioqueos con respecto a la ley, el derecho y la justicia. El primero
tiene que ver con el hecho de que, derivado de la
colonizacin, del incremento de las actividades
mineras y comerciales, aumentaron los litigios
por linderos, por ttulos de propiedad de la tierra,
por denuncios de minas, por incumplimiento de
contratos, entre otros. En un contexto legislativo
de normas coloniales y republicanas yuxtapuestas, era probable que estos litigios se embrollaran

porque las partes las interpretaban a su manera y segn sus propios intereses.
El segundo est relacionado con la centralidad que, desde el siglo XIX, trat de adquirir el derecho positivo en la regulacin de
la vida cotidiana de las personas y de las actividades que emprendan. Deba garantizar la
seguridad jurdica, es decir, aspiraba a la certeza, la claridad y la prontitud para que los negocios prosperaran y la sociedad progresara,
tal como lo entendan los liberales de la poca.
Como se ha insistido, el protagonista central
de este proceso era el Estado, que buscaba
establecer su soberana legislativa, representado por jueces que casi siempre lidiaban con
el propsito de instaurar normas y procedimientos modernos. En estas circunstancias,
no solo adquirieron protagonismo poltico
los abogados, sino que, en la medida en que
se pusieron en prctica los nuevos cdigos,
aument su actividad profesional y se encarecieron los costos de las acciones judiciales,
dejando en un lugar vulnerable a quienes no
contaban con los recursos para contratarlos.
Por ltimo, no debe desconocerse que,
pese a los intentos del Estado central por establecerse como soberano legislativo, a los
esfuerzos de los abogados por imponer el
derecho positivo y al inters de las personas
poderosas por usarlo a su favor, en los mbitos locales, todava persistan vigentes, con un
enorme peso inercial, normas, prcticas y procedimientos del derecho antiguo. Adems, las
personas del comn seguan acudiendo a los
rbulas y tinterillos, quienes es evidente que
se aprovechaban de los que se ponan en sus
manos. Pero esto no oculta el hecho de que
tales personajes siguieron teniendo las claves
para usar aspectos de ese derecho antiguo con
el fin de enredar los trmites y para contener,
a su modo, la irrupcin del derecho moderno,

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

41

sobre todo cuando amenazaba los pocos haberes de quienes se consideraban dbiles y
desprotegidos de la sociedad.

Ciudadanos, a su modo
Durante algn tiempo predomin la idea
de que en la sociedad antioquea la poltica
era un asunto secundario, que interesaba a
muy pocas personas. Se afirmaba que la poltica, entre las clases altas, era objeto de atraccin para pocas personas, pues en general a
los ricos les interesaban ms sus negocios
que los asuntos pblicos. De los sectores populares se planteaba que tampoco tenan un
gran inters en ello. Desde la primera mitad
del siglo XIX, era evidente la escasa movilizacin autnoma de estos sectores, que evitaban inscribirse o ser reclutados en ejrcitos
patriota o partidistas o participar activamente en procesos electorales. De los esclavos y
cimarrones, se afirmaba que expresaban su
malestar pero de manera desorganizada;
de los indgenas, se deca que eran marginales y que era difcil obtener su lealtad; de los
campesinos, que eran poco permeables a los
discursos que buscaban movilizarlos, aunque
fueron la base ms significativa de los ejrcitos conservador y liberal. En suma, se asegura
que si se movilizaban era, en general, por iniciativa de las lites.
Para explicar esta aparente apata de los
antioqueos, se afirmaba que, a diferencia de
otras zonas del pas, los habitantes de la provincia no dependan tanto de un cargo pblico o del manejo de los recursos fiscales para
asegurar su supervivencia, en parte porque el
suelo de Antioquia tena la riqueza del oro, la
frontera abra oportunidades a todos los sectores sociales, exista una cultura del trabajo
independiente bastante extendida y era noto-

ria la movilidad social. Aunque no se desconoce


la existencia de tensiones sociales y la participacin evidente de algunos grupos en guerras
civiles en las que expresaban sus expectativas
particulares, se advierte que las confrontaciones
fueron poco violentas, por lo menos hasta bien
entrado el siglo XX.
Un aspecto que parecera confirmar esta
actitud de los antioqueos hacia la poltica, est
relacionado con el bajo impacto social y econmico de las guerras civiles en su territorio. En
general se ha planteado que las lites evitaron
inmiscuirse en los grandes conflictos y, por esta
va, habran logrado neutralizar, por diferentes
medios, las acciones armadas de los ejrcitos
partidistas. Se argumenta que se encontraban
concentradas en los negocios y en el desarrollo
regional, salvo cuando el gobierno central atentaba contra estos propsitos y se vean obligadas a ir a la guerra.
Todo esto es cierto, pero tambin debe matizarse. A los antioqueos, de los distintos sectores
sociales, s les interesaba la poltica, pero entendida sta en un sentido ms amplio. Los sectores
populares se expresaban en espacios pblicos sobre asuntos de inters pblico y colectivo local.
Este inters se concretaba de una manera ms frecuente y extendida de lo que reconocen algunos
autores. Por ejemplo, en las reacciones que suscitaban los intentos de un gobierno central por tratar de hacer cumplir sus mandatos en los mbitos
locales. Las personas, individual o colectivamente, de acuerdo con factores diversos, apoyaban
estos mandatos, los instrumentalizaban o se les
oponan, de manera abierta o silenciosa, incluso
apelando al uso de la fuerza. En algunas ocasiones protestaban y reclamaban fuertemente a las
autoridades centrales, reivindicando autonoma
para gobernarse, sobre todo en algunas zonas
adonde se enviaban autoridades ajenas al rea.
En otras, para rechazar los desmanes y la arbi-

trariedad de las autoridades locales, circunstancias que a veces derivaban en acciones violentas
contra quienes representaban esa autoridad. La
mayor parte de los reclamos se originaba tambin
por la imposicin de nuevos impuestos o formas
de trabajo pblico obligatorio, que desconocan
acuerdo y pactos establecidos con anterioridad.
En cualquier caso, se trataba de hechos en los que
estos sectores, expresaban claramente ideas de
lo justo y de lo legtimo.
A las lites, por su parte, les preocupaban
los cargos de gobierno, no para ejercerlos directamente, sino para incidir en la designacin de
quienes los deban asumir y en la orientacin
concreta que deba tener la administracin pblica. Tambin les preocupaban los asuntos del
Estado central, sobre todo cuando sus intereses
eran objeto de tratamiento, ya fuera en el poder
legislativo, en el ejecutivo o en el judicial. En este
sentido, debe plantearse que, aunque se afirme
que eran relativamente aislacionistas, no renunciaban fcilmente a ejercer su poder e influencia
en distintas circunstancias en que se amenazaban sus negocios particulares. Por lo dems,
como se ha afirmado, les interesaba figurar, pero
en los mbitos de mayor importancia poltica.

Los ricos capitalistas


En el panorama de una sociedad nueva,
mvil, difcil de gobernar, cambiante, qu lugar
ocuparon las lites de Antioquia? En el texto citado de Jos Manuel Restrepo hay una referencia a
los hombres activos e inteligentes que deban
regenerar a Antioquia; aunque no lo plantea
abiertamente, parece que les dirigiera un reclamo soslayado cuando afirma que la provincia no
estaba en la ruta de la prosperidad, debido en
parte a que sus habitantes no tenan claros sus
verdaderos intereses, eran provincianos, permanecan aferrados a las costumbres de padres

poco ilustrados y prestaban ms atencin a


las que consideraba envejecidas preocupaciones que al ejemplo de pueblos ms civilizados. Medio siglo ms tarde, en Costumbres
parroquiales en Antioquia, Emiro Kastos los
consideraba individualistas, fros, avaros,
constantes, trabajadores y vidos de xito
econmico, los ricos capitalistas que, aun
reconocindose como blancos, no desestimaban las labores materiales y emprendan cualquier actividad con disciplina hasta adquirir
independencia y capital.
Cmo un grupo social con estas caractersticas logr, varios decenios despus, desarrollar lo que se ha denominado un espritu
empresarial, concentrar poder econmico y
poltico, construir un proyecto regional y, posteriormente, tratar de imponerlo en el mbito
nacional? No es mi propsito dar una explicacin de cada uno de estos aspectos, aunque
s debo retomar factores clave planteados por
algunos estudiosos para intentar dar respuesta a los interrogantes.
No han tenido mucho xito algunos argumentos que, para explicar la transformacin de
las lites antioqueas, privilegiaron la idea de
que stas cambiaron respondiendo a una reaccin sicolgica para enfrentar la adversidad de
la geografa, la privacin del rango o estatus
social y el menosprecio y la discriminacin de
sus pares en otras provincias de Nueva Granada. La manera como oper esa supuesta reaccin psicolgica ha sido difcil de demostrar
y, por tanto, ampliamente cuestionada. Por el
contrario, han gozado de mayor reconocimiento acadmico aquellos argumentos que se enfocan, concretamente, en la manera como se
conjugaron la geografa, los recursos econmicos, la adopcin de valores religiosos, una
orientacin poltica pragmtica y el desarrollo
de un fuerte regionalismo.

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

43

Es bueno advertir que no se trataba de


una sino de varias lites, arraigadas localmente, relativamente restringidas en algunos
casos, vinculadas por lazos de diversa ndole.
Los ncleos familiares de estos grupos estaban ubicados, principalmente, en la ciudad de
Antioquia, en Rionegro y en Medelln, cuyos
habitantes vivan enfrascados en lo que Jos
Manuel Restrepo denominaba una ridcula
disputa, palabras insuficientes para describir
la existencia de una fuerte rivalidad de los grupos de poder que persisti, por lo menos, hasta mediados del siglo XIX, cuando Antioquia
se dividi temporalmente en tres provincias.
En cada una de aquellas localidades, las
familias ms poderosas tendieron a vincularse
mediante matrimonios, negocios y proyectos
partidistas, que fueron tejiendo una fuerte
urdimbre social, econmica y poltica. Segn
se ha demostrado, el ingreso a estas lites por
parte de personas ajenas a las familias principales era algo difcil si no se posean blasones,
ttulos o cargos de gobierno representativos
o si no se demostraba xito econmico. Tambin se ha mostrado que las lites polticas y
econmicas desarrollaron instrumentos para
la integracin y la dominacin social menos
verticales que los coloniales, tales como la
manumisin de esclavos, el concertaje, los
contratos para el comercio menor, para la
construccin de caminos, para el desmonte
de bosques y para el levante de ganado; contratos de aparcera, peonaje y concierto, as
como vnculos de amistad, parentesco y compadrazgo. Es decir, lo que Mara Teresa Uribe
de Hincapi y Jess Mara lvarez denominaron dispositivos de poder.
La puesta en prctica de estos instrumentos de integracin y dominacin social
fue exitosa y es posible que haya favorecido
la ambientacin de una idea, cuestionada por

cierto, de que entre los antioqueos, independientemente de su condicin social, predominaba un principio de igualdad que se aplicaba en
todas las labores. Aunque es evidente que entre
cada uno de los distintos sectores (incluidas las
lites) haba una evidente disposicin hacia el
trabajo, comparada con la de grupos de otras zonas del pas, no puede asumirse que esta actitud
equivaliese o fuera la condicin de una sociedad
igualitaria. En Antioquia, desde la poca en que
la economa se fundamentaba en la extraccin y
comercializacin del oro hasta el lapso en que se
estableci la industria, cierto tipo de trabajo pesado, difcil y necesario ha recado sobre grupos
concretos que no son los mismos que se benefician ms ampliamente de los rendimientos de
aquellas actividades.
A diferencia de otras lites de Nueva Granada, cada una de las de Antioquia tena, en general, intereses diversificados en la minera, en
el comercio y en las actividades agropecuarias.
Esta diversificacin les garantiz la posibilidad
de concentrar poder econmico local, pero, como
ha explicado Frank Safford, la posibilidad de incursionar en negocios en el pas y de proyectarlos
por fuera de las fronteras, deriv de su control
directo del comercio del oro, uno de los recursos
que le aport mayores divisas a la economa neogranadina de la primera mitad del siglo XIX.
A comienzos del siglo XIX, las lites locales
ocuparon los principales cargos de gobierno en
los cabildos de Antioquia, Rionegro y Medelln y
actuaban con una creciente independencia de las
autoridades de la Corona; a la vez, algunos grupos
familiares, principalmente situados en Medelln,
fueron estableciendo un control entre espontneo y formal en sitios, partidos y parroquias de
la gobernacin mediante el crdito comercial
y los contratos para la apertura de caminos y el
desmonte de bosques seculares. Esta posicin
de independencia hacia arriba y de control hacia

abajo les permiti tambin sustraer y concentrar


poder poltico.
Durante la Independencia lograron, en general, una transicin menos sangrienta que en
otros lugares de Nueva Granada; pese a que hicieron parte de las juntas de gobierno y de los actos
constituyentes republicanos, lograron neutralizar
la reaccin realista violenta, obtener indultos mediante compensaciones econmicas y, posteriormente, volver al movimiento patriota que finalmente instaur un nuevo rgimen poltico. Debe
notarse, sin embargo, que aquella revolucin, que
difcilmente rompi jerarquas sociales coloniales, s propici la impugnacin de jerarquas urbanas y desat las antiguas rivalidades entre villas
y ciudades, fenmeno que persisti en Antioquia
a lo largo de la primera mitad del siglo XIX, hasta
que Medelln logr imponerse como poder centralizador regional en el decenio de 1850.
El fortalecimiento del poder poltico de algunos integrantes de estas lites despus de la
declaracin de Independencia, se logr mediantes alianzas familiares, empresariales o polticas
con miembros de grupos de poder capitalinos;
as mismo, la apertura del mundo de la poltica
que represent la puesta en prctica del sistema
republicano, les permiti la participacin en procesos electorales que los llevaron a ocupar cargos
de representacin en el Congreso y en las asambleas constituyentes. De hecho, algunos de ellos
hicieron parte del gobierno central, ya fuera como
ministros del despacho o delegados para tramitar prstamos en el exterior, y fueron escogidos
desde la presidencia para gobernar la provincia.
En trminos de sus adhesiones partidistas,
entre los aos veinte y treinta fluctuaron frecuentemente, tal como sucedi con otros grupos de
poder en el pas. Sin embargo, desde la Guerra de
los Supremos (1839-1841), la mayor parte de ellos
asumieron una posicin conservadora en temas
sociales, polticos e ideolgicos, y liberal en asun-

tos referidos a la economa. Por ejemplo, segn


Estanislao Gmez Barrientos (1850-1931), el
comerciante, minero, elector, diputado constituyente y frecuente congresista Jos Mara
Uribe Restrepo (1790-1854) era un defensor
del libre comercio y era el prototipo del buen
conservador. Tambin se ha demostrado que
personajes como Mariano Ospina Rodrguez
(1805-1885) defendieron el papel de la Iglesia
catlica en labores educativas, en particular la
de los jesuitas, y en otras labores de control y
regulacin social y cultural. Promovieron estudios tcnicos y apoyaron misiones educativas
para establecerlos en la regin. En general, se
plantea que valoraron de forma ms o menos
unnime el orden, la propiedad privada y la libertad, y desconfiaron del reformismo social,
la participacin y la movilizacin poltica autnoma de sectores populares. En cualquier
caso, se diferenciaron notablemente del perfil
poltico de los conservadores del Cauca, apoyaron algunas medidas de gobiernos liberales
y desconfiaron de las posiciones radicales de
los curas ultramontanos.
El tipo del poltico comerciante, descrito por Marco Palacios como figura clave en el
proceso de formacin del Estado nacional en
Colombia, corresponde con gran exactitud al
poltico de la lite antioquea de la segunda
mitad del siglo XIX: aquel que mantena vnculos con el Estado, era beneficiario frecuente
de su poltica de tierras, de las acciones dirigidas a garantizar la seguridad jurdica en
los negocios y de la disciplina social que intentaba establecer, pese a lo cual, expresaba
una enorme fe en la autorregulacin del mercado, defenda la necesidad del federalismo y
desconfiaba de la intervencin estatal que no
fuera la requerida por l.
En la zona tambin se conformaron grupos liberales y surgieron figuras reacias a ese

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

45

predominio conservador, sobre todo en Medelln y en Rionegro. Considerando la preponderancia poltica e ideolgica conservadora, no
puede considerarse paradjico que en Antioquia aparecieran figuras liberales, contestatarias y radicales, aun en el seno de las familias
de la lite regional, que propalaron las ideas
liberales y socialistas hasta bien entrado el
siglo XX. Entre los primeros, Camilo Antonio
Echeverri (1827-1887), Juan de Dios Restrepo,
Pascual Bravo (1838-1864), Fidel Cano (18541919), Rafael Uribe Uribe (1859-1914); entre
los segundos, Mara Cano (1886-1967).

Regionalistas y federalistas
Una reivindicacin constante entre algunos antioqueos es el federalismo, que resurge intermitentemente para expresar el malestar con el poder central y reivindicar una
autonoma que hipotticamente nos pondra
a salvo de prcticas, problemas y atrasos que
se viven en el pas. El federalismo, esa fuerza centrfuga tendiente a la regionalizacin
del poder por medio de la reivindicacin de
una plena autonoma e independencia polticas con respecto del gobierno central, se ha
dado en otros lugares de Amrica Latina y
de Colombia, pero en Antioquia adquiri un
sentido peculiar, compartido por otros pocos
lugares. Se fundamenta en una idea del pasado de la regin, que pareciera darle solidez y
coherencia a este fenmeno, pero se actualiza
constantemente con nuevos sentidos y por diversas razones.
Para comprender este fenmeno, algunos
autores estudiaron la experiencia revolucionaria norteamericana, buscando las fuentes
intelectuales de los criollos que seguan esta
idea, pero para descubrir su dimensin social
y cultura, no pueden perderse de vista las ra-

ces nativas del fenmeno, ms especficamente,


el arraigado localismo de las lites y su capacidad
para construir posteriormente un proyecto poltico regional desde mediados del siglo XIX. Puede
parecer contradictoria esta idea cuando se reivindica el cosmopolitismo de algunos de los integrantes de las lites, pero no puede ignorarse que ste
se desarroll precisamente de manera simultnea
a la experiencia federal en Colombia (1857-1886),
cuando algunas lites regionales buscaron una
vinculacin directa con el mercado mundial sin la
necesidad de un aparato estatal fuerte.
Para caracterizar a las lites predominantes
en Antioquia, se realza su pragmatismo, cierta
tendencia aislacionista y su capacidad para negociar con los poderes centrales los trminos
para garantizar la estabilidad poltica regional.
De hecho, algunos autores consideran que, en su
relacin con ese gobierno central, fue pragmtica
e instrumental y que desarroll un aislacionismo tctico para mantener la provincia alejada
de levantamientos armados y guerras civiles con
el fin de proteger negocios y evitar los costos de
tales conflictos. Esta estrategia, al parecer, les dio
resultado, a diferencia de Santander o de Cauca,
donde los efectos sociales econmicos y polticos
de las guerras civiles fueron mucho ms altos.
La lite busc influenciar los poderes pblicos centrales e intent imponer su proyecto
social, econmico y poltico por medio de un modelo federal, objetivo logrado paradjicamente a
instancias de las reformas liberales de mediados
del siglo XIX. Como ha ilustrado Luis Javier Ortiz, desde 1863 ejerci una significativa fuerza
centrfuga, es decir, practic una tendencia a la
regionalizacin del poder que le permiti, hacia
afuera del Estado, preservar su autonoma en materia fiscal, educativa y religiosa, y hacia adentro,
tratar de imponer su proyecto sobre poblaciones
culturalmente diversas y relativamente desintegradas como las descritas atrs.

La consolidacin de un proyecto hegemnico por parte de las lites predominantes de


Medelln favoreci la aparicin de un fuerte regionalismo, que combin, recre y us caractersticas socioculturales derivadas de las transformaciones de la primera mitad del siglo XIX. A
ellas se asociaban paradjicamente algunos de
los rasgos expuestos por Restrepo al principio,
aunque actualizados en funcin de una nueva
realidad econmica, poltica e ideolgica. Este
regionalismo fue aprovechado por las lites en
los momentos en los que resultaba conveniente oponerse al Estado central y, al tiempo, fue
divulgado paulatinamente entre diversos sectores sociales, que se los fueron apropiando
y dndole vida propia, aun en circunstancias
anodinas. Esos rasgos socioculturales comprendan la valoracin de las labores manuales, el
trabajo duro y el esfuerzo individual, el ahorro,
la frugalidad y la sencillez, la temperancia, el
decoro y la sobriedad, la prctica de los hbitos
morales propugnados por la Iglesia, la defensa
de la familia, la honra de la palabra empeada,
la preferencia por los conocimientos prcticos.

El lento asentamiento de la Iglesia


catlica
No es extrao que Antioquia se asocie directamente con religin catlica, que se advierta
el poder de la institucin de la Iglesia en la regin y que se identifique a sus habitantes como
fieles creyentes; sin embargo, no debera asumirse que siempre fue as, que ese poder ha sido
monoltico y de una sola dimensin y que los valores de esta religin han sido introyectados entre las personas de manera uniforme y general.
La imagen del antioqueo piadoso, rezandero y
circunscrito a los mandamientos de la ley divina
corresponde a una fotografa que tal vez capture un momento amplio en algunos lugares, pero

deja de narrar otros instantes en esa extendida,


plural y heterognea geografa antioquea.
La Iglesia catlica es, desde luego, una
institucin de gran importancia en la vida social, poltica y cultural de la regin, pero esa
relevancia es el resultado de un proceso lento e
inacabado, de afianzamiento institucional que
comienza apenas a principios del siglo XIX y se
va asentando desde mediados de dicho siglo.
Por lo dems, no ha sido sta una organizacin
monoltica y homognea, exenta de contradicciones en su interior; las oposiciones y diferencias entre la jerarqua y el clero ordinario, entre
el clero regular y el secular, han existido desde
que llegaron los primeros sacerdotes espaoles
a una tierra que, como se afirmaba en el siglo
XVI, pareca olvidada por Dios.
A diferencia de otras regiones de Amrica
Latina y de Nueva Granada, en las cuales la Iglesia se estableci y logr una temprana influencia
sobre la vida cotidiana de las personas, en Antioquia la institucin alcanz tardamente un poder
relevante. Todava a comienzos del siglo XIX, la
institucin era pobre y dbil, contaba con un nmero apenas suficiente de sacerdotes, al parecer
poco preparados intelectualmente y bastante
flexibles en materia del seguimiento del culto.
Gozaban, s, de prestigio y reconocimiento, entre otras cosas, porque se aseguraba que dedicaban ms tiempo a atender asuntos econmicos
particulares que las tareas relacionadas con la
cura de almas. Aunque entre las familias de las
lites haba sacerdotes, con el tiempo estos grupos prefirieron que sus hijos se formaran en el
derecho, se dedicaran a las actividades comerciales o realizaran estudios de ingeniera o medicina. Cuando se eliminaron las restricciones
para que las personas, indiferentemente de su
condicin social y econmica, hicieran parte del
clero, esta institucin se convirti en un importante medio de ascenso social. Hasta hace poco

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

47

tiempo, las familias de clase media aspiraban a


contar, entre sus integrantes, con un cura, al lado
del mdico, del abogado y del ingeniero; las ms
pobres, enviaban a sus hijos e hijas a los seminarios y conventos, al menos para que se educaran
y encontraran una forma de vida menos difcil
que la del campesino.
Es posible que esa temprana debilidad se
debiera a que no exista una unidad administrativa que propiciara un gobierno espiritual
ms eficiente; de hecho, sobre el territorio de
Antioquia tenan jurisdiccin eclesistica las
dicesis de Santa Fe , Popayn y Cartagena,
las cuales se oponan a la creacin de una sede
episcopal propia. Pese a las recomendaciones
de gobernantes, coloniales y republicanos, la
creacin de una dicesis en la provincia solo
fue posible en 1809, aunque solo la ocupara
un Obispo en 1827. A Mariano Garnica Dorjuela
(1777-1832), Juan de la Cruz Gmez Plata (17931850), Antonio Riao (1778-1866) y Joaqun
Guillermo Gonzlez (1823-1888), entre otros,
les correspondi una fuerte actividad en materia de asuntos administrativos y doctrinales
de la Iglesia, de control sobre los sacerdotes y
los feligreses, y de manejo de las relaciones no
siempre tranquilas con gobernantes liberales.
Tal como expuso Gloria Mercedes Arango, por
medio de la educacin, la vigilancia del culto,
los sacramentos y la confesin, fue adquiriendo un poder significativo sobre la vida pblica
y privada de los propios sacerdotes y de las
personas, logrando a la vez un amplio reconocimiento y adhesin social. Este poder creci
en la medida en se fueron creando otras unidades administrativas para el gobierno religioso
en Medelln (1868), Manizales (1900), Jeric
(1915), Santa Rosa (1917) y Sonsn (1957).
A este lento afianzamiento de la jerarqua
eclesistica, se agrega el hecho de que fueron
pocas las rdenes regulares que se asentaron

en la provincia. La presencia de los jesuitas


fue intermitente y fugaz, lo mismo que la de
los franciscanos y la de los hermanos de San
Juan de Dios, entre otros, por lo menos hasta
que el tema religioso en el pas dej de ser objeto de fuertes enfrentamientos entre liberales
y conservadores a principios del siglo XX. Desde la firma del Concordato (1887), empezaron
a llegar comunidades masculinas y femeninas
que se establecieron en Antioquia, ms que
en otras zonas del pas. Tal como lo registr
Patricia Londoo, las comunidades religiosas
procedan principalmente de Espaa, Francia e
Italia y se establecieron en buena parte de los
municipios que tena Antioquia por entonces,
principalmente en Jeric, Santa Fe de Antioquia, Santa Rosa de Osos, Dabeiba y San Pedro.
Aunque la Iglesia siempre se consider
aliada de los conservadores y fue un factor relevante para su afianzamiento electoral, las relaciones entre la jerarqua catlica y ciertos lderes del partido fueron algo fras, en parte porque
algunos sacerdotes preferan una actitud poltica menos protagnica y en parte porque algunos polticos buscaban menos interferencias de
los curas abiertamente metidos en la poltica.
Tambin debe decirse que fueron perseguidos
por algunos liberales, pero debe notarse que en
Antioquia no se desarroll un fuerte anticlericalismo; de hecho, la Iglesia fue defendida por
algunos liberales cuando, desde fuera del territorio, se emprendan acciones legales, polticas
o armadas para atacarla.
La Iglesia se volvi una institucin relevante y poderosa desde la primera mitad del
siglo XX. Algo evidente, por ejemplo, en el crecimiento de las iglesias y parroquias y en el aumento de su proporcin en el pas. Segn datos
expuestos por Patricia Londoo, stas pasaron
del 9% en 1844 a 16% en 1938. Lo mismo debe
decirse del nmero de sacerdotes, quienes re-

presentaban el 7% del total nacional en 1851 y


alcanzaron el 29% en 1938.
En este proceso de expansin de la religin
catlica, fue igualmente importante la presencia de congregaciones, las cuales constituyeron
un mecanismo de moralizacin de las masas,
de ascenso social, de cohesin entre diferentes sectores sociales y de beneficencia para los
pobres, una labor clave para entender la positiva recepcin de estas formas de sociabilidad
ente sectores populares. Aunque la influencia
se concentr en el rea central y ms poblada
de Antioquia, para 1930 ya haba alcanzado la
poblacin ubicada en reas remotas. Como se
ha afirmado, el establecimiento de una red de
comunidades religiosas, de instituciones educativas y de asociaciones devotas, caritativas y
filantrpicas, cre un referente cultural que,
sin desconocer las jerarquas sociales, estableci canales y medios de interaccin entre diferentes grupos sociales y ofreci, por esta va,
coherencia y estabilidad a la sociedad.
Ahora bien, no puede ocultarse el hecho de
que todava en esa primera mitad del siglo XX,
haba zonas de Antioquia donde los habitantes
permanecan relativamente dispersos, alejados
de esa red institucional catlica, reacios a los
valores que pregonaba. El control que ejerca
en zonas altas del centro, el Oriente, el Norte y
el Suroeste contrataba con el que se alcanzaba
en las tierras bajas y riberanas de los ros Atrato, Cauca y Magdalena, y en amplias zonas del
Nordeste, del Bajo Cauca y de Urab. En estas
reas, existan posiciones y actitudes diversas
hacia la religin catlica y muchos habitantes se
resistieron al adoctrinamiento y a las prcticas
moralizadoras de los sacerdotes. Al respecto,
cabe llamar la atencin que la Dicesis de Apartad solo fue creada en 1988.
La consolidacin de la Iglesia a lo largo del
siglo XX implic el intento de cooptar a las ma-

sas rurales, pero tambin a las urbanas, entre


las que se encontraban trabajadoras y obreros
de las primeras instalaciones fabriles. En ese
intento tuvo como competidores al partido liberal y algunos lderes socialistas, quienes ganaban adeptos en los barrios aledaos a las fbricas, en las obras pblicas y en las empresas
dedicadas al transporte fluvial y ferrocarrilero.
La labor evanglica de la Iglesia, fuertemente
vinculada a actividades de carcter asistencial
y caritativo en los pueblos de Antioquia, debi
enfocarse tambin en los obreros, a los que se
buscaba salvar del comunismo, y en los habitantes pobres que fueron llegando a la ciudad
de Medelln, atrados por los salarios altos, por
la promesa del progreso o por un mejor vivir
que el ofrecido por el campo.
En este contexto urbano, que tendi a hacerse ms complejo por las migraciones derivadas de la violencia rural en los aos cuarenta,
cincuenta y sesenta, una Iglesia que nunca
haba sido monoltica, fue sufriendo pequeas
fisuras en la medida en que algunos sacerdotes
consideraron que su compromiso con los pobres era, incluso, superior a los mandatos de los
jerarcas catlicos. A finales de los aos sesenta
del siglo XX, algunos sacerdotes, en contra de
las indicaciones de sus superiores, emprendieron su labor evanglica en los barrios que
fueron creciendo en Medelln, al margen del
progreso y de la transformacin urbana. Estos
curas rebeldes asumieron la causa de los habitantes sin techo, promovieron la organizacin
y la movilizacin popular autnoma, lideraron
invasiones y obras de mejoramiento y construccin de vivienda. Aunque por esto pagaron el
precio del silenciamiento, de la marginacin en
parroquias rurales o de la renuncia a su ejercicio pastoral urbano, todava estn en la memoria de algunos de los habitantes de Medelln.

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

49

Imagen 4. Lavadoras de oro. Rio Guadalupe - Medelln. Henry Price, 1852.


Acuarela sobre papel, 17.4 x 24.8 cm.

El fundamento de la prosperidad de Antioquia


Desde mediados del siglo XIX, en el mundo occidental se inici lo que se
ha denominado la era del oro, en parte marcada por los descubrimientos aurferos en California y en Australia, en parte por la creciente adopcin del oro
como patrn para regular los intercambios del mercado mundial. En los Estados
Unidos de Colombia (1863-1886), algunos antioqueos se encontraban enfrascados en una interesante polmica sobre la vocacin productiva de la provincia.
Por un lado, personajes como Camilo Antonio Echeverri, imbuidos en la ideologa liberal que le otorgaba un lugar concreto al pas en el comercio mundial, argumentaban que a las minas, y solo a las minas, Antioquia deba su prosperidad,
el bienestar de sus habitantes y las bases para un futuro promisorio; aunque no
descartaba la importancia de las actividades agropecuarias, planteaba que los
antioqueos no deban orientar sus esfuerzos en esta direccin, pues se corra
el riesgo de llevarla a la condicin de atraso en que se hallaban otras zonas que
carecan de aquel recurso.
Por otro lado, Teodomiro Llano, con fuertes intereses familiares y econmicos en la zona del suroeste, en plena expansin agropecuaria por esa poca,
consideraba que el porvenir de Antioquia estaba, no en los recursos que algn
da se agotaran, sino en aquellos productos que surgan de suelos feraces y
opulentos, y que daban de comer a la poblacin; agregaba que la prosperidad

que se alcanzara por esta va sera ms slida y


estable, a diferencia de la representada por los
castillos de oro vueltos humo que se construan
en pueblos decadentes del Norte y del Nordeste
que sobrevivan en medio de la penuria.
La polmica no dejara de ser anecdtica si
consideramos su evidente actualidad y vigencia;
guardando las distancias, esos argumentos son
parecidos a los que se esbozan por estos das en
el pas, cuando experimentamos un nuevo auge
minero que tiene a Antioquia polarizada por las
mismas razones: la vocacin productiva de la regin, la duda sobre el aprovechamiento mximo
de un recurso abundante con buenos precios internacionales o la priorizacin de una economa
extractiva que, en el largo plazo, parece no garantizar necesariamente la prosperidad social.
Fue la minera fuente de la prosperidad
inicial de la provincia? No puede desconocerse la
importancia del crecimiento demogrfico y de la
colonizacin a la hora de sopesar la influencia de
Antioquia en el pas, y deben reconocerse otros
factores como la minera, ampliamente estudiados por los historiadores. Como se insinu atrs,
la base de la economa durante el rgimen colonial fue la minera de oro, desarrollada principalmente en el Norte, en el Nordeste y parte de lo
que por entonces se reconoca como el Occidente
de la provincia; se efectuaba en medio de lmites tcnicos y de una baja capacidad productiva
para sostener las cuadrillas de esclavos, hecho
que propici la crisis temprana del esclavismo y
una lenta manumisin explicada por razones de
racionalidad econmica, aunque algunos autores
no descartan factores ideolgicos y culturales.
Sin embargo, desde finales del siglo XVIII,
Antioquia empez una franca recuperacin en la
extraccin del metal. Unas cifras aproximadas,
expuestas por Frank Safford, permiten sopesar la
importancia de Antioquia en el tema minero: con
cerca del 8% de la poblacin, produca ms del

40% de las divisas exteriores del pas. El nuevo auge productivo del oro vino acompaado,
adems de la introduccin de innovaciones
tecnolgicas, de dos circunstancias que realzaron su importancia a lo largo del siglo XIX,
cuando predomin en el pas como producto
exportable, salvo en los lapsos en que fue desplazado por el tabaco y la quina. Por un lado,
la produccin de oro descans principalmente
en el trabajo de mineros independientes conocidos como mazamorreros, es decir, mulatos y
negros evadidos de cuadrillas, liberados por
sus amos o por compradores de su libertad.
Como expuso Beatriz Patio, trabajaban con
menos de cinco personas o extraan de manera
independiente el oro, por lo general, mediante
la tcnica de la batea; eran trabajadores de estacin, vivan en montes y no se avecindaban
en lugares en que residan temporalmente.
Por otro lado, los mazamorreros, que
constituan una poblacin libre de ataduras,
mvil, dispersa y, en buena medida, alejada
del control gubernamental, contribuyeron
significativamente a la formacin de una
demanda permanente de productos agrcolas, de mercancas, al comercio interno
y al incremento de la contribucin fiscal en
algunas zonas de la provincia. Como expuso
Roger Brew, aquella demanda fue satisfecha
en buena medida por las haciendas y fincas
que se estaban estableciendo en la frontera agropecuaria, las cuales suministraron
abastecimientos bsicos y baratos, lo que
permiti el fortalecimiento de una economa
regional complementaria, ventaja con la que
no se contaba en otras zonas del pas. Si bien
en algunas zonas la agricultura fue una actividad dirigida principalmente a la subsistencia,
sobre todo en reas de reciente colonizacin,
debe resaltarse que desde que se vincul con
los circuitos comerciales asociados a la mine-

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

51

ra se produjo un encadenamiento clave entre


estos dos sectores.
As entonces, pese a quienes desconocen
la importancia de la produccin agropecuaria
antes de la llegada del caf, debe enfatizarse
que buena parte del desarrollo de la economa
regional se debi a esa complementariedad
minera y agropecuaria.

El caf, los campesinos y el


mercado de bienes
En el imaginario antioqueo de algunas
zonas rurales de Antioquia, el caf ocupa un
lugar central e indisputado, pese a las crisis
de los precios internacionales, al incremento
de la oferta mundial del grano, a las plagas
que obligan a cortar los palos y a las polticas
del gobierno central. El caf, aun cuando ha
dejado de ser rentable para los productores,
sigue considerndose la nica alternativa
para centenares de campesinos que llevan
ms de tres generaciones viviendo y sobreviviendo del grano.
Desde finales del siglo XIX, Antioquia
pas a ser uno de los principales departamentos productores del caf en Colombia despus
de Caldas. El grano se cultivaba en algunos
distritos del suroeste desde mediados del siglo XIX, pero slo empez a expandirse a finales de ese siglo. Como en el resto del pas, en
la regin pueden identificarse etapas de propagacin correspondiente a reas geogrficas.
De Fredonia, Venecia, Amag, Angelpolis y
Titirib, donde predominaban las haciendas
cafeteras, pas a otros municipios del suroeste lejano y del suroriente, donde se cultivaba
en pequeos y medianos cafetales entre 3 y 13
hectreas. En el Norte, tambin lo cultivaron
campesinos minifundistas, pero la siembra del
grano no era la actividad principal de la zona.

Una de las caractersticas que explican la


importancia social del caf en Antioquia, es que
fue una actividad a la que se dedicaron sectores
sociales diversos. Tal como se ha demostrado,
la capacidad financiera y el inters por invertir
en empresas para la produccin y exportacin
del caf, fue de los comerciantes, un grupo dinmico y con fuerte influencia poltica regional
y nacional. Los poderosos comerciantes de Medelln lo llevaron al suroeste cercano, cultivado
en haciendas en las que predominaba el grano,
al lado de pastos para ganadera y de cultivos de
caa de azcar, maz, pltano, frjol y cacao para
el autoabastecimiento y para el mercado, de tal
modo que se constituyeron en unas dinmicas
unidades productivas. La produccin directa del
grano estuvo, principalmente, a cargo de peones,
contratistas y agregados, estos ltimos trabajadores permanentes que residan en las haciendas en condiciones difciles de trabajo. Esta era
una de las zonas con mayor nmero de cafetos
sembrados y que producan buena parte del grano que se exportaba en Antioquia.
Estos comerciantes, por lo dems, fueron
grandes comercializadores del grano y no fueron
pocas las circunstancias en las que, por medio de
actividades especulativas con los precios, lograron grandes ganancias en muy poco tiempo. Por
un lado, aprovecharon las bruscas fluctuaciones
de la tasa de cambio y se beneficiaron con las devaluaciones que ocurran en el pas con alguna
frecuencia, aun despus de la Guerra de los Mil
Das. Por otro lado, tuvieron la posibilidad de ubicar agentes en los pequeos pueblos productores
y en los principales puertos por donde ingresaba
el grano a los Estados Unidos o a Europa, lo que
les permiti contar con informacin oportuna
para maniobrar con los precios de compra a pequeos y medianos caficultores.
En el suroeste lejano coexista la gran propiedad con las extensiones medianas y pequeas,

dedicadas en su mayora al caf. Esta zona, en la


que la colonizacin favoreci la formacin de una
estructura rural campesina, el cultivo del grano fue
ms rentable y permiti una temprana monetizacin de las economas locales. Mientras en la hacienda la caficultura no desplaz otras actividades
como la ganadera, en las propiedades menores a
13 hectreas el caf encontr el espacio ms adecuado para su expansin. Los rendimientos econmicos y las cualidades para desarrollarlo eran superiores, en parte porque requera poca inversin,
se sembraba en suelos nuevos y frtiles, se desarrollaba con fuerza de trabajo familiar y en reas
espaciales aprovechadas intensivamente. El campesinado de estas zonas comprob rpidamente
que este cultivo era una alternativa de produccin
fcilmente comercializable con la cual podra vincularse directamente al mercado de bienes.
En relacin con la produccin, en 1932, Antioquia ocupaba el segundo lugar en el pas con
aproximadamente 617.000 sacos de 60 kg, solo
superado por Caldas (1.004.000 sacos aproximadamente). Para 1938, se calculaba que de la
superficie total cafetera del departamento, la mayor parte la ocupaban unidades campesinas pequeas con menos de veinte mil palos sembrados
(69.8%), seguida por unidades con entre 20.000
y 60.000 palos (18.1%) y finalmente las grandes
haciendas con ms de 60.000 palos, cuya rea
equivala apenas al 12.1%.
Los buenos precios internacionales del caf,
los mecanismos de control de la oferta del grano
y las heladas en el Brasil, el principal productor
durante buena parte del siglo XX, fueron un buen
aliciente para que una parte significativa de los
campesinos antioqueos se comprometiera con
este producto. Aun cuando aquellas circunstancias cambiaron por la ruptura del pacto mundial
del caf o por el ingreso de nuevos productores
con un grano de menos calidad pero de ms bajo
precio, los caficultores antioqueos difcilmen-

Imagen 5. Colombia y sus zonas productoras de caf.


Interior del libro de Diego Monsalve Colombia cafetera.
Barcelona, Artes Grficas S.A., 1927, p. 201.

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

53

te renuncian a su cultivo. Los mueve una fe


ciega en un producto que, en algo ms de un
siglo, les ha permitido sobrevivir, mejorar sus
viviendas, tecnificar sus fincas, educar a sus
hijos y adquirir un bienestar algo superior al
de otros campesinos de la regin y del pas
que no sembraron el grano.

La fase inicial de la
industrializacin
La imagen del antioqueo audaz, arriesgado y emprendedor se refuerza instrumentalmente con el resultado del proceso complejo
de la industrializacin. En ella, parecen confluir todas las caractersticas que sintetizan la
transformacin de Antioquia durante el siglo
XIX y la primera mitad del siglo XX: la geografa como superacin del obstculo, la minera
como fuente de acumulacin inicial y escuela
para la innovacin, el comercio como actividad para invertir dentro y fuera de la regin,
as como el cultivo del caf para promover el
consumo de bienes. Cuando algunos de estos
aspectos se asocian con el desarrollo temprano y pionero de la industria en Colombia,
se forja un imaginario que atribuye a ciertos
sectores sociales el papel protagnico de un
notable cambio social y econmico, y, a la vez,
oscurece el de otros, igualmente relevante.
Sobre la industrializacin en Antioquia
se han desarrollado diferentes hiptesis que,
a su vez, han originado polmicas en torno
al factor clave para generar los procesos de
acumulacin de capital necesario para el establecimiento inicial de la industria. Aunque
no existe consenso, algunos expertos sitan el
foco en los comerciantes, quienes se convirtieron, durante la primera mitad del siglo XIX,
en financistas del Estado colombiano y de los
empresarios de la capital. De rescatantes de

oro, los comerciantes antioqueos pasaron a ser


monopolistas del comercio de importacin en la
zona occidental de Colombia y en intermediarios
en la economa tabacalera. Las redes de comercio se extendieron por las pequeas parroquias
de las zonas recientemente colonizadas, por el
suroccidente y el centro del pas, as como en el
Caribe. El considerable intercambio situ a Antioquia en un lugar central del incipiente mercado
nacional. El vnculo inicial con la minera sera,
entonces, el elemento clave para el fortalecimiento del poder econmico y poltico de los comerciantes y fundamental para el posterior establecimiento fabril.
Para otros autores, la lite contaba con la experiencia derivada de la minera y con los recursos
del comercio, pero su salto a la actividad industrial
no habra sido posible sin la oportunidad que brind el cultivo del caf, su comercio, la especulacin
con los precios y las devaluaciones, la monetizacin de la economa campesina y el surgimiento
de un mercado para bienes primarios. A esto se
agrega lo que Mariano Arango denomina un salto
cualitativo, relacionado con la trilla del caf. En
un lapso relativamente corto, los exportadores de
caf se convirtieron en capitalistas industriales, es
decir, que de la esfera de la circulacin pasaron a
la de la produccin mediante la inversin de los
excedentes en una industria bsica.
Lo que es cierto e indiscutible es que la demanda campesina de productos derivada del caf
permiti en Antioquia el desarrollo de un mercado para bienes industriales y, por esta va, para el
desarrollo manufacturero dedicado a alimentos,
textiles y herramientas bsicas para la agricultura. Aunque se discute si la industria manufacturera precedi a la fase ms intensa de las exportaciones del caf, lo cierto es que hubo una relacin
recproca positiva.
Por otro lado, exista tambin una fuerza de
trabajo disponible para la industria, represen-

tada por una clase desposeda que no se vinculaba con las labores productivas del campo. Se
trataba, en general, de un grupo representativo
de mujeres, nios y otros miembros de la unidad familiar que encontraron en las instalaciones fabriles una fuente de recursos adicionales
y necesarios para la supervivencia. En algunos
casos, eran personas recin emigradas de reas
cercanas a Medelln, que no encontraban ocupacin o permanecan parcialmente empleados.
Como en otros lugares del mundo, en una fase de
industrializacin temprana, las mujeres fueron
un grupo importante vinculado con las fbricas,
especialmente las textiles. Tal como expuso Luz
Gabriela Arango, durante los aos veinte y treinta, por medio de una alianza entre empresarios y
comunidades religiosas, se las introdujo en un rgimen disciplinario fuerte que produjo una mano
de obra singular, atada a la empresa, como si sta
fuera su nica familia posible, mecanismo exitoso
para incrementar la rentabilidad capitalista.
En el decenio del veinte, en Antioquia estaba
el mayor nmero de fbricas en Colombia, dedicadas principalmente a las bebidas, a los alimentos, a los textiles y a los cigarrillos, as como a la
produccin de herramientas bsicas para las fincas campesinas. En el sector textil se fundaron la
Compaa Antioquea de Tejidos, la Compaa de
Tejidos de Medelln, la Compaa Colombiana de
Tejidos, Tejidos Roselln, la Fbrica de Hilados y
Tejidos del Hato, Tejicndor; en bebidas, alimentos
y cigarrillos, se crearon, ente otras, la Cervecera
Antioquea Consolidada, la Compaa Colombiana
de Tabacos, la Compaa de Gaseosas Posada Tobn, la Compaa de Chocolates Cruz Roja (Nacional de Chocolates), la Fbrica Nacional de Galletas
y Confites Noel; tambin se fund la Fbrica Nacional de Fsforos Olano, la Vidriera de Caldas, la Ferrera de Amag, la Fundicin y Talleres Robledo.
Se trataba, en general, de establecimientos
industriales que se beneficiaron de las polticas

de fomento (aranceles, subsidios), especialmente las adoptadas por el presidente Pedro


Nel Ospina (1922-1926); estas industrias venan incrementando su productividad gracias
al uso de la energa elctrica, de maquinaria
importada, de la mayor racionalizacin del
trabajo y organizacin de los espacios laborales; as mismo, estaban pasando de un esquema de empresas familiares a uno de compaas annimas, lo que redund en su rpida
transformacin. En parte por estos factores,
las industrias antioqueas y otras del pas,
empezaron a producir artculos de mejor calidad a ms bajo costo, para un mercado que los
demanda ampliamente.
En comparacin con ciudades como Bogot, Barranquilla y con los puertos del Caribe
y el ro Magdalena, en Medelln se present un
nmero apenas ms bajo de conflictos laborales. No es que las condiciones laborales fueran
muy diferentes, pero las estrategias de control
desarrolladas por los patronos y por la Iglesia al parecer fueron ms efectivas. De hecho,
aunque en el departamento hubo presencia de
lderes socialistas y liberales, la accin social
logr afianzar con mayor fuerza el sindicalismo catlico. No es casualidad que, a finales de
la dcada del cuarenta, la Unin de Trabajadores de Colombia contara con una significativa
base de afiliados en Antioquia. Sin embargo,
los trabajadores no pudieron escapar a la ola
de agitacin social que, desde comienzos de
esa dcada, se fue expresando en las calles de
las principales ciudades del pas.

Las guerras y la Violencia


La afirmacin segn la cual los antioqueos siempre han sido violentos es una
generalizacin que debe cuestionarse y matizarse. Ni siempre, ni en todas partes, ni todas

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

55

las personas han sido vctimas o victimarias. Durante las guerras civiles del
siglo XIX, en el territorio antioqueo no se presentaron las grandes batallas
del estilo de las sucedidas en Santander o Cauca, aunque s experimentaron
los efectos econmicos y sociales, sobre todo cuando se conformaron ejrcitos
con campesinos para defender las fronteras o para ir a luchar a otras regiones.
Esta imagen contrasta con lo que suceda en trminos de homicidios, rias y
heridas, que presentaban tasas importantes, superiores a las de Panam, Santander, Cauca, Boyac, Tolima, Cundinamarca y Bolvar. Esta violencia contra
las personas se concentraba sobre todo en el Occidente (Antioquia, Sopetrn,
Frontino y Caasgordas), en el Nordeste (Amalfi y Zaragoza) y en el Suroeste
(Titirib y Jeric).
Antioquia no present un nmero significativo de conflictos por la tierra,
como los que se expresaron en los decenios del veinte y del treinta del siglo
XX en el antiguo Caldas, en Tolima, en Cundinamarca o en Cauca. Adems, la
fuerte presencia de minifundios, pequeas y medianas propiedades, as como el
arraigado individualismo, el bienestar derivado del cultivo del caf y el control
ejercido por la Iglesia, desactivaron luchas campesinas y neutralizaron la presencia fuerte de organizaciones y liderazgos campesinos liberales o comunistas,
como los que se constituyeron en Cundinamarca, Tolima, Valle o Sucre, para
solo mencionar unos ejemplos. Sin embargo, en algunas zonas se presentaron
luchas laborales y arraigaron lderes, ideas y reivindicaciones que se expresaron, no por medio del partido conservador, sino a travs de los partidos liberal y
socialista, sobre todo en el Magdalena Medio, en Urab y en el Nordeste, el Bajo
Cauca y en Medelln.
Durante la Violencia, algunos lderes partidistas mantuvieron un pacto implcito que buscaba evitar la polarizacin que sacuda al pas y se privilegiaron
los discursos sobre la necesidad de acercamientos para detener las muertes en
las regiones ms afectadas del departamento. Estos discursos no tuvieron eco en
algunas localidades de la regin en las que antiguos conflictos se fueron asociando a la polarizacin partidista; adems, fueron infructuosos, sobre todo despus
de 1949, cuando el gobierno departamental fue ocupado por polticos ms dogmticos, en consonancia con el gobierno nacional. Segn las estadsticas, a partir
de 1949, Antioquia fue la zona ms violenta del pas despus del antiguo Caldas y
de Tolima. En los primeros aos del Frente Nacional, fue desplazada de ese tercer
lugar por el Valle del Cauca.
Las muertes de esta violencia fueron producidas, principalmente, por la
contrachusma conservadora y por las guerrillas liberales, por funcionarios locales de gobierno (policas, visitadores e inspectores de rentas), as como por jefes
polticos y algunos sacerdotes que atizaron las diferencias polticas; sin embargo,
no debe descartarse el papel de personajes que se sirvieron de la confrontacin
bipartidista para dirimir conflictos personales o para realizar intereses econ-

micos particulares. En algunas localidades hubo


masacres, asesinatos, aplanchamientos, quemas
de casas, expulsiones de poblacin y robos de cosechas de caf.
Como ha demostrado Mary Roldn, las zonas
de mayor intensidad de la violencia correspondan a las reas perifricas, las de difcil control
desde el siglo XIX y comienzos del XX: las vertientes al ro Magdalena y al ro Atrato, el Nordeste,
el Bajo Cauca, parte del Occidente y Urab. En
Antioquia las diferencias geoculturales estaban tan enraizadas que fueron tan o ms importantes que las partidistas para desencadenar la
violencia en aquellos lugares. Se trataba de sitios
todava aislados, cuya poblacin tena un origen
tnico y territorial diferente al de la mayora mestiza. En esos lugares, segn Roldn, la violencia
represent una lucha fundamental -y el mximo
fracaso- por imponer un proyecto de rgimen
departamental hegemnico, basado en nociones
de diferencias culturales, tnicas y raciales (Roldn, 2003, 50). En ellos, se expresaban formas
de oposicin liberal al gobierno departamental,
pero tambin un rechazo ms complejo, dirigido
contra el poder regional y en protesta a la subordinacin econmica y cultural de las gentes y los
recursos de la zona (Roldn, 1998, 5).
Esta violencia tiene elementos de conexin
con la sucedida aos despus en Medelln y el rea
Metropolitana. Aunque Medelln vena creciendo
demogrficamente desde varias dcadas atrs,
a finales de los aos cincuenta se increment el
flujo social como resultado, principalmente, del
desplazamiento fsico de centenares de campesinos de las zonas mencionadas. Hacia 1965, buena
parte de esta poblacin se asent en barrios de
invasin e ilegales, en donde unas 183.000 personas (el 23% de la poblacin de Medelln) vivan
en condiciones de pobreza. Desde finales de los
aos ochenta, inici un nuevo flujo migratorio
espontneo y espordico, constituido por pobla-

cin desplazada a causa del enfrentamiento


armado entre fuerzas paramilitares, guerrillas
y fuerzas armadas del Estado. A menudo, las
autoridades locales, ms que afrontar integralmente la situacin de estos habitantes de
la ciudad, los persiguieron y los trataron como
delincuentes.
En general, la poblacin llegada desde
los aos sesenta y en los aos ochenta, se fue
asentando de manera espontnea en zonas de
la ciudad carentes de servicios bsicos urbanos y clasificados como ilegales y de invasin.
Para estas personas, que fueron conformando
los barrios ms densamente poblados de la
ciudad, las posibilidades de acceso a vivienda, salud, educacin y empleo eran restringidas. En el 2006, segn el DANE, el 39.55 de los
habitantes de la ciudad viva en condiciones
de pobreza, el 6,4% en pobreza extrema y el
12% en la indigencia. Adems, las posibilidades de ingreso de estas personas al mercado
laboral, se vieron frustradas, por un lado, por
su escasa capacitacin, y por el otro, por la
crisis que desde los aos ochenta empez a
experimentar la industria antioquea, especialmente la textil. En esos aos, se increment el desempleo y, con l, el impacto negativo
sobre numerosas familias.
Una de las explicaciones para el fenmeno de violencia urbana que se va a desatar en
Medelln y el rea Metropolitana desde finales
de los aos ochenta, plantea que se debe en
parte a la crisis del proyecto regional de la
lite antioquea (Uribe de Hincapi, 1990).
Desde los aos cincuenta, habra comenzado
a desestructurarse el modelo concebido por la
lite desde el siglo XIX, a partir del cual se haban propiciado la identidad, la cohesin y el
ascenso social teniendo como ejes la religin,
el valor de la familia, la frugalidad y la exaltacin del trabajo digno y constante. Segn

REPRESENTACIONES SOBRE EL PASADO DE ANTIOQUIA

57

la Consejera Presidencial para Medelln y el


rea Metropolitana, creada a comienzos de los
aos noventa, los cambios en el modelo productivo industrial, la creciente urbanizacin,
la secularizacin de la sociedad y el distanciamiento de la dirigencia empresarial de los
trabajadores habran contribuido al derrumbe
del modelo, de los mecanismos tradicionales
de control social y de los referentes de pertenencia colectiva, los cuales dejaron de ser
operativos en el nuevo contexto urbano.

Reconocer todos estos aspectos tal vez permita


construir un relato nuevo y, con l, nuevas formas
de identidad para una sociedad ms justa, menos
inequitativa y ms democrtica.

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diversidad y heterogeneidad pese a ejercicios
escritos que para describirla requieren, en
ocasiones, simplificarla, unificarla y homogenizarla. Desde que se la reconoci como unidad poltico administrativa colonial, sus lmites han cambiado aunque a veces se la evoca
esttica, constante e inmutable. El carcter
de sus habitantes tambin ha variado y es diferente la idea que se tena de ellos a finales
del siglo XVIII de la que se tena al declinar el
siglo XIX o al comenzar el siglo XX; a veces se
resalta su audacia, su voluntarismo y la laboriosidad y en otras ocasiones se seala como
astuto, ventajoso, tramposo, depredador, especulador y violento. En Antioquia han existido la diferencia, la desigualdad y el conflicto,
as como la asociatividad y la cooperacin,
pero las opiniones que de ella se proyectan
parecen congeladas en dos imgenes irreconciliables: ordenada, uniforme e idlica o
pugnaz, rapaz y violenta. En la denominacin
Antioquia subyace pues una enorme complejidad que, aunque a menudo ha sido reducida
y convertida en huero lugar comn, en dicho
o en consigna, ha tratado de ser descrita y
explicada por estudios sistemticos y serios.

