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Reforma agrria e economia solidria: o caso da usina Catende

Astrid Schfers

Reforma agrria e economia solidria:


o caso da usina Catende

Introduo
O conceito de autogesto se refere a dois aspectos: a autogesto da
sociedade como forma de direo participativa na poltica, na economia e nas demais instituies sociais e, por outro lado, a
autogesto no local do trabalho, incluindo o universo da produo, sua administrao, os processos decisrios e as relaes
laborais. No so poucas as tentativas, ao longo da histria, de
organizar atividades econmicas de forma democrtica e igualitria em empresas autogestionrias. Diz-se que uma empresa
autogestionria quando seus trabalhadores so os scios sem outros vnculos de trabalho ou de investimento. A autogesto constitui uma forma especfica de democracia industrial distinta de sistemas de participao, seja acionria, seja nos lucros de empresa
(Singer, 2003: 16).
Astrid Schfers doutoranda em cincias polticas na Freie Universitt de
Berlim (astridschafers@gmail.com).
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Astrid Schfers

Este texto apresenta algumas reflexes a propsito de nossa experincia investigativa na usina Catende, em Pernambuco. A pesquisa partiu da hiptese geral de que uma empresa de autogesto
pode gerar processos democrticos. Durante o trabalho emprico,
procurou-se averiguar em que condies a autogesto d origem a
formas de participao ampla, de criao de espaos de autonomia que fortalecem a comunidade e promovem o desenvolvimento regional. Foi analisada a influncia das condies da vida material, da cultura e da organizao de trabalho, do regime de propriedade e do nvel de educao dos trabalhadores na experincia
autogestionria. Ainda foi investigado at que ponto o processo
de autogesto promove a prpria educao e especialmente a emancipao poltica dos trabalhadores e de suas famlias.
Cooperativas e outros empreendimentos autogestionrios renascem na Europa e na Amrica Latina como resultado do crescente
desemprego que se intensifica nos anos 1990 com a liberalizao
do comrcio internacional e com o afastamento do Estado do mundo produtivo. No Brasil, tem crescido o nmero das empresas
autogestionrias nos ltimos 20 anos, principalmente a partir da
abertura do mercado brasileiro aos produtos estrangeiros e da conseguinte reestruturao produtiva. Mais de 3 milhes de trabalhadores perderam os seus empregos na segunda metade da dcada
de 1990 (Mattoso, 1999: 6). Incapazes de competir com os baixos
preos dos produtos que entraram no Brasil em grande quantidade, numerosas empresas brasileiras faliram. Muitos desempregados que no conseguiram voltar ao mercado de trabalho formal se
juntaram para organizar a produo ou a comercializao de um
bem ou viabilizar crdito de forma coletiva. A partir da recuperao de empresas falidas por parte dos trabalhadores, desenvolveu-se um novo tipo de cooperativismo. Os trabalhadores se organizaram em comisses de fbrica e passaram a gerir a massa falida
e transform-la em cooperativas com o apoio de sindicatos e outras organizaes que surgiram tentando criar formas organizativas
que mantivessem os postos de trabalho como, por exemplo, a
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ANTEAG (Associao Nacional dos Trabalhadores em Empresas


de Autogesto). Desse modo emerge um cooperativismo chamado de novo cooperativismo ou cooperativismo autntico que tende a se
diferenciar do velho cooperativismo da Organizao das Cooperativas Brasileiras (OCB), como se sabe, orientado busca de eficincia econmica.
A Constituio de 1988 garantiu autonomia aos empreendimentos
cooperativos frente ao Estado. Esse tipo de retirada da interferncia estatal do cooperativismo, conjugado com a crise da
reestruturao produtiva e os altos ndices de desemprego j referidos, constitua uma situao na qual se organizaram diversos
atores da sociedade civil que comearam a ver nas cooperativas
possibilidades de gerao de trabalho e renda. O nmero de cooperativas registradas na OCB passou, entre 1990 e 2002, de 3.700 a
7.800 (OCB, 2005). Entre 1990 e 2001, o nmero de cooperativas
registradas no Departamento Nacional de Registro Comercial
(DNRC) aumentou de 4.666 para 20.579 (Pires e Lins, 2004: 39).
Isso corresponde a um crescimento de 331%. Essa expanso acelerada de cooperativas pode, assim, ser atribudA a dois fatores: por
um lado, ao crescimento do desemprego e, por outro, reativao
de movimentos sociais que querem alterar a distribuio de poder
dentro de um sistema poltico marcado por profunda desigualdade. Esses movimentos aspiram desenvolver modelos alternativos
de organizao social e econmica. O Movimento de Economia
Solidria se constituiu basicamente no Frum Social Mundial, no
ano 2001, em Porto Alegre. Os elementos fundamentais que do
razo de ser economia solidria so a ausncia de um Estado de
Bem-Estar que recolha os desempregados e o aumento dos excludos na sociedade. O Movimento de Economia Solidria est composto pelos chamados empreendimentos de economia solidria
promovidos por entidades como sindicatos, ONGS, unidades universitrias (incubadoras), instituies pblicas, como a Senaes (Secretaria Nacional de Economia Solidria) do Ministrio de Trabalho que tambm o apia. As cooperativas ligadas a esse movimen64

