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A Granulao de Materiais

Laudo Jos Landi Bernardes*


GranTec Tecnologias Para Homogeneizao e Granulao de Materiais
Rua Serra Azul, 308, 13413-000, Piracicaba, So Paulo, Brasil
*e-mail: granula@uol.com.br
Resumo: A granulao o processo pelo qual partculas de p muito finas se aderem entre si para a formao
de uma partcula maior, que na realidade so multi-partculas denominadas de grnulos. Dependendo da aplicao
desejada, esses grnulos podem se situar em tamanhos que variam de 0,2 mm at 20 mm ou mais. Esse processo
muito utilizado nas indstrias de fertilizantes, farmacuticas, alimentcias, qumicas, siderrgicas, minerao
e produtos cermicos. Normalmente, a granulao comea depois de uma mistura, via seca ou via mida, dos
ingredientes pulverizados ou no, de tal forma que esses componentes alcancem uma distribuio uniforme
dentro da mistura (homogeneizao). A massa granulada, aps sofrer um processo de secagem e classificao
granulomtrica, pode ser utilizada diretamente como produto final (adubos, medicamentos, alimentos, raes
para animais etc) ou como uma forma intermediria, dentro do processo industrial, para a obteno de outros
produtos. Por exemplo, uma massa granulada com um certo teor de umidade pode ser compactada dentro de um
molde para formar uma pastilha medicamentosa ou ento um revestimento cermico.

Palavras-chave: granulao, mtodos, mecanismos

1. Razes para Granulao


1.1. Prevenir segregao dos componentes da mistura
A segregao pode ocorrer devido a diferenas nos tamanhos de
partculas ou densidades de componentes da mistura. Geralmente,
partculas menores e/ou mais densas se concentram na base de um
recipiente, sendo que as partculas maiores e/ou com menor densidade
se concentram no topo desse mesmo recipiente.
Uma granulao ideal conter todos os componentes da mistura
na proporo correta em cada grnulo, dificultando a segregao dos
ingredientes (Figura 1).
Tambm muito importante controlar a distribuio do tamanho
dos grnulos, pois, embora os componentes individuais no apresentem segregao, se ocorrer uma larga distribuio granulomtrica na
massa granulada, pode ocorrer segregao.
Se isto acontecer nos equipamentos que fazem o enchimento de
moldes para a prensagem de pisos cermicos, resultaro produtos
com grandes variaes de peso e espessura.
Isto porque estas mquinas so controladas e fazem o enchimento
atravs de volume em lugar de peso. Se regies diferentes no silo de
armazenamento (ou no alimentador do equipamento) apresentarem
grnulos de tamanhos diversos -provavelmente com densidades
diferentes - um determinado volume em cada regio vai conter um
peso diferente de grnulos.
1.2. Melhorar propriedades de fluidez da mistura dos ps
Muitos ps, devido a seu tamanho pequeno, forma irregular ou
caractersticas de superfcie, so muito aderentes (coesivos) e no
permitem uma boa fluidez.
Baixa fluidez resultar, freqentemente, numa variao de peso
indesejvel no produto final (influenciando a densidade aparente de
prensagem), devido ao abastecimento varivel dentro dos moldes na
produo de revestimentos cermicos.
A granulao da mistura desses ps, em determinadas faixas
granulomtricas, permite uma melhoria significativa nas propriedades
de fluidez desses materiais.
Cermica Industrial, 11 (3) Maio/Junho, 2006

