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Copyright 2013 by Rachel Van Dyken

Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua


Portuguesa
de 1990, que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Publicado mediante acordo com Grand Central Publishing, Nova
York, NY, EUA.
Todos os direitos reservados.
Todos direitos desta edio reservados
EDITORA OBJETIVA LTDA.
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Rio de Janeiro RJ CEP: 22241-090
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Ttulo original
The Wager
Capa
M arcela Perroni sobre layout original
Imagem de capa
LatinStock | Felix Wirth
Reviso
Caroline M ori
Carolina Rodrigues
Eduardo Carneiro
Coordenao de e-book
M arcelo Xavier
Converso para e-book
Freitas Bastos
CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE

SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ


D995d
Dyken, Rachel van
O desafio [recurso eletrnico] / Rachel van Dyken ; traduo Flora
Pinheiro. - 1. ed. - Rio de Janeiro : Objetiva, 2015.
recurso digital
Traduo de: The Wager
Formato: epub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
M odo de acesso: World Wide Web
291p. ISBN 978-85-8105-269-4 (recurso eletrnico)
1. Amor - Fico americana. 2. Casamento - Fico americana. I.
Pinheiro, Flora. II. Ttulo.
15-19679
CDD: 813
CDU: 821.111-3

Sumrio

Capa
Folha de Rosto
Crditos
Dedicatria
Agradecimentos
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13

Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Captulo 33
Captulo 34
Captulo 35
Captulo 36
Captulo 37
Captulo 38

Captulo 39
Captulo 40
Captulo 41
Captulo 42
Captulo 43
Captulo 44
Captulo 45
Captulo 46
Captulo 47
Captulo 48
Captulo 49
Captulo 50
Captulo 51
Captulo 52
Captulo 53
Captulo 54
Captulo 55
Captulo 56
Captulo 57
Captulo 58
Captulo 59
Captulo 60
Captulo 61
Captulo 62
Captulo 63

Eplogo

Para vov Nadine. Voc minha verdadeira inspirao


para esta srie. Muito obrigada por ser uma av to
maravilhosa, ousada e amorosa! uma beno t-la em
minha vida. Que venham muitos anos depois desses 86,
vov! E muito obrigada por ir a todas as noites de
autgrafo comigo. Voc realmente uma das minhas
melhores amigas. Tenho certeza de que quero ser sua
vice quando voc concorrer a presidente... Nunca
tarde demais, no mesmo?

Agradecimentos

Antes de tudo, preciso agradecer a Deus por permitir


que eu realize meu sonho todos os dias da minha vida.
Ainda acordo e me belisco e ainda me ajoelho em
gratido. Sem Ele, no sou nada.
Muito obrigada a minha editora, Lauren Plude. No
tenho palavras para dizer como divertido trabalhar com
voc! Alm de ser uma editora maravilhosa, voc
realmente se importa com tudo o que faz, e isso
visvel. Seu encorajamento uma bno incrvel. J
disse isto antes e digo outra vez: amo muito voc! Estou
deixando tudo meio constrangedor...
Grand Central Publishing... Uau, nem sei o que dizer!
Eu me sentia como a aluna nova no primeiro dia de aula.
Vocs superaram minhas expectativas (e ainda
superam!). Dos capistas equipe de publicidade, no
consigo agradecer o suficiente a maneira como me
acolheram e fizeram com que eu me sentisse em casa.
Obrigada, obrigada por se arriscarem e me

proporcionarem esta oportunidade maravilhosa, que


escrever para vocs! de fato uma honra.
Meu marido, Nate, e melhor amigo: muito obrigada
por no arrancar o computador de mim quando estou
digitando s trs da madrugada. De verdade. Preciso ser
sincera: fiquei preocupada quando voc escondeu meu ereader. Mas, graas a Deus, voc tem sido maravilhoso
durante esta jornada de prazos e momentos insanos!
Voc , e sempre ser, meu heri. o homem que
escrevo em cada histria. perfeito. Eu o amo do fundo
do meu corao. Obrigada por ser no somente um
marido, mas tambm um parceiro, e no apenas um
amante, mas meu melhor amigo. Devo tudo a voc,
porque voc me deu tudo.
E, finalmente, ao restante da famlia. Obrigada por
acreditarem em mim! Liza Tice, Laura Heritage, Kristin
Van Dyken, Julie Sherwood e Tiffany Davis. Meus
primeiros revisores e as pessoas que leram o comeo
desta srie e acreditaram nela. Amo vocs.

Prlogo

Vero de 2002
Jake! Me segura! Me segura! gritou Char,
preparando-se para cair de costas durante o exerccio de
confiana no acampamento do ltimo ano do ensino
fundamental.
Fazia anos que tinha uma quedinha por Jake. Agora
que estava terminando o nono ano e comearia o ensino
mdio no outono, as coisas pareciam estar melhorando.
De pernas depiladas, novo batom rosa nos lbios e um
rabo de cavalo alto, ela sabia que estava bonita. E Jake
logo, logo saberia tambm, assim que ela casse
(literalmente) em seus braos.
H... ok respondeu Jake, atrs dela. Estou
quase pronto.
Ok. Sentindo-se nervosa de repente, Char
respirou fundo algumas vezes. Vou cair!
Pode vir! avisou Jake.

Char sentiu o vento nas costas quando endireitou o


corpo e se jogou para trs. Mas no parou de cair: no
havia nada que a pudesse amparar. Bateu na grama com
um baque e olhou para cima.
Amy Stevens enrolava uma mecha de cabelo entre os
dedos, rindo de algo que Jake dizia. Aquele cara tinha a
capacidade de concentrao de um peixinho-dourado!
Seu babaca! Char bateu com o punho no cho.
Jake? Somos parceiros, e existe um motivo para o
fato de essa atividade se chamar exerccio de confiana!
Voc deveria ter me segurado!
Ele arregalou os olhos.
Ai, droga! Me desculpe, Char. Amy no sabia o que
era para fazer e no tinha parceiro, ento eu disse que ela
poderia ficar com a gente.
Ah, mas...
Nossa, Jake, ainda bem que me ofereci para ser
sua parceira! Vamos precisar de duas pessoas para
segurar essa garota. Ela parece uma baleia inchada.
Amy riu e cutucou Jake, o que fez o estmago de Char
embrulhar. Ela sabia que no era to magra quanto Amy
ou as outras garotas. Umedeceu os lbios, insegura, e
sofreu a dor da rejeio que se abateu sobre ela.
Enquanto o silncio se prolongava, sentiu as lgrimas
que brotavam e um n na garganta.

Char olhou para ele, que estava com as bochechas um


pouco vermelhas, mas Jake no disse nem uma palavra.
Ele no a defendeu. Ele no fez nada.
Talvez essa tenha sido a pior parte.
A total falta de reao.
Ele poderia ter rido da piada tambm. Isso ao menos
deixaria Char irritada o suficiente para socar a cara dele.
Em vez disso, Jake a olhou com pena, como se o que
Amy dissera fosse verdade.
Como se concordasse com aquilo, mas no soubesse
de que modo dizer isso a ela.
Char sentiu os olhos se encherem de lgrimas, ento
os baixou grama, que j lhe causava coceira.
E a, gente, esto prontos para o exerccio?
Kacey foi at eles e sorriu, deixando Char ainda mais
insegura. A nica garota em quem Jake confiava era
Kacey. Char e Jake compartilhavam a melhor amiga, o
que era uma droga, na opinio de Char. Fazia com que
ela sempre se sentisse sobrando, como se fosse um
brinquedo estranho e com defeito, que nunca se
encaixava em lugar nenhum.
Jake abraou a recm-chegada.
Estvamos s aquecendo.
Legal. Kacey olhou para Char. Vamos l!
Levante-se da, preguiosa!
Amy caiu na gargalhada.

Exerccio, Char. J ouviu falar nisso?


Kacey olhou de cara feia para Amy e estendeu a mo
para Char.
Ignore. Ela s est chateada porque seus peitos so
maiores que os dela.
Revirando os olhos, Char se levantou e deu uma ltima
olhada na direo de Jake. Era o fim da quedinha que
sentia por ele. De verdade. Afinal, que garota quer se
apaixonar por um cara que no a resgata quando ela mais
precisa dele?
Ela queria um homem como os que via nos filmes e na
TV. Um heri de verdade, que a salvasse. Homens de
verdade usavam armas e espadas para lutar pelas
mulheres que amavam. No ano anterior, quando a turma
assistiu ao filme Romeu e Julieta, Char precisou
esconder as lgrimas que escorriam por seu rosto
durante a ltima cena. Era aquilo que ela queria: um
homem to apaixonado que a seguisse at o outro
mundo! Na poca, quando disse aquilo em voz alta, Jake
a olhou como se ela fosse maluca. Bem, ele que iria se
dar mal, no final das contas! Char encontraria o homem
da sua vida! E, por ela, Jake Titus poderia... morrer.

Captulo 1

Dias de hoje
Vov, que merda voc est fazendo? Enquanto
pegava as duas malas gigantescas, a enorme bolsa Coach
rosa e o que mais parecia um animal morto que por
vezes andava pendurado na cabea da av, Jake
praguejava mais uma vez.
Olhe a lngua, Jake! Vov Nadine ergueu os
ombros e o empurrou, abrindo caminho at o guich de
passagens.
Ah, no. No mesmo. Pelo amor de Deus, no! Jake
olhou ao redor procura de Aileen, sua ltima conquista
amorosa, que o acompanhara na festa de noivado de seu
irmo, Travis.
Sim, preciso de uma passagem s de ida
anunciou vov em voz alta, dirigindo-se atendente da
companhia area Alaska Airlines. Jake assistia cena
com um misto de horror e pnico enquanto a av

comprava um assento no mesmo voo dele. Tomara que


o carto seja recusado. Tomara. Tomara.
Aqui est disse a atendente maligna ao entregar
o carto de embarque e sorrir. Jake a encarou, irritado.
Depois encarou a av.
No. Ele balanou a cabea quando vov Nadine
se aproximou, risonha. Voc no vai sustentou
Jake. E cruzou os braos, firme.
Vou, sim. Vov sacudiu o carto de embarque
bem na cara dele e sorriu. Agora pegue as minhas
malas.
Mas...
Jakey? Aileen foi at ele, quase desfilando.
Vestindo uma saia do tamanho que no deveria ser
permitido em lugares pblicos, especialmente em
aeroportos, ela ajeitou o penteado e parou ao seu lado. O
cabelo tingido de loiro se mantinha no lugar com o uso
de ao menos duas latas de spray fixador e, a julgar por
sua incapacidade de andar em linha reta, Aileen ainda
trazia a embriaguez da noite anterior.
Vov abriu um sorriso.
Que maravilha! Parece que sua vagabunda chegou.
Jake grunhiu e cobriu o rosto com as mos. No tinha
como sair dessa. Sua av acabaria fazendo com que ele
levasse um tiro.
Terra da vingana feminina, aqui vou eu.

O que voc disse? Aileen colocou as mos na


cintura e balanou a cabea para vov de um jeito
estranho, quase caindo dos saltos. Ah, aquilo no era
bom! No era nada bom.
Vov deu um tapinha simptico no brao da jovem.
Queridinha, sou eu que preciso de aparelho
auditivo, no voc. Acabei de cham-la de vagabunda.
Quer que eu soletre? A velha senhora cutucou Jake.
De onde saiu essa? Da feira de empregos para nvel
mdio? Ento, vov comeou a soletrar a plenos
pulmes: V-A-G-A-B-U-N-D-A.
Ela estava mesmo soletrando vagabunda em um
aeroporto internacional? E ainda por cima para a
namorada dele? Ou melhor, caso? O que Aileen era,
afinal?
Droga, ele nem sabia o sobrenome dela!
O que devia ser um mau sinal.
Pois saiba que...
Jake, estou com fome. Me leve para comer.
Vov enlaou o brao no dele e comeou a pux-lo em
direo aos seguranas com mais fora do que deveria
ter uma mulher de 86 anos.
Mas e eu? Atrs dos dois, Aileen fez beicinho.
Vov parou de andar e se virou.
Queridinha, tenho certeza de que voc capaz de
encontrar outra excelente distrao at a hora do voo.

Este aqui j tem dona.


Aileen bufou.
No achei que seu gosto fosse to duvidoso
disse para Jake.
Ele abriu a boca para explicar Essa a minha av.
Porm, antes que tivesse tempo de falar, a av lhe deu
um grande beijo na bochecha e beliscou seu traseiro.
Ah, queridinha! Voc nem imagina do que esse aqui
gosta! E deu uma piscadela.
Deus do cu! Vov tinha acabado de piscar e sugerir
que Jake era seu... ele nem conseguia concluir o
pensamento. Horrorizado, viu os olhos de Aileen se
arregalarem. Abriu a boca para responder, mas a av lhe
deu um tapa na bunda que o empurrou na direo
contrria.
Seu carma estava finalmente acertando as contas. E na
forma de uma mulher de 86 anos com batom nos dentes.
Mas que merda!

Captulo 2

Respire, Char. Respire. Inspire, expire... pronto.


Char tentava normalizar a respirao, mas estava tendo
bastante dificuldade, pois sua irm lhe dava tapas nas
costas sempre que ela abria a boca.
Passe o saco de papel. Char arrancou o saco
das mos da irm e comeou a respirar ali dentro,
devagar. Finalmente, depois de dois minutos pensando
que fosse morrer, o ataque de pnico passou.
Melhor? sussurrou Beth.
No. Char mordeu o lbio e olhou para o
corredor. O mesmssimo corredor por onde, minutos
antes, Jake Titus passara. Ele chegara a olhar para ela e
abrir um sorriso educado antes de continuar o caminho
at seu assento.
Um sorriso.
Era tudo o que ela merecia. Um sorriso educado. O
fato de o avio ter escolhido aquele exato momento para

passar pela maior turbulncia da histria s piorou as


coisas.
Mas a cereja do bolo, o que realmente fez com que
aquele fosse o pior dia de sua vida, foi quando os peitos
da comissria de bordo acidentalmente at parece!
pularam da blusa e bateram bem na cara de Jake.
Aquele homem precisava ser castrado. Ele era a
encarnao do sexo, e todos ao seu redor ficavam
cientes disso. Mesmo Jake no sendo uma celebridade,
as mulheres se sentiam atradas para ele como ratos para
o queijo.
E ela j tinha sido um desses ratos.
Babaca! murmurou para si mesma, cerrando os
punhos.
Mas aquilo fora anos atrs. Ela j estava calejada.
Alm de mais forte e mais sbia.
Sim, mais forte. Era uma figura pblica, pelo amor de
Deus! Tinha capacidade de agir como se estivesse tudo
bem, e era exatamente isso que iria fazer.
E estava mesmo tudo bem.
Tudo muito, muito, muito bem.
Char? Beth a cutucou. Voc est se
balanando para a frente e para trs de novo. Quer que
eu pegue o saco?
No precisa. Char sentiu os lbios se abrirem
em um sorriso. J volto.

Beth estendeu o brao para bloquear a sada da irm.


No. No mesmo. Voc est com aquela cara de
louca. E eu realmente no quero que voc seja presa.
Como sua irm e futura dama de honra, no vou me
perdoar se eu deixar que voc passe.
Compro uma bolsa Louis Vuitton para voc.
Por outro lado... voc adulta e pode tomar as
prprias decises. Pode ir! Beth ergueu o brao.
Preta. Vou querer a preta.
Char revirou os olhos e andou at o assento de Jake.
O aviso de AFIVELAR OS CINTOS no estava mais
aceso, ento Char estava liberada. Tinha praticado aquele
discurso desde o encontro fatal no ano anterior. Ela
queria mais que um casinho de uma noite, e Jake... Bem,
ele queria um casinho de uma noite e um obrigada!.
Char nunca contou nada a Kacey, a amiga em comum, e
jurou que levaria o segredo para o tmulo. Quer dizer, a
no ser que visse Jake outra vez, o que mudaria tudo.
Ela j tinha se perguntado o que diria se o encontrasse
de novo. Como ele reagiria? Ser que pediria desculpas
por ter sido um babaca? Ou que nem mesmo se
lembraria dela? Parecia que ele nem a tinha reconhecido!
Tudo bem que ela estava com o cabelo mais comprido,
mas rostos no mudam.
Infelizmente.

Ela teria mesmo era de pedir a mudana a Deus. Jake,


porm, precisava de mais que uma cara nova: precisava
era de um corao naquele corpo musculoso!
Char olhou os passageiros que estavam sentados
algumas fileiras atrs dele. Havia um copo dgua na
mesinha reclinvel em frente a uma garota.
Oi, querida, posso pegar isto aqui?
Ah, meu Deus! A garota, que parecia ter uns 12
anos, comeou a bater palmas, animada. Voc no
aquela mulher do noticirio?
Sou, sim. Char costumava adorar quando era
reconhecida, mas no naquele momento. Precisava
passar despercebida. Tentou ignorar o sorriso animado
no rosto da garota, mas falhou. Aceitando o destino,
puxou conversa. Voc deve assistir bastante ao
noticirio, hem?
No. A garota soltou um suspiro. Mas
mame e papai riram bastante naquela vez que voc caiu
da cadeira. Disseram que aquilo tinha acontecido por
causa de bebida.
Ah, que maravilha! Ser que todo o mundo tinha visto
aquele vdeo no YouTube? A gravao fora na noite
seguinte ao encontro com Jake. Os dois s saram
porque ela ficara com pena dele, o que tinha sido a
primeira deciso ruim, logo sucedida pela segunda: levar
uma garrafa de tequila e acordar em um quarto de hotel

sem nada alm de um bilhete de agradecimento e uma


ressaca pavorosa. Por sorte conseguira chegar ao
trabalho na hora certa.
Mas no fora por sorte que tivera dois milhes de
visualizaes no YouTube e recebera convite para
participar do programa Today, apresentado por Kathie
Lee e Hoda, que, em vez do vinho habitual,
educadamente serviram a Char shots de tequila, em
homenagem noite de horrores de sua convidada.
Eu no estava bbada explicou ela. Eu
estava... cansada, estressada com o trabalho e... Meu
Deus! Ela ia mesmo perder a cabea diante de uma
garota de 12 anos? Quer saber? No importa. Que tal
ganhar cinco pratas?
Cinco pratas?
Me d essa gua que eu lhe dou cinco pratas.
Quero dez.
Char a olhou feio.
A garota retribuiu o olhar. Certo. Dez dlares pela
chance de se sentir melhor quanto ao fato de Jake ter
sido um babaca? Feito. Negcio fechado!
Enfiou a mo no bolso de trs e retirou uma nota de
vinte. Droga.
A garota arrancou a nota de suas mos antes que ela
tivesse a chance de fazer qualquer coisa. Resmungando,
Char pegou o copo e foi at o assento de Jake.

Mais duas fileiras.


Finalmente. Char parou ao lado de Jake e pigarreou.
Ele no olhou para cima.
Ela pigarreou outra vez.
Enfim ele levantou a cabea, bem devagar. Ficou de
queixo cado.
Char?
Jake ronronou ela.
Como vai? Quer dizer, faz tanto tempo! O
sorriso de Jake no chegou aos olhos.
Na verdade, fazia onze meses, uma semana e cinco
dias. Mas quem que estava contando? No ela.
Faz mesmo, no ? Ela se apoiou no assento.
A gente devia sair e botar o papo em dia! Ele a
olhou de cima a baixo antes de tossir e desviar o olhar.
Devia mesmo concordou ela e, antes de perder
a coragem, derramou toda a gua do copo bem na cala
dele. Mas no saio com idiotas que me abandonam
depois do sexo.
Mas que...
Ele comeou a se levantar bem no momento em que
Char apertava o boto para chamar um comissrio de
bordo.
Oi, desculpe-me. Parece que Jake Titus acabou de
fazer xixi nas calas. Voc poderia nos ajudar?

Ao redor dos dois, era possvel ouvir risadinhas


abafadas, e Char sorriu para Jake, que estava
boquiaberto. Ele estendeu a mo na direo de uma
senhora distinta que estava sentada ao seu lado.
Ora, ora! Char se apoiou na poltrona e
sussurrou: Parece que hoje em dia voc vai atrs de
todo tipo de mulher, no mesmo?
Ah, vai mesmo concordou a senhora. Sabia
que ele teve coragem de levar uma vagabunda festa de
noivado do irmo?
Deus queira que essa senhora esteja falando de outra
pessoa, no de si mesma!
Eu, h... Char precisou de um momento para se
recuperar. Na verdade, acredito sim.
E sabe o que mais? A mulher se inclinou sobre a
poltrona do neto, desvencilhando-se de sua mo. Jake
revirou os olhos, mas ficou em silncio.
O qu? Quem quer que fosse aquela louca, Char
gostava dela. Muito. Pena que Jake fosse partir seu
corao. Sem querer julgar, mas... srio que ele saa com
mulheres com mais que o dobro da idade dele?
A namoradinha dos tempos de escola vai se casar
com o irmo dele. Ele tenta fingir que no liga, mas uma
av percebe a verdade. Ela deu um tapinha na mo de
Jake.

Ah... av? Espere a. Aquela era a famosa vov


Nadine, de quem Kacey sempre falava? Mesmo tendo
crescido relativamente prxima da famlia Titus, Char
nunca chegara a conhecer a senhora... at ento.
Ento... Vov se recostou na poltrona. Vou
dar um jeito nele.
Jake gemeu.
Quer dizer que vai castr-lo?
Ah, querida. Vov quase engasgou de tanto rir.
Castrao a melhor coisa que poderia acontecer a
esse garoto. Sabia que at j procurei um cinto de
castidade?
Jake gemeu outra vez.
Meu Deus, salve-me do sexo feminino!
Sexo. Char bufou com desdm. Foi isso que
o deixou nesta situao, no foi?
E neste exato momento a comissria de bordo
escolheu se aproximar.
Onde est o rapazinho que molhou as calas?
Ela trazia nas mos um belo par de fraldas.
Vov e Char apontaram para Jake.

Captulo 3

Carma. Ah, como ele odiava o carma! Era isso que


estava acontecendo com ele. Afinal de contas, um cara
s pode galinhar pelo mundo at certo ponto: alguma
hora Deus comea a castigar, a matar ou, no caso de
Jake, a lanar a praga das mulheres sentimentais.
Eu no... Jake limpou a garganta e continuou,
em um sussurro: No foi um acidente. Esta mulher
aqui que me atacou. Ele apontou para Char.
A comissria de bordo olhou para os dois:
Com o qu, senhor?
gua respondeu vov no lugar dele. Ela
jogou gua nele.
H... A moa se remexeu, nervosa. E por
acaso o senhor... Quer dizer, o senhor quer apresentar
queixa?
A quem? Char riu. A que autoridade? E o que
ele vai fazer? Usar uma arma de choque em mim, por eu
ter jogado gua na parte do corpo favorita desse senhor?

Ela apontou para a cara de Jake e riu. Srio!? No


como se eu tivesse dito bomba.
Ah, droga! Pressionando o ponto entre os olhos,
Jake se ps a ouvir enquanto a palavra bomba era
repetida aos murmrios nas vrias poltronas atrs dele.
Em pouco tempo, como se literalmente atingido por uma
bomba, todo o avio ficou imerso em caos.
Senhora! A comissria de bordo ergueu as mos
diante de Char. Fique calma. Preciso que a senhora
fique calma. Por acaso est com uma bomba?
O qu? Ela pareceu confusa. Por que eu
estaria com uma bomba?
Bom. Ao menos Char tinha o bom senso de parar de
falar quando...
E se eu estivesse com uma, acha que seria idiota a
ponto de ficar gritando isso por a?
Alarme falso. Aquela mulher no tinha bom senso,
nem fazia o menor sentido. Como ele pde esquecer?
Estava falando de Char. Ela adotava cachorros cegos e
chorava durante os comerciais idiotas da cantora Sarah
McLachlin sobre resgate de animais. Estava claro que
bom senso no era um de seus pontos fortes.
Senhora! Preciso que pare de gritar. A
comissria de bordo gesticulou para algum atrs de si.
Em questo de segundos, surgiu um homem de jeans e
camisa branca. Bem, no parecia justo cham-lo de

homem, apenas, j que era bem provvel que o cara


comesse criancinhas no jantar. At Jake se remexeu na
poltrona, pouco vontade, e evitou contato visual com o
desconhecido.
voc que est dizendo que vai bombardear o
avio? perguntou o homem.
O qu!? Char olhou para Jake, pedindo ajuda. E,
para ser sincero, ajud-la parecia ser a coisa certa a
fazer, apesar de tudo.
Mas aquela mulher tinha acabado de jogar gua nele e
de acus-lo de ter sofrido um acidente.
E teve tambm aquela vez, ainda no ensino mdio, que
ela espalhou o boato de que Jake no praticava esportes
porque tinha medo de que, quando estivesse nu no
vestirio, algum descobrisse que ele tinha partes ntimas
femininas.
Ento talvez ele no estivesse muito propenso a ajudar.
Jake! Char acertou-o no ombro. Ajude aqui!
Com um sorriso maldoso, ele ia comear a responder,
mas vov tapou sua boca antes que desse tempo de
falar.
So esses dois. Os dois tm bombas. Assim que
disse isso, vov Nadine comeou a chorar.
Lgrimas de verdade.
No instante imediato, Jake teve as mos atadas por um
lacres de segurana e, na sequncia, viu-se forado a

comer amendoins, que lhe foram dados por um homem


cujas mos eram maiores que seu rosto, porque ele
quase desmaiou. Ah, que timo, um colapso nervoso!
Este era s mais um acontecimento a somar aos que
deviam estar sendo os piores meses de sua vida!
Antes do quase desmaio, a ltima coisa de que se
lembrava era de ter ouvido Char falar alguma idiotice
sobre ele estar precisando de protenas. E, por algum
motivo talvez porque tudo estivesse girando , Jake
no conseguiu abrir a boca a tempo de dizer que odiava
amendoins.
Agora, ele tentava se decidir sobre o que seria pior: o
fato de haver um homem forando algo para dentro de
seu corpo, ou o fato de os dedos desse homem serem
mais macios que qualquer outra coisa que ele j tenha
sentido tocar seus lbios. O que trazia tona a grande
questo: para comeo de conversa, por que aqueles
dedos estavam roando seus lbios? E por que pareciam
to...?
Mas que droga! Jake apertou os apoios de brao do
assento e fez uma careta. Ser que ele estava mudando
de time?
Chega desse amor.... Quer dizer, amendoim!
Merda.
Char espiou por cima do homem e pareceu espantada.
Voc acabou de dizer chega desse am....

No! Jake forou uma risada e tentou se afastar


o mximo possvel do homem, que estava sentado entre
os dois. Eu disse amendoim.
No disse, no. Char abriu um sorriso.
Disse, sim.
No, no disse.
Por favor, podem tirar esse negcio de mim?
perguntou Jake, batendo nos descansos de brao. Os
lacres no afrouxavam de jeito nenhum e j estavam
deixando marcas. No estamos carregando bombas!
Minha av louca! De verdade! Vocs no tm ideia do
que ela capaz.
E a fruta no caiu muito longe da rvore
resmungou Char.
Voc pode parar? Jake espiou por cima do
agente de segurana. Estou tentando tirar a gente
dessa situao. O mnimo que voc podia fazer era
ajudar, ou pelo menos se desculpar!
Me desculpar? Char arregalou os olhos. Me
desculpar? Suas narinas inflaram quando ela se
inclinou o mximo que os lacres permitiram e lanou um
olhar de fria para Jake. Estou surpresa por voc ao
menos saber que essa palavra existe!
Jake bufou com desdm.
Sei que existe, mas no sou eu o culpado, aqui.

Deus do cu! Tenho vontade de dar um tapa no seu


rosto com tanta fora que...
Dar um tapa no meu rosto? Que idiota fala desse
jeito? A velha Char de sempre, que s fala, mas no faz
nada. Alm disso, suas mos esto literalmente atadas.
Posso falar o que quiser, e voc vai ter que ficar a
sentada me ouvindo. Na verdade...
Jake parou de falar e direcionou para Char todo o
efeito de seu sorriso de astro de cinema, brilhante como
mil sis. Os dentes brancos e perfeitamente alinhados se
destacaram no rosto quando ele umedeceu o lbio
inferior, lentamente, e se inclinou, provocador. Uma
mecha de cabelo escuro caiu sobre um de seus olhos.
Droga, aquele homem era to atraente que era quase um
crime!
No me venha com essa, Jake Titus! No se
atreva. Eu vou, eu vou...
Jake abriu um bocejo.
Estou esperando.
Eu vou...
Ento foi isso que aconteceu: Jake se virou para o
agente de segurana e tentou pigarrear, mas, por algum
motivo, no conseguiu. De repente, foi como se ele
tivesse engolido algodo, era o que parecia.
Thar... Sua lngua parecia enorme. Thar,
eu...

Meu Deus! gritou Char, debatendo-se na


poltrona. Ah... Jake! Ah... Senhor Agente de
Segurana!
Randall. Eu me chamo Randall. O homem
estendeu a mo e, ao perceber que Char estava
algemada, riu. O agente de segurana no conseguia ver
o que estava acontecendo com Jake. Estranho... era
quase como se ele no estivesse conseguindo respirar.
Talvez fosse por causa da altitude. Ele tentou engolir a
saliva outra vez. Merda. Estava cada vez mais difcil
respirar. Mas o que era aquilo?
Jake! gritou Char, dessa vez mais alto. Ento
deu um chute no agente, para conseguir sua ateno.
Veja bem... Randall? Estamos com um problema. Voc
tem cinco segundos para evitar que uma pessoa morra
sob sua superviso.
Morror! Fez Jake. Meu Deus do cu! Char ia
mat-lo? O avio estava caindo? Bem, no era como se
ele tivesse muitos motivos pelos quais viver, agora que a
av ameaara acabar com sua carreira caso ele no
tomasse jeito. Era morrer nas mos dela ou, ao que
parecia, nas mos de alguma outra mulher rejeitada.
Preferia tentar a sorte com Char a enfrentar a ira de uma
mulher de 86 anos que usava batom suficiente para
riscar o contorno do cadver do neto e poupar o trabalho
da polcia.