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to buscam organizar trabalho, produo, comercializao e crdito de forma coletiva, democrtica e igualitria, assegurando liberdade individual e educao aos seus partcipes. Sublinhe-se que
um dos objetivos mais difceis de serem concretizados a criao
de condies de igualdade.
Um momento crucial para a reinveno do cooperativismo rural
foi o final dos anos 1990, poca em que grupos de pequenos agricultores passaram a se auto-identificar como agricultores familiares. Eles realavam em suas vidas produtivas no mais o tamanho
das propriedades, mas o tipo prioritrio de relaes de trabalho
com o qual se envolviam (Abramovay, 2003). Passaram a fazer reivindicaes s polticas pblicas que estavam disponveis desde
que foram criados os Conselhos Municipais de Desenvolvimento
Rural (CMDR), o Programa de Fortalecimento da Agricultura Familiar (Pronaf) e a Secretaria de Agricultura Familiar no Ministrio do Desenvolvimento Agrrio (Esteves, 2004: 8). Nesse tempo
diversos movimentos dos agricultores familiares incentivaram o
beneficiamento da produo e organizaram pequenas e mdias
associaes e cooperativas agroindustriais seguindo o exemplo do
sistema de cooperao agrcola que o Movimento dos Sem-Terra
(MST) havia constitudo por meio da Confederao das Cooperativas da Reforma Agrria no Brasil (CONCRAB) (Ferreira, 2003).
O mtodo investigativo
Para alcanar os objetivos da pesquisa, foram usados entrevistas e
o mtodo da observao participante. O papel de observador passivo foi visto como inadequado uma vez que, segundo Johoda,
Deutsch e Cook, ocorrem muitas situaes nas quais o observador percebido como forasteiro que incomoda se no exerce uma
funo que parea til aos membros da comunidade (1967: 89).
A observao participante incluiu encontros e discusses tanto
dentro da cooperativa como na usina e nos engenhos. Tambm
foram realizadas entrevistas semi-estruturadas com os operrios e
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os trabalhadores assalariados, assim como com os agricultores familiares. No caso dos operrios, aplicou-se um questionrio no qual
se perguntava sobre a satisfao com o trabalho, sobre a forma das
decises relativas organizao da produo, salrios e investimentos e sobre quem as tomava. Foram feitas ainda entrevistas
com membros do conselho gestor, o sndico da massa falida e representantes dos sindicatos e do Incra.
Autogesto, democracia e igualdade
Antes de seguir com os resultados da pesquisa, cabe fazer algumas referncias conceituais. Segundo sua doutrina, a empresa
autogestionria se caracteriza, principalmente, por trs qualidades. Em primeiro lugar, pela socializao dos meios de produo,
pressupondo a substituio da propriedade privada por um tipo
de propriedade social. Em segundo lugar, pelo que seria a socializao do poder decisrio por meio de um sistema de democracia
direta, isto , a participao de todos na formao de uma vontade ou
um objetivo coletivo e no exerccio de poder (Nascimento, 2005: 6).
Por ltimo, e isto o mais difcil, a autogesto se realiza por meio
de mudanas nas relaes intersubjetivas necessrias solidariedade. Isso requer uma revoluo do cotidiano. A realizao dessas
qualidades constitui o tipo ideal da autogesto. Por que to difcil alcanar essas qualidades? questionvel, por exemplo, se realmente todos, alm do trabalho, querem participar da tomada de
decises.
Por outro lado, o conceito da autogesto aspira igualar a distribuio de poder dentro da empresa, de modo que o trabalhador participe, como qualquer outro funcionrio da empresa, do processo
decisrio sobre a organizao do trabalho, o montante dos salrios
e os investimentos. Nesse sentido, autogesto quer dizer gesto democrtica. Geralmente, o termo democracia alude ao sistema poltico. Se aspiramos uma organizao democrtica do sistema poltico, por que ento o sistema econmico poderia escapar

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a normas democrticas? Mesmo se conhecemos a definio


etimolgica de democracia (grego: demos = povo, kratein = dominar), com o decorrer do tempo, a compreenso desse domnio do
povo tornou-se mais polissmica. Essa compreenso vai alm da
expectativa de que a soberania seja do povo e que o poder se exera no interesse do prprio povo, conquanto os membros de sociedades modernas esperam de uma democracia mais que meras eleies. Eles aspiram que o governo possibilite a auto-realizao no
trabalho e a diminuio de desigualdades sociais. Robert Dahl considera o conceito de democracia como um estado ideal. A aproximao a esse estado e a sua construo institucional ele o chama
poliarquia. A poliarquia significa uma funo do consenso sobre
oito normas que se referem participao igualitria de todos os
membros da organizao (princpio one person one vote) e transparncia no processo de tomada de decises (Dahl, 1989: 67).1 Alm
disso, Dahl parte de uma proposio da teoria madisoniana que
diz que na ausncia de controles externos, qualquer dado indivduo, ou grupo de indivduos, tiranizar os demais (idem: 14).
A democracia como conceito alusivo organizao no local do trabalho possui um significado prximo ao de uma forma de democracia direta. O socialista utpico Pierre-Joseph Proudhon defendia tal sistema constitudo pela coletividade dos operrios qual
chamava de fora coletiva:
A democracia industrial a mxima realizao dessa fora coletiva, exatamente no sentido de que ela envolve no apenas
uma multido de trabalhadores, mas uma comunidade organizada em cada unidade de trabalho, que expressa o
revigoramento das autonomias e a superao do isolamento. A
retomada do poder social imanente de modo descentralizado realiza em alto grau a liberdade dos produtores, no sentido do que
chamamos hoje de autogesto, em oposio heterogesto
(Resende e Passeti, 1986: 26).

A organizao e a realizao de uma democracia direta parecem


ser tanto mais difceis quanto maior o nmero de pessoas envolvidas. Numa cooperativa muito grande pode, portanto, ser necess67

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rio constituir rgos que representem os cooperados, como, por


exemplo, um conselho de administrao eleito pelos trabalhadores. Se todas as decises forem tomadas com base na aprovao de
todos, uma empresa maior ser incapaz de operar de forma adequada e com a rapidez que exige o mercado capitalista. Por essa
razo, observa-se um sistema democrtico representativo em muitas cooperativas de produo da Economia Solidria.
Mas voltemos a uma questo mais geral, pensando na organizao democrtica de uma empresa: por que a participao na gesto de sua empresa poderia interessar a um operrio? Segundo
Joyeux, tal participao s interessa ao operrio se ela transforma
suas condies de existncia: Gerir uma empresa em comum,
enquanto esta conserva suas estruturas de classe, consistiria para
os operrios gerir sua prpria misria, sua prpria explorao
(Joyeuz, 1988: 14). O que confere empresa suas estruturas de classe
so as diferenas de remunerao, a manuteno de autoridades
que excedem o quadro da tarefa a realizar, a repartio de lucro da
empresa, a distribuio de uma mais-valia que o trabalho de todos
criou, assim como a propriedade da empresa. O objetivo dos socialistas utpicos era a abolio de todos os privilgios de classe no
seio da empresa. Portanto, somente deveria existir uma nica classe diferenciada pela natureza de uma tarefa a realizar, avaliada de
modo igualitrio sob todos os planos: econmico, social e moral.
Todos so operrios manuais ou intelectuais, como haviam reivindicado os grandes congressos da organizao operria antes e depois da Comuna (idem).2 Os socialistas utpicos Robert Owen,
Charles Fourier e Pierre-Joseph Proudhon partem da hiptese de
que igualdade s pode ser alcanada pela associao dos operrios: Quando os trabalhadores so associados, eles so iguais
(Proudhon, 1924: 96). Segundo esses socialistas, a desigualdade
natural era conseqncia da diferena de talentos e capacidades
do homem. Essa desigualdade somente poderia ser superada se
todos os trabalhadores fossem pagos de forma igual, independentemente do seu produto de trabalho (ibid.: 95-96). Isso tambm
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uma exigncia difcil de realizar em qualquer sociedade porque,