1.3. Melhorar as caractersticas de compactao da mistura


dos ps
Alguns ps, ou misturas de ps, so difceis de compactar,
mesmo quando um bom aditivo (adesivo ou ligante) includo
na mistura. Porm, grnulos desses ps ou misturas de ps so,
freqentemente, mais facilmente compactados e produzem peas
mais resistentes.
Essa propriedade est associada com a distribuio do adesivo
dentro do grnulo e em funo do mtodo empregado para produzir
o grnulo.
Geralmente, ocorre uma migrao de aditivos (gua, por
exemplo) aps a granulao, durante o processo de descanso dos
grnulos, resultando numa camada exterior (no grnulo) rica em
aditivo ligante.
Isto conduz, na compactao dos granulados, a um contato direto entre ligantes (camadas externas) o que ajuda na compactao
desses materiais.
Outras razes:
1. Granulao de materiais txicos pode reduzir o perigo associado com a gerao de ps txicos, principalmente na manipulao dos mesmos. Evidentemente que precaues devem ser
tomadas durante o processo de granulao (enclausuramento
do equipamento) e devem ser obtidos grnulos no friveis e
com boa resistncia mecnica;
2.
Materiais que so ligeiramente higroscpicos podem aderir
(grudar) e formar grumos dentro de silos de armazenamento. A
granulao pode reduzir este perigo, grnulos podem absorver
menos umidade e continuarem com uma boa fluidez, necessria
para o prosseguimento do processo industrial; e
3.
Grnulos, sendo mais densos que o p ou mistura de ps que
os originaram, ocupam menos volume por unidade de peso.
Esse fator muito conveniente em casos de armazenamento
e transporte.
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ps
granulao

grnulos

classificao
granulomtrica

ps segregados

grnulos
de mesmo
tamanho

Figura 1. Granulao previne a segregao de ps. Fonte: GranTec Tecnologias.

2. Mtodos de Granulao
Podem ser divididos em dois tipos: Via mida, que utiliza um lquido no processo e Via Seca, que no utiliza nenhum tipo de lquido.
Na maioria das formulaes, alm das matrias primas tradicionais, diferentes aditivos podem ser utilizados para proporcionar certas
propriedades ou fatores que inibam (ou no) algumas importantes
caractersticas durante o processo industrial. Pode-se citar plasticidade
da massa granulada, boa compressibilidade, permeabilidade, facilidade de secagem, favorecimento da resistncia mecnica, reatividade,
colorao, entre outras.
Esses aditivos podem ser empregados na forma de p, homogeneizados massa ou diludos na gua utilizada para a granulao

3. Granulao via Seca


A granulao de partculas ocorre atravs de altas presses. H
dois processos principais:
3.1. Prensagem
Uma mistura de ps compactada dentro de um molde por uma
prensa, formando um briquete.
3.2. Rolos compactadores
A mistura de ps comprimida entre dois rolos para produzir
uma folha laminada de material (escamas).
Em ambos os casos, no passo seguinte, utilizam-se tcnicas
de desintegrao desses materiais compactados (procedimentos
de moagem) para a obteno de grnulos que, normalmente, so
peneirados (classificao granulomtrica) para separar a frao de
tamanho desejada. O material, fino e indesejado, via de regra, retorna
ao processo de mistura e compactao.
Esse mtodo, por via seca, utilizado para formulaes de
produtos que no comprimem bem aps a granulao via mida ou
quando as formulaes so sensveis umidade.