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63

Antioquia en el ensayo literario


del siglo XX. Imaginacin
argumental y ficciones de
pertenencia
Efrn Giraldo
Departamento de Humanidades
Universidad EAFIT

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

65

Un judo en el Ro La Miel
El 8 de octubre de 1892, la escritora Soledad Acosta de Samper lleg a Espaa con el propsito de participar como representante de Colombia en el IX Congreso de la Asociacin de Americanistas, reunido en la ciudad de Huelva para
la celebracin de los cuatrocientos aos del descubrimiento de Amrica, evento
promovido por la corona espaola y que, en Pars, dos aos atrs, los miembros
haban acordado realizar en tierras espaolas. Adems de los reyes Alfonso XIII
y Mara Cristina de Habsburgo y de connotados miembros de las academias de
ambos lados del Atlntico, asistieron representantes de los gobiernos americanos,
quienes tuvieron a su cargo hablar de los ms variados asuntos histricos, geogrficos y etnolgicos. En las memorias del evento, consta que los intereses de los
delegados colombianos se orientaban hacia cuestiones relacionadas con la identidad y una naciente preocupacin arqueolgica, que haba impulsado al gobierno
colombiano a llevar al congreso una importante muestra del tesoro Quimbaya.
Pese a ese inters en la cuestin indgena, impensable aos atrs, las presentaciones acadmicas estaban lejos de reconocer en el ancestro aborigen
grandeza alguna o identificar las causas y efectos de la institucin colonial.
Por ejemplo, el presidente de la delegacin colombiana, Ernesto Restrepo
Tirado, no tuvo empacho en sealar que el rasgo distintivo de las tribus de Colombia era el canibalismo y que esa era la causa indiscutible de su inferioridad
racial y posterior desaparicin. Incluso, indicaba que los rasgos de las curiosas
piezas de oro que tena a su cargo presentar al pblico europeo, halladas en
el Quindo dos aos antes, eran producto de la superchera, y no tanto de una
opcin esttica legtima.
No es de extraar que, dada la presencia de sus majestades, el propsito
del acadmico y diplomtico en su intervencin fuera sealar que no haba responsabilidad del conquistador en la situacin desventajosa del indgena.
Por lo menos tocante las tribus colombinas puede asegurarse que estaban entregadas tales vicios, que no pareca lejano el momento de su desaparicin y exterminio de las unas por las otras. Opino yo que en aquella poca
ninguna otra nacin habra hecho conquista tan humanitaria, tan notable
como la que realiz la nacin espaola; ninguno de los archivos del mundo
conserva leyes tan humanitarias y conciliadoras como las dadas por los espaoles para proteger a los indgenas de Amrica (Congreso Internacional de
Americanistas, 137).
Cabe recordar que Restrepo Tirado fue uno de los emisarios encargados de
obsequiar a Espaa, a nombre del gobierno colombiano presidido por Carlos Holgun, uno de los ms increbles tesoros de todos los tiempos, el mismo que an no

ha podido ser repatriado a nuestro pas, pese a las leyes sobre recuperacin de
piezas patrimoniales expedidas por la Unesco desde hace ms de tres dcadas.
Soledad Acosta de Samper, una mujer grcil y culta, viuda del aristcrata
Jos Mara Samper, y venida de Francia, haba pasado ya por varias ciudades
espaolas, en un viaje que dejara pintorescamente documentado en sus memorias. La escritora present las dos principales comunicaciones colombianas
en el Convento de la Rbida, lugar elegido para las sesiones. Una, que ella misma ley, tena por ttulo Los aborgenes que poblaban los territorios que hoy
forman la repblica de Colombia en la poca del descubrimiento de Amrica
(Congreso Internacional de Americanistas, 391-437), texto explicativo donde
daba, sobre todo, informaciones demogrficas e histricas. Un trabajo que no
comparta la tesis de Restrepo, pues atribua a la ignorancia de los conquistadores la prdida de vestigios indgenas.
La otra comunicacin tena el ttulo de Establecimiento de los hebreos en
el departamento de Antioquia (Colombia) (Mesa, 173-193) y basaba sus planteamientos en el relato de viaje que haba hecho don Antonio de Montesinos, un
hebreo converso, a las escarpadas tierras antioqueas, donde supuestamente
haba encontrado supervivientes de la emigracin producida por la expulsin
ocurrida en Espaa en 1492. Luego de pasar a Portugal, los judos habran decidido, ante la persecucin inquisitorial, viajar a Amrica y buscar abrigo en
regiones propicias como las ofrecidas por los riscos antioqueos, despus de
entrar a territorio colombiano por el ro de La Magdalena. Ruta que sigui Montesinos, luego de hacer caso a un arriero que conoca el supuesto asentamiento
judo en las montaas y lo invit a adentrarse en el ro La Miel para conocerlos.
Si bien en el primer texto Acosta seala su ignorancia en materias arqueolgicas e indica que sus colegas hombres probablemente saben ms que ella del
tema, en el segundo, un escrito de argumentos fantasiosos, gnero en el que tal
vez se senta ms a gusto, como la consumada literata que era, se muestra segura de los datos e indica que lo ledo por ella en el testimonio de Montesinos es
suficiente para atestiguar el origen hebreo del antioqueo. De hecho, transcribe
parte de la conversacin entre los dos personajes y los sigue en su llegada al
asentamiento en aquellas cumbres donde supuestamente moraban los descendientes de Israel.
Tenemos algunos registros de las reacciones que produjo en el evento esta
segunda exposicin, ms armada con recursos novelescos que con datos cientficos, y que sin duda estaba ms en el terreno de la literatura que en el de la
investigacin histrica. Incluso, en las mismas actas, encontramos indicios de
la sorpresa que caus en el mundo acadmico una tesis que, aunque osada y
llamativa, ya haba sido presentada en un libro escrito por el rabino holands
Menasseh Ben Israel, maestro del filsofo Baruch Spinoza y amigo del pintor
Rembrandt, texto del que, en ltimas, la seora Acosta estaba haciendo la rese-

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

67

a. La obra, cuyo ttulo abreviado es El origen


del pueblo americano. Esperanza de Israel (Ben
Israel, 1881), recoga el supuesto encuentro
del autor con Montesinos. El libro haba sido
publicada en 1650 y la autora bogotana lo haba ledo en una versin de 1881, seguramente
durante su estada en Francia, acaso convencida de que los acadmicos no conocan el texto
y sabiendo que la historia del encuentro del
judo converso y el arriero que le habl de la
colonia hebrea era suficiente para sus propsitos demostrativos. De hecho, hay tambin
prueba de que su esposo, Jos Mara Samper,
se haba referido al origen hebreo un par de
dcadas atrs (85).
Adems de los aplausos que, se dice, recibi la presentacin de la escritora, las actas
del congreso transcriben la opinin del mismo
Restrepo, quien asegur carecer de noticias
sobre las investigaciones de su coterrnea.
El seor Antonio Mara Fabi, presidente del
evento y miembro de las academias espaolas
de la lengua e historia, no dud incluso en llamar compatriota a la colombiana y felicitarla por su intervencin (Congreso Internacional
de Americanistas, 151). El ltimo dato de la actuacin de Acosta que podemos leer en las memorias es que fue presentada personalmente
a su majestad la Reina, poco antes de que sta
ltima subiera a su carruaje, en cuyo acto fue
despedida con nutridsimos vivas a la Reina y
al Rey Don Alfonso XIII (Congreso Internacional de Americanistas, 153).
Hoy en da, llama la atencin el tono usado para redactar estas memorias acadmicas,
llenas de galanteras y ancdotas de saln,
pobres en datos cientficos, profusas en frmulas de cortesa y vacas de contenido. Sin
embargo, cuando advertimos la esencia narrativa de estas discusiones, se consigue deducir

Imagen 1. Cartula de Esperanza de Israel, obra de Menaseh


Ben Israel.

dos cosas: primero, la ndole ficcional de las herramientas con que rivalizaban las ideas sobre el
origen, el pasado y la identidad de los pueblos
americanos; y segundo, la dbil base conceptual
de esas discusiones.
Aclaremos que, en cualquier caso, la inquietud por los americanos, los colombianos o los antioqueos ha estado filtrada en los dos ltimos
siglos por el tamiz de la imaginacin, por la pugna
entre relatos ms o menos verosmiles que asoman en cada intento de definicin. Una batalla de
palabras llevada a cabo en la escritura pblica,
donde se lucha por hacerse con el control de representaciones que, casi siempre, descalifican a

otras usando el apelativo de fbula o leyenda.


De esta manera, varias tesis del origen antioqueo, como la que afirma el ascendente vasco y
rabe, o sobre su carcter, que relacionan la vocacin empresarial con la tica protestante, con
los valores de familia catlicos, con la frugalidad
espartana o con el utilitarismo norteamericano,
han sufrido una descalificacin por su carcter
narrativo, pese a que la formulacin de las nuevas
tesis haya ocurrido, casi siempre, en los mismos
trminos. Esto, como lo sabe la filosofa hermenutica, acontece a causa de la profunda relacin
que hay entre identidad y narracin.
Pero volvamos a 1892.
Donde s se recibi con estupor la intervencin de Soledad Acosta fue en la misma Medelln.
All, varios intelectuales montaron en clera, al
ver en la presentacin de la escritora, no slo una
leyenda sin fundamento, sino tambin un insulto
que rebajaba el estatus de la sociedad antioquea, la cual se crea, hasta estas leyendas negras,
hispana, blanca y catlica. Intelectuales regionales que escriban con profusin en la prensa de
aquella poca consignaron enconadas reacciones. Lucrecio Vlez, Eduardo Zuleta y Jos Flix
de Restrepo, por slo mencionar a los ms representativos, se refirieron al relato de la dama capitalina con los mayores denuestos, tildndola de
fabulista irresponsable. Aun en 1922, el mdico
Emilio Robledo consideraba crticamente la tesis
judaizante y la comparaba con otra que, aunque
menos controvertida, le pareca igual de fantasiosa: la del origen en tierras de Vasconia. Se inauguraba con ello una preocupacin por lo antioqueo
que, en cualquiera de los casos, preguntaba por la
singularidad a travs de una pesquisa en el origen
racial (Mesa, 194-207).
Esta inquietud marc buena parte de las discusiones entre letrados a lo largo del siglo XX, las
mismas que acabaron por filtrarse hasta la cultura popular, que las sigue arracimando hasta hoy

en imgenes y relatos identitarios de amplia


circulacin. Todava en la primera dcada del
siglo XXI, se encuentran textos, imgenes y
productos comerciales que intentan beber de
esa idea legendaria de los orgenes. Las telenovelas, el humor, las ferias y los emblemas
ostentados en encuentros deportivos y espectculos populares son las derivaciones recientes de una necesidad de definicin que tuvo
en la literatura identitaria, si se quiere, una
primera manifestacin articulada.
Palabras como raza, ancestro, cultura, perfil, modo de ser, psicologa,
thos, moralidad y mito aparecen en
varios textos de la tradicin intelectual como
intento de apresar un asunto evasivo y problemtico, palpable y a la vez difcil de definir.
Algo que inquieta, pese a que el mismo hecho
de considerarlo se vuelva sospechoso, sobre
todo cuando avanza el siglo XX y ese propsito
de definicin empieza a mirarse con desconfianza. La presencia de la cuestin antioquea puede advertirse en narradores, cronistas
y poetas, en la novela, en la sociologa, en la
historia econmica, en los mitos empresariales, en el arte y en la historia. Y, muy especialmente, en un tipo de escritura que, por
lo menos en Hispanoamrica, ha tenido una
fuerte vocacin de indagacin cultural: el ensayo literario.

Una montonera heterognea


Las relaciones entre ensayo y pregunta
identitaria, como se sabe, han sido constantes
en la literatura hispanoamericana de los siglos XIX y XX. Tambin sabemos, por algunos
estudios, que este tipo de escritura ha estado
presente en las letras colombianas (Giraldo).
Sin duda, ha habido en nuestro pas una tradicin de ensayos literarios que se han pre-

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

69

guntado por el ser nacional, ms all de que


su desarrollo no haya tenido la fecundidad de
otros pases. Se pretende mostrar aqu cmo
la pregunta por el modo de ser de los antioqueos y su singularidad ha aparecido en
textos que, si bien recurren a la historia, a la
antropologa o a los datos de cultura, intentan hacer una interpretacin donde fulguran
imgenes, narraciones y metforas de alcances cognitivos. Textos que, de cierta manera,
consideran la identidad de manera parecida
a como lo hizo Soledad Acosta de Samper en
su historia sobre arrieros y judos. Con un pie
en las narraciones y otro en los datos y categoras de la historia y la ciencia. Es decir, con
una lectura personal de otra lectura, donde se
entrelazan los conceptos, la imaginacin y, a
veces, el delirio.
Tal vez, debemos al ensayo que nociones
como raza, ancestro, regin, identidad,
nacin, cultura, tradicin, diferencia,
independencia y emancipacin se hubieran extendido por toda Amrica Latina y que
hubieran encontrado en letrados, periodistas
e intelectuales de Antioquia su propia manifestacin. Incluso, parece que se hubieran
filtrado hasta las discusiones cotidianas sobre cmo son los grupos humanos que habitan un territorio, el cual, si bien tiene unas
fronteras determinadas, parece designar a
un tipo humano diseminado ms all de sus
lmites imaginarios. Finalmente, el ensayo,
al ser escritura de accin y escritura de contemplacin, literatura de ideas y literatura de
imaginacin, se convierte en la posibilidad
inmejorable para poner en crisis los mismos
fundamentos de la comprensin.
En varios textos ocupados de discutir la
cuestin identitaria a principios de siglo XX,
es notable la manera en que el modo de ser antioqueo se revela como tema que atrae a es-

pritus de todo tipo, centro de atraccin que lleva


a escritores y polticos a preguntarse por la razn
que explica fenmenos como el xito comercial,
el auge industrial o el crecimiento urbano. Todos
ellos, asuntos que producen orgullo, aunque tambin reservas y temores ante el futuro, y que llevan tambin a la pregunta por las causas de una
singularidad a la vez vanidosa e insegura. Es as,
entonces, como empiezan a darse inquietudes
por la conformacin racial, por la psicologa, por
la influencia de la vida religiosa en la familia, por
la incidencia geogrfica o por el proceso y legado
de la historia, no exentas de presuncin, aunque
tambin proclives a la autocrtica. Preguntas inscritas en el ensayo, alimentadas por un deseo de
autonoma, y que cuentan con el reconocimiento
de la propia diferencia como punto de partida.
Inquietudes que volvern a surgir cuando aparezcan, mucho despus, las inquietudes por el narcotrfico y la violencia.
Podemos especular con algo de aqu en adelante: el inters por el modo de ser de los antioqueos hace que el ensayo identitario incorpore
inicialmente una profunda preocupacin por el
espacio. Como si toda indagacin en una cultura
tuviera que aceptar, antes que nada, una primaca
del medio, una especie de tirana de un paisaje al
que debiera rendirse cuentas. Como si la explicacin de los antioqueos estuviera en los riscos,
en los caminos intransitables y en los valles generosos, los cuales comunican a sus habitantes
las caractersticas ms distintivas. No en vano,
el ensayo tiene vecindad con el artculo de costumbres y la estampa, gneros que parten de la
imagen del campo o del pueblo, antes de entenderse con los seres que los habitan, antes de relatar las rutinas derivadas del trazado de las calles,
los hbitos inscritos en el alzado de las casas, los
recorridos que responden a la incidencia del sol
sobre una muralla o al dibujo de una enredadera
sobre el tejado. Una eleccin que parece conver-

tir las caractersticas humanas en derivaciones


de la morada, la plaza y la ruta, tal como expuso
Germn Arciniegas en su reflexin sobre el ensayo americanista, al que atribuy la caracterstica
distintiva del inters espacial (293-34).
El ensayo, como se sabe, es gnero impresionista, fenomenolgico, y eso le permite convivir con el impulso de anotar, con el deseo de
transcribir de quien toma la pluma con el fin de
rendir cuentas sobre el lugar en que se asienta y
sobre los habitantes con los que dialoga. El ensayo identitario, en tal sentido, es un pacto imaginario de los afectos, un mapa emocional donde
consignamos nuestra experiencia intelectual. De
ah que muchos de los textos ensaysticos identitarios hayan sido escritos por autores caminantes, por observadores que no estn quietos y que,
ms bien, ven en el dinamismo de la observacin
la mejor manera de rendir cuentas del entorno.
Toms Carrasquilla (1858-1940) fue, no cabe
duda, uno de los escritores de mayor preocupacin identitaria, toda vez que hizo de su devocin
al pueblo antioqueo el mvil de su obra narrativa, quizs la primera en Colombia que ostent el
calificativo de clsica. Una obra donde la riqueza idiomtica es equivalente a la capacidad para
representar la vida social. Un conjunto de piezas
curiosamente surgidas de aquella apuesta legendaria, en el crculo de Carlos E. Restrepo, en torno
a si exista o no en Antioquia materia digna de ser
novelada (Carrasquilla, XXV).
Todos sabemos que el resultado de esta
apuesta deriv en una forma de hacer cuento y novela an vigente. Aunque debemos reconocer que
en sus escritos menos orientados hacia la creacin del universo de relaciones y conflictos humanos particulares, es decir, en sus textos ligeros,
observaciones y apuntes, generosos en detalles e
imgenes pintorescas, as como tesis interpretativas penetrantes, es donde vemos la manifestacin
ms prxima al ensayo de interpretacin del ser

regional a principios del siglo XX en Antioquia.


Pese a que los textos ms decididamente ensaysticos de Carrasquilla, pocos en comparacin
con sus cuentos y novelas, se ocupan de cuestiones estticas, tambin tenemos algunos,
entre crnica y artculo de costumbres, donde
hay una preocupacin evidente por el modo de
ser de los antioqueos y, ms especficamente,
por su manera de relacionarse con el entorno.
Trabajos de corta extensin, animados por un
espritu miscelneo. Escritos con los que trae
datos, reminiscencias e hiptesis para articularlos en una visin sencilla, aunque perspicaz,
de lo que le rodea. La bitcora de un escritor
caminante que mira calles y las describe, que
especula con la ruina oculta bajo las nuevas
edificaciones y que imagina las historias ocurridas en los parques y esquinas vistos desde
la silla del caf.
Entre 1919 y 1925, Carrasquilla public
su declaracin de amor a la ciudad, una serie
de textos que despus se reunieron con el ttulo de Medelln, los cuales pintan un animado
fresco de la villa y sus habitantes. Una especie
de homenaje visual a la segunda capital del
departamento, donde las escaramuzas por
el debate despertado con la tesis judaizante
haban quedado superadas y donde se daba,
ms bien, una imagen panormica de la historia, la botnica, el urbanismo, la hidrologa y
la vida social, la cual slo podra haber hecho
un gran conocedor de la historia, la lengua y la
cultura de esta regin del pas, quien acoga el
progreso con asombro, aunque sealaba sus
inevitables demonios. Los textos de Medelln
estn lejos del elogio irreflexivo, motivado por
alguna esencia espiritual. La aproximacin
es entusiasta, aunque tan distanciada que el
humor, la ancdota equvoca y la duda salen
a prevenirnos de los excesos de seriedad de
los tratados y proclamas. Como lectores con-

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

71

temporneos, quedamos, incluso, con la sensacin de que la importancia de Carrasquilla


para el discurso identitario reside, no tanto en
una celebracin acrtica del antioqueo, como
en una irona cariosa y penetrante, con la que
enjuicia los rasgos de la sociedad que l mismo conoci. De hecho, en uno de esos textos,
refirindose al nacionalismo, dice algo que fulminara cualquier pretensin dogmtica que
pudiramos atribuir a su pesquisa identitaria:
Las banderas, esos trapos trascendentales
que significan tantas cosas (793).
Los escritos sobre Medelln, publicados en
su mayora por el diario El Espectador en 1919
y slo recogidos como coleccin en la edicin
de las obras completas de 1958, recrean una
visin que, aunque sugiere la proximidad emotiva de la comarca, parece haber sido escrita
con distancia deliberada. De hecho, bien mirado, hallamos base emprica para sostener este
argumento. Los textos fueron escritos el ao en
que Carrasquilla regres de Bogot, adonde haba ido en 1914 para trabajar como funcionario
del Ministerio de Obras Pblicas. No sorprende
que el mismo ao de su partida, Carrasquilla hubiera publicado su primer texto sobre la ciudad
y que al regreso, cinco aos ms tarde, hubiera
completado el mapa de amores y desencuentros
con catorce textos escritos casi consecutivamente. En total, diecisis piezas (incluida una
de cierre, de 1925) que, ledas en conjunto, son
como el rompecabezas de un diagrama personal. Se trata de la instantnea intemporal de una
ciudad donde el autor permaneci hasta el final
de sus das, ganndose la vida con la escritura,
dedicado a pulir el espejo en que se vean (y se
ven) muchos de sus lectores.
En s, los textos que componen Medelln
son una especie de mapa que sigue la traza
de un recorrido concntrico: de cerro a cerro, bajando por las quebradas y riachuelos,

andando por las orillas del ro, detenindose en


cada plaza y cada parque, mirando cada iglesia
y cada convento, especulando con la capacidad
que, en un futuro no muy lejano, podra mostrar
la urbe para magnetizar a las comarcas vecinas y
volverse un rea metropolitana de grandes proporciones. Un escrito peripattico, que se deja
llevar por motivos atractivos para la mirada. Que
atiende a las sugerencias de un espacio en creciente desarrollo, el cual, pese al impulso modernizador, conserva los rastros de una comarca de
ensueo regalada con los dones de la naturaleza.
Ante este espacio armnico, el ensayista se
comporta de manera avizora, pues augura lo que
podra ser el crecimiento desaforado y el impacto
que una urbanizacin descontrolada podra generar en la naturaleza y sus habitantes. Sobre todo,
piensa con preocupacin en el ro altivo, al que
ve tristemente encorsetado en el concreto, luego
de las obras de rectificacin que ya empezaban a
darse por aquellos aos. Y, quizs, mucho tiempo
antes de que la voracidad industrial, la planeacin apresurada y la desidia lo hubieran convertido en una cloaca rectilnea que infama la mirada.
El mundo que pinta este fresco de Medelln
en 1919 mezcla exuberancia y armona. Celebra
la prodigalidad de la naturaleza, el aislamiento
cultural, la capacidad para el trabajo, el progreso
urbano, la tendencia a la asociacin y el gusto de
los habitantes por el espacio abierto, el cual lo
lleva a decir que el medellinense tiende al liceo
y no al recinto (725).
Esto resulta comprensible si se piensa que
el aire fresco, el rechazo de las convenciones y la
negativa de pretensiones culteranas y oficialistas
fueron divisa del escritor, quien en uno de sus escritos anteriores haba sealado que la poesa
est en cualquier hijo de vecino (785). Una manera de entender la pregunta identitaria a partir
de la legitimidad que adquieren las cosas ms
prximas. Un concepto que, por dems, Carras-

quilla tambin aplica a la creencia, ya extendida en Colombia, de que Antioquia


es un emporio prosaico del agio y del logrismo pecuniario (785), algo que l
se apresura a cuestionar, ya que ve en la osada comercial y en la aspiracin a
enriquecerse una forma de la poesa. Como veremos ms adelante, este concepto aparece en varios ensayos posteriores, cuando otros autores discutan si el
temperamento antioqueo tiene un sentido de lo prctico que le impide cultivar
el espritu y las artes, hecho que, por dems, se encuentra en los comentarios de
viajeros y observadores que anduvieron por Antioquia desde el siglo XIX.
Recordemos, a propsito, el poema que escribi en 1915 Len De Greiff,
quizs el poeta que ms cidamente critic el filistesmo de la clase dirigente.
Un poema que, significativamente, tiene por ttulo Villa de La Candelaria:
Vano el motivo
desta prosa:
nada...
Cosas de todo da.
Sucesos
banales.
Gente necia,
local y chata y roma.
Gran trfico
en el marco de la plaza.
Chismes.
Catolicismo.
Y una total inopia en los cerebros...
Cual
si todo
se fincara en la riqueza,
en menjurjes burstiles
y en un mayor volmen de la panza (15).
Ahora bien, en medio de las descripciones paisajsticas de Carrasquilla
aparecen la mayora de anotaciones sobre el carcter de los antioqueos. Pequeos brotes analticos, punzantes decticos que apuntan a conceptos de valor
interpretativo. As ocurre cuando dice, por ejemplo:
Nada de latifundios por estas inmediaciones medellinenses; tan aparcelado est el terruo, que cada hijo de vecino, as sea mayordomo de magnate,
asienta su fogn en lo propio. De aqu el esmero en sus casas, en los trabajos
de su vida ordenada de gentes patriarcales y hogareas; de aqu sus aires y el
prestigio que dan a la posesin y la tenencia (778).

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

73

La interpretacin de un concepto del anlisis histrico del trabajo y de la


propiedad se usa con fines poticos. Se trata de observaciones sencillas, que
tejen una cuidadosa lectura social donde se elogian el sudor, el esfuerzo constructivo, el amor a la propiedad, la higiene y el apego a la patria chica, rasgo
este ltimo que Carrasquilla atribuye al hecho de vivir las y los habitantes antioqueos lejos de litorales y fronteras. Podramos preguntarnos, escpticos,
por el valor analtico de estos textos, que asociamos ms con la levedad y el
divertimento periodstico que con la empresa cognitiva de la ciencia social. Sin
embargo, podemos recordar que, tal como hizo la economa poltica de finales
del siglo XIX en Europa con Balzac, muchos estudios acadmicos sobre la cultura, la historia, la geografa y las tradiciones antioqueas tienen en los textos de
Carrasquilla uno de sus ms valiosos documentos. En ensayista se muestra, al
mismo tiempo, potico y analtico.
Ahora bien, pese a que los textos de Carrasquilla dan a entender que hay
alguna posibilidad de generalizar cuando aborda el modo de ser de los antioqueos, sus palabras contradicen la opcin de llegar a categoras generales: Aqu
no hay tipo ni agrupacin que puedan encarnar esta montonera tan heterognea.
Ni el inters pecuniario, ni el amor al suelo y al trabajo, ni la misma verbosidad
hiperblica, son aqu generales. Slo la autonoma individual puede sumarnos
(791). No acude, entonces, a grandes conceptos, sino a imgenes cotidianas
que permiten leer de manera ms justa la manifestacin de una personalidad
que l cree caracterstica y definible por razones que no son slo econmicas o
geogrficas. De hecho, resulta interesante ver cmo el espritu asociativo, visto
por l y otros ensayistas como rasgo distintivo, queda aqu contradicho por una
especie de rechazo de lo gregario.
Su topografa literaria est atravesada por asociaciones agudas. As, por
ejemplo, seala el rastro de secularidad que hay en los nombres de las calles, recientemente renombradas (estamos cerca del primer centenario de la
repblica), y que conmemoran hazaas independendistas, pases hermanos y
regiones de Colombia. Indica cmo Ayacucho y Carabobo son vas paladinas
y triunfales, como los hechos que conmemoran (790) y seala el modo en
que una ciudad en pleno crecimiento muestra una pugna permanente entre la
urbanizacin catica de la colonia y el trazado racional del modernismo. Esto
le permite concluir que, si el enredo material enreda los espritus, el alma
medellinita debe ser una maraa (791).
Se debe mencionar tambin el hecho de que los textos de Medelln invocan,
de manera permanente, la relacin del antioqueo y el medellinense con el agua
como uno de sus rasgos identitarios ms caractersticos. Aspecto sealado por
quienes compararon la vida del antioqueo con la del bogotano y observaron
cmo el desaseo y la pereza podan ser rasgos de los climas fros. Un elemento
este, el del agua, que se explica por la generosidad con que las fuentes hdricas

regalan la tierra, y que muestra la importancia


del bao y la higiene en la vida diaria. Una suerte
de manifestacin de decoro, que suscita algunos
apuntes hilarantes. Uno, por ejemplo, expone que
hasta los ms pobres se asean con dedicacin, a
tal punto que un mendigo puede asesinar a un
justo de alguna pualada, pero a nadie infecciona con emanaciones ni con roas. Este envenenamiento involuntario podrn ocasionarlo otros, tal
vez de clara estirpe; mas nuestro pueblo nunca! (802).

El emporio prosaico
La idea de que en el pueblo se hallan las
claves identitarias fue el motor de la obra del periodista y ensayista boyacense Armando Solano,
autor de algunos de los ensayos literarios ms
recordados sobre la identidad nacional, entre
ellos el texto de los aos veinte La melancola
de la raza indgena (1983), trabajo inaugural de
la cuestin indgena en el siglo XX en Colombia y
Amrica Latina. El proyecto esttico de Solano,
tal como l mismo lo dijo, era simple: buscaba
construir una geografa literaria de Colombia. Un
propsito indito en el pas, el cual lo llev a combinar la actividad como articulista con la produccin de textos que daban cuenta de los paisajes
colombianos por l visitados y las costumbres de
las gentes que iba conociendo. En un esfuerzo que
rechazaba la cultura humanstica, preceptiva y
augusta del rgimen conservador, Solano acometi el dibujo liberal de una cultura, apegndose
sobre todo a lo popular, que consideraba la fuente
ltima de la identidad. Ttulos de recopilaciones
suyas como Colombia: pas de ciudades, Paipa mi
pueblo o Geografa literaria de Colombia dan cuenta de una preocupacin seguramente inspirada
por su liberalismo poltico y su talante a la vez
pragmtico y potico. Trabajos vinculados, como
en Carrasquilla, con la lgica del relato de viajes.

Obras que construyen la imagen de una cultura a medida que el observador se desplaza y
adapta su mirada a la luz del lugar. El mismo
Solano caracteriz alguna vez su proyecto de
esta manera: Un libro o una serie de artculos,
que alejndose de la frialdad didctica y de la
obligada concisin de los tratados y compendios, pusiera un acento de ternura y como una
pausa de emocin, en el relato de los incidentes y los episodios territoriales (1983, 23).
Dos de estos ensayos de pausa emocional exploran el modo de ser antioqueo: uno
en Manizales y otro en Medelln. En el texto sobre la primera de estas ciudades, el ensayista
articula su visin a partir de dos elementos:
la naturaleza y la relacin con el trabajo. Reconoce la singularidad del fenmeno antioqueo, su extroversin, su volcamiento sobre
el paisaje. Celebra la alegra trabajadora de la
gente, su capacidad para fundar latencias de
prosperidad (84) y discute el hecho de que
su sociedad est entregada a un proceso material, sealando que ste es un indicador compatible con el cultivo de las artes. En cualquier
caso, hay asombro con montaas que aslan
mientras protegen, que incomunican mientras
salvaguardan.
El texto sobre Medelln, escrito en 1940
y publicado en Costa Rica por la Legacin Colombiana, tiene el inters de que parece haber
sido redactado para enfrentar un prejuicio, ya
que, tal como l mismo lo confiesa, encuentra
una ciudad original, con espritu propio, donde
esperaba un taller conventual (21), ms all
incluso de que confirme la poca capacidad del
antioqueo para la vida nocturna y la bohemia.
Tambin se apresura a atacar el argumento segn el cual los antioqueos slo estn movidos
por el afn de lucro y no son gente de fiar. Frente a esto, dice que, aunque es posible que lo
primero sea as, no halla el inters pecuniario

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

75

como elemento fuera de lugar en una sociedad


desarrollada.
Cuando se ha caminado un poco por
el mundo, no fastidia la preocupacin
econmica, que domina en los pueblos
civilizados, y es privilegio de razas inteligentes. Acaso la indolencia, el desorden
y el despilfarro, que Antioquia no conoce
entre ricos y entre pobres, sean ms bien
caractersticas de tosquedad y tropicalismo antihiginico (21).
De hecho, su texto pide a los bogotanos
combatir la idea de que Antioquia est poblada de hombres codiciosos que todo lo quieren
para su carriel (22), pues cree que tomar a
los antioqueos por modelo en materias administrativas, jurdicas y civiles es til para el
pas. Incluso, en este y otros textos, el ensayista Solano se ocupa de factores prcticos,
del progreso administrativo, del desarrollo
comercial, temas a los que se acerc como
parlamentario y diplomtico.
Otros dos elementos llaman la atencin
en el texto que Solano dedica a los antioqueos. Uno poltico-econmico: las relaciones
entre la provincia y la capital del pas; y otro
paisajstico etnogrfico, ya advertido por Carrasquilla: la relacin con el agua y las costumbres de la higiene. En estos asuntos, el texto
ensaystico muestra una potencia esttica y
cognitiva notables, puesto que detalles cotidianos, pintados de manera imaginativa, remiten a interesantes tesis antropolgicas.
Las conclusiones, pese a la orientacin
metafrica del discurso, son tambin administrativas. Seala, por ejemplo, que la geografa humana del pas hace que lo ms conveniente sea una especie de federalismo, el
cual acentuara la autonoma y la autodeter-

minacin de las provincias, ya visible en Antioquia. A diferencia de otros, Colombia es un pas


cuya capital no es la cabeza desproporcionada
de un cuerpo raqutico (9), y por ello la descentralizacin es la mejor opcin para ayudar en su
progreso. Un fenmeno que sera la culminacin benfica de la falta de vas de comunicacin internas, un fenmeno que permiti la feliz
evolucin de culturas independientes, como la
antioquea. Ahora bien, rasgo paradjico en
su argumento es que, pese a identificar en esta
independencia de las provincias un elemento
positivo, seala la necesidad de que Antioquia
se integre con el pas, para que la influya con su
sentido prctico, su avance industrial y su testarudo orgullo tnico (20).
Solano observa cmo la proximidad con
la naturaleza y la presencia del agua en el valle
del Aburr se convierten en elementos distintivos. Por ejemplo, ve este rasgo manifestado en
el mbito poltico-administrativo, toda vez que
Medelln es la ciudad colombiana que tiene mejores servicios pblicos, entre ellos el acueducto
y el alcantarillado. Da como ejemplo, tambin, la
presencia actuante del agua en la vida cotidiana,
pues el medellinense tiene por costumbre el bao
y la higiene, ndices exteriores de la vida bien vivida. Adems, muestra cmo la hospitalidad en
tierras antioqueas es casi una religin, cmo el
buen clima augura una posibilidad de aclimatar a
los visitantes, y cmo la vegetacin carece del salvajismo que hay en el trpico. Todas estas, razones que explicaran por qu a muchos les parece
la ciudad ideal para vivir.

Las banderas, esos trapos


trascendentales
Ahora bien, no todo en el ensayo identitario est teido de un simptico detallismo, como
en Carrasquilla, o del entusiasmo proyectivo de

Solano. Tambin hubo espacio para un tipo de escrito que, aunque concebido en los moldes amables del ensayo, intent teirse de solemnidad y
exhaustividad cientfica. Trabajos que, aunque
usan los datos cientficos disponibles en la poca,
parecen usarlos ms bien para una interpretacin
libre que hoy no podramos aceptar de manera
concluyente y que, ms bien, nos sirven para hacernos a una idea de los debates intelectuales y
sociales que sustentaban la tarea de los ensayistas. Entre los autores antioqueos de estos textos,
ninguno, como Luis Lpez de Mesa, insisti de tal
manera en la necesidad de definir los rasgos de
la sociedad antioquea, asunto que lo preocup
durante su prolfica carrera como escritor.
El largo periplo de Lpez de Mesa le permiti publicar varios textos que hoy en da le han
dado una reputacin adversa, pues su concepcin racista y su resistencia a la inmigracin son
quizs los temas ms asociados con su trabajo,
al que tambin habra que reconocer por su intento de aproximacin profesional a la realidad colombiana. Nos ocupamos ac de aquellos
escritos donde el intento de interpretacin de
la cultura antioquea combina un andamiaje
conceptual con un intento de construccin plenamente literaria.
La vida y la carrera de Luis Lpez de Mesa
estn dominadas por los ms variados intereses
y realizaciones. Nacido en Donmatas en 1884,
se form como mdico en la Universidad Nacional de Colombia y como psiquiatra en la Universidad de Harvard. Fue profesor universitario de las
ms variadas asignaturas, tanto de humanidades
como de ciencias naturales, que intent conciliar
con una aproximacin a la psicologa y a la psiquiatra, disciplinas que usaba como lente en sus
escritos de anlisis. Perteneci a academias de
todo tipo, cientficas, culturales, literarias, y presidi varias de ellas. Fue concejal, diplomtico,
ministro y ejerci una decisiva influencia en los

asuntos pblicos de su poca. Su misma obra


muestra una heterogeneidad singular en la
tradicin intelectual colombiana. La literatura, la historia, la sociologa, la poltica, la biologa y la geografa atraan por igual al autor,
quien empleaba para referirse a todas estas
materias una prosa entre lrica y axiomtica,
ampulosa en sus recursos retricos, pero que
aspiraba a convocar las ms variadas teoras
y planteamientos, en un intento comprensivo
de grandes proporciones. El texto tratadstico, el aplogo, el ensayo y la recensin erudita
se fundan con la aspiracin a una suerte de
escritura total, dominada por el impulso ensaystico, donde teoras y conceptos servan
de excusa para un tanteo intelectual y un regodeo con el lenguaje poco vistos en Colombia.
A modo de curiosidad, sealemos que Lpez
de Mesa escribe Risaralda con z, tal como
l mismo lo dice, no s por qu sugestin de
eufona (1970, 59), y que no es este el nico
ejemplo de una grandilocuencia por momentos pintoresca.
En un perfil que el mismo autor escribi
para un conjunto de notas biogrficas sobre
cancilleres colombianos (fue ministro de Relaciones Exteriores del presidente Eduardo
Santos), podemos ver la idea que l mismo
tena de su trabajo. La nota, escrita en tercera
persona, nos sirve para hacernos a una imagen
de sus inquietudes sobre la escritura y sobre
los variados temas que frecuent. En ocasiones, es notable la manera elptica de construir
su propia ficcin de pertenencia. De su origen
dice: Nacido en Antioquia, completa en Bogot su formacin espiritual, cobrando del primer ambiente la recia estructura de carcter
que tuvieron all las tradiciones patricias de
antao, y adquiriendo en el otro grande suavidad de maneras y la atemperada expresin de
emociones y pensamientos (En lnea).

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

77

De sus intereses intelectuales, seala:


Se le ha tachado de muy sideral, de
muy estratosfrico, y lo es sin duda en la
forma, mas no en la substancia objetiva,
pues sus trabajos, desde nio -historia de
su pueblo natal- o de joven -estudios de la
realidad colombiana presentados al Congreso de Estudiantes-, o sus obras sobre los
Problemas de la raza, del Factor tnico,
de la Cultura aldeana, de Nuestra revolucin econmica, revelan en l una recia
vocacin pragmtica, muy humana y objetiva (En Lnea).
De su estilo, indica:
Como estilista, Lpez de Mesa conoce
muy bien el instrumento idiomtico, pero
se deja llevar al purismo en su nimia devocin por la musicalidad de la frase y la
belleza arquitectnica del perodo. Orador
gil, improvisa con gran precisin conceptual y pureza en la frase, cautivadoramente afortunado en ocasiones, pero no recoge
nunca sus discursos por calificarlos, con
demasiado orgullo tal vez, de molino retrico, y noria verbal del oficio (En Lnea).
Anotaciones como esta bastaran para
sealar la profunda afinidad de su obra con
la escritura ensaystica, por lo menos como l
mismo la vea.
Entre sus obras ms estrictamente vinculadas con el impulso identitario, tenemos
trabajos como El factor tnico, Civilizacin
contempornea, Introduccin a la historia de
la cultura en Colombia, Escrutinio sociolgico de la historia colombiana y De cmo se ha
formado la nacin colombiana, libro que l

mismo estim como la culminacin de su ciclo


de investigacin del medio ambiente histrico-geogrfico de la nacin (En lnea). Algunos
de estos escritos, como es apenas obvio, se inclinan ms por la comunicacin cientfica, aunque
el fraseo potico se hace presente aun en esos
textos, pensados para la proposicin de ideas
cientficas. En De cmo se ha formado la nacin
colombiana, quizs su texto de interpretacin
del ser nacional ms conocido, indica la integracin de propsitos cientficos, divulgativos y
literarios en su escritura:
Mi intencin es muy otra y evidente: la
de informar sobre el territorio de Colombia en
esquema preciso y breve que sea al modo de
un diorama de simplificacin donde la juventud halle la emocin del solar nativo y el extranjero sensatas indicaciones, cierto un poco
coloridas de amenidad, de este rinconcito del
planeta que aspira a ser histrico espiritualmente y siempre digno de que se le estime y
ame, como l ama y estima a todos los pueblos
que le han precedido o le acompaan en el anhelo de enaltecer y servir en el oscuro y emocionante destino de la especie (61-62).
Aadamos que libros como ste completaban el propsito del autor y de la generacin
del centenario, a la que perteneci: producir una
nacin estructurada, civilizada y letrada, cometido para el que nociones como progreso, raza,
educacin e industria se convirtieron en referentes de interpretacin y accin social. En general, su concepcin era determinista y pensaba
que el medio geogrfico y las determinaciones
raciales eran los elementos a tener en cuenta a
la hora de definir un programa para la nacin. Su
obsesin con la eugenesia es visible en todos sus
textos, y de hecho tal marco conceptual influy en
el control de la inmigracin que l mismo lider.

En varios pasajes de su libro sobre la formacin


de la nacin colombiana, es evidente su intencin
programtica, encarnada en un uso del tiempo futuro y en un afn conminatorio que intentan llevar al lector al terreno de la accin.
Ahora bien, a pesar de la mezcla permanente
entre literatura, enciclopedia y tratado, la factura literaria del escrito argumentativo se ve ms
claramente en algunos escritos ensaysticos y en
pasajes del libro de 1934 que venimos mencionando. Algunos de ellos resultan de inters porque hacen, adems, una referencia especfica a
la cultura, al territorio o a la historia de los antioqueos.
En De cmo se ha formado la nacin colombiana, si bien Bogot aparece como unificadora
espiritual de la Repblica, se dice que a Antioquia le corresponde un papel de liderazgo nacional, por su aporte demogrfico y su capacidad
de llevar cultura al resto del pas. Del territorio
antioqueo, seala como rasgo distintivo y condicionante el hecho de que sea un lugar asentado
en laderas, en un paisaje de transicin que crea
una especie de cultura de vertiente. La variedad
y la infinitud son las caractersticas del suelo
antioqueo, al que considera ingrato (59) por
su incapacidad para dar un sustento apropiado
a sus habitantes. Por momentos, la mirada a la
tierra es profundamente melanclica, aunque se
ve una emocin ante la gesta de los colonos en su
batalla titnica contra los elementos. Una de las
imgenes ms contundentes del ensayo presenta
el paisaje antioqueo de esta forma: arriscadas
alturas de pobre vegetacin, laderas de vertiginosa pendiente, verdaderos paredones a veces,
que del fondo de los ros torturados por las rocas
trepan sin dar asilo a ningn animal domstico ni
cultivo aprovechable (94).
Desde el punto de vista racial, su exposicin
es simple. Seala que hay prevalencia de la raza
blanca en Antioquia, rasgo que segn l permite

Imagen 2. Pgina interior de De cmo se ha formado la


nacin colombiana, obra de Luis Lpez de Mesa, 1934.

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

79

ver en el departamento mayores posibilidades


de progreso, toda vez que, aunque se puede
concebir el mestizaje como una fuerza importante, considera que an hay imperfeccin en
la mezcla racial colombiana y debe esperarse
a que haya un tipo dominante y bien adaptado
en el futuro.
Ahora bien, pese a la influencia decisiva del medio geogrfico (que explicara por
ejemplo los capitales amasados con la minera), Lpez de Mesa explica que hay necesidad de comprender el medio antioqueo
por la heterogeneidad de elementos raciales,
geogrficos y culturales que hay en l, aunque
vuelve a la idea de que hay una cierta homogeneidad racial y una semejanza en las costumbres de la regin.
De hecho, Antioquia, entre todas las
regiones de Colombia, es la que recibe ms
atencin en su libro, pues el ensayista sabe
que enfrenta temas polmicos, entre ellos el
del origen. Seala el carcter andariego y el
inters por los negocios como rasgo probablemente judo, pero invoca a historiadores que
niegan esa hiptesis y especula con que el carcter andariego de los catos, etnia aborigen
importante en la formacin de los habitantes
de Antioquia, podra haberles dado ese carcter hebraico que proverbialmente se le ha
atribuido.
Sostiene, entonces, que es mejor acudir
a una explicacin de su carcter por razones
econmicas y por las caractersticas histricas del trabajo. El comercio, en divisiones y
subdivisiones indefinidas (95), es el resultado de un medio natural avaro con el habitante, razn por la que esta actividad termina
siendo una de las que ms caracterizan a los
antioqueos. Por eso mismo, cuando no comercian, se van por esos mundos de Dios en
busca de mayor espacio y ms desahogado

vivir (96). No obstante, el ensayista se esfuerza


en indicarnos que su visin es personal: Esto
es lo que yo entend en el nimo de ellos cuando
interpretaban el motivo de sus andanzas y negocios. Ni qu otra razn cre en el alma judeo-israelita su cosmopolitismo y sus dotes de traficante que la angustia territorial y econmica en
que les coloc el mundo? (96).
Repasa las costumbres alimenticias, la fontica, el vestido. Observa detalles pintorescos:
el antioqueo es tmido y orgulloso, aventurero,
observador; su sentido del humor no est muy desarrollado pues su gracejo es por exageracin
(100). A veces, capta situaciones paradjicas: el
antioqueo abusa del diminutivo para calificar
las personas y las cosas, y sin embargo le embaraza expresar pblicamente la ternura de sus ntimos afectos (100). El antioqueo es honrado,
aunque ambicioso y un poco tahr en los negocios (100). Ama la civilizacin material. No acoge guerra en su territorio, aunque acude a ella en
otras regiones, pues es gobernable y comprometido. Pese a haber visto hombres de letras, piensa
que a Antioquia le faltan an filsofos, ensayistas
y cientficos. Y, aunque seala los que podran
ser defectos antioqueos, reivindica el hecho de
que hayan sido capaces de progresar, pese a la
adversidad material. Se pregunta, por ejemplo,
cmo pudo Antioquia pasar de ser una tribu casi
brbara en el siglo XVIII a una sociedad pujante
en la modernidad, si los caminos eran verdaderos despeaderos de cabras que impedan el
contacto con la cultura. La lengua, la religin,
el cabildo y el hogar, el hogar sobre todo [] a
la manera de un rescoldo protector de la chispa
bondadosa, le salvaron de caer en la salvajez que
le amenazaba desde el vecino bosque virgen y las
hondonadas de los ros rugientes (104).
Llegados a este punto, es importante sealar
cmo el ensayista advierte posibles desviaciones
de aquellos valores de pragmatismo, aventura y

amor al lucro, heredados de generacin en generacin. Indica cmo lo que fue una potencia civilizatoria podra generar problemas a la nacin en
un futuro no muy lejano.
Y si ya no de lo adquirido hablamos, sino
de las tendencias que preparan el futuro, le
ser a este pueblo igualmente favorable el balance de su inteligencia? Al occidente colombiano ensombrece un poco hoy da la orientacin contempornea hacia una civilizacin
econmica, hedonista y sobre todo enamorada del buen xito fulminante, del triunfo por
el triunfo a veces, como realizacin de la personalidad, y del triunfo como obtencin de las
comodidades que sensualicen la vida, hasta
ese lmite de extravagancia con que gentes de
otros lares, sin exacta nocin de su entidad,
doran y barnizan la angustia de sus instintos
apremiados y enfermos (105).
El ensayista seala la influencia demogrfica y migratoria de la cultura antioquea y augura
que el pas ser dominado por tales valores en
el futuro. Algo que, segn l, resulta indeseable
en un pas civilizado. El progreso material asociado al afn de lucro es visto entonces, en este
momento, a travs de sus dos caras: una fuerza de
progreso y un riesgo moral.
En materia de religin, dice que es un pueblo
religioso (en el sentido de la ritualidad), no mstico ni asceta. Habla de la incorporacin vaga en el
pas del dogma de la triple personalidad de Dios,
pues en Antioquia se considera con mayor familiaridad al padre, mientras que se concibe al hijo
sobre todo como mediador o mesas y no se sabe
qu pensar del Espritu Santo. Seala la devocin
popular de la Virgen Mara, personaje con quien
se tiene un trato ms bien familiar. En clases populares, seala, se confunde el culto del icono de
la Virgen con el simbolismo de la imagen. El limbo

no existe, se rechaza la nocin de infierno, ya


que se le cree incompatible con el permanente
sufrimiento en la tierra. Y, sin embargo, aceptan el purgatorio en medio de la disolucin de
las candorosas costumbres religiosas que trajo la modernidad.

El lindero en los calzones


Fernando Gonzlez es otro escritor para
quien el modo de ser antioqueo fue motivo
permanente de inquietud. Algo que lo llev
a ser, en el plano netamente ensaystico, el
equivalente de Toms Carrasquilla en lo narrativo, si atendemos a la vindicacin que ambos hacen de los valores de su comarca, algo
que no les impidi tambin ser profundamente crticos. El inters de Fernando Gonzlez
por la idiosincrasia antioquea es palpable
en sus textos ensaysticos, trabajos que son
una rara mezcla entre autobiografa, confesin, homila, panfleto, narracin, arenga,
aforismo y argumentacin. Trabajos que son
el complemento de una vida profundamente
literaria, si observamos el entramado que
forman los periplos personales con los trasuntos de la escritura. Si se quiere, la mayor
creacin de Fernando Gonzlez es su propia
personalidad de escritor, su figura autoral, la
cual resulta precursora en Colombia del inters posmoderno por la ficcin y los juegos de
heteronoma, as como uno de los referentes
de agitacin cultural ms importantes de la
primera mitad del siglo XX en Colombia.
En toda su vida, la veneracin de Antioquia es evidente. Aunque se trata de una relacin de amor-odio, es un motivo recurrente
de su obra, y que se puede evidenciar en la
prolfica obra que lo ocup durante ms de
medio siglo. En una carta a su suegro Carlos
E. Restrepo, dice desde Marsella en 1934 que

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

81

Antioquia es lo que vale en Colombia (1995,


160), idea modulada con distintos matices
durante toda su vida, pese a que, al parecer,
sus aspiraciones de literato se enfrentaban
con los valores tradicionales y seoriales de
su tiempo. Ya en su obra Viaje a pie de 1929,
que haba sido prohibida por la Iglesia Catlica, Gonzlez mostraba inters en el espacio
y las gentes de Antioquia: A los antioqueos
los domina un deseo o una idea y se desparraman (80), dice en medio de la narracin de
su caminata de Envigado a Manizales. Mientras reflexiona sobre los ms diversos temas
filosficos y educativos, hace observaciones
sobre tipos y costumbres y expone sus posturas hacia la sexualidad o la vida social, las
cuales fueron, a la larga, las responsables de
su proscripcin.
El posible origen judo de los antioqueos era para l una especie de smbolo y no
un dato cientfico. Lo da por hecho, lo acoge
con humor y saca conclusiones cmicas. En
Don Mircletes, obra de 1932, hace decir a su
personaje: Han dicho que los antioqueos
son judos; pero yo he averiguado que los judos son antioqueos degenerados..., pues en
Judea no se vio nunca tan elevada la rata (61).
(Esta ltima palabra, en el contexto de la obra,
tiene doble sentido, pues alude al roedor asociado con el robo y a la tasa de usura).
Debe anotarse que el culto del medellinense, el antioqueo y el envigadeo de Fernando Gonzlez tiene races en un inters desmedido por los caudillos, por los liderazgos
expresados en la fuerza y la capacidad para
arrasar a las masas. En sntesis, por personalidades seminales que son capaces de encarnar
un tipo humano que dirige a los dems. Para
Gonzlez, la historia y el progreso son mquinas activadas por personalidades heroicas, lo
que lo llev a venerar a Bolvar y al dictador

venezolano Juan Vicente Gmez, a escribir laudatoriamente sobre ellos, as como sobre otros
polticos, lderes y conductores carismticos del
siglo XX, algunos de los cuales, incluso, acabaron
por perseguirlo. Es fama que las anotaciones sobre Mussolini en uno de sus libros hicieron que
lo expulsaran de Italia a mediados de la dcada
del treinta, cuando ejerca all como diplomtico.
Se da en Gonzlez, entonces, un culto a los
hombres representativos, con rasgos ntidos y
originales, algo que coincide con su rechazo de
la cultura libresca y aquella exaltacin vitalista
que buscaba, ante todo, la autenticidad y la creacin. Su paralelo entre un Bolvar venerado y un
Santander vituperado es ya un captulo de la stira poltica en Colombia.
En 1935, en Cartas a Estanislao, Gonzlez
vuelve al tema del origen hebreo: llama a Antioquia raza egosta, ruda y superior a la juda
(118). Con ello, da una muestra de lo que seran
los otros intereses de su obra: el tema de la raza
y la posibilidad de que la mezcla d por fin una
sntesis, un tipo, aquel que pudiera regir desde
Antioquia los destinos de Colombia y Suramrica. Atribuye, en este orden de ideas, una belleza
promisoria a la raza mestiza, la cual est a la espera del Gran Mulato, esa especie de mesas que
vendr a conducir a las naciones. Una extraa
utopa racial donde la tradicin hebrea aparece de manera impensada: a travs de su misma
enunciacin.
El tema de la inmigracin, con el que no est
de acuerdo, por la distorsin que podra introducir en la produccin de una cultura realmente
propia, le permite asumir una postura ambivalente ante la posible llegada de judos a Colombia,
tema que, como observbamos atrs, se vena
discutiendo en Colombia, hasta el momento en
que Luis Lpez de Mesa, siendo Ministro de Relaciones Exteriores, emiti orden de hacerles difcil, cuando no imposible, la entrada al territorio

nacional. En Cartas a Estanislao, Gonzlez dice


con sorna que habra que permitir la llegada de
hebreos a Medelln, aunque aade que nada podrn estos contra los Arangos, Restrepos, Moras
y Uribes (140), quienes acabarn por superarlos
en habilidad y viveza. Por momentos, la idea de
Antioquia como centro de Colombia y Suramrica llega a la hiprbole histrica: Jesucristo debi
haber nacido en Abejorral, en la casa de la esquina de la plaza, en donde viven las Arangos (140).
Esta tendencia a la exageracin y a la escritura en voz alta, que reaparece despus en un
escritor como Fernando Vallejo, se extiende hasta el otro motivo recurrente en la obra de Gonzlez: el odio larval a los bogotanos, a los que
tilda de incapaces, leguleyos y hasta de cacorros (1995b, 46). En Nociones de izquierdismo,
una recopilacin de textos escritos entre1936-37,
se plantea, como antes Solano y Carrasquilla, la
antinomia entre espritu y materia y saca conclusiones sobre la relacin entre las dos regiones:
Verdad es que ama el dinero; verdad es que
el antioqueo parece alindado por alambre de
pas, pero cmo tener la rosa sin las espinas?
Todo defecto es aparente; no hay defectos sino
cualidades (En lnea).
Ahora bien, el texto donde ms claramente estn articuladas las ideas de Gonzlez sobre
Antioquia y sobre su papel en el porvenir de la
repblica es Los negroides, un libro de 1936 que
el autor dedic al modo de ser grancolombiano,
pues su inters estuvo puesto, no solamente en
Colombia, sino en la unidad territorial que en un
futuro imaginario unira al pas con Venezuela y
Ecuador. Se trata de un trabajo escrito en aforismos, compuesto como una miscelnea de textos lapidarios que persiguen la formulacin de
una utopa: la reintegracin de la Gran Colombia
alrededor de la organizacin social y comercial
antioquea, atendiendo a estrategias eugensicas. La consideracin parece hacerse eco de la

Imagen 3. Cartula de Los negroides, obra de Fernando


Gonzlez, 1936.

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

83

inclinacin por la autonoma regional: cada Departamento es entre nosotros


un pas; sobre todo, Colombia tiene al Departamento de Antioquia, vasco y judo, pueblo fecundo y trabajador que va unificando poco a poco a la Repblica
y que reniega de la vanidad (27).

tario celoso y duro que ofrece un trago de vino de consagrar al forastero, slo
cuando ste penetra a la Droguera, a comprar (99).
A veces, la ancdota pintoresca y el detalle cotidiano ilustran costumbres.
El encuentro de un espritu comn y corriente con el negociante es, por ejemplo,
significativo:

El referente es claro:
Colombia tiene un principio de personalidad en su Departamento de Antioquia, poblado por judos y vascos, mezclados bastante con el negro y con el
indio. All existe un pueblo fecundo, trabajador, realista y orgulloso, que le est
dando unidad al pas y que parece capaz de terminar su misin, si logra agruparse para la accin con los Departamentos del occidente colombiano (45).
Polticamente, parece no haber para Colombia camino distinto que sumarse a lo que ha hecho, en trminos de desarrollo, la sociedad antioquea. Se trata,
si se quiere, de una especie de destino inescapable:
Nuestros dirigentes polticos e intelectuales no han percibido el hecho
antioqueo: un grupo racial de caractersticas ms definidas que las del judo, hasta el punto de que su suelo es el nico en donde no medran los sirios,
turcos y genoveses, y que al mismo tiempo ha invadido en cien aos casi toda
Colombia y an las repblicas vecinas, llevando siempre sus cualidades y perdiendo sus defectos; el nico grupo racial colombiano que ha continuado la
conquista, formando nuevos Departamentos (46).
Ahora bien, este programa, que podra parecer abstracto, tiene complemento en los seres particulares, en los tipos que describe. El ensayo intenta
pintar la idiosincrasia con recursos sacados del artculo de costumbres, el aforismo, la mxima, la filosofa y la crnica. Benevolente a ratos, crtico en otros
casos, y en cualquier caso llamativo por la contundencia y fuerza de las imgenes: Gente egosta y spera ms que piedra quebrada; hombres de mviles
primitivos, muy fuertes. Humanidad prometedora para el educador, pero desagradable en su estado actual de cultura. Hasta hoy ha vivido el medellinense
bajo motivacin netamente individualista: conseguir dinero para l; guardarlo
para l; todo para l (99).
Tal egosmo no parece, sin embargo, provocar reproche para el ensayista,
quien ve all un acicate que garantiza el progreso, algo que haba expresado ms
tmidamente Armando Solano, pero que el autor de Envigado pregona a voz en
cuello: El medellinense tiene su lindero en sus calzones; el medellinense tiene
los mojones de su conciencia en su almacn de la calle Colombia, en su mangada
de El Poblado, en su cnyuge encerrada en la casa, como vaca lechera. Propie-

Llega el pobre forastero; pasa por la dicha calle Colombia; mira para la
Droguera y sale de all el hombre gordo, sonredo y meloso; lo abraza con
ese modo cicatero que consiste en alargar el brazo y tocar apenas el hombro
(abrazo antioqueo), y lo entra a la trastienda de la Droguera, en donde estn
los barriles en que viene el vino de consagrar y de embotellar, y le da una gota
en un vaso cuyo fondo tiene briznas de paja de empaque... El forastero sale...
sin dinero. Luego se encuentra al gordo en el atrio de la catedral. Ya no lo saluda. El gordo de Medelln se va para la mangada de El Poblado; reza el rosario
con mujer, hijos y cocineras, y, as, se queda tambin con el Cielo (99-100).
Ahora bien, estas virtudes, expuestas como defectos simpticos, urden
una trama contradictoria, que admite posibles fallos humanos, subrayados
por el escritor con nimo reformista: Fltale cultura al medellinense; es preciso elevarle la motivacin. Debido a lo primitiva de sta, Antioquia no ha
dado un solo poltico que de veras influya en la formacin nacional; ni un solo
diplomtico, nada, nada que tenga valor social (100). Su manera de fustigar a
la prensa de la regin es actual: Los diarios medellinenses son los ms tristes;
parecen de aldea (100).
Esta mentalidad pueblerina, advertida en la opinin pblica, se paga en los
asuntos pblicos y, especialmente, en el lastre histrico del centralismo. Bogot
domina a Antioquia en poltica y asuntos sociales y culturales, como un castigo a su avaricia (100). Mientras el antioqueo consigue plata para l mismo, el
bogotano se la lleva con los impuestos y valindose de la superioridad que le da
la educacin. De alguna manera, el antioqueo paga el precio de una viveza mercantil que no alcanza para advertir el poder rector que da la cultura. Es de sealar
cunto de esta antinomia resuena an en las campaas estatales que buscan, ms
que extender el servicio educativo, convencer al habitante de su importancia.
Gonzlez no es menos ambivalente con las aspiraciones vitales del antioqueo, a quien resume, sobre todo, en dos tipos, el gordo negociante y la muchacha de piernas blancas, los cuales pueblan sus textos con alusiones entre
cariosas y satricas. Por otro lado, los antioqueos tienen tres propsitos que
hablan muy bien de su ethos: comprar local en el cementerio de los ricos, comprar manga en El Poblado y comprarles el cielo a los Reverendos Padres (101).
Una sociedad que, aunque pacata y burda, deriva de la insistencia en los valores
mercantiles su capacidad de afirmacin.