J at podia ver a manchete do jornal: Jake Titus,


playboyzinho milionrio, deserdado pela famlia, morre
em acidente de avio com migalhas de amendoim por
todo o rosto. No que fossem encontrar as migalhas,
considerando que seu corpo provavelmente seria
incinerado e... Quando foi que sua vida tinha ficado to
deprimente?
Ele culpava o casamento iminente do irmo. Tudo fora
ladeira abaixo desde que seu irmo pedira em casamento
sua melhor amiga de infncia.
Perdo? O agente de segurana se endireitou, o
que arrancou Jake do estado distrado de sonhar
acordado. Ou, melhor dizendo, de ter pesadelos
acordado.
Olhe! Char indicou Jack com a cabea.
Ento era assim que ele ia morrer? Pelas mos de
Char, uma mulher rejeitada. Bem, na prtica seria pelas
mos perturbadoramente macias do agente de segurana
area que o fizera comer amendoins. Como ser mesmo
que sua vida tinha virado uma novela mexicana, hem?
Senhor, acalme-se. O agente arregalou os olhos,
levantou-se e bateu a cabea no teto, ento praguejou e
saiu correndo. Jake o seguiu com o olhar. Caramba.
Qual era o problema dele? Ser que estava assim to
preocupado com a ameaa de morte de Jake?

Ha-ha disse ele. ixo a. E ahora? Vox vai


me envenenar? Foi mal, gaota, eu meio que extou do ado
xerto da perfeixo.
Os lbios carnudos de Char se contorceram em um
sorriso desdenhoso.
, l se vo minhas desculpas.
Por que motivo? Jake se endireitou no assento.
Mexendo-se um pouco, talvez conseguisse respirar
melhor.
Char soltou um xingamento abafado, deu de ombros e
olhou para o outro lado.
Estava quente naquele avio? O que estava
acontecendo com sua boca? Suas mos tinham
comeado a coar muito. Ele olhou para baixo e ficou
atnito, encarando as mos.
Elas estavam muito inchadas, como as do Mickey
Mouse.
MAX QUE DROGA! Ele se debateu com
violncia. Mia mon, mia mon!
Mon? Uma senhora se virou para encarar os
dois.
Char assentiu solenemente.
Por favor, perdoe meu amigo. Ele acha que fala
francs.
O pnico crescia medida que ficava mais difcil
respirar. Ser que ele estava sofrendo uma reao

alrgica, ou apenas surtando? Nunca antes passara por


nada parecido com isto que sentia agora. Olhou para o
corredor e notou que vov chegava trazendo alguma
coisa. timo. Era s o que faltava: ser esfaqueado pela
prpria av! Ser que suas experincias em avies nunca
seriam normais?
No se preocupe, Jake. A velha senhora apontou
para ele e assentiu com a cabea. Vov vai cuidar
disso. Ela ergueu uma das mos. Jake fechou os
olhos. Talvez fosse s um pesadelo. Talvez suas mos
no estivessem realmente algemadas. Talvez ele estivesse
sofrendo um colapso nervoso e...
Fia da me! gritou Jake quando vov cravou a
agulha em sua coxa, aproveitando-se do buraco na cala
jeans. Bem, se no morresse, com certeza ele iria
desmaiar de dor. S coisas boas o esperavam...
Quando a presso diminuiu e a agulha desapareceu
graas a Deus! , ele abriu um olho, depois o outro, e
viu que vov estava parada sua frente, segurando o
que s poderia ser descrito como um instrumento de
tortura.
Ele era alrgico quando criana. Acho que foi o
estresse... Ela fez um som que parecia querer dizer
Puxa vida, tadinho! e se virou para Char. Obrigada,
querida. No sei o que teria acontecido se voc no

tivesse avisado a Randall que Jake estava prestes a


morrer.
Voc salvou o dia, senhora. O lbio inferior de
Randall tremia e ele assentia com a cabea, olhando para
o cho.
Vocs s podem estar de brincadeira.
Todos voltaram a ateno para Jake.
Ele podia jurar que o avio inteiro tinha mergulhado em
um silncio mortal. Um silncio bem curto, na verdade,
j que o voo de Portland a Seattle durava menos de uma
hora.
Jake. Vov suspirou. No tem nada que voc
queira dizer a Char?
Voc louca? Voc quase me matou? Vou estrangular
voc? Resmungando, ele se virou para olhar a mulher,
olh-la de verdade. Mas que droga! Ela ainda era
irritantemente linda. Jake quase podia sentir aquele
cabelo sedoso correndo entre seus dedos. E aquela
boca? Era o bastante para distrair um homem. At
mesmo agora, do modo mesmo como estava, queria
tocar aqueles lbios e...
No que estava pensando?
Devia ser a alergia.
O longo cabelo castanho-avermelhado de Char caa
em ondas sobre os ombros. Ela arregalou os olhos azuis
um pouquinho quando o olhar de Jake se fixou em seus

lbios carnudos e rosados. Mas no foi uma reao de


preocupao. Quando muito, parecia que ela estava
tentando no rir.
No, nada que eu queira dizer. Jake lanou um
olhar irritado para a mulher. Acho que Char sabe
exatamente como me sinto a respeito dela.
O sorriso da jovem se desfez ao mesmo tempo que
seus olhos ficaram glidos.
Ele est certo. Char voltou a olhar para vov.
Ele j disse tudo o que precisava na noite em que, depois
de dormir comigo, foi embora e deixou no travesseiro
um bilhete de agradecimento. No foi, Jake?
Ele deveria ter imaginado que aquele tapa viria. Mas a
verdade que ainda estava chocado com o fato de Char
ter decidido lavar a roupa suja diante de todos os
passageiros do avio.
Ento, quando sentiu o ar assobiar na orelha, fez o que
qualquer homem teria feito: ele se curvou. Pena que
vov no era de desistir facilmente.
O segundo tapa foi com as costas da mo e doeu pra
caramba.
No foi assim que criei voc! Vov Nadine
enfiou o dedo na cara de Jake e sacudiu a cabea.
Bufando, ela ajeitou o casaco e ordenou que Randall, o
agente de segurana choro, soltasse Char, explicando
que no tinha sido ela que causara o problema, e sim

Jake. Sentindo-se injustiado, o neto comeou a gritar


com o agente, dizendo que fora Char que dissera
bomba, mas repetir a palavra s piorou a situao.
Mas o golpe final foi quando vov olhou Randall nos
olhos e disse:
Ela salvou a vida de Jake.
A hora seguinte foi a mais longa de sua vida.
A respirao estava seca. O rosto provavelmente
continuava inchado, consequncia tanto da reao
alrgica quanto do tapa da av. Nunca se sentira menos
homem que naquele momento. E era tudo culpa de Char.

Captulo 4

O olhar de Jake por pouco no era capaz de abrir um


buraco na parte de trs da cabea de Char. Felizmente,
toda vez que ela se virava, no era o Jake de sempre que
via, mas sua verso suada e inchada o que destrua a
imagem de encarnao do sexo que sempre tivera dele.
Ela acenou.
Ele estreitou os olhos e se sacudiu violentamente no
assento mais uma vez. Char suspirou e se virou para
olhar por cima do ombro direito, na direo do assento
da irm. Notou que Beth dormia feliz. Ser que ela
perdera o barraco? Era sem dvida a pior irm do
mundo!
Mais vinho. Vov Nadine entregou a Char o
copo vazio. Mas o que ela faria com aquilo?
Uma comissria de bordo apareceu do nada e o
encheu at a borda. Como algum conseguia aquele tipo
de atendimento em um voo to curto? Eles nem estavam
na primeira classe!

Sem dizer nada, Vov Nadine pegou o copo plstico


das mos de Char e tomou um longo gole. Cada
milmetro da borda estava coberto de batom vermelho,
indicando que o objeto pertencia a ela e a mais ningum.
Parecia haver mais batom ali que em todos os estandes
da Sephora.
Ento, Char. Sei que Jake um bundo...
Char soltou uma risada curta. Vov Nadine poderia ser
sua parceira de voo sempre que quisesse.
Mas... A velha senhora interrompeu a frase para
outro gole de vinho. o meu bundo.
Char quase engasgou, de tanto que riu.
No, calma... Vov deu um longo suspiro.
No quis dizer que ele meu... Ele bundo por ele
mesmo. Mas foi muito mimado por mim quando criana.
O garoto tinha medo de tudo, sabe?
Ah, mesmo? Char fingiu desinteresse, apesar
de a revelao ter feito seu corao bater com fora.
No sabia.
Ah, querida!
Vov riu. Ele tinha medo da prpria sombra,
quando garoto! Dormiu na cama dos pais at os seis
anos!
Coitados dos pais de Jake.
De qualquer modo... Vov deu mais um gole no
vinho. As joias que usava no pulso tiniam quando ela

gesticulava ao falar. meu trabalho, minha misso,


fazer o melhor por ele. Ajud-lo no percurso, fazer dele
o homem que deveria ser, antes que seja tarde demais.
A senhora est doente? sussurrou Char, sentindo
o corao apertado.
Eu? Vov deu uma risada. Ah, querida! Deus
ainda no me quer do lado dele! Ele me contou isso hoje
mesmo, pela manh.
Ento vov tinha conversado com Deus. Char se
perguntou se a conversa significava que ela tambm
estava tentando salvar a alma de Jake.
Ento... Char soltou o ar e esfregou as mos
nas calas. Qual o plano?
Ah. Vov esvaziou o copo tal qual faria uma
estrela do rock e o devolveu a Char. Isso fcil. J o
deserdei. Jake conta apenas com o que tem na poupana.
Tambm o demiti. Embora ele ainda no saiba.
Hum.
Que gracinha. Vov deu tapinhas na perna de
Char. Percebi que voc ficou preocupada com ele.
No fique. Depois disso, Jake vai pr os ps no cho.
Em uma situao difcil, os bundes sempre caem em
p. Ela hesitou. Ou ser que so os gatos? A
velha senhora sacudiu a cabea com o dedo no queixo,
confusa. Bem, de qualquer jeito... ele vai ficar bem.

Ento para o bem de Jake que voc est


arruinando a vida dele? perguntou Char.
Isso mesmo.
Vov curvou o tronco para a frente, e os seios
vistosos extravasaram um pouco do longo decote em V.
Como ela conseguia manter um corpo daqueles? Srio.
Vov Nadine era simplesmente incrvel.
Todo o mundo, todo o mundo mesmo, merece ter
a vida arruinada disse vov, sorrindo e colocando
uma das mos perfeitamente feitas no brao de Char.
Isso mantm as pessoas agradecidas. Vou arruinar a vida
de Jake, e, no fim, ele vai ficar agradecido, feliz,
satisfeito e... Ela olhou para trs. No com essa
aparncia pior que o pecado. Ah, bom Deus! Aquele
rapaz era lindo! Agora usa um negcio no cabelo, faz
limpeza de pele e... Vov deu de ombros. Runa e
imundice. Ele ter os dois. Quando eu terminar, Jake
nem vai saber o que aconteceu a ele. E, se isso no
funcionar... Fascinada, Char mal podia esperar para
ouvir que prola de sabedoria sairia da boca de vov
Nadine em seguida. Bem, sempre tem o seminrio
religioso.
A senhora o mandaria para um seminrio religioso?
Mas claro que no! Vov levou uma das mos
ao peito, ofendida. Ele que se ofereceria para ir, para
me deixar feliz e poder novamente contar com as minhas

boas graas. E com as graas de Deus, que no


podemos nos esquecer dEle! J faz anos que Jake O
irrita. Que Deus abenoe esse corao galinha!
Ah, acho que a senhora no deveria dizer galinha
e Deus na mesma frase.
Besteira! Vov fez um gesto de indiferena.
Estou exausta. Vou descansar os olhos. Boa noite.
Parecia que a conversa tinha terminado. Ou isso, ou as
trs taas de vinho tinham derrubado vov, que em
questo de segundos comeou a roncar. O avio pousou
vinte minutos depois, encerrando o voo mais apavorante
e estranho da vida de Char.
No instante em que o aviso de AFIVELAR OS CINTOS
apagou, Char pulou do assento. Vov acordou e bocejou.
J chegamos?
J. Char estava tentando no ser mal-educada,
mas s pensava em deixar aquele pesadelo para trs.
Voltou o mais rpido que pde para seu assento original,
onde Beth esperava pacientemente.
Precisamos ir agora mesmo! ordenou Char.
Pegue nossas coisas. No queremos que vov Nadine
pense que...
Char! gritou uma voz feminina familiar.
Char! Preciso de ajuda!
Em pnico, Char foi direto at vov, passando
inclusive por cima de outros assentos. A velha senhora

esperava serenamente em seu assento.


O que foi? o corao? Est passando mal? Est...
Minhas malas esto pesadas, e acho que bebi
demais.
O que era a constatao do sculo. Vov Nadine tinha
bebido trs taas de vinho em menos de vinte minutos.
Na ltima vez que bebeu tanto assim, Char acabou com
a cara enfiada em uma cama de cachorro, ao lado de um
labrador chamado Lcifer, que com certeza se
aproveitara dela durante a noite, a julgar por todo o pelo
que havia em sua boca.
Pode carregar para mim? Vov Nadine deu um
sorriso to doce que ela no teve escolha. E foi assim
que, uma hora depois, Char estava na rea de restituio
de bagagens ao lado de Beth, de vov e de um Jake
bastante inchado.

Captulo 5

Os culos escuros no estavam ajudando.


Cambaleando, Jake fazia o possvel para manter os olhos
fixos na esteira. Assim que pegasse as malas, daria o
fora dali. Vov j era crescidinha, podia chegar sozinha
ao hotel. Alm disso, se precisasse encarar Char mais
uma vez, ele certamente perderia a cabea e faria alguma
maluquice, como ficar olhando fixamente para os lbios
dela ou tentar estrangul-la. Era difcil saber qual das
duas opes era mais provvel.
Jake? chamou vov. Jake, j encontrou
minhas malas?
No grunhiu ele, em resposta. E creio que
seja porque eu no estou procurando por elas. Estou
atrs da minha bagagem. Voc mesma pode encontrar a
sua e ir para o hotel maravilhoso de sempre, no centro.
Nadine segurou a mo do neto e a apertou.
Ah, na verdade, j tenho onde ficar!
timo.

Vov soltou sua mo e pegou o celular.


Sim, s a limusine, por favor. Perfeito. Sim, so
dois passageiros.
Ela acenou para Char e para a outra garota. Char
ignorou Jake, o que era timo: ele s queria esquecer
aquele dia. Ele se afastou e observou enquanto as duas
garotas pegavam suas malas e saam. J iam tarde. Tudo
o que ele queria era dormir.
Olhando pelo lado bom, ao menos vov tinha chamado
uma limusine para ele. No que Jake fosse pobre nem
algo do tipo, mas no ter mais os direitos sobre uma
empresa multimilionria estava longe de ser algo positivo,
ainda mais considerando o estilo de vida que ele levara
nos ltimos cinco anos. Passara a faculdade em festas e
gastara como se no houvesse amanh, sem ligar para
nada alm de si mesmo. O que teria sido timo, se o
dinheiro no tivesse acabado de repente. Bem, na
realidade o dinheiro no tinha exatamente acabado: ele
ainda era milionrio, mas, sem a herana da av, a grana
diminua. Teria de dizer adeus s viagens impulsivas s
Ilhas Cayman, s coberturas de hotis e s festas de
aniversrio nas quais esbanjava centenas de milhares de
dlares.
Aquele deveria ser o ano em que assumiria os
negcios da famlia.

Em vez disso, vov desistira da aposentadoria e


assumira novamente o controle do conselho da empresa,
deixando Jake como mero vice-presidente. Sem o salrio
de CEO, ele se tornava um pouco... ingrato. Ou seria
apenas irritado? No tinha certeza. Mas precisava de
uma bebida forte e de sexo antes de sequer pensar em
aparecer no trabalho segunda de manh. Talvez Sarah
estivesse disponvel. Ou Natasha. Tinha se divertido com
ela, por um tempo.
Ela est ali! Vov apontou a enorme mala rosa
com estampa de oncinha. V pegar! Depressa!
Resmungando, ele ergueu a mala da esteira e quase
perdeu o equilbrio.
Meu Deus! O que voc enfiou aqui?
Ah, voc sabe... Vov fez um gesto de
indiferena. Uma mulher nunca viaja sem roupas e
maquiagem.
Certo. Ele encontrou a prpria bagagem e a
pegou. Ento, cad a limusine?
Que limusine? A av tirou os culos de sol
Chanel da bolsa.
A limusine repetiu Jake. Todo aquele suplcio no
avio o deixara exausto. Voc acabou de ligar pedindo
uma limusine para duas pessoas. Cad ela?
Jake, tenho certeza de que existem muitas
limusines, onde cabem bem mais que duas pessoas, mas,

para ser sincera, no sei do que voc est falando. Na


realidade, mandei uma mensagem ao motorista, pedindo
a ele que ligasse para Char e a irm dela.
E por que voc faria uma coisa dessas?
Porque a pobrezinha estava exausta! Vov ficou
boquiaberta, apontando para a cara de Jake. Depois
de tudo o que voc a fez passar! E pensar! Um bilhete de
agradecimento? Agradecendo o qu? Um orgasmo?
isso que os jovens fazem, hoje em dia? censurou
vov. A pobrezinha nem se lembra de ter dormido
com voc. Eu diria que voc perdeu o jeito, mas duvido
de que algum dia tenha tido, para comear.
O qu? explodiu Jake. Do que voc est
falando? Posso dar prazer a qualquer uma, quando eu
quiser! Sou muito bom em fazer com que as mulheres
tenham orgasmos!
Ele ouviu alguns risinhos de desdm, ao que vov deu
tapinhas condescendentes em seu brao.
Claro que , meu bem! respondeu ela. Ento se
virou para olhar as pessoas que estavam atrs dos dois,
moveu os lbios para formar um desculpe e deu o
brao a Jake.
Como assim Char no se lembrava de ter transado
com ele? No se lembrava de nada? Srio? Ser que ela
era maluca? Ele tinha cada detalhe gravado na mente. O
cabelo macio, com um aroma suave de lavanda, os

gemidos que fazia no fundo da garganta quando ele a


beijava. E o gosto... Droga! Homem nenhum conseguiria
esquecer o gosto de uma mulher, e tudo em Char era
nico, s dela. Levara meses para tirar da cabea aquele
gosto, o jeito como apertara os lenis entre os dedos e
depois o tocara com aquelas mos habilidosas...
Sei bem como se sente sussurrou vov em seu
ouvido. Tambm fico um pouco atrevida quando viajo
de avio. Voc vai superar. Agora, d para irmos embora
antes que todos percebam o efeito que a animao dos
aeroportos produz em voc? J foi ruim o bastante ter de
ficar aqui ouvindo voc gritar orgasmo. Deus sabe
como j fui paciente com voc hoje!
O qu?
Jake, as avs sabem das coisas. Tudo bem. Veja
s, quando eu tinha a sua idade... Ela deu uma
risadinha. Uma vez, seu av e eu fomos ao banheiro
do aeroporto... Eles eram menores naquela poca, sabe?
Bem, eu estava de salto vermelho, na altura perfeita
para...
Vov, por favor, eu imploro: no diga mais nada! J
suficientemente ruim o fato de minha imaginao estar
a toda. Eu s... s preciso que o dia de hoje acabe.
Preciso dormir um pouco antes do trabalho, est bem?
Vamos logo para onde quer que voc v ficar hospedada,
para que eu possa ir para casa.

Vov deu de ombros e passou depressa por ele, em


direo rua. Ela estendeu a mo para chamar um txi e
deu as instrues ao motorista enquanto Jake ajudava a
pr a bagagem no porta-malas.
Quando o txi comeou a andar, ele pde, enfim,
relaxar. Vov estava em silncio a seu lado, com os olhos
fixos na paisagem de Seattle. Jake sabia que aquela era a
cidade favorita dela. E por um bom motivo. O ar era
fresco e, mesmo sendo uma metrpole, Seattle era
cercada de florestas.
A pergunta lhe veio de repente: quando fora a ltima
vez que fizera uma trilha ou apreciara a cidade em que
vivia? Nunca. Droga, ele precisava de frias!
Em menos de dez minutos, vov j estava roncando.
Assim, ao menos parava de gritar obscenidades. Com a
sorte que ele tinha, era capaz de ela voltar a falar de
orgasmos e saltos vermelhos. Ah, mas que inferno! Ele
nunca mais veria sapatos de salto vermelhos da mesma
forma.
Deu uma olhada nas mensagens de texto. Algumas
eram de Aileen, que errara a grafia de palavras que
qualquer pessoa da idade dela deveria saber. Se tinha
dificuldades at para enviar uma simples mensagem de
texto, talvez no fosse mesmo mulher para namorar. No
que pensasse em, algum dia, contar vov que ela

estava certa, porque ela usaria a informao contra ele


pelo resto da vida.
A ltima mensagem era de Travis.
Adiantamos a data do casamento. No queremos
esperar. Kacey e mame esto indo loucura. Esteja
pronto em duas semanas, padrinho!
Merda! Jake jogou o celular no banco e xingou
mais um pouco.
Vov se mexeu, mas no acordou.
Como que iria encarar Kacey e Travis, depois de
tudo o que tinha acontecido? Kacey fora sua melhor
amiga a vida inteira, at que... as coisas mudaram. Ele
mudou, ela tambm. As pessoas mudam, no ? Era
normal seguir em frente! Era normal deixar amigos para
trs. O que no era normal era dormir com esses amigos
e depois os abandonar. Jake com certeza tinha problema
com compromissos. Odiava o modo como as mulheres
reclamavam pela manh. Pareciam armadilhas mortferas
e grudentas. Que o envolviam com as pernas, beijavam
suas costas... No. Odiava aquilo. Queria apenas um
momento com elas. Recusava-se a dar mais que isso.
Porque quando se dava mais de si mesmo, acabava
sendo abandonado. Foi assim com Kacey e os pais dela.
Eles morreram na noite em que Jake tirara a virgindade
da amiga, e ele nunca teve a chance de se desculpar de
ter desrespeitado a filha dos dois. Mas, o que era pior,

nunca teve a chance de se despedir das pessoas a quem


devia tudo o que tinha no mundo. As duas nicas
pessoas que sabiam o que ele tinha feito no colgio, que
salvaram a vida dele. E ento... elas se foram.
A ideia de ir ao casamento deixava Jake
desconfortvel. O pai de Kacey no estava vivo para
lev-la at o altar, como ela merecia mais que
qualquer outra pessoa. A pior parte era que Jake estava
muito bem vivendo a prpria vida, at cometer o erro de
pedir a Kacey que fingisse ser sua noiva durante um fim
de semana. No imaginara que seria to afetado por ela.
Mas o golpe final em seu orgulho foi quando Kacey se
apaixonou por seu irmo mais velho O que, quando
criana, era gago e a infernizava. Era muito injusto!
Queria ajeitar a vida antes do casamento. Precisava.
Afinal de contas, aparncia e dinheiro... eram as nicas
coisas que tinha. Sabia que no merecia o amor de
ningum e, portanto, nunca pedira amor. S torcia para
que aquela sua falsa segurana durasse o bastante para
que ele sobrevivesse s prximas duas semanas e
cumprisse as obrigaes de padrinho.
Merda! Precisava recomear e encontrar outra garota
que pudesse levar ao casamento. A julgar pelo naipe das
mensagens de Aileen, ela no era mais uma opo. A
garota anterior fazia com que ele se lembrasse de Kacey,
ento tambm no era opo.

Sentiu que uma dor de cabea estava prestes a


despontar, mas a ignorou. Foi quando o txi virou na
sada da rodovia. A sada para a casa dele. A sada para
Lake Washington. Deu de ombros: talvez vov fosse
deix-lo primeiro.
Quando o txi parou na casa de Jake, perto do lago,
ele desceu, pegou a bagagem e foi se encaminhando para
a porta. No acordaria vov. No seria legal. Afinal, ela
estava apagada.
Ser que isso fazia dele uma m pessoa? Bem, o
taxista no a mataria nem nada... Quem mataria uma
doce velhinha com baba escorrendo pela...?
Prontinho! Obrigada! gritava vov.
Jake se virou, rezando pela primeira vez em anos, e
viu a av e as malas da av acenando para o txi,
que j desaparecia ao longe.
Quando ia abrir a boca, ouviu:
Pegue minhas malas! Estou exausta! Onde est
meu celular? Viu meu celular, Jake? Ela vasculhou a
bolsa enorme, da qual puxou um iPhone com capa de
zebrinha.
No. No mesmo. Ela ia ficar na casa dele? Por
quanto tempo? Deus, por favor, no permita que seja at
o casamento!
Meu Deus do cu! O casamento daqui a duas
semanas! Temos bastante tempo!

Tempo? Aquilo s podia ser punio divina. Ou


isso, ou vov estava possuda. Era impossvel decidir a
alternativa mais provvel.
Sim. O sorriso de vov se suavizou enquanto
ela pegava uma das mos de Jake e a beijava. Tempo
para arruinar sua vida.
Arruinar? Jake deu uma risadinha enquanto
puxava a mo. Prefiro ficar... h... no arruinado.
Mas obrigado mesmo assim.
Como preferir. Vov deu de ombros. Ah,
Jake?
O qu? grunhiu ele, enquanto levava a pesada
bagagem escada acima.
Voc est demitido.
Jake deixou as malas carem.
Demitido? perguntou ele enquanto pontos
negros surgiam em sua viso.

Captulo 6

Preciso de uma bebida anunciou Char quando


ela e Beth chegaram ss e salvas ao apartamento que
dividiam em Queen Anne Hill. Melhor dizendo,
preciso de umas dez bebidas e um sedativo.
Ah, qual o problema? Beth abriu a garrafa de
vinho e pegou duas taas. Voc foi presa com
algemas de plstico e obrigada a ficar sentada ao lado de
um cara muito lindo. Srio, existem coisas piores no
mundo.
Como sofrer um choque anafiltico e sua av
enfiar uma seringa bem perto das suas partes ntimas?
Char deu uma risadinha e tomou um golinho do
merlot. Essa parte foi legal.
, bem, vamos torcer para que vov tenha uma
boa pontaria e Jake ainda seja capaz de gerar filhos,
depois dessa pequena aventura. Como foi que eu
consegui dormir enquanto tudo isso acontecia?
Char deu de ombros.

No fao ideia. De qualquer forma, fico feliz que


tenha acabado.
Sei. Beth bufou, irnica. E eu no fico
perseguindo o Damon Salvatore, daquela srie Vampire
Diaries, no Twitter.
Esse nem o nome dele de verdade, Beth.
No acabe com meu sonho, Char.
Char suspirou e se apoiou na mesa.
Eu estava lidando to bem com o reencontro com
Jake, sabe? Sem lembranas daquela noite louca que
passamos
juntos.
Sem pensamentos
impuros,
sentimentos, ou...
Beth ergueu uma sobrancelha.
Ah, por favor, continue! Estava comeando a ficar
bom.
No foi bom. Foi horrvel.
Com um sorriso sarcstico, Beth tomou seu vinho de
um s gole.
Foi o que voc disse. Um milho de vezes.
Ser que a gente poderia... Char sacudiu as
mos no ar ... deixar isso pra l? Nem devo v-lo
outra vez... Bem, era provvel que ele fosse ao
casamento de Kacey, mas no importava. Dificilmente
Jake conseguiria prestar ateno em outras coisas,
bbado de usque e com as mulheres se jogando em
cima dele. Como se ele fosse se desvencilhar de todas as

vagabundas por tempo suficiente para infernizar a vida


dela! Jake no seria um problema, porque ela no
deixaria que isso acontecesse. E da se os dois fossem
ao casamento? Bastaria evitar a qualquer custo a
presena dele. Se fosse preciso, ela at o deixaria
dopado. No permitiria que ele se aproximasse, de jeito
nenhum.
melhor torcer para que isso seja verdade, porque
na prxima vez no vou me preocupar com a vov, e
sim com voc.
Por favor, ele o oposto de sexy.
Cuidado a, Pinquio! Esse seu nariz enorme vai
acabar impedindo que voc beba nesta taa. Dito isto,
Beth saiu da cozinha.
Ah, por favor! At parece que Jake tem alguma
importncia! E da que ele era atraente? Jake sabia disso,
e o problema era justamente esse. Ele sempre soube. Era
um idiota egosta, e Char no iria se apaixonar por ele
outra vez. No deixaria que isso acontecesse, porque
essa histria sempre terminava mal: com um pote de
sorvete de chocolate, uma garrafa de vinho e Downton
Abbey no Netflix.

Captulo 7

Aquela loucura precisava acabar. Vov estava


hospedada em sua casa havia apenas um dia um dia!
e, nessas 24 horas, tinha deixado sua vida to fora do
eixo, que era capaz de na prxima sexta-feira ele j estar
em um hospcio.
A av o acordou s duas da manh.
O motivo? Pensou ter visto uma aranha-de-costasvermelhas. Sim. Uma aranha que, de acordo com as
buscas que ele fez na internet, s existia na Austrlia.
Quando Jake lhe revelou aquela pequena informao, a
av, em resposta, gritou que estivera na Austrlia alguns
meses antes e que uma das aranhas podia ter entrado em
sua mala e posto ovos.
A culpa, na verdade, era de Jake, que tentou
argumentar. A pergunta que ele fez foi simples: por que
motivo uma aranha escolheria justamente a mala da av?
De todas as malas do mundo, a dela teria sido a
premiada? Isso no seria muito provvel...