4. Granulao via mida


Esse mtodo envolve a aplicao de um lquido sobre o p, ou
mistura de ps secos, resultando numa massa mida ou em grnulos
com uma adequada umidade.
Na maioria dos processos, o lquido utilizado gua, podendo
ser empregado o lcool etanol ou isopropanol, at uma combinao
destes. Obviamente, esse lquido no pode ser txico, ou incompatvel
com a formulao, e deve ser voltil o suficiente para ser removido
facilmente em um processo de secagem.
O lquido de granulao pode ser usado sozinho ou, mais comumente, com aditivos dissolvidos em seu meio binder (tambm
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chamado de adesivo, ligante ou agente de ligao) e que so utilizados para promover uma adeso entre as partculas quando ocorrer a
secagem dos grnulos.
Solventes orgnicos so utilizados quando as formulaes processadas so sensveis gua, como uma alternativa da granulao via
seca, ou quando necessita-se de um tempo de secagem muito rpido.
No mtodo de granulao via mida tradicional, a massa umidecida forada atravs de uma peneira (malha) para produzir
grnulos midos, que posteriormente sofrem o processo de secagem.
Ento, uma classificao granulomtrica realizada para separar os
tamanhos de grnulos desejados; os grnulos rejeitados podem ser
reutilizados no processo.
A massa mida deve ser suficientemente plstica e rgida para
formar grnulos distintos.
Se lquido em excesso adicionado, material na forma de macarro pode ser formado. E se a mistura muito seca, no ocorrer
a formao de grnulos.
Os grnulos obtidos podem ser coletados em bandejas e transferidos para um secador, com trs desvantagens:
1. O tempo de secagem longo;
2.
Materiais dissolvidos podem migrar para a superfcie superior
da massa granulada, ocasionando uma remoo do solvente
(geralmente lquido) somente na superfcie mais externa da
massa; e
3.
Grnulos podem se agregar devido formao de pontes nos
pontos de contato (dos grnulos).
Aps a secagem, necessria uma desagregao dos aglomerados,
que pode ser realizada atravs de peneiras rotativas ou vibratrias.
Um mtodo alternativo a utilizao de secadores de leito fluidizado, que bastante rpido, mantm os grnulos separados durante a
operao (reduzindo ou inibindo os problemas de agregao), alm
de evitar a indesejada migrao intergranular. Muito utilizado quando
se requer uma umidade controlada no grnulo final, por exemplo, 6%
de umidade na massa granulada para fabricao de pisos e revestimentos cermicos.
As desvantagens desse processo tradicional de granulao so o
tempo longo para obteno do produto final, a necessidade de vrios
tipos de equipamentos e ferramentas, alm da excessiva perda de
massa gerada durante as transferncias de fases do procedimento.

5. Granuladores de Alta Intensidade


H varios equipamentos mas, basicamente, eles so compostos
por uma cuba (recipiente) que possui um eixo central rotativo, que
providencia a agitao central da massa e, na lateral da cuba, um ou
mais pequenos agitadores (com trs lminas ou mais) que imprimem
uma agitao muito intensa.
A homogeneizao dos ps obtida em poucos minutos atravs
do funcionamento (a altas rotaes) do eixo central e do agitador
lateral.
O agitador lateral desligado e o lquido injetado, dentro do
equipamento, diretamente na massa. O agitador central ligado providencia a disperso do lquido dentro da massa seca.
Geralmente, o agitador lateral acionado quando o material
se torna mido e sua funo desagregar essa massa mida para a
formao de uma massa granulada.
Quando a faixa granulomtrica desejada atingida, interrompe-se
o processo e o produto descarregado diretamente em uma peneira
(que retm o material grosseiro indesejado) e segue para o secador
de leito fluidizado ou diretamente para os silos de estocagem.
Para obteno de grnulos mais esfricos o equipamento deve
ser projetado para tanto.
A grande vantagem desse mtodo que a homogeneizao de
ps, adio de lquido e a granulao da massa so realizadas em
poucos minutos e dentro de um nico equipamento.
Cermica Industrial, 11 (3) Maio/Junho, 2006

Porm, o processo precisa ser controlado com cuidado, pois


devido granulao intensiva da massa, grnulos de tamanhos satisfatrios (utilizveis para o processo seguinte) podem se transformar,
rapidamente, em gros inutilizveis, com a formao de um sistema
conhecido como overmassing.
Portanto, alm de dominar a reologia da massa granulada, necessrio utilizar um sistema de monitoramento satisfatrio (tempos e
mtodos) para indicar o fim do processo de granulao, isto , parar
o processo quando a faixa granulomtrica desejada atingida. Esse
processo muito sensvel s variaes das matrias-primas (granulometria, umidade etc.), fato que pode ser minimizado com um bom
controle de qualidade.
A introduo de aditivos (binders), via de regra, pode agregar
caractersticas interessantes, tecnicamente, massa granulada e ao
produto acabado.
Nada impede, para certos processos industriais, que esse procedimento de granulao ocorra de forma contnua.