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

85

El retrato parece sugerir la barbarie,


pero, extraamente, el ensayista ve tambin
all una posibilidad de conjurar la imitacin
de referentes forneos, lo cual es digno de
imitar: Motivacin estril. Motivacin individualista. Gente que mata la vaca del vecino
cuando muerde la yerba del cerco divisorio.
Gente vengativa. Gentes que han construido
habitaciones llenas de comodidades para su
pobreza espiritual y que toleran la inmundicia de nuestros gobiernos (101). Virtudes y
defectos que no le impiden ser contundente:
De ah que el antioqueo no sirva sino para
abrir fincas, para conseguir dinero, y que no
se pueda confiar en sus ideas polticas, religiosas (98-99). Esto, porque aquella fuerza nica que lo mueve es el egosmo: El antioqueo
no es capaz sino de aquello que se refiera a
l mismo, a su organismo. Hombre fondilln y
carrieln (99).
Lo curioso es que, aunque hasta aqu
todo parece una invectiva contra un temperamento chato y utilitarista, la manera en que el
ensayista hace balance es afirmativa: se trata,
sin duda, de gente verraca (101) de la que
se puede aprender. Un temperamento y una
cultura que acabarn por dominar en Colombia, si logran unir a sus virtudes comerciales
la capacidad para crear una forma de expresin propia.

Una sociologa menor


El gnero ensaystico ocupado de Antioquia, quizs aliado con el delirio interpretativo desde el texto de Soledad Acosta de Samper de finales del siglo XIX, no slo produjo
textos entusiastas y buclicos como los de Carrasquilla, o exaltados, como los de Lpez de
Mesa y Gonzlez. A principios de la dcada del
cuarenta, se escribi en Bogot un ensayo que

optaba por la senda dialgica y corts del ensayo,


donde el discurso argumentativo llano lograba
una belleza reposada, ausente de las exaltaciones vistas en Acosta, Carrasquilla, Lpez de Mesa,
Solano y Gonzlez. Un tipo de ensayo que quizs
no pertenece a la familia espiritual de Montaigne, pero que s se remonta al otro fundador del
gnero: el apacible arquitecto de razones Francis
Bacon. Un tipo de trabajo que abandona lo pintoresco y busca, ms bien, una reflexin sobre modos de ser, apoyada en un conjunto de categoras
tomadas de la filosofa, la sociologa y la antropologa, pero que abandona tales referentes para
dar una pieza ms impresionista que cientfica.
Cuando contaba con treinta y dos aos, el
filsofo Cayetano Betancur public en 1942, en
el nmero 52 de la Revista Universidad de Antioquia, una de las instituciones donde ense filosofa, uno de sus ms interesantes ensayos, y, si
se quiere, el mejor ensayo de interpretacin del
ser regional y nacional escrito en Colombia en el
siglo XX: Sociologa de las virtudes y los vicios.
Se trata de un texto que no slo muestra el talento de su autor para la filosofa y el anlisis, sino
tambin su cercana con la tradicin del ensayo
literario, que haba aprendido muy probablemente de uno de sus autores de referencia: el tambin
filsofo y ensayista Jos Ortega y Gasset.
Si bien la tarea de Betancur se valora actualmente por su papel como iniciador de los estudios profesionales filosficos en Colombia y por
sus contribuciones a la filosofa del derecho, el
ensayo en mencin es quizs el ms interesante
y perspicaz ensayo literario escrito sobre los antioqueos y, quizs, uno de los mejores ensayos
literarios escritos en Colombia, extraamente
ausente de antologas y repertorios crticos. De
hecho, cabe sealar que uno de los principales
reconocimientos que le hicieron en vida al autor
fue, precisamente, un premio nacional de ensayo, que fue concedido por el gobierno nacional en

1955 a una compilacin de sus textos, entre ellos


el que nos ocupa. Un trabajo donde la pulcritud
analtica heredada de Bacon y la gracia y agilidad del ensayo periodstico ingls se unen con la
atencin fenomenolgica y la hondura humana
del amigo de los amigos, el conversador Michel
de Montaigne.
Adems de las habilidades analticas, derivadas de la disciplina acadmica que respaldaba al autor, y de la relacin con el ensayo y la
escritura divulgativa, Sociologa de las virtudes
y los vicios es un texto que se entiende mejor
si reparamos en una circunstancia biogrfica que
explica la actitud hacia la regin. Se trata de un
texto que muestra la curiosidad que al habitante
de la provincia le depara la metrpoli. Betancur
naci en el municipio de Copacabana en 1910
y se estableci despus en Medelln. Luego de
trabajar en varias instituciones antioqueas, se
radic definitivamente en Bogot, donde fund
la importante revista Ideas y valores e inici, en
compaa de otros acadmicos, la Facultad de
Filosofa y Letras de la Universidad Nacional de
Colombia. En la capital, escribi entonces su texto, y por ello el tono del escrito es reminiscente,
con un permanente uso de las palabras aqu
y all que es todo menos gratuito. Y que ms
bien, muestra la oscilacin entre lo prximo y lo
distante, lo amado y lo extraado. En ese entonces, Bogot era una ciudad que, comparada con
Medelln (180.000 habitantes), le habr parecido
gigantesca al recin llegado.
Muchas veces, la inquietud identitaria se
despierta en la distancia, como si el hecho de
estar lejos obligara a experimentar la pertenencia desde una especie de extranjera o desde una
sufrida extraterritorialidad. Algo similar a lo que
el viajero boyacense Armando Solano reconoci
cuando dijo que su mirada remozada le facilitaba
conocer mejor la singularidad de los antioqueos,
esos extraos personajes, casi literarios, de los

que haba tenido noticias slo de odas o por


las crnicas de Emiro Kastos y Toms Carrasquilla. Por dems, este aspecto de la extranjera, tal como seal Edward Said (65-82),
es uno de los rasgos del intelectual moderno,
quien siempre est en una situacin, obligada
o voluntaria, de expulsin de su tierra intelectual. El conocimiento es, por fuera de la provincia, la terra incognita del ensayista.
El texto de Betancur parece tener en la
observacin cotidiana y la meditacin despaciosa aquella estrategia que respalda el anlisis del carcter de antioqueos y bogotanos,
cuyo contraste da tema y estructura artstica
al texto. Los saberes de la antropologa, la sociologa y hasta de la historia econmica surgen para refinar estticamente los argumentos
y para hacer ms penetrante la mirada a los
dos protagonistas regionales, vistos en paralelo, no tanto para postular una verdad comprobable, como para hilvanar un argumento lcido y bordado sobre la tela de la interpretacin.
De hecho, el ttulo del ensayo, al incorporar la
palabra sociologa, establece una direccin
que el texto luego desmiente, a menos que entendamos ese trmino en el sentido ms amplio. Vale la pena aclarar que, en otras ocasiones, la palabra sociologa da ttulo a ensayos
ms o menos recreativos de Betancur, como
uno que se dedica a explicar la fenomenologa
de puertas, ventanas, llaves y cerraduras.
Y es que, realmente, hay sociologa en
el ensayo porque el autor se compromete con
pintar un fresco que representa a tipos humanos bastante generales, ms all incluso de
que observaciones hechas con ojos entornados permitan al ensayista hacer alguna generalizacin. El texto, aunque movido por la observacin y la perspicacia, tiene el inters de
que fue escrito con un plan visible en los ttulos
de sus quince captulos, donde formula anti-

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

87

nomias o pares de categoras enfrentadas que


permiten contrastar a Antioquia con Bogot.
Algunas son de orden histrico o antropolgico: conquista y colonia, religiosidad del temor
y religiosidad del amor; otras, de tipo sociolgico: la ciudad y el campo, el patriarcado y el
matriarcado; mientras que algunas ms son
de tipo filosfico: el alma bella y el imperativo
categrico, la objetividad y la subjetividad, el
conocimiento y el goce, la fenomenologa y el
espritu constructivo; y, finalmente, otras que
provienen de la psicologa: la voluntad y la
gana, el erotismo y la amistad, el ingenio y el
humorismo, la veleidad y la emotividad.
Podra pensarse, viendo los pares de
trminos, que el texto forma una cuadrcula
donde el ensayista sita los aspectos que definen a antioqueos y bogotanos. Sin embargo,
nada ms inexacto. Cuando se lee el ensayo,
notamos que las categoras solo son mojones
en una ruta de observacin. Y nos convencemos de que el resultado es solo un conjunto de
impresiones, de imgenes probables. Por ello,
el texto termina con una advertencia al lector:
Nadie se sienta retratado aqu: del amigo
de todos los das logramos hacer siempre un
mundo nuevo en donde la visin primera se
embota para convertirse en algo que de una
manera u otra es nuestro propio yo y nuestra
misma persona (97).
En este orden de ideas, al hablar de antioqueos y bogotanos el inters no se centra
en conceptos, sino en rasgos que la observacin ensea y que, al parecer, pueden iluminar zonas grises, usando lo que ciencias
y disciplinas han dicho sobre la historia y la
cultura colombianas. Si bien en su ensayo los
aspectos econmicos, histricos y geogrficos
son puntos de partida, el inters est ms bien
puesto en el modo de ser. De hecho, si evitramos la cercana con las regiones colombianas,

el texto podra muy bien entrar en la tradicin de


caracteres de Teofrasto y de La Bruyre.
Por ejemplo, la idea de que Antioquia ha
sido una regin que bas su economa en la minera lleva a un rasgo de carcter: El oro es lo
propio para andar de una parte a otra, para no
asentar en tierra alguna (55). O bien, una actitud
hacia la vida: En Bogot predomina la gana; en
Antioquia predomina la voluntad (58). Igual ocurre con la estructura tradicional del trabajo, ya
observada por historiadores y antroplogos para
probar formaciones sociales, pero que Betancur
asocia con una manera de valorar en la comunidad a los diferentes tipos de personas: En Antioquia existe una tendencia a subestimar lo que no
es debido al esfuerzo o a la continuada disciplina
(61). De la misma manera, en Antioquia no hay
mayor infortunio que fracasar en el empeo de
labrarse una posicin econmica.
El hecho de que el antioqueo est asentado en una zona aislada geogrficamente tambin
suscita comentarios que, si bien reconocen la influencia espacial, son agudos en la deduccin caracterolgica: Cuando el antioqueo quiere ver,
conocer, y no simplemente actuar, se despoja de
todas sus vestiduras, se torna humilde y primitivo. La conservadora Antioquia es, en esto, profundamente inestable (67). Ahora bien, no se limita
a aplicar esta idea de conservadurismo a todos
los aspectos de la vida social. Lo que se ve en el
mbito cognitivo funciona de manera contraria
en el terreno de la accin: al ser pueblo donde
las posiciones han sido conquistadas y no heredadas, nadie quiere ensayar de nuevo un camino
para conseguir el xito. En este aspecto es, sobre
todo, donde se ve la falta de cosmopolitismo: Medelln es una ciudad de antioqueos con mentalidad de aldea, difcilmente adaptables al cambio
en el proceder vital, aunque sea un pueblo que
se somete de manera esnobista a la influencia, a
veces perniciosa, de nuevas ideas.

La lectura del texto ofrece detalles luminosos y penetrantes, inferidos de las diferentes
materias tratadas. Sobre la vida en comunidad,
dice que en Antioquia el vecino debe ser prontamente un amigo; en Bogot basta con que no sea
un enemigo (74). De manera similar, contrasta
las maneras de hablar y comportarse en sociedad:
En Bogot hay dilogo; las gentes van
deslizando lentamente los temas, uno tras de
otro, sin esfuerzo, sin saltos precipitados. Las
gentes hablan mucho, pero saben tambin
escuchar y se fecundan con lo que oyen para
decir a su turno lo que deben decir. En Antioquia se tiene la sensacin de que no hubiera
dilogo sino monlogos alternados; cierta excitabilidad racial que no da espera hace que
la disertacin se corte en el momento ms inesperado y se pase a un tema completamente
extrao al que se vena tratando (74).
La actitud hacia el dinero tiene un anlisis
igual de penetrante, pues el autor no se limita a
sealar que hay en Antioquia un culto monetario
o un desprecio de las tareas asociadas al espritu, como fue habitual, y sigue sindolo, en las
discusiones sobre el tema. Las consideraciones
apuntan hacia la relacin que las familias tienen
con el dinero atesorado o que se va a conseguir.
Mientras el bogotano busca vivir del ahorro, el antioqueo pretende hacerlo de los rendimientos de
su trabajo, circunstancia que le permite al ensayista presumir la diferente incidencia de madres
y esposas en los asuntos econmicos de cada regin. La mujer en Bogot impone la necesidad del
ahorro, mientras en Antioquia no puede impedir
la insistencia del marido en emprender una nueva
y riesgosa empresa. En cualquier caso, muestra
cmo el cambio dramtico de la suerte, la aparicin de la ruina luego de aventuras econmicas,
slo puede darse en Antioquia.

Finalmente, aparecen en el texto una serie de observaciones que intentan captar los
dos ritmos vitales: el taquipsquico antioqueo y el bradipsquico bogotano. Contrasta la
frugalidad de la provincia con el epicuresmo
capitalino. Indica que, tocante a asuntos administrativos, el antioqueo es organizador,
aunque no organizado. Esto lleva a que haya,
en Antioquia, una anarqua de las profesiones,
las cuales acaban por envilecerse a causa del
abaratamiento de costos que provoca el exceso de competencia, desleal en muchos casos.
De esta manera, nos ofrece otra cara del emprendimiento, que haba sido visto con benevolencia y con mirada escasamente crtica por
los anteriores ensayistas: En Antioquia todo
el que se siente con alguna inteligencia capaz
de crear algo, sacude la tirana del patrn y
busca cmo ejercer su funcin autnomamente (84).
Detalles adicionales que ofrece el ensayo tienen que ver con el complejo entramado
que religin, uso del tiempo libre y sexualidad
crean en las dos regiones. Mientras la sexualidad bogotana se caracteriza por cultivar un
erotismo mantenido siempre en tensin, en la
antioquea prima el deseo de saciarse. Por la
misma razn, la manera de enfrentar la vida
est dominada en uno por el goce lento y pausado, mientras en el otro est presidido por la
obligacin de conocer y penetrar rpidamente en cosas y fenmenos. Un detalle pintoresco que el ensayista extrae como conclusin
a su teora de los ritmos vitales se refiere al
campo cultural: En Bogot, la bohemia literaria logra alimentarse pecuniariamente en
ciertos puestos pblicos, en donde cumplen,
mal que bien, su misin; en Medelln, el curso del bohemio se realiza en pocos das, y al
cabo de ellos, el escritor y el artista son verdaderas catstrofes sociales (25). Por lo mis-

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

89

mo, la combinacin entre prisa, religiosidad


y conciencia del pecado produce trayectorias
aceleradas. El antioqueo cuando va camino
del mal lo arrastra todo (62).

El avispamiento ruinoso
Ahora bien, la larga y dilatada carrera de
Luis Lpez de Mesa, quien segua influyendo en
el campo acadmico y de poder en el pas, aun
cuando la profesionalizacin de los estudios
sociales de la mano de autores como Gerardo
Molina, Jaime Jaramillo Uribe y el mismo Cayetano Betancur presupona ya cierta autonoma
del saber sistemtico sobre la cultura, prolong su influencia hasta la dcada del cincuenta.
Incluso, aun a principios de los sesenta, Lpez
de Mesa alcanz a completar una visin crtica de lo que consideraba la vulgaridad y la
decrepitud de los tiempos contemporneos en
Antioquia. Y lo hizo con una serie de prosas entre argumentativas y satricas, a las que dio el
significativo nombre de Nosotros, escritas en
1963 y publicadas apenas en el ao 2000 por
la Universidad de Antioquia.
El libro se compone de 32 pequesimos
captulos donde el autor da rienda suelta a la
exaltacin y a un verbo exacerbado lleno de
laberintos sintcticos y juegos culteranos. El
tema de su obra, ms que el joven medellinense
que acaba con la hidalgua y el honor antioqueos, es el propio lenguaje: un fluir barroco, que
toca a veces con lo satrico y con el anacronismo lexical deliberado. Una escritura que recupera trminos del Siglo de Oro y, en ocasiones,
inventa otros con una osada que va ms all de
la licencia potica. El resultado: una escritura
preocupada por lo identitario, elaboradsima,
gongorina y a veces difcil de seguir. Una de sus
extravagancias, por ejemplo, es proponer como
gentilicio la palabra aburraesita.

De su propio texto, dice que es una miscelnea de sociologa menor (51) y le atribuye un
carcter aficionado, pues se define a s mismo
como un dbil escriturario. Sus temas siguen
siendo los que tuvo en la dcada del treinta, cuando compil su visin sobre la nacin colombiana,
aunque esta vez el entusiasmo da paso a la irritacin. Por ejemplo, ve el mestizaje como algo que
augura buenas sntesis, aunque confiesa que el
actual cruce racial est lleno de imperfeccin. Repudia el habla popular, pese a que ve all algo que
lo identifica a l mismo. Critica el lenguaje de los
jvenes y los medios masivos de comunicacin, a
los que estima promotores de la decadencia cultural contempornea. Critica la falta de elegancia,
la vulgaridad, la incapacidad para difundir valores
de cultura. Sntoma de decrepitud espiritual son,
para l, los atroces voquibles de su lenguaje, las
sucias expresiones (56) que estropean el habla
y la escritura. De ah que vea, en las nuevas costumbres generadas por tales formas expresivas,
un peligro corrosivo. Una visin casi apocalptica
de una cultura a punto de retornar a la barbarie.
A veces, el texto es una jerigonza con aire de
lamento senil, que no sabemos bien si se queja o
se burla de la cultura contempornea. Mal vestir,
uniformidad, influencia perniciosa de modelos
forneos son demonios que el ensayista intenta
conjurar con la escritura. A veces, incluso, puede
llegar a extremos cmicos. Por ejemplo, critica
hasta el modo de desplazamiento de los antioqueos, pues dice que no sabemos caminar, sino
que meramente andamos (51). Atribuye a los
productos de la sociedad de consumo alimentos
con que nos embucha (54). Se lamenta de la extincin del rgimen gastronmico tradicional y se
duele de que subsista apenas la arepa. Critica los
hbitos de la juventud y seala que los jvenes
de antes tenan alma y no televisor, humanidad y no chequera, ternura fiel y no embuste
tenoriesco (61). Habla de desbarajuste familiar,

cuestiona el avispamiento ruinoso (67). Pide


volver a honrar la palabra, rasgo de antao, para
fundar una tica civil.
Ahora bien, tal desborde en sus calificativos
no queda aislado. Al final de cada captulo, hay
una interrogacin que gravita sobre todo el texto:
qu hacer? La respuesta, casi siempre, remite a
la educacin o a la restauracin de una tradicin
perdida, aunque el ensayista reconoce que hay
una ofuscacin tal en los tiempos presentes que
no hay manera de pensar en alguna solucin definitiva. La confianza de los aos treinta parece
resquebrajarse de manera inexorable. Los textos
que componen Nosotros son ms que todo una curiosidad, la muestra de que un desajuste entre el
tiempo vivido y el tiempo sufrido puede producir
un texto que lleva hasta lmites delirantes el deseo de definicin.
Conviene, en este punto, sealar que las largas vidas de Fernando Gonzlez y Luis Lpez de
Mesa, y su constante inters en la cuestin identitaria, nos ofrecen la posibilidad de observar el
modo cmo ambos escritores, ya en su senectud,
otean a distancia su propia visin de la condicin
antioquea. Gonzlez, por ejemplo, en sus ltimos libros, plantea la cuestin antioquea de una
manera un poco menos caricaturesca que Lpez
de Mesa y se limita ms bien a girar en torno a sus
ideas bsicas sobre la cultura de su pueblo, que
se proyectan, fundamentalmente, en su heredero
espiritual: el poeta y periodista Gonzalo Arango,
el fundador del Nadasmo, quien vivi tambin el
conflicto entre el espritu pragmtico de sus coterrneos y la necesidad de entenderse a s mismo
como artista de vanguardia.

El gracejo y la nostalgia
La segunda mitad del siglo XX muestra en el
ensayo, como era de esperarse, una disminucin
del inters identitario. El gnero adquiere dos

vocaciones: la crtica y la acadmica. La primera, casi siempre ejercida en el periodismo;


la segunda, en la universidad y los centros de
investigacin. De igual manera, las corrientes
de renovacin en el arte, el pensamiento y la
literatura abandonaron la preocupacin regional por considerarla superflua. O, en algunos
casos, la atomizaron, dirigiendo el inters
hacia aspectos ms especficos, tal como se
puede ver en la investigacin de las ciencias
sociales, que en lugar de celebrar la condicin
antioquea la interrogaron. En otros casos, se
dedicaron a analizar histricamente la construccin del propio discurso en relacin con el
arte, la literatura, la cultura popular o las lites. Aqu, optamos por una va alterna: ver una
trama de representaciones que encuentran en
el ensayo una de sus manifestaciones.
Tambin, se encuentran ecos de la pregunta identitaria en textos que se ocuparon
de los aspectos ms oscuros de una transformacin que empez a darse a inicios de la
segunda mitad del siglo XX. La inmigracin
precipitada por la violencia, el narcotrfico,
la pobreza, el deterioro ambiental, la corrupcin poltica y la incapacidad de planificar los
asentamientos en laderas y zonas de extramuros hicieron que visiones idlicas y optimistas como las escritas en la primera mitad
del siglo XX se volvieran inviables y, en algunos casos, objeto de fuertes crticas.
El historiador Jorge Orlando Melo defina
as en 1995 el cambio de perspectivas en la
discusin:
De los aos del progreso, la religin,
el trabajo y la cooperacin social a los
aos del conflicto, la reivindicacin, la
queja por la corrupcin y su aceptacin;
el disfrute inmediato de una vida que no
dura. Y luego el paso a los lugares comu-

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

91

nes de hoy: la participacin ciudadana, la


cultura de la convivencia, la importancia
del barrio y sus redes locales, los derechos
humanos, la defensa de la vida, la formacin de ciudadanos (AAVV, 216).
A pesar de las evidencias de una sociedad atravesada por profundas convulsiones,
abundaron los textos nostlgicos, que buscaban una restauracin del ideal regionalista,
aunque pocos lograron activar las imgenes
y las tesis de los textos de la primera mitad
del siglo XX. Autores como Abel Naranjo Villegas, Fernando Gmez Martnez o Belisario
Betancur recrearon el imaginario costumbrista y atribuyeron a la prdida de una Antioquia
hidalga y honorable el extravo en la direccin
de los asuntos de la patria contempornea.
Un examen rpido a la antologa El ensayo en Antioquia, compilada por Jaime Jaramillo
Escobar en 2003, prolija en escritores conservadores, pertenecientes a un humanismo tardo, muestra cmo la aproximacin nostlgica
a la Antioquia perdida es uno de los motivos
recurrentes. Es por ello que Nosotros, el ltimo texto de Luis Lpez de Mesa, resalta por su
osada, por su anacronismo deliberado y por
su compleja elaboracin verbal, que le conceden a su visin resentida una especial singularidad. Y, por lo mismo, las ltimas visiones
de Fernando Gonzlez llaman la atencin por
el modo en que un catolicismo asumido tardamente modera sus visiones incendiarias de
juventud. De hecho, podra decirse que la idea
del antioqueo, y la defensa de lo que sera su
identidad, queda en poder de tres grupos de
pensamiento y accin bien diferenciados: los
polticos conservadores nostlgicos que al no
poder acudir a una alta cultura crean una arcadia costumbrista, los crticos de la visin identitaria estereotpica que se pronuncian enco-

nadamente contra toda reduccin y los oficiantes


de una cultura popular desenfadada, que celebra
sobre todo la picaresca de un temperamento capaz de imponerse mediante la artimaa y el oportunismo. Un ltimo grupo, quizs, se halle en las
manifestaciones del periodismo, el cine, el arte y
la literatura que proponen una especie de nuevo
costumbrismo, en el que se vuelve a poner sobre
la mesa la discusin sobre la pertinencia de las
historias locales como fuente de la creacin.
El caso de Belisario Betancur, por ejemplo,
es representativo de un inters que conjuga lo
acadmico, lo administrativo y la nostalgia facilitada por la expresin de ideas a travs del cuadro
de costumbres, el diario, el ensayo y la memoria.
En su libro Declaracin de amor. Del modo de ser
de los antioqueos, expone con elegancia castellana y mirada retrospectiva su visin de Antioquia, para la cual acopia estudios y narraciones
escritos por el autor durante varias dcadas de
reflexin, los mismos que intenta recoger para su
obra, presidida, como lo anuncia en el ttulo, por
una fuerte motivacin afectiva. Se trata de una recopilacin de artculos escritos en varias pocas,
resultado de encargos hechos con fines conmemorativos y que, ya reunidos, ofrecen una mirada
comprometida con la aproximacin a diversos aspectos de la regin: la tica de los abuelos, la sencillez, la frugalidad, la capacidad para dominar
la naturaleza. En este caso, sin embargo, parece
hablarse ms de algo que ya se ha perdido, que de
una visin actuante en la contemporaneidad. Esto
tiene importancia porque, como lo ha recordado
Jorge Orlando Melo en uno de sus textos ms crticos con la idea de identidad, fue Betancur quien
introdujo en la poltica cultural colombiana la
idea de que haba que defender una identidad
nacional (Melo, 2006).
Por otro lado, debemos decir que, con los
cantos de exaltacin de la patria chica, conviven
versiones populares del antioqueo, las cuales

se haca sospechoso en un contexto donde el


pas sufra en su totalidad, y no solamente por
regiones. Por otro lado, es necesario reconocer que muchas veces el estmulo a lo autntico, a conservar la identidad proviene de un
proyecto movido por el turismo y la industria
del entretenimiento, para los cuales estetizar
es ms que necesario.

Imagen 4. Alegora de Antioquia, pgina Interior del libro


de Diego Monsalve Colombia cafetera. Barcelona, Artes
Grficas S.A., 1927, p. 203.

empezaron a abundar y a poblar los escenarios


de las representaciones ampliamente divulgadas
por la sociedad de consumo, de la mano de los
medios masivos de comunicacin, la televisin,
las salas de teatro y las libreras. La telenovela
que recreaba el mundo cafetero o la cultura del
tango, la poesa declamatoria que reclamaba el
retorno del ancestro, el humor hiperblico que
glorificaba el ingenio paisa, la narracin oral y la
arenga poltica separatista fueron prolongaciones de ese orgullo identitario insinuado en textos
y proclamas. Si se quiere, la imagen del antioqueo que empez a circular fue ms una caricatura
promedial, una versin simplificada de ciertas
singularidades y smbolos reconocibles (y muchas veces engaosos) que en el pasado tuvieron
cierto poder de figuracin. Algo que, por dems,

Quien entre a internet y busque las


pginas sobre Antioquia tropezar con
una visin fundamentalmente folclrica,
convencional y tradicionalista de la cultura antioquea: no es la vida de las ciudades, no es el mundo de la industria, no
es la literatura de Fernando Vallejo lo que
constituye la identidad antioquea, sino
el carriel, el tiple, los ancestros blancos e
hidalgos, el aguardiente y ciertos rasgos
psicolgicos (rezandero, tumbador, trabajador, emprendedor, ingenioso, bebedor)
que slo los antioqueos aunque no todos tendran. (Melo, 2006).
Contra las restauraciones ms o menos anacrnicas y frente a la popularizacin
nostlgica de ciertas imgenes del ser antioqueo, surge en general, a finales del siglo
XX, una reaccin frente a la imagen light de
lo antioqueo, la cual apareci en textos de
periodistas y no tanto en los de escritores o
intelectuales que hubieran elegido el ensayo
para pronunciarse. Se trata de escritos que se
divulgaron, sobre todo, en el contexto periodstico, dirigidos a un pblico lector que ya
deseaba desmarcarse de los estereotipos surgidos de la prdica identitaria y de sus aspectos ms problemticos: la visin machista,
presuntuosa y endogmica que aderezaba un
humor narcicista y escatolgico. Todos ellos
son autores que parecen ver en la defensa po-

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

93

pular de la antioqueidad el complejo de inferioridad propio de la actitud provinciana y retadora, el cual puede llegar a validar el ilcito
en nombre del culto a la pujanza, el ingenio,
la tradicin o los valores de familia. Trabajos
que se inscriben, tambin, en un escenario
donde la figura del intelectual o acadmico
ha sido sustituida en la arena pblica por la
del columnista y el opinador, para quienes
la popularizacin del orgullo paisa, su verraquera y su empuje son ms bien esperpentos
que valores encomiables.
Un texto, que otra vez, como en Carrasquilla, est entre el ensayo, la crnica e, incluso, el poema en prosa, muestra el conflicto
de la definicin identitaria en tiempos recientes y, de algn modo, para iniciar el cierre de
nuestro recorrido por las geografas del ensayo en Antioquia. Se trata del texto Medelln,
a solas contigo, que el fundador del nadasmo
Gonzalo Arango (nacido en Andes en 1931 y
fallecido a la temprana edad de 45 aos en un
accidente automovilstico en Tocancip) escribi como una carta de amor y odio a la ciudad de sus desventuras. Se trata de un escrito
que muestra el ser antioqueo en el subtexto
y que lo elige como destinatario de un alegato
contra la estrechez de miras y el exceso pragmtico. En este escrito, lo antioqueo es el
preconcepto que anima la rplica furibunda
de un poeta que no se siente comprendido por
sus coterrneos filisteos, sordos para la poesa
y ciegos para la belleza. No es, si se quiere, un
texto dedicado a analizar el carcter de los antioqueos, sino ms bien un escrito que parte
de la concepcin difundida aos atrs sobre el
ancestro agiotista para urdir un reclamo donde se critican el utilitarismo, la orientacin
empresarial y la vocacin por la industria.
En suma, encontramos en Gonzalo Arango, su autor, el mismo motivo del poema a la

banalidad aldeana, escrito por Len de Greiff en


1915. Slo que, en su caso, el espritu prctico antioqueo no se mira con desdn altivo, sino con la
tristeza de quien encuentra en su tierra ceguera
para unos mritos que nunca van a ser conocidos. Incluso, el objeto de ataque no es una clase
emergente de comerciantes (como en De Greiff),
sino el mundo de la administracin y la industria,
ya asentados en su prestigio e influencia. Medelln, a solas contigo expone los sufrimientos del
poeta incomprendido, errante en una sociedad
que slo tiene ojos para lo prctico. Es un escrito
confesional, protagonizado por un yo que no acaba de reconciliarse con aquella cultura que, para
bien o para mal, le da origen.

Imagen 5. Minero y negociante-Medelln. Henry Price, 1852.


Acuarela sobre papel.

Como en muchos otros casos, se trata de un texto caminante, que confirma


aquella tradicin ensaystica identitaria donde se privilegia la observacin del
espacio y la escritura entendida como trnsito: la reflexin surge en el transcurso de una caminata, que lleva al enunciador fuera de la ciudad y luego lo trae de
regreso. Al principio, al alejarse, la ve a distancia, con sus luces protegidas por
la naturaleza; al retornar, entra en ella, y se sume en un vrtice que le recuerda
las desventuras de la vida urbana. El texto tiene una temporalidad interna, la
cual determina dos polos: la ciudad amada a distancia, como imagen, y la ciudad
padecida desde dentro, como fuerza opresora. De manera similar a Carrasquilla
y Gonzlez, aparece un contraste: una ciudad en la que an es posible hallar las
manifestaciones de una naturaleza esplndida, pero a la vez con un germen de
inhumanidad en su urbanizacin desaforada y en su exacerbacin del sentido
prctico. El esfuerzo adicional de Arango es definir socialmente el blanco de su
crtica: la sociedad industrial.
Los calificativos dan cuenta de la visin que el poeta tiene de la utilitaria
sociedad antioquea. Una visin presidida por el rechazo de la industria y los
bancos y por una imaginacin que produce metforas extractadas de un universo mecnico-orgnico que recuerda al Chaplin de Tiempos modernos. Medelln
tiene, as, corazn de mquina y pulmn de acero, sufre de tisis industrial
(48) y articula ronquidos de produccin en serie (50). Posee un alma encementada (51), y es un lugar donde habitan mercaderes que ofician en templos
de vidrio sin espritu (48). Es una ciudad materialista, que prefiere acostarse
con gerentes y mercaderes (49) y hacer morir de hambre a sus artistas. El
ensayista interpela a la ciudad dicindole que no todo es hacer, que tambin es
necesario un no hacer (49). Indica que, frente a la filosofa de la accin (48),
el credo antioqueo por antonomasia, la poesa resulta necesaria. De hecho,
aunque se reconoce como un poeta surgido en tierras antioqueas, juzga a la
ciudad incapaz de ofrecer un pequeo espacio para que florezca la flor intil
de la poesa (51).
La fustigacin del egosmo antioqueo es contundente: A veces le coqueteas al Espritu, pero pesas demasiado con tu materialismo para permitirte una
grandeza que no es elevada, que no es del alma (50). Reconoce que no hay en
Medelln falta de inteligencia. Dice que existen, incluso, idealistas y mesinicos,
herederos de conquistadores (50). Sin embargo, ello no da para que el antioqueo pueda liderar una empresa cultural de altas aspiraciones. Eres incapaz de
producir un lder espiritual, ni siquiera un mrtir. Porque antes de que el Iluminado diga su mensaje de salvacin, ya t le has ofrecido un puestecito en el Banco
Comercial Antioqueo (50).
Rasgo final que critica Arango en la sociedad antioquea es su gazmoera
e hipocresa, manifestada en el desprecio y la persecucin a la libertad sexual:
como eres una beata farisea y retenida, nos niegas hasta la felicidad barata de

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

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esa cama verde tendida por Dios para sus pobres amantes que por decencia no pueden ir
a los burdeles donde bendices la degradacin
de las almas, y hasta expides carnets para legalizar el envilecimiento del amor (54).

La cultura mafiosa
Ms recientemente, como decamos, han
aparecido textos que acometen con decisin
la crtica a la idea popularmente difundida de
lo antioqueo, escritos que casi siempre tienen el propsito de prevenir contra conductas
derivadas de rasgos de conducta dbilmente
legitimados por una suerte de identificacin
cultural. Se trata, en muchos casos, de recabar
en los rasgos que explican fenmenos como
la violencia, la ilegalidad, la falta de sentido
cvico, la improvisacin y el arribismo. Y, ms
radicalmente, la causa del narcotrfico y los
valores que su aceptacin parcial trajo consigo a una sociedad que tendra en el lucro inmediato su principal mvil de existencia. Aspectos como la moral del xito, la exageracin,
el machismo, el colonialismo, el gusto por la
deforestacin y el egocentrismo se han considerado desde distintos ngulos en textos que,
si bien no ostentan el rigor de una investigacin juiciosa ni la altura argumental y literaria
exigidos por un ensayo, s dan cuenta del tema
de manera reiterativa y ejercen una profunda
influencia en la opinin pblica.
Dos precedentes ensaysticos nacionales son tiles aqu para entender el estado de
la discusin identitaria en la literatura colombiana. A principios de la dcada del noventa,
en un texto que escribi para la Misin de
Ciencia y Tecnologa, convocada despus de
la promulgacin de la nueva Constitucin, el
Nobel Gabriel Garca Mrquez haba pintado
ya los grandes males colombianos en un es-

crito entre fabulstico y periodstico, ensaystico


e histrico. El texto, Por un pas al alcance de los
nios, despus ampliamente reproducido, pintaba los vicios de una sociedad que, como la colombiana, se explicaba por razones histricas y
temperamentales. Los excesos emotivos, el falso
patriotismo, el sentimentalismo, la desconfianza
en el Estado y el recurso a los atajos ilegales aparecan como fenmenos que reflejan un talante
contradictorio: los colombianos son inventivos y
recursivos, pero tambin capaces de estruendosas ramploneras; sensibles y solidarios, aunque
inclinados a las mayores crueldades. Amantes de
la tierra natal, pero errantes por los ms impensados rincones del planeta, los colombianos slo
podan definirse por la misma desmesura.
Tales rasgos, pese a ser atribuidos por el escritor a todo el pueblo colombiano, replican algunas de las tesis sobre el antioqueo ms o menos
corrientes en el siglo XX, que haban hecho pensar en l como uno de los tipos dominantes de la
patria. No en vano, dos de los ejemplos con que el
escritor apoya su anlisis provienen de antioqueos o de cosas relacionadas con Antioquia: Pablo
Escobar, el narcotraficante que precipit al pas
en el abismo y que, con su ingenuidad, revel la
mezcla entre crueldad y sensiblera que puede
perder al peor de los criminales; y Andrs Escobar, el futbolista entraable, quien, con su muerte, encarn la mezcla entre veneracin y sacrificio
que damos en Colombia a los dolos populares. En
este punto, es inevitable pensar que, en muchas
ocasiones, para hablar de las excelencias o vergenzas del ser nacional, se recurre a Antioquia
como una especie de metonimia.
Poco despus, el escritor William Ospina, en
su obra Dnde est la franja amarilla?, se haba
centrado en otros aspectos, tanto o ms problemticos. La inexistencia de una sociedad civil
fuerte, la inoperancia y mezquindad de la clase
dirigente y la inexistencia de una conviccin

identitaria eran, para este autor, los rasgos de la sociedad contempornea colombiana, sometida por una cadena de frustraciones histricas apretadas sobre
su cuello desde el Frente Nacional.
Para el caso de Medelln, Jorge Orlando Melo, en los mismos aos, dio tambin una clave para Antioquia en la contemporaneidad:
La pobreza y la violencia que han despedazado a Medelln entre 1950 y
1990 no son heredadas del pasado, cuando la pobreza era otra cosa mucho
ms vivible. A ambas las hicimos los habitantes de Medelln, con las decisiones y las formas de progreso que escogimos, con los valores que se promovieron como representativos de nuestra cultura y nuestra ciudad (AAVV, 219).
Todos estos males podran muy bien servir de trasfondo a las reflexiones
que, en los ltimos veinticinco aos, se hicieron sobre la eventual relacin entre el controvertido ethos antioqueo y el imperio de la ilegalidad y la violencia
que se mostr con toda nitidez a los ojos del pas en la novela, la fotografa,
el reportaje, la crnica e, incluso, la televisin y el cine. Y ni qu decir, por supuesto, de la vida poltica y jurdica nacional, entrenada ya en la tragicomedia
de los peores esperpentos morales. Qu haba pasado de las visiones entusiastas e idlicas de Carrasquilla y Gonzlez a las historias espeluznantes de
La virgen de los sicarios? Cmo llegamos de la ingenuidad pastoril en Bajo el
cielo antioqueo a la crudeza en La vendedora de rosas y Sumas y restas? Qu
tanta agua (y sangre) haba corrido desde la visin optimista de un Armando
Solano hasta el desconsuelo que reina en No nacimos Pa Semilla y La parbola de Pablo? Cmo se haba pasado de Horizontes, la pintura orgullosa de
Francisco Antonio Cano de 1913, encargada en pleno furor identitario, cuando
se celebraron los primeros cien aos de la Independencia de Antioquia, a los
dos Horizontes, tremendamente crticos, que el artista Carlos Uribe hizo en
1999 y 2010?
La respuesta no es sencilla, aunque en la interrogacin crtica a la visin
pretrita de la cultura antioquea s se manifiestan algunos puntos recurrentes:
Lo feo de ser antioqueo de Clarita Gmez de Melo, El culto al avispado de
Juan Luis Meja, o Cultura mafiosa de Alejandro Gaviria son textos ms del
orden periodstico y del mundo de la opinin que ensayos reflexivos, aunque
permiten tomar la temperatura al debate reciente en gneros, si se quiere, ms
ligeros de escritura. De hecho, cuando se leen por ejemplo los textos que la
revista La Hoja dedic entre 1992 y 2007 a Medelln, Antioquia y su cultura,
vemos que reaparecen algunas de las viejas cuestiones, aunque ya articuladas
con un trasfondo social ms cercano a la tragedia que al cuadro de costumbres.
Este, por dems, es uno de los ltimos esfuerzos del ensayismo periodstico por
indagar en las preguntas identitarias vigentes en los ltimos dos siglos.

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

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Imagen 6. Horizontes. Francisco Antonio Cano, 1913. leo sobre lienzo, 93x150 cm. Coleccin
Museo de Antioquia.

La existencia en Antioquia de un Estado cantinero que requiere de las rentas del alcohol para financiar las obras pblicas, la hipocresa sexual reflejada
en la abundancia de moteles en las afueras de la ciudad, el culto a la belleza
artificial en las mujeres o la proclividad a las apuestas (derivada de su ancestro
minero) aparecen como temas que, aunque coyunturales, se pretende remitir a
cuestiones ancladas en relatos de largusima duracin. Javier Daro Restrepo,
Alonso Salazar, Hctor Rincn, Hctor Abad Faciolince, Hernn Henao, Clarita
Gmez y Jorge Orlando Melo escribieron en La Hoja textos que, aunque atendan
a circunstancias del momento, se atrevieron a interrogar de nuevo, y con valenta, el problema antioqueo. No en vano, hay que recordar que, en una de las
ediciones de la revista, se convoc a varios autores a responder la pregunta por
lo bueno, lo malo y lo feo de ser antioqueo.
En primer trmino, la crtica de los textos escritos en las ltimas dcadas
parece ir en dos direcciones: una, desenmascarar los signos exteriores, reconocibles y popularizados de la identidad, en una suerte de crtica al regionalismo folklrico que elige cosas superfluas para adherirse a un pasado de fondas,
arrieros, caballos y aguardiente ms bien imaginario. El humor, en este sentido,
parece ser uno de los blancos ms recurridos, pues se le asocia con el mal gusto,
la chabacanera y la exageracin. Hernando Tllez, quien haba ya caracterizado
bien en los aos treinta el humor antioqueo al relacionarlo con la hiprbole,
analiza un tema en los aos treinta que luego autores como Daniel Samper Pizano abordan con el nimo de definir el humor antioqueo a partir de su rasgo ms
reconocible, la tendencia a la exageracin, la cual, para otros autores, resulta
ms un gracejo que un verdadero acto de inteligencia verbal.

Por otro lado, la polmica ha tomado una


direccin que incorpora dos rasgos problemticos, ms cercanos a rasgos de carcter que a
signos exteriores de los que podramos avergonzarnos. En primer lugar, el, para decirlo en palabras de Armando Solano, orgullo tnico; y, en
segundo trmino, el culto excluyente al progreso material y a la riqueza, esa suerte de religin
del Moloch que Toms Carrasquilla denomin el
imperio del agio y que empez a ser visto en
las ltimas dos dcadas como causa principal de
la aceptacin de plata fcil en las ms variadas
capas sociales.
De acuerdo con las primeras crticas, ha
sido muy propia de los antioqueos la tendencia
a creerse el centro del universo, algo que provendra de un orgullo regional aderezado con una disposicin incorregible para la exageracin sobre
los mritos propios. Aspecto ste que impedira
someterse a la confrontacin con otros parmetros de referencia y lo pondra en una situacin
de provincianismo. Lo segundo ha llevado a que
se interrogue la tendencia al emprendimiento y la
capacidad para los negocios, ya advertida en tantos trabajos acadmicos, literarios y ensaysticos,
como una de las causantes del auge reciente de
la economa criminal. En este contexto, el prestigio del avivato, del culebrero embaucador, y la
polmica en torno al argumento explicativo de la
cultura mafiosa han aparecido recientemente en
varios debates. En cualquier caso, han surgido voces que, aunque reconocen en los rasgos de la historia antioquea un ingrediente importante para
explicar algunos problemas sociales recientes,
rechazan muchos de estos argumentos por simplificadores y por injustos con la ndole laboriosa
del antioqueo y, en general, con la complejidad
de los fenmenos sociales. De acuerdo con esta
ltima visin, el concepto de cultura mafiosa
que se le quiere atribuir a Antioquia sera, de
acuerdo con autores como Alejandro Gaviria, un

comodn que nada explica y que, antes bien,


genera nuevos estereotipos.
Otros aspectos criticados han sido el
impacto del talante colonizador en el medio
ambiente y el machismo que histricamente
ha sometido a la mujer y ha desencadenado
execrables violencias de gnero. Estos aspectos, aunque han sido estudiados en contextos
acadmicos ms especficos y citados en programas estatales y campaas educativas, han
encontrado poco desarrollo en el ensayo, la
crnica o el artculo periodstico, que no los
atribuye a una cuestin identitaria o cultural y que trata de explicarlos por causas ms
especficas. Por otro lado, desde la academia
universitaria, debe sealarse cmo, a partir
del prestigio acadmico del multiculturalismo, la defensa de las identidades subalternas
y la crtica a una concepcin reductiva de la
nacionalidad, ha aparecido la necesidad de revisar los quiebres y rearticulaciones de lo que
podra ser Antioquia en trminos de territorio,
demografa y cultura.
El resultado es que se reconoce cada vez
ms cmo la unidad antioquea es una idea,
una imagen, un relato. Un campo de fricciones
donde las representaciones sociales han tenido un importante papel. Algo que, en cualquier caso, ha sido contingente, conflictivo e
imposible de definir en una categora racial,
social o historiogrfica. El Museo de Antioquia, en una exposicin reciente, ha optado,
por ejemplo, por conmemorar el Bicentenario
de la independencia de Antioquia con una designacin conciliadora y pluralista: Antioquias.
De modo que faltan ms estudios que hagan
una reflexin crtica sobre la manera en que los
relatos e imgenes de identidad en Antioquia y
Colombia han excluido, limitado y segregado,
esos tres verbos infaltables en la interrogacin
contempornea.

ANTIOQUIA EN EL ENSAYO LITERARIO DEL SIGLO XX

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Coleccin particular.

de Menasseh Ben Israel thelogo y filsofo hebreo sobre el origen de los americanos. Publicado en Amsterdam 5410 (1650). Con un prembulo, una noticia bibliogrfica de las principales obras que sobre los orgenes, historia y conquistas de Amrica y Asia se han impreso

Debe hacerse, tal vez, una ltima aclaracin. Aunque muchas de las crticas
a la visin unitaria de la identidad han estado atravesadas por un falso cosmopolitismo fin de siecle, con un deseo de superar una especie de lastre provinciano,
algunos de estos puntos crticos, y certeramente sealados, han pasado al lenguaje institucional, el cual insiste, mediante diversas campaas, en reivindicar
el trabajo honesto, promover el aprecio por la educacin y la cultura, resistir las
seducciones de la corrupcin y confiar en la ley y el poder regulador del Estado.
Qu consiguen tales interrogaciones crticas y, en consecuencia, las bsquedas de transformacin cultural que le siguen? No lo sabemos, pues aunque
las transformaciones sociales y los cambios en los protocolos de comunicacin
son cada vez ms acelerados, y el resultado es la uniformizacin global de parmetros que borran las diferencias locales, no dejamos de vivir en una pugna de
representaciones. An estamos en medio de un conjunto de relatos e imgenes
que procuran hacerse con el trofeo de la designacin, con el privilegio de decir
cul es el destino o la orientacin que corresponde a una cultura. Mientras tanto,
slo podemos insistir en la dimensin imaginaria de esas concepciones sobre
lo que podra significar el ser de Antioquia, de Urab, de Andes, de Envigado, de
Sonsn o de Medelln. Se trata, como sugiere el ttulo de este texto, de una manera de aprehender el lugar y el grupo humano a los que imaginamos pertenecer.

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Geografa humana, apropiacin


territorial y diversidad cultural
en Antioquia
Orin Jimnez Meneses
Universidad Nacional de Colombia
Sede Medelln

GEOGRAFA HUMANA, APROPIACIN TERRITORIAL Y DIVERSIDAD CULTURAL EN ANTIOQUIA

105

Introduccin
Responder a la pregunta de cmo nos
vemos los antioqueos conduce a pensar
tambin en cmo nos han visto otros a travs
del tiempo. Tales cuestionamientos permiten
establecer la relacin entre el espacio geogrfico que habitamos y la interdependencia
con nuestro pasado. Ahora, cuando asistimos
a la celebracin del bicentenario de la independencia de Antioquia (1813-2013), esos
interrogantes siguen cobrando vigencia, no
solo por la riqueza del suelo antioqueo,
sino tambin por la diversidad paisajstica,
cultural, y por los vnculos que los antioqueos mantenemos con nuestra propia historia,
pues acudimos a ella para responder muchas
preguntas sobre nuestro presente y convertir
el pasado en el motor con el que nos proyectamos hacia el futuro.
El presente ensayo profundiza en la
bsqueda de argumentos y representaciones
para entender ampliamente cmo se ven los
antioqueos, cmo se definen y cmo han llegado a ser lo que son en estos 200 aos de
historia. Sin duda, para resolver tales preguntas es necesario acudir al pasado, a travs de
las descripciones geogrficas y los diarios de
viaje que se hicieron durante la segunda mitad del siglo XVIII y los siglos XIX y XX. Fue a
partir de 1750 momento en que la provincia
de Antioquia sali de su postracin econmica y alcanz un crecimiento poblacional capaz de expandir la frontera minera y agrcola
hacia el suroccidente y otras zonas del Nuevo
Reino de Granada, cuando Antioquia empez a ser vista desde afuera como tierra promisoria. Fue tambin en ese momento cuando,
internamente, un grupo de cuatro gobernadores, Jos Barn de Chvez, Cayetano Buelta
Lorenzana, Francisco Silvestre Snchez y Juan

Antonio Mon y Velarde, ejecutaron las reformas


polticas, fiscales, agrcolas y sociales que pusieron a Antioquia en el camino hacia la ilustracin
y la modernidad. Otro tanto se conseguira con la
visin que trazaron gegrafos y viajeros durante
el siglo XIX especialmente, con la descripcin
de Jos Manuel Restrepo, en 1808, y las geografas de Agustn Codazzi, en 1852, y Manuel Uribe ngel, en 1885, y con la vinculacin de los
territorios de frontera mediante la colonizacin
y la explotacin minera. A partir de ese entonces y hasta tiempos recientes, Antioquia ha sido
objeto de estudio, observacin y descripcin por
parte de gegrafos y viajeros, quienes mediante
diversas representaciones trazaron una percepcin sobre el espacio geogrfico, la apropiacin
territorial y las costumbres de los antioqueos.
Muchas de esas percepciones son nuestro referente de identidad y el acervo de nuestra historia. De esos y otros aspectos, se ocupa el presente ensayo, el cual se elabor siguiendo fuentes
manuscritas, impresas y bibliogrficas, y revisando algunos trabajos de investigadores que,
en el mbito local y nacional, se han preguntado
por estos mismos temas.

El espacio antioqueo entre el


rgimen colonial y el estado de
Antioquia
El espacio geogrfico de Antioquia se ha caracterizado por su relieve escarpado y estriado,
altas montaas, caudalosos ros y una superficie
desigual cortada en sentidos diversos por torrentes de agua, valles encajonados y aluviales,
montes speros y cordilleras, serranas y cuchillas. (Jos Manuel Restrepo, 1942, Tomo I, pp.
248-249). Algunos aos antes de que el abogado
Jos Manuel Restrepo (1781-1863) hiciera esa
descripcin en el Semanario del Nuevo Reino de
Granada, el obispo de Popayn, ngel Velarde y

Bustamante, defina el espacio antioqueo como sumamente spero y desigual,


de lo cual resultaban lo fragoso de los caminos y los impedimentos para el comercio. Sealaba tambin que el temperamento en muchas partes era clido,
en otras templado y en algunas partes fro. Las gentes eran apacibles, dciles y
dedicadas al trabajo. Sin embargo, lo singular de estas descripciones y representaciones sobre el espacio y sus gentes consiste en que su permanencia se mantuvo hasta bien entrado el siglo XIX, y an son usadas por algunos historiadores
para explicar la historia de Antioquia. Pasados 200 aos de historia, nuestras
representaciones guardan todava similitud con las que hacan los funcionarios
borbnicos virreyes, gobernadores, alcaldes provinciales y obispos de la
segunda mitad del siglo XVIII y los gegrafos y viajeros del XIX. Estas permanencias permiten identificar el hilo de continuidad de esa particular manera de
verse y describirse y las rupturas que se fueron dando en los siglos XIX, XX y XXI.
As, se fue tejiendo una imagen interna y externa de Antioquia que todava pesa
sobre el tiempo presente, pues buena parte de los proyectos de infraestructura
y desarrollo de los ltimos aos pretenden vincular al departamento a la economa mundial, acercndolo a los puertos y venciendo con tneles y carreteras
el embotellamiento de sus rutas terrestres. Adems, se han generado algunas
rupturas con aquellas representaciones del pasado, tales como la ampliacin
de frontera agrcola, la consolidacin cartogrfica del mapa de Antioquia, la
estabilidad administrativa de la jurisdiccin de la provincia, la ampliacin del
control poltico hacia las zonas de frontera y la consolidacin del proyecto de
explotacin de minera de veta con inversin extranjera en las subregiones del
Nordeste, Bajo Cauca y Occidente antioqueo.
La diversidad de la fauna y la flora tambin fue objeto de preocupacin
para Jos Manuel Restrepo en el Ensayo sobre la geografa que hemos citado.
Deca Restrepo que Antioquia estaba cubierta por bosques antiguos, rboles
corpulentos, pocas palmas y espesas matas, y que esa riqueza ofreca a sus
pobladores una variedad de plantas medicinales, rboles maderables y animales comestibles. (J. M. Restrepo, 1942, Tomo I, pp. 243-286). La Antioquia
que describe Jos Manuel Restrepo no era tampoco una provincia homognea
en lo territorial. La porcin occidental comprenda para l el valle de Urrao,
Caasgordas y la reduccin de Ocaid; el valle y el can de ro Cauca se configuraban a partir de tres porciones: sur, norte y centro. Seal tambin como
porciones territoriales de importancia el valle de Los Osos, el valle de Medelln
y el valle de Rionegro y su rea de influencia con zonas de selva en las fronteras
con la gobernacin de Popayn y el ro Magdalena. Entonces, consider que
Antioquia se compona de cuatro departamentos para diferenciarlo de ese otro
espacio compuesto por las ciudades mineras de Cceres, Zaragoza y Remedios, territorios de alucinaciones engaosas motivadas por las fiebres del oro,
carentes de toda industria y sumidas en la miseria. As, su representacin geo-

GEOGRAFA HUMANA, APROPIACIN TERRITORIAL Y DIVERSIDAD CULTURAL EN ANTIOQUIA

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grfica de Antioquia encaja perfectamente con


los ideales de los intelectuales ilustrados del
siglo XVIII y es tambin una bisagra para las
geografas y los escritos de viaje realizados en
el siglo XIX. En sntesis, a pesar de los avances
y precisiones que Jos Manuel Restrepo hizo
con respecto a especies animales, vegetales y
a la definicin de Antioquia dentro de un conglomerado de pases diversos, su Ensayo sobre
la geografa puede considerarse como una continuidad y un corolario de informes, relaciones
y descripciones realizadas sobre Antioquia por
Basilio Vicente de Oviedo, Jos Barn de Chvez, Cayetano Buelta Lorenzana, Francisco Silvestre, Mon y Velarde y el obispo ngel Velarde
y Bustamante. Su distanciamiento con tales
representaciones se encuentra, sobre todo, en
la precisin sobre usos y costumbres, la preocupacin por integrar las zonas de frontera y el
nfasis que puso en la diversidad paisajstica y
cultural. Adems, el hecho de haber publicado
tal descripcin en el Semanario del Nuevo Reino
de Granada mostr hacia el mundo exterior las
posibilidades que la industria antioquea poda ofrecer, a pesar del atraso de los caminos y
la rusticidad de sus gentes. Entonces, fueron
las descripciones sobre la diversidad geogrfica y la riqueza minera las que empezaron a
generar un inters por Antioquia en el contexto
de la Nueva Granada y el mundo exterior en los
aos posteriores a 1830. Tales representaciones se fortaleceran an ms con el fenmeno
de la colonizacin antioquea, que trajo de la
mano la ampliacin de la frontera agrcola y la
migracin de gentes hacia el suroccidente, el
norte, el suroeste y el Magdalena Medio.
En la segunda mitad del siglo XVIII Antioquia sufri el efecto de las reformas borbnicas, las cuales se expresaron en un conjunto de
cambios de orden administrativo, poltico, fiscal, poblacional y territorial. En este ltimo as-

pecto, el virrey Jos Manuel Sols Folch de Cardona


agreg a la provincia de Antioqua las jurisdicciones de Arma y Marinilla (1756), Remedios (1757) y
Supa (1759), tratando de reordenar la poblacin
y de ampliar la frontera que, hasta ese entonces,
era muy estrecha. Tales medidas se correspondieron con un conjunto de reformas que adelantaron
los gobernadores de Antioquia a partir de 1755 y
que buscaban fomentar el comercio, la minera y la
agricultura. As, Don Jos Barn de Chvez ejerci
durante 15 aos la administracin de la provincia
(1755-1769) y en ese tiempo obedeci las medidas
de agregacin que dispuso el virrey y elev a la
categora de sitios y partidos a varias poblaciones
dispersas del mundo rural y urbano. Una vez los habitantes de Antioquia tenan el territorio suficiente
para no vivir estrechamente y poder emigrar y expandirse hacia otras zonas, se podan diferenciar
varios pases o comarcas: al norte, con los ncleos
urbanos de Cceres, Zaragoza y Nech; al centro,
con la ciudad de Antioquia y la villa de Medelln; al
oriente, con las poblaciones y paisajes de Rionegro
y Marinilla. Esa Antioquia estaba constituida por
una sociedad de muchos pobres y pocos ricos, y el
estado de los caminos y puertos para introducir y
embarcar productos era, como se deca en algunos
informes de la poca, penoso y lamentable.
Al tiempo que se ampliaba la frontera hacia
el sureste, el suroeste, el norte y el nordeste, se
iba dando tambin un incremento de la poblacin
til, en tanto que la de vagos alcanz las cuatro
mil personas al finalizar el siglo XVIII. Sobre los
vagos y ociosos se propuso que deban ser expulsados hacia las fronteras y aprovechados como
mano de obra productiva en las nuevas colonias
de Amag, Caasgordas, Frontino y el valle de Los
Osos, entre otras.
El ciclo de las reformas se consolid ms
con la llegada a la provincia del gobernador Francisco Silvestre (1782-1785) y con la continuidad
de esas polticas por parte del oidor y visitador

Imagen 1. Carte des provinces de tierra firme, Darien, Cartagene, et Nouvelle Grenade. Pars, 1756.