A resposta? Porque a mala brilhante, e todos sabem


que as aranhas gostam de coisas brilhantes. Depois
disso, a av enfiou uma lanterna na cara dele e o obrigou
a revirar a casa inteira atrs da tal aranha.
L pelas quatro da manh, Jake estava prestes a
arrancar as prprias orelhas. Aparentemente, vov
roncava um pouco.
s seis da manh, ficou ainda pior. Vov praticava
ioga. Jake teve a oportunidade de descobrir isso em
primeira mo quando ela colocou o DVD de videoaulas
em um volume ensurdecedor. O que no teria sido to
ruim se antes ela tivesse avisado que era um tipo de ioga
sensual voltada para idosas, ou melhor, lobas.
Na blusa de ginstica havia a estampa de um lobo. Que
surpresa!
Por fim, Jake trancou a porta do quarto.
Mas vov era implacvel. Depois de muitas batidas e
de um rudo alto, quando a porta se soltou das
dobradias, a senhora exclamou:
Jake? Ah, meu Deus! Achei que voc tivesse
morrido!
Deus no assim to justo. Pode acreditar. Eu j
implorei por isso.
Ah, Jake! Vov se jogou na cama. Anime-se!
Pense em sua demisso como um prolongamento das
frias!

S que no grunhiu Jake. Estou


desempregado. No tenho carreira nem dinheiro. No
tenho nada, e voc est l embaixo praticando essa ioga
das lobas como se o dia estivesse timo!
Vov parou, ento foi at a janela e abriu as cortinas.
Mas o sol est brilhando... e o dia est lindo. Acho
que, se voc sair para correr um pouco, vai perceber
como bom estar de frias.
Fui demitido corrigiu Jake.
Frias retrucou vov, severamente. Agora,
vou fazer compras com aquela moa simptica de
ontem. Ela a dama de honra de Kacey, e s temos duas
semanas para...
Espera a! Jake pulou da cama. Repita isso.
Quem a dama de honra de Kacey?
Aquela moa simptica que salvou sua vida ontem.
Ela e Kacey so amigas h anos! Ela estava em Portland
com a irm para uma curta temporada de frias e no foi
festa de noivado, j que, alm da sua vagabunda,
apenas a famlia foi convidada.
Mas...
Agora! Vov bateu palmas. V aproveitar seu
dia de folga, que eu vou s compras!
Mas...
E vista umas roupas, filho. No tem ningum para
voc impressionar nesta casa.

Ento vov marchou quarto afora, deixando a porta


arrombada apoiada na parede. Enquanto a observava ir
embora, Jake se perguntava se seria preso caso
agredisse uma idosa.
Demitido.
Sem o dinheiro da famlia.
E tinha de ir ao casamento do irmo dali a duas
semanas.
Com uma mulher que ele rejeitara no uma, mas duas
vezes.
Talvez fosse bom levar alguns amendoins, s para o
caso de precisar de uma sada de emergncia... Ou de
uma forma de encontrar o Criador, j que parecia que
Deus o estava mantendo na Terra unicamente para
tortur-lo at o fim de seus dias.

Captulo 8

marrom. Char piscou algumas vezes diante do


reflexo no espelho. Por que o vestido marrom?
Srio que ela havia tirado um dia de licena mdica para
ir s compras e se sentir gorda e deprimida em um
vestido de dama de honra?
Porque essa a cor, querida. Vov Nadine
bebericou o champanhe e inclinou a cabea. Mas
ficou horroroso. Acha que Kacey confundiu as cores?
Nossa, espero que sim! Char estremeceu ao
olhar mais uma vez para o reflexo. O vestido era de um
marrom-alaranjado estranho, como se as folhas que
mudam de cor no outono tivessem se esquecido da
tonalidade que deveriam assumir e ento se tivessem
decidido pela mais feia possvel. O modelo era um
tomara que caia que descia justo at os quadris e, a partir
da, ficava to largo, que a fazia parecer uma cpia
pssima da Maria Antonieta.

Se era esse o tipo de vestido que a coitada daquela


mulher fora obrigada a usar, no era de admirar que
tivesse sido decapitada. Char suspirou enquanto vov
pegava o celular.
Kacey? a vov. Ela gritou to alto ao telefone,
que Char se sobressaltou. Kacey! No estou ouvindo!
Ah, s um segundo. Vov se levantou e caminhou at
a vitrine. Sim? Est melhor? A senhora se voltou
para Char, ainda com o telefone ao ouvido. Ah, que
lindo! Acho que esse vestido ficaria fantstico em voc,
Char! Venha aqui!
Sem muita opo, Char se arrastou at o manequim na
vitrine.
um vestido de noiva.
Eu sei! Vov tapou o bocal do celular. Ficaria
lindo em voc! Experimente! S dessa vez, vamos l! S
vai levar um minutinho! Vov gesticulou e a enxotou
de l, indicando-lhe as araras em que estavam expostos
todos os vestidos da loja. Kacey! Kacey! Desculpe,
estava falando com sua amiguinha. Alis, ela linda e...
Ah, entendo!
Char se remexeu, desconfortvel, enquanto procurava
o vestido nas araras. Seus dedos tocaram a seda
delicada. Era um vestido lindo. Mas ela no estava se
casando. Ser que no daria azar experimentar um
vestido de casamento antes de ter um noivo?

Experimente! gritou vov, de novo fazendo


Char pular de susto. Que ideia maravilhosa, Kacey!
Sim. Sim, entendo. Sim. No. No, deixe que a vov
aqui far sua mgica. Sim. No. Mas, Kacey... Certo.
Diga a ele que aceito o desafio.
Char parou. Se fizesse silncio, talvez conseguisse
ouvir o que tanto Kacey e vov conversavam.
X! V experimentar! Vov fez um gesto,
expulsando-a, e se virou de costas para ela. Diga a
Travis que estou dentro.
Com delicadeza, Char puxou o vestido de seda da
arara e entrou no provador. Ora! O que tinha a perder,
afinal? Rebolou para fora do vestido marrom de dama de
honra e desceu com cuidado o zper do de noiva. Era
todo aberto nas costas, o que significava que no poderia
ser usado com suti. O modelo era frente nica, bastante
decotado. Depois que fechou o zper na lateral, ela se
olhou no espelho.
Droga! No queria chorar. No por causa de um
vestido bonito. Engolindo as lgrimas ridculas, Char
abriu a cortina e subiu na plataforma que havia em frente
ao espelho.
A sensao do tecido em contato com as pernas nuas
era incrvel. Ela se virou para um lado e para outro,
ento ouviu aplausos.

Tenho uma pergunta comeou uma irritante voz


masculina atrs de Char. Ela ergueu a cabea de supeto
e viu o reflexo de Jake no espelho. No d azar
experimentar um vestido de noiva antes de ter um
pretendente?
Maldito.
No. Ela o encarou, irritada. No d. Alm
disso, vov achou que fosse uma boa ideia.
Essas foram as ltimas palavras de muita gente
comentou Jake. Alm disso, vov est no meio da
vitrine, gritando a um celular com capa de zebrinha
brilhante como se a pessoa do outro lado da linha
estivesse em Marte. Neste momento, no sei se ela pode
ser usada como uma boa desculpa.
Existe um motivo para voc ter vindo aqui? Quer
dizer, alm de ter sido demitido retrucou Char,
irritada.
Ele empalideceu visivelmente.
Ela sorriu, triunfante.
Frias retrucou Jake. Na verdade, recebi
uma mensagem de Travis. Ele pediu que eu viesse pegar
algumas coisas para ele e tirar minhas medidas para um
smoking. Ento, tem, sim. Estou cumprindo meu dever
de padrinho.
Padrinho? repetiu Char, horrorizada. Um tremor
percorreu o corpo de Char.

Pela postura animada, d para ver que voc ficou


feliz com a ideia. Ah, espere! Deve ser s porque voc
no est de suti. Engano meu.
Voc um babaca.
Obrigado. Ele deu um sorriso debochado.
Droga! Char no sabia se cobria os seios ou se
permitia que ele aproveitasse a bela viso de seus
atributos, deixando bem claro que ele a tivera por uma
noite, mas jamais a teria novamente.
Os olhos cor de mel com um leve esverdeado ficaram
escuros.
Se serve de consolo... gostei do vestido.
Char engoliu em seco quando ele avanou um passo
em sua direo, cauteloso. Por que ele tinha que ser to
bonito? O cabelo castanho-claro tinha aquele brilho que
as pessoas normais s viam nas capas de revista. O
sorriso era de matar e, naquele momento, os olhos, esses
olhos penetrantes, encaravam os dela.
Char umedeceu os lbios quando ele avanou mais um
passo.
De repente, o lugar ficou pequeno demais, quente
demais, tudo demais. Ele estendeu a mo para ajud-la a
descer da plataforma.
Ela no deveria ter aceitado. No mesmo. Porque no
instante em que sua pele tocou a dele, Char lembrou. A
noite que passara com ele tinha sido tudo, menos

esquecvel. O toque dos lbios dele estaria para sempre


gravado em sua memria, ela nunca se livraria daquela
lembrana.
Jake! gritou vov, espiando por trs do
manequim. Ajude-a a tirar esse vestido! Temos uma
emergncia de casamento! Rpido!
Certo. Ele soltou a mo de Char e sacudiu a
cabea ao dar um passo para trs. No seria a
primeira vez que a ajudaria a tirar a roupa, n, Char?
E o momento especial se foi.
Ignorando o calor em suas bochechas, Char voltou
para o provador e fechou a cortina.
No precisa de ajuda? perguntou ele.
Acho que sei tirar minha roupa sozinha, Jake.
Est bem. Ele soltou uma risadinha que fez Char
querer soc-lo. Tremendo, ela procurou o zper. Mas
quando eu ajudo memorvel. S digo isso.
Chega. Ela no aguentava mais. Recusando-se a deixar
que Jake pensasse que tinha medo de no resistir ao
toque dele, Char aceitou o desafio. Abriu a cortina.
Prove.
Os olhos de Jake se arregalaram, e sua boca se curvou
em um sorriso malicioso.
O prazer meu.
O jeito como aquele homem pronunciava prazer
provocava reaes infelizes no corpo de Char, reaes

que a faziam repensar a deciso impulsiva.


Cad o zper?
Ah! No consegue encontrar? Isso acontece com
frequncia, Jake? No consegue encontrar o zper. No
sabe onde enfiar o equipamento...?
Ah, nunca tive problemas com isso! Voc deveria
saber.
Os olhos de Char se estreitaram quando ele fechou a
cortina e fez com o dedo um gesto para que ela virasse
de costas.
Ela obedeceu e encarou o espelho. Jake ps as mos
em seu ombro e depois passou-as por seus braos. No
ia ficar arrepiada. No ia reagir!
Ele tocou seu quadril e abriu o zper. Devagar, deslizou
as mos pela lateral de seu corpo, at parar logo abaixo
dos seios. Char sentiu a respirao acelerar quando ele
piscou para seu reflexo no espelho, passando as mos
por seus seios e encontrando o fecho atrs do pescoo.
Char mordeu o lbio inferior quando Jake abriu o
fecho com delicadeza e segurou o vestido junto a seu
corpo, para que no casse.
Voc tem um cabelo lindo. Ele passou os dedos
por algumas mechas e suspirou, encarando-a pelo
reflexo.
Jake no estava sorrindo. Ser que estava mesmo
fazendo um elogio? Na cara dela? Ou melhor, no reflexo?

Eu, h...
s um elogio, Char, no um pedido de
casamento.
Ela corou ainda mais.
Obrigada.
O olhar dele fazia com que ela se sentisse nua. O que a
fez se lembrar do motivo de ter dormido com ele daquela
vez. Ela nunca sabia com qual Jake estava conversando:
o que fora seu amigo de infncia ou o playboy milionrio
e desalmado.
Char duvidava que at mesmo ele soubesse a resposta.
Ela no podia se esquecer disso, ou acabaria outra vez de
corao partido.
Todos esto decentes? perguntou vov, do lado
de fora do provador.
Jake se afastou e piscou um olho.
Infelizmente.
Char sentiu o rosto esquentar.
Droga! Perdeu o jeito, filho.
E eu no sei? Ele umedeceu os lbios e acenou
com a cabea mais uma vez para Char, antes de sair do
provador.
O que tinha acabado de acontecer?
Char levou uns bons cinco minutos para vestir a cala
jeans. Suas mos idiotas tremiam tanto que ela no
conseguia fechar o zper. Por isso homens como Jake

no deveriam sair da jaula era perigoso, muito


perigoso.
J est pronta? perguntou Jake. Vov est
impaciente.
Estou indo. Char saiu do provador em
disparada, com a bolsa nas mos. Ok, qual a
emergncia?
Jake suspirou e apontou para a av, que naquele
momento danava bem no meio da loja.
Estou confusa. Ela est doidona? Char olhou
para vov, que continuava a dar dois passos e virar, para
ento parar, bater o p e recomear.
No duvido sussurrou Jake.
Quietos! Vov interrompeu um giro. Tive
uma ideia!
Engraado, achei que ela estivesse mal das ideias.
Vocs dois! Vov apontou para eles. Vo.
Vo? indagou Char.
Os dois? perguntou Jake.
Ah, est resolvido! Afinal, preciso fazer as unhas.
Aqui est a lista de coisas a fazer. A maioria precisa ser
resolvida antes de irmos embora no fim de semana. Ah,
e no se atrasem! Madame detesta atrasos. Ela
endireitou o longo cachecol rosa e bateu palminhas, feliz.
Estou to feliz por termos resolvido tudo! Kacey
estava em pnico! Vocs salvaram o dia!

Um gemido escapou dos lbios de Char antes que ela


conseguisse resistir.
Jake estendeu os braos, como se tentasse acalmar
vov ou seria a si mesmo?
Vov, no podemos passar todos os dias juntos,
cuidando dos ltimos preparativos do casamento.
Por que no? Vov parou, e seu rosto mostrava
preocupao.
Porque... estou ocupado desconversou ele,
tossindo.
Sentir pena de si mesmo no ocupao.
Nem galinhar por a, e olha at onde ele chegou
acrescentou Char.
Entende? Jake apontou outra vez para Char.
No conseguimos nem conviver em paz, quanto mais
planejar juntos alguma coisa. Quer mesmo ser
responsvel pela morte dela?
Vocs vo ficar bem. Alm disso, Char precisa de
voc. Afinal de contas, ela tem um emprego. E um muito
bom, por sinal. Bem, vocs sabem como me encontrar
se precisarem de mim. Vov pegou os culos de sol
na bolsa gigante e os colocou. Amo vocs.
O sino da porta soou quando a velha senhora saiu da
loja, deixando para trs Jake, com uma lista nas mos, e
Char, que se perguntava se seria possvel matar algum
apenas com o olhar.

Captulo 9

Vov est aprontando alguma... Kacey olhou


para a foto que a velha senhora lhe enviara por celular e
suspirou.
Travis soltou uma risadinha.
E quando que ela no est aprontando? Quase
sinto pena de Jake.
Ao perceber o olhar irritado de Kacey, ele ergueu as
mos, como se estivesse se rendendo.
Calma a, tigresa! S estou dizendo que vov pode
ser implacvel. Quer dizer, ela est hospedada na casa de
Jake.
Ela tambm o demitiu.
O qu!? exclamou Travis. Da Titus
Enterprises? Ela pode fazer isso?
Parece que sim. Kacey deu de ombros e
mostrou a foto para Travis. Ela tambm est inclinada
a bancar o cupido.
Travis pegou o telefone e caiu na risada.

Char?
Sim.
Vestida de noiva.
Isso.
E Jake est atrs dela... olhando?
Babando corrigiu a noiva. Ele est babando.
No d nem para ver o rosto dele, Kacey.
Verdade. Kacey pegou o celular da mo do
noivo, mas virou o visor novamente para ele, como se
para faz-lo ver com mais clareza. Mas est com essa
pose de He-Man.
O qu?
Voc sabe. Ela o cutucou. He-Man.
Voc est falando a minha lngua?
Com um suspiro dramtico, Kacey ps as mos nos
quadris e imitou a pose de Jake para Travis.
Entendeu? Os caras s fazem essa pose quando
esto se exibindo, dando uma de He-Man. Ocupam o
mximo de espao possvel, tentando parecer maiores e
mais protetores.
Algum buzinou, mexendo com Kacey. Ela revirou os
olhos, irritada, e olhou de relance para o carro, que
estava cheio de gente. Quando se virou, procurando
Travis, ele estava com as mos no quadril e as pernas
abertas.

E isto prova meu ponto. Ela apontou para o


noivo e riu.
Droga. Travis fez careta. Isso no prova
nada, e, sejamos sinceros: se Jake quisesse sair com
Char, j teria feito isso h anos. Ela no uma
desconhecida, praticamente cresceu com a gente.
Homens. Kacey jogou a cabea para trs e riu.
Certo. Voc e eu tambm crescemos juntos, mas
acabamos de retomar contato e agora vamos nos casar.
Crescer junto no quer dizer nada.
Viemos correr ou fofocar sobre meu irmo?
Travis deu um tapa na bunda da noiva e a ultrapassou.
Pode me lembrar de por que eu pensei que fazer
esse programa de exerccios militares para o casamento
fosse uma boa ideia?
Estava em uma dessas revistas idiotas que voc
tem acumulado como se fosse um esquilo juntando
nozes. Eu reparei na barriga de tanquinho da garota e
voc me deixou com o brao roxo... Obrigado, alis...
Depois disse que queria ficar mais gostosa para o
casamento. Por isso estamos correndo oito quilmetros,
e agora eu estou sonhando com um bom banho quente...
Kacey o alcanou.
Ah, est certo. E no minha culpa se voc fica
roxo com tanta facilidade. Parece um pssego.

Querida, voc sabe que no me importo com esses


machucados... Ele mordeu os lbios e parou de
correr, puxando Kacey para seus braos. Eu amo
voc.
Kacey fez cara feia.
Mas o que vamos fazer em relao vov?
Mulheres so estranhas. Estou falando em morder
cada centmetro do seu corpo e voc quer falar sobre a
minha av. Srio?
Travis.
Kacey. Ele mordiscou o lbio inferior da noiva e
depois a beijou no nariz. Vamos venc-la em seu
prprio jogo. Se ela quer bancar o cupido, ns faremos o
mesmo.
Est dizendo que tambm deveramos tentar
arranjar algum para Jake? E ver quem ganha?
Isso mesmo.
Gostei da ideia. Kacey ps os braos ao redor
do pescoo de Travis. Afinal de contas, sabemos o
que melhor para ele.
O seminrio religioso?
Kacey bufou.
bem provvel. Mas, de qualquer forma, podemos
convidar algumas garotas solteiras para o nosso
casamento. Garotas que realmente combinariam com
Jake.

Um desafio. Ns contra vov. Se ganharmos, ela


paga a lua de mel. Se ela ganhar...
Pode cantar no casamento. Kacey suspirou.
No! Travis encostou a testa na de Kacey.
No sou to maluco assim. Prefiro dar um barco de
presente vov, ou ento pagar aquelas aulas de stripper
que ela faz toda semana.
Cantar o que ela quer.
Ela tambm quer comprar um tigre, como fez o
Mike Tyson. O fato de vov querer alguma coisa no
significa que sejamos obrigados a atender a todos os
seus desejos.
Travis. Kacey beijou os lbios do noivo com
suavidade. No h nada com que se preocupar. Ela
no vai ganhar.
Resmungando, Travis a beijou na testa.
Est certo, mas se vov ganhar e acabar com um
microfone nas mos, a culpa ser sua. Agora, vamos
terminar a corrida e tomar um banho juntos.
Primeiro, voc vai ter que me pegar! gritou
Kacey, passando depressa por ele.

Captulo 10

Puta merda, ela est de sacanagem! Jake olhou


para o prdio com um misto de horror e confuso.
Espero muito que a gente esteja com o endereo errado.
Char arrancou o pedao de papel das mos de Jake.
Deixe-me ver.
Eu sei ler, sabia?
Revirando os olhos, ela examinou o papel.
Inacreditvel.
O qu? Ele se inclinou por cima do ombro dela,
olhando o papel mais uma vez. O perfume de Char o
atraa, e isso o deixava tenso.
Voc saber ler.
Muito engraado!
o endereo certo. Char bateu no peito dele
com o papel e andou at a porta escura. Acho que
devamos... Devamos entrar?
Claro que no. Jake cruzou os braos. Sem
chance.

A lista diz que a Madame nos espera uma da


tarde! Vamos nos atrasar se no entrarmos.
Jake umedeceu os lbios e olhou outra vez para o
prdio. Nas vitrines havia imagens de casais danando.
As mulheres riam e jogavam confetes para o ar. Parecia
um desses comerciais toscos sobre absorventes
internos.
No. E quem chamada de Madame, hoje em dia?
Char revirou os olhos.
o nome dela. Por qu? Est com medo de
desenvolver um par de peitos? Tem medo de que suas
bolas desapaream?
Jake bufou com desdm.
Tudo bem, vamos l. Irritado, ele agarrou o
brao de Char com a mo esquerda e abriu a porta com
a direita.
L dentro estava escuro.
Viu? Endereo errado. Jake soltou o brao de
Char e pegou o celular no instante em que uma msica
comeou a ser ouvida no ambiente. Ento alguns
refletores se acenderam e o cegaram momentaneamente.
Que porra essa?
Foi a que comeou a cantoria.
Char, ao seu lado, ficou tensa. Mais luzes foram
acesas, embora Jake no tivesse nem ideia de onde elas
vinham. Ainda estava um pouco cego por conta do

primeiro claro. Tentou dar um passo para o lado, mas


bateu em uma mesa. Apoiando as mos no tampo, olhou
para baixo.
E viu fotos de strippers do sexo masculino sem blusa.
Ele se endireitou rapidamente, mas ento esbarrou em
alguma coisa dura, que oscilou. Jake se virou, tentando
estabilizar o objeto.
Era uma esttua nua.
De um homem.
Como que ele ia tocar naquilo? A escultura tinha sido
colocada na mesa de um jeito que deixava as pessoas
frente a frente com o rgo sexual masculino. Esticou a
mo para segur-la pela cintura, quando sentiu Char
esbarrar nele. Ela parecia travar a prpria batalha contra
um enxame de bales na forma de... ... partes ntimas.
Mas que droga! Char segurou a mo dele.
Precisamos correr.
Parece o inferno, s que pior concordou Jake,
agarrando-a pelo brao.
Bem-vindos, bem-vindos! cumprimentou uma
voz amplificada por um alto-falante.
Meu Deus. oficial: estamos nos Jogos Vorazes!
Jake segurou Char e a empurrou para trs de si.
S deixe que eu morra primeiro, Senhor! Por favor,
deixe que eu morra primeiro.

Estava esperando vocs! anunciou a voz


feminina, alegremente.
No me sinto melhor com esse seu pedido, no,
Jake sussurrou Char, atrs dele. Alis, s
romntico se sacrificar por outra pessoa quando a morte
no a melhor opo, pezinho de valsa!
Jake parou.
Voc jurou que levaria esse segredo para o tmulo!
Ops? Char deu de ombros. Por quantos anos
voc fez bal mesmo, hem? Um, dois?
No me venha com esse seu ops! Por que
tinha mencionado aquele apelido antigo? Ainda mais
naquele momento? Ser que tinha ideia de como aquilo
feria sua masculinidade?
S fique quietinho...
Posso ver e ouvir vocs disse a voz. E no
tenho o dia todo. Agora, preciso examinar vocs.
Samos dos Jogos Vorazes e entramos nos Jogos
Mortais. Jake sacudiu a cabea e gritou para a voz:
Poderia ao menos apagar as luzes? No conseguimos
ver voc!
Ah, meu querido! E no esse o objetivo?
respondeu a voz, rindo.
H... no? Char soltou uma risada nervosa.
No tenho o dia inteiro! gritou a voz. Agora,
separem-se! Preciso examinar o material com que terei

de trabalhar.
Devagar, Char saiu de trs de Jake e parou ao seu
lado, de cabea erguida. Jake foi obrigado a admirar a
coragem da garota. Qualquer outra teria sado correndo
dali. Ele era homem e ainda assim teria pesadelos com
aquilo.
Nada mau comentou a voz, com frieza. Nada
mau mesmo.
Obrigada. Char sorriu.
Jake revirou os olhos.
Ela s a est elogiando para que voc fique bem
gorda e feliz antes do abate.
Esse a tem uma lngua afiada comentou a voz.
Mas d para o gasto. Jake, voc vai servir. Diga,
voc se sente vontade no palco?
Nem um pouco soltou Jake, tossindo. Nem
um pouco mesmo. Tenho um joelho ruim e...
O joelho dele timo! interrompeu Char, com
uma piscadela.
Ele investiu contra ela, mas naquele instante as luzes
se acenderam e a sala voltou ao normal.
Iluminada, no era um lugar to assustador. Parecia
uma mistura de estdio de dana e loja de artigos
esquisitos para festas.
Ol! Uma mulher surgiu em uma sacada acima
dos dois. Desculpe deix-los sob os refletores desse

jeito, mas sua querida av disse que vocs precisavam


de uma boa risada.
Ha-ha. Jake ia estrangular a av.
De qualquer jeito, imagino que j tenham recebido
instrues sobre a dana de vocs.
Dana? perguntou Jake.
Nossa? indagou Char.
Mas claro! Sou Madame, a melhor professora de
dana da cidade.
Jake duvidava do que a mulher dissera. Ela era, no
mnimo, da idade de sua av, e descia as escadas to
devagar que ele tinha certeza de que naquele exato
momento, ali, bem diante de seus olhos, a desconhecida
estava envelhecendo.
Ah, acho que minha av deve ter se confundido.
O olhar de Jake estava fixo nas pernas trmulas da
mulher, que descia lentamente os degraus. Bom Deus!
Aqueles saltos deviam ter pelo menos 15 centmetros, e
a saia... No cobria nada. Para ser sincero, as pernas
dela eram bem-torneadas. Ele inclinou a cabea, na
tentativa de ver melhor.
Acho que foi Jake que se confundiu. Char o
cutucou. Ou isso, ou foi enfeitiado por um longo par
de pernas.
Madame sorriu ao descer o ltimo degrau.

Isso sempre acontece. O que eu posso fazer? Sou


mesmo um presente para os olhos. Ela ajeitou a
postura e deu uma piscadela para Jake.
Quero ir para casa sussurrou ele, buscando a
mo de Char.
A jovem afastou a mo de Jake e se aproximou de
Madame.
Como Jake disse, acho que vov se confundiu.
Veja bem, temos uma lista de pendncias a resolver antes
do casamento. Este era o compromisso da vez. Ns
precisamos pegar alguma coisa, ou...
Silncio! gritou Madame. No quero saber
dessa conversinha. Vov disse que apresentariam uma
dana, ento dancem!
Danar? grasnou Jake.
Dancem! Madame deu um giro diante de Jake,
estalando os dedos acima da cabea. Vou ensinar a
vocs a dana do amor. Vocs iro apresent-la na
cerimnia. Essa dana um ritual de acasalamento.
Ah, merda. Jake respirou fundo algumas vezes.
No vamos acasalar na pista de dana.
Madame riu.
Mas claro que no! Vocs vo danar! um
ritual, no o ato em si, safadinho. Ela ergueu a mo e
pegou o queixo de Jake, virando-o para si. Nossa,
voc mesmo bonito.

Jake ia matar a av. Mas estava traumatizado demais,


chocado demais, para fazer qualquer coisa que no fosse
olhar de volta para aqueles olhos de loba e rezar para que
a mulher no o amarrasse e o jogasse em uma jaula.
Madame rosnou e soltou seu queixo.
Agora, assumam seus lugares no meio do salo.
Lembrem que essa dana traz boa sorte ao casamento.
Se fizerem besteira, a possvel infelicidade de seu irmo
no casamento ser culpa de vocs.
Sem presso comentou Char.
Madame apertou um boto e, de repente, as luzes
diminuram outra vez. Uma msica suave comeou a
tocar ao fundo, uma melodia que lembrava tango.
Vo para o meio da pista instruiu Madame.
Jake foi at l e estendeu a mo para Char.
Vamos l. Quanto antes acabarmos com isso, mais
rapidamente poderemos ir embora e entrar em coma
alcolico.
Os olhos de Char foram da mo para o rosto de Jake
antes que ela, com m vontade, aceitasse dar-lhe a mo e
se aproximar de seu corpo.
Certo, mas no quero saber de mo-boba.
Ah, por favor. Jake bufou. Como se seu
corpo fosse tentador para um homem como eu.
Char deu um sorriso doce.
Esqueci, voc prefere os artificiais... Erro meu.