6. Granuladores de Leito Fluidizado


Granuladores de leito fluidizado so semelhantes, tanto no projeto
de concepo como de operao, aos secadores de leito fluidizado.
As partculas de p so injetadas no equipamento atravs de
um fluxo de ar, ao mesmo tempo que o lquido, geralmente com
aditivos, borrifado diretamente no fluxo de ps, conforme desenho
esquemtico abaixo.
Ar aquecido e filtrado soprado e succionado dentro do equipamento para favorecer a homogeneizao das diversas partculas de
ps. Essa fluidizao um dos melhores sistemas de homogeneizao
de ps secos.
Ento, o lquido aspergido (em forma de spray) por cima da
massa de ps. Esse lquido causa uma adeso primria das partculas
quando gotculas de lquido colidem com o p seco.
A fuga de material da cmara de granulao inibida por filtros
exaustores que, periodicamente, so agitados para reintroduzir o
material particulado dentro do equipamento.
Uma determinada quantidade de lquido aspergida para produzir grnulos de tamanhos exigidos. Quando a faixa granulomtrica
desejada alcanada, o spray desligado mas a fluidizao do meio
continua com ar quente para proporcionar a secagem dos grnulos.
Todo o processo de granulao, que requer equipamentos variados
no mtodo convencional, executado em um nico aparato, economizando custos de mo-de-obra, tempo e perda de massa.
Outra vantagem que o processo pode ser totalmente automatizado quando as condies que afetam a granulao estiverem
otimizadas.
Porm, o custo de aquisio do equipamento inicialmente caro
e a otimizao dos parmetros do processo (e produto), que afetam
a granulao, requer um trabalho extenso de desenvolvimento, no
s durante a pesquisa de formulao inicial, mas tambm durante o
balanceamento dos procedimentos para a produo.

7. Granulao por Extruso


um processo que necessita de vrios procedimentos para a
obteno de grnulos esfricos, classificados uniformemente de
acordo com o tamanho.
utilizado, principalmente, para produzir diversos tipos de produtos que requerem uma boa esfericidade. Exemplos so pequenas esferas
cermicas de alta densidade utilizadas como catalisadores, corpos de
moagem e disperso de tintas e para jateamento de peas metlicas.
Outra aplicao a confeco de grnulos farmacuticos com
altos teores de princpios ativos.
A argila expandida obtida dessa maneira, extruso da matria-prima, secagem e queima (que causa a expanso) em fornos rotativos.
Cermica Industrial, 11 (3) Maio/Junho, 2006

7.1. Principais passos do processo


1.
Mistura intensiva dos ps secos para uma eficiente disperso
e homogeneizao dos materiais;
2.
Adio de lquido suficiente para a obteno de uma massa
plstica;
3.
Extruso para formar partculas em forma de bastonete de
dimetros uniformes;
4. Esferonizao para arredondamento dos bastonetes em grnulos esfricos;
5. Secagem para alcanar a umidade desejada; e
6.
Classificao granulomtrica para obteno dos tamanhos de
grnulos desejados.

8. Granulao via Lquida


Este mtodo difere dos anteriores apresentados, pois a massa
granulada e seca obtida a partir de uma soluo ou suspenso de
slidos em lquido (geralmente gua). A suspenso pode ser de uma
nica matria-prima ou uma formulao completa.
Esse processo realizado por equipamentos conhecidos como
atomizadores (spray driers)
Os grnulos obtidos so semelhantes a esferas ocas, de fcil fluidez e a distribuio do ligante (binder), em tais grnulos, favorece as
propriedades de compactao. Isso ocorre porque durante a secagem
o material dissolvido segue para a periferia do grnulo.
Este processo aplicado na obteno de uma massa granulada
para a compactao de comprimidos medicinais e, tambm, na produo de revestimentos cermicos.
Esse procedimento s justificado, economicamente, caso outros
mtodos de granulao no sejam viveis.

9. Mecanismos da Formao de Grnulos


Para formar grnulos, ligaes devem ser estabelecidas entre
as partculas (p), de tal forma que essas ligaes forneam uma
adeso, suficientemente forte, para prevenir a quebra ou o rompimento dos grnulos nas operaes subseqentes do processo
industrial.

10. Cinco Mecanismos de Ligaes


1.
Foras de adeso e coeso, no filme lquido imvel, entre as
partculas individuais primrias.
2.
Foras interfaciais, no filme lquido mvel, dentro dos grnulos.
3. Formao de pontes slidas aps a evaporao do solvente.
4.
Foras de atrao entre as partculas slidas.
5.
Entrelaamento mecnico.