Juan Antonio Mon y Velarde (1785-1788). Ambos funcionarios, por su experiencia en otros contextos el centro del Nuevo Reino y Guadalajara (Nueva
Espaa), respectivamente y por haber sabido usar el camino allanado por
sus antecesores, Don Jos Barn de Chvez y Don Cayetano Buelta Lorenzana,
consiguieron que las reformas borbnicas pasaran del papel a la realidad e
hicieron varias transformaciones en los cabildos de la villa de Medelln y la
ciudad de Antioquia. Adems, Silvestre atrajo a los indios fugitivos del Choc
para atarlos a la tierra y fundarles un pueblo en el noroeste de la provincia e
impuls la colonizacin y el poblamiento en otras zonas (fue partidario del
traslado de la ciudad de Arma al valle de Rionegro), en tanto que el visitador
Juan Antonio Mon y Velarde lleg a la provincia para aplicar con ms fuerza
las medidas del reformismo ilustrado que buscaban un control real de Espaa
sobre sus dominios en Ultramar. Este funcionario no dud en describir a Antioquia con trminos como abandono, holgazanera, desidia, vagamundera, ociosidad, corruptela, idiotismo y desorden (Robledo, tomo II,
1954, pp. 202-256). Para l, la pobreza de sus habitantes obedeca al fruto del
peso de la costumbre, en contraste con las posibilidades que ofrecan el medio
geogrfico, la fertilidad de sus tierras y la abundancia de recursos minerales,
animales y vegetales. Consideraba que la riqueza de Antioquia no haba sido
usada eficientemente por sus autoridades y pobladores, tal vez por la precariedad de los caminos y el encierro en que vivan muchas de sus gentes.

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Finalmente, las medidas del reformismo borbnico en Antioquia pueden sintetizarse en la incentivacin de las polticas de colonizacin de las zonas de frontera para expandir la jurisdiccin de la provincia hacia los lmites con las gobernaciones de Popayn, Cartagena, Choc y las tierras aluviales del Magdalena Medio;
el levantamiento de padrones y censos de poblacin; la construccin de edificios
para la administracin de justicia y el recaudo fiscal; la promocin de la minera,
el comercio y la agricultura, y el control a vagos, venteras, pulperos, artesanos,
mazamorreros y vecinos. Estos cambios venan de la mano de un crecimiento poblacional generado por el mestizaje y el aumento en las tasas de natalidad. As,
entre 1778 y 1808, la poblacin de Antioquia pas de 58.052 a 106.730 personas,
segn Jos Manuel Restrepo. Y entre 1825 y 1912 Antioquia alcanz la cifra de
716.161 habitantes, segn las investigaciones desarrolladas por la historiadora
Beatriz Patio. Varios son los factores que permiten entender ese crecimiento demogrfico. Patio seal que el crecimiento poblacional se dio por la estabilidad
econmica adquirida por los pequeos propietarios mestizos, mulatos y libres,
el mejoramiento de las condiciones de vida de los esclavos y el descenso de la
mortalidad entre los indgenas, debido a los cambios en el rgimen de trabajo.
La presin demogrfica ejercida por los residentes pobres de la gobernacin y
los conflictos sociales que se originaban con ello son fenmenos derivados del
crecimiento poblacional que inaugurara uno de los procesos histricos ms estudiados por la historia regional, la llamada colonizacin antioquea.

La provincia, al iniciar el siglo XVIII, corresponda a una porcin de territorio que se caracterizaba fundamentalmente por su diversidad: la variedad
de pisos trmicos de su jurisdiccin, la abundancia de los recursos naturales y,
sobre todo, la diversidad de gentes que la habitaban. Blancos, indios, negros,
mestizos, mulatos y zambos la poblaban en forma dispersa en las distintas ciudades, villas, sitios y pueblos de la gobernacin. La composicin tnica de la
provincia variaba considerablemente entre las diferentes zonas, predominando,
en unas, el grupo de blancos y mestizos; en otras, el de negros y mulatos; y en
los pueblos, los indios.
Desde el siglo XVI, la mezcla tnica y cultural gener un tipo de configuracin social que dista mucho de la tradicional imagen que sobre el antioqueo
se ha construido desde finales del siglo XIX y que, precisamente, es la que lo
identifica en el contexto nacional e internacional como de condicin mestiza. El
antioqueo que habit la provincia durante los casi trescientos aos de dominacin ibrica, y hasta la primera mitad del siglo XIX, no se representaba como
el hombre blanco, con sombrero, poncho, carriel, hacha, machete y valenta,
tal y como se cree en la actualidad. Esa ha sido y es una representacin de las
lites, y de invencin reciente. Adems, es una representacin que excluye a
la mayora de la poblacin de Antioquia. Con toda seguridad, el antioqueo de
Urab, el Bajo Cauca y el Nordeste no se identifica con dicha imagen, y si nos
atenemos a las categoras raciales descritas en los censos se encontrar que el
espectro sociorracial es variopinto, pues hay mestizaje, mulataje y zambaje.
Ya en el centro del departamento, es decir, en el valle de Aburr y Rionegro, la
mayora de la poblacin es mestiza y blanca. Recientemente, en estos centros
urbanos, tambin se encuentran zonas pobladas por afro-descendientes e indgenas que migraron a la ciudad como resultado de la violencia en el campo y de
la bsqueda de mejores oportunidades de vida y empleo.

Las distintas jurisdicciones y sus gentes

Imagen 2. Recorrido por las provincias de la Nueva Granada durante el siglo XVIII. Urrao. Mapa del
camino de Urrao que comunicar las provincias de Antioquia y Choc, 1798.

Todo el proceso de poblamiento de Antioquia se hizo desde la ciudad capital durante el siglo XVI y se consolid aun ms al finalizar el siglo XVII, con
la ereccin de la villa de la Candelaria de Medelln, el 2 de noviembre de 1675.
En ese momento, la provincia estaba compuesta por las ciudades de Antioquia,
Guamoc, Cceres, Zaragoza; las villas de Ayapel y Medelln; y varios pueblos,
sitios, parroquias y parajes apartados de los centros urbanos. Estas villas y ciudades estaban apartadas unas de otras y aisladas entre s y del centro de la provincia. Empero, la comunicacin de sus habitantes era continua aunque difcil,
especialmente en las temporadas de lluvias: mercaderes, tratantes, arrieros,
vecinos y forasteros se desplazaban por los fragosos caminos de Antioquia
arriando mulas, haciendo negocios y rescatando oro de los mazamorreros y mi-

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neros asentados en el valle de Los Osos y en las playas de los ros Cauca, Aburr
y Nech. Muchos otros desterrados deambulaban por la provincia en busca de
una mejor vida y, mientras tanto, se ejercitaban como baquianos, cuatreros y
aventureros.
A orillas del ro Tonusco, cerca de su desembocadura en el Cauca, se encontraba asentada la antigua ciudad de Antioquia. Desde 1541, tal ciudad experiment varios traslados que, al final, la llevaran a ocupar el asiento de la
villa de Santa Fe de Antioquia, fundada en 1546, un emplazamiento en el que
se encuentra actualmente. Ya para el siglo XVIII, en Antioquia no se explotaban las minas de veta del cerro de Buritic y la ciudad apenas se recuperaba
lentamente del estancamiento econmico vivido durante gran parte del siglo
XVII. En este pas o paisaje, entre las mrgenes izquierdas de los ros Tonusco y
Cauca, se encontraban las autoridades ms importantes de la gobernacin y, a
comienzos del siglo XVIII, continuaba siendo el centro urbano ms destacado
de la provincia. Sus funcionarios y vecinos competan por el liderazgo con la
emergente villa de Nuestra Seora de la Candelaria de Medelln. De la ciudad
de Antioquia dependan los pueblos de indios de Sopetrn, San Jernimo, Buritic y Sabanalarga. All fueron agrupados, desde 1614, los pocos reductos de
poblacin indgena que en su jurisdiccin quedaban, entre otras razones, con
el nimo de evitar su desaparicin. Muchos de esos indios haban muerto como
consecuencia de la catstrofe demogrfica derivada de los malos tratos de los
encomenderos, el exceso del trabajo en las minas, las enfermedades y las continuas pestes que los atacaban.
Como se desprende de las investigaciones realizadas por los historiadores
Roberto Luis Jaramillo Velsquez, Beatriz Patio Milln y Luis Miguel Crdoba
Ochoa, a slo dos jornadas de la ciudad capital, en el centro de la provincia,
se encontraba la villa de Medelln, en el valle de Aburr, un asentamiento ms
atractivo para sus gentes que las ridas tierras de la ciudad de Antioquia. La
villa dispona de abundancia de aguas, tierras Frtiles y buenos pastos, un clima agradable y tierras aptas, al norte, para apacentar ganados; al sur, frtiles
para establecer cultivos y abastecer de comida al villorrio y a los pases mineros
de Remedios, Zaragoza y el valle de Los Osos; al centro, se encontraba la traza
urbana, poblada en su mayora por vecinos pobres, artesanos, forasteros y unas
cuantas familias de blancos y mestizos. Desde mediados del siglo XVII, algunos
vecinos de la ciudad de Antioquia se trasladaron definitivamente al valle de
Aburr en busca de un mejor clima y tierras frescas, hasta que el 2 de noviembre de 1675 se erigi definitivamente la villa de Medelln y, desde entonces,
el villorrio experiment un crecimiento demogrfico y cierta autonoma con
respecto a la ciudad de Santa Fe de Antioquia. Este pas de Aburr era mayoritariamente mestizo, mulato y blanco; tambin haba un reducido nmero de
poblacin indgena, en los pueblos de San Lorenzo y La Estrella que, junto con

Imagen 3. Mapa de caminos, realizado por Felipe Villegas


y Crdova, 1775.

grupos de negros y zambos, completaban un variopinto cuadro de gentes con orgenes diversos,
pues fueron los tiempos en que se avecindaron
en el promisorio valle blancos pobres, forasteros, negros y desterrados de otras provincias del
Nuevo Reino. As, el poblamiento se consolid
con ms fuerza desde la dcada de 1630, y lo
hicieron alrededor de una hermandad y cofrada
fundada por indios, negros, mulatos, mestizos y
unos pocos blancos, quienes, tiempo despus, se
apoyaran en esa devocin para defender el ttulo de villa y rendirle culto y devocin a Nuestra
Seora de la Candelaria de Medelln, cuya fiesta
celebraban, sin falta, el 2 de febrero de cada ao:
hicieron de una virgen una villa y de sta el centro del poblamiento en la provincia de Antioquia.
Al extremo norte, en tierras baadas por los
cauces bajos de los ros Cauca y Nech, se encon-

traban las ciudades de Cceres y Zaragoza, fundadas en 1576 y 1581 respectivamente, cuyo
esplendor minero entr en crisis tambin hacia
1630. Muy cerca, enclavada en la Serrana de
San Lucas, con un temple ms fro y aislado por
las agrestes condiciones geogrficas y la precariedad de sus caminos, se encontraban los
minerales del Guamoc, en tierras fronterizas
con la gobernacin de Cartagena. La ciudad de
San Francisco la Antigua del Guamoc haba
sido fundada en 1611, alrededor de un Real de
Minas, y poco tiempo despus, en la dcada de
1630, sufri un proceso de despoblamiento,
al agotarse sus yacimientos aurferos. Ya en
tierras bajas, entre los ros Cauca y San Jorge, se encontraba asentada la villa de Ayapel
que, con las ciudades de Zaragoza, Cceres
y El Guamoc, conformaban un pas minero
con gentes negras, mulatas y zambas, en gran
medida, carentes de control, arrocheladas y
dedicadas casi todas a la extraccin de oro, al
juego y la bebida, y a expensas de negros cimarrones y levantiscos que ponan en vilo a sus
autoridades. Haba sido ese pas minero el que
dio reconocimiento a la provincia de Antioquia
desde finales del siglo XVI, cuando registr los
ms altos ndices de produccin del metal y
motiv al gobernador y fundador, don Gaspar
de Rodas, para escribir unas Ordenanzas de
Minera que buscaban regular la actividad aurfera en esa zona de frontera.
De Rionegro y Medelln dependan algunos pueblos de indios adems de los ya mencionados de Sopetrn, San Jernimo, Buritic,
Sabanalarga, tales como San Lorenzo y La Estrella, El Peol, San Antonio de Pereira y Nuestra Seora de la Purificacin de Sabaletas.
Ya al finalizar el siglo XVIII, el panorama
jurisdiccional de Antioquia haba cambiado
sustancialmente. Tal cambio fue el resultado
de un reordenamiento territorial llevado a

GEOGRAFA HUMANA, APROPIACIN TERRITORIAL Y DIVERSIDAD CULTURAL EN ANTIOQUIA

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cabo, especialmente, a partir de la dcada de 1740. As, la villa de Ayapel pas


a la jurisdiccin de la gobernacin de Cartagena, en 1747; El Guamoc pas a
la jurisdiccin de la ciudad de Simit, tambin en la gobernacin de Cartagena,
en 1749; los valles de la Marinilla, que pertenecan a la ciudad de los Remedios,
que a su vez hacan parte del corregimiento de Mariquita, pasaron a Antioquia,
en 1756. Un ao despus, se hizo lo propio con la ciudad de Remedios, que fue
anexada a la jurisdiccin de Antioquia. Y en 1783, se trasladaron los ttulos de
la decadente ciudad de Arma que hasta 1756 perteneci a la gobernacin de
Popayn al valle de San Nicols el Magno de Rionegro, erigindose, de esta
manera, la ciudad de Santiago de Arma de Rionegro, que extenda su jurisdiccin hasta el ro Chinchin. Muy cerca de all, en los valles del ro Marinilla, en
1787, se erigi la villa de Marinilla. Con dichas reorganizaciones territoriales, se
ampli la frontera antioquea y se cont con frtiles tierras de origen volcnico
al sur, ricos minerales al norte y una salida directa al ro Magdalena, muy cerca
a los valles de Rionegro, Aburr y a la ciudad de Antioquia. Entonces, con estas
agregaciones y modificaciones espaciales, la jurisdiccin de la provincia se iba
ampliando y permita que sus lites consolidaran la expansin del proyecto colonizador y la construccin de caminos.
Agricultura y minera fueron actividades econmicas que estaban en la mira
de quienes llevaron a cabo ese proceso. Al finalizar el siglo XVIII, se establecieron
algunas colonias agrcolas, las cuales estaban pensadas como despensas de alimentos para abastecer diversas zonas de la provincia. As, surgieron San Fernando
de Borbn, actual Amag; San Carlos de Priego; San Luis de Gngora, hoy Yarumal;
San Antonio del Infante, actual Don Matas, y Carolina del Prncipe. De manera espontnea o planeada, los colonos abrieron las fronteras, estableciendo reajustes
y modificaciones que se expresaron en la poblacin y el territorio de Antioquia. Al
iniciar el siglo XIX, la ola migratoria se poda observar en todas las direcciones.
La Antioquia de principios del siglo XIX se caracterizaba entonces por tener 5 ciudades, 3 villas y varios sitios, parroquias, y nuevas colonias. Con 10.147 familias,
sin que se sepa la composicin familiar de Sonsn, el Santuario, San Gernimo y
Buritic, el informe de Jos Manuel Restrepo de 1808 deja ver cmo la poblacin
blanca entraba en disminucin y aumentaban las mezclas entre los descendientes
de esclavos, en tanto que la poblacin indgena se hallaba bastante disminuida.
Sin duda, esa alta presencia de libertos y esclavos en Antioquia indican el peso
que haba tenido en la provincia la actividad minera con cuadrillas y con mazamorreros libres.
Al despuntar el siglo XIX, un intelectual del Nuevo Reino de Granada, Francisco Jos de Caldas, llam la atencin sobre el desconocimiento de la geografa
virreinal. En un clebre peridico, que l mismo dirigi, promovi la publicacin
de artculos que trataran de borrar la ignorancia y el desconocimiento geogrfico, comn entre las gentes de la poca. Afirm: Los conocimientos geogrficos

son el termmetro con que se mide la Ilustracin, el comercio, la agricultura y


la prosperidad de un pueblo. Su estupidez y su barbarie siempre son proporcionadas a su ignorancia en este punto. La geografa es la base fundamental de
toda especulacin poltica (Francisco Jos de Caldas, 1974, Tomo III, p. 1163.).
En el fondo, estaba apuntando a un proyecto de conocimiento detallado
de la geografa para aplicarlo al eventual desarrollo econmico y social que los
recursos de un territorio como el nuestro podran ofrecer. Sin embargo, factores
como la Independencia frenaron sus intentos y el de muchos de sus contemporneos, entre los que se encontraba el antioqueo Jos Manuel Restrepo.
Muchos de los informes que las autoridades del Nuevo Reino solicitaban
desde tiempos coloniales apenas se levantaron despus de 1800 y como se
observa en la descripcin que publicara Jos Manuel Restrepo concentraban la
atencin, no ya en sealar el atraso econmico como consecuencia del mal estado de los caminos, la ociosidad y la falta de aplicacin de justicia, sino en situar
el nfasis en las posibilidades que ofreca la diversidad de la riqueza del suelo,
la fauna y la flora antioquea, como los insumos para superar los tiempos pasados. Los cuatro cabildos de la provincia en ese entonces (Medelln, Rionegro,
Santa Fe de Antioquia y Marinilla) buscaban tambin transformar muchas de las
viejas costumbres de sus vecinos y proyectaban, cada uno a su manera, cmo
construir caminos para comunicarse con el ro Magdalena, la gobernacin de
Popayn, por el camino de Caramanta y las tierras del Choc a travs del camino
que desde Antioquia conduca hasta el ro Bebar. As, el mayor crecimiento
poblacional lo sufrieron las jurisdicciones de la villa de Medelln y las ciudades
de Rionegro y Santa Fe de Antioquia. La villa de Medelln, como resultado del
progresivo asentamiento de gentes en la Otrabanda del ro y la consolidacin,
en el sur, de la parroquia de Envigado; la ciudad de Rionegro, por el traslado que
haba sufrido la ciudad de Arma y la anexin de esa jurisdiccin a la poblacin
de San Nicols de Rionegro; y Santa Fe de Antioquia, por la amplitud de la jurisdiccin sobre el can del ro Cauca y el valle de Los Osos y por el crecimiento
de la poblacin libre, esclava e indgena que estaba asentada en su territorio.

El mundo de la vida y las comunicaciones


El historiador Edgardo Prez afirma que durante el siglo XVIII, especficamente a partir de 1750, la provincia de Antioquia experiment un proceso de
crecimiento econmico y social, motivado en gran parte por el accionar de los
funcionarios ilustrados, quienes intentaron reformar muchas de las prcticas
econmicas y sociales de quienes habitaban la provincia. Buelta Lorenzana, Barn de Chvez, Silvestre Snchez y Mon y Velarde fomentaron la agricultura, la
minera y el comercio; proyectaron planes para el mejoramiento de los caminos
de la gobernacin, el aseo de los espacios urbanos y la vida en polica, la correcta

GEOGRAFA HUMANA, APROPIACIN TERRITORIAL Y DIVERSIDAD CULTURAL EN ANTIOQUIA

115

Territorio y poblacin de
Antioquia en 1808
Lugar

Categora

Habitantes

Lugar

Categora

Habitantes

Antioquia

Ciudad

18.680

Rionegro

Ciudad

12.144

Sopetrn

Pueblo

2.059

San Antonio de Pereira

Pueblo

519

Sitio

1.262

El Peol

Pueblo

822

San Gernimo

Sitio

1.228

San Vicente

Sabanalarga

Pueblo

1.201

Concepcin

Buritic

Pueblo

1.184

Santo Domingo

Sacaojal

Valle de San Andrs


Caasgordas

Pueblo

Urrao
Ocaid

Pueblo

Sitio

3.153
786
922

897

Sabaletas

309

Santa Brbara

597

620

Arma

905

99

Sonsn

Pueblo

Nueva Colonia

499

1.729

Anz

1.120

Marinilla

Villa

4.915

Amag

1.064

El Carmen

Sitio

1.100

336

San Carlos

Titirib

Casero

3.123

Canoas

2.847

Yolomb

Don Matas

1.445

Cancn

Carolina o Claras

1.572

Remedios

1.712

San Bartolom

Santa Rosa
San Pedro

Sitio

Yarumal
Medelln

Villa

14.182

Envigado

Parroquia

9.556

La Estrella

Pueblo

628

San Cristbal

Parroquia

1.165

Hatoviejo

Parroquia

1.446

Copacabana

Parroquia

2.468

Barbosa

Parroquia

1.493

Zaragoza

528
Casero

988
720
Ciudad

1.216

Ciudad

1.552

562

Boca de Nech
Cceres

TOTAL DE POBLACIN

112

499
Ciudad

766

106.730

Cuadro 1. Jos Manuel Restrepo. Ensayo sobre la Geografa. Producciones, industria y poblacin de la provincia de
Antioquia en el Nuevo Reino de Granada, 1809. Francisco Jos de Caldas. Semanario del Nuevo Reino de Granada. Bogot,
Biblioteca Popular de Cultura Colombiana, 1942, tomo I, pp. 285-286.

instruccin de las gentes, la construccin de cementerios y el adecuado trazado


de calles y acequias. Estos fueron tan solo algunos de los frentes de trabajo de dichos funcionarios. La sociedad en la que se trataron de aplicar estas reformas era
en extremo jerarquizada y excluyente. En la Antioquia del Antiguo Rgimen, ser
blanco, negro, indio, mulato, mestizo o zambo pesaba fuertemente, pues, adems
de constituir una diferenciacin que aluda al color de la piel, era un aspecto que
permita o impeda el reconocimiento y la figuracin social. Se esperaba de todos
los vecinos, en especial los de origen mezclado, una acrisolada conducta, respeto
hacia las autoridades locales y lealtad hacia el rey.
La estructura urbana de las ciudades, villas, sitios, parroquias y parajes
antioqueas era rstica. La mayora de las casas estaban construidas en madera
y cubiertas, en el techo, con hoja de palma e iraca, Carludovica palmata. Pocas
eran de cal y canto o de teja. En ellas la cocina y un gran saln servan como
escenario de los encuentros cotidianos. En las casas, se contaba con un espacio
adecuado para la vida ntima. En las que no tenan este tipo de espacios, los
encuentros, incluso amorosos, se efectuaban a la vista y odos de todos los habitantes de la casa y la servidumbre. La vida social se llevaba a cabo en la calle.
Fiestas, celebraciones religiosas y fandangos ocasionaban alboroto y rompan
con el orden cotidiano de la existencia. Eran momentos propicios para los encuentros amorosos, las rias entre vecinos y las manifestaciones de piedad y
religiosidad. Precisamente, los desrdenes pblicos fueron un dolor de cabeza
para los gobernantes de turno, quienes trataron, en lo posible, de mantener
la vida en polica y al son de campana. En la segunda mitad del siglo XVIII, se
pretendi regular las ms diversas esferas de la vida colonial: el ordenamiento
urbano, la religiosidad en los templos, la vida familiar, domstica y pblica de
las gentes del comn, los ritmos de las celebraciones, las festividades religiosas
y la vida nocturna.
A diferencia de provincias como Santa Fe de Bogot, Popayn, Tunja y Cartagena, la de Antioquia se caracterizaba por su diversidad racial, lo que haca que sus gentes desempearan oficios diversos. Agricultores, comerciantes,
mercaderes, pulperos, venteros, mineros, mazamorreros, artesanos, entre otros,
cumplan con faenas cotidianas que dependan precisamente de su oficios y fortalecan las ciudades, villas y sitios en que vivan. Mineros, mazamorreros y esclavos, por ejemplo, deambulaban entre ros y quebradas en busca del codiciado
metal. El trabajo en los aluviones se caracterizaba por su dificultad y rudeza. Las
agotadoras jornadas de trabajo en las minas hacan que los esclavos enfermaran
permanentemente: el riesgo de contraer enfermedades aumentaba debido a la
presencia de animales ponzoosos y a las condiciones de insalubridad a las
que estaban sometidos. As, los esclavos enfermos depositaban su confianza
en los conocimientos de los prcticos y curanderos, quienes, con bebedizos,
baos y ungentos preparados con hierbas medicinales, aliviaban el dolor y

GEOGRAFA HUMANA, APROPIACIN TERRITORIAL Y DIVERSIDAD CULTURAL EN ANTIOQUIA

117

reconfortaban el espritu. Vale la pena anotar


que muchos de esos esclavos no lograban sobreponerse de sus dolencias y moran prematuramente, restando capital a los dueos. Era
costumbre dar como racin a los esclavos un
almud de maz cada semana y cada seis meses
un vestido de lienzo; adems, podan trabajar
en los das de fiesta para generar fuentes de
sustento que complementaran las cortas raciones dadas por sus amos.
La marginalidad geogrfica de la provincia hizo del comercio un negocio fructfero.
Comerciantes, mercaderes, pulperos y venteros pertenecan a todas las etnias y ejercan
sus oficios en todas las ciudades, villas, sitios,
reales de minas, rancheras, estancias y hatos
de la gobernacin. Aunque en teora estaba
prohibido, los gobernadores y funcionarios de
la Real Hacienda ejercan tambin el comercio
y dedicaban el tiempo libre el ocio y el juego.
Algunos clrigos, de igual manera, alternaban
la administracin del pasto espiritual con la
venta de productos entre sus feligreses y los
negocios con los vecinos. De manera espordica, visitaban las ciudades y villas de la
provincia forasteros vendiendo mercaderas
y vituallas. Se desplazaban a los Reales de
Minas, estancias y hatos. Los propietarios de
tierras de pan y caballera tambin ejercan
el comercio ocasional en ciertos periodos del
ao, y casi todos ellos almacenaban y vendan
sus mercancas en un cuarto o sala de su casa
de campo, que llamaban tienda. Tenan una
clientela que menudeaba licor, vinagre, aceite, tabaco y otros artculos en campos y veredas, despachando en sus ranchos y bohos,
que llamaban pulperas. Los arrieros transportaban fardos y petacas de los grandes comerciantes y tambin mercadeaban tangos de
tabaco, telas de Quito y del Reino, vveres, botijas de vino y aguardiente. Eran tan generali-

zado el intercambio de productos en la Antioquia


colonial, que hasta los esclavos se dedicaban a
la tarea de comerciar en sus das libres, a robar
ganados y vender cerdos.
En los campos de la provincia, el maz, el
pltano, la caa y las hortalizas fueron los productos que ms se cultivaban y consuman. El
arroz no era apetecido, pues se le consideraba
inspido y de difcil consecucin. Las carnes de
res y de cerdo hacan parte de la dieta de los antioqueos y en las zonas ribereas, la protena
animal la suministraban los pescados y la caza
de animales de monte como la guagua, el conejo,
el venado y las variedades de aves (perdiz, torcaza, guacharaca y pava). La actividad artesanal,
aunque existi, no fue desarrollada de manera
amplia y sistemtica durante el siglo XVII y la
primera mitad del XVIII; apenas vino a constituirse con firmeza despus de 1780 y creci considerablemente durante el todo el siglo XIX.
Los caminos, aunque en mal estado, permitan la comunicacin al interior de la provincia y
con las gobernaciones vecinas y dems ciudades
del Reino. Desde la ciudad de Antioquia, las gentes se comunicaban con el Choc por el camino
que de esa ciudad conduca hasta el puerto de
Bebar; desde la villa de Medelln, los vecinos y
moradores de la provincia establecan contacto y
comunicacin hacia el norte por el camino que los
llevaba hasta el puerto del Espritu Santo, sobre
el ro Cauca; y desde el valle de Rionegro se acceda al ro Magdalena por el camino que conduca
al puerto de Palagua. Hacia el occidente, la comunicacin se estableca a travs de sendos caminos que de Medelln y Rionegro conectaban a sus
gentes con el Paso de Caramanta y, por esta ruta,
con la gobernacin de Popayn y las ciudades de
Cartago, Buga, Cali, Popayn y Pasto. Al nordeste
de la provincia, un viejo camino que haba sido
usado desde el siglo XVI para comunicarse con
las minerales de Remedios y Zaragoza segua uti-

lizndose en los siglos XVIII y XIX. Ese camino, descrito con toda precisin por
Manuel Baena en su diario de viaje y autobiografa Cmo se hace ingeniero un
negro en Colombia, pona a sus gentes en permanente comunicacin con el Bajo
Cauca a travs de varios puertos sobre los ros Nusna, Tig y Nech. Una red
de caminos internos entre los valles de Aburr, Los Osos, Rionegro y los pasos
sobre el ro Cauca para ingresar a Santa Fe de Antioquia (Paso Real, La Cuchara, Sacaojal) hacan posible los intercambios comerciales y los negocios entre
mercaderes, mineros, pequeos terratenientes y transentes procedentes de
Cartagena, Santa Fe de Bogot Tunja y Popayn. La comunicacin se realizaba
en todas las direcciones y, adems de los caminos, las gentes se valan de las
trochas y los atajos para acortar las distancias y evadir el control que se les
haca en los puentes, pasos y puertos secos de los sitios, villas y ciudades que
habitaban. Hasta que lleg la Comisin Corogrfica a Antioquia, se crey que
la mejor va para comunicarse con el resto del mundo exterior la constitua el
ro Magdalena. Con los informes de Codazzi y la relacin que l estableci con
algunos antioqueos, tal imagen cambi y se desplaz la mirada hacia las tierras
y las rutas que comunicaban a Antioquia con el golfo de Urab.

La apertura de fronteras y la transformacin del paisaje


Los estudios sobre la colonizacin antioquea, desarrollados por el gegrafo James Parsons y los historiadores Roberto Luis Jaramillo y Hermes Tovar
Pinzn, permiten afirmar que este proceso se desarroll en tres etapas: temprana, intermedia y tarda o moderna. La primera oleada se inici a principios
del siglo XVIII y dur hasta finales de esa centuria; la segunda se desarroll
durante todo el siglo XIX y la moderna durante el siglo XX. Esa ola migratoria
de gentes, tecnologas y fundacin de colonias y poblaciones se dio por la existencia de terrenos baldos, el crecimiento poblacional, los cambios territoriales
introducidos por las reformas borbnicas y la Independencia y por la concentracin de miles de personas con la necesidad de hacerse a un pedazo de tierra
propio para cultivar y vivir. La empresa colonizadora de los antioqueos cont
con dos grandes caractersticas: una, que fue dirigida por el Estado a travs de
concesiones, en tanto que la otra se dio de manera espontnea, obedeciendo
a la necesidad de miles de pequeos colonos y desterrados que buscaban un
pedazo de tierra en las estribaciones de las cordilleras central y occidental,
en los valles de los ros Cauca, Magdalena, San Juan, Porce y Chinchin, para
socolar montes, sembrar comida y fundar aldeas. As, desde la capital de la
provincia, la ciudad de Santa Fe de Antioquia, se fue consolidando una colonizacin lenta hacia el ro arriba de Cauca que lleg hasta Anz y Titirib, y
logr extenderse tiempo despus hasta Urrao y el valle del Penderisco, Caasgordas y Frontino. A su vez, algunas gentes migraron hacia el valle de Los Osos

GEOGRAFA HUMANA, APROPIACIN TERRITORIAL Y DIVERSIDAD CULTURAL EN ANTIOQUIA

119

en busca de oro, tierras para cultivar y pastos


para sus ganados. Al tiempo que se daba tal
movimiento poblacional, algunos mestizos,
mulatos e indios libres de los pueblos de Buritic y Sabanalarga estrecharon a los indios
tributarios, obligndolos a migrar ms al norte, en un proceso de colonizacin que lleg
hasta Ituango y los nacimientos del ro Len.
Otra de las oleadas de colonizacin
se inici por parte de habitantes de la villa
de Medelln, quienes, por las necesidades de
alimentos, la falta de tierras para cultivar y la
urgencia de una casa dnde vivir, salieron en
direccin hacia el norte y poblaron algunas
zonas de Riochico, Riogrande y San Andrs,
y luego se expandieron sobre las montaas
de Tenche y Yarumal. Tambin, se dio el caso
de algunos blancos y mestizos pobres que
abandonaron la Otrabanda del ro Aburr y se
fueron a poblar y buscar mejor vida en las tierras de Amag y las vertientes adyacentes a la
quebrada Sinifan, para expandirse despus
loma arriba hasta las inmediaciones del Cerro Bravo y Cerro Tusa, en los actuales municipios de Fredonia y Venecia. Como ha sealado
acertadamente Roberto Luis Jaramillo, esos
colonos de entonces buscaban explotar minas,
abrir rozas y sementeras, y construir caminos
que los pusieran en contacto con puntos navegables de los ros Atrato, Cauca, Nech y Magdalena. No menos significativa era la comunicacin y comercio que pretendan establecer
con los caminos de Supa y Mariquita, lo cual
les permitira hacer tratos comerciales con
gentes de Popayn, Honda, Cartagena, Momps y Tenerife.
Fueron entonces la disponibilidad de
tierras baldas e incultas, el crecimiento demogrfico, las necesidades econmicas y las
leyes contra la vagancia el motor que empuj
a miles de personas hacia mediados del siglo

XIX a buscar nuevas tierras para la agricultura y


la minera. En sus recorridos en busca de tierras,
iban descuajando monte mediante la socola de
rastrojos, la tumba de rboles y la quema de lo
tumbado; luego, domesticaban los suelos sembrando maz, frijol, pltanos para su consumo y
pastos para el corto ganado caballar y mular que
llevaban consigo. Tras de esos colonos y sus ilusiones fueron naciendo las aldeas y las nuevas
colonias, y lo que en otro tiempo eran montes
espesos y rastrojos se transform en potreros,
cultivos y pueblos. Estas incursiones e intervenciones sobre el paisaje hicieron que las representaciones y descripciones geogrficas de la
provincia de Antioquia cambiaran radicalmente,
en relacin con la idea que permaneca entre las
gentes del mundo exterior desde el periodo colonial. Las huellas que tal fenmeno dej sobre el

Imagen 4. Mapa del mineral de Ro Chico, Santa Rosa de Osos,


1815.

paisaje son indelebles, pues expresan el triunfo


del hombre sobre la naturaleza. Sin embargo, el
impacto ecolgico que desat este proyecto econmico en los asentamientos rurales del centro
de Antioquia, el suroccidente colombiano, el suroeste antioqueo y algunas zonas de Urab, el
Nordeste y el Bajo Cauca sobre la fauna y la flora
fue de proporciones devastadoras y an est por
describirse e investigarse. El efecto geogrfico y
paisajstico que gener la colonizacin sobre el
territorio antioqueo se expres en las amplias
zonas devastadas por el efecto de la socola y la
tumba. Las tierras, ya transformadas en cultivos, daran sustento alimenticio a las aldeas en
las que se concentraban esos colonos y veran
surgir amplios potreros para apacentar ganados en los valles internos; al tiempo que, en las
vertientes, iban surgiendo los cultivos de maz,
caf, yuca y frutales. Los lechos de los ros y las
quebradas disminuyeron considerablemente y
las aves, roedores y dems especies entraron en
una disminucin sin retorno por los efectos de
ese proceso y la caza permanente que ejercan
los colonos para abastecerse de protena y civilizar el entorno. El paisaje de selva fue sustituido
por el de rastrojos, potreros y las pequeas cejas
de monte que iban quedando como cerca viva
para trazar los linderos entre grandes propietarios y pequeos colonos.
La colonizacin antioquea, la de mayor
realce en Colombia por su impacto y cobertura
geogrfica, ha sido decisiva en la representacin
sobre cmo nos vemos internamente los antioqueos y cmo nos ven en el mundo exterior. Ese
proceso de poblamiento y transformacin del
paisaje ha sido emblemtico en nuestra manera
de vernos y definirnos. Sobre esa realidad geogrfica, histrica y paisajstica est cimentada, con
razn, buena parte la explicacin sobre la pujanza de los antioqueos, pues la colonizacin lleg
para quedarse para siempre hasta Calima, Darin

y Restrepo, en el Valle del Cauca; San Marcos


y Majagual, en Sucre; Tierralta y Apartad, en
Crdoba, y la subregin de Urab.
La colonizacin atiz una imagen de los
antioqueos en el mundo exterior a sus territorios capaz de generar una cultura de la pujanza
que tiene ms fuerza por fuera del territorio antioqueo que en el propio departamento.
Sobre la colonizacin se han tejido explicaciones que la muestran como una empresa
romntica y heroica, que ha sido utilizada
como herramienta para afianzar el mito paisa y mostrar que los antioqueos dominan
sin tropiezo y vacilacin cualquier obstculo.
Tal visin perdura an en nuestros das. De
manera particular, esa visin predomina sobre
el proceso de colonizacin en Antioquia desarrollado durante el siglo XIX. Sin embargo, la
colonizacin del siglo XVIII, catalogada por
Roberto Luis Jaramillo como la primera fase de
un proceso complejo y de larga duracin, fue
llevada a cabo por hombres de carne y hueso
que, en su mayora, han sido clasificados como
vagos, pobres, gente mal entretenida o simplemente hombres que tenan la posibilidad de
obtener su sustento diario en los nuevos frentes de colonizacin que se abran en todas direcciones, no solamente hacia el sur del actual
departamento, como lo ha insinuado la historiografa tradicional. Muchos de los pobres, vagos y delincuentes fueron expulsados a las tierras realengas, o a las vacantes, dando origen
a colonias rurales que se fueron estableciendo
en casi todas las jurisdicciones de ciudades y
villas de la gobernacin. Pero no solamente los
pobres y vagos fueron colonizadores activos;
vecinos ricos, aprovechando una legislacin
agraria que permita las grandes adjudicaciones de realengos o an de tierras vacas, se
dieron a la tarea de adquirir globos de tierra
hacia donde apuntaban las rutas colonizado-

GEOGRAFA HUMANA, APROPIACIN TERRITORIAL Y DIVERSIDAD CULTURAL EN ANTIOQUIA

121

ras, teniendo plena conciencia de que los colonos las adecuaran y pondran en explotacin,
etapa en que los dueos mostraran los ttulos
de ellas. As, las opciones de los colonos invasores seran la compra, el arrendamiento o el
peonaje. Esto origin conflictos permanentes
durante los siglos XVIII y XIX.
Jaramillo seal tambin que la colonizacin antioquea revisti en sus primeros
periodos dos modalidades: espontnea y planeada. Hacia donde los campesinos pobres y
futuros colonos apuntaban espontneamente,
all mismo las lites compraban calculadamente los terrenos, generando un dinmico
proceso de ocupacin del espacio con todos
los conflictos de intereses que poda traer consigo. Los colonos irrumpieron hacia el norte, el
sur, el occidente y el oriente de la provincia de
Antioquia. Fruto de ese dinmico proceso de
colonizacin, surgieron muchos de nuestros
municipios actuales.
Otro tanto se consigui por medio del desarrollo de la minera. Despus de las conmociones de la independencia, Antioquia abri
sus brazos para acoger gente, tecnologas e
inversiones extranjeras en el campo de la minera, la cual tuvo en el nordeste antioqueo
el territorio ideal para realizar tales ensayos
y empresas. A los europeos que exploraron,
titularon y explotaron minas en Antioquia, se
les sumaron algunos antioqueos que se desplazaron al nordeste para trabajar en minas
de veta y aluvin. As, una zona marginal y de
frontera durante el periodo colonial alcanz
en las tres primeras dcadas del siglo XIX una
dinmica econmica singular que la vinculaba
con la capital de la provincia y la mostraba al
mundo como promisoria. En 1835, ya el nordeste contabilizaba cerca de cinco mil mineros, distribuidos en los distritos parroquiales
de Yolomb, Cancn, Remedios, San Bartolo-

m, San Jos de la Paz y Zaragoza. La fiebre del


oro haba logrado vincular bajo el control del
centro de Antioquia un territorio distante y marginal, el nordeste. Los hallazgos de las vetas le
estaban generando ganancias a compaas como
La Nueva Granada, La Nueva Granada Ltda., la
The Colombian Corporation o la The Frontino and
Bolivian Mining Company, siendo esta ltima una
de las ms productivas y rentables.
A las minas del nordeste migraron tambin
algunos extranjeros como Carlos S. de Greiff y
Tyrell Moore, quienes introdujeron mejoras tcnicas en las minas de Anor y Remedios. Carlos S.
de Greiff, por su parte, traz entre 1845 a 1848,
un camino a Murind, llamado Camino de Caldas,
que habra de dar una salida de Medelln al mar,
utilizando la navegacin por el ro Atrato. Fruto
de su trabajo como agrimensor y minero, elabor e hizo grabar y litografiar en Paris en 1857 un
mapa de Antioquia con indicaciones precisas de
las minas y filones de este territorio. Haba sealado tambin que el Estado de Antioquia, para
su independencia y progreso industrial, deba
extenderse a las costas de los dos mares con el
objeto de mejorar el comercio y superar el embotellamiento al que estaba sometido por su condicin geogrfica.
Desde finales del siglo XIX y comienzos del
XX, los empresarios mineros crearon, administraron y desarrollaron las empresas mineras en
Antioquia. En ese entonces, eran ya de reconocimiento compaas como la Compaa Minera
de Antioquia y sociedades como El Zancudo, La
Trinidad y La Clara. Y con el arribo de compaas
mineras a las tierras del nordeste antioqueo, la
lite empresarial del departamento hizo presencia a travs de la Casa Comercial Ospina Hernndez, fundada en 1881, tiempo en el que arrend
algunas minas de su propiedad a compaas extranjeras y control buena parte del negocio de
la concesin de minas en el nordeste antioqueo.

El auge minero en Antioquia conocera otro


momento de esplendor algunos aos despus de
la Segunda Guerra Mundial, cuando la inversin
de capital norteamericano consolid la presencia
de compaas extranjeras dedicadas a explotar
oro en el nordeste antioqueo. Surgi entonces la
Frontino Gold Mines, en Segovia, y The Pato Gold
Mines, en Zaragoza; tales empresas estimularon
la introduccin de nuevas tecnologas para la explotacin del metal, se beneficiaron del alza que
alcanz el metal en los mercados internacionales
y pusieron al Departamento como uno de los de
mayor produccin de oro en Colombia.

La representacin de los gegrafos y


viajeros
Un hilo de continuidad une las visiones de
los gegrafos y los viajeros que recorrieron las
tierras de Antioquia durante el siglo XIX. Se trata
de la importancia que cobr el medio geogrfico
en la constitucin del carcter de los antioqueos. Basta solo con comparar las imgenes que
nos dejaron los escritos de Jos Manuel Restrepo, Agustn Codazzi y Manuel Uribe ngel para
entender por qu razn la identidad de los antioqueos est atada ms que a un cuadro de costumbres en comn y un mismo origen tnico al
peso del entorno geogrfico como el instrumento
que forj los rasgos del carcter de los antioqueos. Sin duda, en la representacin de los antioqueos ha tenido un valor importante la utilizacin del medio geogrfico como el factor decisivo
para construir la identidad regional alrededor de
principios comunes a los antioqueos por encima de las diferencias que se expresan en las 9
subregiones que la constituyen en la actualidad.
Se trata de una apropiacin territorial capaz de
construir la unidad de sus habitantes a partir de
la diversidad del paisaje. As, las fronteras espaciales se transformaron en elaboraciones simb-

licas para comunicarse y diferenciarse de los


otros. Y fue sobre este elemento de identidad
geogrfica y paisajstica sobre el que los antioqueos crearon la representacin de una
regin que, por su historia, cultura y tradiciones, se muestra como diferente en el contexto
colombiano y mundo exterior. Los cimientos
de esa construccin identitaria alrededor del
espacio geogrfico pueden situarse, como ha
sealado Mara Teresa Arcila Estrada, en tres
niveles de explicacin. El primero de ellos
centra su atencin en las dificultades del territorio antioqueo; el segundo, en la utilizacin de esa condicin adversa para revertirla
mediante la fuerza y el trabajo; y el tercero
tiene que ver con la relacin de similitud entre lo agreste de las montaas antioqueas y
su incidencia en la definicin del carcter del
hombre de Antioquia.
Durante la segunda mitad del siglo XIX,
se publicaron varias geografas. Para Antioquia, fue fundamental la obra del envigadeo
Manuel Uribe ngel, Geografa general de Estado de Antioquia en Colombia, tal vez el ms
importante trabajo geogrfico de esa poca
sobre el departamento. Con seguridad, de
manera directa o indirecta, Uribe ngel tuvo
acceso a la obra de Codazzi, bien sea porque
la ley directamente o porque tuvo acceso a
las publicaciones que lider Felipe Prez, las
cuales se basaron en los estudios de Codazzi.
Pero tambin a comienzos del siglo XX, Jos
Mara Vergara y Velasco public una excelente
geografa, valindose tambin de las geografas de Codazzi y Prez. Hasta ahora no se ha
publicado otra geografa de Antioquia que supere estos trabajos. En sntesis, las obras de
Codazzi y Uribe ngel se convirtieron en las
principales fuentes de conocimiento geogrfico en Colombia desde mediados del siglo XIX
hasta bien entrado el siglo XX.

GEOGRAFA HUMANA, APROPIACIN TERRITORIAL Y DIVERSIDAD CULTURAL EN ANTIOQUIA

123

Como representacin geogrfica, esa forma de verse es propia de la condicin humana, pues como sealara Paul Vidal de la Blache
durante siglos el hombre llev una vida local
que se impregn lentamente de los insumos
de la tierra. Una adaptacin que se oper gracias a los hbitos transmitidos y mantenidos
sobre los lugares en que haba nacido (Vidal
de la Blache, 1999, pp. 141-142). En el caso
antioqueo, tales hbitos y adaptaciones al
sistema montaoso seran el insumo para domear el propio territorio y buscar expandirse
hacia las vertientes de las cordilleras y los valles interandinos.
Desde la dcada de 1950, James Parsons
y Everett E. Haggen haban sealado que el
empuje de los antioqueos obedeca a una
reaccin contra la adversidad. James Parsons
consider que la pobreza y la aspereza de la
tierra sirvieron a los antioqueos para realizar esfuerzos mayores, los cuales consiguieron con la colonizacin, en tanto que Hagen
insisti en que la inmigracin vasca, la experiencia minera y el aislamiento geogrfico
fueron los factores constitutivos para alcanzar el desarrollo econmico y superar las tensiones sociales. Sin embargo, la importancia
de tal manera de vernos y explicarnos sigue
cobrando vigencia a pesar de las crticas que
se han hecho, pues no cabe duda de que el
entorno espacial y la singular apropiacin
del territorio por parte de los antioqueos
hayan ayudado a construir esa imagen ante el
mundo exterior. El hombre de las montaas,
el que habita sobre las cumbres de las cordilleras central y occidental sigue creyendo,
por su relacin con el suelo que habita, que
su forma de ser lo hace diferente de aqul
que est asentado sobre las valles internos
y las tierras bajas de Urab, el Bajo Cauca y
el Nordeste, subregiones que no superan los

700 metros sobre el nivel del mar. Este apego


del hombre al suelo fue estudiado tambin por
el gegrafo francs Paul Vidal de la Blache en lo
que l denomin Tableau de la Gographie de la
France. Se trata de concebir el espacio como el
elemento constitutivo del temperamento de una
nacin, del peso que sobre el hombre ejerce la
constitucin rural del suelo.

La Comisin Corogrfica
Slo hasta mediados del siglo XIX pudo
materializarse el viejo sueo de exploracin
geogrfica del territorio nacional. El Diccionario
de Autoridades, que se comenz a publicar a comienzos del siglo XVII, defini la palabra chorographia como la descripcin detallada de algn
reino, pas o provincia particular. Fue, precisamente, ese proyecto el que se desarroll en la
actual Colombia entre 1850 y 1859: el proyecto
de exploracin cientfica, econmica y social ms
importante en toda la historia nacional.
La Comisin Corogrfica fue dirigida por el
ingeniero italiano Agostino Codazzi. A l le fue encargada la misin de recorrer las diferentes provincias de la Nueva Granada para que llevara a
cabo una descripcin corogrfica de las mismas;
vale la pena aclarar que ya Codazzi tena la experiencia de haber realizado un trabajo similar en la
Repblica de Venezuela, para lo cual elabor una
completa geografa acompaada de un moderno
y actualizado atlas. Adems, tena una amplia familiaridad con el carcter geogrfico y social de la
Nueva Granada, con sus problemas y necesidades
peculiares, y con las condiciones materiales e institucionales que fomentaban y obstaculizaban el
avance del conocimiento geogrfico de su territorio. As, Codazzi lleg a Bogot a finales de enero
de 1849, dos meses antes de concluir el primer
gobierno del general Toms Cipriano de Mosquera. Este haba dispuesto las bases administrativas

e institucionales sobre las cuales su sucesor, el general Jos Hilario Lpez, hara
realidad la tan anhelada Comisin Corogrfica.
Los trabajos de la Comisin Corogrfica deban dar como resultado un conocimiento detallado del pas en su conjunto y de cada una de sus provincias
y cantones, tanto en sus aspectos fsicos como en su riqueza vegetal, mineral,
agrcola y ganadera. Se trataba de establecer los fundamentos de una divisin
territorial racional, segn las condiciones fsicas, sociales y culturales de la
nacin, pues, de esta manera, se favorecera la aplicacin de las leyes y una
adecuada accin de la autoridad. La comisin buscaba tambin contribuir al
desarrollo de las vas de comunicacin, establecer la extensin y la localizacin
de los terrenos baldos y servir a la promocin de la inmigracin extranjera,
como uno de los medios ms eficaces para fomentar la agricultura y la industria.
La Comisin Corogrfica se desarroll en dos perodos claramente definidos, separados por la guerra civil de 1854. Los primeros cinco aos de la Comisin Corogrfica, bajo los gobiernos liberales de Jos Hilario Lpez y Jos
Mara Obando, constituyeron el perodo ms productivo e intenso. En este lapso,
Codazzi recorri, explor y levant los mapas de un rea de 320.000 kilmetros
cuadrados del territorio neogranadino, habitado por ms del 60 % de la poblacin del pas.
Su primera expedicin se llev a cabo en las provincias de Vlez, Socorro,
Tundaza y Tunja, entre enero y septiembre de 1850; en la segunda expedicin,
en 1851, recorri las provincias de Soto, Ocaa, Santander y Pamplona. En
la tercera expedicin visit las provincias de Crdoba, Medelln y Antioquia,
entre enero y agosto de 1852. La cuarta expedicin, en 1853, se llev a cabo
en las provincias de Choc, Buenaventura, Barbacoas, Tquerres y Pasto. La
ltima expedicin de ese primer periodo de trabajos de campo fue a las provincias de Panam, Veraguas, Azuero y Chiriqu, trabajos sobre los que se
conserva poca informacin. Ya en 1854, la Comisin fue interrumpida por la
guerra civil e inici labores nuevamente en 1855. La sexta expedicin tuvo lugar en las provincias del Cauca, Buenaventura y Popayn; el objetivo era concluir los trabajos de levantamiento topogrfico en estas provincias, iniciados
en 1853. La sptima expedicin se llev a cabo en la provincia de Casanare,
entre finales de 1855 y comienzos de 1856. La octava expedicin se desarroll
en las provincias de Neiva y Mariquita y territorio del Caquet, y se inici en
diciembre de 1856.
Este proyecto de descripcin corogrfica se inscribi en el contexto de las
reformas liberales de mediados del siglo XIX. Para los gobernantes que asumieron las riendas del poder en la Nueva Granada, era necesario alcanzar el
progreso. Y ste, en el discurso poltico de la poca, significaba libertad para
expresarse, libertad para elegir gobernantes, libertad de trabajo, libertad para
comerciar, abolicin de privilegios y yugos. Pero progreso tambin significaba

GEOGRAFA HUMANA, APROPIACIN TERRITORIAL Y DIVERSIDAD CULTURAL EN ANTIOQUIA

125

Imagen 5. Medelln, Plaza principal (lado de oriente). Acuarela de la segunda mitad del siglo XIX.

mejorar las condiciones materiales y tener una radiografa clara y puntual sobre
el territorio colombiano y sus gentes. Para lograrlo, se juzgaba indispensable
abrir caminos, componer las vas fluviales, medir y dividir las tierras baldas,
atraer inmigrantes extranjeros, darle vida al comercio o a las manufacturas, segn se fuera partidario del librecambio o del proteccionismo. Nada de esto era
posible sin conocer el pas en todos sus detalles y sin la elaboracin de mapas
por los cuales guiarse para administrar y aprovechar el territorio. Si la Nueva
Granada quera progresar, deban antes emprender el estudio geogrfico sistemtico de su territorio a partir de la descripcin detallada. Adems, existan
enormes expectativas en torno al proyecto de apertura de un canal de comunicacin interocenica entre el Atlntico y el Pacfico.
La mayora de los sitios aptos para la construccin del canal estaban en
territorio granadino y, por lo tanto, la exploracin de los istmos de Panam y
Darin y las selvas del Choc se convirtieron en una necesidad inaplazable.
Los primeros veinticinco aos de la era republicana presenciaron los esfuerzos del gobierno y la lite intelectual por establecer las estructuras econmicas y polticas de la nueva repblica independiente y sentar las bases de su
prosperidad. Sin embargo, en la prctica, durante este periodo, los proyectos
geogrficos corrieron con la misma suerte que los grandes planes econmicos
y educativos. Su fracaso a la hora de materializarse ilustra la enorme distan-

cia existente entre los ideales de la lite y las


realidades sociales, econmicas y, sobre todo,
geogrficas de Colombia.
En su ltimo informe al gobierno, publicado
en 13 de diciembre de 1858, Agustn Codazzi afirm que terminara la Comisin Corogrfica con los
trabajos sobre los estados de Bolvar y Magdalena, nicos que faltaban por recorrer. Codazzi y la
Comisin Corogrfica llegaron el 20 de enero de
1859 a la aldea de Espritu Santo, pero una serie
de quebrantos de salud lo obligaron a detenerse
all. El 7 de febrero de 1859 en esa aldea, tambin
conocida como Pueblito, y cuyo nombre fue cambiado en 1896 por el de Codazzi, muri quien dirigi durante casi una dcada la empresa geogrfica
ms importante de la historia colombiana.
Los trabajos para finalizar la Comisin fueron encargados a Manuel Ponce y Manuel Mara
Paz. Unos aos despus, entre 1862 y 1863, se
publicaron los trabajos de Felipe Prez, realizados con base en los informes de Codazzi: Geografas fsicas y polticas de los Estados Unidos de
Colombia, obra enteramente basada en los informes, trabajos y notas del ingeniero italiano.
Precisamente, hasta ahora, no se ha publicado nada que supere la obra de Codazzi y la Comisin Corogrfica, la cual, entre otras cosas, se
convirti en la principal fuente de conocimiento
geogrfico en Colombia desde mediados del siglo
XIX hasta nuestros das. Entonces, la importancia
de la Comisin Corogrfica para Antioquia radica
en la precisin que Codazzi hizo sobre las distancias y el estado de los caminos, las rutas y los
puertos; en la caracterizacin detallada del paisaje; en la definicin de cada una de las provincias en que subdividi el departamento (Crdova,
Medelln y Antioquia); la produccin econmica,
los intercambios comerciales y la descripcin de
sus habitantes. En una carta dirigida al gobernador, el 14 de mayo de 1852, Codazzi dej claro
que no lo sorprendan la belleza del paisaje, la

elegancia de las casas, el movimiento mercantil y lo costoso de los muebles que adornaban las casas de Antioquia. Ms bien se
cuestionaba qu haca a los antioqueos tan
diferentes, en comparacin con otras gentes
de la Repblica. As, llegaba a la conclusin de
que un factor que diferenciaba a los hombres
de Antioquia de los dems habitantes de la
Nueva Granada era, sin duda, el hecho de ser
los que ms haban hecho y hacen constantes
viajes a las Antillas, Estados Unidos y Europa,
llevando all su oro y trayendo toda clase de
mercancas. Seal tambin que, en el contexto de la Repblica, el antioqueo era el ms
dedicado a las especulaciones comerciales, el
que ms se esmeraba en aumentar su fortuna,
el que ms rpido constitua nuevas familias y
el que ms amaba la inteligencia y la riqueza.
Esos factores, asociados, segn Codazzi, a los
apegos ancestrales a las intrincadas serranas,
hacan del antioqueo una persona especial
en el contexto de la nacin colombiana.

La ltima conquista territorial de


Antioquia
Antioquia abri las puertas al siglo XX
con un hecho trascendental para su posterior
desarrollo. En 1905 fue incorporada la zona de
Urab que perteneca al Cauca y desde entonces se cont con una salida directa al mar
Caribe y al mundo exterior. De igual manera,
en dicho ao fue creado el Departamento de
Caldas, con tierras cercenadas de Antioquia,
Cauca y Tolima. Con tales jurisdicciones y la
ampliacin del espacio, se configur el mapa
actual de nuestra gobernacin. Tal acontecimiento marc la configuracin de un territorio
en el que se manifiestan multitud de contrastes: hombres, msicas, comidas, costumbres,
climas y geografas son aspectos que mues-

GEOGRAFA HUMANA, APROPIACIN TERRITORIAL Y DIVERSIDAD CULTURAL EN ANTIOQUIA

127

Imagen 6. Carta de la Repblica de Colombia (antigua Nueva Granada). Dividida en


departamentos, 1886.

tran perfectamente que Antioquia es un departamento diverso. Ya desde finales


del siglo XIX, se comenzaron a esbozar las rutas que seguira un acelerado proceso de industrializacin, el cual hara de Antioquia una de las zonas con mayor
crecimiento econmico del pas. Asociado con este fenmeno, se llev a cabo
una masiva migracin de gentes de las zonas rurales hacia los centros urbanos,
un insumo para la creacin de fbricas y la ocupacin de la mano de obra. El
cambio social, el nacimiento de la industria y el embellecimiento de la ciudad
de Medelln a travs de la Sociedad de Mejoras Pblicas vendran a sumarse a la
transformacin del espacio urbano y sus gentes.
La poltica jug un papel determinante en el desarrollo antioqueo. Adems, la zona manifest un viraje econmico y social de gran envergadura, que
tuvo impactos en la configuracin urbana, las obras de infraestructura, los conflictos sociales y la modernizacin en un sentido amplio. El diario acontecer, entonces, tambin experiment cambios sustanciales, tanto en el entorno urbano
como en el entorno rural antioqueo.