Eu...
Agora! Madame bateu palmas. Fechem os
olhos. Eu os guiarei pelos movimentos da dana, mas
vocs precisam confiar em mim. E precisam confiar um
no outro, tambm.
Char sentiu que suas mos estavam suadas. Era aquela
palavra: confiar. Ela reacendeu as lembranas daquele dia
no acampamento, durante o exerccio de confiana,
quando Jake que tinha prometido segur-la a
deixou cair.
Quando foi chamada de gorda.
E ele se recusou a defend-la.
A me de Char costumava dizer que um dia a filha riria
daquilo, que as coisas que aconteciam na escola no
influenciavam a vida adulta. Mas ela estava errada...
Quando se magoado em uma idade to vulnervel,
impossvel esquecer a dor. Ainda mais se o episdio leva
a dois anos de problemas com bulimia e plulas para
emagrecer.
Ento, era preciso confiar? No, ela no confiava em
Jake Titus, porque, nas ltimas duas vezes, ele a deixara
na mo.
Confiem repetiu Madame e sigam as minhas
mos. Char sentiu mos em seus ombros, que a
empurraram para os braos de Jake. Ela sentiu que a

respirao do homem ficou acelerada quando sua


bochecha encostou no peito rijo dele.
Jake, vamos l, d um passo para trs instruiu
Madame. E faa um... Ah, voc sabe danar, n?
Char abriu os olhos no instante em que Jake a
empurrou e a fez girar, para depois pux-la de costas de
volta para perto dele, inclinando-a sobre uma de suas
pernas.
Confie em mim sussurrou Jake ao seu ouvido
enquanto a trazia novamente a seus braos, de costas, e
a mantinha firmemente apoiada em seu corpo.
Era bom demais toc-lo.
Outro giro deixou Char de frente para ele.
Agora voc deve jog-la sete vezes continuou
Madame. No se esquea de gir-la, inclin-la para
um lado e... Ah, meu Deus, filho! Voc j fez a dana do
acasalamento?
Jake corou.
Char abriu a boca para fazer a mesma pergunta, mas
ento ele a inclinou sobre uma das pernas e depois a
levantou e girou, quase fazendo com que ela perdesse o
equilbrio, at que, com um puxo, Jake a deixou
firmemente apoiada em seus braos outra vez, sem tocar
o cho.
Ele a soltou bem devagar, fazendo-a deslizar por seu
corpo, o que permitiu que Char sentisse cada msculo

de sua barriga de tanquinho. Sabia que eram seis, porque


os contara enquanto ele a soltara devagar.
A msica parou.
Char olhou bem nos olhos de Jake.
Ele tinha os lbios semiabertos ao inclinar-se para a
frente.
Maravilhoso! Madame aplaudiu.
Char se sobressaltou e esfregou as mos no jeans.
J fez isso antes, no foi, querido? Madame deu
uma piscadela para Jake e um tapinha em sua bunda,
ento se virou para Char. s deixar que ele a
conduza, e vai dar tudo certo no dia do casamento.
Char assentiu com a cabea.
Ento acabamos?
Danar parte da vida. A dana nunca termina.
Ou o acasalamento completou Jake, solcito.
Madame corou e abanou o rosto com as mos.
Gostaria de beber alguma coisa?
Char parecia invisvel.
Jake agarrou seu brao e a puxou para mais perto de
si.
Ah, no, obrigado. melhor eu levar minha
namorada para casa.
Madame fez beicinho.
Namorada?
Jake agarrou a cintura de Char com mais fora.

, Jake, namorada? Quer dizer... Char se virou


para encar-lo. No sabia que tornaramos o
relacionamento oficial...
As narinas de Jake inflaram e seus olhos correram de
Madame a Char.
Ento vamos oficializar com um beijo, que tal?
Antes que Char pudesse protestar, os lbios dos dois
estavam colados.
Mas que droga.
Jake tinha um sabor viril. A lngua passou pelos lbios
de Char e mergulhou em sua boca. Seus lbios eram
como veludo, perfeitamente encaixados nos dela, que
no ofereciam nenhuma resistncia pelo contrrio,
estavam participativos.
Com um gemido, Char envolveu o pescoo dele com
os braos perdendo totalmente a compostura e
retribuiu o beijo. Jake fez um som baixo no fundo da
garganta e a apertou ainda mais.
Isso aqui... no um bordel interrompeu
Madame, friamente.
Ah, ? Poderia ter me enganado respondeu Jake,
ainda colado aos lbios de Char.
Com uma risadinha, Char se afastou.
Obrigada por tudo, Madame. Mas, como a senhora
viu, eu e meu namorado precisamos comemorar!

Bem, ento vo logo. A voz de Madame soou


aguda, e sua expresso era de desagrado, como se ela
tivesse acabado de chupar um limo.
Eles saram da loja e entraram correndo no BM W de
Jake. Assim que Char bateu a porta, os dois caram na
gargalhada.
Jake ligou o carro.
E eu que pensei que vov fosse louca.
N? Pela voz, Char parecia um pouco sem
flego. Que timo, tinha perdido a capacidade de falar
como um ser humano normal na frente de Jake! Fora
apenas um beijo um maldito beijo! para despistar a
loba, nada mais.
Obrigado... O carro parou no sinal vermelho.
Por me ajudar. Se eu estivesse sozinho, tenho certeza de
que acabaria nas manchetes dos jornais.
Doce. Char assentiu com a cabea.
O qu?
O sinal ficou verde.
Seria assim que ela o atrairia para o quarto. Faria
uma trilha de doces at a porta. assim que as lobas
fazem. A, quando voc estivesse l dentro, ela iria
embebed-lo. E voc deixaria, faria qualquer coisa para
destruir a memria daquela noite... E fim. Viraria um
escravo sexual. Sairia no jornal.
Jake bufou e sacudiu a cabea.

Sua imaginao me assusta.


Ei! Char ergueu as mos. S estou dizendo.
Jake deu de ombros e pegou o caminho para o centro
da cidade.
Ento, que tal um drinque? Eu prometi e tenho
certeza de que lhe devo um favor.
Depois daquele beijo? No, era ela quem devia a ele. A
dor da rejeio, familiar demais, a invadiu. Claro, ela at
podia aceitar e beber um drinque com ele, e depois cair
em todas as armadilhas que a maioria das garotas caam.
Ele ficaria bbado o bastante para convid-la para casa.
Dividiriam um txi. Ela diria que ficaria apenas para mais
um drinque. Acabariam na cama dele.
E ela acordaria e no travesseiro haveria um bilhete de
agradecimento e uma nota de vinte dlares para o txi.
No, obrigada.
Na verdade... Char olhou para o relgio de
pulso. Ainda consigo uma boa tarde de trabalho no
escritrio. Pode me deixar l, no prdio da Komo?
Jake coou a cabea, nervoso, e deu de ombros.
Beleza. Se o que voc quer... Acho que
margaritas so melhores que qualquer dia de trabalho.
. Char colocou os culos escuros. Mas
voc est desempregado, ento...
Obrigado por me lembrar disso resmungou ele,
pegando a sada para o centro. Eu, h... Vou ver o

que mais tem na lista da vov e qualquer coisa ligo para


voc.
Voc precisaria do meu nmero.
Pego com a vov. Ele deu de ombros.
Homem maldito. No podia nem pedir o nmero dela?
Srio, isso?
Bem. Char abriu a porta depois que ele parou o
carro. No podemos correr o risco de voc salvar
meu nmero no seu celular e acabar ocupando o espao
destinado aos telefones das suas vagabundas.
Char, calma...
Ela bateu a porta antes que ele conseguisse terminar a
frase e saiu caminhando determinada em direo ao
edifcio.

Captulo 11

Mas o que tinha acabado de acontecer? Os dois


estavam brincando e rindo, e, de repente, em questo de
segundos, Char estava falando de vagabundas e batendo
a porta na cara dele. O que ele tinha dito? Ela parecia
apressada, ento Jake no quis irrit-la fazendo-a esperar
enquanto ele pegava o nmero dela.
Pensou que estivesse agindo como um cavalheiro, ou
ao menos tentando ser um.
Mas, segundo Char, tinha agido como um babaca.
Mulheres. Ser que algum dia conseguiria entend-las?
Enquanto deixava o estacionamento, refletindo sobre
todos os motivos pelos quais beijar Char outra vez seria
uma pssima ideia, o celular tocou.
Que foi? Estava rouco.
Opa! Dia ruim? Travis riu.
Tive aula de dana. O que voc acha?
Sinto muito. Espere, voc disse que teve aula de
dana?

No vou repetir respondeu Jake, seco. Ah,


alis, capaz de vov no poder ir ao casamento.
Srio? Por qu?
Vou mat-la. Hoje noite. Ou ento vou colocar
algum tranquilizante nas vitaminas dela.
Ah! Bem, no use Benadryl. Ela j tem tolerncia a
esse.
, bem, depois do que aconteceu com Kacey, acho
que todos podemos dizer que temos tolerncia. Posso
jurar que usei uma caixa inteira na ltima vez que tive
crise alrgica.
Fico feliz que ainda esteja respirando. Travis riu.
No seja babaca. O que voc quer?
Travis riu mais uma vez.
Primeiro me conte mais sobre a dana.
Dana do acasalamento corrigiu Jake, pegando a
sada para a loja de smokings. Foi tudo bem. Char
salvou a minha pele. Madame, e sim, esse o nome dela,
queria um novo brinquedinho.
Como ?
Um brinquedinho, uma distrao, um homem com
quem brincar e que pudesse vestir como quisesse. Era
provvel que voc nunca mais me visse.
Assustador.
Voc no faz ideia. De qualquer forma, acabei de
deixar Char no trabalho e vou tirar as medidas para o

smoking.
Beleza.
A ligao ficou silenciosa.
Trav? Est a?
Estou. O irmo ficou quieto outra vez.
Preciso perguntar uma coisa.
No, no vou doar um rim para voc, pea vov.
Ela s tem um.
Por isso mesmo.
Travis suspirou.
No isso. ...
Ok, agora voc est me assustando.
Ento, voc sabe que o papai vai levar Kacey at o
altar, n?
Jake acabara de estacionar e suspirou.
Sei.
Ela, h... Travis soltou um palavro. Ela
queria saber se teria problema se voc... se voc fosse
com eles.
Eu? gritou Jake. Por que ela iria me querer
ao lado dela? Isso uma piada? Se sim, no muito
engraada...
Pare de gritar! Travis soltou outro palavro.
Viu? Sabia que voc iria surtar. s que... Voc e Kacey
foram melhores amigos por tanto tempo, e, mesmo com

esses dois anos complicados, voc ainda importante na


vida dela. E ela quer homenage-lo.
Droga.
Jake nunca chorava.
Nunca.
A ltima vez que chorara fora quando os pais de
Kacey morreram. E, mesmo assim, ele se trancara no
dormitrio e bebera at esquecer que tinha chorado
lgrimas de verdade.
Mas desta vez... sentia uma vontade absurda de chorar
at no aguentar mais. Porque no devia ser ele a levar
Kacey at o altar. Nem o pai dele. Devia ser o pai dela.
Parte dele, uma parte pequena, se sentia culpada do que
acontecera e achava que todos estariam vivos e felizes se
fosse possvel voltar no tempo e consertar algumas
coisas.
Jake, est me ouvindo?
Estou respondeu, rouco. Posso... h... Posso
pensar no assunto?
Claro.
Certo. Jake bateu no volante com uma das
mos. Preciso ir. Diga oi a Kacey por mim.
Ok. A gente se fala depois.
Jake desligou o carro e bateu no volante de novo.
Uma vez no tinha sido o bastante. E bateu de novo, e
de novo, at que a mo ficou to dormente que ele teve

certeza de que precisaria colocar gelo depois.


Um dia ele contaria tudo a Kacey. Explicaria que o pai
dela tinha... salvado a vida dele.
Sentiu um gosto amargo na boca ao pensar no
passado no passado como um todo. Ser que Bill
sentiria orgulho dele e das escolhas que fizera? Ou ser
que faria o que fizera oito anos antes... Que o faria
cortar lenha e cavar buracos at que seus dedos
sangrassem at que ele percebesse o enorme erro que
tinha cometido?
Praguejando, Jake saiu do carro e caminhou at a loja
de smokings. Precisava pensar naquele convite
pensar na possibilidade de levar Kacey at o altar ,
mesmo que isso significasse que no seria ele o homem
a esper-la no fim do caminho. Nunca tinha merecido
um amor como aquele e provavelmente nunca o
mereceria.

Captulo 12

Beth estalou os dedos na frente do rosto de Char.


Ei, voc ouviu alguma coisa do que eu disse?
Char sentiu as bochechas ficarem coradas enquanto
tomava um longo gole do vinho.
Claro, voc estava falando sobre o trabalho.
No era nenhuma novidade. O trabalho de Beth, que era
qumica em um laboratrio mdico, sempre rendia
histrias sem graa.
E?
Char ps a taa na mesa, pegou o garfo e espalhou um
pouco da salada pelo prato.
E? Continue!
Beth suspirou.
Srio? Acabei de listar os elementos da tabela
peridica, e voc ainda quer mais?
Char soltou uma risada curta e se inclinou para a
frente.

No me surpreende o fato de eu ter parado de


ouvir.
Onde voc est com a cabea? Hoje a noite das
garotas! Lembra? Comida? Bebida? Diverso?
Ah, voc sabe! Onde a cabea de qualquer outra
garota estaria. Beijando Jake, tocando seu peito
musculoso, passando a lngua por seu lbio inferior e...
Algum disse noite das garotas? Uma voz
conhecida se fez ouvir no restaurante. Char se virou e
deu de cara com vov. Bem, vov e uma jaqueta
dourada ofuscante, com pele de leopardo no colarinho. A
cala jeans skinny era realada por sapatos de salto com
estampa de oncinha.
Como voc...?
Ah. Vov a calou com um gesto e se sentou
mesa. Hoje em dia existem aplicativos para tudo.
Sabia?
Sim, mas...
De qualquer forma... Vov acenou para um
garom e pediu trs shots de tequila. Era melhor ela
beber aquilo sozinha: de jeito nenhum Char tomaria shots
com a av de Jake! Tem um aplicativo muito til que
se chama Encontre Meus Amigos!
Char pegou o celular.
Nem sabia que tinha isso no telefone. Nem que
voc era...

Vov deu de ombros como se estivesse querendo


disfarar um segredo.
assim que vigio as vagabundas de Jake.
Beth engasgou com a bebida, molhando toda a mesa, e
ento comeou a tossir.
Vov bocejou e examinou as unhas, sem se deixar
abalar pela reao de Beth. Char olhou de cara feia para a
irm e se virou outra vez para vov.
Tenho certeza de que o aplicativo foi criado para
que ningum se preocupasse com os amigos e os
familiares, no para que as pessoas fossem perseguidas.
Ah, bem. Cada um usa como quiser. Vov ps o
telefone na mesa e clicou na tela com um dedo. Depois
clicou outra vez, e outra.
Beth tentou dizer alguma coisa irm apenas mexendo
os lbios, mas Char no conseguiu entender.
O garom serviu os shots no instante em que vov se
endireitou, batendo palmas.
Eu sabia!
Beth parecia estar entorpecida enquanto via a velha
senhora bater palmas e erguer o celular no ar.
Ele vai chegar logo.
Desculpe, mas quem voc, mesmo? perguntou
Beth.
Sou a vov. Aquilo foi dito com tanta
normalidade, que Char teve de admir-la. Quer dizer,

ser que havia outro jeito de descrever aquela mulher?


Dizer sou a vov devia cobrir todos os pecados.
Sade! Vov pegou seu shot, ergueu-o no ar e ento
olhou para as duas irms.
Char bebeu um grande gole de gua, pegou seu shot e
o ergueu no ar, copiando vov.
Um brinde props vov. msica que
cantarei no casamento do meu neto!
Claro. Beth bateu o copo no dela. Posso
beber a isso.
Char deu de ombros e tomou seu shot no instante em
que Jake entrava no restaurante e seguia direto at a
mesa delas.
Ela estava acostumada a tomar shots. Mas, por
alguma razo, o modo como os jeans rasgados de Jake
envolviam suas coxas musculosas a afetou de alguma
maneira. A tequila desceu queimando e ameaou voltar,
ainda mais quando ele deu uma piscadela para ela e se
inclinou para beijar a av na bochecha.
Char tossiu.
Beth suspirou.
Char chutou a irm por baixo da mesa.
Vov pediu mais shots.
H... Char soltou uma risada nervosa.
Estamos comemorando alguma coisa?

A noite das garotas! anunciou vov, sacudindo


os seios para a frente e para trs, alegre.
Jake desviou os olhos e corou.
Era estranho que um homem como ele, que no tinha
moral alguma, fosse capaz de corar.
Mas Jake est aqui. Char apontou para o
homem pecaminosamente cheiroso e rezou para que ele
se inclinasse s um pouquinho para a frente, de modo
que ela pudesse sentir o calor que emanava de seu corpo
sem parecer uma doida no cio.
Vov olhou o neto de cima a baixo.
Ele no conta.
Obrigado, vov respondeu Jake, tenso.
Oi. Eu sou Beth. A irm de Char estendeu a mo
sobre a mesa e o cumprimentou. Teria me
apresentado no avio, mas voc estava todo inchado.
Agradeo a lembrana.
No h de qu. Bem-vindo noite das garotas.
Tenho certeza de que essas foram as ltimas
palavras de muita gente. Jake apertou a mo de Beth,
depois se virou para a av. Bem, d para ver pelas
suas roupas que voc no foi atropelada por um
caminho nem est sofrendo uma concusso ou de
escarlatina. Essa nova, alis. A ltima frase fora
dirigida a Char. Ela costuma deixar as doenas raras

para pessoas mais ingnuas, como meu irmo. Ento


se dirigiu outra vez av. Que foi que houve?
Vov ergueu um dedo e comeou a procurar alguma
coisa na bolsa gigante.
Tenho certeza de que tem crianas perdidas dessa
bolsa. D para contar logo, para no precisarmos
esperar? Jake reclamou.
Vov fez um gesto pedindo a Jake que ficasse quieto.
Ele pegou dois shots na mesa e os virou.
Char deu tapinhas consoladores em suas costas.
Coitado. Ela quase sentia pena dele. Vov levaria
qualquer um a beber demais.
Achei! Vov puxou um pedao de papel e, com
as mos trmulas, comeou a l-lo. Vocs dois ainda
precisam completar algumas tarefas da lista que lhes
entreguei hoje mais cedo, alis. Ela colocou o papel
na mesa. Onde ser que est?
Vov comeou a revirar a bolsa outra vez, da qual
puxou um par de culos com diamantes incrustados.
Onde ser que est o qu? Sua cabea?
perguntou Jake. Deve estar na bolsa.
Beth limpou a garganta para esconder a risada.
No, seu idiota! retrucou vov.
Char pediu mais drinques. Ofensas. Isso no era nada
bom.

A lista que eu dei a vocs hoje de manh! Tinha um


monte de pendncias a ser resolvidas antes do
casamento. Onde est?
No carro respondeu Jake.
Perdemos explicou Char, falando ao mesmo
tempo que Jake.
Os dois trocaram olhares irritados.
Eu vou s... Beth se levantou da mesa.
Sente-se! gritou Char.
Beth obedeceu.
A lista est com Jake. Char apontou para Jake e
sorriu de um jeito doce.
Um msculo da mandbula dele tremeu quando ele se
inclinou sobre a mesa e respirou fundo algumas vezes.
Certo, ela est... em segurana.
Em segurana. Vov bufou com desdm.
Tudo bem. S no se esquea de cuidar das ltimas
tarefas.
Por que voc mesma no faz isso? perguntou
Jake. Est aposentada, no pode... sair por a com
um dos meus carros e resolver tudo?
Vov fez silncio, muito concentrada na prpria
respirao. Ento virou a cabea bem discretamente na
direo de Jake. Um sorriso frio surgiu em seu rosto
antes de ela pegar a lista com cuidado e coloc-la na
bolsa.

Se voc no fosse um idiota, saberia: vou jogar


cartas com as meninas.
Todos os dias? perguntou Jake.
Todos os dias. Pelo menos durante a manh
Vov deu uma risadinha, parecendo recobrar o bom
humor.
timo. Ento consegue cuidar das tarefas tarde.
Ah, Jake! Ela deu tapinhas no brao do neto.
Voc to inocente!
Foi a vez de Char se engasgar com a bebida.
Reservo as tardes para outras... atividades.
Meu Deus do cu! Ao menos tente esconder o fato
de que voc sai por a fazendo... coisas.
Que coisas? perguntou Beth de repente,
inclinando-se para a frente, demonstrando interesse.
No pergunte. Jake olhou de cara feia para Beth
e sacudiu a cabea.
Vov deu uma risadinha.
Ah, voc sabe! Coisas. Ela pronunciou coisas
com grande nfase, como se a palavra tivesse um
significado muito importante, ento voltou a dar
risadinhas. Adoro as minhas tardes! Ah, e como
adoro! Seu olhar ficou distante.
Vamos precisar de mais lcool sussurrou Char
para Jake.

E de Boa noite, Cinderela acrescentou o


homem. Quero apagar esta conversa da minha
memria. Para sempre.
Amanh. Vov se afastou da mesa e se levantou.
Jake, me leve para casa. Estou cansada. Mas amanh
voc pode encontrar Char... Que tal na hora do almoo,
l em casa? E vocs podem terminar o restante da lista
antes de a gente viajar, na quinta-feira.
Quinta-feira? gritaram Jake e Char.
Vov deu uma piscadela.
Mas claro! Vocs precisam chegar pelo menos
uma semana antes do casamento! O que que h de
errado com os jovens, hoje em dia? Ela tirou uma
nota de 50 dlares da bolsa e a colocou na mesa com um
tapa. Divirtam-se, garotas. No faam nada que eu
no fosse fazer.
timo, vov. Jake praguejou. S falta dar
permisso para que elas sejam presas.
Foi uma vez s! argumentou vov.
Voc esteve em uma priso mexicana. Tem sorte de
estar viva.
Ah, aquele Pablo era mesmo uma coisa! Vov
apertou o colar e comeou a acariciar as prolas.
Beth ficou boquiaberta.
Char precisou chutar a irm por baixo da mesa outra
vez, para que ela fechasse a boca.

Bem, tchauzinho! Vov acenou e puxou Jake


pela camisa at a sada do restaurante.
A mesa mergulhou em silncio.
Havia shots de tequila por todos os lados.
Beth olhou para Char.
Char olhou para a mesa.
Ento disse Beth, chupando um pedao de
limo. Foi divertido.
Char gemeu e bateu a cabea na mesa.
Como vou sobreviver s prximas semanas com
esses dois?
Beth riu.
Fcil.
Como?
Calmante.
Muito engraado.

Captulo 13

Jake andava de um lado para outro em frente porta.


Char enviara uma mensagem de texto dizendo que o
encontraria por volta do meio-dia. J era meio-dia e
cinco. Onde ela estava? Ele precisava encontrar um jeito
de recuperar o emprego e a masculinidade,
preferencialmente no nessa ordem.
A manh comeara quase normal: vov fizera a maldita
ioga e depois exigira que ele a deixasse no clube de
cartas. Mas mesmo quando vov pedia uma coisa,
nunca era apenas uma coisa. No, ela sempre queria algo
mais, no explicava o motivo e ainda olhava como se a
pessoa que perguntasse o porqu de ter de fazer tal coisa
fosse idiota.
Era como se Jake tivesse voltado a ser criana, como
daquela vez que vov o flagrara roubando M&Ms da
loja de convenincia e ento lhe comprara um saco de
dois quilos e o fizera se sentar e comer tudo ali, na frente
dela.

Ela lhe explicara que aquilo faria com que ele nunca
mais pegasse nada que no fosse dele. Porque, se ela o
pegasse furtando, Jake teria que engolir o objeto ou uslo pela casa.
No ensino mdio, acontecera de novo, mas com
cerveja. Ela ento comprara um engradado e o mandara
virar tudo, at que ele passasse mal. Ele tomou trs antes
de vomitar. Naturalmente, vov bebera as que restaram.
Bastava dizer que era sempre mais inteligente
concordar com ela que testar a sorte. Ento ele a levava
de carro pela cidade, bancando o bom neto, e pedia a
Deus que ela finalmente o contratasse de volta, para que
ele pudesse parar de bancar o motorista e o
cerimonialista.
Deus, ele viraria mulher enquanto esperava por aquela
maldita garota irritante!
A campainha tocou.
Ele correu para atender. Ento parou e respirou fundo
algumas vezes. Sim, definitivamente estava virando
mulher. Estava agindo como se aquilo fosse um primeiro
encontro, ou coisa parecida. Era Char! Char! Precisou
repetir o nome vrias vezes em voz alta antes de
conseguir abrir a porta.
O sorriso que ela deu fez seu mau humor desaparecer,
e, de repente, ele lembrou por que se mantinha distante
de garotas como ela.

Elas traziam problemas.


Prometiam prazer, mas, no final das contas, queriam
compromisso. E isso faria qualquer cara fugir, ainda
mais um cara como Jake. Ele no merecia nem mesmo
qualquer coisa parecida com aquilo. At mesmo ele no
era babaca o suficiente para no perceber que uma
garota como Char... Bem, ela merecia um dos bons.
No ele. Definitivamente, no ele.
Os olhos dela brilharam quando ele sorriu.
Droga. Ele teria que parar de flertar com ela. Ela iria
entender errado, e ele ficaria maluco se tivesse que
passar a semana do casamento se perguntando se ela
estava s esperando a hora certa para esfaque-lo.
Entre. Ele abriu mais a porta e fez um esforo
para no olhar para a bunda dela enquanto Char passava
por ele com os saltos estalando no cho de mrmore. Ela
claramente viera do trabalho. Estava usando uma saialpis apertada, blusa branca e sapatos vermelhos.
Pssima escolha.
Porque agora ele estava pensando em vov e naquela
histria idiota do aeroporto, e...
Jake? A voz suave de Char o trouxe de volta ao
presente. Ouviu o que eu disse?
No. Ele deu uma risada, constrangido. Eu
estava, h... admirando seus sapatos.

Meus sapatos? Ela ergueu as sobrancelhas,


divertida. Tem fetiche por salto alto?
Em voc? Ele assentiu com a cabea. Acho
que devo ter.
Droga, ele tinha comeado outra vez. Qual era o
problema dele? Era como se flertar com Char fosse
instintivo, como se no conseguisse no se sentir atrado
por ela. Seu corpo se movia involuntariamente na direo
dela. Ser que eram os olhos? O cabelo? Uma vozinha
que ele no ouvia havia muito tempo lhe explicou que
no. No era fsico, era algo completamente diferente.
Algo em que ele no queria sequer pensar ou considerar
por muito tempo. Porque a teria de admitir que tinha um
corao, o que queria dizer uma coisa: que em algum
momento seu corao iria se partir, mas, dessa vez, no
haveria o que amparar a queda, apenas o nada.
Ele engoliu em seco e olhou para o outro lado ao
perguntar:
Ento, vamos almoar?
Ela aceitou seu brao e olhou a casa.
Parece uma boa ideia. Os olhos de Char se
estreitaram.
Que foi? Ele parou de andar. Qual o
problema?
Eu tinha esquecido. Ela deu uma risadinha.
Esquecido o qu?

Que voc to rico que chega a ser ridculo.


Jake soltou uma risada curta.
Estou desempregado no momento, mas obrigado.
Ah, por favor! Char soltou o brao de Jake e se
adiantou, entrando na cozinha gigantesca. Tudo isso?
Isso o que as pessoas sonham em ter a vida inteira.
Quer dizer, eu mataria por uma cozinha dessas. Voc tem
dois fornos! O meu quase no funciona!
Jake se apoiou no balco, divertindo-se com a cena.
Voc gosta de cozinhar?
Amo. Ela suspirou. No tenho tanto tempo
quanto antes, e minha cozinha um tanto ruim, assim
como voc... Ela deu um sorriso doce. Se eu
morasse em uma casa dessas, no ficaria me
lamentando, como voc faz.
Nossa, obrigado! murmurou ele, sentindo-se
repreendido. E no estou me lamentando.
Voc est, sim. Char tamborilou os dedos no
balco de granito. Ento, cad o almoo?
Na geladeira.
Char andou at a geladeira e a abriu.
Tem mais comida aqui que na maioria dos pases
pequenos.
Vov gosta de comer. Jake deu de ombros.
Vou pegar os sanduches de croissant e a salada. Quer
comer na varanda l fora, para ficarmos perto da gua?

Hum, pode ser. Char observou a cozinha.


Precisamos de mais alguma coisa?
Pegue uma garrafa de vinho na geladeira,
tambm... Que tal um branco? Voc decide. Ele
piscou e andou at a porta de correr de vidro da varanda,
com vista para o lago Washington.
S precisavam comer, comportar-se direitinho e
terminar de resolver aquela maldita lista da av, quando,
ento, ele se veria livre para continuar a prpria vida. Seu
plano ainda era o mesmo. Sobreviver Terceira Guerra
Mundial, tambm conhecida como A Invaso da Vov,
e depois voltar ao antigo estilo de vida.
Quando ele parou um momento para se sentar e
apreciar a vista, porm, percebeu que parecia fazer anos
desde a ltima vez que estivera relaxado ou sbrio o
suficiente para aproveitar a paisagem.
Os passos de Char ecoaram pelo piso de madeira.
Aqui est. Ela lhe entregou uma taa de vinho e
ps a garrafa na mesa. bonito aqui fora.
Acho que . Ele semicerrou os olhos por conta
da claridade do sol e deu de ombros, deixando de lado a
taa de vinho e tomando um gole dgua. Acho que
no reparo muito.
Char bufou com desdm e sacudiu a cabea.
Ento. Vamos acabar logo com essa lista.

Tinha sido uma mudana de assunto um pouco


repentina, mas tudo bem. Jake pegou um pedao de
papel novo.
Ok, temos que tomar mais cuidado com essa aqui.
A ltima foi perdida em um acidente trgico com o
picador de papel. Tive que roubar a lista reserva da vov
ontem noite enquanto ela dormia.
Nossa, voc quase um 007!
Aquela mulher dorme como uma pedra.
Ento foi fcil?
Ela deixa uma arma embaixo do travesseiro e nunca
teve uma aula de tiro na vida. Fcil? Jake estremeceu.
No se voc quiser ficar inteiro.
Justo.
Jake pigarreou.
Parece que a gente s vai ter que se preocupar com
os bonecos do bolo e com o presente de casamento.
Vov disse que vo entregar hoje tarde, ento acho que
s precisamos levar com a gente no voo.
Tudo bem.
Eles mergulharam em um silncio constrangedor. Jake
no sabia bem por que o clima estava to estranho,
formal. Era como se Char tivesse perdido a mania de
discutir e estivesse apenas esperando algum lhe dizer o
que fazer para acabar logo com aquilo.
Que era exatamente o que ele estava fazendo.