se todos ganham igual, independentemente do produto de seu trabalho, o estmulo para trabalhar torna-se muito pequeno. Quanto
realizao do princpio da igualdade, cujo objetivo consiste em
criar condies igualitrias de vida e, assim, iguais chances de participao na tomada de decises, numa empresa na qual produo
e trabalho so organizados de forma democrtica deveria existir
um limite para o distanciamento entre os salrios, sobretudo diferenciando a distncia entre trabalho manual e trabalho intelectual.
A criao do projeto Catende Harmonia
O projeto coletivo Catende Harmonia surgiu no auge da crise da
agroindstria canavieira, no incio dos anos 1990 em Pernambuco.
Desde o comeo do sculo XX, os donos das usinas, chamados bares do acar, foram subvencionados com recursos pblicos.
Criado em 1933, o Instituto do Acar e do lcool (IAA) subvencionava os usineiros devido sua influncia na capital Braslia e ao
atraso econmico do Nordeste. Quando o cenrio mudou e o
governo Fernando Collor fechou o IAA, em 1994, acelerou-se a
situao de insolvncia da atividade aucareira. A m gerncia
at ento embutida nos mecanismos oficiais de apoio ficou
mostra, exibindo a incompetncia empresarial de um setor da economia nordestina que sempre se vangloriou de representar o processo de modernizao industrial na regio (ANTEAG-Projeto
Catende Harmonia, 2005: 4). O quadro piorou ainda mais a partir
da introduo de padres tcnicos avanados sob a gide dos financiamentos do Banco do Nordeste do Brasil (BNB) e dos incentivos fiscais administrados pela Sudene. Mesmo em crise, o setor
se prevaleceu da fora poltica remanescente para usufruir benefcios oriundos de polticas enviesadas engendradas nos circuitos
do poder.
A crise estrutural da economia aucareira, no Nordeste dos anos
1980, e a liquidao do IAA haviam levado muitas usinas insol-

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vncia e desativao, sendo os seus trabalhadores demitidos em


massa. Para os trabalhadores da Usina Catende, a crise
sucroalcooleira dos anos 1990 significou excluso social, desemprego, expulso de suas moradias e destruio dos seus prprios
stios. Como ocorrera com outras empresas que haviam falido no
estado, esse era o cenrio da morte anunciada. A mobilizao sindical na Usina Catende comeou quando os proprietrios demitiram 2.300 trabalhadores rurais entre os meses de agosto e setembro de 1993 e se recusaram a pagar os seus salrios e direitos. Quando foram demitidos, os trabalhadores j no vinham recebendo
sua remunerao h meses. O sindicato pediu uma indenizao, a
qual foi recusada pelos usineiros, que argumentavam terem dinheiro e que a situao econmica no permitia o dispndio.3
No final do ano de 1994, o quadro de insolvncia da usina se agravou. Em plena safra, o pagamento dos salrios e do dcimo terceiro salrio foi suspenso. Nesse momento, os trabalhadores demitidos se uniram aos trabalhadores ainda na ativa, no campo e na
indstria, e realizaram a maior das greves ocorrida at ento que
durou cerca de 19 dias. Muitos deles hesitaram em participar da
mobilizao. Um artigo de um dirio do Recife incitou-os, numa
pgina de coluna social, a participar da greve. Ilustrado com
fotos, o artigo relatava, de forma detalhada, uma festa de AnoNovo num dos hotis mais caros de Recife. Uma fotografia mostrava o dono da usina Catende entre os convidados da festa tomando champanhe. Este artigo foi a gota que fez o barril transbordar, lembra Lenivaldo (Eisenberg, 1977). Entre o Natal e o Ano
Novo os trabalhadores demitidos quase passaram fome. Nem naqueles dias eles tiveram uma boa comida na mesa.
Quando se sucederam novas demisses, os demitidos, os seus sindicatos e a Federao dos Trabalhadores da Agricultura de
Pernambuco (Fetape) entraram com um pedido de falncia da
Companhia Industrial do Nordeste Brasileiro razo social da usina
Catende na Comarca de Catende. Em reao ao pedido dos trabalhadores, os usineiros requereram autofalncia na Comarca do
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Recife uma semana depois. Essa medida continha a inteno de


fraude que foi neutralizada, em 1995, pela nomeao do Banco do
Brasil como sndico da massa falida nas duas comarcas (AnteagProjeto Catende Harmonia, 2005: 6). Assim nasceu o pedido de
falncia, articulado pelos 2.300 trabalhadores demitidos sem nenhuma indenizao de direitos.
Decretada no ano de 1995, foi a primeira falncia judicial de
usina nordestina. Rompeu-se, nesse caso, com o costume de
serem os usineiros quebrados, eles prprios, os liquidantes de
suas empresas falidas, como sucedeu com outras 18 empresas.
Estas foram sucatadas, e os credores, pblicos e trabalhistas,
foram lesados em seus direitos (idem).