Urab: la puerta de Antioquia al resto del mundo


Desde tiempos coloniales, Antioquia tuvo pretensiones sobre las costas
del golfo de Urab. Esa porcin del actual departamento, al menos hasta co-

mienzos del siglo XX, nunca perteneci a su jurisdiccin. Varias gobernaciones se la disputaron
durante mucho tiempo, entre ellas Cartagena y
Popayn; sta ltima, precisamente, ejerci dominio sobre el golfo a pesar de las distancias que
impedan una presencia efectiva de los funcionarios de la monarqua.
Desde Antioquia, en cambio, se llevaron a
cabo espordicas exploraciones en la zona y algunas de ellas, con seguridad, llegaron hasta el
mar. Entre 1557 y 1775, al menos nueve expediciones se hicieron desde Antioquia hacia el Choc. Durante el periodo colonial, fue clara la debilidad del dominio espaol en Urab. Este aspecto
atrajo a otras naciones europeas que comenzaron a establecer trato con los indios belicosos
que habitaban esa comarca. Piratas y bucaneros
holandeses, franceses e ingleses, principalmente, encontraron en la particular geografa del golfo y de la tierra firme, un escondite valioso en sus
correras por el Caribe. Pero tambin el golfo de
Urab propiciaba un entorno favorable a la evasin fiscal. Contrabandistas llegaban a sus costas
con el nimo de introducir diversos gneros sin
la obligacin de pagar tributos al rey.
Aunque los intereses sobre esta estratgica
zona siempre estuvieron presentes en los antioqueos, era claro que perteneca a jurisdiccin
extraa y, por tanto, sobre ella no se tenan derechos. Con la independencia, a comienzos del siglo XIX, se notaron nuevamente las pretensiones
de anexin de esta franja de territorio al gobierno
de Antioquia. Dichos intereses estaban relacionados con un viejo proyecto de unir el interior de
la provincia con las costas en el Atlntico, a travs de un adecuado camino que redujera las distancias y facilitara el poblamiento de la zona. Sin
embargo, la principal caracterstica de las lites
de la independencia en Antioquia, a diferencia
de lo que pas en otras zonas del Nuevo Reino de
Granada, consisti justamente su capacidad para

conservar la integridad territorial y la unidad


poltica de la provincia. Como ha sealado el
historiador Daniel Gutirrez Ardila, la representacin igualitaria en las vocalas del Congreso se constituy en el mtodo ms eficaz
para evitar los celos y las disputas entre las
familias de Antioquia, Medelln y Rionegro.
Por la va de las alianzas familiares, la familia
Montoya de Rionegro se haba convertido en
1812 y 1813 en la espina dorsal para evitar la
desintegracin del territorio antioqueo, al
casar a dos de sus hijas, una (Doa Rafaela
Montoya) con don Eugenio Martnez Pastor,
partidario de Antioquia, el 24 de enero de
1812, y la otra (Doa Mariana Montoya) con
el reconocido abogado Jos Manuel Restrepo,
partidario de Medelln. El valor de las alianzas
familiares, otro de los aspectos constitutivos
en la forma de ser del antioqueo, sirvieron
en ese momento para evitar la desintegracin
territorial y saldar las diferencias entre las
distintas facciones polticas. La conciencia
sobre la estrechez de la provincia haba calado lo suficiente en las lites del momento
como para que se empearan en impedir las
divisiones territoriales al momento de la independencia de Antioquia.
Ahora bien, mucho tiempo despus,
en 1926, la Asamblea Departamental de Antioquia orden la iniciacin de la carretera
proyectada hacia Urab. En ese momento,
jug un papel de primer orden el comerciante
medellinense Gonzalo Meja, quien logr concentrar los nimos de quienes soaban con la
obra. Antes de su aprobacin, se organiz una
Junta Propulsora para la Carretera al Mar, se
llevaron a cabo reuniones, se publicaron folletos y se fij en el centro de Medelln un gran
mapa mostrando la ruta que seguira la eventual carretera a Urab. Jess Tobn Quintero,
desde la prensa, agit el tema y encontr en

GEOGRAFA HUMANA, APROPIACIN TERRITORIAL Y DIVERSIDAD CULTURAL EN ANTIOQUIA

129

Fernando Gmez Martnez y Alberto Jaramillo


Snchez una cooperacin fundamental para
el impulso del proyecto. Estaban a punto de
convertirse en realidad las propuestas y estudios que realizaran Carlos S. de Greiff y Agustn Codazzi. Los trabajos comenzaron el 10 de
junio de 1926, con una ceremonia religiosa
en la localidad de San Cristbal, lugar desde
donde partira la va que fue culminada totalmente veintiocho aos despus. Con el pasar
del tiempo, la va hacia Urab se convertira
en una obra capaz de servir como tcnica de
encuadramiento para impulsar el desarrollo
de grandes extensiones agrcolas dedicadas
a la siembra y produccin de banano y palma
africana. Desde entonces, Antioquia cont con
una zona agroindustrial en la subregin de
Urab, tan necesaria para su desarrollo como
emblemtica en el contexto del conflicto armado de las ltimas tres dcadas.

Antioquia en las ltimas dcadas


En los ltimos aos cobra fuerza en el
departamento la idea de que Antioquia representa la unidad en lo diverso en trminos
geogrficos, sociales, culturales, econmicos
y territoriales. Las administraciones trabajan
para conectarla con regiones y gentes distantes, no slo dentro del pas sino por fuera de
l. Por eso, zonas como Urab, puerto a orillas
del mar Caribe, cobran importancia, toda vez
que posibilitan el intercambio comercial con
las economas ms remotas del planeta. De
igual manera se ha pensado en otras alternativas que acerquen al departamento al ocano
Pacfico. El congestionamiento que eventualmente podra manifestar Buenaventura ha hecho que algunos sectores de Antioquia miren
hacia Tribug, en el Choc, puerto que permitira la circulacin de los productos de expor-

Imagen 7. Facsmil de la carretera de Medelln al mar. Interior


del libro de Diego Monsalve Colombia cafetera. Barcelona,
Artes Grficas S.A., 1927, p. 221

tacin elaborados en Medelln hacia las rutas desprendidas del Pacfico. Nuevamente se ha mirado
hacia el valle del ro Magdalena, pues las posibilidades de comunicacin con la costa norte, como
en tiempos remotos, surgen como una alternativa
para el transporte a bajo costo. El Bajo Cauca se
muestra prometedor para actividades econmicas que se reflejarn en el mejoramiento de las
condiciones de existencia de sus habitantes. Algo
similar sucede con el Nordeste, territorio aurfero
en el cual se estn poniendo en marcha planes de
explotacin con una fuerte presencia de capital e
inversin extranjera. El Occidente, por su parte,
emerge como una zona con grandes potenciales
tursticos. La reciente inauguracin del sistema
vial Aburr Ro Cauca, redujo las distancias entre el centro del departamento y esta subregin,
mejorando las posibilidades de comunicacin y
acercando cada vez ms al valle de Aburr y el
Golfo de Urab. Otros proyectos de infraestructura vial se han planteado para otras zonas de Antioquia, que ahora se muestran como estratgicos
para el crecimiento econmico y la conexin con
el resto de Colombia.
Con estos planes se han establecido los aspectos prioritarios para el desarrollo de Antioquia. Se trata de situar a Antioquia en el escenario

del mundo global en el que la conectividad, el intercambio y el aprovechamiento


de sus recursos y diversidad cultural se constituyen en el mejor patrimonio. Ya
en los aos 80, Nicanor Restrepo Santamara seal que uno de los retos del
Departamento consista en mejorar los niveles de empleo, la calidad de vida de
sus habitantes y en superar las deficiencias en infraestructura fsica y social. A
pesar de los avances en ese sentido, esos siguen siendo los mayores retos de la
Antioquia de hoy para cruzar el umbral de las utopas y habitar el mundo de las
realidades del momento.
En cuanto a los recursos naturales, Antioquia ha desempeado un destacado papel de liderazgo en el campo de la reforestacin, adems de continuar
siendo uno de los departamentos mineros ms importantes de Colombia. Pese
a su precario desarrollo, el carbn es un producto que tambin figura en las
estadsticas nacionales. Las perspectivas energticas del pas hacen evidente
un cambio favorable en el panorama carbonfero del departamento. De igual
manera, Antioquia se muestra como una regin lder en el campo del desarrollo
energtico, debido a la abundante disponibilidad de recursos hdricos, a las demandas inducidas sobre la industria por la construccin de proyectos hidroelctricos y las necesidades que de la energa como insumo tiene la industria, adems de la amplia visin desplegada en el manejo de los recursos.
Cabe aclarar que tambin durante los aos ochenta se reconocan los problemas socioeconmicos del departamento, como las deficientes condiciones
de vida de la mayora de la poblacin, expresadas en altos ndices de mortalidad, su relacin directa con estados agudos de desnutricin, baja escolaridad,
precaria cobertura de los servicios de alcantarillado y agua potable en los municipios localizados fuera del Valle de Aburr, el analfabetismo, entre otros.
Para solucionar tales problemas, y fortalecer las lneas de trabajo en las
que se aprovecharan las potencialidades de Antioquia, se propusieron tres
estrategias sectoriales bsicas. Por lo dems, algunas de ellas conservaban
ideales de reformismo que en Antioquia pueden rastrearse, incluso, desde
tiempos coloniales.
As, se plante una estrategia que promoviera la industria como sector
lder del departamento, con base en el reforzamiento de la existente y en un
mayor esfuerzo de diversificacin hacia nuevas ramas industriales.
De igual manera, se propuso la conquista del trpico antioqueo, algo que
ya est presente en los ideales de control de gobernantes del perodo colonial
y que, en los albores del siglo XX, nuevamente se plantea como iniciativa de
primer orden. Esta conquista reincorporara a la economa departamental y nacional vastas porciones de nuestra geografa. Esto implicara modificar la estructura productiva del agro y desviar hacia las zonas tropicales los excedentes
de poblacin generados en la zona andina. De igual manera se disearan programas de apoyo a la agricultura de ladera. Por ltimo, se propuso la utilizacin

GEOGRAFA HUMANA, APROPIACIN TERRITORIAL Y DIVERSIDAD CULTURAL EN ANTIOQUIA

131

de los recursos naturales en una mayor escala con el propsito de obtener altos
beneficios para el Departamento.
A mediados de la dcada de 1990, el discurso de proyeccin gubernamental cambi de manera considerable. Una economa que haba experimentado a
partir de 1991 la apertura total mostraba resultados contradictorios en Antioquia. Precisamente, el dinamismo econmico de Antioquia entre 1991 y 1994
era apenas aceptable. An la apertura econmica no haba consolidado en el
departamento un desempeo competitivo en el sector industrial y agropecuario,
sectores afectados por problemas como el contrabando, la competencia desleal,
el lavado de dlares, la revaluacin del peso, las crisis del caf y el banano y una
evidente inseguridad. Adems la produccin de oro en Antioquia haba rebajado
considerablemente.
Ya en los albores del siglo XXI, el Plan Estratgico de Antioquia, PLANEA,
iniciativa que comenz a materializarse en 1998 y que pretendi darle vida a
la Visin de Antioquia para el ao 2020, se mostraba como la materializacin
de los intereses de proyeccin a largo plazo del Departamento. Su construccin
implic el trabajo de amplios sectores de la sociedad antioquea que, con una
perspectiva de desarrollo llevaron a cabo aportes diversos para la construccin
del plan y la formulacin de una Visin de Antioquia acorde con las realidades
del mundo contemporneo.
Precisamente, desde 1997 varios sectores de la sociedad antioquea comenzaron a trabajar en la construccin de una Visin para el Departamento,
definida al final como En el ao 2020 Antioquia ser la mejor esquina de Amrica, justa, pacfica, educada, pujante y en armona con la naturaleza. Para tal
efecto, en la Visin se definieron como objetivos evaluar las potencialidades de
Antioquia, definir las oportunidades del Departamento frente el mundo globalizado, crear una fuerza indeclinable y unida como regin hacia un mismo norte
y desatar un proceso de formacin y participacin ciudadana orientado a la
construccin colectiva de futuro.
Estos objetivos generales demandaron la formulacin de varias lneas estratgicas. Inicialmente se plantearon lneas que exigan la puesta en marcha
de programas que permitieran cumplir con lo que cada una supona. Una de las
lneas estratgicas fue la de integrar y articular territorialmente a Antioquia;
buscaba hacer de Antioquia una regin equitativa e integrada internamente en
sus aspectos territoriales, sociales, culturales, econmicos y poltico administrativos. As, Antioquia ser competitiva, sostenible y atractiva, y podr ser partcipe en los flujos econmicos nacionales y mundiales.
Otra lnea fue promover el cambio para un desarrollo humano equitativo y
sostenible; en esta se busca elevar la calidad de vida de las personas, alcanzado
el mejoramiento continuo en la satisfaccin de las necesidades humanas fundamentales, as como las asociadas al desarrollo personal y social.

La revitalizacin de la economa antioquea es otra de las lneas estratgicas definidas. Bsicamente, con ella se busca movilizar al antioqueo hacia
un modelo de desarrollo fundamentado en la democracia econmica, la equidad social, el equilibrio territorial y la sostenibilidad ambiental. Este modelo
debe estar orientado a recuperar la dignidad del trabajo honesto de todas las
artes, oficios y profesiones, con el propsito de generar riqueza y bienestar
para toda la poblacin.
Por ltimo, se plante como lnea estratgica la reconstruccin del tejido
social en Antioquia; con ella se busca preservar y desarrollar el capital social del
Departamento, para garantizar la cohesin ciudadana y crear las condiciones
para el desarrollo armnico como gran propsito de los antioqueos, basado en
el respeto al otro, la solidaridad y la equidad.
Todas estas proyecciones exigen que los discursos se materialicen en realidades; que las proyecciones dejen de ser simples utopas y se muestren en programas efectivos, incluyentes, verdaderamente equitativos para una Antioquia
que, paradjicamente, no se ha caracterizado por la igualdad para todos sus habitantes. Hoy en da es necesario que el poder y el protagonismo ejercido desde
el centro del departamento se desplacen a todos los rincones de Antioquia; slo
de esa manera se lograr la figuracin nacional e internacional, tan ansiosamente buscada por las administraciones departamentales en las ltimas dcadas.
Con nueve subregiones y una diversidad paisajsticas y cultural, la Antioquia de hoy es muy distinta a la que describan los funcionarios borbnicos y los
gegrafos y viajeros del siglo XIX.

Conclusiones
En el presente ensayo se ha realizado una lectura de las representaciones que
los antioqueos hemos hecho de nosotros mismos a travs de las geografas y los
escritos de viaje. Entonces, las preguntas iniciales sobre cmo nos vemos los antioqueos?, cmo nos ven otros? y cmo nos representamos?, han permitido
entender que los cimientos en la manera interna de vernos estn soportados en lo
abrupto, escarpado, montaoso y estriado del territorio antioqueo; en la construccin de una representacin de pujanza y grandeza a partir de la experiencia
histrica de la colonizacin antioquea, la cual se desarroll en varias etapas y
diferentes sentidos; en la consolidacin de una racionalidad sobre la riqueza, amparada en la tradicin minera antiquea y en el reconocimiento de la diversidad
paisajstica y territorial como uno de los valores modernos del espacio geogrfico
de Antioquia. Esa manera de representarnos a nosotros mismos ha encontrado en
las caractersticas de la geografa antioquea el fundamento para forjar el carcter
de la cultura antioquea como diferente al resto de los colombianos. Los viajeros del
siglo XIX, adems, ayudaron a construir una representacin del antioqueo que

GEOGRAFA HUMANA, APROPIACIN TERRITORIAL Y DIVERSIDAD CULTURAL EN ANTIOQUIA

133

opera con ms fuerza cuando se est por fuera


del territorio antioqueo. Sin duda, los antioqueos hemos transformado la realidad a partir
de una utopa de carcter geogrfico y cultural.
Cuando observamos un mapa del Departamento de Antioquia, difcilmente pensamos
en los cambios y transformaciones que a lo largo de casi cinco siglos ha experimentado este
territorio, representado a partir de caprichosas
lneas y por lo general con llamativos colores.
La antigua provincia de Entre los dos Ros, el
Cauca y el Magdalena, establecida en el siglo
XVI, se ha expandido a lo largo del tiempo. Al
menos hasta las primeras dcadas del siglo
XVIII, Antioquia era una provincia pequea en
extensin, pero rica en trminos econmicos y
sociales. En ese momento no se contaba con la
jurisdiccin que en la actualidad posee el departamento; se entenda por Antioquia la zona
que hoy se conoce como Bajo Cauca Antioqueo, parte del norte, el centro y el occidente, algunas zonas de los Departamentos de Crdoba
y Bolvar y una pequea porcin de Urab.
Los cambios jurisdiccionales del siglo
XVIII agregaron extensas jurisdicciones y segregaron otras tantas. Antioquia se fue configurando lenta y progresivamente; ahora contaba
con una salida directa al ro Magdalena, y con
una considerable extensin de territorio hacia
el sur. Slo en 1905, los antioqueos incorporaron el Golfo de Urab bajo su jurisdiccin,
acentundose an ms la evidente diversidad
geogrfica del departamento.
Es innegable que tal diversidad trae
consigo enormes ventajas y grandes retos.
Quienes habitan esta rica zona del pas deben
tomar conciencia de las potencialidades con
las que cuenta Antioquia. Diversidad de pisos
trmicos, copiosos recursos minerales, flora y
fauna en abundancia, corrientes de agua que
cada vez adquieren mayor valor, costas en el

mar caribe y, sobre todo, una riqueza humana


y cultural, entre otras aspectos, hacen parte de
las caractersticas actuales del departamento y
constituyen los cimientos para entender: cmo
nos ven y cmo nos vemos a nosotros mismos?
En efecto, el peso de la geografa sigue siendo
uno de los forjadores del carcter de los antioqueos y una de las ms eficaces maneras de representarnos, pues la identidad de un pueblo es
inseparable del suelo que habita. Las relaciones
de interdependencia entre la tierra y el hombre
han generado marcas indelebles en el carcter del
hombre antioqueo y hacen que le demos cada
vez ms importancia al espacio que habitamos.

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LA FOTOGRAFA EN ANTIOQUIA: CARNE Y HUESO PARA UN MITO

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La fotografa en Antioquia:
carne y hueso para un mito
Sol Astrid Giraldo E.

LA FOTOGRAFA EN ANTIOQUIA: CARNE Y HUESO PARA UN MITO

139

Pompeya en los Andes


Entonces el verbo se hizo carne; o la palabra, imagen, o la historia,
cuerpos. Entonces la luz no slo se
hizo, sino que se atrap y con ella todo
lo que haba tocado en un tiempo y en
un espacio determinado: la regin antioquea a finales del siglo XIX y principios del XX. La epifana tuvo lugar en la
Biblioteca Pblica Piloto de Medelln,
en abril de 1981, es decir, el mismo espacio en otro tiempo. Con este corpus
de fotografas rescatadas de cajas con
cucarachas en los fondos del tradicional barrio Guayaquil, los rayos de una
estrella muerta llegaban a la tierra y rozaban las pieles contemporneas.
Despus de meses de investigacin, de recorrer las calles del agitado
centro de la ciudad, de perseguir nombres, sombras, lbumes, archivos, por
fin se inaugur la exposicin 100 aos
de fotografa en Antioquia. Al principio
el evento -incluyendo su ttulo- se trataba sobre todo de una hiptesis. Sin
embargo, las pesquisas y los increbles hallazgos que sobrepasaron todas las expectativas terminaran por
comprobar que los organizadores2 se
haban quedado cortos: la tradicin
fotogrfica local realmente se remontaba todava a 20 aos ms atrs,3
como despus se comprobara. Pero
este inicio fue contundente.
Esta exposicin fue realizada por
Juan Luis Meja, director entonces de la
biblioteca Pblica Piloto, y Daro Ruiz.
2

Segn Miguel Escobar, el viajero


alemn Emili Herbrger habra realizado
el primer daguerrotipo en la regin
antioquea en Rionegro en 1849.
3

Del fondo de la historia, emerga el mito en carne y


hueso: Cosiaca en dimensiones monumentales se levantaba de entre los muertos, con su ruana rada, su sombrero de copa y un gesto ms all del bien y del mal. El poeta
Julio Flrez, en su elegante silla, ignoraba un embravecido mar de cartn al fondo en el que nunca se hundira. La
muerte horadaba el rostro aindiado del ltimo fusilado
en la regin, mientras sus jvenes vigilantes observaban
de frente y sin pestaear al futuro, donde precisamente
estaban los antioqueos de finales del siglo XX. Colisin
de planetas, de temporalidades y de miradas.
Las paredes del recinto se haban convertido en tneles del tiempo donde era posible atravesar el ladrillo y
el presente para ingresar al mito y la historia, ya no como
un relato sino con la contundencia de las pruebas: aquello
haba sucedido, esos personajes haban existido y ocupado un espacio, nuestro espacio. La cronista Ana Mara
Cano narraba as este hecho: Si bien la historia puede
ladearse, falsearse, cargarse, a travs de la fotografa,
aunque puede iluminarse y retocarse, tendr siempre esa
mgica propiedad del retrato de revelar por encima de
cualquier adorno una especie de espritu que las palabras
y las descripciones escamotean (8). Juan Luis Meja recuerda cmo estas imgenes vinieron a completar de una
manera indita mucha informacin que slo se conoca
por la literatura4. Lo que haban ledo simplemente all
estaba con la contundencia de la presencia.
Las mujeres descritas por Toms Carrasquilla revolvan sus faldas y abanicos de nuevo, los caballeros con
los que se encontraba en las esquina Emiro Kastos volvan a saludar, el parque donde Lisandro Ochoa tomaba
el sol le daba la cara una vez ms al astro rey. De todo ello
se tena noticia: de la plaza de mercado, del incendio de
Guayaquil, de la inauguracin del Ferrocarril, de Maraas
y sus patraas, del porte erguido de Coriolano Amador.
Sin embargo, no se haba visto con tanta claridad. Y, entre
la indefinicin y ambigedad de la literatura y la exactitud
e inmediatez de la fotografa, el mito visual paisa renaca con una nueva fuerza. Los paradigmas desde donde se
Entrevista de la autora con Juan Luis Meja, Medelln, abril
2013.
4

estudiara la historia de la regin se transformaron desde


ese momento. Por supuesto que las fotografas de muchos
lbumes particulares eran residuos grficos de aquellos
tiempos que se conocan en la intimidad de las historias
privadas. Lo que era indito era volver a ver todas estas
imgenes juntas reconstruyendo ese tejido perdido en un
espacio de memoria colectiva.

Imagen 1.Benjamn de la Calle, Maraas, 1906, placa de vidrio, 12 X


16 cm, Archivos Fotogrficos Biblioteca Pblica Piloto.

Los asistentes repitieron los estados de asombro,


simpata, y emocin por los que los organizadores ya
haban pasado al rescatar de las placas y los vidrios empolvados un universo que pareca irrecuperable. El redescubrimiento de esta coleccin de fotografas puede
verse como una particular Pompeya antioquea. De esas

placas arrumadas y guardadas desde


los aos 20 despus del descrdito del
artesano-fotgrafo y a las cuales slo
se les prest atencin en la dcada de
los aos 80, emerga la certeza de lo
que fue. Ya no era un relato, sino un
testimonio. Estas imgenes venan
a ser especies de divinos sudarios,
que traan al presente girones fsicos del pasado. Como en Pompeya,
los espectadores pudieron ver cmo
caminaban, cmo se vestan, cmo se
tocaban, cmo se amaban, cmo interactuaban todas aquellas personas
de quienes, en palabras de Daro Ruiz,
fatal y poticamente seguamos siendo parientes en el presente (13).
Si bien las reliquias corporales
no eran tridimensionales como las
conservadas por las capas de ceniza
y olvido del Vesubio, stas eran tambin palpables, si no por las manos, al
menos por los ojos. Contaba Roland
Barthes que su fascinacin por la fotografa se haba iniciado con una
imagen del hermano de Napolen.
Esos ojos que l poda ver en esa fotografa, reflexionaba maravillado, eran
los mismos que haban visto al Emperador. Susan Sontag, por su parte,
imaginaba una foto que se le hubiera
hecho a Shakespeare.
Los antioqueos del siglo XX haban hecho realidad estas fantasas.
Los ojos con los que aqu se cruzaban
haban visto la raz de casi todo. Lo
cual no era un detalle insignificante
para un pueblo que, mientras la sombra de sus ancestros reposaba en cajas, se haba dedicado a transformar
todo lo que precisamente aquellos

LA FOTOGRAFA EN ANTIOQUIA: CARNE Y HUESO PARA UN MITO

141

ojos guardaban en las retinas. Mientras Maraas dorma en su nube de colodin, La Playa
haba perdido su ro, el Parque Berro se haba
roto con toda clase de cicatrices, el majestuoso
Teatro Junn haba sido aplastado por los treinta pisos de una mole con forma de lanzadera,
las montaas haban cambiado la piel verde y
hmeda por el rojo duro de los ladrillos, y casi
que ningn edificio de ese siglo haba permanecido en pie. All estaban, sin embargo, a falta
de las huellas fsicas de una ciudad que haba
borrado todo vestigio histrico y de una regin
obsesionada con el progreso, estos fantasmas
con la claridad de sus ojos.
Desde entonces, los personajes que afloraron aquella noche de la Biblioteca Piloto
para las generaciones contemporneas han
pasado a convertirse en iconos de la antioqueidad y en presencias constantes en la
mayora de nuestros rituales de memoria. La
fotografa del siglo XIX y principios del XX se
convirti poco menos que en una obsesin,
como lo atestiguan las mltiples publicaciones, exposiciones, reproducciones e investigaciones de las que ha sido protagonista durante
los ltimos 30 aos. Tanto que este proyecto
de memoria regional termin incentivando
procesos similares en el mbito nacional. Sin
embargo, en ninguna parte del pas ha tenido
el nfasis que se le ha dado en Antioquia.
No se trata slo del descubrimiento de figuras como Benjamn de la Calle o Melitn Rodrguez, quienes estn a la altura de un Marc
Ferrez de Brasil o un Martn Chambi del Per,
entre los grandes de la fotografa latinoamericana, sino del inters de instituciones pblicas y privadas por rescatar, archivar y difundir estos fondos fotogrficos. Desde entonces,
se ha tenido conciencia de una cultura visual
regional, de una historia de la mirada porque
no siempre nos hemos mirado igual, de una

genealoga de los fotgrafos quienes han ido pintndose con un color y un sabor particular. Y de
una conciencia del archivo de la imagen, pues no
se trata slo de preservar o coleccionar o reproducir fotos aisladas.
En sus inicios, cada fotgrafo archiv y guard su trabajo. Luego, despus del boom de los
aos ochenta, varias instituciones, como la Biblioteca Pblica Piloto y el FAES, entre otras iniciativas que finalmente cristalizaron en la creacin del
Archivo Fotogrfico de Medelln5, recogieron estos
archivos particulares y privados para realizar una
macro-historia caleidoscpica, hecha desde mltiples ngulos, ojos y puntos de vista, para crear
un nuevo concepto del espacio y del tiempo en
Antioquia. Y, por supuesto, de la identidad. Por
eso, una pregunta que vale la pena hacerse en este
punto no es slo cmo nos hemos mirado los antioqueos, sino por qu hemos decidido mirarnos
con tanta insistencia desde la fotografa.
As como ha habido un relato de lo antioqueo desde el punto de vista textual, se ha dado
otro en lo fotogrfico que tambin difiere del de
las artes plsticas. La fotografa es ms directa
que aquellos lenguajes y funge muchas veces
como verdadera reliquia de otros tiempos. Es
testimonio, huella, evidencia que se puede tocar
y tiene una capacidad probatoria: las cosas han
sucedido. Esta percepcin es la que ha cautivado
a los contemporneos, como lo expres Ruiz, refirindose a estos retratos: Aun cuando en cada
placa no estar el apellido del retratado, bastar
su gesto, el brillo de sus ojos, para que ese pasado
que no era ms que algo nebuloso, se presente de
pronto ante nosotros (13).
Sin embargo, tambin se trata de una construccin, porque las fotos no reproducen mecEl Archivo Fotogrfico de Medelln para Amrica
Latina y el Caribe ha sido reconocido como
patrimonio mundial de la Unesco e incorporado en el
Registro Regional de Memoria del Mundo.
5

nicamente la realidad, sino que la organizan, la


clasifican, la hacen inteligible, le dan unidad. La
empaquetan, avalan y moldean. Reflejan, pero
tambin se convierte en ideal. En ese sentido, la
fotografa es tanto fantasa como informacin,
como apuntaba Sontag. Este hecho nos lleva a
considerar revelador, no slo el objeto retratado,
sino lo que se quiere mostrar, lo que efectivamente se muestra, como lo que se pretende ocultar (Herrera, 18).
En estas tensiones entre la mirada y lo mirado, la subjetividad y la objetividad, el registro
llano y la imagen compleja, Antioquia desde los
albores de su historia ha estado en relacin con la
fotografa, uno de los inventos tcnicos ms apreciados por la modernidad. Fermn Isaza, Pastor
y Vicente Restrepo, Gonzalo Gaviria, el taller de
los Rodrguez y Benjamn de la Calle estuvieron
all desde los inicios del relato antioqueo para
crearlo, afirmarlo y no pocas veces cuestionarlo.
En una genealoga que ha tenido solucin de continuidad en otros nombres como Jorge Obando,
Gabriel Carvajal, Carlos Rodrguez, Len Ruiz,
Horacio Gil, Jess Abad Colorado y Juan Fernando Ospina, entre otros, ha habido la tentacin de
intentar un espejo en la superficie plana de la reproduccin fotogrfica.
Una tentacin que muchas veces ha sido
una verdadera decisin, una voluntad de memoria y una nostalgia de reflejo. No se trata slo de
que en Antioquia hayan surgido algunos de los
mejores fotgrafos de Colombia e incluso de Latinoamrica, sino de la obsesin que ha tenido el
presente por mirarse en aquella mirada. Este apasionamiento por verse all y buscar estas races
se ha convertido en un rasgo muy particular del
antioqueo y su contemporaneidad, propiciando
nuevos escenarios de ficcionalizacin e identidad.
En este laboratorio visual fotogrfico que empez siendo tan fsico-qumico como los procesos
de la minera del antioqueo ancestral hasta sus

expresiones digitales de hoy, se han afirmado y


generado mitos y se han fabricado clichs, en
el sentido de imgenes fijas y pre-fabricadas,
con los que todava hoy nos representamos. All
aparece con reiterada insistencia el antioqueo conquistador del territorio, el antioqueo
trabajador con su hacha ganndole a la recia
montaa y a la tupida selva, el antioqueo heroico, blanco, masculino, el hacedor de ciudades y pueblos, el antioqueo enamorado de lo
monumental, espectacularizante, rezandero,
gregario, en familia o en masa, el antioqueo fabricante y racional. Pero, por otro lado,
este ojo irreductible ha descubierto tambin
la grieta del mito, y entonces aparece el antioqueo que adems de construir territorios
los deshace violentamente, el de las ciudades
rotas y desbordadas, el de las identidades mltiples y cambiantes, el descalzo, el mestizo, el
diverso, el sin tierra, el descredo, el urbano.
Este texto pretende emprender una revisin de
algunos de los mitos visuales ms recurrentes,
pero tambin de sus contra-relatos, a travs
de la fotografa y su particular exploracin de
nuestro tiempo y nuestro espacio.

Hroes, musas y bobos


La fotografa es creadora de identidades.
Mucho ms fija y estable que los cambiantes
y mviles cuerpos y que las frgiles subjetividades, desde su creacin est ofreciendo sus
bondades y peligros de espejo. Su reflejo es fcil, directo, preciso, sin embargo no tan transparente como quisiera el ojo documentalista.
Al contrario, la suya siempre es una superficie
compleja, densa, entrecruzada por ficciones,
pretensiones, aspiraciones. Nuestros fotgrafos artesanos debieron descubrirlo al tiempo
que sus retratados. Y consciente o inconscientemente, practicaron a fondo ese juego que

LA FOTOGRAFA EN ANTIOQUIA: CARNE Y HUESO PARA UN MITO

143

ofreca el marco estrecho de la recin inventada cmara de fotografa. Sin embargo, en sus manos este adminculo cosmopolita tena el reto de enfrentar el
indito material local que quizs hubiera sorprendido los ojos exquisitos de
Nadar. Si aquel construy la mitologa de la burguesa de Pars como asegura
Barthes, aqu estaban nuestros particulares y salvajes mitlogos, dejando para
la posteridad unos tipos nuevos, en ms de una forma discordantes, excesivos,
desbordados, frente a aquellas pausadas categoras creadas en Europa.

Imagen 2: Fotografa Rodrguez, Aguadora, 1895, placa de vidrio, 13 x 18 cm, Archivos


Fotogrficos Biblioteca Pblica Piloto.
Imagen 3: Fotografa Rodrguez, Cosiaca, 1898, placa de vidrio, 13 x 18 cm,Archivos Fotogrficos
Biblioteca Pblica Piloto.

Entre la correccin, la dulzura y la honestidad de un Melitn Rodrguez,


cuya prioridad era que la gente que entrara en su establecimiento saliera contenta, y la potencia, el atrevimiento y el desparpajo de un Benjamn de la Calle,
nuestra sociedad asumi con fascinacin el juego de las nuevas identidades.
Por estos y otros tantos estudios, los cuerpos antioqueos desfilaron entonces
buscando ser empaquetados en las formas fijas a travs de las cuales podan
aspirar a la aceptacin de sus contemporneos y a la eternidad (desde donde
hoy los observamos precisamente nosotros, habitantes de su futuro). Hacerse un
cuerpo, un rostro y, en fin, un nombre era todo un ritual con unos pasos bastante
establecidos. Asistamos a l por la va de las palabras:

Cuando alguno tomaba la resolucin de retratarse,


all en los tiempos viejos, deba someterse a lo siguiente:
pedir turno y manifestar si quera grupo, vieta o cuerpo
entero; operacin de alta ciruga. Llegado que era el da
se necesitaba engalanarse, ponerse la ropa dominguera,
sobre todo si el agraciado perteneca al bello sexo. Ya en
la galera y cuando el fotgrafo estaba listo, se principiaba por colocar al paciente; se le situaba en pose, generalmente recostado a una mesa, donde haba varios libros
esparcidos, como si fuera un gran pensador aunque no
supiera leer () No poda moverse durante un minuto
que duraba la retratada. En esta situacin el fotgrafo
tomaba una actitud muy seria, como corresponda a tan
delicada situacin; con una mano agarraba el obturador
y con la otra el reloj para medir el tiempo. Semejaba un
facultativo que pulsara un enfermo. Y contaba muy pausadamente: uno, dos, tres (Echavarra, 47).
La metfora del fotgrafo como mdico, el modelo
como paciente y el acto de fotografiar como una operacin de alta ciruga no estn muy lejos de la verdad. Los
antioqueos de la poca asistan por primera vez a su nacimiento como imagen. Un verdadero lego de deseos en
el que cada cual participaba en mayor o menor medida,
con ms o menos convencimiento, pasin o necesidad.
Pero todos con la conciencia, muy moderna por lo dems,
de que quien de ahora en adelante no tuviera una imagen
corra el peligro de desaparecer.
Ha dicho Hans Belting que todo cuerpo es una imagen antes de convertirse en una imagen y estos cuerpos
que visitaban las galeras ya encarnaban los mandatos
visuales de la poca, que no eran pocos. Ingresaban exhibiendo ya las marcas exteriores de su gnero, clase, raza,
en la rgida manera exigida por la poca. Y lo que deban
hacer all, a pesar de su apariencia ldica, era un asunto
serio y complejo, como lo resalta el cronista. Haba que
enfatizar todas aquellas inscripciones, sobre todo las ambiguas, para que no se dudara ms, por ejemplo, de su
aristocracia, blancura o masculinidad.
As, las tensiones diarias de los habitantes que estrenaban la ciudad, pero que todava tenan los zapatos

sucios de campo, las de aquellos que


acababan de salir de la miseria con
una recin adquirida fortuna, las de la
nueva burguesa y la clase media, las
del mestizo con nfulas de blanco, las
de las cabezas de familia de pueblos
como Fredonia, San Pablo, Santa Rosa
buscando acomodarse en los moldes
sociales de la capital, tenan en ese
estudio un espacio privilegiado para
la escenificacin de s mismos, como
queran verse y como queran que los
vieran. Tambin estaba la variable de
cmo los vean los propios fotgrafos,
quienes ayudaban en todo momento a
consolidar el pacto social de esta imagen consensual y participativa.

Imagen 4: Benjamn de la Calle, Alejandro


Ramrez M, 1912, placa de vidrio, 12 x 16,
Archivos Fotogrficos Biblioteca Pblica
Piloto.

La tcnica no dejaba de venir


a auxiliar a estos espontneos icongrafos. Retratar era toda una ciencia,
como lo deja en claro Horacio Rodr-

LA FOTOGRAFA EN ANTIOQUIA: CARNE Y HUESO PARA UN MITO

145

guez, hermano de Melitn, en Lecciones sobre fotografa, el primer manual del gnero que se escribe en Colombia. El resultado no dependa slo del gusto artstico
natural del fotgrafo, sino de su conocimiento de puntos cientficos sobre las
lentes, el foco y la iluminacin. Con ellos, se entraba a remodelar los cuerpos que
ingresaban al estudio, buscando, por ejemplo, que por medio de una luz difusa la
configuracin anatmica de la cara se perfilara perfectamente pero sin exageracin. Se buscaba en general una ligera vaguedad en toda la imagen (Rodrguez,
9). Condiciones muy apropiadas para la ensoacin y fabricacin potica e idealizada de esa indita auto-representacin en la que todos estaban empeados.

Imagen 5: Fotografa Rodrguez, Chapoleros, placa de vidrio, 13 x 18 cm, Archivos Fotogrficos


Biblioteca Pblica Piloto.

Y si los resultados, a pesar de los extremos cuidados, terminaban siendo


prosaicos para las expectativas de retratistas y retratados quedaba el recurso infalible del retoque. Explicaba H. Rodrguez: Por perfecto que sea el negativo de
un retrato adolece siempre de algunos defectos difciles de evitar (Rodrguez,
9). Y defectos se consideraban (se consideran an) manchas, pecas, cicatrices,
arrugas, etc. Ante estos embates de la realidad, buena era una punta de lpiz
aguzada con la cual desterrarla de los terrenos implacables de lo que se consideraba perfecto y adecuado. Incluso un color demasiado oscuro de piel poda
ser atenuado en las puntillosas manos de mujeres como Rafaela, la meticulosa
hermana de Melitn.
No se trataba slo de ser (rico, bello, apuesto, caballero, dama, en edad de
merecer, blanco, femenina o masculino), sino de parecerse lo ms posible a todo
aquello que se quera ser. La situacin la resume un cronista del momento: Hay
muchos caprichos, muchas necedades; feas que quieren quedar bonitas, tuertos

y bizcos con los ojos buenos, blancos que no se acomodan con las sombras y negros a quienes hay que hacerlos
blancos (Meja 9, 2011). Ciento cincuenta aos antes del
photo-shop, estos eran los recursos artesanales para fabricar la imagen deseada y ficcional, por medio de la cual
se garantizara la inscripcin, circulacin y normalizacin
de ciertos cuerpos, ms anmalos de lo deseado, en una
sociedad tan codificada como la antioquea de ese momento. No se trataba tampoco de construir una estatua de
porcelana que escamoteara el carcter del individuo de
carne y hueso, como adverta Horacio Rodrguez. El reto
fue siempre ese delicado equilibrio entre realidad y aspiracin, que hoy puede verse en la exquisita pero compleja
galera producida durante varios aos por estudios como
el de los Rodrguez.
Sin embargo, esta batalla de imgenes consista, ante
todo, en una teatralizacin que exiga la asuncin de un
rol. Haba varios universales y deseables, como el de la
dama y la seora, el del patriarca, el del militar, el artista,
el intelectual, el sacerdote, la monja, etc. Los fotgrafos
contaban con un nutrido arsenal para simbolizar estos
mandatos sociales. Las pieles para crear a una seora, los
sombreros para bautizar a un caballero, los bastones para
instaurar un magnate, etc. Y suficientes fondos brumosos
para fingir un espacio o para dar un toque lrico, un pasaporte a la imaginacin. En una poca cuando la naturaleza
pareca contenida satisfactoriamente por el hacha del colonizador, era el momento perfecto para convertirla en un
pastiche azucarado, un actor de segunda y domesticado
como los abetos, las ramas y los mares picados de cartn
omnipresentes en estas fotografas.
El libreto, la escenografa, los actores y el director
echaban entonces a andar su pieza dramtica en un laboratorio de la imagen controlado: todo un espacio de
ficcin, como ha dicho Meja. Sin embargo la imagen siempre tendr su autonoma y su irreductibilidad. El choque
visual entre los encajes y los rasgos indgenas, entre la
silletera imperial y unas alpargatas, el loro y el correcto
vestido sastre de un caballero, la incomodidad con la pose
contenida, la cintura a punto de explotar de una matrona,
la mano indiscreta de una pareja de hombres con sombre-

ro de copa, la mirada perdida de una


nia aplastada por su pava floral, no
dejan de hacernos guios y preguntas
a los observadores del otro lado del tnel del tiempo.
Adems de estos roles estandarizados desde Europa, la emergente
sociedad que empezaba a articular
para s la nocin de antioqueidad
tena unos personajes muy particulares que slo hasta ese momento reciban el bautizo y la confirmacin de la
imagen. El arriero surge una y otra vez
en esta serie de retratos junto a las
chapoleras, las aguadoras, los zapateros remendones de los zaguanes. Tipos adoptados desde entonces como
los cuerpos ejemplares, dignos de una
representacin icnica para expresar
ortodoxa y picamente el mito paisa.
Un relato de progreso, dignidad, laboriosidad, civilizacin e incansable
emprendimiento al que corresponda
una imagen brillante como la de la Tacita de Plata. Sin embargo, entre toda
esta estricta codificacin, las galeras
tambin sirvieron para mostrarnos
el lado oscuro de la luna, el cual nos
lleg a travs de la mirada viscosa de
Benjamn de la Calle. Este fotgrafo de
Yarumal se sumergi sin salvavidas en
el mar turbulento, mltiple y efervescente que era entonces el Guayaquil
clavado en el corazn de Medelln.
De la Calle, quizs por haber
llegado de provincia, habitante nuevo del barrio bohemio y vital, tuvo
siempre ojos frescos y atentos a las
mltiples aristas y rugosidades que se
producan en ese hervidero humano
al margen del relato oficial de la an-

LA FOTOGRAFA EN ANTIOQUIA: CARNE Y HUESO PARA UN MITO

147

tioqueidad. Y pareci disfrutarlas. l mismo era toda una excentricidad, un


provocador, como se exhibi sin pudores en su propio autorretrato. All aparece
con desenvoltura de dandy, liberado de la rigidez del formato, y en una cercana
a su amigo contraria a toda a la proxmica admitida entonces entre personas
del mismo sexo. Su compaero le sigue el juego y se sienta casi en sus piernas,
con una insolencia igual a la de la mirada que dirige a la cmara. Aunque este
retrato es un reto a los cdigos escritos y no escritos sobre la masculinidad de
entonces, no sera ni de lejos la mayor transgresin a las normativas del manejo
pblico de los cuerpos de la poca a las que se atrevi el fotgrafo de Yarumal,
entre retrato y retrato ortodoxo de polticos como Rafael Uribe o presidentes
como Pedro Nel Ospina.

denado. Nada en su comportamiento, insista, deba prestarse a la mala interpretacin (Pedraza, 56). Por ello, su
vestido no deba inducir nunca a pensar que su portadora
se presuma bella o, menos an, que era independiente,
como lo haca cuando se vesta caprichosamente o con
aires masculinos.Habran ledo las damas de Benjamn
los consejos a las seoritas de Acosta de Samper?

Imagen 6: Benjamn de la Calle, Benjamn de la Calle y Jos Cardona, 1915, placa de vidrio, 12 X 16
cm, Archivos Fotogrficos Biblioteca Pblica Piloto.
Imagen 7: Benjamn de la Calle, Margarita Ricaurte, 1920, placa de vidrio, 13 x 18 cm, Archivos
Fotogrficos Biblioteca Pblica Piloto.

En estos intersticios, la galera de Benjamn abre su obturador a lo ambiguo, lo fronterizo, lo irrepresentable. As, aunque retrata damas de buena
familia como las nias Giles o las Velillas, que lo son y lo parecen, miran melanclicas a la luna y cargan crucifijos, libros o bebs en sus regazos, nos sorprende
con mujeres que no habran sacado cinco en conducta y jams habran sido
aprobadas por la mirada inquisidora que Soledad Acosta de Samper diriga a
las seoritas. La escritora consideraba que estas deban sustraerse tanto a la
frivolidad como a la excesiva desenvoltura, signos fatales de un espritu desor-

Imagen 8: Benjamn de la Calle, Mara Anselma Restrepo,189, placa de


vidrio, 13 X 18 cm, Archivos Fotogrficos Biblioteca Pblica Piloto.

Mara Anselma Restrepo, por ejemplo, es todo un


corto-circuito en el partenn antioqueo de finales del
siglo XIX. Se para con su imponente porte en el centro del
estudio para afirmar unas acepciones completamente inditas entonces para el gnero femenino. Si en la dcada

del 20 Melitn Rodrguez dulcificara


la leyenda de la inflamada sindicalista Mara Cano, entre flores, holanes y
pies tan frgiles que casi no tocan el
suelo, esta mujer de Santa Rosa, al
contrario, emana una subversiva aspereza por todos los poros. No posa
ni se acomoda al molde, no sonre
ni baja la mirada, no se recuesta, no
parpadea. En cambio, apabulla con su
solidez monumental, con su actitud y
sus atributos masculinos: sombrero, balas, carriel. Es negra. Es fea. Es
grande. Es fuerte. No pregunta por su
lugar, lo toma. Es una guerrera. Retratada en 1897, diecisis aos antes
que Francisco Cano pintara la madona
paisa por excelencia que es la mujer
de Horizontes, Mara Anselma con
nombre e historia propia est a aos
luz de las representaciones femeninas
de la antioqueidad canonizadas por
nuestro pintor oficial, quien, como De
la Calle, era hijo de Yarumal.
Otras seoritas, a su procaz
manera, revolcaran desde esta dscola fbrica de imgenes aquella
obsesin de Acosta de Samper por
el comportamiento femenino adecuado. Juguetonas, se quitan los corss frente al iconoclasta obturador,
se mueven ligeras, se alzan la bata
como Gertrudis de Titirib, muestran
su ropa interior como Rosalina de
Amag, descubren sus muslos como
Margarita de Medelln. Desterritorializan sus cuerpos, miran de frente sin
modestia alguna y se muestran como
mujeres autnomas con libretos escogidos ms all de la maternidad, la
pulcritud o la obediencia.

LA FOTOGRAFA EN ANTIOQUIA: CARNE Y HUESO PARA UN MITO

149

De la Calle tambin posa sus ojos sobre algunos personajes al margen de lo


que los manuales de urbanidad determinaban para la exteriorizacin del gnero
masculino en sus tratos sociales. Tulio Ospina, en su Protocolo Hispanoamericano de la urbanidad y el buen tono, da unas pautas corporales y visuales sobre
lo que debe ser su comportamiento: La apostura del caballero, realzada por la
correccin y sencillez en el vestido, es desembarazada y elegante. El cuerpo recto, sus movimientos acompasados: la fisionoma ni severa, ni demasiado jovial.
En todas sus acciones, se observa la ms completa naturalidad (Pedraza, 56).
El retrato de Camilo C. Restrepo, gerente del Ferrocarril de Amag, el de Pedro
Nel Ospina o el del italiano Juan di Domenico, realizados pulcramente por De la
Calle, dan fe de que el fotgrafo saba cmo tratar y retratar a caballeros a carta
cabal y que conoca lo que ellos y la sociedad esperaban de su imagen. Esta
galera contenida, oscura, recta y austera es el ms ortodoxo altar a este grave
ideal seorial y patriarcal.

Imagen 9: Fotografa Rodrguez, Mara Cano, 1916, placa de vidrio, 13 X 18 cm, Archivos
Fotogrficos Biblioteca Pblica Piloto.
Imagen 10: Benjamn de la Calle, Alfonso Echavarra S, 1927, placa de vidrio, 13 X 18 cm,
Archivos Fotogrficos Biblioteca Pblica Piloto.

Sin embargo, qu pasa con esta aspiracin, que era tambin una norma
y un mandato corporal cuando al frente de su objetivo se acomoda Alfonso
Echavarra? Este personaje de tan buen apellido se sienta en una silla imperial usando un vestido de seda, escotado, que deja ver sus piernas y brazos.
Aretes, plumas, guantes, balaca y tacones terminan por representar la mascarada de la feminidad, tan conocida y manejada por De la Calle, slo que ahora

escenificndose sobre un cuerpo de hombre. Este retrato


y el de Emilio Sierra, adornado incluso con ms plumas,
abanicos y flores, pueden ser considerados las primeras
imgenes de travestis realizadas en Colombia. Las hizo
el provocador fotgrafo de un modesto estudio categora
2 de Guayaquil, en el centro de una de las ciudades ms
conservadoras del pas. Eran tambin antioqueos estos
hombres de falda? Tal vez, pero con seguridad nunca ser
su imagen la elegida para celebrar una conmemoracin
oficial de la regin musicalizada con los versos de Epifanio Meja.
Otro elemento sensible que se sale del libreto oficial
es sin duda el tema de la raza. Aunque las galeras oficiales de estos retratistas y otros fabricantes de las tarjetas
de visita llegan incluso a blanquear a sus clientes en la
manipulacin de los negativos, la naturaleza realista de
la fotografa termina por abrir el pantone de las pieles y
el caleidoscopio de los rasgos en estas imgenes donde la
blancura del paisa no deja de ser en ms de una ocasin
una aspiracin. Y un acto de lenguaje. Quien all se sentaba, se acicalaba y pagaba era blanco. Y punto. Por otro
lado, la vena de cronistas e incluso de antroplogos por
vocacin de todos estos fotgrafos nos muestra la fascinacin que sintieron por tipos al margen de la clientela
que poda pagar su propia imagen. Incluso el plcido Melitn se ve tentado a llevar a su estudio de clase 5 a una
pareja de mendigos, o unos emboladores de zapatos que
sin disfraces se representan a s mismos negros, mestizos,
en sus oficios y en su mundo.
Sin embargo, fuera de estas salidas ms o menos subversivas respecto al canon visual que se estaba formando,
excepciones que confirmaran la regla, estas dramatizaciones en el estudio y sobre los cuerpos nos hablan de la
antioqueidad tambin como una cuidada puesta en escena, la cual finalmente deba ser sancionada por una fotografa en aquellos tiempos de consolidacin del mito local.
De all surgi una suerte de iconografa que todava parece
funcionar en el imaginario contemporneo a la hora de definir lo que es verdaderamente antioqueo.

Los contemporneos revisitan el canon


Si bien a principio del siglo XX
la imagen era practicada en exclusiva
por algunos pocos profesionales que
tenan los equipos, el conocimiento
del oficio y por ello detentaban con
exclusividad la mirada y la produccin de imgenes, con la popularizacin de las cmaras lo que era un
tirnico ojo de cclope se convirti
en otro tan fragmentado y caleidoscpico como el de las mariposas.
Esta mltiple y democrtica mirada
es la que recoge notablemente una
experiencia como la de Antioquia
Toda6, realizada durante el 2001. La
invitacin que se hizo a los antioqueos de 125 municipios buscaba que
la gente participara con sus fotos
particulares en un archivo digital colectivo de la regin. Este se convirti
en un monumental esfuerzo por tejer
los hilos de la auto-imagen desde su
base ms profunda.
En estas fotografas, el reparto
de los personajes de principios del
siglo XX se repite literalmente. Aunque quizs con un poco menos de
glamour, vemos como aparecen all
de nuevo las familias extensas, las
ceremonias religiosas, las primeras
comuniones, los matrimonios, y por
supuesto, el arriero, las chapoleras,
los militares, los mineros, con algu6 Esta experiencia de recopilacin grfica
y documental del patrimonio antioqueo fue
promovida por varias instituciones, como
Edatel, Idea, la Biblioteca Pblica Piloto,
Teleantioquia, El Colombiano, Kimera y la
Fundacin Viztaz.

LA FOTOGRAFA EN ANTIOQUIA: CARNE Y HUESO PARA UN MITO

151

nas innovaciones como las costureras con mquinas Singer y las secretarias
encontrando un nuevo puesto en la ciudad.
Incluso, se descubri cmo todava seguan circulando en los municipios
las imgenes de Rafael Uribe, que fueron un fetiche visual muy comercial en
los inicios de la fotografa, cuando se propona como una imagen casi tan sagrada como la de un santo y se poda comprar a precios mdicos como una
estampita para los altares sacro-polticos particulares. Hay en este conjunto de
fotografas hechas por aficionados tal vez una presencia mucho mayor de los
indgenas que en aquellos panteones oficiales, aunque eso s, vistos como los
otros. Y no falta una parodia pblica donde negros pintados llevan en andas
a una mujer blanca. Es decir, sigue predominando en esta imagen colectiva la
idea del antioqueo blanco, trabajador, en un orden patriarcal, social, laboral
y racial muy definido y constante.

Imagen 11: Len Ruiz, Retratos de Cuerpo Entero, Pareja de ancianos, 1980, fotografa en blanco y
negro, 6 x 6 cm, Archivos Fotogrficos Biblioteca Pblica Piloto.

Otras experiencias, exposiciones y publicaciones


recientes insisten en buscar en aquel acervo de los fotgrafos artesanos del principio del siglo XX una especie
de eslabn perdido de la antioqueidad. En la dcada
de 1980, el fotgrafo Len Ruiz instal un sinfn en Guayaquil y repiti el ejercicio de los clsicos: retratar personajes de la zona en su ambiente, con sus objetos, su
historia grabada en el cuerpo, su mundo. As, vemos en su
serie Retratos de cuerpo entero una pareja de campesinos
ancianos que parecen compartir la actitud, los vestidos y
la pose con aquella pareja clebre que Melitn registr en
1900. El costal, la mochila y el carriel terciados, las manos trabajadoras, la mirada entre cansada y digna, hablan
de personajes que han sobrevivido al paso de los aos,
los terremotos sociales y polticos en los campos y las
exclusiones de la ciudad y que pueden considerarse una
construccin corporal e iconogrfica propia de la regin.
Un hombre mayor que posa con su sombrero, su
delantal, su cuchillo y unas frutas adelante, al estilo del
estudio de los Rodrguez, revive a muchos de los habitantes del mercado captados por Manuel Lalinde o Gonzalo Escovar, y hablan de las estrechas conexiones con
el campo que Medelln no ha dejado de tener, a pesar
de sus nfulas de dama cosmopolita. Estas y otras fotografas de la serie logran reunir personajes urbanos
y contemporneos con aquellos arquetipos fotogrficos
fundadores de nuestra auto-imagen, con una perspectiva no slo antropolgica sino casi que arqueolgica, en
extremo sensible a las simultaneidades de los tiempos y
los espacios en el presente.
Cuando en el 2001 el ITM y la Biblioteca Pblica
Piloto editan la serie Hombres de Antioquia, se proponen
como objetivo rescatar para las nuevas generaciones el
patrimonio visual antioqueo y difundir algunas de las
imgenes ms representativas de los maestros fotgrafos. Es significativo cmo, al resear esta experiencia editorial en el peridico El Mundo, el redactor escribe una
frase que casi se ha convertido en una letana durante las
ltimas dcadas: esta ser una oportunidad de conocernos y reconocernos en estos personajes. Parece, que desde mltiples frentes, es lo que no hemos dejado de hacer.

Una experiencia ms iconoclasta


con estas imgenes convertidas smbolos es la que ha llevado a cabo Juan
Fernando Ospina, quien en su recorrido por el submundo del centro ha encontrado conexiones, ms que con los
padres fundadores de la antioqueidad oficiales como los zapateros o los
arrieros, con ese pasado salvaje de
un Benjamn de la Calle, pero ya sin
el hlito de la nostalgia. Hay ms bien
un gran desencanto en esta nueva
iconografa, vibrante, de prostitutas
fuertes, cerdos colgados, cuchilleros,
mecnicas sucias o vendedoras de
minutos de celular que caza y expone
Ospina con brutalidad y potencia, al
este del Edn de la melanclica aureola sepia del pasado.

Imagen 12: Fotografa Rodrguez, Ancianos,


1893, placa de vidrio, 12 X 16 cm, Archivos
Fotogrficos Biblioteca Pblica Piloto.

LA FOTOGRAFA EN ANTIOQUIA: CARNE Y HUESO PARA UN MITO

153

Este sentido nostlgico, sin embargo, s fue el motor de una experiencia visual como la exhibicin Guayaquil 95. Un futuro para nuestro pasado,
realizada durante ese ao sobre las
ruinas del sector. Durante dos meses,
la plaza, que se encontraba prcticamente abandonada, fue de repente invadida por fantasmas que se posaron
sobre las paredes de lo que quedaba
de la antigua plaza de mercado. Enmarcada por uno de sus arcos, en un
nicho central y ms grande que sus
espectrales compaeros, surgi una
gigantografa de Maraas, con su sombrero, su sonrisa torcida y su mochila,
quien se asom curioso y retador a la
ciudad contempornea. Ms pequeas, como las Maras en una crucifixin pagana, se instal a la izquierda
a Mara Anselma, la combatiente de la
Guerra de los Mil das, con sus balas
recin desenfundadas y, a la derecha,
a la atrevida seorita de Amag en su
vaporosa ropa interior hasta la media
pierna. Aunque las imgenes de un
pcaro, una guerrillera y una coqueta
no se trataban precisamente de iconos
ejemplares, por alguna extraa conexin aglutinaron esa noche a las autoridades civiles y a los gremios artsticos y arquitectnicos de la ciudad. As,
el procaz Benjamn de la Calle hizo de
nuevo de las suyas entre las antorchas
que alumbraron los tres carriles cerrados de la avenida San Juan en aquel
rito ciudadano, empeado en buscar
las races del alma antioquea a travs
de los laberintos de la imagen.
Otras veinte fotografas antiguas,
algunas ms ejemplares, como El He-

rrero y su canto al trabajo duro y honrado, o la preciosa y


escultrica cabeza de anciano que mira hacia arriba con
arrobo de mstico espaol del espiritual Melitn Rodrguez, estuvieron tambin all durante las semanas siguientes, conmocionando a los habitantes de Medelln, como lo
registr entonces la prensa. Despus de dos meses en que
los carros paraban en seco para verlas o se hacan silenciosas excursiones nocturnas a sus pies, finalmente fueron
descolgadas en medio de protestas de la gente. Algn transente explic as su desconcierto: Es injusto que vayan
a vender estas fotos. En la calle las puede disfrutar ms la
comunidad7. Ante los reclamos de sus fanticos espontneos, lvaro Posada, curador de la muestra, contest: Es
necesario que la gente sienta el vaco que quedar en este
mural, que perciban su falta cuando las quitemos (8b).
El contexto era pues mgico-religioso. Pareca que
se estuviera hablando de imgenes sagradas: iconos que
detrs de su plenitud solo esconden la huella de un vaco, iconos que el poder pone o quita, iconos adonde se
peregrina, iconos que se adoran, a los que hay que tocar
para renovar la gracia perdida. Al parecer, las imgenes
de maestros como Pastor y Vicente Restrepo, Manuel
Lalinde, Gonzalo Escovar, la dinasta de los Rodrguez,
Benjamn de la Calle y Francisco Meja, entre otros de
principios del siglo XX, son poco menos que las que espontneamente se han elegido como imgenes fundadoras de la antioqueidad.
Parafraseando a Borges, cuando hablando de literatura dice que clsico no es un libro que necesariamente
posee tales o cuales mritos; es un libro que las generaciones de los hombres, urgidas por diversas razones leen con
previo fervor y con una misteriosa lealtad (773), entonces
podramos decir que estas imgenes son nuestros clsicos
y en las que hemos decidido vernos, como si guardaran
una especie de remoto secreto acerca de nosotros mismos
que sin embargo no terminan de revelar.
Este comentario y los siguientes fueron extractados
de las siguientes crnicas periodsticas: El pasado que
soamos, El Mundo, 28 de septiembre de 1995, p 3, Seccin
Vida; Guayaquil 95. Un futuro para nuestro pasado, El
Colombiano, 19 de agosto de 1995, p 8B.
7

En familia y adentro
Volvamos a la escenografa de s mismos que fue el estudio fotogrfico para
los antioqueos de principios del Siglo XX. La foto era un asunto serio, un deber
social, una ceremonia. Se prepara, se le destina un tiempo, se paga por ella. Se
viene de los pueblos, de Titirib, de Santa Rosa, de Amag, de Armenia, de Girardota, no importa de qu tan lejos, a hacerse el retrato en Medelln, la capital de
las cmaras, la cuna de la imagen de lo antioqueo. Entonces, hay otro asunto
de la mayor trascendencia. Me tomo la foto solo o acompaado? Ya asistimos
a la creacin del personaje individual, del tipo. El asunto ahora es el grupo, que
nunca fue accidental y que est lleno de informacin sobre la poca. Tambin de
fantasa, como recuerda Susan Sontag.