11. Foras de Adeso e Coeso


Se h lquido suficiente em um p para formar uma camada muito
fina, imvel, haver uma efetiva diminuio na distncia entre as
partculas e um aumento de rea de contato entre elas.
Por essa razo, a fora de ligao entre as partculas poder ser
aumentada, devido s foras de atrao de Van der Waals. Essa fora
proporcional ao dimetro da partcula e inversamente proporcional
ao quadrado da distncia entre as partculas.
Esta situao ocorre quando umidade adsorvida pelas partculas. Essa pequena umidade, atravs das foras de Van der Waals,
responsvel pela coeso dos ps ligeiramente midos.
Embora tais filmes possam estar presentes, como lquido residual,
nos grnulos aps a granulao via mida, bastante improvvel
que eles contribuam, significativamente, para a resistncia mecnica
final do grnulo.
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Entretanto, na granulao via seca, as presses utilizadas, para


aumentar a rea de contato entre as camadas de adsoro e diminuir a
distncia entre as partculas, contribuem para a resistncia mecnica
do grnulo.
Porm, camadas imveis tambm podem ser formadas por
solues altamente viscosas de adesivos (binders), e assim a fora
de ligao poder ser maior que as produzidas pelos filmes mveis,
discutidos abaixo. O uso de fculas (ou amidos) de milho pode produzir este tipo de filme.

12. Foras Interfaciais


Durante a granulao via mida o lquido (com ou sem aditivos)
adicionado mistura de ps, geralmente atravs de aparatos que
permitem a pulverizao (spray), e ser distribudo como um filme
ao redor e entre as partculas.
Esse lquido adicionado deve ser suficiente a ponto de exceder
a quantidade mnima necessria para a formao de uma camada
imvel e produzir um filme mvel.
H trs estgios de distribuio de gua entre partculas, que so
ilustrados na Figura 2 e representados na Figura 3.
O estgio pendular apresenta-se com baixos nveis de umidade,
sendo que as partculas so unidas pelo lquido em forma de anis.
Ocorre uma adeso devido s foras de tenso superficial da interface
lquido/ar e devido presso de suco hidrosttica nas pontes de
lquido.
Quando todo o ar, entre as partculas, for deslocado, temos o
estgio capilar e as partculas se mantm unidas devido suco

pontes lquidas (G)


pontes slidas (S)

estgio seco
antes da granulao
G

S
pendular

funicular

G
S

adio de lquido
para granulao

secagem

S
suspenso

Figura 2. Distribuio de lquido entre as partculas do grnulo durante sua


formao e secagem. Fonte: GranTec Tecnologias.

pulverizao

umidificao

solidificao

grnulo

gotas de
ligante

partculas
de p

pontes
lquidas

pontes
slidas

estrutura de
bola de neve

Figura 3. Desenho esquemtico da granulao via mida (adaptado de Glatt).


Fonte: GranTec Tecnologias.
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Podem ser formadas por:


Embora no seja o mecanismo predominante na maioria dos
materiais, possvel que as altas presses utilizadas na granulao
via seca causem uma pequena taxa de amolecimento ou dissoluo
(melting) entre as partculas.
Quando as presses so aliviadas, uma cristalizao pode ocorrer
nos locais onde houve os amolecimentos ou dissolues, favorecendo
a unio das partculas.
13.2. Aditivos endurecedores