As organizaes sindicais negociaram com os usineiros, ento representados pelo Banco do Brasil, que era o maior credor da massa
falida. Junto aos seus sindicatos e s associaes de moradores que
surgiram nos engenhos como resultado do seu processo de lutas,
os trabalhadores definiram consensos prvios com os poderes pblicos envolvidos e assumiram a iniciativa de indicar um novo sndico que assumiu no final do ano de 1997. O projeto Catende Harmonia foi articulado por lderes do movimento sindical e da Pastoral da Terra que comearam a administrar a produo de acar
na usina e nos 48 engenhos a ela pertencentes. Esse projeto se
autodefine como:
[...] uma das principais iniciativas autogestionrias em curso no
Brasil, integrando o esforo de economia solidria desenvolvido pelos trabalhadores em reao aos efeitos da poltica neoliberal. Representa a maior reao organizada de trabalhadores
num estado no qual, s na dcada de 1990, 18 outras usinas e
destilarias pernambucanas fecharam as portas, em meio a elevados dbitos e fraudes s execues fiscais e trabalhistas (idem).

No projeto Catende Harmonia existem dois tipos de organizao


laboral: trabalho assalariado e agricultura familiar. Em sua totalidade, o projeto envolve 4.300 famlias, das quais 3.600 esto no
campo e 1.200 vivem diretamente do salrio. Entre os trabalhadores assalariados da usina Catende, h safristas e fichados: enquan71

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to os fichados trabalham o ano todo para a usina (cortando cana


durante a safra e limpando os plantios de cana durante o perodo
da entressafra), os safristas so licenciados depois da safra e ficam
desempregados. O perodo de safra comea em outubro e acaba
no ms de fevereiro do ano seguinte. Isso significa que os safristas
trabalham cinco meses para a usina e permanecem desempregados nos outros sete meses. Muitos fazem bicos e poucos tm um
trabalho formal nesse perodo da entressafra. Como a agricultura
se diversifica num processo muito demorado, os plantios de outras culturas ou a piscicultura ainda no tm impacto, ou seja, a
renda auferida em outras atividades no significativa. Em 1995,
alguns trabalhadores comearam a plantar a sua prpria cana:
Foi uma coisa espontnea a agricultura familiar: primeiro tinham 67 famlias plantando cana, o ano depois foram 400 famlias e o ano depois j eram 1.700 famlias plantando cana. A
pessoa que comeou plantar no tinha adubo, a, a usina comeou a emprestar. Isto foi pago de um fundo e quando no tinha
suficientemente, j tinha o Pronaf (entrevista: Liberato, 2007).

O direito de plantar significou uma grande liberdade para os trabalhadores uma vez que, sob o regime dos usineiros, o plantio no
era permitido.
Pode plantar, pode criar o que voc puder e quiser. Outra empresa faz isso no. S Catende (entrevista: Trabalhador do engenho Catende, 2007).

Os trabalhadores haviam vivido numa situao de submisso e


dependncia. No se troca uma lmpada queimada; a usina, que
tudo sabe e tudo v, quem providencia a troca, dizia um ditado
dos operrios da usina Catende. Os trabalhadores rurais eram impedidos de plantar cana:
De vez em quando a gente trabalhava solos muito ruins. A gente tentava plantar para ns escondido. Quando os donos descobriam jogavam fora a cana que a gente tinha plantado. Eles queriam absolutamente nos impedir de plantar ou criar (entrevista:
Evanildo, hoje agricultor familiar, 2004).

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Com a significativa expanso do acesso terra entre os trabalhadores-credores em regime de agricultura familiar surgiu a necessidade de organizar o uso individual dos bens coletivos e os compromissos e deveres que os trabalhadores da empresa tinham assumido. Por isso, em 1995, foi criado o programa Cana de Morador, por meio do qual os agricultores familiares se comprometiam
a vender a cana para a usina Catende. Inicialmente, a sua implantao envolveu financiamento interno, sem juros e com carncia e
prazo nos moldes de uma cooperativa de crdito na qual a moeda
eram sementes, insumos e terras (Anteag-Proj. 2005: 10). Hoje, 2
mil trabalhadores fazem parte do programa. Em 2002, eles conquistaram o acesso ao crdito pelo Pronaf gerenciado pelo Banco
do Brasil de Catende com o qual se desenvolveu parceria para garantir acesso amplo ao crdito e qualidade da sua aplicao.
A situao institucional da administrao judicial dificultava o financiamento das atividades e a realizao de projetos como, por
exemplo, cursos de alfabetizao ou de piscicultura para jovens
devido ao fato de que a usina, como massa falida, no ter acesso a
crdito. O processo falimentar muito demorado de modo que os
trabalhadores-credores somente receberam, at agora, uma pequena parte dos seus crditos trabalhistas. Por esse motivo, o objetivo
do projeto sempre foi o de conseguir o acesso democrtico dos
trabalhadores aos 26 mil hectares de terra da usina Catende, seja
pelo caminho jurdico, seja por meio da sua desapropriao. Em
outubro de 2006, as terras da usina foram desapropriadas por trs
decretos presidenciais. Desde ento, iniciou-se o processo de reforma agrria nos 48 engenhos da usina Catende. Para dar continuidade ao projeto coletivo, o Incra, junto com a diretoria da cooperativa, est desenvolvendo um modelo de reforma agrria adequado s condies e s necessidades do projeto Catende Harmonia. Os 48 engenhos so considerados como um nico assentamento
que se chama Assentamento Agroindustrial Governador Miguel
Arraes em homenagem ao governador de Pernambuco que sempre dera respaldo ao projeto frente ao governo federal.
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A gesto na usina Catende


No tempo dos usineiros, antes da decretao da falncia, a gesto
da empresa se orientava por uma centralizao familiar, baseada
nas aes de cada acionista da sociedade annima denominada
Companhia Industrial do Nordeste Brasileiro. Os trabalhadores
estavam totalmente subordinados aos usineiros, cujo regime de
controle e disciplina superava o espao do trabalho. Alm disso,
sua atuao em organizaes sindicais esteve restringida durante a
ditadura militar, e, mesmo aps o seu fim, os usineiros continuaram
limitando-a.
O projeto Catende Harmonia tem por meta criar um sistema de
gesto com participao dos trabalhadores e de suas organizaes
nas deliberaes da empresa. Nos documentos da usina no
especificado de que forma e por meio de que rgos deve-se
concretizar essa participao. A pesquisa mostrou que a gesto
da usina Catende tem, por um lado, carter representativo e, por
outro, participativo. A primeira caracterstica se v nos rgos
representativos dos trabalhadores: a diretoria, o conselho gestor e a
cooperativa. Fundada em uma assemblia em novembro de 2005, a
cooperativa tinha por finalidade adquirir adubo e mquinas para os
agricultores familiares. Nesse momento tambm foi eleita a diretoria
do projeto. Uma vez por ano rene-se uma assemblia. A cada dois
anos o conjunto de trabalhadores realiza eleies.
A diretoria responsvel pelo planejamento da produo, elabora
propostas para compor um plano relativo a questes financeiras,
de investimento e de projetos. Est formada pelo sndico da massa
falida Marivaldo Silva de Andrade, os assessores do projeto
Catende Harmonia, os funcionrios da cooperativa, as educadoras
responsveis pelos projetos com jovens e a administradora dos
chals. Temas importantes so discutidos e pr-decididos apenas
pela diretoria. O conselho gestor constitudo pela diretoria, pelos
presidentes de associaes, pelos tcnicos, pelos encarregados da
usina e da produo agrcola. Oficialmente essas reunies so abertas
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a todos os membros do projeto, mas, em geral, s comparecem os