Imagen 13: Fotografa Rodrguez, Familia de Alejandro ngel, 1904, placa de vidrio, 18 X 24 cm,
Archivos Fotogrficos Biblioteca Pblica Piloto.

Asistamos pues a la creacin del retrato familiar antioqueo y sus formas.


Empieza a desfilar all una galera de rostros adustos, envarados, adornados,
dispuestos frontalmente, con leves roces entre ellos, enfilados. Hay un contexto
tcnico que nos puede dar algunas luces sobre esta severa disposicin y que
conocemos gracias a algunos apuntes de Horacio Rodrguez en sus Lecciones
sobre fotografa. Se quejaba all, de que por la naturaleza de los objetivos era
casi imposible hacer grupos buenos artsticamente hablando, pues, explicaba para que todas las personas que los forman queden en foco y parecidas al
mismo tiempo es preciso agruparlas mucho, y hacer esfuerzos para que el grupo

LA FOTOGRAFA EN ANTIOQUIA: CARNE Y HUESO PARA UN MITO

155

forme una sola lnea o a lo ms dos muy cercanas una a otra, al mismo tiempo
que ligeramente curvas tomando como centro el objetivo (25).
Sin embargo hay otro motivo ms definitivo. El manejo corporal, gestual y
espacial tiene poco lugar para las improvisaciones en estos retratos. Se trata de
un ritual altamente codificado, en el cual se celebra precisamente a la familia y se
exhiben sus marcas y determinaciones sociales. Como dice el historiador Pablo
Rodrguez, en este solemne acto de lo que se trataba en suma era de reforzar la
integracin del grupo, reafirmando el sentimiento que se tena de s mismo y de
su unidad (en lnea).
Y ser familia, en una sociedad tan afecta a las formas exteriores, es tambin
un acto dramatizable. No slo hay que ser, sobre todo hay que parecer. Este grupo
de personas que tienen estos rasgos de consanguineidad llegan por primera vez al
escenario del estudio para poner en prctica lo que la vida social les exige en cada
momento. Y a representar una comparsa donde los papeles del padre, la madre
y los hijos estn determinados. Para adentrarnos en los mundos perdidos de los
cdigos corporales y de conducta que pesaban sobre la familia finisecular y de
inicios del siglo XX en Colombia y Antioquia, valdra la pena recordar los discursos
de la urbanidad, entonces en boga, que reflejan los controles que yacan en este
orden social (Pedraza)8.
La esposa, en ese entonces, era considerada el pilar de este orden familiar
que a la vez era el de la sociedad. Deba ser humilde, paciente, abnegada y resignada. Y aparecer siempre agradable y bien vestida a los ojos del hombre y en pblico.
Segn Acosta de Samper, deba evitar parecer lo que no se era ante los hombres ni
despertar dudas sobre su posicin social. Tena que saber en todo momento que
el vestido era el espejo de los nobles sentimientos femeninos y que el desaseo
denotaba bajeza. Adems, deba guardar compostura al hablar, manifestar serena
alegra, no intimar. Ella era el smbolo ms acabado de las virtudes humanas,
El esposo, por su parte, aunque era el portador de la ley, no era superior a sus
pasiones. Por ello nunca, deba ser contrariado y necesitaba siempre de la tolerancia femenina. Lo caracterizaban el porte, la benevolencia, la defensa de su mujer.
Deba ser simptico, sin llegar a vulgar. Era seguro, puntual, ordenado, viril, con
carcter. Y los nios y las nias deben aspirar a convertirse en seores y seoras
en el largo proceso de la urbanidad guiado por sus padres y maestros.
8 En este texto, intento poner a dialogar la construccin de la imagen de la familia de finales
del siglo XIX y principios del siglo XX realizada en los estudios fotogrficos con el discurso
de la urbanidad desarrollado durante la misma poca, siguiendo el anlisis realizado por
la antroploga Zandra Pedraza. Ella propone los manuales de urbanidad como unos de los
principales codificadores del comportamiento y responsables del control social de los cuerpos
y de su percepcin en estas dcadas. Algunos de los textos que Pedraza estudia y que cito
aqu son: Acosta de Samper, Soledad. Consejos a las seoritas, en La Mujer (Lecturas para
las familias), Bogot, 1880, p 37-48; Ospina, Vsquez Tulio. Protocolo hispanoamericano de la
urbanidad y el buen tono. Medelln: Bedout, 1917 y Carreo, Manuel Antonio. Manual de urbanidad
y buenas maneras. Mxico: Patria, 1880.

Imagen 14: Benjamn de la Calle, Carlos A. Gonzlez y familia, 1920,


placa de vidrio, 13 x 18 cm, Archivos Fotogrficos Biblioteca Pblica
Piloto

Las relaciones familiares en este contexto deban estar marcadas por la tolerancia y el respeto, sin excluir en
manera alguna los dulces placeres de una confianza bien
entendida pues no sera lcito, como apuntaba Carreo,
usar con los padres de una familiaridad tal que profanara
los sagrados deberes que la naturaleza y la moral imponan (Pedraza, 91).
Estos eran los roles sociales y los condicionamientos
en los que haban sido horneadas las personas de estas
fotografas cuya sombra nos llega hoy en blanco y negro,
sin detalles sobre el hlito del mundo que los hizo posibles. All, en todo momento, estn escenificando estos
preceptos con los que como grupo se inscriben en el macro-grupo de la sociedad antioquea.

Y es esta escenificacin la que


precisamente nos sorprende desde
nuestra actualidad. Dnde estn la
calidez, el contacto, las sonrisas. la
familiaridad y, en general, toda la
retrica con la que hoy concebimos
una imagen de la familia? Estos personajes, en cambio, parecen extraos
frente al fotgrafo, frente a sus otros
miembros, frente a s mismos. Y frente
al espacio, por el que no se expanden
libremente, sino ocupando planos tan
invisibles como infranqueables.
El aire que los rodea parece
estar congelado. Hay un lugar definido para todos. El padre o la madre al
centro, las seoritas y seoritos a los
lados, los nios adelante. Las miradas
entre ellos no se cruzan, algunas van
al vaco de la izquierda, otras al de
la derecha, los nios miran al frente,
las manos se posan apenas, como si
temieran tocar demasiado al otro.
Ninguno sonre. Quizs, porque en el
mundo de las ideas platnicas no hay
risas. Y estas fotos son precisamente
eso: la idea de la familia antioquea
hecha una frmula visual.
Y quizs tambin porque en
los espacios de la sociabilidad de la
poca la risa era un interdicto. En los
manuales de urbanidad est estrictamente prohibida en los espacios pblicos, al igual que la familiaridad y
la intimidad. As, estos personajes de
mirada ausente, gestos congelados
y cuerpos rgidos de las fotos estn
habitando un limbo suspendido que a
los habitantes de hoy tal vez nos quede difcil concebir. Se trata de una sociedad donde, paradjicamente, no

LA FOTOGRAFA EN ANTIOQUIA: CARNE Y HUESO PARA UN MITO

157

hay lugar ni para lo privado ni para lo pblico. En casa no hay intimidad, en la


ciudad no hay ciudadana en el sentido que hoy la entendemos.

Imagen 15: Jess Abad Colorado, Desplazamiento Peque, 2001, archivo del fotgrafo

En la casa no hay privacidad ni libertad, ya que los aposentos se convierten


en terreno de estrictas obligaciones morales: la casa no est disponible para la
subjetividad, es antes bien un espacio de preparacin para la vida social, como
apunta Pedraza (91). Es el lugar para asearse, prepararse y disponerse para salir
afuera, adonde las personas se expondrn siempre a la sancin de la mirada
de los otros. En las habitaciones tampoco habr nunca una suspensin de las
normas sociales, como permanecer desnudos o asumir las posturas chocantes
que aterrorizaban a Carreo, incluso cuando nadie los estuviera observando.
Bastaba el propio ojo censor y controlador de los deslices y las trampas de un
cuerpo siempre sospechoso, siempre demasiado biolgico y prosaico. El mbito
familiar no era pues el lugar para relajarse o expandirse.
El espacio pblico a principios del siglo XX, por otro lado, no era un lugar
para el intercambio social sino la plataforma donde se exhiban las cualidades
sociales. Se trataba apenas de un teln de fondo, un pasaje que se cruzaba rpidamente: Ni la ciudad era algo para ser vivido, ni la persona expona all su
faceta poltica (Pedraza, 91). La calle se atravesaba y, mientras se haca, se deban exhibir claramente las marcas exteriores y los cdigos exigidos de acuerdo
con la clase, la raza, el gnero de cada persona. El caballero deba caminar con
pasos cortos y acompasados, las seoritas no deban mirar a nadie, los nios no
podan jugar en los charcos. La vestimenta, las actitudes corporales, los gestos
deban indicar en todo momento a qu parte de la sociedad se perteneca y el

rol que se representaba. Era un tributo visual que deba


estrsele rindiendo en todo momento al voraz ojo social.
Esto era particularmente estricto en ciertas clases
sociales y en ciertos espacios pblicos. Tambin haba
lugares de mayor y menor relajamiento. Al contrario del
atrio de la Iglesia que registra Paulo Emilio Restrepo,
donde las personas antes de salir a una procesin estn
cumpliendo estrictamente sus roles sociales de sacerdotes, monaguillo, caballeros de negro, nios y mujeres
piadosas, algunas fotos de Melitn Rodrguez, Benjamn
de la Calle o Gonzalo Escovar nos muestran, por ejemplo, otro universo en la plaza de mercado. All hay trfico,
dilogo, comercio, las mujeres populares se sientan en el
suelo, los hombres fuman tabaco. Pero es una excepcin
a la estricta normalizacin del exterior.
Entre estas dos variables, la de un adentro codificado, rendido a la auto-censura y sin oportunidad para
las subjetividades, y un afuera donde la mirada social
es un potente gendarme, aparece el espacio indito del
estudio de fotografa. Este es un espacio exterior, pero
es siempre el escenario de la fotografa como rito privado. Este slo tiene lugar entre los fotografiados y el
fotgrafo, ese ojo que finge transparencia pero que termina siendo el ms exigente guardin de la ley social y
de su interpretacin visual. Es a un lugar con estas caractersticas adonde llega este grupo familiar, portando
sus marcas sociales, ya no slo para exhibirlas sino para
sancionarlas y eternizarlas.
La paradoja y las tensiones de estas contradicciones
son quizs la que afloran en las familias antioqueas de
estos registros, paralizadas, quizs con pnico escnico,
obsesionadas por alcanzar la imagen ideal que las ratificar y que luego colgarn en las paredes de sus salas para
saldar otra de las tantas cuentas sociales y visuales de
una sociedad obsesionada con ellas. Todos los ritos de
paso se suceden all: las primeras comuniones donde los
nios se vuelven hijos de Dios y de la sociedad con sus
cirios de todos los tamaos. O la constatacin de los matrimonios, casi un documento legal, donde algunas veces
las novias con sus vestidos negros o blancos y sus velos
son suficientes, y donde ratifican su paso de la seorita

siempre bajo sospecha a la seora


consagrada y estable. Tambin surgen
las cicatrices del tejido familiar en las
muertes de los nios, esas dramticas
y misteriosas despedidas donde la
muerte se quisiera hacer ms suave
posndola sobre una piel de oveja o
una nube. O la viudez, cuando el espacio de la pareja es ocupado por un
vaco implacable.
En esta ratificacin aparecen
entonces orgullosas, plenas, exhibicionistas las familias de clase alta;
con aspiraciones las de clase media,
sencillas, humildes, descalzas, sin
disfraces las de clase baja. No importaba, el pecado era tratar de ser lo
que no se era, como amonestaba con
tanta insistencia Acosta de Samper. Y
el estudio quizs estuvo lleno de estos pecados veniales. Es de nuevo el
diablillo de De la Calle quien se re de
todas estas reglas escritas y no escritas de los cdigos sociales y visuales.
Retrata entonces, al lado de las ortodoxas parejas conformadas por el
seor y la seora, envaradas, cubiertas con papel celofn, separadas por
muebles, que ni se tocan ni se miran, a
las parejas del caballero y la compaera, como quedaban registradas en
la clasificacin de sus negativos. All
ella se arrima a su hombre, lo toca, se
recuesta, lo abraza y exhibe su falda
corta (Londoo, 20). Gracias, a estas
parejas al margen del relato social y
visual oficial, que tuvieron su pasaporte gracias al rebelde objetivo de
De la Calle, hoy podemos contemplar
con mayor perspectiva el cuadro completo de la familia antioquea en este

LA FOTOGRAFA EN ANTIOQUIA: CARNE Y HUESO PARA UN MITO

159

inusual archivo de deslices corporales


e icnicos que tambin tuvieron su toque de eternidad.
La retrica de la foto familiar no
es un asunto tan propio del pasado.
Vemos cmo esa insistencia en los
personajes, en los ritos de paso como
el nacimiento, la primera comunin,
los matrimonios, es una necesidad
de afirmacin e inscripcin que an
siguen funcionando. En las fotografas
de los habitantes de los municipios
recogidas por la experiencia de memoria de Antioquia Toda, se repetirn
casi literalmente todos estos ecos y
moldes iconogrficos. Lo mismo que
en los clsicos retratos familiares
en distintos lugares de Medelln, los
cuales se han turnado durante las diversas pocas para convertirse en el
fondo preciso para conmemorar a las
familias citadinas como las despedidas en el aeropuerto Olaya Herrera
en los 60, el paseo familiar por el recin peatonalizado pasaje Junn en los
aos 70. Y ms recientemente junto
a las esculturas de Botero, las cuales
constituyen por s mismas un cuadro
de familia con aquellas matronas que
cargan sus parejas sobre el regazo
como si se tratara de sus hijos.
Incluso en estos tiempos, donde
la violencia ha golpeado tan duramente nuestras estructuras sociales, llama
la atencin que vctimas y victimarios
parecieran que slo pudieran alcanzar
su legibilidad social acudiendo al tradicional empaquetamiento de la fotografa familiar. Hay dos experiencias
recientes. Cuando se va a investigar la
vida de Pablo Escobar, vemos cmo el

gran quebrantador de las leyes humanas y divinas fue cuidadoso en dejar una estela ortodoxa de las celebraciones
de sus ms importantes eventos familiares en el formato
cuadrado de una fotografa de aficionado. Lo vemos en su
primera comunin, al lado de sus padres, en una corrida
de toros ahora con su esposa. Y, finalmente en la morgue,
con su madre y su hermana, como las figuras plaideras
de una piet contempornea.
Por otro lado, con la publicacin del libro El olvido
que seremos, del escritor Hctor Abad Faciolince, cuyo
tema es el asesinato de su padre por los narco-paramilitares en la dcada de los aos 80, se han reproducido en
los medios los propios ritos de paso de Gmez, los cuales
no se apartan mucho de aquellos de Escobar, a no ser por
la diferencia de alguna dcada y tal vez de la clase social.
Esta historia termina tambin con una muerte: la del padre,
cuyo cadver no se ve en la fotografa de prensa, aunque
s sus dolientes: la esposa del doctor Abad Gmez, su hija
y su yerno y, al lado, la figura del escritor, en ese instante
solo un hijo que no llora, pero que interroga amargamente
a sus tiempos con una mirada que no le dirige a la cmara.

Imagen 16: Luigi Baquero, El paraso, 2008, fotografa anloga


formato medio, Memorias Exposicin Destierro y Reparacin, Museo
de Antioquia, Archivo del fotgrafo.

La fotografa familiar tambin fue la estrategia escogida como smbolo de reconstruccin despus del
desplazamiento por Luigi Baquero. El fotgrafo recre un
estudio de fotografa de barrio, con un fondo pintado por
las mismas familias que participaron en esta experiencia. Se les pidi que imaginaran el paraso, lo describieran con sus palabras y posaran frente a l. En esta serie
de fotos, podemos ver a las familias que han sufrido el
conflicto buscando una reconstruccin simblica en una
foto familiar que conserva algunos de los cdigos de los
fotgrafos clsicos: el teln pintado y, por supuesto, la
pose. Estn all reafirmando como entonces sus lazos, su
unin, reconstruyendo la imagen de s mismos. Los adultos, como en las fotos antiguas, vuelven a instalarse en el
centro de la imagen, los nios en las rodillas, los jvenes
atrs, como retaguardia de la coraza humana con la que el
grupo se quiere enfrentar al futuro. Aunque tambin hay
sonrisas, las cicatrices de la guerra perviven en algunas
arrugas, ceos adustos y, por supuesto, en las ausencias.
No siempre hay padre y, cuando falta, la madre toma el
lugar central del tronco familiar. Esta experiencia no solo
muestra la persistencia del modelo de la foto familiar en
los imaginarios colectivos, sino que reafirma el poder de
la fotografa sobre la auto-imagen.
Es 9 diciembre del ao 2000 a las 5 de la tarde
y los rayos de sol se entretienen en sombras alargadas
sobre el atrio de la iglesia de Granada. Un manto blanco tambin lo cubre. Al contrario de las fotos de matrimonio tradicionales, vemos a esta novia por detrs, lo
mismo que a los familiares que la acompaan y estn
pendientes de su vestido. Otros elementos nos indican
la anomala de la imagen respecto a los cdigos visuales
establecidos para el registro de este tipo de ceremonias.
Al fondo hay un carro de la Cruz Roja, como indiscreto
testigo que nadie invit a la representacin. Y, al lado de
la puerta principal, est un letrero que dice La guerra la
perdemos todos, a construir un proceso de paz. El pueblo haba sido tomado por la guerrilla dos das atrs, una
hora antes se haba celebrado el sepelio de tres personas
asesinadas all, y mientras Beatriz y scar van al altar,
una movilizacin por la vida tiene lugar al frente, en la

plaza del pueblo. Nada como una foto


de matrimonio para pretender que la
vida siempre puede seguir adelante.
Jess Abad Colorado la tom. Son
otros tiempos, pero las ceremonias y
las imgenes permanecen.

Imagen 17: Juan Fernando Ospina, Familia


Jairo, Mara Jess y Luis Jairo, 1998, Archivo del
fotgrafo.

En masa y afuera
Algo ha pasado entre aquella
buclica plaza de mercado retratada
por Melitn Rodrguez en 1920 y la impresionante foto de la manifestacin a
Enrique Olaya Herrera en la Plaza de
Cisneros en 1930. En este corto lapso
de tiempo, ha surgido la ciudad, pero
sobre todo han surgido la ciudadana,
la tcnica visual que iba a dar cuenta
de ella y el ojo que estaba preparado
por primera vez para ver este fenmeno, el de Jorge Obando. Slo han

LA FOTOGRAFA EN ANTIOQUIA: CARNE Y HUESO PARA UN MITO

161

transcurrido 10 aos y un continente indito ha emergido: el de las masas y su


apropiacin poltica de la ciudad.
El registro de Obando es exhaustivo, manitico. Si en los estudios las familias se reafirmaron a s mismas y crearon su auto-representacin, Medelln
en estos aos escoge a Obando como su retratista de cabecera para mirarse
tambin ella entera en la ms clara de las imgenes. Los eventos privados que se
celebraban en el silencio del estudio dan paso ahora a la absoluta efervescencia
de la calle y sus celebraciones multitudinarias. Y es que Medelln est de fiesta.

Imagen 18: Jorge Obando, Sepelio del Excelentsimo seor Manuel Jos Caycedo, 1937, fotografa en
blanco y negro, 20 X 25 cm, Archivos Fotogrficos Biblioteca Pblica Piloto.

Los capitales se amasan, las industrias surgen, los edificios crecen como
hongos despus de la lluvia, su poblacin casi se duplica en esa dcada y las masas se desbocan como un ro fuera de cauce por las calles recin pavimentadas.
Los rituales cvicos y religiosos, o la mezcla de ambos, donde ella misma se dramatiza no cesan. El Corpus Christi o las Semanas Santas se fugan de La Colonia
para transitar poderosos por las vas de una ciudad que el sistema sacro-poltico
todava ordena y rige milimtricamente. Los inventos de la modernidad, como el
nuevo cuerpo de bomberos, se saludan con bombos y platillos en el espacio pblico. Si es una manifestacin liberal, la masa acudir vibrante a la eclctica Plaza
de Cisneros con su poblacin variopinta, rebelde, fogosa. Pero si la convocatoria
es conservadora, la cita igual de multitudinaria ser en el Parque Berro, supervisada por su hroe fundador de bronce, quien tambin asistir con voz y voto.
Y aqu y all estar el oficiante memorioso de la tribu, Obando, encaramado
sobre un pedestal, como el director de una orquesta tumultuosa. Observa, mide
la luz, enfoca y deja que la comedia o la tragedia fluyan. Aunque es el ms visible
de todos, por su familiaridad pronto se hace transparente y su ojo logra captar
a la multitud desprevenida con el giro de 360 grados de su cmara Cirkut que le
permite una voracidad de imgenes mayor que cualquier otra.
La observacin cuidadosa de sus fotografas produce una sensacin perturbadora. Un instante ha sido detenido sin ser asesinado por el formato fijo de

la foto. Sus registros logran escapar a aquella rigidez de


la imagen, siempre mucho ms esttica que la vida, y de
la cual se quejaba Barthes. El momento sobrevive en su
vitalidad, en la confluencia de las temporalidades de los
mltiples protagonistas, en la infinidad de planos, en la
superposicin de espacios.

Imagen 19: Jess Abad Colorado, Entierro colectivo (Machuca,


Segovia), 1998, archivo del fotgrafo.

De una manera indita son cuadros vivos, porque


como el cine logran involucrar el tiempo, pero como la fotografa a la vez logran detenerlo. Son, adems, inabarcables de un solo golpe de ojo. Siempre hay que detenerse,
primero en el detalle ms obvio del mar de sombreros,
luego en los mltiples mundos que van emergiendo, los
nios que se trepan por las paredes, la nica mujer que
voltea su rostro, los grupos sobre los techos, la multitud
que nos mira a los ojos y luego de una manera incomprensible nos da la espalda, sin que podamos saber nunca
exactamente en qu pedazo del espacio o momento del
tiempo se hizo el giro y se torcieron por dentro del marco
de la fotografa las coordenadas espacio-temporales.
Medelln ha logrado en este captulo una imagen a
la altura de sus ambiciones: es una dama que crece, se
adorna, gasta. Quiere un espejo. Paga por l. Contrata una
y otra vez a Obando quien le devuelve sin comentarios
su reflejo. Su imagen es la ms democrtica de todas, en
ellas todos caben. Es la ciudad la que no lo es. El visor

de la Cirkut puede devorar a todos los


ciudadanos a la vez, pero la urbe se
los entrega por pedazos. Su espacio
est tan territorializado y cruzado por
fronteras invisibles e infranqueables
como el de los retratos familiares. A
un lado estn los obreros, al otro los
dirigentes, los hombres se congregan
en un ala, las mujeres en el otro. Estn
juntos, pero no revueltos.
Adems de las masas atrapadas
en el instante, est su otra serie de
mltiples personajes posando al frente de hitos urbanos. Estas imgenes,
de alguna manera, continan las prcticas del estudio fotogrfico de principios del siglo XX. Obando logra la no
fcil tarea de que una multitud pose
al frente de su objetivo. Qu habra
dicho Horacio Rodrguez de esta portentosa tcnica, l que se quejaba de
las dificultades de retratar un grupo
familiar perfecto? Obando lo logra.
Son clebres sus retratos de Tarso o de Andes, en los cuales todo el
pueblo se enfila en la plaza para ser
acariciado por la breve eternidad de la
imagen de la Cirkut. Su registro exacerba la gremialidad de la poca, su
espacio territorializado e institucionalizado. Las seoritas uniformadas
de un colegio, vestidas y calzadas, se
hacen adelante. A un lado, despus de
un globo de espacio vaco, se ubican
los nios vestidos de marinero y descalzos. Atrs se hacen algunas mujeres, a su lado otros seores. Y as, filas
y filas de pedazos de comunidad en un
espacio discontinuo. Se trata de una
multitud como la de los guerreros de
terracota de la China milenaria. A pe-

LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

163

sar de la serialidad, cada uno de ellos


tiene su rostro y su historia. Obando
no se preocupa mucho por las individualidades, pero all estn a su pesar.
Slo basta que el espectador indague
en ellas y surgirn, tumultuosas, con
una increble nitidez.
Pero hay una diferencia entre
las masas espontneas en la plaza y
las multitudes enfiladas frente al obturador. Se trata de la pose. Ha dicho
Pierre Bourdieu que mirar a otro a
hurtadillas, como lo hara un reportero, es desposeerlo de su imagen, y es
quizs esto lo que sucede en los retratos de las masas en la calle. Obando asalta a las personas por la puerta
de atrs y las atrapa cuando no han
tenido tiempo de auto-ficcionalizarse para exponerse conscientemente a la mirada del otro de la manera
en que cada uno quiere. La lupa nos
ayudara a encontrar all mltiples
personajes desconocidos e historias
inditas. Sin embargo, cuando los
enfila, los convoca voluntariamente y
los pone delante de su objetivo, est
acudiendo a otra mirada, la frontal.
Y esta es el medio, dice Bourdieu, de
que uno efecte por s mismo su propia objetivacin: dar de s una imagen a partir de sus propias reglas es
una manera de imponer las normas
de la propia percepcin (146).
As, este retrato frontal de grandes colectivos de personas podra
considerarse una suerte de continuidad de la familia nuclear de los
estudios, la cual se ha multiplicado
y convertido en una familia extensa.
Obando goza con extender a estos gru-

pos exhaustivamente sobre la superficie de sus retratos


panormicos, como quien abre las capas de una cebolla.
Otra de las capas es la ciudad que en sus fotos ya no es
un fondo, sino un protagonista decisivo de sus historias
que vala la pena mostrar. Ya no era necesario crear un
mundo de fantasa en los estudios cuando la ciudad se
estaba convirtiendo ella misma gracias a su vertiginoso
desarrollo en uno de ellos.
As, vemos una multitud de obreros frente al estadio
Atanasio Girardot blandiendo sus palas como la bandera
de un gremio, los tripulantes de un avin que se bajan y
posan juntos, a todos los invitados a una fiesta al Club
Campestre, a los ciclistas de la vuelta a Colombia, a los
trabajadores de una fbrica de madera, a todos los obispos de un congreso. Amaba las taxonomas, se interesaba por los mdulos del art dec, tena una mentalidad
geomtrica como se ha dicho? O era que le haba tocado
vivir en una sociedad y una ciudad industrializadas, serializadas, geometrizadas y ello se reflejaba en las fotos?
Esta es la Medelln que nos muestra, una sociedad en
compartimentos, serializada, sectorizada, tanto en sus
cuerpos como en sus territorios y sus construcciones.

Hacer el territorio
Si hay alguna imagen en la que el mito antioqueo parece verse es en la del hombre con el hacha en
la mano. Antioqueos, a las hachas! lleg a entonar
en un grito civilizatorio y guerrero Romn M. Valencia,
azuzando a sus coterrneos a conquistar el mundo o
al menos las selvas del suroeste. Accin que, segn
l, era la que ms disfrutaban y mejor les quedaba a
los antioqueos (Meja, 1997). El contra-plano de esta
mano empuando siempre el hierro transformador es el
de un paisaje agreste, unas montaas monumentales,
un medio ambiente adverso. Hombre, hacha y montaa constituyen, pues, el ncleo mtico desde el cual se
concibe el paisaje en el imaginario colectivo antioqueo. Lo vemos en Horizontes, la pintura emblemtica de
Francisco Antonio Cano de 1913, ya estaba en el Himno
Antioqueo, vuelve a aparecer en los versos de Grego-

rio Gutirrez. Esta relacin activa con su entorno, lejos de la contemplacin


potica, como pudo haber sido por ejemplo la de la Escuela de la Sabana en
la pintura colombiana fue tambin desde sus inicios un tema obligado para
la fotografa local.

Imagen 20: Fotografa Rodrguez, Construccin del Ferrocarril de Antioquia, 1921, placa de vidrio,
18 X 24 cm, Archivos Fotogrficos Biblioteca Pblica Piloto.

En los albores de la historia de este invento en Antioquia, al margen de su


destinacin comercial, que fue siempre la de los rentables retratos sociales,
hubo algunos momentos de sosiego para entretenerse en una flor, en la lnea de
alguna colina, en las casas enclavadas en el valle. Se trata de unos momentos
mgicos de reconocimiento del entorno, de silenciosas epifanas en las que el
hacha descansa para concentrarse en las delicadas y complejas formas de una
orqudea o de una palmera frondosa que se levanta sobre techos de tejas, como
sucedi en los primeros estudios de Pastor Restrepo. Melitn Rodrguez tuvo
tambin alguna que otra vez sosiego para detener su lente frente a las copiosas
cascadas de Santa Helena o los balseros que surcaban en los atardeceres un
manso Ro Medelln. La buclica Quebrada Arriba, pintada con frecuencia por
artistas como Gregorio Ramrez o ngel Mara Palomino, tambin fue un tema
para fotografas reposadas de Restrepo o Gonzalo Gaviria. Sin embargo, a pesar
de la apariencia natural de estas tranquilas escenas al lado de aguas cristalinas,
ya se trataba de ese paisaje amasado con las manos que le ha provocado siempre tantas urgencias y ansiedades al antioqueo.

LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

165

Pronto se descubri, pues, esa


veta temtica que inaugurada entonces no ha dejado de explotarse hasta
nuestros das: el registro del antioqueo en su momento de hacer mundos y
construir territorios, y de las huellas
humanas marcando inditamente un
entorno desmesurado. Muy pronto,
tambin se lleg al tono apropiado
para estos registros: el de la pica y el
triunfalismo propios del hombre que
se enfrenta a la naturaleza, le gana y
adems quiere mostrarlo. Y, as como
sucedi en la pintura de Humberto
Chaves, en esta sociedad modernizante muy pronto el colono se convierte en constructor, obrero, minero,
remplazando el hacha por la mquina
que, indefectiblemente, en este relato
visual habra de conducir al progreso. No haba tiempo para la contemplacin o el Edn de los cultivadores
romnticos del paisaje. El paisaje era
el resultado de la accin del hombre.
Comienza as un afn por visualizar la
apropiacin del territorio antioqueo
por mega-obras humanas, representaciones que resaltan la potencia de sus
creadores y reafirman su imagen de
conquistadores imbatibles.
Una de las primeras agujas que
se lanz para tejer la regin despus
del paso del hacha arrolladora de la
colonizacin fue el Ferrocarril de Antioquia, construido a travs de la accidentada y compleja geografa local. Y
es Melitn Rodrguez quien consigue
una de las imgenes ms simblicas
de esta aventura. Al frente de una hondonada, entre dos picos descomunales, registra el momento cuando los

cimientos de los rieles se comienzan a construir en cada


uno de los extremos del abismo. La faena parecera desalentadora, a juzgar por las dimensiones monumentales
de la montaa y el tamao reducido de la maquinaria y los
trabajadores. Sin embargo, las pequeas siluetas de los
hombres no parecen amilanarse ante el gigantesco reto.

Imagen 21: Fotografa Rodrguez, Catedral de Villanueva, 1909,


placa de vidrio, 13 X 18 cm, Archivos Fotogrficos Biblioteca Pblica
Piloto.

Aunque uno de ellos est casi al borde del despeadero, pisa firme, se yergue recto y mira hacia adelante, como si tuviera el convencimiento de que slo es una
montaa y un abismo ms para domar. Quizs ya lo ha
hecho, quizs lo volver a hacer.
Los trabajos y los das de esta construccin se siguen registrando pormenorizadamente: una cuchilla
talada, obreros abrindole espacio a la carrilera, el viaducto de Sinifan, el de El Salado, tneles que atraviesan la cordillera como aparece en el registro realizado
por Toto Lpez de Mesa. En un captulo ms adelante,
la mquina y su columna de humo ya tienen por donde
desplazarse, los obreros y los directores de la obra posan entonces satisfechos, no slo de la locomotora y su
rieles que se ven en un segundo plano sino, sobre todo,
de s mismos, y as se muestran orgullosos con sus vestidos de sastre y sus botas poderosas en medio de la selva

recin abierta. El len parece haber sido domesticado.


Finalmente el tren echa a andar por los surrealistas accidentes de Los Andes y llega a las estaciones: a la de
Amag, a la de la Villa, a la de Cisneros.
Un nueva geografa se ha escrito donde slo haba
un bosque cerrado y all est la cmara para registrarlo.
Los habitantes se congregan con sus mejores galas y sombreros para recibir a esas balas de movimiento, progreso,
civilizacin. Pues cada vez que el tren llega, no slo trae
personas, cosas, enseres, bienestar, sino que ratifica el destino conquistador y emprendedor de un pueblo al que no le
pueden ni las montaas. Son los dignos herederos de los
mayores y sus hachas afiladas. El riel del tren es un mojn
de territorializacin fsica y simblica que a su vez es ratificado por la indita imagen fotogrfica de un paisaje doblemente construido, primero por las intervenciones humanas
y luego por la intervencin fotogrfica, ambas realizadas
por esas mquinas tan valoradas por los antioqueos.
Otras marcas territoriales dejadas sobre la desbordada naturaleza de la regin son puentes como el de
Occidente. Paulo Restrepo se intriga con su geometra,
con la perspectiva que inaugura, con el nuevo marco
humano que ofrece a la montaa. Melitn Rodrguez,
por su parte, da cuenta de su extensin (el ms largo
de Suramrica en ese entonces), de lo ingenioso de su
construccin, de su capacidad para reescribir con una
nueva lnea, frgil pero potente y definitiva, el paisaje.
Estn tambin las carreteras abrindose paso entre las
rocas, los barcos con la insignia Medelln rompiendo
fronteras en los ros, las recuas de mulas extendindolas, los mineros de La Clara, los chapoleros comenzando
a crear la leyenda del caf con el fruto aromtico de sus
canastos. Las panormicas se ensayan y, por primera
vez, los paisajes pueden guardarse en los bolsillos. En
ellos estn el hombre antioqueo y sus trabajos.
Toda esta vital economa del comercio, la arriera, la
agricultura, la fiebre verde del caf, y la del oro, comienza a alimentar visiblemente el gran estmago de la ciudad, que asimilaba y transformaba estos nuevos capitales
en la gran catedral de Villanueva, en las casa-quintas de
La Playa, en avenidas y parques de la aldea cada vez con

ms nfulas de dama citadina. Y en


la creacin de este indito territorio
urbano estuvieron de nuevo las cmaras para registrar y ratificar, no slo el
advenimiento de los nuevos personajes urbanos, sino de la ciudad como
personaje, como lo ha dicho Santiago
Londoo. Un nuevo territorio fsico y
visual haba nacido.
As, al igual que muchos personajes de la regin fueron registrados
durante todos sus ritos de paso (niez,
primera comunin, juventud, matrimonio e incluso muchas veces sus
funerales, segn la prestancia del personaje), Medelln como pocas ciudades en el mundo se ha visto crecer a s
misma, hacerse y deshacerse, erigirse,
extender su mancha urbana hasta regarse, gracias a ese otro rito manitico
de la fotografa.
Los Restrepo, los Rodrguez, De
La Calle, Lalinde, Francisco Meja
asistieron a esos aos de crecimiento
y consolidacin con una especie de
fascinacin y persistencia, dndole
un poco de eternidad a los movimientos febriles de la modernidad, reacios
a ella por naturaleza. Despus de los
ferrocarriles, vino la mirada atenta
de Melitn al nacimiento de un coloso, la Catedral Metropolitana, propuesta como la columna vertebral de
antiguos cultos y nuevos urbanismos.
Gracias a Melitn, asistimos a sus
comienzos, a sus cimientos y empinamientos que comunicaban la tierra
con el cielo, a la reproduccin elegante de sus arcos y a sus primeros dilogos entre lo lleno y lo vaco bajo el
joven firmamento de Medelln.

167

En sus registros, los ladrillos se


van amontonando hasta hacerle competencia a las montaas, mientras sus
ejecutores se ven tan pequeos como
poderosos. A pesar de su talla, son
quienes dominan. Finalmente, el ingenio de los alarifes locales, guiados
por el arquitecto francs Charles Emile Carr, cumpli un captulo ms de la
obsesin del antioqueo por dominar
mundos, creando este simblico territorio tan monumental como la pujante clase empresarial e industrial crea
merecerlo. Cuando Melitn termina de
ver crecer la Catedral, se subir a su
campanario para continuar desde all
mirando y registrando el crecimiento
del resto de la ciudad.
El Teatro Junn, el Hospital San
Vicente de Pal, el cubrimiento de la
quebrada Santa Helena, el establecimiento de la Plazuela Nutibara, y
aos despus en bruscos movimientos verticales el ascenso del edificio
de la Naviera Colombiana, el de lvarez Santamara, el de La Bastilla,
el de Colseguros, sern registrados
por otras cmaras como la de Francisco Meja, Jorge Obando o Carlos
Rodrguez. No se trataba solo de una
aficin documental, sino nuevamente
de la consolidacin del imaginario de
grandeza y progreso de estos compulsivos constructores que no pareca
estar completo hasta ser ratificado
por una fotografa.
Sin embargo, nunca este esfuerzo
de auto-representacin urbana fue tan
titnico, concienzudo y sistemtico en
la regin como en la cmara de Gabriel
Carvajal. Aunque en Antioquia existan

antecedentes de registrar las grandes obras de ingeniera,


estos se haban limitado a espordicos fragmentos de procesos como el del Ferrocarril o la Catedral. Con los record
de obra de Carvajal, en cambio, se trataba ahora de una
memoria visual tan exhaustiva como indita.

Imagen 22: Gabriel Carvajal, Edificio Coltejer, 1970, fotografa en


blanco y negro, 9 X 12 cm, Archivos Fotogrficos Biblioteca Pblica
Piloto.

Tenemos pues en su trabajo una especie de manitica visualizacin de los cambios en una regin que nunca
se quedaba quieta en su afn de construir y destruir para
volver a construir, como ha sido la historia de Medelln,
siempre hecha sobre s misma, en capas, como un palimpsesto urbano infinito. Se trataba tambin de un cambio de
escala que de nuevo vena a aumentar esa sensacin de
poder y progreso de los antioqueos frente a su entorno.
Si la ciudad en los tiempos de Melitn an era abarcable
a golpe de ojo desde las alturas (cuando todava eran alturas) del campanario de la Catedral, ya no lo ser ms en
los tiempos de Carvajal y sus contemporneos.

Se trata ahora de una mancha urbana que ha traspasado la frontera del ro, se ha extendido por las tierras
anegadas de su margen occidental y se est empinando
sin control por las laderas del suroriente y suroccidente.
El fotgrafo, contratado ya no por familias que quieren
verse a s mismas, sino por firmas de arquitectos e ingenieros que quieren saber a ciencia cierta cul es la forma
de sus intervenciones urbanas, deber montarse en un
avin con su cmara. All se convierte poco menos que
en el ojo de Dios, pues es el nico que conoce al tiempo
todos los personajes y los libretos urbanos. Sin embargo,
no se trata slo de una perspectiva en altura, sino tambin temporal. Los cambios en la piel del Valle de Aburr
son lentos y slo la insistencia en mirarlos revelar la
naturaleza de estas transformaciones y sus honduras. Es
una ciudad eternamente en proceso, y este se convierte
en el verdadero objetivo de Carvajal.
As, slo a su lente se revelarn las verdaderas dimensiones y trastornos de la cicatriz en que se convierte
la Avenida Oriental sobre el rostro ya con viruelas del
antiguo centro seorial. Tambin es testigo de la transformacin de un ro vivo y sinuoso en una lnea funcional
y recta pero muerta. O de la disolucin de las manzanas y
retculas en un caos de ladrillos que se comen las laderas
y se llenan cada ao un poco ms, como un vaso de agua
que amenaza con llegar al borde. En estos movimientos
urbanos, en este acompaamiento de partero de aquellos grandes hitos urbansticos o de otros arquitectnicos, como la ascensin al cielo del edificio Furatena, el
Coltabaco o el Coltejer, Juan Luis Meja ha visto un silencioso canto a la voluntad de progreso: El hombre no est
all sino su obra (en lnea). Sin embargo, no por estar
ausente deja de ser protagonistas. En las fotos de Carvajal, el tema ser precisamente ese hombre vencedor,
ingenioso, ansioso, dejando sus marcas de dominacin
sobre la tierra.
Esta caracterstica de la obra funcionando como una
metfora del hombre ausente es bastante notable si se
compara, por ejemplo, su cubrimiento de la inauguracin
del estadio Atanasio Girardot con el que hicieron otros
contemporneos suyos como Jorge Obando. Carvajal asiste

con la invisibilidad y ubicuidad de un


narrador omnisciente al nacimiento de
este altar para nuevos ritos ciudadanos
que es el Estadio. As, su lente slo se
concentra en la geometra, la armona
estructural, la imbricacin en el paisaje y la fuerza de una obra vaca. Obando, en cambio, hace all una exhaustiva
celebracin de la multitud de obreros
y funcionarios que participaron en su
construccin, muestra todos sus rostros, todas sus manos, todas sus palas.
La obra est all, pero tambin los hombres. Y la cmara asiste en cada caso
para ratificarlo.

Imagen 23: Juan Fernando Ospina, Balanceo,


2000, archivo del fotgrafo.

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Imagen 24: Gabriel Carvajal, Estadio Municipal Atanasio Girardot, 1976, fotografa en blanco y
negro, 9 X 12 cm, Archivos Fotogrficos Biblioteca Pblica Piloto.
Imagen 25. Gabriel Carvajal, Coronacin de Nuestra Seora de Chiquinquir, 1959, fotografa en
blanco y negro, 20 X 25 cm, Archivos Fotogrficos Biblioteca Pblica Piloto.

Carvajal acompaa tambin a la construccin del territorio antioqueo. Es


testigo de obras monumentales como las del Nare, la represa de Guatap, tneles en Rionegro, En algunas de estas tomas, hay espacio para el hombre, quien,
como en los tiempos de la construccin de la Catedral, da cuenta con su modesto
cuerpo de las gigantescas dimensiones de sus obras. All el ancestral hacha es
reemplazada por la maquinaria pesada con la que se horada la tierra, se desvan
ros, se inundan pueblos en un radical optimismo civilizatorio.
Esta fascinacin del antioqueo ante s mismo y su capacidad de pronunciar enunciados arquitectnicos, urbanos y de la ingeniera en maysculas contina haciendo parte de nuestra auto-imagen. Las portadas de peridicos locales como El Mundo o El Colombiano se han llenado durante los ltimos aos de
los registros apotesicos de la construccin del Aeropuerto Jos Mara Crdoba,
el metro, el Tnel de Occidente, los metro-cables, etc., donde los seres humanos
se ven pequeos comparados con su obra en artculos que se titulan con la palabra Monumental.
Sin embargo, hay tambin otra mirada de Carvajal para Antioquia, lejana
de estas manos ansiosas del progreso. Si sus imgenes han cantado las transformaciones de este terreno y han mostrado su flexibilidad a la hora de las conquistas de los ingenieros, tambin tiene una copiosa serie donde el tema es la
territorializacin realizada siglos atrs por los arrieros. En estas fotografas estandarizadas, Carvajal hace tambin una exhaustiva taxonoma de sus pueblos,
como lo intent Melitn en su momento, e igual que aquel descubri que retratar
a un pueblo es retratar su iglesia. En sus imgenes desfilan de toda clase, las
barrocas de Santa Fe de Antioquia, las neogticas de Andes y Don Matas, las

robustas de Salgar y Santa Rosa. Iglesias que se empinan


all y ac, creando puntos de civilizacin en las faldas o
en los bordes de las montes, en Remedios, Jeric, Santo
Domingo, gigantes centinelas ordenadoras del territorio.
Perspectiva que parece compartir con un buen nmero de sus coterrneos. Cuando en la convocatoria Antioquia Toda se les pide a los habitantes de los municipios
del departamento compartir las imgenes ms entraables de su entorno, la mayora lleva precisamente una foto
de la iglesia de su pueblo. Edificio simblico, ordenador
urbano, aglutinador comunitario, que se erige en su monumentalidad para representar una mentalidad colectiva. Y
precisamente por este valor fsico, patrimonial y simblico, varias de estas fotos instantneas no dejan de resear
la afrenta a uno de ellos, la sumergida iglesia de El Peol.
Accin de ingenieros que se ha clavado en los imaginarios durante dcadas y que estos fotgrafos espontneos
registraron. Carvajal tambin lo hizo. Ante sus ojos, por
lo general neutros, aparece sin embargo, esta iglesia con
la seguridad perdida. Ha dejado de crear espacialidad,
ha sido hundida por el agua del progreso y, con ella, su
historia y toda la solidez que representaba. Iglesia triste
y vencida frente a la cual pasa un hombre con la cruz a
cuestas. Signo premonitorio de una regin que entrara
en la franca disolucin de sus territorios en los tiempos
que habran de venir. Porque el mismo pueblo industrioso
y constructor se empeara en los siguientes aos en un
movimiento contrario de destruccin y disolucin. El canto entonces no ser a las hachas para crear pueblos, sino
a las armas para destruirlos. Pero ese ser un relato visual
que desarrollar otro fotgrafo con menos confianza en la
voluntad de progreso que Carvajal.

Deshacer el territorio
Hay una foto realizada por Jess Abad Colorado del
asentamiento de Altos de Oriente que podra enmarcarse
en las representaciones ortodoxas del paisaje antioqueo,
donde aparece una descomunal montaa. Sus laderas, sin
embargo, estn araadas por una multitud de pequeos
ranchos, en una espacialidad que se ha vuelto cotidiana

en la ciudad. Naturaleza y hombre conviven all en un frgil y peculiar equilibrio. La solidez de los materiales, la
retcula urbanstica, la racionalidad
de la ciudad de abajo se han diluido
en este poblamiento indefinido y precario. Pero ah est el hombre dando
su lucha por la supervivencia, como en
los no tan lejanos tiempos del hacha.
En la siguiente foto de esta secuencia,
sin embargo, ya no hay nada reconocible sobre la montaa. Salvo muchos
maderos y escombros mezclados con
los rboles. Detallando un poco ms
la imagen, se alcanza a distinguir un
carro, un camin y dos hombres minsculos, conservando la escala de
los constructores del Ferrocarril retratados a principios del siglo XX por
Melitn. Slo que ahora el movimiento
de los protagonistas de la imagen es el
contrario, no hace territorio como en
aquel entonces, lo deshace.
La serie de fotografas de Gabriel
Carvajal que siguieron durante varias
dcadas las transformaciones urbansticas y arquitectnicas de la ciudad recibieron en una exposicin realizada por Suramericana en 1988 el
nombre de Procesos. En cambio, el
espectculo al que ha asistido Colorado en las ltimas dcadas es a una especie de anti-proceso, a la disolucin
y resquebrajamiento de la ficcin del
territorio. Este es uno de sus temas:
el rompimiento de los lazos humanos,
polticos, simblicos y sociales que
alguna vez lo constituyeron. Y si los
fotgrafos que le antecedieron entonaron un canto pico a la laboriosidad
del antioqueo, a sus luchas y triunfos

171

sobre la naturaleza, Colorado realiza, al contrario, un minuto de silencio


ante esa fuerza vuelta ahora errtica y brutalmente contra l mismo. En
este tratamiento fotogrfico del pas en guerra no hay ms drama que el que
surge de los propios acontecimientos. Sin embargo, aunque Colorado calla
ante lo que ve, nunca desva la mirada.

El campo que ve Colorado a travs de ese cristal quebrado, de ese


espejo roto, como l lo llama, ya no es el que est siendo agitado por el
proceso civilizatorio de principios del siglo XX. Son otras fuerzas las que
lo conmueven y provocan masas desordenadas y en fuga de personas que
corren temerosas y en estampida, muy lejos de las multitudes urbanas,
geomtricas y racionales de Obando. Los rboles caen, pero ya no para
construir pueblos, sino para evitar que los actores armados se escondan.
Los ros se atraviesan pero para huirle a las sombras.

Imagen 26: Gabriel Carvajal, Nare, 1967, fotografa en blanco y negro, 6 X 12 cm,
Archivos Fotogrficos Biblioteca Pblica Piloto.

Imagen 27: Jess Abad Colorado, Vista area del barrio de invasin Altos de Oriente, 2003,
archivo del fotgrafo.

En buena parte de su trabajo, el hombre tambin est ausente, slo


aparecen sus estragos: pueblos abandonados, tableros agujereados, bosques arrasados, balas en los troncos de los rboles, escuelas selladas, ruinas, escombros. Si una de las banderas de la colonizacin antioquea fue
crear una espacialidad para un proyecto histrico y geogrfico, lo que hay
aqu es un bloqueo del espacio, la instalacin del no-lugar de la guerra, la
imposibilidad de un lugar sobre la tierra.
En otra de sus imgenes, una nia se asoma entre curiosa y temerosa
por el agujero que ha dejado una bala en el vidrio de una ventana. Qu se
puede ver a travs de un marco de estos? Es este quizs el punto de vista del
fotgrafo. El territorio desde all aparece quebrado, fragmentado, en pedazos, y los habitantes de los campos apenas sobreviviendo en sus mrgenes.
No hay lugar de reposo para los cuerpos, las historias, las vidas. Las sillas
se amontonan y pierden su funcin, los techos desaparecen, las paredes se
caen. La naturaleza, que con tanto orgullo se haba domesticado en el relato
de la antioqueidad, carcome ahora los antiguos espacios de la civilizacin
como las casas, las escuelas, los pueblos, hoy apenas ruinas invadidas por
la maleza y la humedad.

Imagen 28: Jess Abad Colorado, Vista area del barrio de invasin Altos de Oriente una
semana despus del desalojo, archivo del fotgrafo.

Se ha dicho que en las fotografas familiares slo se celebran los rituales que consolidan las uniones, nunca los sucesos que las podran poner en
cuestin: un divorcio, una separacin, una pelea, una muerte. Colorado no
celebra estos sucesos, pero s registra los eventos traumticos donde las
comunidades se deshacen fsica y simblicamente. Si las iglesias y la imaginera sacra han congregado ancestralmente poltica y simblicamente
al pueblo antioqueo, estas fotografas registran en cambio al Corazn de
Jess inerme en una estacin de Polica explotada, a una virgen del purgatorio en fuga del infierno, a un Cristo crucificado protegido por el hombre a
quien debera proteger.
Los entierros tambin se suceden uno tras otros en estas imgenes. Ya
no corresponden a los lujosos sepelios de los grandes personajes que registraron Melitn Rodrguez o Jorge Obando. Se trata ahora de los masacrados,
los asesinados, las vctimas de las balas perdidas. A veces son ceremonias
realizadas en manifestaciones multitudinarias. Otras, al contrario, suceden en el silencio de la selva, en la soledad que queda cuando el Ejrcito y

173

los noticieros se han alejado despus


del cubrimiento histrico y fragmentado de los hechos violentos y el terror
campea sin testigos ni diques.
El impacto espectacular de estos
actos exacerba el foco en quien los
ejecuta. La prensa est llena de las
representaciones de los victimarios y
de sus escandalosos actos: el boquete
gigante que dej una bomba, la torre
de la electricidad cada estrepitosamente, el puente dinamitado o, de
otro lado, de los cadveres baleados
de Ivn Ros, del Mono Jajay. Quin
sabe de los otros rostros convertidos
en objetos por la violencia?
Colorado, en cambio, fotografa
lo que queda y a los que se quedan, a
aquellos a quienes adems del territorio, sus pertenencias, sus historias y su
pasado, tambin les quitaron la voz y
la imagen. Personas que tuvieron identidad, trabajo, proyectos, convertidos
ahora en carne asustada. Aparece entonces la flor en la mano de la anciana,
el padre protegiendo a su beb, los
tiempos vacos del desplazamiento,
cuando los nios juegan, el hombre
atrevindose con su canoa y un estandarte blanco a navegar una zona vedada para enterrar a sus muertos como
una Antgona del Atrato. Las personas
afectadas por el conflicto recuperan
as su rostro, su nombre, su historia,
su inscripcin. Recuperan su imagen
en el relato general de unos tiempos
brutales. Y tienen un argumento visual
para reconstruir su memoria. Porque
aquello sucedi, y aunque desde la
distancia se quiera ignorar, nada como
la fotografa para ratificarlo.

Colorado ha sido el cronista de estas personas, de


estos hechos, de estos tiempos. El testigo de cmo se ha
deshecho una identidad colectiva, un territorio fsico y
mental. Y tambin de la fuerza vital de estos sobrevivientes, desde donde precisamente se podra volver a reconstruir ese territorio. Los imaginarios recogidos en la obra
Paraso de Luigi Baquero muestran, quiz, el camino,
como estas palabras de la familia Castao, desplazados
desde hace ms de una dcada: El Paraso tambin lo
forma uno, en uno est si quiere vivir en el infierno o en el
cielo(en lnea). Siempre habr las dos opciones.

Imagen 29: Jess Abad Colorado, Cocorn Antioquia, Marcha de


Mujeres por la Vida y por el respeto a la poblacin, convocada por
la Asociacin de las mujeres del oriente Antioqueo Amor y la Ruta
Pacfica, 2001, archivo del fotgrafo.

Entre luces y sombras (coda)


Parque de las Luces, Medelln, mayo de 2013. Unas coordenadas espaciales
y temporales que se superponen a otras, como las mltiples capas que excav
Schliemann en Troya. El parque tiene hoy un movimiento ascendente con sus columnas de concreto y es lo que se ve desde todas sus perspectivas. El transente,
sin embargo, ignora cunto movimiento hay hacia abajo, cuanta historia est
pisando. No qued casi nada. Ni siquiera su nombre. La plaza de mercado fue
borrada, el Pasaje Sucre reemplazado por el moderno edificio de la Biblioteca
EPM. Y la algaraba, el rebusque, el comercio, los encuentros y desencuentros
y la magia del antiguo corazn salvaje de la Villa se apagaron para siempre con
las mltiples ampliaciones de la Avenida San Juan y las nuevas disposiciones
urbansticas, donde siempre ha primado el lema de tumbar para construir. Como
en los tiempos del hacha.
Slo los edificios Vsquez y Carr y, un poco ms all, la Estacin del Ferrocarril, permanecen como sobrevivientes de las guerras de los mundos y los
tiempos. La escultura de Cisneros flota hoy sin contexto, sin significado, muda
en una esquina de la plaza que no era la suya. Atrs, aparece otro smbolo rado.
La reproduccin en un mural de la pintura Horizontes de Cano. El dedo del campesino ahora seala una valla publicitaria donde una mujer rubia, blanca, llena
de carne, se impone desde esa fotografa gigante como la actual auto-representacin del cuerpo. Es el nuevo cuerpo ejemplar de la ciudad, despus del tiempo
de las vrgenes de los caminos. Las mujeres de las vallas tienen la ubicuidad de
aquellas figuras sacras y exigen tambin, como ellas, ser adoradas con la mirada
e imitadas con la carne.
Sin embargo, caminando entre el bosque de columnas de cemento y guaduas, aparecen otras imgenes muy distintas este da caluroso de mayo. Repentinamente para quien atraviesa el parque, sobre el piso, como si se abriera
a otras dimensiones, surge un potente eco de la antigua plaza. Est envuelta
en una sombra de blancos y negros, y desde all la mirada fija de sus antiguos
habitantes se asoma por el marco de la foto, como quien saca la cabeza por
una ventana. Las columnas de ladrillo de la plaza de la fotografa por un efecto
visual se continan con los postes de las luces de estos tiempos. Nuevamente
hay un colapso de mundos, espacios, coordenadas. Se trata de la ms reciente
exposicin de las fotos de los maestros antioqueos llamada lbum de paso:
fotografas del centro de Medelln 1875-2013. En el texto de presentacin, a los
transentes se les invita a que entren. Es la palabra adecuada, porque estas
imgenes no son para observar sino para sumergirse en ellas.
Al lado de las fotos de Pastor Restrepo, Gonzalo Escovar, los Rodrguez,
Benjamn de la Calle, Manuel Lalinde, Benigno Gutirrez, Francisco Meja, Gabriel Carvajal, entre otros, aparecen algunos textos de Carrasquilla y otros cro-

175

nistas de la poca. Una plaza virtual se sobrepone all a la plaza real. Una ciudad
bidimensional se posa sobre la ciudad presente, que a la vez se construy sobre
la ciudad del pasado. Las capas de Medelln se ofrecen francas a los nuevos
exploradores. La Aguadora, los lustrabotas, los zapateros, Margarita en paos
menores, Alfonso Echavarra en tacones, todos vuelven a darle la cara al sol esta
maana tranquila del tercer milenio. Quieren conversar con las personas de las
mrgenes de hoy, quienes se acercan con sus costales y las escrutan y las repiten
sin que siquiera lo noten.
Medelln, la ciudad que como pocas en Colombia se empe en destruir
cualquier vestigio histrico, cualquier amarra urbanstica que la anclara a su
pasado, por ironas de esa historia, por caprichos del destino, por obstinacin
de algunos profesionales y por la fascinacin de sus contemporneos, sin embargo, tiene hoy uno de los archivos de memoria visual ms importantes de
Latinoamrica. Si el pasado ha sido borrado de la piel de piedra de sus construcciones que han cado una a una, ahora reposa en la liviandad y potencia
irreductible de la imagen. Ese pasado qued registrado por centenares de ojos,
desde todas las perspectivas, ensayando todas las tcnicas, hasta llegar a los
parasos digitales de hoy. Por esto las fotos son hoy sus pirmides, sus murallas, sus monumentos. Desde all nos vemos los antioqueos. Y all volvemos
cada vez que queremos buscarnos.