capilar

no desejvel

13. Pontes Slidas


13.1. Amolecimento parcial

capilar na interface lquido/ar que est, agora, somente na superfcie


do grnulo.
O estgio funicular uma fase intermediria entre os estgios
pendular e capilar.
A resistncia mecnica do grnulo mido aumenta cerca de trs
vezes quando passamos do estgio pendular para o capilar.
A princpio, pode-se concluir que o estgio capilar dependente
do contedo de umidade dentro dos grnulos, mas podemos ating-lo,
simplesmente com a diminuio das distncias entre partculas.
Na granulao via mida, durante o processo de agitao, a
intensidade e continuidade da homogeneizao das matrias-primas
(ps, ligantes e lquido) de um material, originalmente no estgio
pendular, pode provocar o aumento de densidade devido diminuio
do volume dos poros ocupado por ar e, eventualmente, atingindo-se
o estgio funicular ou mesmo capilar, sem que haja necessidade de
adio de lquido.
Alm destes trs estgios, podemos ter o estgio gotinha
(droplet), quando as partculas esto em suspenso, como ilustrado
na Figura 2.
Isso muito importante na granulao por spray drier de uma
soluo.
Neste estgio, a resistncia mecnica da gotinha depende, principalmente, da tenso superficial do lquido utilizado. Estas pontes
lquidas so estruturas temporrias na granulao via mida, pois os
grnulos midos sofrero uma posterior secagem.
Entretanto, uma condio bsica para a ocorrncia de formao
de pontes slidas a presena de aditivos (adesivos, ligantes, binders)
no lquido ou na mistura de ps.

o mecanismo mais comum, em granulaes via mida, para


muitos materiais, quando aditivos (binders) so includos na formulao, dissolvidos no lquido ou homogeneizados aos ps.
O lquido formar pontes lquidas, como discutido acima, e o
adesivo endurecer ou cristalizar, durante a secagem, formando
pontes slidas de ligao entre as partculas.
Entre os aditivos podemos citar os derivados de celulose, de
lignina e de amido.
13.3. Cristalizao de substncias
O lquido (solvente) utilizado na formulao, durante a granulao via mida, pode reagir parcialmente com os ps da mistura ou
dissolver um ou mais ingredientes em p.
Quando os grnulos sofrem uma secagem, cristalizaes podem
ocorrer, promovendo ligaes fortes entre as partculas, aumentando
a resistncia mecnica do grnulo.
Qualquer material solvel no lquido de granulao funcionar
desta maneira.
O tamanho dos cristais produzidos na ponte de ligao influenciado pela taxa de secagem dos grnulos: quanto mais lento o tempo
de secagem, maior o tamanho das partculas cristalizadas.
Cermica Industrial, 11 (3) Maio/Junho, 2006

14. Foras de Atrao entre Partculas Slidas

18. Crescimento do Grnulo

Na ausncia de lquidos e pontes slidas formadas por agentes


ligantes (aditivos), h dois tipos de foras de atrao que podem agir
entre as partculas.
Foras eletrostticas podem ser importantes, causando coeso
dos ps e a formao inicial de aglomerados, por exemplo, durante
a mistura. Geralmente, este fenmeno no contribui muito para a
formao da resistncia mecnica final do grnulo.
Porm, a magnitude das foras de Van der Waals , aproximadamente, quatro vezes maior que as foras eletrostticas e contribui
significativamente para a resistncia de grnulos produzidos por
granulao via seca.
A magnitude dessas foras aumentar com a diminuio das
superfcies adjacentes e, na granulao via seca, isto alcanado
utilizando altas presses para provocar a unio das partculas.

Na seqncia da granulao, ocorre o crescimento do grnulo,


geralmente produzindo grnulos esfricos, sendo que o tamanho
mdio dos granulados pode aumentar com o tempo.
Se mantivermos a agitao da massa, a coalescncia do grnulo continuar e pode produzir uma massa granulada inutilizvel
(overmassed), muito embora isso dependa da quantidade de lquido
e de propriedades reolgicas do sistema a ser granulado.
A obteno de grnulos grandes pode no ser muito adequada
para propsitos farmacuticos ou cermicos, mas uma ocorrncia
interessante para outras aplicaes industriais.
Os mecanismos possveis de crescimento de grnulo so ilustrados na Figura 4.