S que Jake queria que Char tivesse vontade de passar


tempo com ele. Gostava que ela fosse briguenta. Ficava
mais feliz quando estavam discutindo do que quando ela
ficava quieta.
Dia difcil? perguntou depois de mais alguns
momentos de silncio constrangedor.
Char deu de ombros.
Uau, ela deu de ombros para mim! Ele lhe serviu
mais vinho. Quer falar sobre isso?
Com um suspiro, Char inclinou a cabea e o encarou.
No muito.
Sem presso. Ele ergueu as mos. Mas
talvez eu possa ajudar.
Ah, o milionrio est oferecendo ajuda! Quanta
considerao!
Jake fez uma careta.
Qual o seu problema?
Meu problema? repetiu Char. Ento ela se
levantou bruscamente, quase derrubando o vinho, e
jogou o guardanapo na cadeira. Meu problema que
tudo to fcil para voc! Sempre foi! Voc tem uma
vida perfeita, uma av perfeita! E no ouse dizer nem
uma palavra contra ela! Sua av pode ser maluca, mas
ao menos voc tem uma famlia que se importa com
voc, em vez de pais que mais uma vez se esqueceram
do aniversrio da filha.

Jake congelou. Seu estmago embrulhou ao ver a


tristeza tomar conta do rosto de Char. Conhecia aquele
olhar, conhecia muito bem: era solido. Sentir-se como
se a famlia o tivesse esquecido era quase to ruim
quanto ser a ovelha negra, a que ningum queria. Ento,
sim, a situao dos dois at podia ser diferente, mas no
tanto assim. Ela era abandonada e Jake era uma piada.
Tudo bem. Char soltou uma risada amarga.
Hoje em dia, a gente mal se fala: no tinha mesmo como
voc saber que meu aniversrio. Eu s... eu no sei.
Beth teve que viajar a negcios hoje de manh e sei que
ela tambm estava estressada. Talvez eu esteja parecendo
uma criana mimada, mas s dessa vez... eu queria que
algum alm de Kacey tivesse lembrado.
Sou um babaca sussurrou Jake. Sinto muito.
Mesmo.
No. Char apontou para ele. Olha s, no
isso que eu quero. Pena no a mesma coisa. uma
droga. Sentem pena de mim o tempo todo. Ora, veja,
aquela reprter pobre coitada que apareceu bbada em
pleno jornal das cinco e caiu da cadeira!, Ora, veja, a
Char. Ela engraada, mas no d para lev-la a srio.,
Ora, que triste! A famlia da Char no passa o Natal
reunida porque eles viajam de frias sem ela. Ou que tal
esta: no posso nem visitar meus pais hoje e dizer o que

penso deles, porque os dois esto passando o fim de


semana em Alki Beach.
Jake umedeceu os lbios e ficou olhando o cabelo
escuro de Char balanar com o vento. Sua blusa ficava
mais justa na rea do peito por conta da respirao
alterada.
Desculpe disse ela, por fim. Talvez o almoo
no tenha sido uma boa ideia. No estou a fim de
socializar, a venho aqui e vejo como tudo fcil para
voc, que ainda assim tem a audcia de se sentir triste
porque sua av est morando com voc e ela o obriga a
comer donuts e a tomar vinho. Eu daria tudo por algo
assim.
Jake nunca tinha se sentido to mal antes. Naquela
manh, gritara com vov porque ela preparara ovos para
ele. Na verdade, dissera a ela que comesse os malditos
ovos e o deixasse em paz. Depois, ainda fora alm e
pedira o emprego de volta. E ali estava Char, sozinha no
prprio aniversrio, desculpando-se por ser m
companhia. Qual era o problema dele? Ele merecia aquela
bronca e muito mais, mas, para ser honesto, nunca
recebera bronca de ningum alm de vov.
E foi ento que ele percebeu.
O que o atraa, o motivo por que ele no conseguia
deixar Char em paz: a fora dela. Ele desejava isso que
via tanto nela. Seu inconsciente, seu senso de moral,

tudo nele estava to ferrado que ele a desejava como um


alcolatra deseja usque.
Apesar do que sentia, precisava prosseguir com
cuidado. A ltima coisa que queria era se envolver com
algum sabendo que a prpria vida estava to instvel.
Mas ele podia ou melhor, iria fazer as coisas
melhorarem. Estava recebendo uma segunda chance
para ser um heri, para ser o mocinho, e iria aproveitla.
Ele se levantou bem devagar e contornou a mesa, indo
at Char. Com movimentos fluidos, envolveu-a nos
braos e a puxou para um abrao.
Sabe onde seus pais esto hospedados?
Ela praguejou junto ao peito dele.
Eu posso mandar uma mensagem para eles. Quer
dizer, se eles olharem o celular. Por qu?
Jake riu, embora por dentro estivesse usando os piores
palavres que conhecia para xingar os pais dela, por
serem to egostas.
Bem, tenho uma ideia. Vamos visit-los agora
mesmo. Ligue para o trabalho. O corao dele
comeou a bater mais rpido, quase como se tivesse
recebido uma descarga de adrenalina, medida que o
plano se formava em sua cabea. Talvez fosse por
orgulho, e no um orgulho egosta. Sentia-se orgulhoso
de estar tomando uma deciso pelo bem de outra pessoa.

Mas, Jake. Char se afastou. O que a gente


vai fazer? Entrar na pousadinha em que eles esto
hospedados e exigir que me deem os parabns?
Jake deu risada.
Voc vai ver.
Jake, srio. No estou com humor para
brincadeiras, nem mesmo sei onde eles esto.
Ns podemos no saber, mas conheo uma mulher
que acho que trabalhava para a CIA.
O qu?
Deixe que eu vou telefonar para meus contatos.
Seus contatos? repetiu Char. Acho que o
fato de estar desempregado j comeou a afetar esse seu
crebro sexy. Soltando uma exclamao de surpresa,
ela cobriu a boca. Foi o vinho! Droga!
Voc me acha sexy? retrucou ele, dando uma
piscadela. Era difcil se livrar dos velhos hbitos. E j
fazia uma semana que no exercitava esses hbitos. O
fato de ela o ter chamado de sexy o apavorava e excitava
ao mesmo tempo. O sangue foi direto para os lugares
errados. Calma, disse seu crebro. Seria muito fcil
dormir com ela, e voc poderia simplesmente desistir de
se importar. Desistir de tentar. A verdade era que ficava
apavorado s de pensar que, no instante em que
decidisse correr o risco por algo que valesse a pena, ela

pudesse rir dele. Ele no era bom o suficiente para


Kacey, por que ento seria bom o suficiente para Char?
No. Ela se virou e balanou a cabea, como se
tentasse entender de onde sara aquele sexy.
Tudo bem. Jake foi para trs dela. Muitas
mulheres acham.
Eu realmente precisava ouvi-lo dizendo isso.
Por qu? Ele ficou tenso quando ela se virou e
passou os dedos por seu peito.
Porque me ajuda a lembrar como voc um
babaca egosta.
Talvez voc mude de ideia depois de hoje.
Tenho minhas dvidas.
Jake se inclinou at que seus lbios estivessem quase
se tocando.
Vivo para provar que voc est errada.
Char suspirou.
Certo, ligue logo. No vou render nada no trabalho,
de qualquer jeito.
Com um sorriso largo, Jake pegou o celular e ligou
para vov. Ela atendeu no segundo toque.
melhor ser importante, Jake. Estou ganhando.
Preciso que voc encontre uma pessoa.
Vov ficou em silncio.
Jake soltou um gemido impaciente.
para Char.

Mande as instrues por mensagem respondeu


vov, em voz baixa. Verei o que posso fazer.
Ela desligou, e Jake guardou o celular de volta no
bolso da cala. Char o encarava por trs dos longos
clios.
Esses so os seus contatos?
Querida, voc no faz ideia. Ele passou um dos
braos pelos ombros dela e pegou a comida com a outra
mo. Agora, v para casa, vista algo sexy e me
encontre aqui em uma hora. Precisamos comemorar.
Char curvou os ombros sob o brao de Jake.
Voc no precisa fazer isso. Srio, j estou melhor.
Viu? Bem melhor. Ela apontou para o rosto e
conseguiu dar um sorriso pattico.
Ele no teve coragem de faz-la se sentir pior dizendo
como parecia triste, ento optou por outra abordagem.
Aquela que o faria parecer um babaca. Ao menos desse
jeito ele sabia agir automaticamente: sendo o tipo de
homem que sabe encontrar o ponto fraco de uma
mulher. S que dessa vez era para ajud-la, no para ser
egosta, convencendo-a de que ela devia ficar com ele.
Era estranho como as fraquezas do passado podiam se
tornar pontos fortes. Ele deu um sorriso malicioso e a
olhou de cima a baixo, ento segurou seu rosto com as
mos e o virou de um lado para outro, como se estivesse
procurando rugas.

Tudo bem. Faa o que quiser, mas, se fosse eu


quem estivesse ficando um ano mais velho, cada vez
mais perto dos trinta, como voc... iria querer ficar com
algum que sabe se divertir. Alm disso, posso lev-la
para jantar.
Ela semicerrou os olhos.
Mas voc est desempregado.
E como voc bem observou... ainda sou milionrio.
Jake ps a garrafa de vinho de volta na mesa, pegou a
mo de Char e a beijou. Deixe que eu a recompense.
Por favor. A ltima vez que dissera por favor com
sinceridade fora um ano antes, quando implorara a
Kacey que o acompanhasse casa de seus pais. timo,
ento a ltima vez que ele dissera por favor do fundo
do corao e sem motivaes egostas fora aos oito
anos, quando queria um pirulito para seu amigo
imaginrio.
Os olhos dela foram da porta ao cho e voltaram.
Est bem, mas... no seja to legal. Pode ser que eu
confunda isso com pena e fique com raiva outra vez.
Combinado. Ele indicou a porta com a cabea.
Agora leve essa bunda maravilhosa para casa e vista
alguma coisa. Ele deu um passo para trs e a olhou de
cima a baixo. Sexy. Vista alguma coisa sexy.
Isso no sexy? Ela deu uma voltinha na frente
dele, parecendo ter recuperado o bom humor. Ele riu ao

v-la girar como uma criancinha. Droga, ela era mesmo


linda! Ele pigarreou e desviou o olhar.
Voc ficaria bonita em qualquer coisa, mas precisa
usar uma roupa de aniversariante.
Os olhos de Char brilharam, divertidos.
Ok. J volto.
Jake assentiu com a cabea, observando o balano dos
quadris de Char enquanto ela se afastava. Quando
chegou porta, virou-se para ele.
Jake...
Diga.
Obrigada.
Ah, olha, eu ainda no gosto de voc.
Ela riu.
, eu tambm no gosto de voc.
A porta se fechou, e Jake teve que se sentar para
organizar os pensamentos. O problema era que estavam
muito confusos. Ele comeava a ficar um pouco
apegado demais aos sorrisos de Char.
E saber que ela se sentia to sozinha o estava matando.
Que tipo de pessoa ele era? Algum capaz de ficar
sentado reclamando da vida enquanto ela no tinha um
forno decente nem uma famlia que se importasse com o
aniversrio dela?
No caso dele, sua famlia se importava at demais.

E ele nunca tinha se sentido grato por aquilo, at o


momento.
Com as mos trmulas, pegou o celular e discou o
nmero de Travis.
Al? respondeu o irmo, rspido.
Eu topo.
Oi? Travis tossiu. Voc queria mesmo me
ligar?
Jake revirou os olhos.
No seja difcil. Disse que topo e no vou desistir.
O telefone ficou mudo.
Ainda est a? perguntou Jake.
Sim. Travis riu. S estava vendo o relgio,
para ver se o happy hour j tinha comeado ou coisa
parecida. Est bbado?
No estou bbado! gritou Jake, ficando cada
vez mais irritado. S queria que voc soubesse que
pensei no assunto e topo. Quero levar Kacey at o altar
com nosso pai. Sua voz falhou sem querer. Droga,
at quando o passado o assombraria? Ele se lembrou do
sorriso de Bill, do jeito como olhava para Kacey, e sentiu
um aperto no corao. Era o mnimo que podia fazer
pelas famlias, a dela e a dele.
Obrigado agradeceu Travis, rouco. ...
Significa muito para a gente.
Para amenizar o clima, Jake soltou uma risada.

Considere a minha boa ao do ano.


Beleza. Travis suspirou. E no mais, tudo
bem?
Tudo. Jake olhou para a casa vazia e, pela
primeira vez na vida, se sentiu culpado por tudo o que
possua. Culpado por tomar aquilo como certo. Vai
ficar.
Voc est bem?
Estou timo. Jake pigarreou. Olha s,
preciso ir. Depois nos falamos.
Tchau.

Captulo 14

Char levou mais de uma hora para se arrumar.


Nenhuma roupa ficava boa, e ela queria estar bonita, j
que seria vista andando por a com uma celebridade. O
que deveria vestir? O modo como Jake a olhara a tinha
feito estremecer. Bem, tudo estava confuso demais, o
que de repente a fez agradecer a demora de uma hora em
ficar pronta, em vez dos vinte minutos habituais. Nesse
tempo, precisou ficar lembrando a si mesma que ele
devia estar sentindo pena dela. Ele no era assim to
altrusta... Era Jake Titus, pelo amor de Deus! At os
espelhos ficavam enciumados se ele passasse direto, sem
olh-los ao menos uma vez.
Dirigiu o Ford velho at a casa dele, alternando entre o
pnico, a vontade de dar meia-volta e a determinao.
Era seu aniversrio. Ela devia se divertir. Ela merecia
aquilo, e a nica outra opo que tinha eram os quatro
volumes de uma srie de livros no Kindle e uma garrafa
de vinho.

Se desse meia-volta, pegaria no sono enquanto Jimmy


Fallon e Justin Timberlake estivessem apresentando a
stima parte da sequncia History of Rap, ento
acordaria com os devaneios do apresentador Carson
Daly s duas da manh.
Deprimente. Para dizer o mnimo.
Jake j estava esperando quando ela estacionou em
frente casa.
Char ficou boquiaberta. Mas que... S tinha visto um
carro como aquele na TV, e ainda assim ficara duvidando
de que ele fosse real.
Uma coisa era certa: aquilo tudo era demais para ela.
De repente, parecia errado estacionar o velho Ford ao
lado daquela mquina.
Ela pegou a bolsa e saiu do carro.
Jake usava cala jeans justa, culos de sol tipo aviador
e uma camisa azul-clara com os primeiros botes
abertos. Uma jaqueta de couro bege completava o visual,
e, sinceramente, aquela era uma imagem e tanto. Mas
nem assim ela conseguia ignorar o carro, que
praticamente a cegava. Era... Era incrvel. No tinha
palavras.
Gostou do carro? perguntou ele, jogando as
chaves para ela. Char quase tropeou quando as pegou
no ar.
de verdade?

Jake riu.
O qu? O carro?
Char s conseguiu assentir com a cabea.
No sei. Por que no usa essa chave e descobre?
Louca para entrar naquela mquina de aparncia
aliengena, ela rapidamente abriu a porta do motorista e
se sentou no assento de couro macio. Servia como uma
luva. Era como se o carro se moldasse ao seu corpo,
como um vestido.
Que isso?
Um Bugatti Veyron.
... Char passou as mos pelo volante e olhou
para Jake, que estava no banco do carona. lindo. A
gente pode dizer que carros so lindos?
Rindo, Jake estendeu o brao e acariciou o assento
bem ao lado da perna de Char.
D para sentir isso?
Ela teria que estar morta para no sentir o calor da
mo de Jake acariciando o couro bem ao lado de sua
coxa.
costurado a mo. No incrvel que um carro
possa ser sensual? Mas... A mo de Jake subiu para a
perna de Char. O que eu queria era que voc se
sentisse sexy no dia de seu aniversrio. Alis, voc est
linda. Amo vermelho.

Ela decidira usar um vestido vermelho frente nica


bem justo e sapatos dourados. Isso depois de um
furaco ter passado por seu quarto.
Pronta para ir? Jake recolheu a mo. Pode
dirigir se quiser.
Char balanou a cabea e comeou a sair do banco do
motorista.
De jeito nenhum. caro demais. Vou acabar indo a
20 quilmetros por hora na estrada, com medo de
algum bater em mim.
Jake deu a volta no carro e a ajudou a terminar de se
levantar do assento baixo, mas ela acabou tropeando e
caindo em seus braos, desajeitada.
Desculpe.
No precisa. Os olhos dele se fixaram nos lbios
dela por um breve segundo, antes de Jake dar um passo
para trs. A regra nmero um dos aniversrios: no
precisa pedir desculpas. Agora, entre no carro. Temos
que encontrar os pais de algum.
Jake, duvido que a gente v encontr-los...
J encontrei. Ou melhor, vov encontrou. Eles
esto hospedados no primeiro hotel para o qual ela ligou.
Vov disse que um dos melhores de Alki, ento era um
bom lugar por onde comear a procurar. Tudo o que fez
foi ligar dizendo que estava quase morrendo e que

precisava falar com o filho. Ela deu recepcionista o


nome de seu pai e depois... desligou.
Ela um gnio do mal.
Jake ligou o carro.
Um dia ela vai dominar o mundo. Escute o que
estou dizendo. Ele estendeu o brao at alcanar o
cinto de segurana de Char e o afivelar. Segure-se. S
dirigi isso aqui uma vez, e rpido.
Ele no estava brincando quando disse que o carro era
veloz e que s o dirigira uma vez: em alguns momentos,
estavam to imersos na conversa que Jake nem se dava
conta de que estava a mais de 160 por hora.
Pela primeira vez na vida, Char se sentia como a
personagem de um conto de fadas. Quando mais nova,
ela fora a garota por quem Jake no se apaixonara.
Agora... Olhou discretamente para ele, que mexia no
rdio. Era sua Cinderela. Mesmo que fosse por pena, a
sensao era muito boa. Algum finalmente a tinha
escolhido.
Ela nunca percebera quanto precisava disso. At
agora.

Captulo 15

Jake parou o carro na primeira vaga.


Acho que estamos no lugar certo. Eles acham que
ganharam uma espcie de concurso da pousada. Tive
que cronometrar a viagem para que chegssemos no
momento em que eles estivessem tomando os drinques.
Char riu.
Uau! Voc to maquiavlico quanto sua av.
bom saber que, se eu no conseguir meu
emprego de volta, pelo menos posso ganhar dinheiro
manipulando os outros. Fico feliz por essa ter sido a
nica coisa que herdei da vov.
Isso e o bom gosto impecvel murmurou Char,
olhando para o carro.
Tambm acho concordou Jake. Mas, quando
Char se virou para ele, notou que Jake no estava
olhando para o carro, e sim para ela. Aquilo no era real.
No era real. Ele lhe ofereceu o brao. Vamos?

Com uma risadinha, ela aceitou a oferta e caminhou


com ele at a enorme pousada. Era anexa a um
restaurante muito chique, bem no centro de Alki Beach.
O sol ainda estava alto, mas no fazia tanto calor a ponto
de impedir uma caminhada na praia ou um jantar ao ar
livre. Char queria os dois. Isto , se, antes, no virasse
abbora.
Pronta? sussurrou ele em seu ouvido quando
abriu a porta para que ela entrasse.
Incapaz de encontrar as palavras, ela apertou o brao
de Jake e fez que sim com a cabea.
O cheiro de comida refinada inundou seus sentidos
quando eles entraram de braos dados no lugar.
Ah, sr. Titus! Um velho senhor de smoking
estava parado diante deles. A mesa est pronta,
exatamente como o senhor pediu. Gostaria de comear
com o champanhe?
Jake olhou para Char, como se quisesse saber a
opinio dela.
C-champanhe est timo. Ela engoliu em seco,
nervosa, quando seus olhos examinaram o restaurante e
finalmente pousaram em seus pais. Estavam sentados em
um canto, conversando distrados.
Sentiu a respirao acelerar. Perdendo de repente a
coragem, ela fez meno de se virar e ir embora, mas
Jake a segurou com firmeza. Quando os pais de Char

olharam em sua direo, curiosos, Jake fingiu no se


importar com eles. Apenas os cumprimentou com um
aceno de cabea enquanto o garom os levava para uma
parte privada do restaurante.
Char quase chorou ao ver a mesa. Estava coberta de
ptalas de rosa e, nos pratos, estava escrito feliz
aniversrio com chocolate. Morangos estavam
dispostos ao redor da mensagem. No canto havia um
presente gigante.
Ela precisou se conter para no chorar, ou a
maquiagem ficaria arruinada. Ningum nunca fizera por
ela nada que fosse sequer parecido com isso. Era
inconcebvel que Jake pudesse at mesmo ter pensado
em algo assim, quanto mais ter planejado tudo em apenas
uma hora! S podia ser obra da vov. No tinha como o
corao dele ser to bom assim... Ou isso, ou ele s
estava se sentindo culpado por ela t-lo acusado de ser
egosta.
Ele afastou a cadeira para que ela se sentasse e
sussurrou outra vez em seu ouvido:
Feliz aniversrio.
Char sentiu que estava ficando ruborizada e se
concentrou em respirar. A tarefa era muito difcil, pois
tinha acabado de sentir os lbios de Jake roarem a ponta
de sua orelha, o que fizera seu corao bater com mais
fora.

Jake se sentou enquanto o garom abria uma garrafa


de champanhe. Concluda a tarefa, o homem os deixou
sozinhos com os aperitivos e o espumante.
Char? A voz de sua me revelava animao e
surpresa. voc, querida?
Com um sorriso tenso, Char cumprimentou a me e o
pai, que se aproximavam. Os dois procuravam observar
tudo, absorver cada detalhe da cena, at que seus olhos
finalmente pararam em Jake.
Jake Titus? Seu pai estendeu a mo. Ouvi
dizer que sua av acabou de demiti-lo. Essa deve ter
dodo! Como vo as coisas?
Char teve de se esforar para no permanecer
boquiaberta.
Com gestos elegantes, Jake se levantou e apertou a
mo do pai de Char.
Obviamente, estou timo. Um trabalho s um
trabalho. Tudo o que importa que Char esteja ao meu
lado, me apoiando. Enquanto ela estiver comigo, vou
estar bem.
Se ela no soubesse que Jake estava representando,
teria acreditado nele. A me os observava, quando
perguntou:
Vocs dois esto... namorando?
Char abriu a boca para responder, mas Jake a
interrompeu.

claro. Por que mais estaramos aqui?


No rosto de sua me se abriu um sorriso tenso quando
ela olhou para a roupa de Char e depois para o prato.
Ah, querida! Mas claro, hoje o seu aniversrio!
Como pudemos esquecer outra vez?
No sei disse Char, e a voz saiu falhada. Ela
ergueu a taa de champanhe. Fao 22 hoje. Viva!
Jake ergueu sua taa e bateu-a na dela.
Ah, isso timo. A me inclinou a cabea,
olhando para Char. Jake a trouxe aqui para
comemorarem seu aniversrio... No nada srio, ento.
Srio? repetiu Char. Ser que eles eram loucos?
Como a conversa tinha ido de uma desculpa meia-boca
por terem esquecido seu aniversrio a isto, agora? A
deixarem claro que no se convenciam de que Jake
pudesse querer sair com ela. Char mordeu o lbio e
olhou para Jake. Todas as suas inseguranas voltaram
com fora. Por que ele ficaria com ela? Era um dos
solteiros mais famosos de Seattle. J namorara at
modelos.
Ela fez meno de se levantar. Aniversrio ou no, no
aguentava mais. Entretanto, quando se levantou, Jake a
puxou para seu lado e a fez sentar-se em seu colo.
melhor que eles ouam de nossa boca, Char.
Ouam o qu? Seu pai parecia ignorar
completamente a tenso.

Sobre ns. Jake acariciou o brao dela, bem


devagar. Estamos namorando, e bem srio.
Char ficou tensa.
A me riu.
O pai se juntou me.
Char tentou se afastar, mas Jake a segurou com
firmeza. Ela conseguia sentir a raiva que emanava dele.
Quer saber, amor?
Ainda em seu colo, Char se virou para ele, que
continuou:
Por que no vamos comemorar em algum outro
lugar? Tenho uma casa bem aqui, na praia... Podemos
passar seu aniversrio com o restante da famlia.
Bem, era isso, ele tinha conseguido: Jake a tinha
resgatado e se transformado, de um sapo babaca, em um
prncipe encantado. A respirao de Char ficou acelerada
quando suas bochechas sentiram o toque dos dedos dele.
No era real. No podia ser real. Imediatamente, toda a
insegurana do acampamento escolar estava de volta.
Uma baleia. Ela era uma baleia, e, no momento, estava
sentada no colo de Jake. Char mandou que o corao
parasse de bater to depressa. Precisava lembrar a seu
corpo que Jake era bom em provocar reaes fsicas.
Porque j sabia disso muito bem. Este homem j a fizera
se apaixonar por ele duas vezes no conseguiria uma
terceira. Quando ele moveu a outra mo, massageando

suas costas, Char estremeceu involuntariamente. No era


isso que sempre quisera, que Jake a defendesse?
Tudo bem que agora ela estava bem mais velha, e
claro que era tarde demais, mas quase dava para
acreditar que ele tinha potencial para ser o homem com
quem Char tinha sonhado a vida inteira. O cara que no
escolhia apenas os caminhos fceis, mas tambm seguia
pelos difceis. E ela precisava desesperadamente
encontrar essa qualidade em um homem, ainda mais
depois de rever os pais. Ela no queria o tipo de
relacionamento que os dois tinham, vivendo em uma
bolha s deles. Char queria amor, diverso, um heri, um
melhor amigo. Droga. Talvez ela s estivesse projetando
todas as suas necessidades e desejos em Jake porque
fora ele quem lhe dera um pouquinho de ateno. E esse
pensamento a levou de volta insegurana inicial: por
que, entre todas as pessoas do mundo, ele iria querer
justamente ela? No iria.
A verdade doa, mas ela precisava parecer forte na
frente dos pais, para que eles acreditassem nessa mentira
uma mentira que ela rezava para que fosse verdade.
Jake s estava ali porque, por algum motivo, estava
tentando fazer o que provavelmente seria sua nica boa
ao do ano, e no porque seu corao tivesse de repente
se libertado da priso de gelo e comeado a bater por ela.

Famlia? Sua me parecia irritada. Que


famlia? A famlia dela est aqui. Bem aqui... Exceto por
Beth, que viajou para Los Angeles a trabalho. Ela
suspirou. Nossa Beth to bem-sucedida! Sabia que
ela qumica?
Char queria chorar. Na verdade, queria saltar do colo
de Jake e quebrar alguma coisa. Em apenas algumas
horas, Jake fora para ela uma famlia melhor do que seus
pais tinham sido durante anos! Famlia? Ele acabara de
agir mais como famlia do que eles tinham feito a vida
inteira. Ela travava uma batalha interior: no sabia se
levantava e dava um tapa na cara da prpria me ou se
apenas saa, sem falar nada.
Em vez disso, libertou-se de Jake, que a abraava com
firmeza pela cintura, levantou-se e ficou olhando de cara
feia para os pais por um tempo. Ela nunca mais tentaria
conquistar a aprovao dos dois. Era intil tentar. Ento,
em vez disso, iria se divertir e mostrar que podia ser feliz
sem eles.
Jake, voc est certo. Vamos chamar vov e ver se
ela quer se juntar a ns para jantar.
Ele se levantou e a puxou para um abrao.
timo plano. Sem qualquer aviso, tocou os
lbios nos dela. Ento a beijou como se no estivesse
fingindo. Como se realmente gostasse dela e quisesse
mostrar o que aqueles pais estavam perdendo. Mais uma

vez, ela se deixou levar pelo momento, pelo que deveria


ser sentir-se desejada. Passou os braos ao redor do
pescoo dele e suspirou junto a seus lbios. Era seu
aniversrio, afinal.
Eles se separaram quando seu pai pigarreou.
Olhe, Char, se voc acha que uma boa ideia ser
vista com um playboyzinho...
Jake riu.
Um playboyzinho milionrio. O sorriso de Jake
foi to arrogante que Char quis soc-lo, mas seus pais
tinham pedido por aquilo. Pelo menos acerte o ttulo.
Ele enfiou a mo no bolso e pegou algumas notas de
cem dlares. Vamos, amor.
Sem nem um aceno de despedida, eles deixaram o
restaurante e entraram no carro de Jake. Ela teve um
momento de satisfao quando viu os olhos arregalados
com que o pai fitava o carro.
Ento, quando estavam a pelo menos 1,5 quilmetro
do restaurante, Char caiu no choro.

Captulo 16

Praguejando, Jake encostou o carro e o desligou.


Sinto muito, Char. Se eu tivesse alguma ideia de
que eles iriam trat-la como...
Ele soltou outro palavro, com vontade de estrangular
os pais dela por terem estragado o aniversrio da filha.
Em que merda eles estavam pensando, quando
compararam Char com a irm? Char era nica, original.
Era assim, igualmente, que ele costumava descrever uma
mulher sem corpo nem personalidade, verdade. Mas
no Char. Quando dizia isso dela, estava sendo sincero.
Ela era diferente, mas de um jeito que chamava a
ateno. Era inegavelmente determinada... e tinha um
corpo to lindo que parecia o pecado. E uma atitude
altura dessa beleza e determinao, tambm. Era absurdo
que eles pensassem que a filha no era boa o bastante.
Uma qumica? A irm de Char era uma qumica chata?
No fazia sentido. Eles no faziam sentido. Quanto mais
pensava no assunto, mais irritado ficava.

Como lixo? sugeriu Char, secando as lgrimas.