Noticia bibliogrfica
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LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

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Los antioqueos vistos por sus


cronistas
Juan Jos Hoyos
Facultad de Comunicaciones
Universidad de Antioquia

LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

179

La declaracin de amor de un
antioqueo depende de los precios del
caf en la Bolsa de Nueva York. Esta
frase del escritor Mario Arrubla en su
estudio sobre el subdesarrollo colombiano es una de tantas que se han dicho sobre Antioquia y su pueblo.
Ella resume uno de los rasgos
ms caractersticos y contradictorios
que se le atribuyen a la gente que ha
poblado estas montaas y estos valles
desde las pocas de la conquista espaola y la colonia. Tambin arroja luz
sobre el trasfondo de la historia de una
regin en la que el oro y luego el comercio y la industria han dejado hondas
huellas en su identidad y en su historia.
Estas huellas han sido de ndole
diversa: la laboriosidad, la hospitalidad, el ingenio para resolver los problemas de la subsistencia, el apego
a la tierra y a su cultivo, el amor por
la familia, la habilidad para los negocios, el espritu aventurero, la pasin
por la libertad. Pero tambin el apego
al dinero, su afn de convertirse en
propietario de la tierra que trabaja, el
espritu trashumante que lo lleva de
pueblo en pueblo en busca de nuevos
horizontes cuando la tierra o el oro se
agotan; la terquedad derivada de su
tenacidad para lograr sus propsitos
en las tareas que emprende; su temperamento apasionado que en muchas
ocasiones convierten al antioqueo
en persona difcil y pendenciera.
Mario Arrubla no es un cronista,
pero en sus ensayos histricos y en
sus relatos ha logrado definir en forma
lcida algunos de los rasgos que se le
atribuyen a este conglomerado social

llamado por los historiadores, los gegrafos, los poetas,


los novelistas y los cronistas el pueblo antioqueo.
Cuando se dice pueblo antioqueo, los puristas de
las genealogas y uno que otro ensayista o poeta anacrnico hablan de la raza antioquea. En realidad, el de Antioquia es uno de los grupos regionales ms permeados y
enriquecidos por el mestizaje. Son pocos los pueblos que
habitan el territorio colombiano donde se han mezclado y fundido de modo tan profundo las etnias indgenas
americanas, los colonos blancos llegados de Espaa y los
negros trados del frica.
Con el paso del tiempo, el oro y el comercio han
sido el crisol donde se fundieron los ms diversos grupos
raciales, como puede comprobarse en las relaciones de
los antiguos cronistas espaoles que cruzaron por estos
valles y estas montaas; en los censos coloniales; en las
costumbres; en la msica; en las danzas y las coplas populares; en las comidas; en las formas de vestir; en la contextura y la apariencia fsica. Y, por supuesto en las crnicas
de los escritores y periodistas que se han ocupado de la
historia y la cultura de Antioquia.
La frase que liga el precio del caf con una declaracin de amor da cuenta del impacto que tuvieron el cultivo y el comercio de esta planta en la vida colectiva de los
antioqueos desde finales del siglo XIX y en la colonizacin del occidente colombiano asociada a la expansin
de su cultivo. Pero fue la minera del oro la que dio origen a los primeros poblados donde se juntaron colonos
espaoles e indios aborgenes y, aos ms tarde, negros
africanos, y fue tambin la que imprimi en un comienzo
el sello de su carcter.

En el principio era el oro


Segn el historiador Jaime Jaramillo Uribe, de los
cuatro grandes polos de desarrollo que tuvo la minera
colonial en Colombia, dos de ellos estaban localizados
en el centro y el occidente del pas, en tierras que hasta
fines del siglo XIX formaron parte del territorio antioqueo o estuvieron bajo su influencia. El principal inclua los
centros mineros de Zaragoza, Cceres, Guamoc, Reme-

dios y Buritic. El segundo corresponda a los actuales


departamentos de Caldas, Valle y Tolima y comprenda
centros mineros como Anserma, Supa, Marmato, Arma,
Cartago y Mariquita.
En los aos que van de 1570 a 1610 los yacimientos de Antioquia dieron sus mayores rendimientos y las
exportaciones sobrepasaron la cifra del milln de pesos
anuales, sin tener en cuenta el contrabando, calculado en
un valor idntico o cuando menos en la mitad del oro legalmente registrado.
Para ese perodo la poblacin indgena ya estaba
diezmada. Los cuantiosos botines recogidos en las operaciones de saqueo a sus poblados y sus centros religiosos,
as como la riqueza acumulada en el comercio, permitieron la vinculacin de grandes capitales a la explotacin
de las minas de oro.
Las crnicas de estos primeros aos cuentan esa historia: la llegada de los adelantados espaoles y sus soldados a las costas de Urab y los duros enfrentamientos
sostenidos con los indios caribes; la construccin de Santa
Mara la Antigua del Darin; las primeras expediciones hacia el interior de nuestro pas en busca de oro y alimentos.
Cuando, en alguna parte, hubo uno que supo derrochar valor, de l dijeron los Capitanes de la conquista que
Muy Caribe Est dice el cronista Pedro Cieza de Len.
Fue para honrar la bravura del Indio Caribe que se llam Caribe a su mar, desde Cuba hasta el Continente dice
Fray Bartolom de las Casas. Este es uno los primeros valores atribuidos al pueblo aborigen de nuestra regin por
los cronistas de Indias.
Una vez doblegada la resistencia indgena, los adelantados espaoles avanzaron atravesando selvas y ros
y fundaron los primeros caseros. Para levantarlos, los
expedicionarios tuvieron en cuenta la cercana a los poblados indgenas o a sus minas y el hallazgo de oro en
las orillas de los ros.
As aparecieron, entre 1541 y 1616, las primeras poblaciones de Antioquia, todas ellas mineras: Antioquia,
Frontino, Caramanta, Remedios, Cceres, Zaragoza y Buritic. Muchas cambiaron de sitio segn el rumbo que tomaban los conquistadores o la orientacin de las vetas de oro

que descubran los cateadores.


Esa es la razn por la cual esas
primeras poblaciones fueron fundadas casi todas en zonas calientes y
a veces insalubres, ya que para los
adelantados espaoles lo que ms importaba era el oro. Solo a medida que
fueron atravesando los ros y ascendiendo por su cauce hasta las zonas
montaosas empezaron a fundar los
primeros poblados agrcolas.
El cronista espaol Fray Pedro
Simn es uno de los primeros que habla de las marcas que dej el oro en
nuestra historia. Una de sus crnicas
narra la llegada de una avanzada de
setenta aventureros espaoles al casero indgena de Vetu, cerca de la
confluencia de los ros Porce y Nech,
en 1580. All fue fundada por don Gaspar de Rodas la ciudad de Zaragoza,
en 1581. La abundancia de oro era tal
que Fray Pedro escriba asombrado,
despus de su llegada: Pareca que la
tierra estaba rebosando de oro y que
no lo poda sufrir y en sus entraas.

El primer cronista
Con excepcin de las relaciones
de los cronistas espaoles, los documentos oficiales y la correspondencia,
son muy escasos los testimonios que
se conservan de la vida del pueblo
antioqueo durante las pocas de la
conquista y la colonia. Uno de ellos es
el del escribano Jos Antonio Bentez,
llamado popularmente El Cojo. Aunque no se conoce la fecha exacta de
su nacimiento, se cree que fue alrededor de 1770. Trabaj como escribano

LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

181

oficial de Antioquia desde finales del siglo XVIII hasta mediados del XIX. Fue
adems un destacado hombre pblico en el periodo de la independencia. Muri
en Medelln en 1841. A l debemos algunas de las primeras crnicas recopiladas
en su libro El carnero de Medelln.
Muchas de esas crnicas son versiones suyas o transcripciones de documentos que, por su oficio, llegaron a sus manos. Ellas dan cuenta de sucesos que
por esa poca conmovieron a la ciudad, como este, ocurrido en 1702:
Siendo Vicario Juez Eclesistico, el Maestro Don Jos Molina Toledo, y
Cura el Doctor Don Lorenzo de Castrilln Bernaldo de Quiroz, da sbado a
cosa de las diez u once del da, el Presbtero Juan Snchez de Vargas, tuvo la
desgracia de cometer homicidio, matando violentamente a Miguel Vsquez
que viva del otro lado de la quebrada en casa de su suegro Lucas Morales
Bocanegra; andaba el padre pidiendo la limosna que en aquel tiempo usaba
pedir para la Misa de La Candelaria los das sbados; lleg a la casa de Vsquez, pidi candela a una mulatilla que tena all aprendiendo a coser con
Gertrudis Morales, mujer de Vsquez. El padre empez a maltratar la mulatilla; la mujer de Vsquez a defenderla, y el padre no le atenda; en el intermedio
lleg Vsquez y requiri al padre se fuese de su casa, y que no le escandalizase
ms, que si no saba que en su casa no gritaba ms hombre que l; el padre se
enfad fieramente y altercando de razn, volvi el rostro a la lancera y vio la
espada de Vsquez y arrebatadamente la desnud y le acometi tirndole una
violenta estocada que le pas de costado a costado, de suerte que el herido
Miguel Vsquez, solo pudo caminar quince pies adelante, pidiendo confesin
y cay muerto; as consta de los autos criminales que he tenido a la vista obrados por el dicho Vicario Molina, por comisin del Ilustrsimo Seor Villafae
y Panduro que se hallaba aqu en visita; el agresor se fue, y en los Remedios
otorg poder a su Padre, el regidor Manuel Snchez, para contestar la causa;
esta la sentenci el Doctor Don Carlos de Burgos, Abogado de Santa F, quien
lo conden a degradacin de rdenes y que sirviese en Santa F en el Convento
de San Diego por cinco aos en ejercicios humildes y mecnicos.

El Medelln colonial
Aunque Antioquia es una de las regiones de Colombia donde apareci en
forma ms temprana un grupo de narradores que escriban cuentos y novelas
de estilo realista, emparentadas con la crnica y el cuadro de costumbres, no
se conservan muchas crnicas del periodo colonial. Los relatos que dan cuenta
de los avatares de la vida en esta poca han quedado consignados en los expedientes judiciales, muchos de ellos desaparecidos en incendios, inundaciones,
guerras civiles y otras catstrofes.

Sin embargo, algunos cronistas y escritores nacidos en el siglo XIX, como


Toms Carrasquilla, han reconstruido las costumbres de esa poca, bien sea
para escribir novelas como La marquesa de Yolomb o crnicas como esta en
la que describe la montona vida cotidiana y las costumbres patriarcales en el
Medelln de la poca colonial:
La gente viva encantada en este como limbo de la monotona y la rutina.
El pueblo, sometido o esclavo, slo trataba de servir sus seores, de aprender
la doctrina y los preceptos de Nuestra Santa Madre Iglesia. Al indio o liberto
que no fuese a misa se le daban azotes. La potestad paterna y la sacerdotal eran
tenidas como fuero divino. Los padres concertaban los matrimonios entre sus
hijos y los hijos se sometan. Acaso influyera en esta docilidad el que los hijos
varones, por no tener casi ninguno una profesin que les diera independencia
econmica, tenan de acatar la voluntad de quien les daba todo. La vida de estos magnates sin poltica, sin finanzas, sin prensa, sin espectculos, sin clubes,
sin cafs, sin parranda, tena que apacentarse en los remansos de la Religin
y del hogar, con algunas salidillas a sociedad. En efecto: se levantaban con el
alba, desayunaban, iban a misa, volvan a tomar la media maana, se iban a
baar al ro, a pie o a caballo, almorzaban a las ocho, echaban siesta hasta las
once, tomaban el pisco-labis, daban otro trasiego, coman, a la una iban a visitar al santsimo, tomaban la media tarde; se iban de caminata a las cuatro, con
tertulia y paliqueo. A las seis rezaban el rosario, y si era en invierno, jugaban
baraja hasta las ocho o nueve, cenaban y a dormir. Si era en verano salan de
visita casi siempre con la mujer; l envuelto en su capote; ella en su mantellina,
muy custodiados de los negros, que los alumbraban con faroles. Y qu hacan
aquellas seoronas, sin moda ni espectculos? Rezar, comadrear, como ahora,
y a falta del baile y teatro, jugar da y noche que aquello era.
El doble de las ocho, para pedir de las nimas benditas o para encomendarse a ellas era tambin toque de queda. A tal hora sala la ronda convenientemente armada, para evitar todo desorden y hacer retirar a las gentes sospechosas. Se celebraban fiestas de santos, embarazos de la reina, nacimientos
de prncipes, jura de nuevo rey, como regocijos pblicos; como regocijos privados bautizos y casamientos con vino legtimo, mistelas caseras o pastas
monjiles. La mayor gloria de toda casa chapetona o criolla era sacar un hijo
sacerdote o leguleyo, o una hija religiosa o exhibir sus pergaminos.
Carrasquilla destaca en su crnica el afn de los antioqueos de esa poca
por aparentar un origen noble.
Oh, los pergaminos! En ellos se probaba que por las venas de una familia
no corra sangre ni morisca ni judaica; que ninguno de su estirpe haba sido

LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

183

penado por la santa inquisicin: que el solar ilustre exista en tal o cualquier
paraje y que su escudo, como lo atestiguaba el dibujo de rbrica, constaba de
tantos y cuantos cuarteles, de esta y aquellas insignias, a cual de todas ms significativa. Eso lo guardaban y veneraban como los israelitas las tablas de la ley.
Tambin muestra los nuevos modos de ascender en la escala social derivados de actividades econmicas como el comercio.
Sabido es que, desde fines del siglo XVIII haba aqu varios comerciantes que acudan a las ferias de Cartagena, con escala en Momps; y aos
despus, previo testamento y arreglo de conciencia se iban por las Antillas
espaolas o no. El comercio, el aire monumental que le daban los dos monasterios, unido al crecimiento de la villa y a la mejora de la edificacin fueron
poderosos a que los candelaritas pusieran muy alta la puntera, que nada
estimula tanto como el vivir en casa buena, piadosa y linajuda.
Por ltimo, define los que considera son los pilares que sustentan el orden
social de la villa.
Trabajo, hidalgua, devocin y amor al rey, fueros los cuatro pilares en los
que se sustentaron las virtudes y el reconocimiento de esta villa, tan limpia y tan
bonita, hasta el fin de la colonia. A varios seores les entr el deseo de sacar hijos
combinados de sabidura y virtudes y enviaron a algunos a Santa Fe, a cursos de
Leyes, Teologa y Humanidades, en esos colegios de Santo Toms, San Bartolom y Nuestra Seora del Rosario: Parece que unos Restrepo, un Zea, un Salazar,
un Aranzazu, un Corral y algunos otros resultaron algo entendidos. Hasta La
Historia de la Revolucin de Colombia escribi uno de ellos; la tal obra, segn
aseguran los que saben no ha sido superada en otra en tierra colombiana.

Los primeros cronistas del siglo XIX


Desde sus comienzos, los del siglo XIX fueron aos de revoluciones, guerras
civiles y profundos cambios en la sociedad y en las costumbres. En la primera y la
segunda dcadas se gest el movimiento de independencia y se libr la guerra que
permiti a las provincias del Virreinato de la Nueva Granada convertirse en una
nueva repblica. En ese movimiento Antioquia jug un papel decisivo no solo con
sus soldados sino con sus jefes civiles, sus intelectuales y sus dirigentes polticos.
Luego estall la revolucin de 1850, en la que se promulg la libertad de los esclavos, se reform la economa heredada de la poca colonial y se consolidaron los
grandes partidos polticos. Despus se sucedieron las guerras civiles de la segunda
mitad del siglo en las que los nuevos partidos se disputaron el poder con las armas.

A lo largo de estos aos convulsionados, Antioquia tuvo cronistas que dejaron su testimonio de esos acontecimientos en peridicos y libros. El primero
de ellos fue el abogado e historiador Jos Manuel Restrepo.
Restrepo naci en Envigado en 1781. A l debemos el primer ensayo sobre
la geografa de Antioquia, acompaado de un mapa, aparecido en 1809 en el
Semanario del Nuevo Reino que diriga Francisco Jos de Caldas. La obra no se
limita a la descripcin del relieve, los ros y los climas, sino que hace un recuento
de los productos agrcolas y mineros y describe la industria y la poblacin que
habitaba la provincia de Antioquia a comienzos de ese siglo. En el mapa, Restrepo seal con precisin por primera vez algunos puntos claves de referencia
en el territorio antioqueo con la ayuda de instrumentos de medicin con los
cuales se familiariz en sus viajes con la Expedicin Botnica.
A Restrepo tambin debemos el relato ms acabado de la gestacin del
movimiento de independencia en Antioquia y, luego, la versin ms documentada de las guerras de independencia, escrita cuando stas apenas terminaban.
Sus crnicas histricas siguen determinando la forma como vemos esos aos de
conflicto en los que surgi nuestro pas. Por eso es llamado el primer historiador de Colombia.
Jos Manuel Restrepo era hijo de una familia acomodada y fue enviado a
Bogot a estudiar Derecho. Al terminar sus estudios se inscribi como abogado
en la Real Audiencia en 1809. Como educador, fue junto con Jos Flix de Restrepo uno de los profesores que ms honda huella dej entre los intelectuales
que formaron la vanguardia del movimiento de independencia.
Entre 1810 y 1816, colabor con los gobiernos patriotas de Antioquia. A la
cada de los gobiernos provinciales nacidos con el movimiento de independencia, huy hacia el Cauca, pero luego decidi entregarse al gobierno espaol. Fue
condenado a trabajos forzados. Entonces dirigi la construccin del camino entre Sonsn y Mariquita. Se fug a fines de 1816 a Kingston, Jamaica, donde tena
parientes y amigos dedicados al comercio. All aprendi el ingls y el francs.
Luego hizo un viaje a Estados Unidos, donde se dedic a estudiar el desarrollo
de la industria textil de ese pas.
Mientras viva estas peripecias, Restrepo escriba un diario en el que dejaba constancia de los sucesos. Con la ayuda de esos apuntes escribi tres crnicas que son consideradas hoy testimonios de incalculable valor histrico. Ellas
son: Apuntamientos sobre la emigracin que hice en 1816 de la Provincia de
Antioquia a la de Popayn; Diario del viaje que hice de la ciudad de Rionegro,
en la Provincia de Antioquia, a la de Kingston, en la Isla de Jamaica y Noticias
generales sobre los Estados Unidos.
Indultado por los espaoles, regres a Antioquia, donde lo sorprendi el
triunfo del ejrcito patriota en la batalla de Boyac, mientras estaba dedicado a
sus negocios. Bolvar lo nombr gobernador de su provincia.

LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

185

En 1821 particip en el Congreso de Ccuta, el cual presidi. Desde ese ao


desempe muchos cargos ms: Secretario del Interior de los gobiernos de Bolvar y Santander, entre 1821 y 1828; director de la Casa de la Moneda; director
de la Renta del Tabaco; director de Instruccin; director de Crdito Nacional y
representante ante los gobiernos de Ecuador y Venezuela.
Fiel a su costumbre adquirida en la poca de la guerra de independencia,
a partir de la creacin de la repblica Restrepo llev otros diarios en los que
anot los principales sucesos polticos ocurridos en el pas entre 1819 y 1854.
Estos le sirvieron como punto de partida para sus dos libros fundamentales:
Historia de la Revolucin de las Repblicas Colombianas, publicado en 1827, y la
Historia de la Nueva Granada, que permaneci indito hasta el siglo XX. Muri
en Bogot en 1863.
El estilo de las crnicas de Jos Manuel Restrepo es sencillo y directo. El narrador se cie a los hechos y no hace uso de expresiones retricas alambicadas.
Su lenguaje es culto, aunque muy cercano al habla corriente. El autor describe
en forma escueta lo sucedido tal como lo ve y lo siente:

publicar un libro sobre los sucesos polticos y las guerras de su tiempo, en momentos en los que el acceso a la instruccin pblica era muy restringido para las
mujeres. Naci en Sonsn en 1812. Era hija de don Pedro Martnez, un educador
descendiente de un noble asturiano, y de doa Paula Arango. Hizo sus primeros
estudios en su pueblo con una maestra contratada por sus padres. Ms tarde los
continu en Medelln.
Don Manuel Pombo, quien la conoci personalmente, escribi sobre ella:

El 22 de agosto part para aquel destino un poco tranquilizado, creyendo


que los generales espaoles se habran hecho el cargo de castigarme mantenindome en aquel desierto. Yo consegu con ms de mil hombres el romper el
camino en 21 de septiembre, en que se uni con el de Honda y Mariquita. Hallndome cerca de sta me envi a llamar don Miguel Fresno, un teniente coronel
de hsares que vena con varias comisiones del seor Morillo, entre ellas la de
inspeccionar el nuevo camino para Sonsn. Estuve inquieto aquel da pero me
present al mencionado oficial que era joven y me trat bien. Habindome hecho algunas observaciones y preguntas sobre el nuevo camino, me dej volver
a l. En Mariquita estuve dos horas, y all supe que las muertes y los suplicios
continuaban en Santaf; que ya haban muerto Tejada, Dvila y la mayor parte
de mis amigos.
Afligido mi corazn e inquieto ms que nunca sobre mi suerte, me volv al
camino. A mi regreso hall defectos gravsimos en lo abierto, los que era preciso
enmendar. Mas los peones se me desertaban, no haba vveres con qu mantenerlos y los puentes sobre los ros Moro y Miel estaban difciles. Yo me fij en la
mitad del camino que es en el Moro; mi compaero don Manuel Antonio Jaramillo
iba a los puntos en que se necesitaba dar rdenes, etc. Mi vida era llena de cuidados, de trabajo y de incomodidades, pues coma muy mal y estaba viviendo en un
rancho miserable. Con todo, la idea de que aquel destierro era probablemente el
castigo que me daban los espaoles, me haca llevaderos mis trabajos.

Fue esposa del ingeniero sueco Pedro Nisser, negociante de oro. En 1841,
l fue apresado en la Guerra de Los Supremos, una insurreccin que trat de derrocar al presidente Jos Ignacio Mrquez. Ella decidi vestir el uniforme militar,
empuar las armas y acudir al campo de batalla en defensa del gobierno y para
rescatar a su esposo cautivo, acompaada por su padre y dos de sus hermanos.
Se hizo clebre por su participacin como combatiente en la batalla de
Salamina el 4 de mayo de 1841. Despus de la guerra, public un diario en el
que narra todos los sucesos en los que ella particip. Muri en Medelln en 1872.
Su crnica sobre la guerra civil de 1841 est escrita en un tono apasionado.
Al mismo tiempo que la autora relata con palabras llenas de emocin los acontecimientos vividos, expresa sus opiniones polticas sobre el momento que vive la
repblica y llama a sus conciudadanos a respaldar al gobierno legtimo. De igual
modo da rienda suelta a sus sentimientos ms ntimos: los de la esposa que no
vacila en vestirse de soldado y tomar las armas para luchar contra los enemigos
que han tomado preso a su esposo.
Narrando su propia historia, Mara Martnez de Nisser muestra algunos de
los rasgos ms nobles de las mujeres de Antioquia: su lealtad a los seres que
ama, su valenta para enfrentar las adversidades que amenazan a su familia,
su entereza y su arrojo para defender las causas que considera justas, su insumisin frente a los prejuicios culturales que consideran a la mujer un ser dbil,
inferior a los hombres.

Otra cronista destacada de la primera mitad del siglo XIX es Mara Martnez
de Nisser. Ella fue la primera escritora colombiana de su poca que se atrevi a

Da 21[abril].En Abejorral. Me levant a las cinco y me vest de militar


con la agradable idea de que cuando me volviese a poner camisn estaramos

Era de rasgos fisonmicos que revelaban inteligencia, imaginacin y


vehemencia de sentimientos; buen cuerpo, tez perlina, cabellos, cejas y ojos
negros y brillantes, modales desembarazados y conversacin viva y afluente.
Fuera del idioma patrio que manejaba con cultura, traduca con facilidad el
francs y el ingls, lea muchos y escogidos libros, y escribira sobre algunos
asuntos que tiene meditados, si la modesta desconfianza en sus fuerzas y el
temor de extralimitar la esfera en que nuestra sociedad quiere encerrar a las
mujeres, no la retrajese.

LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

187

libres, o si no habra muerto con este traje. Cuando Braulio supo mi determinacin, se opuso y dijo a mi padre que no consentira en que yo me expusiese a tantos peligros; pero cuando vio que era imposible hacerme desistir se
conform. Como a las siete mont a caballo en compaa de mi padre y de
mis dos hermanos, me present en la plaza en donde estaban ya formados
para marchar cincuenta y tantos voluntarios, y dirigindome al seor Henao
habl en estos trminos: Mayor Henao!, el amor a mi patria y mi esposo me
han puesto en este traje: desde que los traidores comenzaron a oprimir a esta
amada provincia estoy resuelta a ofrecer mi dbil cooperacin al bien de mi
patria, y con ansia aguardaba este momento, tanto ms, cuando he visto los
oprobios y vejaciones que han sufrido algunos de mis paisanos, y los que
actualmente sufre mi adorado esposo, slo por ser amante de las leyes y de
la Constitucin. () Compaeros valientes!, resuelta estoy a acompaaros
en vuestra noble lucha, cuyo norte es el exterminio de nuestros enemigos y el
restablecimiento del orden. S que vosotros como admiradores del inmortal
Neira, de ese hroe privilegiado de la Nueva Granada, aspiris a imitar su
ejemplo: su sombra ser nuestro ngel tutelar. () Viva el gobierno y la Constitucin! Viva el comandante Henao!. Este contest con lgrimas en los ojos,
y elogindome demasiado dijo que un paso tan heroico y lleno de patriotismo
slo en las pginas de los siglos pasados se haba conocido. Me mostr a los
que lo rodeaban como un ejemplo digno de imitarse. Mirad a esta seora,
dijo, en un traje ajeno de su sexo, que pide una lanza y est resuelta a acompaarnos en nuestras fatigas. El triunfo es nuestro. Viva nuestra justa causa!
Vivan las leyes! Viva la herona que nos acompaa!. Todos respondieron mil
vivas al gobierno legtimo, y el mayor Henao me dio una lanza que yo recib
con el mayor placer. Luego me dirig a la casa de una amiga a decirle adis, y
ella asombrada me dijo: Mara! Este es un paso muy decidido, y si por desgracia la faccin triunfara...?. Ser sacrificada con mi patria, la interrump. Y tu memoria, me dijo, de cuntos insultos y oprobios ser cubierta!. No
temas eso, le contest con viveza, porque los pocos hombres de bien, amigos
del orden, que me sobrevivan la sabrn respetar, y eso me basta. Le volv la
espalda entonces y me incorpor en las filas, y al lado de mis hermanos marchamos hacia este pueblo patriota y entusiasta por la causa legal, y en medio
de alegres vivas entramos a la plaza como a las tres de la tarde.

Juan de Dios Restrepo naci en Amag en 1825. Pas su niez y los primeros
aos de su juventud en las ciudades de Medelln y Antioquia. En 1841 se traslad
a Bogot. All hizo estudios de Derecho. Despus de su regreso a Medelln, form
la sociedad anti jesutica Amigos del Pas, en cuyo peridico escribi firmando
sus artculos con el seudnimo de Juan Algarrobo. Luego colabor en El Neogranadino y El Tiempo en Bogot, y en El Pueblo, de Medelln, con el seudnimo que
lo hizo ms famoso: Emiro Kastos.
En Antioquia tambin se ocup en labores de agricultura, minera y comercio. De regreso a Bogot, fue enviado por el comit liberal nacional en comisin
poltica ante el general Toms Cipriano de Mosquera, y desde entonces sigui al
general como ayudante en toda su campaa.
Desempe el Consulado general de Colombia en Nueva York durante
varios periodos en los que el gobierno de Colombia estuvo en manos del grupo
liberal de Los Radicales. Los ltimos aos de su vida los pas en el Valle del
Cauca y en el Tolima, consagrado a empresas comerciales y de minera. Durante esta poca de su vida hosped en su casa de Ibagu y vel por la salud
y el sustento del escritor Jorge Isaacs y su familia, quien haba quedado en
la ruina despus de enfrentar varios pleitos judiciales en los que perdi sus
propiedades y sus tierras.
En sus ltimos aos continu publicando en la prensa artculos sobre asuntos polticos y econmicos y crnicas como Impresiones de un viaje al Cauca.
Luch como periodista y como lder poltico contra el movimiento de la Regeneracin, acaudillado por Nez. La primera edicin de los Artculos de costumbres de Emiro Kastos apareci en Bogot en 1859. Muri en 1894 en Ibagu.
Las crnicas de Juan de Dios Restrepo retratan en toda su complejidad la
sociedad antioquea del siglo XIX: critican la codicia y el egosmo generalizados; desnudan el fanatismo, la obstinacin y el culto a las supersticiones en
algunas capas de la poblacin; pero al mismo tiempo alaban las virtudes ms
tradicionales de los antioqueos, como el vigor y la energa para vencer las dificultades de vivir en un suelo montaoso y a veces rido. Tambin elogia su
carcter sobrio, trabajador, y amante del orden, de la familia y del hogar, pero al
mismo tiempo celoso de su independencia y su libertad. Dice que los antioqueos no tienen pasiones a medias: por lo regular sus aficiones son impetuosas,
sus sentimientos enrgicos.

Otro cronista y escritor de importancia en los primeros aos de la repblica fue Juan de Dios Restrepo, quien firmaba sus escritos con el seudnimo de
Emiro Kastos. Juan Jos Molina, autor de la antologa ms reconocida de la literatura antioquea en el siglo XIX, dice que como escritor de cuentos y cronista,
Restrepo fue la figura ms influyente de Antioquia hasta la aparicin de Toms
Carrasquilla y la generacin de narradores de fines del siglo.

De aqu resulta que los que toman un buen camino, los que se proponen
un objeto laudable, como mi compadre, a despecho de todos los obstculos,
van muy lejos. Pero tambin, cuando alguno se echa a rodar por la mala pendiente de los vicios, no se detiene hasta llegar al abismo. Si alguien coge los

LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

189

dados en la mano, no se anda por las ramas: en una noche juega su fortuna,
agota su crdito, el de sus amigos, y vendera hasta su alma para seguir jugando si hubiera quien la comprase. Al que le da por el culto de Baco, abandona
familia, negocios, respetos sociales, y se mete en una taberna hasta que su
familia lo recoge tembloroso, demente, moribundo. Los que se dedican a la
plutocracia, a la avaricia (culto muy popular), hay algunos que perfeccionan
la ciencia hasta el punto de convertir al Harpagn de Molire, al israelita de
Balzac en tipos plidos, derrochadores y prdigos.
Esta energa y entereza de carcter, para marchar en la senda del bien
o del mal, peculiar a la raza antioquea, no la apunto aqu como un defecto;
parceme al contrario, una gran cualidad. Los pueblos de sentimientos flojos
y enredados tienen siempre en perspectiva la esclavitud o la miseria.

obstinado en sus hbitos y reacio para entrar en cualquiera va de reforma y


de progreso social; pero en compensacin es sobrio, trabajador, econmico y
amante del orden, de la familia y del hogar. ()
Dbese, pues, en gran parte la energa y entereza del carcter antioqueo a esa lucha dura que ha tenido que sostener con la naturaleza.
Pero la prosperidad y fuerza de aquel pueblo, no vacilamos en atribuirla
al puritanismo de las costumbres y a lo sana y vigorosa que es all la institucin de la familia. Como en los pueblos primitivos, all no se conoce otra manera de vivir. Aun en las ciudades populosas, no encontrando el hombre placees, sociedad, teatro, vida exterior de ninguna clase, forzosamente tiene que
refugiarse en la casa y el que no vive en familia no vive de ninguna manera.
Sobre la vida familiar y el papel de las mujeres en la casa, Restrepo dice:

En una de sus crnicas ms ledas en su poca, titulada Antioquia y sus


costumbres, publicada en El Tiempo, de Bogot, en 1858, Restrepo dice:
La poblacin antioquea es incuestionablemente la ms vigorosa, emprendedora y enrgica de la Confederacin Granadina. El viajero que recorre
aquellas montaas ridas, aquella naturaleza desgarrada y abrupta que opone a las comunicaciones, a la agricultura, al comercio y a todas las industrias
dificultades casi insuperables, no puede menos de admirarse al encontrar en
las faldas, en las hondonadas, en los riscos, por todas partes prados artificiales llenos de ganados, habitaciones cmodas y limpias, aldeas alegres y
ciudades populosas. Exceptuando el valle de Medelln, que no solamente es
risueo y gracioso, sino de una fertilidad inagotable, las playas ardientes y
enfermizas de los grandes ros y algunas montaas de los pueblos del sur, el
pas generalmente es estril y la agricultura muy difcil. Los trasportes son sumamente penosos, las praderas de grama requieren para formarse muchsimo
trabajo, y extraer el oro del fondo de esos ros precipitados y tumultuosos, o
rompiendo rocas de prfido granito, es labor de titanes. Una poblacin pobre
y raqutica hubiera sucumbido delante de esa naturaleza recalcitrante. Pero
al antioqueo no le han arredrado las dificultades de la comarca que le toc
en lote. Ha construido habitaciones sobre picachos tan elevados que all les
dara vrtigo a las guilas; al travs de faldas casi perpendiculares ha hecho
caminos, ha cultivado valles insalubres y mortferos, y, en busca del oro, ha
horadado las cordilleras y bajado con los ojos abiertos al fondo de los ros.
Ms adelante retrata de este modo a los pobladores de su regin:
El hombre de las montaas tiene vicios y cualidades que le son peculiares. Ntese por una parte que generalmente es supersticioso y fantico,

Trabajar mucho de da y rezar mucho de noche es la vida de la familia. El destino de las mujeres en esas casas no tiene nada de potico. Ellas desgranan el maz,
cuidan los marranos, aplanchan la ropa, cosen los vestidos, preparan la comida,
ordean las vacas. Como ya no hay esclavas, y es preciso ahorrar el pago de sirvientas, porque la economa de la parroquia no da cuartel, causa grima ver a las hijas
de mi compadre, guapas muchachas, con sus manos blancas y sus bellas caras ovaladas confeccionando en la cocina arepas; las cuales, por la costumbre de hacerlas
siempre en la casa y cuatro veces al da, son el tormento de la cocina antioquea.
De la institucin del matrimonio en Antioquia, Juan de Dios Restrepo dice
que es una necesidad social y tal vez la nica manera posible de existencia.
todas las mujeres se educan para esposas. Llevan al matrimonio el pudor y la castidad, flores que no marchitan all precozmente los malos ejemplos
ni el roce del mundo hbitos de orden y de economa, bases primordiales de
bienestar de la independencia y de la dignidad en la familia () Generalmente
saben coser, aplanchar, preparar la comida; hasta las ms ricas, en los das
tremendos en el que los criados toman el portante, desempean sin dificultad
todas las funciones de la cocina.
En la crnica titulada Mi compadre Facundo, Emiro Kastos se ocupa de
las que l llama epopeyas domsticas, tan comunes en Antioquia, en que el
hombre solo, pobre, sin protectores ni recursos se lanza en pos de la fortuna, y a
fuerza de tenacidad y de valor adquiere riqueza y conquista posiciones.
Segn el cronista, lejos de los hbitos que fomentan la pereza e inmovilidad, atribuidos a la raza espaola, el antioqueo es amigo de los viajes y posee
una actividad devoradora.

LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

191

Cuando las minas se agotan y las tierras se esterilizan en alguna parte,


toda una poblacin recoge sus utensilios de trabajo y sus lares domsticos y
emigra en busca de comarcas ms afortunadas. El malestar y la miseria no
tienen aceptacin all tranquilamente ni por el individuo ni por los pueblos:
Todos se conforman con este aforismo: vivir es luchar.
Hoy da una gran parte de la poblacin ha abandonado sus viejos hogares
y se ha precipitado a las montaas del sur, donde se ven surgir como encantamiento, del seno de los bosques, aldeas y ciudades. En todos los rincones de la
repblica hay antioqueos; ejercen todas las industrias, se les encuentra en
todos los caminos, son los cosmopolitas de Amrica.
Juan de Dios Restrepo tambin resalta en sus crnicas el buen trato que
los antioqueos dan a los visitantes de su comarca y de su casa y dice que en
esta regin se ejerce la hospitalidad como en los pueblos primitivos: Como en
la hacienda del beduino rabe o en la casa de muft turco, en la habitacin del
antioqueo, es inolvidable y sagrado. Aunque sea criminal se le defiende y se
le respeta.
Acerca de la rudeza, la estupidez y la incapacidad para algunos trabajos
complejos atribuida a los antioqueos en voz baja en algunas regiones, Restrepo sostiene que, por el contrario, la gente de Antioquia se destaca por tener un
sentido prctico de los negocios y una aptitud para todas las industrias. En maquinarias son muy hbiles, y los artesanos de Medelln son los ms inteligentes
que hay en la repblica dice.
Sobre la forma como se hicieron la mayor parte de las fortunas que abundaban en Antioquia en la segunda mitad del siglo XIX, sostiene que stas no
se lograron pisando alfombras, ni viviendo entre algodones, sino con la barra
en las minas, con el hacha en los montes, lentamente, amontonando cuartillo
sobre cuartillo, evitando todo gasto, suprimiendo todo goce. A eso atribuye el
hecho de que esos hombres, admirables de pobres por la entereza y el valor
con que buscan la fortuna, una vez conseguida sta no saben qu hacer con su
plata, desconocen toda usanza de buen tono, y siguen con la srdida economa
que en tiempos de pobreza y angustia acostumbraran.

establecido, de la autoridad nacida de la imposicin, el abogado de las causas


perdidas, de los dbiles, de los oprimidos dice.
En el prlogo a su Autobiografa moral y otros escritos, su bigrafo Carlos
Bueno cuenta que fue la oveja negra de una familia de comerciantes y banqueros; que escandaliz a las gentes buenas y cristianas de Medelln con su bohemia de trasnochador impenitente y de jugador empedernido; y que fustig a sus
conciudadanos con el agudo acero de su palabra. Camilo Antonio Echeverri
punzante, mordaz, irnico, contradictorio, es la otra orilla, diferente y distinta
de la imagen sempiterna de los antioqueos.
Echeverri naci en Medelln en 1828. Fue abogado y periodista de renombre. A lo largo de su vida fund los peridicos El Tiempo, de Medelln, El Liberal,
El Alcance, El ndice, El Oasis, El Bien Pblico, El Pueblo, La Igualdad, la Revista
de Antioquia, el Boletn Oficial del Estado Soberano de Antioquia, Novedades,
la Revista Industrial, La Balanza y El Pasatiempo.
En 1863, en la Convencin de Rionegro, fue uno de los protagonistas de
los debates ms encendidos que se dieron durante la discusin y aprobacin
de los artculos de la Constitucin ms libertaria que ha tenido nuestro pas. A
su pluma se atribuyen muchos de los artculos de esta clebre Ley de Leyes que
convirti a Colombia en una confederacin de estados soberanos y rigi sus
destinos durante ms de dos dcadas, hasta que fue derogada por el gobierno de
Rafael Nez para implantar la Constitucin autoritaria y centralista de 1886.
Salvador Camacho Roldn, uno de los delgados liberales que lo acompa
en esas lides, dice en sus memorias que en los debates fueron notables cualidades suyas como la fogosidad, el espritu filosfico, la capacidad vigorosa para
argumentar y una verbosidad abundante:
Desgraciadamente tena en su organizacin un exceso de vitalidad, defecto comn en la juventud antioquea, que lo arrastraba por caminos variados sin detenerlo en ninguna actividad especial. Era poeta, escritor, orador,
jurista, filsofo, ingeniero y sola entregarse a la corriente de la vida bohemia
ms de lo que consenta la situacin del pas y el puesto que ocupaba en la
poltica. Pudo llegar a ser un hombre de Estado de primera fuerza, pero no lo
permiti la laxitud de las costumbres.

Un cronista sin cuartel


Camilo Antonio Echeverri, ms conocido en Antioquia como El Tuerto Echeverri, fue otro de los grandes cronistas del siglo XIX. Segn la historiadora Mara Teresa Uribe, l encarn en su poca la negacin de los valores de la raza, la otra orilla
de la mentalidad pragmtica y calculadora que distingui a sus contemporneos.
Si fuese necesario definir a Camilo Antonio Echeverri, no dudara en calificarlo como un rebelde que nunca dio ni pidi cuartel; un crtico de todo poder

Con su afilada pluma, El Tuerto Echeverri escribi crnicas memorables defendiendo a los que nadie se atreva a defender: los derrotados en las guerras
civiles, los desvalidos, los presos, la gente cada en desgracia a causa de la enfermedad, las deudas contradas en el juego o el abuso del alcohol.
En sus artculos aparecidos en los peridicos de Medelln y en hojas
sueltas, cuando las disputas polticas o las disposiciones legales lo obligaban
a abandonar la prensa y difundir de ese modo sus puntos de vista- Echeverri se

LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

193

ocupaba de los sucesos ocurridos en la ciudad y de su vida cotidiana en un estilo


muy distinto al de los escritores de cuadros de costumbres. Escudriaba la vida
diaria como un socilogo, como un filsofo. Y no tena miedo de discutir algunas
de las creencias ms arraigadas en el alma popular de los antioqueos, como las
creencias religiosas.
Echeverri fue masn y ateo en su juventud, pero luego lleg al convencimiento de que de cualquier punto del que parta la meditacin humana, en
cualquier direccin y en lnea recta llega necesariamente al infinito, a Dios. Pero
no al Dios fetiche, ni al Dios que destruye por capricho. Mi Dios no es antropomorfo, ni militar, ni antropfago, ni venal; ni es capaz de clera ni de venganza;
ni tiene espada , ni esperanza, ni temor, ni dudas, ni pasado, ni futuro; ni naci,
ni fue creado, ni morir escribi en su Autobiografa moral.
Por eso cuando el clero catlico promovi una insurreccin contra el gobierno para tratar de reconquistar sus privilegios econmicos suprimidos en la
Constitucin de Rionegro, no dud en atacarlo y, como funcionario del Estado
Soberano de Antioquia, en ordenar el arresto de algunos de los lderes de la
sublevacin, como el general conservador Marceliano Vlez.
Pero tampoco dud en enfrentarse a copartidarios suyos, como Aquileo
Parra, el presidente liberal radical, o como el escritor Jorge Isaacs, cuando los
ejrcitos liberales del Estado del Cauca invadieron el territorio antioqueo en
una de las tantas guerras civiles de la segunda mitad del siglo.
En sus crnicas, El Tuerto emple toda la gama de recursos del lenguaje con la
maestra de los grandes escritores. Escribiendo sobre animales tan humildes o tan
temidos como el gallinazo o el murcilago, haca parbolas y empleaba metforas
demoledoras. As, por ejemplo, hablaba de los partidos polticos colombianos y de
algunos de sus escritores y burcratas, en una crnica sobre el murcilago:
Animal formado de recortes, como ciertas sobrecamas y como ciertos partidos y programas, presenta contrastes y especialidades bien curiosos.
Dije que jams est de pie, y ahora agrego que no solamente se para de
cabeza siempre, sino que jams camina; como si nada, vuela, ms que volar!
en las tinieblas. As son algunos escritores de artculos polticos; no andan en
el camino de la investigacin filosfica, porque no la conocen; mas, como es
necesario escribir sobre algo para hacer ruido y crearse un nombre, se echan
a volar por los extremos de las exageraciones y a cruzar las sombras de las
utopas ms descabelladas.
El murcilago es omnvoro. Despus de chupar sangre, hace sobremesa
con frutas. Es todero como ciertos hombres que viven de destinos y a quienes
se ve siempre con sueldo: hoy estn en una oficina y maana estarn en otra
distinta y an opuesta. De este modo jams emprenden cosa alguna; pero maman sueldo, que es lo que importa. Estos han sostenido, sostiene y sostendrn

a todos los gobiernos y a todos los partidos. La idea buena es la que est de
moda, aun cuando no la comprendan: hoy la encomian hasta los cielos, sin
perjuicio de llenarla de contumelia al primer ceo, a la primera seal oficial. Y
es regular, porque ellos se llaman siempre a s propios los ms firmes y leales
apoyos del gobierno.
Solo a un transgresor como Echeverri, un extranjero en su propia tierra, un
intelectual tan brillante, con esa capacidad tan aguda para observar su mundo,
podra escribir textos como sos dice Mara Teresa Uribe.
En tiempos de revoluciones internas en los Estados Soberanos creados por
la Constitucin de Rionegro, Echeverri defendi siempre la legitimidad de los
gobiernos elegidos por voto popular, haciendo a un lado su filiacin poltica
partidista. Por eso defendi el gobierno del General liberal Pascual Bravo, derrocado y asesinado por sus enemigos polticos, lo mismo que el del gobernador
conservador Pedro Justo Berro. l mismo describe estos supuestos cambios de
partido y de ideas en una crnica titulada La Unin y la Liga:
Vamos al fondo.
Captulo 1. - Es cierto que C.A.E. luch como bueno en favor de Nez
hasta el 21 de mayo del 76? Si. Luego C.A.E. es independiente.
Captulo 2. - Es cierto que elegido Parra el 21 de mayo de 1876, salt
C.A.E. la barra del Congreso y exclam ante los legisladores, ante la tropa armada y ante el pueblo: La repblica ha muerto! Viva la repblica!? S. Luego
C.A.E. no es radical.
Captulo 3.- Es cierto que C.A.E. milit en 1876 bajo las rdenes del Napolen antioqueo? S. Luego C.A.E. es godo.
Captulo 4.- Es cierto que C.A.E. mand carta de plceme a Trujillo cuando fue electo presidente? S. Luego C.A.E. no es godo.
Captulo 5.- Es cierto que C.A.E. salud con placer a Nez el da de su
advenimiento al Trono, slido picota? S. Luego C.A.E. es independiente.
Captulo 6.- Es cierto que C.A.E. ha escrito varios artculos en perfecta
armona con La Defensa? Luego C.A.E. es radical.
Captulo 7.- Es cierto que C.A.E. ha estado a veces de acuerdo con El
Deber? Luego C.A.E. es godo.
Captulo 8.- Es cierto que C.A.E. no reconoce la autoridad del Syllabus?
Luego C.A.E. es protestante.
Captulo 9.- Es cierto que C.A.E. ha escrito en La Justicia y en su prensa?
S. Luego C.A.E. es catlico.
Captulo 10.- Es C.A.E. amigo de Rengifo, y almorz, y comi, y bebi
con l, y dijo, y dice, que es un caliente en esto de balas, valor y estrategia? S.
Luego C.A.E. es radical.

LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

195

Captulo 11.- Atac C.A.E. a Jorge Isaacs? S. Luego C.A.E. no es radical.


Esta lista podra prolongarse por muchos pliegos. Esa es la lgica de los
partidos, la lgica apasionada, la lgica superficial.
Echeverri fue un liberal radical en el sentido ms profundo de la palabra,
por encima de las adhesiones personales, y defendi esa causa no solo en la
prensa y en los libros sino en los campos de batalla. Sin embargo, tuvo otros rasgos tambin atribuidos a su pueblo, del cual l es uno de sus ms lcidos hijos: el
sentido de lo prctico, la generosidad y el respeto por el otro y por sus ideas, as
estas sean las del partido contrario. Una muestra de estos rasgos es una de sus
famosas cartas pblicas, la dirigida a Pedro Justo Berro, el general conservador
que fue presidente del Estado Soberano de Antioquia desde 1864 hasta 1873:

Por qu, mientras la industria muere en todas partes, alza un temario ms


entre nosotros cada da? Por qu la letra constitucional, la que ofrece y permite
y garantiza los derechos, se observa en esta tierra? Por qu vivimos en Antioquia y andamos y avanzamos con pie seguro, con nimo tranquilo, sin temor?
Es porque Antioquia tiene un gobernante que est a la altura de la poca y de la situacin. Adversario del partido que el seor doctor Berro encabeza, resuelto como he servido siempre a impedir o a estorbar a ese partido
en desarrollo de muchas de sus teoras financieras o de legislacin civil o
criminal, me creo en la obligacin que cumplo gustoso- de declarar que
el bien que he podido gozar como miembro de partido; que la libertad que
mis copartidarios gozan; que la actitud en que se ha colocado a Antioquia,
actitud que le hace casi dispensadora de la paz o de la guerra, se deben a
la maestra con que el presidente del Estado ha resuelto las cuestiones de
poltica nacional que llegaron a cruzar por su despacho.

El doctor Manuelito
Manuel Uribe ngel es recordado como gegrafo y hombre de ciencia.
Sin embargo, adems de la Geografa y compendio histrico del Estado de
Antioquia, escribi muchas crnicas de viaje y relatos casi desconocidos para
los lectores contemporneos. Algunas de sus crnicas fueron publicadas en la
antologa Antioquia Literaria, editada por Juan Jos Molina en el siglo XIX.
Uribe ngel naci en Envigado, Antioquia, en 1822. Realiz estudios de
medicina y ciruga en Bogot y luego los complement en Europa. Cuando regres, vivi en Medelln, la misma ciudad donde en su juventud conoci a Don
Nicols, su primer maestro de medicina natural, a quien asisti en su lecho de
moribundo. l es el personaje principal de una crnica famosa en su tiempo en

la que cuenta los orgenes de la medicina en Antioquia. Su bondad de carcter


convirti su ejercicio de la profesin de mdico en una vida al servicio de los
pobres. Esto dej una imborrable huella de gratitud entre sus pacientes y la
gente de su poca, que lo llamaba el doctor Manuelito. En 1881 ocup el cargo de
senador de la repblica por Antioquia. Dedic sus ltimos aos al ejercicio de la
medicina y a su trabajo en el campo de la salud pblica. Obra suya fue la reforma
del sistema de acueducto y alcantarillado de Medelln, cuyas deficiencias eran
el origen de muchas de las enfermedades mortales que azotaban a la poblacin.
Tambin fue uno de los pioneros de la introduccin de la asepsia en las salas de
ciruga en los hospitales de Colombia. Muri en Medelln en 1904.
Su tratado de geografa de Antioquia es uno de los primeros esfuerzos por
describir con un afn de totalidad el territorio, la economa, el poblamiento, las
costumbres y la cultura de esta regin. Su nico antecedente son los apuntes
publicados por Jos Manuel Restrepo en el Semanario del Nuevo Reino.
Aunque la Geografa y compendio histrico del Estado de Antioquia es
un libro escrito en el estilo de una monografa cientfica, muchos de sus captulos exponen sus tesis usando el estilo narrativo de la crnica.
En ellos Uribe ngel desmitifica el concepto de la pureza de la raza antioquea y dice que la poblacin moderna de esta regin tiene su origen en tres
razas y en sus respectivas mezclas: la caucsica, conquistadora; la indgena,
propietaria inmemorial del suelo, y la negra o etipica, trada por los europeos
de frica para el trabajo en las minas y las labores agrcolas ms difciles. Con
respecto a la raza caucsica dice que la de origen espaol est permeada por la
influencia de la poblacin morisca del sur, donde los rabes dominaron durante
siglos amplias porciones del territorio peninsular. Con respeto a la indgena
americana, dice que no anduvieron muy descaminados los que pensaron que
es una semiraza derivada de la malasia: Poblaciones conocemos en que los
aborgenes del continente se parecen mucho a los hijos del celeste imperio y
quizs no tanto todava a ellos como a muchos de los habitantes del Japn, de la
Siberia oriental y de algunas de las islas de las ocenicas.
El autor describe de este modo la vida de estos grupos raciales en el territorio de Antioquia:
Mientras el blanco casi se asfixiaba en los grandes calores, trasudaba
copiosamente, y sofocado recurra a la siesta o al reposo, y mientras el pobre
indio sala abrumado bajo el peso de la carga o bajo la presin de la fiebre,
el negro, con la cabeza descubierta y el cuerpo medio desnudo, reciba sin
gran fatiga los rayos verticales de un sol abrasador. Con menos energa de
voluntad que el blanco, y con menos valor moral, el etope en Amrica soportaba mejor el trabajo y dominaba los obstculos de una naturaleza rigurosa
para el primero.

LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

197

Luego, cuenta cmo esos negros


trados a Amrica entraron bien pronto con los indgenas conquistados en
el seno de la iglesia catlica, sin que
la nueva religin impidiese a unos y
otros la conservacin de algunos de
sus ritos.
Sobre la suerte de los negros domiciliados en Antioquia, para lograr
la subsistencia, dice que tuvieron que
combatir pecho a pecho con las dificultades del territorio junto a sus amos,
muchos de ellos vascos de origen, tenaces y perseverantes en el trabajo.
La comunidad en los trabajos y en los peligros, establecida
entre amo y esclavo, engendr
desde el principio hermandad en
las dos razas. El negro lleg a ser
ms bien que siervo del blanco, el
compaero, el confidente y aun el
amigo. Los ejemplos de barbarie
o inhumanidad inslita ofrecidos
por otros pueblos para con el esclavo negro fueron sumamente
raros en este territorio y por eso
cuando la venganza de razas ha
cado como calamidad social en
otras partes, en Antioquia nada de
eso se ha visto.
Segn Uribe ngel, en Antioquia
las tres razas elementales se convirtieron en la base de la poblacin
desde el momento en que fue iniciada
la guerra de conquista: Los blancos
colonizadores no fueron muchos, los
negros introducidos para las faenas
campestres y el laboreo de las minas,
tampoco lo fueron, y los indios, ms

que diezmados, entraron tambin en corto nmero.


Despus de describir las uniones entre blancos e
indios, blancos y negros, indios y negros, el autor hace
un recuento de las incontables mezclas que en Antioquia
y otros lugares del pas recibieron nombres tan diversos
como mestizos, mulatos, zambos, tercerones, cuarterones, salto atrs, etc.
Sobre el fenmeno de fusin de razas, el escritor se
atreve a definir la que ser en ltimo trmino la raza pobladora de estas comarcas:
Para nosotros, esa refusin de razas ser representada
no muy tarde por una poblacin morena, esbelta, de ojos negros, de mirada ardiente, de movimientos giles, de notable
belleza plstica, de despejada inteligencia, valerosa y propia para portar victoriosamente el influjo de los elementos
peculiares a la zona trrida.
Pero los apartes ms interesantes del estudio de
Manuel Uribe ngel son los que dedica al carcter del
pueblo antioqueo. El primer rasgo que menciona se refiere a las pasiones.
El hombre antioqueo es apasionado, y no por
cierto en un crculo reducido de pasiones. Saber el
nmero de ellas que predominan en su espritu, es negocio difcil para el criterio; pero si no vamos a errar,
podemos aseverar que el antioqueo obra en un medio
moral en que las buenas disposiciones son mayores
que las malas.
En la manifestacin de los sentimientos populares, () cuando nuestros compatriotas obran movidos
por una mala pasin, son propensos a la ria y obedecen siglos al odio, a la venganza, a la ira, a los celos,
a la envidia, etc. Por eso gran nmero de delitos sangrientos ora en la forma de heridas, ora en la forma
de la perpetuacin de homicidios, se ve con alguna
frecuencia.
La llamada pasin poltica suele terciar entre
persona y persona, y no pocas veces por ella se llega a
extremidades que constituyen positivos delitos.

Despus de estas consideraciones crticas, Uribe ngel se ocupa de lo que


piensa que es capaz el pueblo antioqueo en el terreno de la virtud y el deber:
El amor en sus distintas fases hace de nuestros conciudadanos hombres
respetables y de importancia. Si aplican el amor a la patria, su adoracin es
incontestable. Como miembros de la comunidad nacional colombiana los
antioqueos han hecho positivos y grandes servicios al pas y, como demostracin, es fcil de presentar la lista de sus hombres distinguidos en la historia.
Como obreros en el engrandecimiento del Estado, la cooperacin benfica de sus hijos es irrefutable; y si el sentimiento de su amor se refiere al hogar
domstico, en pocas partes del mundo se da fcil hallar familias ms ntimamente unidas por los vnculos de un inters comn y de ms reciproca ternura.
El valor es virtud antioquea; y si el de los hijos de estas montaas es
solicitado por el poderoso mvil de acudir a la defensa de sus convicciones
polticas y morales en los campos de batalla, la impetuosidad del antioqueo
es casi irresistible. Si no se trata de guerra civil transitoria, sino de guerra puramente internacional, los antioqueos que llegan a ser soldados veteranos
regimentados y sometidos a las reglas de un buen cdigo se hacen notar entre
los ms aventajados de la repblica. () Movido por el amor a sus semejantes,
el antioqueo ejerce la caridad de una manera noble y espontnea en razn de
los medios de que dispone.
El autor exalta como las virtudes tal vez ms destacadas de los antiqueos
la consagracin al trabajo, la perseverancia y el arrojo para hacer frente a las
dificultades. Tambin, su ilusin de llegar a convertirse en propietarios: esta los
lleva a buscar fortuna en otros lares, y a ser hbiles y audaces en los negocios.
La consagracin al trabajo es ingnita en el antioqueo. En pocas partes se emplea ms perseverancia y a veces ms arrojo, para hacer frente a las
dificultades que salen al encuentro de todo individuo que pretende llegar a la
independencia por la adquisicin de mayor o menor riqueza.
El punto cntrico a que el antioqueo dirige la mayor parte de sus conatos
consiste en hacerse propietario. El derecho de propiedad es generalmente acatado por todos, y la actividad que en este asunto resuelve el habitante de este
Estado, es tan y tan grande, que a ella se debe el espritu movible de los hijos
de esta parte de Colombia, su tino para todos los negocios, su habilidad en el
comercio, su espritu de empresa y su audacia genial aplicadas felizmente a las
operaciones de trfico. El ansia con que en esta tierra se buscan los caudales, el
esfuerzo fsico e intelectual que para ellos emplea, la tenacidad con que se persigue este fin, y la concentracin individual con que se procura alcanzarlo, dan
base para calificar de egosmo lo que propiamente constituye una virtud social.

LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

199

Por ltimo, Manuel Uribe ngel dice:


Previas las observaciones anteriores y hecha la reserva de los defectos que anotamos al principio, podemos decir en conclusin: el antioqueo
es apasionado, trabajador infatigable, patriota, excelente padre de familia,
valiente, emprendedor, hbil para los negocios, dcil y obediente, caritativo,
hospitalario, propenso a viajar, y progresista.