convocados, pois existe uma lista de pessoas e instituies a serem
chamadas, elaborada pela secretria da diretoria. No entanto, os
no-convocados no participam por no se sentirem bem vindos:
Na reunio deles a gente no entra, no (entrevista: trabalhador
fichado, Canto Flor, 2007). Por outro lado, observa-se uma
participao desigual das associaes no conselho gestor:
Existe um grupo de gestores e as 48 associaes. Tem umas
que participam mais, outras menos. Tem associao que tem
funcionrio l e sabe mais das coisas. Outras esto mais afastadas
(entrevista: Ivanildo, presidente da associao de Pirangi, 2007).

Em janeiro de 2007, no final da safra, no havia mais recursos para


pagar tanto os trabalhadores assalariados da usina e do campo
como os agricultores familiares que fornecem cana-de-acar para
a usina. Alm disso, ainda estava pendente a entrega do acar
Comisso Nacional de Abastecimento (Conab), acar esse que j
havia sido comprado antecipadamente. Essa questo foi discutida
pela diretoria e elaboraram-se duas propostas. A primeira consistia
em negociar com a Conab e pedir alongamento do prazo para a
entrega do acar e pagar os salrios em dia. A segunda proposta,
que ganhou, foi a de entregar o acar para a Conab e pagar os
salrios com atraso. Essa proposta foi apresentada aos presidentes
de associaes e aos representantes dos operrios junto ao conselho
gestor. Ela inclua j a pr-deciso da diretoria; isso quer dizer que
a discusso sobre as questes mais gerais, como planejamento da
produo, projetos e investimentos, est reservada diretoria, aos
encarregados tcnicos da usina e ao superintendente da produo
agrcola, entre os quais ocorrem conversas e reunies prvias.
O lado participativo da gesto (as reunies do conselho gestor) se
reduz muitas vezes simples aprovao ou recusa de propostas
elaboradas pela diretoria. Contudo, a funo das reunies vai
alm disso. Caso nas reunies se manifeste muito protesto contra
as propostas que a diretoria apresenta, estas so modificadas,
principalmente depois de terem sido discutidas pelos presidentes
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das associaes na base (na usina e nos engenhos). Os presidentes


das associaes so eleitos, anualmente, pelos moradores dos
engenhos. Eles deveriam representar os interesses dos engenhos
frente diretoria e cooperativa, mas, como alguns deles trabalham
na cooperativa, no esto suficientemente presentes nos engenhos
para defenderem tais interesses nos espaos de participao.
As estruturas de deciso e representao dos trabalhadores
(diretoria, sindicatos, associaes) geralmente so usadas para
passar informaes da diretoria ou da cooperativa s associaes,
aos engenhos e aos operrios da usina, ou seja, de cima para baixo.
Em relao participao dos trabalhadores nas reunies das
associaes, da usina e do conselho gestor, observou-se que os
trabalhadores e agricultores familiares esto muito envolvidos na
construo e na organizao do projeto e se identificam muito mais
com ele que os operrios. Tambm deve-se levar em conta que foram
os trabalhadores do campo que construram o projeto. Ademais, a
organizao do trabalho do campo oferece mais autonomia.
O processo de produo nos engenhos ocorre de forma diferente,
as pessoas que trabalham no campo esto mais conscientes do
processo de produo e eles se apropriam mais facilmente deste;
isto significa que para eles mais fcil de alcanar o controle
sobre o processo de produo (entrevista: Lima, 2004).

Essa autonomia e a possibilidade de expandir-se em termos


econmicos, plantando a prpria cana, aumentam o interesse dos
trabalhadores do campo em participar das reunies com a diretoria
e se empenhar na melhoria das condies de produo, pois alguns
trabalhadores assalariados do campo tambm plantam sua prpria
cana. Eles no dependem somente do salrio e sua renda varia de
acordo com a produo.
Eles tm acesso terra e no vivem somente da venda da canade-acar, enquanto os trabalhadores assalariados s vivem
do salrio. Eles vivem do que a famlia produz. O processo de
integrao social diferente (idem).
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Os agricultores foram usina com mais freqncia que os


trabalhadores assalariados. Alm disso, nas reunies, o nmero
de agricultores familiares superava o nmero de trabalhadores
assalariados que eram os que menos participavam. Tampouco
existe rgo de representao poltica para os operrios. Eles so
representados unicamente pelos funcionrios tcnicos da usina, os
quais defendem os interesses da usina e se empenham na melhoria
das suas instalaes de produo e no cuidam dos interesses dos
operrios. Muitos safristas da usina e do campo no se atrevem
a fazer crticas porque temem no serem contratados na prxima
safra. Alguns deles, que haviam reclamado do atraso do salrio com
o encarregado do seu setor na usina, contaram que depois tiveram
dificuldades.
Durante as reunies do conselho gestor quase s falavam os
assessores. Poucos trabalhadores se manifestavam e, quando o
faziam, geralmente eram aqueles que tinham uma relao mais
prxima com a diretoria. A influncia da cultura de submisso ainda
forte:
Nunca foram de pensar, de falar o que acham. Era de dizer que
acham no. Era sim-sim ou no-no. Ento hoje, voc quebrar isto,
fazer com que eles pensem, com que eles falem, n, a gente tem
as reunies do conselho gestor e ainda precisa melhorar muito
porque a maioria das pessoas no tem aquela coisa de falar. Eles
esto acostumados a ouvir, a cumprir ordem (entrevista: Edilene,
2007).