Tudo bem. No sei por que esperava que fosse
diferente. Acho que foi o carro, ou o vestido, talvez at
voc.
Pensei que, se eles a vissem, no mnimo se
sentiriam culpados. E, se isso no funcionasse, ao
menos ficariam com inveja por voc estar se divertindo
tanto. Jake praguejou de novo. Juro que no era
isso que eu tinha planejado.
Ah, mesmo? Char deu uma risadinha. Qual
era o seu plano?
Ah, voc sabe. Jake brincou com uma mecha
do cabelo de Char, depois a colocou atrs da orelha.
Deixar voc louca por mim. Ser o Prncipe Encantado, e
voc, a Cinderela... Mas dessa vez o plano seria tirar o
sapato, em vez de sair procurando uma mulher que
coubesse nele.
Ento voc seria o Prncipe Safado? Tirando os
sapatos da princesa? Que escndalo!
Jake riu, e seu corao batia forte no peito.
Eu no disse que estava completamente redimido.
Char pareceu gostar. Ela riu e olhou para ele com os
olhos verdes e limpos.
Eu gosto de caras um pouco maus.
Ela estava to prxima dele, receptiva... Ele no tivera
inteno de beij-la no restaurante, mas sentiu muita

raiva dos pais dela e quis mostrar a eles que, mesmo que
no dessem valor filha que tinham, ele com certeza
dava. O nico problema era que, por mais que Char
estivesse pensando que ele de fato parecia um prncipe,
Jake se sentia um vilo. Ele no podia se apaixonar por
ela e se apavorava com a possibilidade de j estar
quase deixando isso acontecer.
Voc vai me beijar de novo?
Jake confirmou com a cabea.
outra regra dos aniversrios.
Ah, ? Qual? Char se inclinou para mais perto,
at que seus lbios roassem os dele.
Os beijos no contam. Ento, digamos que eu beije
voc agora... Seus lbios se tocaram. E a de
novo... Voc no pode me dar um tapa nem usar isso
contra mim.
mesmo?
. Ele passou a lngua pelo canto da boca de
Char e segurou seu rosto, intensificando o beijo.
O celular comeou a vibrar no bolso de Jake, mas ele
o ignorou. Ele ignorou tudo que no fosse o gosto da
boca de Char, e o toque de champanhe em sua lngua o
estava deixando louco.
Mas o celular no parou.
Finalmente, soltando um palavro, ele pegou o
aparelho e atendeu com um al? irritado.

Aqueles malditos! gritou vov.


H?
Estou a caminho.
O qu? Jake estava concentrado demais no
vestido decotado de Char e em seus lbios inchados.
Aonde voc vai?
Vou me encontrar com vocs. Pedi a Stuart que me
ligasse. Ele me contou tudo.
Stuart? Mas quem Stuart?
Vov suspirou como se ele estivesse sendo ridculo.
O garom, Jake. s vezes me pergunto qual o
seu problema. Ele usava uma plaquinha com o nome
dele. Me encontre na casa de praia. Vamos passar a noite
l, e vamos fazer uma festa que ela no vai esquecer!
Vov desligou.
Jake soltou um palavro e olhou para Char, explicando:
Ento... era a vov.
, eu ouvi. Ela contra falar baixo.
Ela quer lhe dar uma festa. Jake encarou o
telefone, depois desviou o olhar para os lbios de Char.
Devamos aceitar.
Bem. Char ps o cinto de segurana. meu
aniversrio, afinal... e estou morrendo de fome.
Eu tambm concordou Jake. Mas ele no estava
com fome de comida. No. Queria mais daqueles lbios.
Droga! Ele a queria inteirinha para si. Controlando o

desejo, ligou o carro outra vez. Bem, no vamos


deixar Sua Majestade esperando.

Captulo 17

Jake no estava nem um pouco preparado para o que


vov havia planejado. Eram apenas quatro da tarde,
afinal, e as intenes dele incluam apenas jantar cedo e
beber alguns drinques.
Enquanto Jake apenas tentara deixar Char louca por
ele, vov estava fazendo tudo o que ele tinha pensado em
fazer, s que muito melhor.
Porque ela trouxera a melhor amiga de Char.
Kacey? Char ficou boquiaberta quando Kacey e
Travis entraram na casa.
Vov dissera a eles que bebessem um pouco de
champanhe, se sentassem bem quietinhos e esperassem
pela festa do sculo. Palavras dela, no dele.
Depois de duas horas de espera, Jake estava
convencido de que vov dormira ao volante. No que ele
se importasse... Char quis caminhar na praia, e ele foi
com ela. Depois ela quis mais champanhe e ele lhe
daria tudo o que ela desejasse. S queria que ela se

sentisse... querida... desejada. E como aspirava a ser o


cara que a faria se sentir assim!
Algumas horas haviam se passado desde aquele ltimo
beijo, e Jake j considerava seriamente a possibilidade de
trancar a porta da casa para tentar uma nova chance. Foi
quando o irmo e a futura cunhada chegaram.
Surpresa! gritou Kacey e entrou correndo na
grande sala.
No acredito que vocs esto aqui! Char correu
para os braos de Kacey. Como vocs...
Vov responderam em unssono.
Jake se levantou do sof e foi apertar a mo do irmo.
Estou surpreso por vocs terem conseguido pegar
um voo.
Travis soltou um palavro.
Eu tambm. Mal tivemos tempo de fazer as malas.
S joguei na bolsa umas roupas que estavam no cho e
peguei uns negcios com babados para Kacey.
Lingerie. A noiva suspirou. Ele pegou minha
lingerie de seda.
Travis deu de ombros.
Sou homem.
E no posso sair por a pelada! praticamente
gritou Kacey.
Travis no pareceu se importar, o maldito sortudo.
Voc vai ficar bem. Ele deu uma piscadela.

Kacey corou e desviou os olhos. Depois se virou para


a amiga:
Ento, Char, vov disse que Jake foi seu salvador,
hoje.
Calma l! Jake ergueu as mos. No acabe
com minha reputao de mau.
Kacey deu uma piscadela.
Nem sonharia em fazer isso. Ele ainda um
babaca, Char. Espero que saiba disso.
Char riu com Kacey.
Jake no estava rindo.
Nem um pouco.
Ser que ele era motivo de piada para todos?
Ento... Kacey puxou Char at o sof. Fico
feliz por poder contar isso pessoalmente, para ter a
chance de ver sua reao.
Voc est grvida! gritou Char.
Travis cuspiu o drinque e engasgou.
Hum, no. Kacey olhou de cara feia para Travis.
E agora so dois babacas.
No seria a primeira vez que ela nos acusa. Jake
ergueu o champanhe para brindar com o irmo e deu um
longo gole.
Voc se lembra de Jace Munroe? perguntou
Kacey.
Os olhos de Char se arregalaram.

O Jace Munroe? O quarterback daquela escola que


era rival da nossa e que parecia uma verso mais sexy do
Justin Timberlake?
Sim, esse mesmo. Kacey riu. Eu o convidei
para o casamento!
No entendi. Char tirou os sapatos e acomodou
as pernas debaixo do corpo, no sof. Uma pena, porque
Jake estivera observando suas pernas torneadas com
ateno. Por que voc convidaria algum que mal
conhece para o casamento?
Travis joga golfe com ele.
E da?
Eles saem, so amigos, e ele est solteiro.
Jake bebeu o champanhe rpido demais e comeou a
engasgar, mas disfarou com uma risada. Mesmo que
no achasse a situao nem um pouco divertida.
Char se encolheu.
No quero que armem um encontro para mim
desse jeito.
No pense nisso dessa forma. Kacey botou uma
das mos no brao de Char. Alm disso, ele se lembra
de voc.
Lembra? O rosto de Char se iluminou.
Ah, droga. Como ela podia ser to cega em relao ao
prprio charme? Ela era uma garota linda. claro que
aquele man ia se lembrar dela. O babaca j devia ter

sado com umas cem mulheres e finalmente estava


pronto para se comprometer com a mulher certa.
Exatamente o que Char era. Maldito.
Ns comentamos com ele que voc tambm iria, e,
bem... No sei, mas meu conselho : vai fundo!
Com licena interrompeu Jake. Vai fundo?
H, sim? Kacey beliscou o brao de Jake.
Char precisa sair e comear a namorar. Do jeito que as
coisas esto, ela vai acabar adotando cem gatos e
morando em um trailer no meu jardim.
Isso no verdade. Char corou. Sou
seletiva, s isso.
Acho que isso culpa daquele acampamento.
Kacey suspirou. Juro que desde o nono ano voc tem
dispensado a maioria dos caras que prestam um pouco
de ateno em voc.
Char corou e olhou para as mos unidas.
Nono ano? repetiu Jake. Ei, eu estava
naquele acampamento com vocs!
Char ergueu a cabea e sorriu.
mesmo. Tinha esquecido.
Jake com certeza no. Tinha ficado com um monte de
garotas naquele vero. Fora o melhor vero de todos. Ele
at tivera uma quedinha por Char antes de ela comear a
agir como louca: um dia eram amigos; no outro, viraram
inimigos mortais.

At aquela noite fatdica em que dormira com ela.


Ento foram mais que amigos por algumas horas.
O que o fazia pensar: o que eram agora? Ele no queria
que ela sasse com outros caras. No, ele mataria
qualquer um que pusesse as mos nela.
No que ele quisesse ser o cara a pr as mos nela.
Se bem que... Ele examinou o rosto de Char, seus
lbios e olhos. Droga, talvez ele quisesse tentar ser o
cara sobre quem ela e Kacey falariam, trocando risinhos.
Isto , se as garotas ainda fizessem esse tipo de coisa
aos 22.
Por favor? pediu Kacey. Por mim? S esteja
com a mente aberta quando o conhecer, ser que
possvel? E se alguma coisa acontecer... Ela deu de
ombros. Aconteceu.
Jake saiu em resgate de Char, ou pelo menos foi o que
pensou estar fazendo quando disse:
No a pressione, Kace. Estar sozinha no
horrvel. Conheo vrias garotas que esto bem felizes
com suas vidas e carreiras. Nem todo o mundo quer
casar e ter filhos.
Certo. Kacey apontou para Jake. E se voc
quiser acabar como ele, Char, fique vontade.
Mas... Jake sacudiu a cabea. S estou
tentando dizer que a escolha dela.

Assim como sua escolha galinhar por a.


Kacey deu um tapa nas costas de Jake. Cada um faz
o que quer, no mesmo?
Por que ele se sentia subitamente envergonhado por
seu passado? E por que estava se deixando intimidar por
Kacey?
Char o olhou como se esperasse que ele dissesse
alguma coisa ou a defendesse, mas Jake no sabia como
agir. Mas notou uma coisa: que ela estava corada. Ser
que tambm estava com vergonha?
Finalmente! Vov entrou pela porta da frente
com um monte de bolsas nas mos. Tm ideia de
como difcil encontrar bons fogos de artifcio em
Seattle?
H, ser que deveramos ficar preocupados?
Char apontou para uma sacola com uma etiqueta na qual
se lia Fogos de Artifcio.
No, a no ser que ela tambm tenha fsforos
respondeu Travis, no momento em que vov pegava um
nmero de fsforos suficiente para incendiar toda a Alki
Beach.
Eu disse a vocs que este seria o melhor
aniversrio de todos! Vov sorriu, deixou as bolsas no
cho e andou at Char. Em um instante, a aniversariante
estava nos braos da senhora. Voc uma garota
especial, ento merece um dia especial com a famlia.

Uma lgrima corria pelo rosto de Char quando ela se


afastou de vov e agradeceu.
O aposento mergulhou em silncio outra vez, at que
vov comeou a dar ordens a respeito de um bolo, fogos
de artifcio e margaritas.

Captulo 18

Se algum tivesse dito a Char, na manh daquele dia,


que ela passaria o melhor aniversrio de sua vida em uma
casa milionria em Alki Beach, ela certamente teria rido.
Era difcil de acreditar que aquilo estivesse mesmo
acontecendo.
Vov fora ao centro e comprara um bolo red velvet to
delicioso que at parecia mentira, com a cobertura mais
maravilhosa que Char j provara. Comprara tambm os
ingredientes para fazer margaritas, a bebida favorita da
aniversariante.
Mas desde ento, isto , desde a chegada de vov,
Jake estivera distante, quase frio. Char torcia para que
no fosse por causa dos beijos. Ela ficara chateada, e
Jake s tinha tentado ser legal. Como ele mesmo tinha
dito, aquilo no era real. No contava, porque era
aniversrio dela. No era assim?
Como esto as coisas? perguntou Jake,
sentando-se ao seu lado. O melhor aniversrio de

todos?
Char riu e bateu a taa na dele.
O melhor aniversrio de todos. Isto , a no ser
que vov taque fogo em algum. Acho que isso
estragaria um pouco.
Vamos ter sorte se ningum acabar no hospital
comentou Travis, de onde estava, na praia.
Durante a ltima hora, ele e vov estiveram lutando
contra os fogos de artifcio uma batalha perdida
enquanto todos os outros bebiam margaritas e assistiam
cena.
Fico feliz por termos feito isso antes de comear
toda a loucura do casamento acrescentou Kacey.
J legal s o fato de estarmos todos juntos aqui.
Vov bufou enquanto pegava outro fsforo da caixa.
Travis se afastou um pouco enquanto ela o sacudia no
ar.
Loucura do casamento, isso mesmo. E acho que
no vou perdoar vocs por terem convidado Petunia.
Travis gemeu.
Ela sua irm, vov.
Ela uma decepo! Vov socou o ar.
O que ela fez? perguntou Char, ignorando o fato
de Jake estar fazendo no com a cabea e de Travis
estar gesticulando freneticamente por trs da av.
O que ela fez? repetiu vov. O que ela fez?

Ela comeou a repetir gemeu Jake. Mau


sinal. Rpido, pegue outra margarita para ela!
Vov deu-lhe um tapa forte na nuca e se aproximou de
Char.
Minha irm me chamou de meretriz.
Char mordeu os lbios, tentando no rir.
E no meu casamento!
Jake ergueu a mo.
Vov, sabe que ela s disse isso porque voc estava
em cima da mesa...
Shhh! Vov o dispensou com um gesto. Ela
uma puritana que s se veste de branco.
Char franziu a testa.
Por que s branco?
Jake gemeu ao seu lado, mas ela o ignorou.
Vov jogou o fsforo na fogueira e sacudiu a cabea.
Ela diz que vermelho a cor do demnio.
E preto?
A cor do inferno.
Azul? Char precisou perguntar.
Tristeza.
Ora, mas isso bobagem!
mesmo concordou vov. O que ela precisa
de um homem, mas tem tanto medo deles que ficou
solteira. Todos esses anos. Ela sacudiu a cabea com
um tsc de reprovao.

Todos esses gatos cantarolou Kacey, que estava


atrs de vov.
Seu futuro, Char disse Travis, assentindo , se
no seguir nosso conselho e sair com Jace.
Jace? Vov se virou bruscamente. Vocs
convidaram o Jace para o casamento?
Precisa ser justo explicou Kacey, fazendo que
sim com a cabea. Quer dizer, queremos equilibrar os
solteiros com os casais, no mesmo?
Vov olhou para eles, irritada, e comeou a apertar e
torcer as mos.
Char foi para perto de Jake.
Acho que tem algo que no sabemos...
No olhe para mim! Estou to perdido quanto voc.
Com isso, vov bufou.
Ele est mesmo. Digam, conseguiram cuidar dos
preparativos do casamento hoje?
Jake tossiu e desviou os olhos.
Dois dias! E vov levantou dois dedos. E,
Char, no se esquea de pedir esses dias de folga ao seu
chefe. No queremos que voc seja demitida. Ela
piscou para Jake.
Muito engraado grunhiu ele.
Acho que estamos prontos! anunciou Travis,
alguns metros afastado dos demais.

Eu primeiro! Com o fsforo na mo, vov


correu para acender o dispositivo. Segundos depois, os
fogos de artifcio subiram pelos ares e explodiram.
Fogos! E eram todos para ela.
Char deu uma risadinha e tentou se acomodar na areia.
Sentiu alguns dedos tocarem de leve seus ombros e logo
em seguida Jake a estava puxando para seu abrao. Ela
se inclinou para trs, apoiando-se nele, e suspirou
quando ele sussurrou junto a seu cabelo:
Feliz aniversrio, Cinderela.
Obrigada, Prncipe Encantado.
Posso tirar seus sapatos agora?
Sem chance.
Ele ficou tenso.
Mas pode segurar minha mo.
Melhor ainda. As mos dele envolveram as dela
por trs, na segurana de seu toque.
Era um momento perfeito.
At que ouviram as sirenes.
H? Vov? Travis coou a cabea. Voc
conseguiu uma licena com os bombeiros para soltar os
fogos de artifcio na praia, no foi?
O silncio de vov foi a resposta de que precisavam.
Todos se levantaram em um pulo e saram correndo.
Durante a fuga, vov gritava:
No vou voltar para a cadeia!

Por sorte, conseguiram alcanar a casa em segurana,


no mesmo instante em que os bombeiros e os policiais
apareciam na praia. Desligaram todas as luzes e
trancaram a porta.
J que estamos nessa... Vov suspirou, feliz.
Vamos para cama?
Vamos grunhiu Travis, puxando Kacey para si.
A noiva se afastou.
S depois do casamento, bonito... Faa bom
proveito do sof. Ela deu um tapinha na barriga do
noivo e uma piscadela, mas Travis no desistiria com
tanta facilidade. Ele a abraou e lhe deu um beijo sonoro,
empurrando-a contra a parede.
Feche os olhos sussurrou Jake no ouvido de
Char. Na ltima vez que os mantive abertos por
tempo demais, vi uma lngua. No sou o mesmo desde
ento.
Ele deu um gemido quando Char bateu em sua barriga
e comeou a andar em direo ao quarto.
Ah, e Char? Voc e Jake podem ficar na sute de
cima. Vov acenou para dar-lhes boa-noite e saiu.
Mas... gritou Char para ela. No tem mais
quartos?
No murmurou Jake. Parece que voc vai ter
que ficar comigo. Veja pelo lado bom: ainda seu
aniversrio, talvez voc tenha sorte.

Ele se afastou antes que ela conseguisse bater nele.


E talvez voc sobreviva noite sem ser castrado.
No foi o que voc disse na ltima vez.
Char olhou feio para ele.
Voc quer realmente lembrar sua ltima vez comigo
estando assim to perto de facas e fsforos?
Jake concordou com a cabea e se afastou.
Vou s tomar um banho e ver se consigo encontrar
alguma coisa que sirva de pijama para voc.

Captulo 19

Estava tudo bem.


Tudo bem, tudo bem demais.
Tinha tudo bem de mais naquela frase. Sim, Jake
estava se saindo muito bem em se convencer de que
ficar no mesmo quarto de Char no o mataria. Seria
como no acampamento da escola. S que, desta vez,
enquanto a garota estivesse dormindo bem longe dele,
Jake saberia exatamente o que estaria perdendo.
Passou a mo pelos cabelos e tentou se concentrar em
sua tarefa: encontrar roupas para Char. Bem, ficar sem
roupas tambm era sempre uma opo... Ele sorriu,
ento se lembrou da ameaa que ela fizera e continuou a
procurar.
Ao abrir a porta de cima do armrio, encontrou
algumas cuecas e uma camiseta da poca do ensino
mdio. Iriam servir.
Quando subiu as escadas at a sute, estava quase
convencido de que aquilo no seria nada de mais. Quase.

Char j estava na cama, com as pernas cruzadas e os


braos atrs da cabea, o que destacava os seios no
vestido de um jeito to atordoante que Jake precisou
fechar os olhos por um segundo. Ele retirava o que tinha
dito: no seria nem um pouco como no acampamento,
nem um pouco mesmo.
Encontrei roupas para voc. Ele as jogou na
cara dela. Bem, talvez fosse um pouco como no
acampamento, j que ele continuava a irritar as garotas
de quem gostava. Onde que estava o charme dele?
Tinha desaparecido, pelo visto.
Obrigada murmurou Char, tirando as roupas da
cara. Ei, eu me lembro desta camiseta. Ela riu e a
segurou na frente do peito. Homem do ano, ?
Jake coou a cabea e desviou o olhar.
, bem, foi h muito tempo. Ele tinha sido eleito
Homem do Ano no ensino mdio, o que, para um
adolescente cheio de hormnios, basicamente significava
que ele era algum tipo de deus do sexo enviado Terra
para dar ateno a todas as mulheres das redondezas.
Amava aquela blusa. Toda vez que a usava... Bem, basta
dizer que, sempre que isso acontecia, chegava atrasado
aula.
Eu odiava essa blusa. Char a colocou na cama e
suspirou.

Odiava? Jake se sentou ao seu lado e pegou a


blusa. Nossa, ele j tinha sido assim to pequeno? Na
poca, achava que tinha o corpo musculoso e esculpido
como o de um deus grego. Pattico. Hoje em dia, a
camiseta nem mesmo caberia.
Odiava. Char se apoiou nos braos. Achava
idiotice as pessoas votarem em uma coisa to besta e as
garotas levarem aquilo to a srio. Tipo: Ai meu Deus!
Viu Jake Titus hoje? Ele to sexy, e est com aquela
camiseta. Voc sabe o que isso significa!
Droga, como voc sabia?
Todo o mundo sabia. Char riu. Quando voc
usava esta blusa, era porque estava pronto para
algumas... atividades extracurriculares atrs do estdio.
As garotas iam para os armrios, passavam batom,
encurtavam um pouco as saias e esperavam que voc as
escolhesse. Ento, sim, eu odiava essa blusa. Ela
suspirou. E no que as coisas tenham mudado
muito. Agora, ao menos voc consegue escolher sem
precisar da camiseta, n?
Ele no soube o que responder. Ser que devia
concordar? Ou apenas mentir, na cara de pau? Porque,
tecnicamente (e infelizmente, tambm), ela estava certa.
Enfim... Preciso trocar de roupa. Ela o encarou
com uma expresso significativa.
Ele no se moveu.

Ento... Ela gesticulou para a porta.


Jake deu de ombros.
Posso fechar os olhos, se voc quiser ser to
puritana, mas, antes, deixe que eu justifique rapidamente
minhas aes...
Ah, por favor. Char se virou para ele e cruzou
os braos, fazendo outra vez com que seus seios se
sobressassem no vestido. Meu Deus do cu, o corpo
dela era lindo! Ele umedeceu os lbios e desviou o olhar,
para conseguir se concentrar.
Primeiro. Ele ergueu um dedo. J a vi pelada
umas quatro vezes.
Quatro?
Quatro confirmou ele. Uma vez no sexto
ano. Eu deveria estar no meu quarto enquanto voc e
Kacey se trocavam para ir piscina. Em vez disso, fui
escondido at o quarto de hspedes e espiei pela porta.
Pervertido.
Ei, eu tinha acabado de descobrir que gostava de
garotas!
Em vez de qu? De ratos?
Ah, que gracinha! Jake franziu a testa. A
segunda vez... Ele ergueu dois dedos diante do rosto
dela, que empurrou seu brao para longe. Ele continuou:
Foi no acampamento. Voc e Kacey pensaram que eu
estivesse dormindo e foram botar os pijamas. Juro que

desde ento no consigo olhar para calcinhas listradas de


azul e branco sem ficar...
Pode parar. Char fez meno de se levantar.
Acho que sei como essa frase termina.
... com um sorriso estampado no rosto. Jake
deu uma piscadela. Quem no ama listras?
Continuando: a terceira vez foi no ensino mdio, quando
voc fez teste para o time de basquete e foi mais cedo
para o chuveiro porque passou mal e teve que ir para
casa.
Voc sabe que est parecendo um tarado, no ?
Jake deu de ombros.
E voc sabe que homens so desesperados o
suficiente para no darem a mnima ao fato de estarem
parecendo uns tarados. Ouvimos a palavra pelada e a
j era!
O que nos traz de volta ao incio da conversa. Est
querendo me fazer acreditar que voc no vai olhar,
quando sabemos muito bem que vai, ento vamos acabar
logo com isso.
O-oi?
Levante-se da.
Ele no sabia ao certo se conseguiria, ou mesmo se
deveria.
Ou fique sentado.

Char montou em Jake, uma perna de cada lado da


dele. Meu Deus, aquilo estava mesmo acontecendo? Ser
que ela iria...?
Acho que voc est pensando que eu no sei como
os homens pensam.
Bem, eu...
E por isso e por todas aquelas vezes em que voc
ficou me espiando como o adolescente tarado cheio de
hormnios que voc era... Char pegou as mos dele e
as colocou em seu quadril ... voc no vai poder me
olhar.
Isso significava que ele poderia toc-la?
Ela conduziu as mos dele por seu quadril e pela
cintura, parando logo abaixo dos seios. Ento as levou
at o rosto.
Sentiu isso, Jake Titus?
Ah, sim, ele conseguiu sentir!
Sentiu os olhos flamejarem, desejosos, e seu corpo
vibrar com a vontade de possu-la.
Ento no precisa mais olhar. Char se afastou.
Voc e essa sua mentezinha tarada podem imaginar.
Agora, caia fora. Ela apontou para a porta e cruzou
os braos.
Ela estava falando srio?
Queria que ele se levantasse? Imediatamente? E
andasse at a porta? E a fechasse? Sem...

Estou esperando. Ela deu uma piscadela.


Boa jogada! Merda.
Com dificuldade, ele se levantou e saiu do quarto
devagar. S depois que a porta se fechou atrs de si foi
que Jake conseguiu soltar o ar, e mesmo assim ele
precisou apoiar as costas na parede, para no se desfazer
na poa de seu desejo insaciado.
As coisas esto indo bem? perguntou uma voz,
no corredor. Travis caminhou at ele e continuou: Ah,
ento voc finalmente perdeu.
O qu? Ele estava suando? Mas que droga!
Quando foi que uma mulher o tinha afetado daquela
forma?
Perdeu o jeito, a habilidade, o encanto, a
capacidade de convencer at uma freira a tirar as saias...
J entendi interrompeu Jake.
Ento... Travis cruzou os braos. Voc e
Char, hem?
Jake ficou em silncio.
No faa isso continuou o irmo.
Eu obviamente no estou fazendo nada. E esse o
problema murmurou Jake.
Travis soltou um palavro.
S... No tome nenhuma atitude precipitada antes
do casamento, est bem? No consigo nem imaginar o
tanto de raiva que Kacey sentiria se descobrisse que

voc est tentando se dar bem com a melhor amiga e


dama de honra dela.
No estou me dando nem um pouco bem, pode
acreditar. Estava mesmo falando com tanta
amargura?
Bom. Travis deu um tapa em suas costas.
Porque j tenho algum para ela. Uma pessoa estvel,
que no sai com garotas chamadas Jak-Jak ou Honey.
O que voc est querendo dizer com isso? Jake
se desencostou da parede.
Estou querendo dizer... Travis se aproximou um
pouco. Fique bem longe de Char. Voc s est
interessado porque ela est se fazendo de difcil. Assim
que ela resolver facilitar as coisas, voc vai dar no p, e
eu vou ter que lidar com duas mulheres histricas, sem
falar na vov, bem no dia mais feliz da minha vida. S...
fique na sua, Jake. Uma vez na vida, est bem?
Mas o qu? Ele sentiu uma pontada de dor na boca do
estmago. Seria decepo? Culpa? Vergonha? No tinha
certeza, mas a ltima coisa que queria era continuar a
desapontar todas as pessoas de sua vida. Ele se afastou e
suspirou.
Ela nem meu tipo, mesmo.
Travis revirou os olhos. , Jake tambm no teria
acreditado, j que estava mentindo descaradamente.

Alm disso... Ele deu de ombros.


Funcionamos bem como amigos. No gostaria de
estragar isso. Nunca tive uma amiga mulher. Quer dizer,
Kacey s conta at certo ponto. Eu s queria fazer algo
legal no aniversrio dela. s, eu juro.
mesmo? Travis o olhou com desconfiana.
srio. Jake forou um sorriso. Alm disso,
voc sabe que eu amo loiras.
Travis! gritou vov do outro quarto. Sof!
Agora!
No posso nem dormir perto de Kacey at o
casamento. Ordens da Vov murmurou Travis. Se
ouvir um homem chorando no meio da noite, ignore.
Jake se encolheu.
Pelo menos faltam menos de duas semanas de
tortura.
Certo. Diga isso para o meu....
Travis! gritou vov outra vez.
Murmurando um palavro, Travis desceu as escadas e
foi para o sof. Jake se voltou para a porta e bateu.
Char j estava na cama com as luzes apagadas.
Desapontado, tirou a cala e a camisa. Apenas de cueca,
deitou-se e se cobriu.
Ela estava dormindo. Como conseguia? Seu corpo no
estava vibrando de desejo tambm? Ser que ela no
sentia nada por ele? E por que ele se importava com

isso? Bocejando, Jake tentou fechar os olhos e pegar no


sono.

Captulo 20

Char enxugou uma lgrima quente e tentou no fazer


muito barulho enquanto fungava debaixo das cobertas.
Pattico, srio.
Ela estava chorando por Jake Titus de novo.
S que, desta vez, ele no tinha sido rude, apenas
honesto. Mas ainda doa pra caramba. Ainda a fazia
querer afogar as mgoas em sorvete e chorar bastante
no que isso fosse consertar as coisas.
Amiga.
Boa amiga.
E ele gostava de loiras.
No sabia por que machucava tanto ser rejeitada outra
vez. Talvez fosse pela maneira como ele a beijara, ou por
ele ter sido to doce ao longo daquele dia. Mas, at a,
era seu aniversrio. Jake s estava tentando ser legal.
Porque era muito possvel que, por baixo de toda aquela
vaidade e galinhagem, ele na verdade fosse um cara
decente.

S que no era o cara para ela.