15. A Formao de Grnulos


Nos mtodos de granulao via seca a adeso de partculas
acontece por causa de uma presso aplicada. Uma lmina compacta
ou flocos so produzidos de acordo com o tamanho do grnulo exigido, evidentemente com uma posterior desgregao ou moagem e
classificao granulomtrica.
Nos mtodos de granulao via mida, o lquido adicionado
massa seca distribudo pelas partculas atravs de agitaes criadas
dentro do equipamento granulador.
A adeso das partculas se inicia devido atuao do filme lquido,
sendo que a agitao e/ou adio de mais lquido promovem mais
adeso de partculas.
O mecanismo pelo qual um p seco transformado em uma
massa granulada varia de acordo com o tipo de equipamento, escolha
e quantidade de aditivos, tempos e mtodos de operao.
O mecanismo apresentado abaixo mostra uma generalizao
bastante didtica e til do processo de granulao, que pode ser
dividido em trs fases:

16. Nucleao
A granulao comea com a adeso de partculas atravs das
pontes lquidas. Vrias partculas se unem para a formao do estgio
pendular, como ilustrado na Figura 2.
Posteriormente, com a agitao desses pequenos corpos granulados (com aumento de sua densidade aparente), o estgio capilar
alcanado e, esses corpos agem como ncleos, favorecendo o
crescimento do grnulo.

17. Transio
H duas possibilidades desses ncleos aumentarem de tamanho:
1.
Partculas se unem aos ncleos atravs de pontes pendulares; e
2.
Dois ou mais ncleos podem se unir, sendo que a combinao
dos ncleos ocorre pela agitao da massa granulada.
Esta fase caracterizada pela presena de muitos grnulos pequenos, mas com uma larga distribuio granulomtrica
Desde que essa distribuio granulomtrica no seja excessivamente grande, este o ponto adequado (do processo de granulao)
para a aplicao dos grnulos em processos que requerem uma
compactao em moldes definidos, caso de comprimidos da indstria
farmacutica ou de revestimentos cermicos.
Grnulos maiores podem dar origem a problemas em estampas
(moldes) de pequeno dimetro, devido principalmente, a provveis
entupimentos no sistema de abastecimento, favorecendo a enchimentos falhos ou desiguais dos moldes.
Cermica Industrial, 11 (3) Maio/Junho, 2006

18.1. Coalescncia
Dois ou mais grnulos se unem para formar um grnulo maior.
Quebra
18.2. Quebra
Grnulos se desfazem em fragmentos que se unem a outros grnulos, formando camadas sobrepostas nos granulados sobreviventes.
Transferncia por abraso
18.3. Transferncia por abraso
A agitao da massa granulada gera atritos entre os grnulos. Esse
fenmeno proporciona uma transferncia de massa, aumentando o
tamanho dos grnulos. Formao de camadas
18.4. Formao de camadas
Quando ps secos ou uma mistura de ps so adicionados massa
granulada original (que foi obtida anteriormente e se encontra dentro
do equipamento), esses ps aderem aos grnulos, formando uma
camada em cima da superfcie dos mesmos, aumentado o tamanho
mdio da massa granulada.
Este procedimento - conhecido como esferonizao - muito
utilizado para a obteno de grnulos esfricos, processados em
equipamentos projetados para tanto. Caso clssico a pelotizao
de minrio de ferro.

+
Coalescncia

+
Quebra

+
Transferncia por abraso

+
Formao de camadas
Figura 4. Mecanismos de crescimento de grnulos durante a granulao.
Fonte: GranTec Tecnologias.
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Esses mecanismos ou fases podem ocorrer de formas quase que


simultneas, no permitindo identificar, atravs de uma simples
inspeo da massa granulada, o estgio de granulao.
Para a obteno de uma uniformidade do produto final necessrio que os procedimentos de granulao sejam constantes e
interrompidos na fase ou tempo desejados.
Utilizando um processo mais lento, como um misturador planetrio, h tempo suficiente para parar o processo antes da ocorrncia
da overmassing.
No caso de um equipamento que imprime uma granulao mais
rpida (granuladores intensivos), o tempo de formao de grnulos

somente pode ser usado como parmetro quando a formulao tal


que o crescimento do grnulo ocorre de maneira lenta.
Escolha e monitoramento do equipamento, conhecimento das propriedades reolgicas da composio, utilizao de aditivos adequados
e muita experincia so imprescindveis para interromper o procedimento no ponto ideal da granulao, tambm conhecido, conforme a
faixa granulomtrica desejada, como ponto final de granulao.

Referncias
1. Parikh, D. M. Handbook of Pharmaceutical Granulation Technology.
2 ed. New York: Marcel Dekker INC, 2005.
2. www.glatt.com.de

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