A diferena de conhecimento entre os membros da diretoria,


assim como entre os funcionrios da usina e da cooperativa e
os trabalhadores, tem muita importncia para a participao.
Os trabalhadores carecem de um conhecimento mais abstrato.
No conhecem a lei de falncia, no dispem de noes de
contabilidade e tambm no possuem o costume de pensar a
usina Catende numa perspectiva mais ampla. Por esse motivo,
muitos trabalhadores no entendem os clculos da diretoria
ou no se sentem em condio de contrariar as propostas que
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Reforma agrria e economia solidria: o caso da usina Catende

ela apresenta. Resumindo: constatou-se que, alm da falta de


informaes idnticas para todos os membros do projeto, no h
transparncia quanto s alternativas discutidas nas reunies, que,
como j mencionado, no so abertas a todos, assim como a gesto
financeira da Usina, ou seja, todos os gastos (incluindo salrios
dos coordenadores, gastos com comida nos chals, eventos etc.)
no se disponibilizam abertamente.
As diferenas salariais tm por funo manter aquelas diferenas
de conhecimento. Os funcionrios da cooperativa e da usina
ganham R$ 1.500,00, isto , cinco vezes mais do que ganham os
trabalhadores que cortam cana. O salrio dos operrios varia
entre um salrio mnimo (R$ 360,00) e R$ 500,00 (adicionando
as horas-extras e os suplementos por trabalho noturno e pelo
barulho). Os assessores ganham R$ 3.000,00 e o salrio do sndico
ascende a R$ 8.000,00, ou seja, este ganha 22 vezes o salrio de
um trabalhador do campo. Mesmo sendo a diferena de salrio
na usina Catende menor do que a de outras usinas da regio,
suficiente para produzir a diferenciao de classes: tanto o
salrio dos trabalhadores do campo quando dos operrios no
lhes permitem pagar uma escola ou uma faculdade privada
numa situao de educao pblica insuficiente (na regio no h
nenhuma faculdade pblica). Enquanto os funcionrios da usina
ou da cooperativa e seus filhos estudam em faculdades privadas,
os trabalhadores ocupam-se na luta pela sobrevivncia da famlia.
Essa desigualdade representa a continuao de um sistema que
hierarquiza trabalho manual e trabalho intelectual.

O coletivo e o individual no processo da reforma agrria


A partir do final de janeiro de 2007, em vez do salrio, que passou
a ser pago com atraso, os trabalhadores e os agricultores familiares
receberam somente uma cesta bsica e R$ 50,00 ou R$ 100,00 por
quinzena. Essa situao trouxe muita insatisfao. Quanto ao
trabalho, a situao aqui piorou para ns. Ns trabalhamos e no
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Estudos Sociedade e Agricultura, Rio de Janeiro, vol. 15, no. 1, 2007: 62-88.

Astrid Schfers

recebemos (entrevista: Marcelo Luzio, 2007). No questionrio da


pesquisa, um operrio escreveu que o seu sonho consistia em receber
o salrio em dia.
Muitos trabalhadores continuam insatisfeitos e no confiam na
diretoria. Em 2004, os trabalhadores-credores receberam uma parte
da indenizao (R$ 1.400,00). Como a usina no possua capital de
giro, a diretoria props que eles renunciassem a R$ 400,00 daquela
quantia. A soma dos valores de que abrissem mo seria aplicada na
compra de caminhes. provvel que eles comeram o dinheiro, diz
Ronaldo, morador do engenho Cana Brava (entrevista, 2007). Esse
dinheiro foi gasto para pagar salrios, explica Ivanildo, presidente
da associao Pirangi (entrevista, 2007). Uma parte considervel dos
agricultores familiares achava que o dinheiro que o projeto recebeu
do governo federal sempre ficava na usina e no os beneficiava. Sem
confiar na cooperativa, eles acham que os membros da diretoria se
aproveitam do financiamento.
Eu achava que uma cooperativa vem ser para o bem da gente. A
gente pagava cooperativa e a gente, quando precisar dela, tem
uma semente, tem um adubo, o que tiver. Mas a cooperativa que
a gente paga, de Catende, a gente paga e fica para eles mesmos
l em Catende (entrevista: Trabalhador de engenho Cana Brava,
2007).

Devido a outras experincias negativas, muitos trabalhadores e


agricultores familiares acreditam que, numa cooperativa, alguns
sempre enriquecem em prejuzo de outros. A desconfiana em
relao diretoria tambm tem a ver com a desinformao, pois
alguns engenhos esto muito distantes da cidade de Catende onde
se encontram a sede da usina e a da cooperativa. Na poca de chuva
quase impossvel ir at esses engenhos, j que, com a lama dos
caminhos, os moradores no chegam s reunies nas quais fluem
as discusses e as informaes novas. Por outro lado, a diretoria
tampouco especifica as contas e a despesas da gesto (por exemplo,
os gastos dos chals onde os engenheiros moram e comem de graa).
Os assessores do projeto apenas explicam a quantidade de acar
79

Reforma agrria e economia solidria: o caso da usina Catende

produzida e as contas que a usina ainda tem para pagar.


Nos meses posteriores desapropriao das terras comeou um
conflito em torno da ajuda que a reforma agrria propiciou aos
agricultores para garantir-lhes a segurana alimentar e a compra
de mquinas e equipamentos (Incra, 2007). A cooperativa props
que se destinasse 50% desse fomento s famlias dos agricultores
familiares e que se usasse os outros 50% em investimentos.
Os trabalhadores moram em casas da usina sem ter que pagar
aluguel. A usina pe caminhes e mquinas disposio dos
agricultores familiares. A situao deles no comparvel com
a dos sem-terra, que no tm nada quando recebem a terra
(entrevista: Lima 2007).