Tomando cuidado para no fazer barulho, Char pegou
o celular que estava embaixo das cobertas e mandou
uma mensagem para Kacey.
No vejo a hora de conhecer Jace!
Pronto. Enviada. Seguiria em frente, porque, se no
fizesse isso, realmente acabaria virando a louca dos
gatos, para sempre espera de que Jake abrisse os
malditos olhos e prometesse seu amor eterno. E as
chances de isso acontecer eram as mesmas de Brad Pitt
desistir de Angelina Jolie para ficar com ela.
Com um suspiro, Char programou o despertador para
as seis, pois assim acordaria a tempo de voltar para casa
e se arrumar para o trabalho. Alarme programado, enfiou
outra vez o celular debaixo das cobertas e tentou dormir.
A msica do Maroon 5 a despertou de forma to
abrupta que Char quase caiu da cama. Na verdade, teria
cado mesmo, no fosse pela perna quente e musculosa
que a prendia no colcho. De algum jeito, tinha
arrancado as cobertas no meio da noite e acabara
embaixo de 84 quilos de msculos masculinos.
Talvez devesse aproveitar o momento, j que isso
nunca mais aconteceria.
Jake comeou a respirar mais profundamente. Quando
Char tentou se libertar, ele passou o brao ao redor de

sua cintura e a apertou firme contra o corpo.


Com um gemido, ele enfiou o nariz em seus cabelos e
suspirou. Puta merda! Desesperada, Char examinou o
quarto em busca de socorro, at que lembrou que ainda
estava com o celular. Usando apenas uma das mos,
procurou o alarme irritante que fazia as pessoas
acordarem aos berros: precisava se vingar, afinal.
Acionou o despertador e encostou o aparelho no ouvido
de Jake.
No instante em que o barulho comeou, ele arregalou
os olhos, mas no se moveu. Em vez disso, Jake a
encarou como se estivesse em uma espcie de sonho. As
pupilas se dilataram, a respirao ficou acelerada. Cada
msculo que a prendia ficou tenso. Char podia jurar que
dava para ouvir o corao dele, que continuava a olh-la
fixamente.
Ento, de repente, como se acordasse do estupor, ele
se afastou e desviou os olhos.
Obrigado por me acordar. Desse jeito eu nem tive
vontade de matar voc.
Disponha. Char bufou. Voc estava
dormindo como uma pedra.
Estava quentinho.
Voc me usou como coberta comentou Char,
levantando-se.

Mulheres so os melhores cobertores. Ele se


virou e deu uma piscadela no momento em que Char
jogava um travesseiro em sua cabea. Infelizmente, ele
conseguiu desviar.
Voc um babaca.
Pelo menos no fico provocando retrucou ele.
O qu? Char foi at seu lado da cama e o
cutucou no peito. Eu fico provocando? Ao menos
no saio por a beijando as pessoas, dizendo que no tem
problema porque aniversrio delas! Ela fez um gesto
de abrir e fechar aspas ao pronunciar as ltimas palavras
e o olhou de cara feia.
Voc gostou. Admita. E gosta, sim, de provocar.
Pelo menos eu fui sincero. E da que eu gosto de beijar
voc? Me processe. Tambm gosto de beijar a minha
av, o que no quer dizer que eu v... Ele fez uma
careta.
No, no pare. Char cruzou os braos. Eu
realmente quero entender aonde voc quer chegar com
isso.
Ah, fique quieta! Est cedo, estou excitado e voc
est por sua conta e risco a parada, to perto de mim,
s de camiseta e cueca.
Ento eu no estou mais provocando. S estou
disponvel, isso?
Ele deu de ombros.

O sapatinho serviu, no foi mesmo, Cinderela?


Golpe baixo.
Furiosa, Char tentou dar um tapa nele, mas Jake
segurou seu brao e a puxou para a cama, rolando para
cima dela.
Admita. Voc estava pensando o mesmo que eu:
Ah, veja s! O galinha do sculo est atrs de mim! Vou
s provar mais esse presente de aniversrio...
Seus olhos assumiram um brilho diferente, quase
como se ele estivesse com raiva. Ela tentou empurr-lo,
mas era impossvel mover Jake. Cada pedacinho dele
parecia entalhado em pedra, mas seu corpo era quente,
to quente, que ela achava que morreria s de toc-lo.
Ele a mantinha viva apenas por um fio.
Est bem mentiu. Eu s queria um gostinho.
Os olhos de Jake brilharam de raiva. Quem disse
que s voc pode ter tudo?
De olhos arregalados, ele praguejou e a soltou, rolando
para longe.
Eu levo voc para casa.
Qu? No vai dar uma resposta cida?
perguntou Char, inocentemente.
Ele ficou um momento em silncio, ento murmurou
alguma coisa sobre avs manipuladoras antes de
responder, aos sussurros:
No. Nada.

timo.
timo! gritou ele.
timo! Char o empurrou de volta para a cama e
correu para a porta, que se abriu antes que ela tocasse a
maaneta.
Tudo bem por aqui? perguntou Kacey,
desviando-se de Char para lanar a Jake o olhar da
morte.
Tudo timo respondeu ele da cama, ainda
deitado de costas e encarando o teto. Tudo uma
maravilha. S estou esperando Char se arrumar para
poder lev-la de volta para a cidade.
Char se obrigou a abrir um sorriso.
S preciso lavar essa essncia de galinha do corpo
e estarei pronta. Alguns de ns ainda precisam ir
trabalhar.
Eu ouvi isso! gritou Jake, da cama.
Fico surpresa por voc ainda poder ouvir alguma
coisa, j que ronca to alto! devolveu Char, saindo
depressa do quarto.

Captulo 21

Furioso como nunca, Jake continuou a encarar o teto.


Alguma coisa bateu em seu p.
Ele se recusou a se mover.
O que voc fez? O colcho afundou quando
Kacey se sentou ao seu lado. Srio.
Nada resmungou Jake. Esse o problema.
O problema que voc no fez nada?
Isso.
Voc est bbado?
Por que que todo o mundo sempre me pergunta
isso? Eu realmente agi como um alcolatra nesses
ltimos trs anos? Srio? Ele se sentou e suspirou.
Quer mesmo que eu responda?
No.
srio. Kacey o cutucou. O que houve?
Acho que o homem de lata descobriu que tem um
corao.
E isso foi antes ou depois de voc no fazer nada?

Antes e depois. Jake se levantou da cama e se


espreguiou. No que faa diferena, mas optei pelo
caminho mais longo, e agora estamos brigando outra
vez.
Kacey deu de ombros.
Os caminhos mais longos tm recompensas
melhores.
Diz a noiva feliz. Jake se virou e deu uma
piscadela. Sem ofensas, mas acho que gosto mais
dos caminhos mais curtos.
Deve ser porque voc prefere o que vem fcil.
Isso no verdade.
Ah. Kacey deu uma risada curta. , sim.
carma. Jake comprimiu os lbios em uma
linha fina. Pela primeira vez, acho que finalmente
quero algo que sei que no h a menor possibilidade de
eu conseguir, que no tenho a mnima chance de
merecer ou ganhar. E isso s piora as coisas.
Kacey se levantou.
Por que piora?
Voc se lembra de quando lhe dei aquela tartaruga
de presente de Natal?
Kacey riu.
A Ligeirinha? Sim, foi o melhor presente de todos.
E voc acabou soltando o bichinho no lago porque
disse que era melhor que ela fosse uma tartaruga com

famlia?
Kacey encostou a mo na testa de Jake.
Srio: voc est drogado? sussurrou.
No. Ele empurrou a mo da amiga. Estou
tentando me comunicar.
Tente um pouco mais, porque voc est me
deixando preocupada.
Se voc ama uma coisa, precisa deix-la ir. Ele
engoliu em seco e desviou os olhos.
No acho que isso seja verdade. Kacey puxou
Jake para um abrao rpido e beijou-lhe a bochecha.
Desde quando voc foge de uma luta?
Char voltou para o quarto, interrompendo o momento.
Est pronto?
Estou respondeu Jake. S um minutinho.
Char saiu do quarto, deixando-o mais vazio do que
antes de chegar. O que era ridculo. Talvez ele s
estivesse exausto. Jake apenas deu de ombros e
respondeu:
No estou fugindo da luta, estou decidindo no
lutar. Ainda mais porque sei que no mereo nem
participar desse combate, que dir venc-lo.

Captulo 22

Kacey chutou Travis para acord-lo. Ele ainda estava


roncando no sof. Coitado. Estaria exausto no voo de
volta para casa.
O qu? Ele se sentou de repente e soltou um
palavro. Srio? Voc me chutou? Por que no me
acordou com um beijo, sexo, ou...
Temos um problema.
Ns no temos nada. Travis esfregou os
olhos. Eu que tenho um problema. Passei a noite na
droga do sof. Estou com torcicolo e, se no dormirmos
na mesma cama logo, vou ficar maluco.
Onde est sua decncia? Kacey deu um
soquinho na perna dele, forando-o a se sentar para que
ela pudesse ocupar um lugar no sof.
Perdi. No quero encontrar. Travis bocejou.
Por que foi que voc me acordou, mesmo?
O problema.

Ah, isso. Ele suspirou. Posso tomar um caf


antes, pelo menos?
No retrucou ela, irritada. srio!
Caramba. Voc est...?
Por que que todo o mundo me pergunta se estou
grvida? Como que isso poderia acontecer se no
estamos dormindo juntos?
Travis pareceu realmente pensar no assunto.
Revirando os olhos, Kacey segurou a mo do noivo.
Concentre-se. Acho que tem alguma coisa errada
com Jake.
Travis soltou uma risada curta.
Se eu ganhasse dinheiro toda vez que algum me
dissesse isso...
Fique quieto. Estou falando srio! Ele parecia triste
de verdade! Estava todo deprimido e...
Bom dia, Jake! gritou Travis, quando o irmo
desceu as escadas.
Oi. Jake acenou. Char j est no carro?
Kacey assentiu.
Jake umedeceu os lbios e foi para a porta. No
instante em que ela se fechou, Travis falou:
Caramba, acho que tem alguma coisa errada com
Jake!
Reunindo toda a pacincia que ainda lhe restava,
Kacey conseguiu no resmungar de frustrao.

Como eu disse, temos um problema. E se ele


gostar mesmo dela?
Impossvel respondeu Travis. Ele nunca
esteve em um relacionamento srio. Quer dizer, o mais
perto que chegou foi com voc, e ns dois sabemos
como aquilo terminou.
Ignorando-o, Kacey continuou:
que parece que ele est realmente chateado por
causa de Char. Voc disse alguma coisa a ele, ontem
noite?
Travis no respondeu.
Meu bem?
Travis olhou para as mos.
Voc falou alguma coisa sobre Char?
Eu talvez tenha dado um... aviso.
Aviso? perguntou Kacey. Que tipo de aviso?
Voc sabe... O tipo em que digo a ele que se
comporte como adulto, onde se ganha o po no se
come a carne. Deixe Char em paz.
E ele escutou o que voc disse?
Estranho, n? Travis deu um sorrisinho. De
qualquer jeito, ns dois conhecemos Jake como
ningum. Ele no gosta de Char, s acha que gosta
porque ela deve ser a nica garota que no arranca as
saias quando ele pede. Jace melhor para ela, juro.
Mas...

Kace. Travis beijou a mo da noiva, que


segurara na sua. Lembre-se de que se a gente perder
o desafio vov ir cantar no casamento. Eu lhe garanto
que, se voc jogar Char nos braos de Jake, os dois iro
transar e depois meu irmo ir abandon-la, como fez
com todas as outras.
Est certo. Ela se recostou no sof, desanimada.
Meu bem? comeou Travis, rindo. Sei que
voc tem um corao enorme e que quer que os dois
sejam felizes, mas no tem como Jake tomar jeito de
forma to rpida. Sem chance. E voc no quer que sua
melhor amiga se machuque, ainda mais s vsperas de
nosso casamento. Confie em mim, est bem?
Est bem, mas, se voc estiver errado... Kacey
apoiou as pernas no colo de Travis. Ficar sem sexo
por uma semana.
Voc sabe que no temos feito sexo, no ?
Depois do casamento.
Voc deixaria seu marido sem sexo?
Por um desafio? Kacey deu uma piscadela.
Sem dvida.
Voc no tem corao.
No. Kacey beijou a bochecha de Travis.
Vov que sem corao. Foi ela quem o fez dormir no
sof.

E dei ouvidos a ela porque noutro dia ela comprou


uma coleira que d choque.
Kacey olhou para ele, confusa.
Ela no tem cachorro, Kace. E comprou uma
coleira. Se eu no obedecer, capaz de ela usar o
negcio em mim. No duvido de nada que esteja
relacionado com aquela mulher.
Kacey! Travis! chamou vov do outro quarto.
Hora do caf! Estou com fome!
Resmungando, Travis cobriu o rosto com as mos.
Voc acha que ela tem um boto de mudo? Esquea
a parte de morrer de desejo... eu vou ficar surdo.
Fez-se silncio por um momento, e ento:
Eu ouvi isso! gritou vov.
Frustrado, Travis ergueu as mos, sem dizer nem uma
palavra, ento se levantou do sof. Estendeu a mo para
a noiva e a puxou para um abrao.
Srio, Kacey, no se preocupe. Eu prometo: Jake
s est agindo como sempre, est bem?
Ela concordou com a cabea, mas no estava
convencida daquilo. Porque, pela primeira vez em anos,
Jake parecia... triste com o resultado da noite. Ele
parecia tudo, menos feliz, e esse era justamente o
problema, porque ele nunca tinha deixado que uma
garota o afetasse daquela forma. Nem mesmo durante o
tempo em que eles estiveram juntos. O que fez Kacey se

perguntar se Jake no estaria se apaixonando por sua


melhor amiga.

Captulo 23

D para ir mais rpido? perguntou Char, um


pouco irritada por estarem demorando tanto para voltar
cidade. Tinha exatamente quarenta minutos para se
arrumar e chegar ao trabalho.
Claro. S que serei multado respondeu Jake.
Acho que voc pode pagar.
Qual o seu problema? Ele trocou de faixa.
Estava tudo bem ontem noite e, de repente, voc
comeou a agir como uma p...
Se tem amor vida, no termine essa frase.
... como uma peste. Jake abriu um sorriso e
ultrapassou um carro.
Char ignorou o sorriso ridiculamente brilhante e olhou
pela janela.
Est tudo bem, tudo timo. S tenho muito
trabalho a fazer, se quiser tirar todo esse tempo de folga
para o casamento.
Eles ficaram em silncio.

Depois de alguns minutos, Jake perguntou:


Foi alguma coisa que eu fiz?
Alguma coisa que ele tenha feito? Ser que ele era
assim to burro? Estava brincando com os sentimentos
dela, fazendo com que ela se apaixonasse por ele mesmo
que ele no tivesse qualquer interesse alm da amizade!
No mentiu. S estou cansada.
Desculpe. Ele entrou com o carro pelo bairro
Queen Anne Hill. Sabe, se foi culpa minha. No quis
chatear voc por causa dos seus pais nem fazer com que
todos quase fssemos presos, nem...
Jake interrompeu Char. Foi o melhor
aniversrio de todos. Eu juro. S preciso voltar vida
real, sabe?
Meu Deus, como aquilo tinha soado deprimente! Voltar
vida real, na qual Char no era uma princesa, Jake com
toda a certeza no era seu prncipe e ela trabalhava em
um lugar onde todos riam dela por trs das pranchetas.
Ele pareceu satisfeito com a resposta, j que no disse
mais nem sequer uma palavra. Jake apenas estacionou o
carro e deixou que ela fosse sem ao menos se despedir.
Era melhor assim.
Tinha de ser.
Quando chegou ao trabalho, Char j estava dez
minutos atrasada e no tinha tomado caf da manh.

Algumas pessoas comearam a sussurrar quando ela


passou, o que no era assim to incomum. Ela
caminhava at a mesa de trabalho sob os olhares dos
colegas. Por favor! Ela no tinha voltado com as
mesmas roupas do dia anterior, depois de uma noite de
sexo, nem nada! E no porque a ideia lhe tivesse
desagradado, na vspera. Argh! Como podia ser to
idiota? Aquele cara era sua kriptonita: um beijo, e ela
ficava sem foras! Ele deveria vir com uma placa de
Perigo!, ou um aviso do Governo, de alerta s
mulheres inocentes.
Oi. Um homem que ela nunca tinha visto entrou
em seu caminho. Feliz aniversrio, Char. Espero que
tenha sido maravilhoso.
Ah, sim, obrigada. Sentindo-se desconfortvel,
Char olhou ao redor e notou que todas as atenes
estavam voltadas para ela. Mantendo a cabea baixa, foi
direto para sua mesa.
Estava coberta de rosas.
Centenas de rosas amarelas.
Pegou o carto com as mos trmulas. Dentro dele
havia um bilhete: Sinto muito por voc ter chorado.
Espero que tenha tido um timo aniversrio. Passo para
peg-la s cinco, para terminarmos a lista. Jake.
Caramba.

De quem so? Seu chefe, Mark, se aproximou


por trs dela e sorriu. E por que no nos disse que era
seu aniversrio?
Eu, h...
No precisa dizer. Mas quero que voc v minha
sala, est bem? Quando estiver pronta. Ele ergueu a
caneca no ar, fazendo-a sentir o cheiro da cafena de que
ela tanto precisava, e se afastou.
Char guardou a bolsa e foi at a sala de Mark. Fechou
a porta e se sentou.
Voc no disse que estaria no casamento de Titus
comeou ele. Nada de Ol, Char! ou de um Oi,
tudo bem?. Nada. Apenas essa afirmao. De que ela se
esquecera de mencionar que iria ao casamento do
sculo. Ops?
Eu, h... estava tentando respeitar a privacidade do
casal. A mentira veio naturalmente. Na verdade, s
queria afastar o foco dela e de Jake outra vez. A notcia
acabaria vazando, e ela no queria ser cercada pelas
colegas de trabalho, todas perguntando como era o
cheiro dele.
Quero que voc faa a cobertura.
Mas sou uma convidada.
Exatamente. Ele se inclinou para a frente e
juntou as mos na mesa. Seus olhos cinzentos
brilhavam, e as luzes fluorescentes faziam sobressair

uma veia em sua testa. Desde aquele incidente...


Era assim que ele o chamava. O incidente em que ela
aparecera para dar as notcias completamente bbada,
depois de uma noite com o infame solteiro de Seattle.
Nunca permitiriam que ela esquecesse aquilo?
Mark fez uma pausa e pigarreou.
Voc cobriu algumas histrias aqui e ali, mas ainda
no recuperou o posto de ncora do jornal. No s
voc. nossa reputao que est em jogo. No podemos
permitir que uma garota com seu tipo de...
Ah, isso seria interessante!
... reputao... seja o rosto da Komo News. Mas
estou disposto a lhe dar uma segunda chance se voc
fizer um bom trabalho na cobertura desse casamento.
Todos os jornais querem publicar essa matria, mas
somos os nicos que tm uma vantagem: voc.
Eu precisaria pedir permisso, Mark. Sabe disso.
Ele deu de ombros.
Pea ou no pea. Voc decide. Mas, mesmo que
neguem, quero que faa a reportagem.
Mas...
sua carreira que est em jogo, Char. Quer outra
chance ou no? Porque, se no quiser, a porta da rua a
serventia da casa. Ele se virou para o computador e
no olhou para ela uma segunda vez. Est dispensada.
Ela se levantou com cuidado.

Sim, senhor.
Ah, Char?
Ela se virou.
Quero que pense bem sobre seu futuro. Talvez a
Komo News no seja o lugar certo para voc. Temos
diversos outros graduados ansiosos para assumir seu
posto.
Lutando contra as lgrimas, Char saiu da sala e seguiu
direto para a mesa. O cheiro de rosas a deixou sufocada.
Ou talvez fosse o medo. No sabia ao certo.
Com as mos trmulas, pegou o celular e ligou para
Kacey.
Caixa postal.
claro.
Eles deviam estar no avio.
O problema era que Char sabia que Kacey queria
privacidade. Esta era uma das principais razes de ela ter
escolhido fazer o casamento em Titus Abbey, em vez de
em uma grande igreja. A casa era propriedade particular,
ento conseguiriam manter os paparazzi sob controle.
Tudo bem que Travis no era to famoso quanto Jake,
mas a famlia era dona de metade de Seattle,
praticamente, e tinha sido citada na Forbes mais vezes
do que Char poderia contar. O casamento era uma
notcia das grandes. Os Titus eram magnatas, donos de
empresas milionrias. E as pessoas eram quase to

obcecadas pelos irmos Titus quanto pelos Seahawks, o


time de futebol americano.
Foi um mau comeo para o dia de Char. Ela trabalhou
durante o almoo e, quando o relgio deu cinco horas,
estava to desesperada para ir embora que quase saiu
correndo pela porta no instante exato em que o ponteiro
grande chegou ao doze.
Pronta? perguntou uma voz atrs de Char.
Mais sussurros e murmrios de surpresa, alguns
palavres, e ento um gemido. Sim, uma das mulheres
tinha gemido em voz alta.
Jake. Char engoliu em seco e se virou, pronta
para encarar o deus grego. Ele vestia camiseta branca e
uma cala jeans apertada e rasgada. Santa Me de Deus,
estava lindo!
Entendeu finalmente o gemido.
Fingindo no estar intimidada quando aqueles olhos
cor de mel esverdeados encontraram os dela, Char
pegou a bolsa e se levantou.
Estou pronta, se voc tambm estiver.
Alguns celulares foram erguidos, virados para eles. O
sorriso de Jake no chegou aos olhos. Na verdade, ele
parecia quase... irritado. Umedecendo os lbios, acenou
de leve para as pessoas que estavam em p ao redor
deles e se virou. Algumas mulheres comearam a
conversar em voz alta perto do cubculo de Char.

timo. Ele sorriu e colocou uma das mos em


suas costas enquanto seguiam pelo corredor.
Mais algumas risadinhas de deboche foram ouvidas
quando passaram pelas salas.
E ento uma cantada.
A mo de Jake parecia queimar as costas de Char. Ela
no deixou de notar que, quando passaram pela sala de
Mark, seu chefe tinha um brilho de satisfao no olhar.
Maldito. Estavam quase livres.
Char apertou o boto do elevador e rezou para que ele
fosse mais rpido. Daria para ouvir se um alfinete casse.
O departamento ficava estranhamente silencioso sem o
burburinho e as risadas habituais.
Jake? Jake Titus? Uma mulher pigarreou.
Char e Jake se viraram.
Michelle Klike era a reprter que substitura Char no
jornal das cinco. Tinha cabelos loiros brilhosos e era
magra como uma modelo. Seu apelido era Barbie.
Oi? O homem umedeceu os lbios e deu aquele
sorriso falso outra vez.
Michelle Klike. Tenho certeza de que j me viu no
jornal. Ela balanou o cabelo platinado e deu uma
piscadela. A gente devia marcar um almoo. Adoraria
conhec-lo melhor.
Aham, claro. Char bufou com desdm. Michelle a
olhou, irritada, e voltou a ateno para Jake outra vez.

Eu, h... Jake sacudiu a cabea e passou um


brao ao redor de Char. Estou ocupado.
O sorriso de Michelle se tornou algo mais parecido
com um rosnado quando ela voltou os olhos para a
colega de trabalho, depois para Jake e de volta para a
outra mulher, com a testa franzida, parecendo confusa.
Bem... Ela pegou um carto. Me avise
quando tiver acabado com Char, e a gente marca.
Acabado? Char ergueu tanto as sobrancelhas que
provavelmente se perderam em seus cabelos, e ela deu
um passo na direo de Michelle.
Obrigado, mas j escolhi a reprter com quem falo.
Por enquanto. Michelle abriu aquele maldito
sorriso outra vez e foi embora.
As portas do elevador se abriram, graas a Deus.
Jake apertou o boto de fechar portas pelo menos dez
vezes antes de elas obedecerem, ento uma msica brega
encobriu o silncio constrangedor.
Desculpe ele disse, finalmente, com a voz
rouca. No costuma ser to ruim. Quer dizer...
Jake. Char levantou a mo, com a inteno de
faz-lo calar-se. No precisa se explicar. Sei quem e o
que voc , est bem? Vamos deixar isso pra l. E pense
comigo: ao menos voc no vai precisar ir boate para
arrumar a prxima.

As narinas de Jake se inflaram e seus olhos ficaram


frios por um breve momento antes de ele os desviar e
sacudir a cabea. Quando as portas do elevador enfim se
abriram outra vez, ele deixou que Char sasse na frente e
de novo ps a mo em suas costas. O que ele estava
fazendo? Ela havia acabado de tentar afast-lo de novo, e
ele continuava a ser legal?
Ela o encarou, desconfiada.
O que voc est tentando fazer?
Ele deu de ombros enquanto caminhavam pelo
estacionamento.
Pensei em comermos alguma coisa antes de
resolvermos o presente de casamento e os bonecos do
bolo explicou Jake, destravando as portas de um
BM W branco. Srio, quantos carros aquele cara tinha?
Pode ser. Char entrou no carro e mais uma vez
se deu conta de que era delrio dela at mesmo imaginar
ficar com um cara como Jake. Ele estava brincando com
ela, s podia ser isso. No instante em que ela fosse
embora, ele ligaria para Barbie. Para onde vamos
primeiro?
Bem... Ele deu partida no carro. Jesus, o que ele
estava usando? Que tipo de perfume era aquele? Ela se
inclinou para a frente e sentiu o rosto corar quando
estremeceu ao aspirar o cheiro dele.

O que voc est fazendo? perguntou Jake. O


carro estava em ponto morto outra vez. Os olhos dele
brilhavam de divertimento.
H... Char se afastou de repente. S
ajudando a ver.
Ver?
O trnsito. Ela apontou para trs, para os carros
inexistentes que no transitavam pelo estacionamento.
Acho que vou conseguir me virar sozinho. Ele
deu uma piscadela e continuou a dar r enquanto Char
rezava para que o carro a engolisse.
Ento, esse seu restaurante... Mudando de
assunto, ela procurou um batom na bolsa. Ele fica
perto do lugar onde resolveremos a questo do bolo?
.
Legal.
Mas que droga. Ser que o clima ficaria
desconfortvel assim o tempo inteiro?
Obrigada pelas flores. Eram bem bonitas.
Pronto, ela fizera as pazes.
Eram amarelas comentou Jake enquanto
manobrava o carro para pegar a Third Street.
Eram concordou Char, devagar.
So a cor do perdo.
Est certo.
S achei que devesse saber. Ele deu de ombros.

Jake, voc no fez nada de errado.


Ele no respondeu. Apenas continuou a dirigir
enquanto Char tentava no parecer uma cadela no cio ao
sentir o cheiro que continuava a emanar dele.
Jake estacionou em uma vaga perto de um pequeno
restaurante e contornou o carro para ajud-la a sair.
Sei que parece um botequim, mas muito bom.
Juro.
O prdio de tijolos era velho, como a maioria dos
edifcios do centro de Seattle. A porta do restaurante era
vermelha, e, ao lado dela, pintado com tinta spray, o
nome do restaurante: Fork. Hum. Ela deu de ombros e o
seguiu porta adentro.
Havia algumas pessoas l. As mesas eram de
diferentes modelos, todas cobertas com toalhas
quadriculadas, sobre as quais havia gigantescas taas de
vinho. Hum, talvez ela gostasse do lugar, afinal. Jake
segurou sua mo, levou-a at uma mesa no canto e
puxou a cadeira para que ela se sentasse.
Voc j pediu? Char apontou para uma taa de
vinho que, servida, estava sobre a mesa.
No. Ele sorriu. As mesas daqui so assim.
O vinho est incluso. Pode beber vontade, sempre. A
primeira taa sempre do vinho da casa, depois eles
trazem o que for de sua preferncia.

Meu Deus. Char lanou um olhar de cobia para


a taa de vinho. Voc me trouxe ao paraso.
O sorriso que ele deu foi to grande que Char
engasgou antes de olhar para o cardpio. Era escrito
mo em um pequeno quadro-negro disposto ao lado dos
talheres.
Gostou? perguntou Jake.
Amei. Char o encarou e sorriu.

Captulo 24

Tinha sido um acidente. Ele ia pedir apenas uma


maldita flor. Mas ento se lembrou da expresso
desanimada de Char, de como ela parecia triste quando
saiu do carro. E pediu mais algumas. Enquanto
conversava com o florista, foi como se ele tivesse
perdido totalmente o domnio sobre a prpria boca.
E quando o homem lhe perguntou o porqu de ele
estar enviando flores, bem... foi naquele momento que
tudo saiu do controle. Porque ele no conseguiu evitar
que sua mente criasse imagens da expresso do rosto de
Char ao chegar ao trabalho e ver a mesa coberta de
flores. Estava convencido de que ningum nunca se dera
o trabalho de fazer alguma coisa legal por ela. Podia
apostar a prpria vida nisso.
Tudo bem... Tinha sido um pouco excessivo.
Talvez muito excessivo.
Mas era uma oferta de paz. Quem foi que disse que
ofertas de paz no podiam ser excessivas? Ele queria que

ela se sentisse bem.


Misso cumprida.
At que viu o rosto dela outra vez.
Realmente, precisava parar de se encontrar com Char.
Trazia tona sentimentos indesejados, que faziam, por
exemplo, com que ele se sentisse vulnervel ou estpido.
E ela o estava olhando daquele jeito de novo: o olhar
que as mulheres fazem quando esto comeando a se
apaixonar. Normalmente, ele odiaria isso. Mas no desta
vez. Agora, ele ansiava por ver nela aquela expresso.
Char o estava arruinando aos poucos. Ele no sabia se
devia fugir ou se devia beij-la e acabar logo com isso
tudo. Porm, o mesmo medo irritante ainda bloqueava
todos os pensamentos lgicos e o faziam repensar cada
deciso.
Sabia que era um babaca e que no a merecia.
Tambm sabia que era provvel que ele estragasse tudo e
que ela passasse a odi-lo.
E tinha ainda seu passado com as mulheres. Somando
isso s coisas vergonhosas que fizera com Kacey, Jake
no tinha certeza se podia confiar em si mesmo, quanto
mais deixar que outra pessoa confiasse.
Com um suspiro, ele olhou para o cardpio e tentou
encontrar o que pedir. Tudo parecia embaralhado, nada
parecia gostoso nada alm dela.