El crimen de Aguacatal
Entre los cronistas antioqueos del siglo XIX, Francisco de Paula Muoz
es una figura singular. Aunque no era periodista de profesin, fund el peridico literario El lbum y escribi muchas crnicas y artculos en peridicos de
Medelln como La Voz de Antioquia, El Cndor, La Justicia, La Tarde, El Fnix, El
Esfuerzo, El Trabajo, El Mensajero Noticioso y La Miscelnea.
Se destac en sus escritos por su estilo culto, valeroso, irnico. Usando el
seudnimo de Mingrelio, mantuvo sonadas polmicas con otros escritores antioqueos de su poca y con algunos miembros del clero. Milit en las filas conservadoras y fue uno de los parlamentarios ms destacados en las huestes polticas del
general Pedro Justo Berro. Sin embargo, se retir de la actividad pblica luego de
participar en una comisin parlamentaria que investig algunos de los primeros
grandes negociados del gobierno de la Regeneracin, encabezado por el presidente Rafael Nez. Tambin fue un abogado notable.
Naci en Medelln en1840. Trabaj en la Universidad de Antioquia como
profesor de qumica. Fue minero y especialista en Derecho de Minas y redact
muchos de los principales artculos del Cdigo de Minas de Antioquia, que sirvi
de base a la legislacin minera moderna de Colombia. Tambin fue autor de los
libros Tratado de legislacin de minas de Antioquia, Escritos y discursos y Nociones
generales sobre minas. Muri en 1914 en Medelln.
Cuando estuvo vinculado al poder judicial en Antioquia fue uno de los
funcionarios encargados del proceso de instruccin del famoso crimen de
Aguacatal, en el que seis personas de una misma familia fueron asesinadas
a hachazos. Producto de esa experiencia escribi El crimen de Aguacatal, una
obra pionera en el periodismo colombiano del siglo XIX.
El crimen conmovi no solo a Antioquia, sino al resto de Colombia, y aviv
la discusin poltica sobre la supresin de la pena de muerte en la Constitucin
que rega al pas en 1873, que era la aprobada en la Convencin Rionegro unos
diez aos antes.
En su obra, Muoz reconstruy el crimen y narr paso a paso los avatares
de la investigacin judicial que permiti descubrir y juzgar a los asesinos.
Aunque la intencin del cronista no es describir las costumbres de la poca

ni estudiar los rasgos caractersticos del pueblo antioqueo, El crimen de Aguacatal s es un testimonio de gran valor sobre la vida cotidiana en Medelln en
la segunda mitad del siglo XIX, los grupos sociales que la conformaban, y la
familia, las costumbres y la criminalidad en esta regin.
Acerca de esta ltima, en el libro de Muoz se cuentan varias historias sobre
asaltos y asesinatos movidos por el afn de posesin del oro. Una de las hiptesis
principales que se mencionan a lo largo del proceso judicial sobre los motivos del
crimen de Aguacatal son los rumores que corran en el vecindario de la casa de
la familia asesinada sobre el hallazgo de un entierro. Los entierros eran comunes
en esta poca de guerras civiles, porque los propietarios de grandes fortunas
acostumbraban cavar huecos en la tierra para esconder sus fortunas de la codicia
de las tropas enemigas que asaltaban sus casas o para evadir su expropiacin por
parte de los gobiernos que las confiscaban para financiar la guerra.
Francisco de Paula Muoz dej constancia expresa en su relato sobre lo
temerarias de las acusaciones que asociaban el crimen con las instituciones o
las costumbres de Antioquia:
El crimen ha sido, es y ser siempre de todos los climas, de todas las zonas, de todas las regiones y de todos los pases, mientras el hombre sea hombre; es decir, mientras lo asedien las tentaciones, lo azucen los apetitos, lo
impulsen las necesidades, lo extraven las pasiones y lo dominen los impulsos.
Acusar a Antioquia y a sus instituciones y a sus costumbres de un crimen extico como el de Aguacatal es tan injusto como acusar a otros pases
por delitos semejantes, atribuyndolos a doctrinas que no descienden hasta
el pueblo y que este ignora cuando, desenfrenadas sus pasiones y rotos los
diques de la moral, de la religin y de la ley, se lanza por la va resbaladiza de
los vicios hacia el insondable abismo del delito.

Juan de Dios El Indio Uribe


Como deca su contemporneo, el escritor Jos Mara Vargas Vila, la vida
de Juan de Dios Uribe puede resumirse en una sola palabra: combate. Combate
contra el fanatismo, la venalidad y los atropellos contra la libertad con que el gobierno de la Regeneracin, encabezado por el presidente Rafael Nez, pretendi
pacificar a Colombia e imponer el orden despus de vencer a sus opositores en la
guerra civil de 1885 y promulgar la Constitucin autoritaria y centralista de 1886.
Uribe naci en Andes, Antioquia, en 1859. Fue periodista y dirigente poltico vinculado al movimiento de los radicales liberales. Fund los peridicos
La Poltica, Sagitario, Los Refractarios, La Batalla, La Actualidad, El Microscopio y El Correo Liberal. ste fue su ltimo peridico. Lo fund en 1888 y solo
alcanz a publicar ocho nmeros, ya que fue cerrado por orden del gobierno

LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

201

de Rafael Nez. Por sus denuncias en este peridico fue condenado al exilio,
a los 29 aos de edad. Su destierro tuvo un breve parntesis cuando fue autorizado a regresar para visitar a su madre enferma. l aprovech su estada
en Medelln para participar en un homenaje al poeta Epifanio Meja en el que
denunci las emisiones clandestinas de billetes que estaba haciendo el gobierno de Nez a travs del Banco Nacional. Por este motivo fue apresado y
expulsado de nuevo a las islas del archipilago de San Andrs y Providencia.
Muri en Quito, Ecuador, en 1900.
Sus libros ms conocidos son Candelario Obeso, En la fragua, Sobre el yunque y Prosa. Toms Carrasquilla lo consideraba un estilista incomparable entre
los de su tiempo y dueo de una prosa nica y soberana en los dominios de la
lengua hispnica.
Baldomero Sann Cano dijo que todas las circunstancias favorables se unieron para hacer de Juan de Dios Uribe el primer escritor poltico de Colombia, un
gran descriptor de la naturaleza y de las costumbres, un crtico de gusto refinado
y el ms alto representante de la invectiva justa y resonante que am la lucha
por temperamento.
Sus frases eran certeras, contundentes, hasta cuando hablaba de los rasgos
y las costumbres que los espaoles nos legaron y que marcaron la historia de
nuestra repblica:
Los espaoles legaron a la Amrica independiente los vicios de su raza,
fantica en religin, servil en poltica, sanguinaria en guerra, haragana en
industrias, nula en ciencias, hueca en literatura, aventurera, sutil y teolgica.
La independencia barri a los peninsulares, pero ellos dejaron la simiente en la
religin, las leyes y las costumbres, y apenas terminada la guerra, los guerreros se abrogaron los derechos del Rey a ttulo de libertadores y se continu la
explotacin con el solo cambio de frmulas, pues la violencia autorizada antes
por el monarca, se hizo derivar ahora al pueblo () El catolicismo, que era la
matriz de la tradicin, estaba inclume. Los indios y los negros eran esclavos
por distintos modos. La herencia espaola se recibi, pues, por inventario.
Uno de los temas a los que ms atencin prest en sus escritos fue la influencia del clero catlico en la educacin y la poltica. l consideraba a los frailes enemigos de la repblica y atizadores de las guerras civiles. Por eso defenda
el derecho a criticarlos:
Y de cundo ac son sagrados los clrigos y los frailes, hasta el punto de
que los escritores tengan que hacer silencio a las puertas de las iglesias y de
los conventos? Son nuestros enemigos natos, orgullosos de odiarnos, deseosos

de aniquilarnos, ms enconados a medida que la revolucin los desaloja de


sus parapetos. Nada nos une a ellos: por sus juramentos se ligan a un poder
extrao al de la Repblica. Son fuertes: edificaron en la ignorancia que es prolfica, en el miedo que es contagioso, en la debilidad que es un baluarte. Son
ricos, amados, servidos, poderosos; decretan la guerra, la atizan, derraman
sangre; qu se aduce, pues, para inhibirlos de la investigacin y la crtica de
los escritores? Ni guardan cautela, ni se estn callados la boca para que no se
repare en ellos; por el contrario, saltan a la palestra, embisten, excomulgan,
abren las puertas del infierno, empujan los fieles al sacrificio, se endiosan en
el triunfo y se yerguen amenazadores en la derrota. Los de hoy son los de ayer;
iguales en torpeza, codicia, ira, venganza y lujuria.
En su batalla contra el gobierno de la Regeneracin, Juan de Dios Uribe
esgrimi su pluma como una espada, no solo contra el presidente Nez, sino
contra uno de sus ms preclaros defensores, el vicepresidente Miguel Antonio
Caro. Con l se trab en una sonada polmica cuando Caro llam a los antioqueos el pueblo de la dura cerviz. En ella describi en forma magistral algunas
de las virtudes y de los defectos ms caractersticos de los antioqueos. Estas
fueron algunas de sus palabras:
El papagayo acadmico, embalsamado por Rafael Nez para que no se
pudriera cuanto antes, e hiciera su papel de rufin del Cabrero por seis aos,
en la Vicepresidencia de la Repblica, solt aquella bufonada imbcil a guisa
de regeldo cannico, contra los hijos de las montaas, quienes, a excepcin
de algunos miserables, lo han despreciado como se lo merece el villano: pero
su diestra es muy flaca para herir sobre el corazn a un pueblo de tan rara vitalidad, y la moral del abyecto gramtico absolutamente nula para pretender
darle o quitarle honra a Antioquia.
Sufren los antioqueos la carcoma, general en Colombia, de la educacin
religiosa, que explotan los clrigos, los caudillejos y los gamonales, en nombre de las buenas costumbres, de la autoridad y el orden; son dentro de sus
lares muy apegados a los viejos hbitos; a algunos de ellos los tienta el lucro
con vertiginosa codicia; otros padecen hasta la muerte las convulsiones de los
negocios; los hay que se despean por las pasiones y los vicios sin pensar a
dnde ni cmo han de caer; viven muchos de ellos tejindose la mortaja, como
los gusanos de seda, con los hilos de los pleitos, fomentados por los rbulas;...
son muchos sus defectos, sin duda, pero con ventajas extraordinarias, desde el
Hogar al Foro, que los hombrean, por muchos conceptos, con las agrupaciones
ms interesantes de la misma raza. Sern testarudos los ciudadanos que por
el solo grito de la conviccin, y el empuje de la sangre, abandonan las banderas triunfantes de la Regeneracin infame para inscribirse entre los cados,

LOS ANTIOQUEOS VISTOS POR SUS CRONISTAS

203

que, por estar fuera de la ley, ni les cabe


decir que tienen patria? Oh, loado pueblo
el de la dura cerviz.

ito Restrepo
Antonio Jos Restrepo ms conocido
entre la gente con el apodo familiar de ito
Restrepo naci en Concordia, Antioquia,
en 1855. En su juventud se dedic a la minera en la regin del suroeste de Antioquia,
de donde era oriunda su familia. Despus de
un largo periodo de formacin leyendo los
clsicos espaoles se dedic a recopilar coplas del folclor popular que luego public en
su obra El cancionero de Antioquia. Fue no
solo escritor. Tambin particip en la poltica
como parlamentario y periodista vinculado al
movimiento radical liberal. Por sus crticas al
gobierno de La Regeneracin, fue perseguido
y desterrado por orden del Presidente Rafael
Nez. Public ms de diez libros, entre ellos
Cuestiones colombianas, Fuego graneado, El
moderno imperialismo y Prosas medulares.
Muri en Espaa en 1933.
El cancionero antioqueo es su obra ms
conocida. La escribi despus de recorrer su
comarca como si fuera un etnlogo moderno,
apuntando las coplas y las canciones que escuchaba cantar y recitar en las fondas de los
caminos.
En el libro, los rasgos del pueblo antioqueo son descritos una y otra vez por los cantores
annimos cuya voz recogi el autor: un pueblo
trabajador, honrado, fiestero, jugador, enamorado y amante de los jugos destilados de la caa.
Segn El cancionero, en Antioquia el trabajo manual no es humillante por alta que sea
la prosapia del que lo hace. Es ms digno y
honrado trabajar en los oficios ms vulgares y
duros pero con honradez.

Restrepo dice que el pueblo antioqueo conserv en su lenguaje, gracias a la tradicin oral,
muchos giros y decires de obras clsicas de la literatura espaola como La Celestina y El Romancero, los autos sacramentales de Caldern de la
Barca y las novelas de Miguel de Cervantes. Tambin conserv la forma tradicional del trato usado
en el espaol arcaico, el vos popular de los versos
de los grandes poetas del llamado Siglo de Oro.
El libro exalta la facilidad de los antioqueos para improvisar versos, que en Antioquia se
llaman trovas. En ellas se retratan muchas de
las caractersticas de las gentes de esta regin.
Que se queme el monte
Djalo quemar
Que la misma cepa
Vuelve a retoar
En el mayor imposible
Nadie pierde la esperanza
Porque la constancia vence
Lo que la dicha no alcanza.
ito transcribe en su obra trovas usadas por
los antioqueos para comentar situaciones polticas, como las continuas invasiones de los ejrcitos liberales a su territorio durante las guerras
civiles del siglo XIX:
Viene Lpez viene Obando,
Viene el general Payn
Vienen tantos generales
Que hasta los diablos vendrn.
O esta donde los antioqueos esperan
desencantados el futuro despus de la muerte de
Pedro Justo Berro, el laborioso y emprendedor
gobernador de la segunda mitad del siglo XIX:

Ya muri el Doctor Berro


Cabeza de Medelln;
Qued Recaredo Villa
Esperando el porvenir.
El cancionero tambin contiene versos que
hablan a su modo de la geografa de Antioquia,
vinculndola a la vida y la muerte de sus pobladores:
Antioquia me dio su leche
Sopetrn mi desventura
San Jernimo la muerte
Medelln mi sepultura.
No faltan las trovas que hablan de la colonizacin antioquea de los territorios del sur:
Opulenta Manizales,
Que cerca del Ruiz naci
Cmo ha dejado en paales
A Antioquia que el ser le dio.
Una nia me dijo
En Salamina
Cundo va por el nio
Que ya camina.
El libro de Antonio Jos Restrepo es uno de los
primeros en difundir un imaginario colectivo de la
figura del antioqueo que porta peinilla tres rayas
o Collins, vihuela o tiple; que lleva camisa planchada y pantalones estirados; que va por los caminos
a pie limpio o calzado de alpargatas de colores; y
si es arriero, lleva cotizas, sombrero de iraca o
aguadeo, carriel de nutria y ruana montaera o
poncho de algodn.
Los antioqueos retratados por Restrepo se
tratan como compadres cuando son amigos o
se conocen. Les gusta la danza y bailan la caa,
la guabina, los monos, el gaviln, el caracumb,

el salgaelsol, el fandanguillo, la Cartagena, el


bizarro, el mapal y el currulao; estos dos ltimos aires, sobre todo en tierras calientes y
mineras, como Remedios y Zaragoza. Y cantan
bambucos con letras como estas:
Para conjurar el tedio
De este vivir tan maluco
Dios me depare un bambuco
Y al punto santo remedio.
Buena orquesta de bandola
Y una banda de morenas
De aquellas que son tan buenas
Que casi basta una sola.
Segn el autor, son marcadas las diferencias del antioqueo que vive en los pueblos
mineros y ha trabajado en los socavones en
Titirib, Guamoc, Remedios, Zaragoza Cceres, Anor o Amalfi, que forman las llamadas
Tierras Bajas, del antioqueo que es agricultor
y siembra tabaco, caf, papa, pltano y rboles frutales.
Sobre las fiestas, dice que en algunos
pueblos de Antioquia sus habitantes gustan
de divertirse haciendo bailes los fines de
semana. Como son muy buenos intrpretes
de tiples y bandolas, se renen a bailar y a
tomar tapetusa. En lo ms fino del baile y
por cualquier motivo balad, esgrimen como
arma los instrumentos musicales y empieza
la trifulca. Comenzada sta, apagan las velas, sacan sus peinillas y reparten golpes a
diestra y siniestra con sus garrotes. Cuando
se vuelven a prender las velas, no falta un
muerto. Luego sigue el jolgorio. Baile que
no tenga muerto es considerado un fracaso.
Esta clase de fiestas populares son llamadas
El baile del garrote.

RESEA DE AUTORES

205

Luis Tejada, el alcoholismo y la criminalidad


Luis Tejada es considerado el ms importante de los cronistas colombianos
del siglo XX. Naci en Barbosa, Antioquia, en 1898. Estudi en la Escuela Normal
de Medelln, donde se gradu como maestro. Sin embargo no ejerci su profesin ya que desde su juventud prefiri ganarse la vida como escritor y periodista. La mayora de sus crnicas las public en el peridico El Espectador, primero
en su edicin de Medelln, y despus en la de Bogot, cuando este traslad su
redaccin a esa ciudad. Sus crnicas estn recogidas en los libros Gotas de tinta, Libro de crnicas y Mesa de redaccin. La Editorial Universidad de Antioquia
tambin public otro libro con muchas de sus crnicas inditas. Muri en 1924.
Los temas de los que se ocupa Tejada son muy variados. La mayora tienen
que ver con pequeos episodios de la vida cotidiana que le sirven de pretexto
para toda clase de reflexiones.
Aunque se refiri a los cambios de las costumbres propiciados por el crecimiento de las ciudades y la llegada de la modernidad, las costumbres de su tierra
no son su principal foco de atencin, ya que ejerci el periodismo en varias
ciudades del pas.
Sin embargo, cuando se ocup de ellas lo hizo con agudeza sobresaliente y
con ideas originales alejadas por completo de los lugares comunes.
As se refiri, por ejemplo, al problema de las relaciones entre el consumo
de alcohol y la criminalidad en Antioquia. Respondiendo a unos comentarios
de don Luis Cano a unas notas suyas, escribi en su columna Mesa de redaccin:
Ante todo, no hemos intentado desconocer la importancia del problema
del alcoholismo en Antioquia, ni desebamos en ninguna forma hacer la defensa de nuestra Administracin de Rentas, cuyo mecanismo y cuyo propsito
no son desconocidos en absoluto. Solo presumimos, y quisiramos poder probarlo alguna vez con certeza, que Antioquia no es la regin del pas que consume ms alcohol, proporcionalmente a su nmero de habitantes. La virtud
ancestral de la economa, llevada la mayora hasta un lmite de avaricia, no
permite que en esta tierra de trabajadores se dilapide el patrimonio en gastos
superfluos, y esa es una de las razones poderosas que podran aducirse a favor
de la frugalidad del antioqueo. Hay un dato admirable que comprueba esa
afirmacin: en el mes pasado a causa del alza decretada de cinco centavos
en el trago de aguardiente, apenas se consumieron en el distrito de Medelln,
12.756 litros, contra algo ms de 28.000 que se consumieron en mayo, y en
los meses anteriores al alza.
Ser posible que cien mil antioqueos consuman ms licor que un
milln de ingleses en un ao? Sin embargo, por cada cien mil habitantes
se cometen en Antioquia catorce homicidios en un ao y por cada milln

de habitantes en Inglaterra ocho homicidios en un ao. Es decir, que por


cada milln de habitantes en Antioquia, se cometen anualmente como 140
homicidios. La diferencia monstruosa que existe entre estas cifras bastara
para atraer hacia otro campo el anlisis y la atencin del socilogo; ella solo
hace presumir que ineludiblemente existen en Antioquia otros mviles, ms
esenciales, que influyan en el monto pavoroso de la criminalidad.
Tejada admite que en otras regiones de Colombia, aunque el consumo de
alcohol es ms alto, la criminalidad es muy reducida.
Quienes hayan residido en Barranquilla, tendrn idea de lo que es
un pueblo alegre y babilnico, que se entrega con frecuencia a ruidosas
bacanales. Ver a toda hora los cafs y los restaurantes repletos de gente,
y el consumo excesivo que se hace de toda clase de licores. A pesar de ello
la criminalidad en Barranquilla es casi nula, y cuando rara vez ocurre un
homicidio, es porque un extranjero o un antioqueo asesina o mata, provocando la consternacin de todo un pueblo sano y temeroso. All suelen decir
que los antioqueos no conversan la pelea y los esquivan por su carcter
impulsivo o violento que contrasta con el carcter jovial y transaccional del
hombre de la costa.
Hablando de los mviles en las estadsticas de los homicidios, Tejada dice
que los ms comunes son los llamados venganzas y defensa personal. Tambin sostiene que al lado de los celos, la ambicin y la desesperacin hay otros
mviles identificados que podran reunirse en uno solo. Son los designados:
provocacin, ultraje, enemistad, disgustos, agresin, altercado, imprudencia, y
que todos junto con la venganza y la defensa personal, podran reducirse a una
palabra: Temperamento. () Hoy ms que nunca estamos convencidos de que
aqu la criminalidad es cuestin de temperamento.
En relacin con algunos pases, Antioquia aparece como un pueblo verdaderamente asctico. As lo demuestra con estas cifras del consumo promedio de
litros de alcohol por habitante cada mes: Dinamarca: 11; Alemania: 6.5; Holanda:
6.5; Francia: 6.2; Estados Unidos: 5.7; Suiza: 4.5; Inglaterra: 4.0; Antioquia: 1.6.
Tejada demuestra que comparando las cifras de consumo de alcohol y criminalidad en algunos pases y en Antioquia podr observarse un fenmeno bien
interesante: que precisamente en las regiones en que el alcoholismo est ms
propagado, la criminalidad es ms baja.
Solo hay un pas en Europa que consume un ms poco alcohol que Antioquia: Italia, que arroja, en litros, 1.30 por habitante. Pero como un dato

207

extrao y significativo, la criminalidad en Italia se acerca terriblemente a la de


Antioquia: tiene 120 homicidios por milln de habitantes Tendremos nosotros
alguna secreta analoga con la Calabria, que es el famoso pas de bandidos?
Quiz, entre el italiano y el antioqueo, s hay cierta analoga de temperamento. El italiano es el tipo ruidoso, fanfarrn, ardiente y aventurero por
excelencia. Es una especie de antioqueo ms pulido y ms agudo, y que habla
ms armoniosamente, pero posee el mismo fondo arrebatado e irritable, y la
misma desfachatez estupenda en los grandes trances.

Fernando Gonzlez y la metafsica de los comerciantes


Desde la publicacin de su primer libro Pensamientos de un viejo, en 1916,
Fernando Gonzlez se convirti en uno de los escritores ms polmicos y ms
agudos de las letras colombianas. Luego aparecieron en forma sucesiva sus ensayos y sus novelas Viaje a pie, Mi Simn Bolvar, Santander, Don Mircletes, El remordimiento, Cartas a Estanislao, Don Benjamn, jesuita predicador, Los negroides,
El maestro de escuela, El libro de los viajes y de las presencias y Salom, entre otros.
Gonzlez naci en Envigado en 1895. Se gradu de abogado en la Facultad de Derecho de la Universidad de Antioquia. Luego se dedic a ejercer su
profesin y a escribir. A lo largo de su vida desempe varios cargos diplomticos en Europa. Entre 1930 y 1945 mantuvo la revista literaria Antioquia,
en la que publicaba ensayos, crnicas, comentarios, poemas y escritos de los
ms diversos gneros, todos de su propia autora. Esta fue su nica actividad
relacionada con el periodismo. Muri en Envigado en 1964.
Fernando Gonzlez es uno de los pensadores que ms ha contribuido al
estudio del alma del pueblo antioqueo. Tambin ha sido uno de los crticos
ms implacables de algunos de sus rasgos y costumbres. La estrechez de miras
de los comerciantes es uno de ellos. l los personifica en la figura del hombre
gordo que pasa los das detrs del mostrador de su almacn. Para l, la muerte
y el destino final de los hombres son problemas que enfrenta como si fueran un
negocio ms de propiedad raz:
El hombre gordo ha inventado nombres; el cementerio de los ricos y el
cementerio de los pobres. Slo en Medelln existen estos nombres. Lo primero
que retira de su almacn el medellinense es con qu comprar local en el cementerio de los ricos; lo segundo es para comprar manga en El Poblado y lo
tercero es para comprarles el Cielo a los Reverendos Padres... Gente verraca!
Pocos escritores han comprendido como l las contradicciones de los pobladores de estas montaas y estos valles: de un lado, gente bella que habita
una tierra hermosa y posee identidad colectiva; de otro, gente spera, egosta,

movida por el afn de conseguir dinero, que tiene horizontes limitados y un


marcado sentido de la propiedad:
Ciudad paradisaca es Medelln, por clima, cielo y tierra, por la flora y la
fauna, por sus noches y sus das, y por sus muchachas. En cuanto a humanidad, habita all una gente rara, nica que tiene personalidad en Suramrica.
Gente egosta y spera ms que piedra quebrada; hombres de mviles
primitivos, muy fuertes. Humanidad prometedora para el educador, pero desagradable en su estado actual de cultura. Hasta hoy ha vivido el medellinense
bajo motivacin netamente individualista: conseguir dinero para l; guardarlo para l; todo para l.
En otra parte dice:
El medellinense tiene su lindero en sus calzones; el medellinense tiene los
mojones de su conciencia en su almacn de la calle Colombia, en su mangada
de El Poblado, en su cnyuge encerrada en la casa, como vaca lechera. Propietario celoso y duro que ofrece un trago de vino de consagrar al forastero, slo
cuando ste penetra a la Droguera, a comprar.
En cambio, la personalidad de los antioqueos lo seduce. Gonzlez considera que el mestizaje ha convertido a Antioquia en una regin donde habita
un pueblo trabajador cuyo destino colectivo ha contribuido a darle unidad a un
pas tan diverso como Colombia sobre todo en los departamentos del occidente:
Colombia tiene un principio de personalidad en su Departamento de Antioquia, poblado por judos y vascos, mezclados bastante con el negro y con
el indio. All existe un pueblo fecundo, trabajador, realista y orgulloso, que le
est dando unidad al pas y que parece capaz de terminar su misin, si logra
agruparse para la accin con los Departamentos del occidente colombiano.
Tambin lo seducen el espritu de conquista de los antioqueos, su amor
por lo propio, su literatura regional y hasta sus afinidades con el pueblo judo
en aspectos tan dismiles como su familia patriarcal, su habilidad para las finanzas y sus profetas. De estas semejanzas habla con entusiasmo e irona:
Nuestros dirigentes polticos e intelectuales no han percibido el hecho
antioqueo: un grupo racial de caractersticas ms definidas que las del judo, hasta el punto de que su suelo es el nico en donde no medran los sirios,
turcos y genoveses, y que al mismo tiempo ha invadido en cien aos casi toda
Colombia y an las repblicas vecinas, llevando siempre sus cualidades y

209

perdiendo sus defectos; el nico grupo racial colombiano que ha continuado


la conquista, formando nuevos Departamentos, como el de Caldas... En fin, el
pensador no puede menos de mirar a Antioquia como un porvenir, y ms si
medita en que all se ama lo propio, casi no existe la vergenza y hay literatura regional (...)
El usurero antioqueo, alias financista (ste es evolucin de aqul y Suramrica est an en el perodo de la usura), es determinado en su fsico, en
sus modos y hasta posee una jurisprudencia o metodologa: el general Ospina, Esteban Jaramillo, Gallito de Medelln, Marceliano de Envigado y, sobre
todo, Marulanda.
Existe afinidad psquica entre judo y antioqueo. Pruebas: Isaacs am y
cant a Antioquia y aqu est enterrado cerca de Uribes, Delvalles, Santamaras y Restrepos, por voluntad expresa que manifest, indudablemente para
resucitar entre los suyos.
Hay patriarcas; la mujer ejerce cierto dominio judo; los sacerdotes
se conducen como los levitas del Antiguo Testamento; hay profetas; abundan
los Alejandro Lpez, que predicen; se equivocan, pero predicen. En ninguna parte del mundo hay el espritu mesinico que reina en Antioquia. Cada
antioqueo, mientras ms bobo, ms planes tiene para salvar la patria.
Indudablemente que el judo es antioqueo degenerado.
La singularidad de Antioquia lo fastidia y lo fascina. Estos sentimientos contradictorios lo llevan a exclamar con solemnidad y sarcasmo, como un predicador: Antioquia! Pueblo sorprendente que vende acciones, vacas adelantadas,
atados, marranos en pie, minas y coos! Aqu va a nacer algo raro, aqu es indudable que va a nacer El Putas, redentor de Suramrica.
Estos pensamientos encontrados, nacidos de su incansable bsqueda de
la verdad y de su amor profundo por su pueblo, conducen a Fernando Gonzlez
a un reencuentro con su propia historia y la de su gente en la patria comn de
la palabra:
Nosotros hablamos nuestro idioma; hemos asimilado y recreado el castellano con nuestra propia sustancia. Nosotros tenemos un tipo de hombre y de
mujer que se distingue en todas partes y que, a pesar de largas ausencias, no
pierde sus caractersticas. Nosotros somos conquistadores y hemos poblado
a Colombia, haciendo ciudades y plantos de sus selvas; no hay aldea colombiana que no posea colonia nuestra, y esa colonia es casi creadora y duea de
la riqueza all. Y, por sobre todo, el anhelo de mejorar, de superacin, es innato
en el antioqueo: ese anhelo es el metro nico para medir la potencialidad
creadora de la gente.

Las contradicciones tambin han marcado la percepcin de las obras de Fernando Gonzlez. Acerca de las reacciones que causaron sus libros entre sus contemporneos, baste citar esta admonicin a los catlicos de Monseor Manuel
Jos Caycedo, Arzobispo de Medelln, despus de la publicacin de Viaje a pie:
Viaje a pie est prohibido bajo pecado mortal porque ataca los fundamentos de la religin y la moral con ideas evolucionistas, hace burla sacrlega
de los dogmas de la fe y con sarcasmos volterianos ridiculiza las personas y
las cosas santas, trata de asuntos lascivos y est caracterizado por un sensualismo brutal que respiran todas sus pginas.

Un cronista de la modernidad
El poeta Gonzalo Arango ha sido otro de los testigos excepcionales de la
vida de Antioquia. Sus crnicas dan cuenta de la transformacin de Medelln
en una ciudad moderna despus de la violencia poltica de la dcada de 1950.
Arango naci en Andes, Antioquia, en 1933. Fue escritor y periodista. A partir de 1953 trabaj como secretario en la Biblioteca Central de la Universidad de
Antioquia y como jefe de redaccin de la Revista Universidad de Antioquia. Despus de una corta militancia en las filas de la Alianza Nacional Popular fundada
por el General Gustavo Rojas Pinilla, viaj a Cali, donde fund en 1958 Esquirla, suplemento literario del peridico Relator. Alrededor de esta publicacin se
congregaron los primeros poetas y escritores del movimiento literario llamado
Nadasmo que tuvo una amplia repercusin en la vida colombiana despus de
1960. Luego se traslad a Bogot. All fue columnista de los peridicos El Tiempo, El Heraldo y El Espectador. Tambin escribi crnicas y reportajes para las
revistas La Nueva Prensa y Cromos. En esta ltima public sus ms clebres
reportajes y mantuvo durante varios aos su columna ltima pgina.
Sus libros ms difundidos son Sexo y saxofn, Trece poetas nadastas, El oso
y el colibr, De la nada al nadasmo, Providencia, Obra negra, Fuego en el altar, Los
ratones van al infierno, Correspondencia violada y Memorias de un expresidiario
nadasta. La Editorial Universidad de Antioquia public una recopilacin de sus
reportajes y de sus crnicas en los libros Reportajes y ltima pgina. Hombre
Nuevo Editores tambin public en forma pstuma su primera novela Despus
del hombre.
Una de sus crnicas ms bellas y atormentadas es la que dedic a un encuentro ntimo con Medelln, de noche, mirando a lo lejos sus luces desde el Alto
de Santa Elena. Se titula Medelln a solas contigo. En ella repasa su vida en
medio de la ciudad, que ahora tiene corazn de mquina y pulmones de acero.
Sus palabras parecen un lamento:

211

Oh, mi amada Medelln, ciudad que amo, en la que he sufrido, en la


que tanto muero! Mi pensamiento se hizo trgico entre tus altas montaas,
en la penumbra casta de tus parques, en tu loco afn de dinero. Pero amo tus
cielos claros y azules, como ojos de gringa.
De tu corazn de mquina me arrojabas al exilio en la alta noche de
tus chimeneas donde slo se oa tu pulmn de acero, tu tisis industrial y el
susurro de un santo rosario detrs de tus paredes.
Bajo estos cielos divinos me obligaste a vivir en el infierno de la desilusin. Pero no poda abandonarte a los mercaderes que ofician en templos de
vidrio a dioses sin espritu.
El poeta le habla a Medelln como si fuera una mujer y le enrostra no
haber comprendido nunca la humilde gloria de tener un poeta errando por
el corazn desierto de sus noches, a pesar de l considerarla su hogar, su
amante, y su nica patria.
Eres utilitaria en cambio, y preferas acostarte con gerentes y mercaderes. Tambin eres tirnica, pues te place la servidumbre, dominar soberana
en el reposo de los vencidos y los muertos.
Sola y pura con tu gloria inhumana. Avara con tu majestuosa belleza.
No te das porque a todos has matado, Medelln asesina, Medelln de corazn
de oro y de pan amargo.
El espritu laborioso de los antioqueos, que tanto admiraron los cronistas del siglo XIX, para Gonzalo Arango se ha convertido en un fanatismo que
ha vuelto a Medelln una potente mquina econmica en la que las fbricas
producen mercancas pero no alimentos para el alma.
Tu fanatismo laborioso no te da tiempo para asimilar otras filosofas
de la vida.
( ) Eres de una inocencia perversa porque asesinas el alma de las flores; porque arruinas el cielo con tus vomitadoras chimeneas; porque robas
al sueo su silencio con tus ronquidos de produccin en serie.
Hay otras mercancas que no produces: los alimentos del alma. Ni siquiera tienes una fabriquita para alimentos del alma. Tus politcnicos y universidades slo vomitan burcratas, peones, jefes de personal y millares de
contadores para tu potente mquina econmica, tus cerebros electrnicos
y tu Bolsa Negra.
Despus la acusa de ser incapaz de producir un lder espiritual o siquiera
un mrtir porque antes de que el Iluminado diga su mensaje de salvacin, ya

le ha ofrecido un puesto en el Banco Comercial Antioqueo, y lo conquista


para heredero de sus tradiciones, socio de la Venerable Congregacin de los
Fabulosos Ingresos Per Cpita y Caballero del Santo Sepulcro.
Y contina de este modo su letana ocupndose ahora de los desastres
causados por la industrializacin en el alma colectiva y en el ambiente:
As coaccionas el espritu de creacin, la libertad y la rebelin. Eres
endemoniadamente astuta para conservar la vigencia de tus estpidas tradiciones. No admites cambios en tu poderosa alma encementada. Slo te
apasiona la pasin del dinero y aforar bultos de cosas para colmar con tus
mercancas los supermercados.
() A veces apestas a gasolina y holln, mi pequea Detroit. Cuando
me abrumas con tus puercos olores siento piedad por tu insensato auto desprecio. Ni siquiera hay un rinconcito en tu monstruoso corazn de mquina
para que florezca la flor bella, la flor intil de la Poesa.
Pero, de repente, la conversacin da un vuelco. Gonzalo Arango, como
tantos otros cronistas y poetas que lo antecedieron, admite que as como las
montaas se convirtieron en un desafo para los pobladores que se asentaron
en sus montaas, la dureza y la belleza de Medelln le dieron fuerza y coraje
para conquistar el mundo y conquistarse a s mismo:
Y as... tu belleza me daba el gusto amargo de la muerte. Tu desprecio
en vez de anonadarme me infunda coraje y una terrible fuerza para conquistar los cielos, los mares y los amores imposibles, y a m mismo que estaba
muerto en la nada.
A pesar de ti, te debo lo que soy, pues no sera nada si no hubiera nacido bajo tu cielo. Tu tradicin me predestin desde siempre a la rebelda. La
demencia de tu produccin me arroj en los hornos de la pasin creadora y
la contemplacin.
He sabido estimarme en la medida en que me despreciabas. Abrac la
soledad porque me arrojaste de tus templos, tus fbricas y tus cementerios
donde no daba la medida de la muerte. Me cerraste todas las puertas y me
qued fuera de ti, sin ti, y me obligaste a mirar hacia lo alto y hacia el fondo,
a mi alma y al cielo.
La conversacin a solas entre el poeta y su ciudad acaba con una declaracin de amor. Gonzalo Arango se reconcilia con la tierra que le ha dado la vida
y que ha hecho posible que existan monstruos como Fernando Gonzlez, su
santo y su maestro:

213

No te enojes, mi querida, te amo ms de lo que crees, pues al fin t me has


hecho posible. A ti, que no me has dado nada, salvo soledad y un poco de dura
miseria, te debo la riqueza infinita y humilde de mi ser, que no cambio por todo
el oro de tus bancos comerciales.
Despus de todo eres milagrosa. Haces posible lo imposible: hasta eres
capaz de producir un loco idealista como yo. Bendita seas!
Tu incomprensin ha creado en m un hombre nuevo, distinto a los hombres
que produces en serie como si fueran bultos de tela, muertos, o botellas de ron.
En ese desamparo me hice fuerte para la lucha, y te negu el homenaje de
mis bodas con la muerte y la resignacin. Y adems, te debo gratitud, porque
esa tu manera de parir monstruos me regal un santo que fue mi maestro
Fernando Gonzlez. Te vuelvo a bendecir por l, a quien tanto hiciste sufrir, y
tanto te am.
Las ltimas lneas de la crnica se ocupan de una historia ruin: bajando a
pie del Alto de Santa Helena, al amanecer, el poeta es detenido por una patrulla
de la polica que lo encierra en un calabozo por considerar su conducta sospechosa. Sin embargo, cuando es liberado en la maana, sucumbe ante un espectculo cotidiano en la Antioquia de esa poca: el de un culebrero vendiendo sus
pcimas. Anonadado ante su figura, el poeta exclama:
Qu bello, puro y viril es tu pueblo antioqueo!
Imagnate que un culebrero nos rene en torno a su cacharros, y nos dice
que algunos del respetable pblico estamos condenados. Promete sacarnos
el Diablo del cuerpo con una pomada milagrosa por la mdica suma de un
peso. Eleva un brazo peludo de predicador y exclama:
-No tengan miedo, mis hermanos!... Yo no les voy a robar... Este brazo
es antioqueo y honrado, slo lo uso para acariciar la ninfa y dominar el oso!
Pues s, estuve a punto de abrazar a ese culebrero sucio y fornido, sabes
por qu, Medelln? Porque eres capaz de inspirar a un estafador la frase que
habra hecho inmortal a Don Miguel de Cervantes.

La mirada de los cronistas


A lo largo de los siglos los cronistas han sido testigos privilegiados de la vida
de Antioquia. Sus miradas del territorio, el poblamiento, los rasgos y las costumbres de su gente y los avatares de su vida colectiva se han convertido con el paso
de los aos en piezas irreemplazables para reconstruir su historia y su identidad.
Desde que los cronistas de Indias escribieron sus primeras relaciones dirigidas a la Corona espaola, asombrados por la valenta de los indios caribes
y por los enormes yacimientos de oro hallados en sus ros y sus montaas, la

historia de Antioquia y de sus cronistas es prolija. El notario Jos Antonio Bentez y el periodista Francisco de Paula Muoz escribieron en pocas distintas
acerca de crmenes que conmovieron a Medelln. Jos Manuel Restrepo fue uno
de los primeros colombianos que, con la ayuda de su diario, relat los pormenores de la historia de las guerras de la independencia y habl del papel que
Antioquia jug en esa coyuntura. En su diario de los sucesos de la guerra civil de
1841, Mara Martnez de Nisser dej un retrato singular de la valenta y la lealtad
de las mujeres de su regin. Emiro Kastos y Toms Carrasquilla retrataron las
costumbres de la poca colonial y los primeros aos de la repblica. Despus
de recorrer palmo a palmo su territorio, Manuel Uribe ngel fue uno de los primeros escritores y hombres de ciencia que describi con un afn de totalidad
su territorio, su economa, y el poblamiento, las costumbres y la cultura de las
gentes de esta regin. Con plumas afiladas y valor civil, desde la orilla de los
radicales, Camilo Antonio Echeverri y el Indio Uribe escribieron crnicas memorables defendiendo a los que nadie se atreva a defender: los derrotados en las
guerras civiles, los desvalidos, los perseguidos polticos. ito Restrepo recogi
en posadas y caminos de arriera los cantos y las coplas populares. Luis Tejada
cont los pormenores de la vida cotidiana en los primeros aos del siglo XX. Los
escritores Fernando Gonzlez y Gonzalo Arango, en su bsqueda incansable de
las verdades ms profundas, a veces fascinados y a veces fastidiados por las
costumbres encomiables y contradictorias del pueblo antioqueo, escribieron
algunas de las pginas ms lcidas sobre los ltimos aos de su historia, marcados por la expansin del comercio y la consolidacin de la industria. Muchos
de esos rasgos y costumbres se mantienen. Algunos han desaparecido. Otros se
han transformado con la industrializacin, el crecimiento de las ciudades y las
nuevas violencias de los tiempos modernos. Con sus miradas y sus voces singulares y dismiles, los cronistas nos han contado toda esa historia.

215

Referencias bibliogrficas

de Antioquia, Coleccin popular de clsicos maiceros, Volumen


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Manuel Uribe ngel, Geografa general y compendio histri-

Medelln, Ediciones Autores Antioqueos,

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Medelln, 1988.

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Toms Carrasquilla, Enredos e incongruencias, Medelln,

viaje que hice de la ciudad de Rionegro,

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Camilo Antonio Echeverri, El murcilago, El periodismo en Antioquia, Fondo
Editorial Biblioteca Pblica Piloto, Medelln, 2003.
Camilo Antonio Echeverri, Mi autobiografa moral y otros escritos, Coleccin
Bicentenario de Antioquia, Fondo Editorial Unaula, Medelln, 2012.
Juan de Dios Uribe, Obras completas
del Indio Uribe, Ediciones Acadmicas, Medelln, 1972.
Antonio Jos Restrepo, El cancionero

Final del formulario


Luis Tejada, Las cifras, El Espectador, Medelln, junio de
1920.
Luis Tejada, El alcoholismo y la criminalidad, El Espectador, Medelln, julio de 1920.
Fernando Gonzlez, Los negroides, Editorial Bedout, Medelln, cuarta edicin, 1976.
Fernando Gonzlez, Antioquia, Editorial Universidad de
Antioquia, Medelln, 1997.
Gonzalo Arango, Medelln a solas contigo, Obra negra,
Plaza & Jans, Santa Fe de Bogot, 1993.
Gonzalo Arango, Reportajes, Vol. 2, Editorial Universidad
de Antioquia, Medelln, 1993.
Mara Teresa Uribe, Figuras polticas en Antioquia. Siglos
XIX y XX. Memorias de eventos cientficos colombianos, ICFES,
Bogot, 1988.

ndice
Onomstico
Abad Colorado, Jess, 141, 156, 159,
161, 169, 171-172
Abad Faciolince, Hctor, 96, 158
Abad Gmez, Hctor, 158
Acosta de Samper, Soledad, 18, 6465, 68, 84, 146-147, 154, 157
lvarez Morales, Vctor, 35, 58-59
lvarez, Jess Mara, 42, 59
Amador, Carlos Coroliano, 138
Arango, Gloria Mercedes, 46, 60
Arango, Gonzalo, 18, 88, 92, 209211, 213-214
Arango, Luz Gabriela, 53, 60
Arango, Mariano, 52, 60
Arango, Paula, 185
Arcila Estrada, Mara Teresa, 58,
121, 134
Arciniegas, Germn, 69, 99
Arrubla, Mario, 178
Bacon, Francis, 84-85, 99
Baena, Manuel, 117, 133
Balzac, Honor de, 72, 188
Baquero, Luigi, 158-159, 172, 175
Barn de Chvez, Jos, 104, 106107, 113
Barthes, Roland, 139, 142, 161,
Belting, Hans, 143
Ben Israel, Menasseh, 65-66, 99
Bentez, Jos Antonio, 179, 213-214
Berro, Pedro Justo, 193-194, 198,
202-203
Betancur, Belisario, 90, 99
Betancur, Cayetano, 18, 84-86, 88,
99
Bolvar, Simn, 80, 183-184, 206
Bonaparte, Napolen, 139
Borges, Jorge Luis, 16, 152, 175
Bourdieu, Pierre, 162, 175
Bravo, Pascual, 44, 193
Brew, Roger, 49, 59-60
Bruyre, Jean de la, 86
Buelta Lorenzana, Cayetano, 104,
106-107, 113, 133
Bueno, Carlos, 191

Caldas, Francisco Jos de, 112-114,


133, 183
Caldern de la Barca, Pedro, 202
Calle, Benjamn de la, 139-143, 145148, 151-152, 155, 157, 165, 173, 175
Camacho Roldn, Salvador, 191, 214
Cano, Ana Mara, 138, 175
Cano, Fidel, 44
Cano, Francisco Antonio, 95-96, 147,
162, 173
Cano, Luis, 204
Cano, Mara, 44, 147-148
Caro, Miguel Antonio, 201
Carrasquilla, Toms, 18, 69, 70-74,
79, 81, 84-85, 92-93, 95, 97, 99,
138, 173, 181, 186, 200, 213, 215
Carr, Charles Emile, 166, 173
Carreo, Manuel Antonio, 154-156
Carvajal, Gabriel, 141, 166-170,
173, 175
Casas, fray Bartolom de las, 179
Caycedo, Manuel Jos, 160, 209
Cervantes, Miguel de, 202, 212
Chambi, Martn, 140
Chaplin, Charles, 93
Cieza de Len, Pedro, 179
Codazzi, Agustn, 104, 117, 121-123,
125, 128, 134-135
Crdoba Ochoa, Luis Miguel, 110,
134
Di Domenico, Juan, 148
Echavarra, Alfonso, 148, 176
Echavarra, Enrique, 143, 175
Echeverri, Camilo Antonio, 44, 48,
60, 190-194, 213, 214
Escobar, Andrs, 94
Escobar, Pablo, 94, 158
Escovar, Gonzalo, 151-152, 157, 173
Fabi, Antonio Mara, 66
Fajardo, Luis H., 18, 59
Ferrez, Marc, 140
Flrez, Julio, 138
Garca Mrquez, Gabriel, 94, 99
Garnica Dorjuela, Mariano, 46
Gaviria, Alejandro, 95, 97, 99
Gaviria, Gonzalo, 141, 163
Gil, Horacio, 141
Giraldo, Efrn, 67, 99
Gmez Barrientos, Estanislao, 43

Gmez de Melo, Clarita, 95, 97


Gmez Martnez, Fernando, 90, 128
Gmez Plata, Juan de la Cruz, 46
Gmez, Juan Vicente, 80
Gonzlez, Fernando, 18, 79-81,
83-84, 89-90, 93, 95, 99, 206-208,
211-214
Gonzlez, Joaqun Guillermo, 46
Greiff, Carlos S. de, 57, 120, 128, 133
Greiff, Len de, 71, 92, 99
Gutirrez Ardila, Daniel, 127, 133
Gutirrez Gonzlez, Gregorio, 163
Gutirrez, Benigno, 173
Haggen, Everett E., 123
Henao, Hernn, 96
Herrera, Diego, 141, 175
Holgun, Carlos, 64
Isaacs, Jorge, 187, 192, 194, 208
Isaza, Fermn, 141
Jaramillo escobar, Jaime, 90, 99
Jaramillo Snchez, Alberto, 128
Jaramillo Uribe, Jaime, 25, 57, 88,
178
Jaramillo Velsquez, Roberto Luis,
32, 58, 110, 117-120, 133-134
Kastos, Emiro (Juan de Dios
Restrepo), 38, 41, 59-60, 85, 138,
186-187, 189, 213-214
Lalinde, Manuel, 151-152, 165, 173
Llano, Teodomiro, 48
Londoo, Patricia, 46, 60
Londoo, Santiago, 157, 165, 175
Lpez de Mesa, Luis, 75-78, 80, 84,
88-90, 100
Lpez de Mesa, Toto, 164
Lpez, Alejandro, 33, 58
Lpez, Jos Hilario, 123
Mrquez, Jos Ignacio, 185
Martnez de Nisser, Mara, 184-185,
213-214
Martnez, Pedro, 185
Meja, Epifanio, 149, 200
Meja, Francisco, 152, 165-166, 173
Meja, Gonzalo, 127
Meja, Juan Luis, 95, 100, 138, 145,
162, 167, 175
Melo, Jorge Orlando, 28, 34, 57-60,

89-91, 95-96, 100, 134


Mesa Bernal, Daniel, 65, 67, 100
Molina, Gerardo, 88
Molina, Juan Jos, 186, 194
Mon y Velarde, Juan Antonio, 22, 57,
104, 106-107, 113, 133
Montaigne, Michel de, 85-85, 100
Montesinos, Antonio de, 65-66
Moore, Tyrel, 120
Mosquera, Toms Cipriano de, 122,
187
Muoz, Francisco de Paula, 198-199,
213
Mussolini, Benito, 80
Nadar (Tournachon Gaspar-Flix),
142
Naranjo Villegas, Abel, 90
Nisser, Pedro, 185
Nez, Rafael, 187, 191, 193, 198202
Obando, Jorge, 140, 159, 160-162,
166-167, 171
Obando, Jos Mara, 123
Ochoa, Lisandro, 138
Olaya Herrera, Enrique, 158, 159
Ortega y Gasset, Jos, 84
Ortiz, Luis Javier, 44, 60
Ospina Rodrguez, Mariano, 43
Ospina, Juan Fernando, 141, 151,
159, 167
Ospina, pedro Nel, 53, 146, 148
Ospina, Tulio, 148, 154
Ospina William, 94, 100
Palacios, Marco, 43, 60
Palomino, ngel Mara, 163
Parra, Aquileo, 192
Parsons, James, 25, 29, 58, 117, 122,
133-134
Patio Milln, Beatriz, 24, 31, 34,
49, 57-59, 108, 110, 134
Paz, Manuel Mara, 125
Pedraza, Zandra, 147-148, 154-156,
175
Prez, Edgardo, 57, 113, 134
Prez, Felipe, 121, 125
Pombo, Manuel, 185, 214
Ponce, Manuel, 125
Posada, lvaro, 152

Ramrez, Gregorio, 163


Restrepo Euse, lvaro, 24, 57
Restrepo Santamara, Nicanor, 61,
129
Restrepo Tirado, Ernesto, 64-65
Restrepo, Antonio Jos, 202-203,
213-214
Restrepo, Camilo C. 148
Restrepo, Carlos E., 69, 79, 99
Restrepo, Javier Daro, 96
Restrepo, Jos Flix de, 67, 183
Restrepo, Jos Manuel, 22, 25-27,
34, 38, 41-42, 57, 104-106, 108,
112-114, 121, 127, 133, 183-184, 195,
213-214
Restrepo, Juan de Dios, 38, 44, 59,
186-190
Restrepo, Mara Anselma, 147,
Restrepo, Pastor, 163, 173
Restrepo, Paulo Emilio, 157, 165
Restrepo, Vicente, 141, 152
Riao, Antonio, 46
Rincn, Hctor, 96
Robledo, Emilio, 67
Rodas, Gaspar de, 111, 179
Rodrguez, Carlos, 141, 166
Rodrguez, Horacio, 144-145, 153,
161, 175
Rodrguez, Melitn, 140-142, 144,
147-148, 151-152, 157, 159, 163-165,
171, 173, 175
Rodrguez, Pablo, 154, 175
Rodrguez, Rafaela, 144
Roldn, Mary, 55, 61
Ruz, Daro, 138-140, 175
Ruiz, Len, 141, 150, 151
Safford, Frank, 18, 42, 49, 59
Saffray, Charles, 18
Said, Edward, 85, 100
Salazar, Alonso, 96, 100
Samper Pizano, Daniel, 96, 100
Samper, Jos Mara, 65-66
Sann Cano, Baldomero, 200
Santander, Francisco de Paula, 80,
184, 206
Santos, Eduardo, 75
Schliemann, Heinrich, 173
Shakespeare, William, 139
Silvestre Snchez, Francisco, 22, 38,
57, 104, 106-107, 113, 133
Simn, fray Pedro, 179
Solano, Armando, 18, 73-75,81-82,

84-85, 95, 97, 100


Sols Folch de Carmona, Jos
Manuel, 106
Sontag, Susan, 139, 141, 153
Spinoza, Baruch, 65
Tejada, Luis, 204-205, 213, 214
Tllez, Hernando, 96, 100
Teofrasto, 86
Tirado Meja, lvaro, 24-25
Tobn Quintero, Jess, 127
Tovar Pinzn, Hermes, 58, 117, 135
Uribe ngel, Manuel, 24, 57, 60,
104, 121, 133, 194-198, 213-214
Uribe de Hincapi, Mara Teresa, 24,
42, 55, 58-59, 61, 190, 193, 214
Uribe de Restrepo, Jos Mara, 43
Uribe Uribe, Rafael, 44, 146, 150
Uribe, Carlos, 95, 98
Uribe, Juan de Dios, 199-201,
213-214
Valencia, Romn M., 162
Van Rijn, Rembrandt, 65
Vargas Vila, Jos Mara, 199
Velarde y Bustamante, ngel, 104,
106, 133
Vlez, Lucrecio, 67
Vlez, Marcelino, 192
Vergara y Velasco, Jos Mara, 121,
133
Vicente de Oviedo, Basilio, 106, 133
Vidal de la Blache, Paul, 122, 135
Zuleta, Eduardo, 67
Zuleta, Estanislao, 80, 81, 99, 206

217

219

Resea de autores

Juan Carlos Vlez Rendn


Profesor del Instituto de Estudios
Polticos de la Universidad de Antioquia, adscrito al grupo de investigacin Hegemona, Guerras y Conflictos.
Doctor en Historia de El Colegio de
Mxico, Magister en Historia de la Universidad Nacional de Colombia, sede
Medelln, e Historiador de la Universidad de Antioquia. Autor de Los pueblos allende el ro Cauca. La formacin
del suroeste y la cohesin del espacio en
Antioquia, 1830-1877. Medelln, Editorial Universidad de Antioquia, 2002.
Ha publicado artculos en las revistas
Estudios Polticos, Historia y Sociedad,
Historia Crtica, Anuario Colombiano
de Historia Social y de la Cultura e Historia Mexicana.

Orin Jimnez Meneses


Profesor Asociado de la Universidad Nacional de Colombia, Sede
Medelln. Historiador, Magster en
Historia y Doctor en Historia por la
Universidad Nacional de Colombia,
sede Medelln. Es autor de El Choc: un
paraso del demonio; Caminos, Rutas y

Tcnicas: Huellas espaciales y estructuras sociales en Antioquia; Tumaco. Historia, memoria e Imagen; La Mojana medio ambiente y vida material en perspectiva histrica; Las
Guerras del Magdalena Medio; El Frenes del Vulgo. Fiestas,
juegos y bailes en la sociedad colonial (Premio Nacional
de Ensayo en Estudios Culturales / Ministerio de Cultura
y Universidad de Antioquia, 2007); El mundo de la vida
en la revolucin neogranadina. Testamentos de la poca
de la independencia; Voces de esclavitud y libertad. Documentos y testimonios. Colombia 1701-1833. Ha publicado
varios artculos y captulos de libros en revistas y libros
de carcter nacional e internacional. Es miembro del grupo de investigacin Historia, Territorio y Poblamiento en
Colombia.

Sol Astrid Giraldo E.


Filloga clsica de la Universidad Nacional de Colombia y Magister en Historia del Arte de la Universidad
de Antioquia. Investigadora, crtica, docente y periodista
cultural. Editora y redactora de El Tiempo, Semana y El Espectador. Colaboradora de revistas nacionales y latinoamericanas. Ha participado en proyectos museogrficos y
editoriales para el Museo de Antioquia, el Museo de Arte
Moderno de Medelln, el Centro de Desarrollo Cultural de
Moravia, el Museo Casa de la Memoria, el Museo de Arte
de Caldas y para Extensin Cultural de la Universidad EAFIT. Es autora del libro Cuerpo de mujer: modelo para armar
y de diversos catlogos de arte.

Juan Jos Hoyos


Periodista egresado de la Universidad de Antioquia.
Ha publicado varias novelas y libros de crnicas y reportajes, entre los cuales se destacan El oro y la sangre, Sentir
que es un soplo la vida, El periodismo en Antioquia y La pasin de contar. Ha sido profesor de la Facultad de Comunicaciones de la misma universidad durante ms de dos dcadas y director de la Revista Universidad de Antioquia.

Jorge Giraldo Ramrez


Doctor en Filosofa por la Universidad de Antioquia.
Profesor y Decano de la Escuela de Ciencias y Humanidades de la Universidad Eafit. Pertenece al grupo de investigacin Estudios sobre Poltica y Lenguaje. Miembro
de la Sociedad Colombiana de Filosofa. Ha publicado entre otros, los libros El rastro de Can (2001) y Guerra civil
posmoderna (2009). En el ltimo lustro ha sido editor de
diversos libros sobre historia de Antioquia y problemas
contemporneos de Medelln y Antioquia. Artculos suyos
han sido publicados en diversas revistas especializadas
nacionales y extranjeras.

Efrn Giraldo
Ensayista, crtico, investigador y profesor universitario. Doctor en Literatura, Magster en Historia del Arte
y Licenciado en Espaol y Literatura de la Universidad de
Antioquia. Profesor Titular de la Universidad EAFIT, Me-

delln, Colombia, donde coordina la


Maestra en Hermenutica Literaria.
Pertenece al grupo de investigacin
Sociedad, Poltica e Historias Conectadas de la misma institucin. Obtuvo el Premio Nacional de Literatura
Universidad de Antioquia en 2012. Ha
publicado los libros Proyecto para una
revolucin narrativa y otros ensayos
crticos (2005), Marta Traba, crtica
del arte latinoamericano (2007), La
crtica del arte moderno en Colombia,
un proyecto formativo (2007), Las verdades indirectas de la utopa pesimista
(2009), Los lmites del ndice. Imagen
fotogrfica y arte contemporneo en
Colombia (2010), Negroides, simuladores y melanclicos. El ser nacional en
el ensayo literario colombiano del siglo
XX (2012) y Entre delirio y geometra.
Un ensayo sobre el arte y la narracin
(2013). Artculos, ensayos, reseas,
comentarios y textos suyos han aparecido en publicaciones acadmicas
y culturales de Colombia, Espaa, Estados Unidos y Amrica Latina. Se le
otorg el Premio Nacional de Curadura Histrica de la Fundacin Gilberto
Alzate Avendao y el Instituto Distrital de las Artes en 2013.