Essa proposta recebeu muita crtica de vrios agricultores que


queriam que todo o fomento lhes fosse entregue. O Incra finalmente
informou que haveria uma parte destinada ao coletivo (para a
cooperativa) e outra atribuda a cada famlia.
Quanto reforma agrria, a diretoria que est negociando com o
Incra defende a posio de que as terras no devem ser divididas a
fim de que se garanta a sobrevivncia da usina:
As negociaes da coordenao do Projeto Catende com o
governo federal para realizao da reforma agrria vislumbram
alguns critrios bsicos, isto , realizar uma interveno fundiria
sem quebrar o ciclo produtivo, respeitando a ocupao do solo
existente entre morador e usina e, por ltimo, a garantia da
unidade fbrica e campo, aperfeioando o modelo de autogesto
em andamento. Ora, partindo da raiz da luta pelos direitos que
nos mantem vivos nesse 13 anos, nosso modelo de assentamento
contempla agricultura familiar e agricultura coletiva (idem).

No entanto, a insatisfao chegou a um ponto tal que levou os


moradores de alguns engenhos a quererem tornar-se independentes,
adquirindo a propriedade individual das terras que trabalhavam:
Eu quero ser individual. melhor dividir para cada um ter seu
tiquinho de terra para poder trabalhar e se virar (entrevista:
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Estudos Sociedade e Agricultura, Rio de Janeiro, vol. 15, no. 1, 2007: 62-88.

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Trabalhador e agricultor familiar do engenho Monte Alegre, 2006).


Este trabalhador associa liberdade com o termo individual, quer
ser independente e no mais depender do coletivo e vender para
a usina. Muitos agricultores familiares (alguns deles tambm so
trabalhadores assalariados) mostram-se cansados com a difcil
situao financeira e no desejam se manter dependentes do
coletivo.
A gente apia quem quer ficar coletivo com a usina. Mas por que,
se existe o coletivo, por que no pode existir o individual? Se tem
uma pequena parte que est querendo cada um a sua terra, por
que, se a gente respeita o direito deles, eles no podem respeitar o
direito da gente? (entrevista: Jane, agricultora familiar, 2007).

Quando est em dificuldade financeira, a usina paga os agricultores


familiares com vrios meses de atraso. Alm disso, eles ainda so
obrigados a vender para a usina por terem assinado a sua adeso ao
programa Cana de Morador:
A gente ia vender para a usina at o ponto que ela pagasse. Esse
compromisso agora com o coletivo voc tem que colocar porque
voc assinou. Voc tem um contrato com a usina, mesmo ela no
pagando voc tem de botar para ela. Eu acho isso uma injustia
porque, j que ela no est pagando, a gente no botaria. Porque
assim tem muito dinheiro. A gente aqui no tem noo do que
acontece l. Eu acho assim: se eles investissem melhor o dinheiro
daria para pagar. E porque eles, no final do ano vo somar, eles s
somam as dvidas. Eles nunca somam o lucro (idem).

Em alguns engenhos existem duas associaes: uma que se mantm


a favor do projeto do Assentamento Agroindustrial Governador
Miguel Arraes e outra que se aproximou do MST. No tempo
do conflito, nos anos da falncia, o MST comeou a defender os
agricultores familiares que queriam adquirir a propriedade da terra
de forma individual em contraposio ao modelo coletivo. Nosso
objetivo desfazer os laos que a usina nos impe, disse o dirigente
do MST, Jaime Amorim, numa assemblia organizada pelo MST na
regio da Mata Sul para convencer os agricultores familiares de que
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Reforma agrria e economia solidria: o caso da usina Catende

o melhor seria conseguir o seu pedao de terra. Alguns trabalhadores


se sentem representados pelo MST que, ao contrrio deles, conhece o
procedimento da reforma agrria, a situao jurdica e os direitos de
assentados. O MST contra a plantao de cana-de-acar porque
esta favorece o regime da grande propriedade. Os trabalhadores da
Catende, no entanto, somente sabem plantar cana e com ela que
conseguem renda superior que obteriam vendendo macaxeira no
mercado.
Pensar um modelo de reforma agrria individual parece difcil pois
existe pouca terra para as 4.300 famlias. A usina Catende tem 26.000
hectares, mas o espao de plantio de 24.000 hectares uma vez que
o Ibama exige que uma rea fique sem cultivo. Caso esses 24.000
hectares fossem divididos, cada famlia receberia apenas cinco
hectares de terra.
A reforma agrria individualmente aqui, ela um suicdio. Do
ponto de vista poltico-ideolgico eu levantaria outros aspectos.
Estou falando do ponto de vista produtivo e econmico, ela
um suicdio. E mais: ela iria reproduzir a reforma agrria
individual, ela iria reproduzir o que os assentamentos agrrios
esto reproduzindo em toda a Zona da Mata: trabalho precrio,
trabalho clandestino, trabalho de criana, ia reproduzir por a
(entrevista, Lenivaldo, 2007).

Levando em conta a pequena experincia dos trabalhadores com a


gesto de um empreendimento, o tamanho da terra que ficaria com
cada famlia e a dependncia dos pequenos agricultores em relao
aos atravessadores, a diviso das terras da usina Catende parece
oferecer um cenrio bem menos vivel.

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Estudos Sociedade e Agricultura, Rio de Janeiro, vol. 15, no. 1, 2007: 62-88.

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Consideraes finais
O caminho rumo a uma gesto democrtica numa regio ainda com
marcas da escravido e com forte dependncia de seus trabalhadores
rurais em relao aos senhores de engenho e aos usineiros certamente
ser longo. O costume da subservincia continua arraigado na
sociedade daquela regio nordestina.
Os trabalhadores da usina Catende esto acostumados a se dobrar
aos poderes constitudos e a evitar conflitos. Muitos deles no
exigem serem informados e, com isso, no criticam s prticas nosolidrias ou no igualitrias de organizao do processo de tomada
de deciso. A diferena de conhecimento entre os trabalhadores
e agricultores familiares faz com que, com freqncia, eles no se
atrevam, por exemplo, a exigir poder falar durante as reunies o
mesmo tempo de que dispem os membros da diretoria. Mas este tipo
de comportamento submisso bem menos freqente na gerao dos
jovens entre 16 e 25 anos que esto se integrando ao projeto a partir
de cursos de formao (por exemplo, piscicultura) e so organizados
pela associao dos jovens Puama.4 Esses jovens necessitam de um
ampla formao em escolas e faculdades que os ensinem a ser crticos
e a aplicar o conhecimento no seu cotidiano. Por essa razo, seria
importante aumentar os salrios dos trabalhadores assalariados e
diminuir os dos funcionrios da usina, da cooperativa, dos assessores
do projeto, bem como a remunerao do sndico. Trata-se de reduzir
as desigualdades oriundas da diferenciao de classe.
Tal medida poderia aumentar a confiana dos trabalhadores e
dos agricultores familiares nos assessores do projeto. A igualdade
fundamental para manter o projeto coletivo do Assentamento
Agroindustrial Governador Arraes. A tentativa de alguns moradores
de engenhos de se libertar dos laos com a usina e de adquirir seu
lote individual de terra pode ser entendida como uma forma de
protesto. Nesse sentido, as crticas desses moradores deveriam ser
discutidas de forma igualitria no conselho gestor.
83

Reforma agrria e economia solidria: o caso da usina Catende

A situao econmica da usina Catende marcada pela incapacidade


de competir no pas (por exemplo, com as usinas de So Paulo) e no
mercado internacional. Uma das razes certamente o clima e a
impossibilidade de usar mquinas por conta da estrutura ngreme
da paisagem na Mata Sul de Pernambuco. Passa (2002) argumenta
que uma empresa autogerida tem clara limitao para acumular
capital devido s relaes democrticas que reduzem a velocidade
das decises e aos limites impostos livre disposio de mo-deobra (os trabalhadores no podem ser simplesmente demitidos).
verdade que as discusses reduzem a agilidade das decises no
projeto Catende Harmonia. Alm disso, a situao falimentar da
usina e a necessidade de se modernizar o complexo agroindustrial
dificultam a produo e, assim, o rendimento. No entanto, a pesquisa
aqui relatada sobre a gesto do complexo agroindustrial da usina
Catende mostrou que os condicionantes econmicos e a necessidade
de aumentar a produtividade para garantir renda s 4.300 famlias
deixam pouco espao para que se revise a estrutura democrtica
do projeto. Todavia, uma reviso da estrutura democrtica e dos
mecanismos de tomada de deciso indispensvel para que se crie
um sistema de acesso igualitrio informao e participao.

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Ivanildo. presidente da associao Pirangi, 1 de maro de 2007, Catende.
Jane, agricultora familiar e presidente da associao de Cana Brava em
favor da reforma agrria de forma individual, 28 de fevereiro de 2007,
Catende.
Liberato, Arnaldo, assessor do projeto Catende Harmonia, 17 de janeiro de
2007, Catende.
Lima, Lenivaldo Marques da Silva, assessor do projeto Catende Harmonia,
11 de novembro de 2004, Recife.
____. Entrevista em 20 de maro de 2007, Catende.
Marcelo Lucio, trabalhador fichado do engenho Canto Flor, 24 de janeiro
de 2007, Catende. Paiva, Ana Beatriz Macieira Ribeiro de, advogada da
massa falida da usina Catende, 23 de janeiro de 2007, Recife. Ronaldo,
agricultor familiar do engenho Cana Brava, 28 de fevereiro de 2007.
Trabalhador e agricultor familiar do engenho Catende, 22 de fevereiro 2007.
Trabalhador e agricultor familiar do engenho Monte Alegre, 22 de novembro
de 2006, Monte Alegre.
Trabalhador do engenho Cana Brava, 28 de fevereiro de 2007.
Trabalhador fichado do engenho Canto Flor, 24 de janeiro de 2007.

Notas
As oito normas que Dahl estabelece so as condies necessrias e
suficientes para maximizar a democracia no mundo real (Dahl, 1989:
68). Essas normas so regras que regulam a votao de uma organizao
democrtica. Elas incluem o princpio da maioria simples, ou seja, se
trata de uma democracia majoritria. Esse princpio questionvel se se
considera a crtica da ditadura da maioria (Oberreuter 1986) e o prprio
Dahl reconhece o seu limite: ... quanto mais um grupo se aproximar de
uma diviso igual, menos vlido se torna o princpio da maioria (Dahl,
1989: 46), mesmo se de forma insuficiente. Segundo outra norma, relativa
transparncia, todos os membros de uma organizao devem possuir
informaes idnticas sobre as alternativas (idem: 73).
2
O autor se refere Comuna de Paris que os trabalhadores franceses
organizaram em 1871, celebrada por Karl Marx na poca por crnicas e
textos curtos.
3
Desde os anos 1980, foram fechadas na Zona da Mata 18 usinas
e os trabalhadores ficaram sem indenizao. Cf. Lenivaldo, um dos
coordenadores do projeto, in: Eisenberger, 1977: 22).
4
Puama significa, na linguagem indgena, rosa que nasce das pedras.
1

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Reforma agrria e economia solidria: o caso da usina Catende

SCHFERS, Astrid. Reforma agrria e economia solidria: o caso


da usina Catende. Estudos Sociedade e Agricultura, abril 2007, vol.
15 no. 1, p. 62-88. ISSN 1413-0580.
Resumo. (Reforma agrria e economia solidria: o caso da usina Catende).
Este artigo reflete o processo de participao no projeto Catende
Harmonia, desenvolvido por lderes dos sindicatos rurais e militantes polticos a partir da falncia da usina pernambucana de acar em 1993. Analisando as observaes feitas durante pesquisa
emprica, identificaram-se os limites e as possibilidades para uma
gesto democrtica. Alm disso, procurou-se analisar o significado de individual e coletivo nos conflitos que surgiram a partir
da reforma agrria.
Palavras-chave: economia solidria, gesto democrtica, reforma
agrria.
Abstract. (Agrarian Reform and Solidary Economy: a study about Catende farm). This article discusses the process of participation in the
project called Catende Harmonia that has been developed by rural
labor unions and political activists since the bankruptcy of the
Catende sugar factory in Pernambuco (Northeastern Brazil) in 1993.
The observations made during the investigation are analyzed in
the context of the limits and possibilities of democratic
management. Furthermore, the paper examines the meaning of
individual and collective in the conflicts arising from the land
reform process.
Keys words: solidary economy, democratic management and the
land reform.

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Estud.soc.agric, Rio de Janeiro, vol. 15, no. 1, 2007: 62-88.