E, por mais triste que fosse, Char no estava no


cardpio. Talvez conseguisse encontrar um pedao de
giz, e ento poderia escrever o nome dela e pedir com
delicadeza.
E depois, com delicadeza, empurraria tudo para fora
da mesa.
E, com bastante delicadeza, tiraria as roupas dela.
E, ainda com delicadeza, a possuiria...
Jake? Char interrompeu seus pensamentos.
Seu rosto est vermelho, est tudo bem?
Claro que no. No estava nada bem.
Ele apertou as laterais da cadeira e deu um breve
aceno de cabea.
S estava pensando.
Se importa de dizer o qu? Char riu. Seus
pensamentos parecem interessantes.
Ah, se ela soubesse!
O garom surgiu do nada.
Prontos para pedir?
Droga. Se Jake estivesse olhando para o cardpio de
verdade, conseguiria responder, mas sua mente estava
vazia, e ele estivera mirando a boca de Char como um
homem faminto. Perfeito. Estava ficando louco. Vov
ficaria feliz.
Vou querer a salada do chef com batatas fritas.
Jake riu e apontou para Char.

Eu tambm.
Ela tomou um gole de vinho e fechou os olhos.
Com a boca completamente seca, Jake a assistiu
saborear o vinho tinto e engolir.
Teria sorte se conseguisse sair do restaurante sem
morrer de excitao. Pigarreou e conseguiu desviar os
olhos.
Batatas fritas e salada, ?
O melhor dos dois mundos respondeu Char.
Pelo canto do olho, Jake reparou que o clice da
tentao, mais conhecido como taa de vinho, estava de
volta mesa. Suspirou e conseguiu recuperar um pouco
de autocontrole quando seus olhos encontraram os dela
outra vez.
Ento, vamos comer. Char mordeu o lbio
inferior. Depois pegamos os bonequinhos do bolo, e
a s vai ficar faltando uma tarefa, no isso?
Isso.
Deve ser fcil.
Vamos terminar rpido. Jake deu uma piscadela.

Captulo 25

A gente precisa parar de dizer que vai ser rpido.


Char suspirou enquanto observavam a velhinha que
digitava usando apenas os indicadores.
Ento... Blanche, a dona da loja de bolos, parou
de digitar. Qual mesmo o sobrenome?
Titus respondeu Jake, bem devagar.
Pode soletrar, por favor? A senhora sorriu,
revelando fileiras de dentes que pareciam dentadura.
Ah, claro. T -I-T -U-S.
T. Ela digitou e olhou para cima.
Char por pouco no conseguiu segurar o riso.
Precisou desviar o olhar.
I. Jake fez uma pausa.
E l estava Blanche, olhando para cima outra vez. Mas
que droga! Aquela mulher seria um teste de pacincia at
mesmo para os santos!
T. continuou ele.

Tit? perguntou Blanche. To curtinho! Que


tipo de sobrenome esse?
No, no, no Jake se inclinou sobre o balco.
Tem mais duas letras.
Ah! Blanche levou as mos s bochechas e deu
uma risada. Desculpe, querido. Esse crebro velho j
no funciona como antes!
Ele ainda funciona? murmurou Char. Jake lhe
deu uma cotovelada e continuou a soletrar.
U.
Blanche apertou a letra no teclado e olhou para cima.
Srio, daria para assar um po no tempo que ela levava
para digitar um nome.
S.
Char e Jake suspiraram quando a atendente finalmente
digitou a ltima letra e apertou enter.
Os nicos sons na loja minscula eram o zumbido do
computador e o violino que tocava baixinho, como
msica ambiente. Alguns cupcakes estavam expostos em
um porta-bolo colocado diante da mquina registradora e
havia alguns bonequinhos de bolo espalhados por ali. Era
uma loja realmente pequena.
Ah, no! A atendente suspirou.
Jake olhou para Char. Uma expresso de completa
irritao passou por suas feies perfeitas antes de ele
perguntar, com a voz contida:

Blanche, algum problema?


So os bonequinhos.
Sim?
Os que foram entregues so um pouco diferentes
dos modelos encomendados. Tentei ligar para o nmero
cadastrado, mas ningum retornou a ligao.
Que nmero? perguntou Jake.
As mos lentas de Blanche navegaram pelo teclado.
Dois minutos depois, a senhora lia um nmero na tela.
Vov! disseram Char e Jake ao mesmo tempo,
como se fosse um palavro.
Posso pegar os bonequinhos, vocs do uma
olhada e decidem o que fazer, que tal? Blanche ergueu
uma das mos no ar. Vou l. S preciso encontrar...
Quando ela desapareceu nos fundos da loja, Char se
apoiou no balco e suspirou.
Quando ela voltar, estarei velha demais para ter
filhos.
Ao menos no ter todos aqueles gatos.
Muito obrigada, sr. Sensvel. Obrigada.
Ele deu de ombros e percorreu o olhar pela loja.
Esse no parece ser o tipo de lugar no qual Kacey
escolheria encomendar os bonecos do bolo.
Nem me diga! resmungou Char. O vestido
que experimentei era horrvel. Juro que pensei que vov
tivesse me levado ao lugar errado.

Char e Jake se entreolharam, e estavam bufando.


Voc no acha que... comeou a perguntar Jake.
Que o qu? Char ps as mos nos quadris.
Que vov esteja pregando uma pea na gente, fazendo
tudo isso de propsito, s para nos torturar?
No. Jake balanou a cabea. E voc?
Char semicerrou os olhos e se virou para a porta. Era
um lugar respeitvel, e a senhora parecia ter projetos
legais.
Acho que ela no chegaria a tanto.
Ela fingiu a prpria morte para juntar Kacey e
Travis. Pode acreditar, esse exatamente o tipo de coisa
que ela faria.
Aqui est! Blanche apareceu com bonequinhos
de bolo perfeitamente normais. Um casal parecido com
Kacey e Travis danava abraado.
Nada mau. Jake olhou para Blanche. Qual o
problema?
Ento a atendente tirou a plataforma da caixa, sobre a
qual ps os bonequinhos de vidro.
E na plataforma estava escrito: TETAS PARA SEM PRE.
Caramba! Jake murmurou um palavro. No
podemos usar isto no casamento!
Char cobriu a boca com a mo, tentando segurar a
risada. Ento pigarreou, antes de perguntar:

H, ser que tem algum jeito de usarmos os


bonequinhos sem a plataforma?
A senhora pareceu horrorizar-se diante mesmo da
simples meno quela possibilidade.
Sem a plataforma?
Char assentiu.
Sem a plataforma? Os olhos de Blanche
faiscaram.
Fique quietinha sussurrou Jake, segurando a
mo de Char e se colocando na frente dela, como se
quisesse proteg-la.
Eles precisam ficar na plataforma! gritou a
atendente. Todos os bonequinhos tm uma plataforma
prpria para o perfeito encaixe no bolo. Do contrrio,
eles afundam. Quer arruinar o casamento? Que tipo de
noiva voc?
Ah. Char olhou para a senhora, espiando por
trs de Jake. No sou a noiva.
Os olhos de Blanche se estreitaram.
Mas veio buscar os bonequinhos.
Sou a dama de honra. Char ergueu uma das
mos.
Blanche olhou para Jake.
E-eu, h... gaguejou ele. Sou o irmo.
Padrinho.

E deixaram que isso acontecesse? Deixaram que


eles pedissem uma plataforma com a palavra errada?
Blanche contornou o balco lentamente e encarou os
dois. Que tipo de amigos vocs so?
Amigos ruins. concordou Jake. Pssimos.
Blanche sacudiu a cabea.
Quando vai ser o casamento?
Semana que vem respondeu Char.
Bem, ento espero que tenham boa sorte quando
forem contar a eles que no haver bonequinhos de bolo.
Vamos levar! gritou Char, ainda trs de Jake.
Ele se virou para ela.
Est escrito Tetas Para Sempre. No tem como
usar esse troo no bolo de casamento.
Eles precisam dos bonequinhos! argumentou
Char. Voc homem. No consegue construir uma
plataforma nova, que a gente possa usar para pr os
bonequinhos que eles encomendaram? O arranjo
bonito. Tirando a parte das Tetas.
Jake abriu um sorriso.
Char desviou os olhos de novo.
Que se dane. Ele pegou o carto de crdito.
Vamos levar. Com plataforma e tudo.
Que timo. Blanche sorriu. Tenho certeza de
que a noiva e o noivo vo adorar. E, se precisarem dos

bonequinhos em outra ocasio, no se esqueam da


Estamos no Topo.
S por cima do meu cadver murmurou Jake,
entregando a Char o recibo enquanto pegava a caixa e
saa da loja.
Char o seguiu sem reclamar.
Eles entraram no carro.
E caram na gargalhada.
No deviam ter nos encarregado de nada
comentou Char, quando finalmente parou de rir.
O que a gente vai fazer? Se foi esse o pedido de
Kacey, ela vai pirar quando vir que est errado.
Char deu de ombros.
Vamos pensar em alguma coisa. Agora, temos de
terminar a lista. Nosso voo amanh noite.
Est bem.
Ah, aqui est. Ela entregou o recibo a Jake e ps
o cinto de segurana.
S pode ser brincadeira. Jake soltou um
palavro e amassou o recibo antes de jog-lo no cho.
Algum problema?
Sim, esses bonequinhos custaram 2 mil dlares.
Qu?! exclamou Char.
Jake deu uma risadinha sarcstica.
Tetas esto cada vez mais caras.

Char cobriu o rosto com as mos e gargalhou. Mas se


sentiu paralisar quando Jake esticou o brao e apoiou a
mo na parte de trs de seu assento para dar marcha a
r. A mo de Jake roou seu pescoo. Um calafrio
involuntrio percorreu o corpo de Char.
Hum. Ela se inclinou para a frente e pegou a
lista. Beleza, agora s precisamos pegar o presente da
vov.
Onde?
Char apertou os olhos.
Que estranho!
O qu?
s um endereo?
Jake deu de ombros.
Diga qual . Vou botar no GPS.
Char leu o endereo em voz alta. Por sorte, o lugar ao
qual tinham de ir ficava a apenas alguns quarteires do
centro, perto da faculdade e da Queen Anne Hill.
Quando viraram na rua, Jake acrescentou:
No duvido nada de que vov tenha escolhido um
presente inapropriado. Estou s avisando.
Ah, por favor, Jake! Char revirou os olhos.
No pode ser assim to ruim.

Captulo 26

Jake percebeu que podia, sim, ser bem ruim, ou ainda


pior, quando pararam em frente a uma farmcia.
No estou entendendo. Esse o endereo que vov
deu?
Ele olhou para o papel outra vez e depois para o
relgio. Estava ficando tarde, e, embora no se
importasse de passar tempo com Char, no havia a
menor chance de ele ficar com ela durante a noite, no
com seu corpo reagindo daquele jeito. Acabaria
estragando tudo. Uau, j estava comeando a fugir!
Nunca pensou que veria o dia em que isso aconteceria.
Ento acha que devamos ir embora? perguntou
Char.
Vou ligar para ela. Jake pegou o celular e
telefonou para vov, que atendeu no segundo toque.
Que foi?
Estamos na farmcia, onde deveramos pegar o
presente. Voc por acaso nos deu o endereo errado?

No.
Droga! At mesmo a pacincia de um padre seria
testada por aquela mulher!
Est bem. Ento, o presente est aqui na farmcia.
Sim, esto.
Esto?
Vov gritou alguma coisa e cobriu o telefone com as
mos. Ento pigarreou.
Sim, s precisa ir l dentro e pedir as coisas que
esto em nome de Jake Titus.
Por que voc botou a encomenda no meu nome?
Vov parou e riu.
Ah, j estou indo!
Oi?
No com voc. Ela deu uma risadinha. Est
no seu nome porque voc quem vai pegar tudo. Agora,
v l e procure o gerente, que uma pessoa tima. Ele
deve estar trabalhando hoje noite, e est sua espera.
Vov, eu no queria perguntar...
Ento no pergunte! O celular ficou mudo.
Jake soltou um palavro e guardou o aparelho no bolso
da frente.
Algo me diz que no deveramos entrar.
Ignorando-o, Char abriu a porta.
Vamos l. Cad sua coragem? s uma farmcia.
Ela deve ter comprado um carto-presente ou algo do

tipo. S precisamos pegar.


Jake pensou em como deveria aprender a ouvir a voz
da conscincia. Aquela que gritava coisas como PERIGO!
ou ALERTA VERM ELHO! quando se est prestes a cair em
uma armadilha. Aquela situao era claramente uma
armadilha.
Em vez de ouvir a voz da conscincia, ignorou-a.
Principalmente porque Char estava andando mais
frente, e Jake ficou hipnotizado pelo movimento de seus
quadris. No havia nada a fazer, alm de segui-la.
Mas ele realmente deveria ter ficado onde estava.
Soube disso no instante em que entraram na loja e ele
se apresentou.
Ah! Bob, o gerente, estendeu a mo.
Estvamos esperando voc! Acho que tenho tudo o que
sua av pediu para esse casamento bem aqui! Ele deu
uma piscadela.
Jake fez careta.
Char olhou para dentro da cesta.
Realmente, no deveria estar fazendo isso.
Bob, pensando que ela no tinha conseguido ver,
despejou o contedo no balco.
Ento. Bob pigarreou. Sua av expressou o
interesse em bisnetos. Esses so os melhores testes de
fertilidade do mercado. Eles vo, claro, mostrar
quando esta doce jovem ele indicou Char com uma

das mos estiver ovulando. Sabe como us-los,


senhorita?
Char arregalou os olhos, horrorizada. Ento abriu e
fechou a boca.
Jake riu, nervoso.
Ela, h... Quer dizer, ns... ns nos viramos.
Char lanou um olhar que dizia S por cima do meu
cadver que ns nos viramos juntos!, mas no disse
nada.
E essas.... Bob puxou uma caixa de camisinhas
e a sacudiu no ar. Ah, esperem! No, no est certo.
o tamanho errado.
Vamos ficar com essas mesmo. Jake tentou
colocar as camisinhas de volta na cesta, mas Bob as
tirou de seu alcance bem a tempo.
Ora, jovenzinho! Bob fez que no com o dedo
na cara de Jake. Voc sabe muito bem como
irresponsvel usar uma camisinha que no cabe direito.
Sua av e eu j discutimos todos os seus... problemas.
Voc precisa do tamanho certo...
Perfeito! interrompeu Jake, sentindo o rosto
esquentar. Essas so do tamanho perfeito!
Ele tentou tomar a caixa, mas Bob se afastou e falou,
pelo comunicador geral da loja.
Stacey, pode ir ao terceiro corredor e pegar a caixa
de camisinhas PP? Tem um cliente aqui que est

precisando delas.
Meu Deus do cu!
Ele ia matar a av.
Jake soltou uma risada nervosa.
No, srio. brincadeira. Minha av estava s
brincando. Eu no... Quer dizer, isso no bem verdade.
No o meu tamanho, eu, eu... Ora, mas que droga!
O que ele podia dizer?
Em pnico, ele olhou para Char, buscando socorro.
Ela riu de forma maliciosa, ento se virou e piscou
inocentemente para Bob. No. No era possvel que ela
fosse piorar as coisas.
Jake ronronou, passando o brao pelo dele.
J tivemos longas conversas sobre isso. Pssima
escolha de palavras. E concordamos que voc precisa
aceitar seu corpo. Todos tm algumas... pequeninas,
mnimas, minsculas desvantagens. No mesmo, Bob?
No pequeno! No tenho p...
Aqui! Uma garota na casa dos vinte se
aproximou do caixa com a pequena embalagem e olhou
para Jake. Ento arregalou os olhos. Jake? Jake
Titus?
Ser que era possvel morrer de vergonha?
Stacey. Ele tinha esquecido o nome dela, mas
reconheceu o rosto. Dois meses antes, em um bar em
Belltown. Quais eram as chances de que a nica mulher

na vida com quem ele tivera problemas de desempenho


na cama estivesse na farmcia? E naquele momento.
Era isso. Vov tinha implantado um microfone em seu
corpo. Em algum lugar. Estava sempre ouvindo, sempre
vendo. Meu Deus, ser que ela trabalhava para a NASA?
Est tudo bem? Ela brincou com a embalagem
nas mos e, ento, parecendo se lembrar do que estava
carregando, entregou a caixa e parou. Espere. Essas
so para voc?
Char pegou a caixa.
Sim, so. No mesmo, Jakey?
Jake s conseguiu assentir enquanto pedaos de sua
masculinidade se desfaziam bem diante de seus olhos.
Agora s lhe restava ir assistir a um filme de Nicholas
Sparks e se sentar no sof com uma garrafa de vinho,
falando sobre sua TPM .
Era seu fim.
Ah, bem... Stacey comeou a se afastar
lentamente. Como qualquer mulher s faria diante de
uma situao dessas. No tinha dvidas de que ela estava
agradecendo a Deus as pequenas bnos enquanto
desaparecia pelo corredor.
Muito bem. Bob bateu palmas. Vamos ver o
que aquela sua av maravilhosa colocou na lista.
Sim. Char abriu um sorriso. Vamos.

srio, isso? Jake firmou os ps no cho


enquanto dava uma cotovelada nas costelas de Char.
Um pequeno problema? Voc sabe que no verdade.
Quer dizer, voc realmente sabe que no verdade.
Ela deu de ombros.
Droga. D para saber que um homem est
desesperado quando ele est prestes a arrancar as roupas
e a ficar pelado na frente do atendente da farmcia s
para provar um ponto.
Ou desesperado, ou louco para ser preso.
Mas que droga! Quando que aquele dia ia acabar?
Ah, aqui est continuou Bob, puxando um
pequeno saco branco com uma receita presa. Isso
deve ajudar muito. Mas tome apenas quando precisar. Se
sua ereo durar mais de quatro horas, procure ajuda
mdica imediatamente. Mas deve melhorar muito a lua de
mel, se que voc est me entendendo. Ele piscou
para Char.
Em resposta, ela deu uma risadinha.
No preciso disso. Jake cruzou os braos.
Sua av disse.
Ela est senil! Semana passada queria fazer um
show em Vegas com tigres! exclamou Jake.
Veja bem, filho...
Jake. Char deu tapinhas em seu brao. No
h nada de errado em admitir que tem um problema.

Forando-se a sorrir, ele se virou para Char.


Sabe de uma coisa, querida?
Ela sorria com os olhos.
O qu?
Voc est certa.
Estou? O sorriso dela se desfez, o olhar se
tornou desconfiado.
claro. Jake envolveu seus ombros com o
brao. Deve ser por isso que vov decidiu no incluir
licor ou vinho na cesta.
Mas...
Ela tem um problema com bebidas. Jake indicou
Char com a cabea. Mas tudo bem. Afinal, voc j
est sbria h quanto tempo, querida? Um dia? Ele
estalou os dedos. Ah, no, deixe isso para l. Eu me
esqueci da garrafinha na sua bolsa. Meu bem, bom
saber que podemos conversar sobre essas coisas. Talvez
agora que me disse que vai parar de beber, a gente
consiga ter um filho. Ainda bem que temos esses testes
de fertilidade.
Os olhos de Char faiscaram.
, ainda bem. As palavras saam depressa.
Afinal de contas, se voc tomar o Viagra, ao menos vou
me lembrar de que fizemos sexo!
Ah, voc vai lembrar.

Que bom! Porque, na noite passada, fiquei fazendo


a lista de compras.
Na qual voc s botou mais bebida! gritou Jake.
Os narizes estavam colados, a respirao, pesada, e,
por algum motivo insano, Jake s conseguia pensar em
beij-la. Com fora. E em ensinar a ela uma lio, e
depois a empurrar contra o balco de preferncia,
longe do teste de fertilidade e, ento, dar um jeito
nela. Vrias vezes.
Char olhou para os lbios dele.
Jake se inclinou na direo dela, mas Char chegou
primeiro.
Seus lbios se encontraram com tanta fora que Jake
gemeu.
Sentiu o gosto de vinho e sal nos lbios carnudos dela.
Deus, como ele queria lamber o corpo dela inteirinho, de
cima a baixo! At que ela implorasse, pedindo-lhe que
parasse.
H, sr. Titus. Bob pigarreou.
Sobressaltado, Jake se afastou de Char.
... o teste de fertilidade disse ela, rouca.
Sabe, todos esses ps mgicos para fazer bebs, e tudo
o mais. Seus olhos se fecharam quando percebeu
como aquela desculpa soava ridcula.
Vamos levar tudo. Jake limpou a boca com as
costas da mo. Char sacudiu a cabea uma vez e saiu da

loja. Droga!
Bem, gostaria de algum doce por mais cinquenta
centavos? perguntou Bob.
Nada de doce.
Chiclete?
Nada de chiclete! Jake tocou o ponto entre os
olhos. S o que vov colocou na lista.
Bob deu de ombros e pegou o carto de crdito de
Jake, ento colocou tudo na sacola bem devagar.
Assim que Jake pegou o recibo, saiu correndo da loja.
Char estava esperando ao lado do carro.
Seus passos ecoaram no concreto enquanto ele andava
at o BM W.
Tudo bem?
Ela suspirou e se virou para responder.
Bem, eu queria ter mesmo uma garrafinha.
Ah, ?
Ela conseguiu sorrir.
Jake deu de ombros.
Bem, no acho que gostaria de usar as camisinhas
PP, muito obrigado.
Aquilo fez um sorriso surgir no rosto de Char. Jake
abriu o carro para que entrassem.
Ento, isso disse ele, antes de ligar o carro.
Misso cumprida.
. Ela assentiu. Acho que sim.

Sim. Bravo consigo mesmo, Jake continuou.


Ento, vai precisar de uma carona para o aeroporto ou
de qualquer outra coisa, na quinta-feira?
Ah, no. No precisa. Char umedeceu os lbios.
Ainda estavam inchados do beijo. No que ele estava
pensando? O teste de fertilidade... bem, ele funcionava
sem nem sair da caixa.
Ele segurou o volante com fora e conseguiu manter o
sorriso to tenso quanto o restante do corpo, que
vibrava.
Jake chamou Char, depois de alguns minutos de
silncio. Jake estava realmente considerando encostar o
carro e agarr-la.
Oi?
Sobre o casamento. Voc acha que vo permitir a
presena da imprensa, para cobrir alguns detalhes antes
da cerimnia e fazer algumas entrevistas com a famlia?
Pobre Char! Devia estar preocupada em aparecer
estampada em todos os jornais outra vez. Ele precisava
tranquiliz-la.
No mesmo. Kacey falou especificamente que no
queria a presena da imprensa. Ento, no precisa se
preocupar. No querem transformar o casamento em um
circo. Quer dizer, voc sabe tanto quanto eu o que
acontece quando jornalistas so envolvidos.
Certo.

Sem ofensas. Ele fez uma careta. Por um


momento, tinha se esquecido de que ela era reprter.
Embora j no visse o rosto de Char nos jornais havia
algum tempo. No que fosse algum esquisito que
gravava os programas dela, ou coisa do tipo. Ele
pigarreou. E como vai o trabalho?
timo.
Tem algum projeto grande em mente? Curar a fome
mundial, ou algo parecido?
Algo parecido. Char soltou um suspiro e olhou
pela janela. Alis, me desculpe.
Pelo qu?
Pelas camisinhas. Ela se virou para olh-lo. O
luar que passava pela janela do carro acentuava a curva
delicada de seu pescoo.
Ele se endireitou no banco e conseguiu pigarrear,
soando relativamente normal, e nem um pouco excitado,
como se sentia. Droga. Quando foi a ltima vez que
apenas a aparncia de uma garota fora o bastante para
que ele agisse como se ainda tivesse 14 anos?
, bem, me desculpe por ter chamado voc de
alcolatra.
Ela sorriu, o tipo de sorriso que os homens viam nos
sonhos, aqueles que guardam promessas de eternidade e
beijos roubados, muitas risadas e... Jake sacudiu a

cabea. No estava em seus planos, em sua vida, nem


em seu futuro.
Ele estacionou no escritrio da Komo, onde o carro de
Char estava parado. No rdio do carro tocava uma
msica suave. No era um encontro. No era para ser,
mas parecia um. Era embaraoso, como todos os
primeiros encontros. Do tipo em que as pessoas ficam
sem saber onde pr as mos, se perguntando se esto
com comida presa nos dentes ou se esto sendo
esquisitas.
Char estendeu a mo para a maaneta e abriu a porta.
Vejo voc depois, Jake.
.
Ele deixou que ela fosse embora.
Mais uma vez.
Parecia que ele sempre fazia isso. Ela sempre andava
em direo a algo, e, por algum motivo, aquilo o fazia
querer ir atrs dela. Como se Char fosse uma zebra e ele,
um leo que precisasse captur-la.
Ser que ele s a queria porque ela era brava e difcil?
Ou ser que havia algo mais? Jake ligou o carro e
aumentou o volume da msica.
Realidade. Ele precisava voltar realidade. Ou isso ou
tomar um banho frio. Travis dissera que ele deveria
manter distncia, e, pela primeira vez na vida, no tinha
vontade de decepcionar o irmo. Nem Kacey.

Siri disse em voz alta, para o telefone.


Encontre o bar mais prximo.

Captulo 27

Apesar de no estar namorando Jake, tudo o que Char


queria fazer depois que ele a deixou em casa era abrir
uma garrafa enorme de vinho e assistir a reality shows
bem ruins. Por que isso? Afinal, ele no tinha feito nada
de errado.
Alm, claro, de ser atraente a ponto de deix-la tonta
e de trat-la como uma princesa, para, ento, acus-la de
ser alcolatra.
Ela sorriu, abriu a garrafa de vinho e serviu uma taa.
Beth j estava dormindo, mas Char no conseguia tirar
da cabea os acontecimentos do dia. Como qualquer
outra garota, queria dissecar cada detalhe de cada
conversa que tivera com Jake, at que conseguisse
entender o significado de tudo. Ser que ele s estava
sendo legal? Virando a pgina e tomando jeito, ou coisas
do tipo? Ou ser que era s uma estratgia para lev-la
para a cama outra vez? Ser que s estava agindo
daquele jeito at conseguir o que queria? Para comeo de

conversa, ser que ele a queria, ou s tinha se cansado


do estilo de vida de playboy?
Para aumentar a lista crescente de problemas de Char,
ele ainda tinha dito que no haveria imprensa no
casamento. Talvez, se ela apresentasse a situao de
forma diferente e fosse completamente sincera, se
dissesse que perderia o emprego, assim como ele, se no
cobrisse o evento... Ser que Jake tinha ficado com pena
dela? Por outro lado, ela era muito boa no que fazia.
Aquele nico incidente no a definia. S precisaria de
alguns detalhes do casamento, de algumas fotos, e tudo
ficaria bem. Ningum nem ficaria sabendo que fora ela
quem tinha vazado a informao para a imprensa. Alm
disso, ser que eles no prefeririam que fosse uma amiga
a cobrir um dia to especial, em vez de uma pessoa
qualquer, com uma cmera na mo? Ser que seria certo
pedir-lhes tal favor? Ainda mais com todo o estresse do
casamento? Ela no queria ser motivo de torn-lo ainda
maior, e, para ser sincera, no era problema de Kacey
que o chefe de Char fosse um babaca egosta sem
escrpulos. O tiquetaquear do relgio no silncio do
quarto no importava. O barulho lembrava um programa
de perguntas e respostas.
Ela se colocou no lugar de Kacey. O que a amiga
faria? Kacey sempre fazia a coisa certa, no importavam
as consequncias. Char, por outro lado, no estava se

casando com um Titus milionrio. Precisava de dinheiro


para comer! Depois de ter perdido o lugar como
apresentadora do jornal, sabia que aquela era sua ltima
chance. Se no conseguisse as fotos, seu sonho de
aparecer no jornal estaria acabado de uma vez por todas.
E se ela pedisse a Kacey? Ou a Travis? Ou a vov? Sua
cabea comeou a latejar.
O telefone tocou e ela olhou para a tela. Era um e-mail,
que ela abriu depressa. Duas palavras. Era tudo. Duas
palavras e uma interrogao.
E a?
Era de Mark. A nica coisa em que ela conseguiu
pensar como resposta foi um palavro. E mais nada.
Como se precisasse de outro sinal, a foto de Kacey
brilhou no celular.
Ela precisava de conselhos, de palavras sbias, de
alguma coisa, qualquer coisa. Ou quem sabe? de
mais uma conversa com o chefe. Talvez ele desistisse,
se ela lhe explicasse a situao.
Resmungando, fechou os olhos por um segundo,
permitindo que o estresse do dia fosse embora. O
emprego era uma necessidade. Ponto final. Jake Titus?
Bem, ele estava mais para um desejo, e ela nem sabia
dizer se ele havia perdido a cabea ou encontrado um
corao naquele corpo musculoso.

Resmungando, sentou-se no sof e ligou a TV. Logo


sentiu os olhos pesarem e caiu no sono.
O barulho da TV a acordou. Devagar, Char se levantou
do sof e pegou o controle, com a inteno de deslig-la.
Mas, quando encontrou o boto, algo na tela chamou
sua ateno.
Qu? Ela aumentou o volume, sentindo-se, j,
mais acordada do que nunca.
O playboy milionrio Jake Titus voltou a figurar na
cena noturna Ele foi visto no centro da cidade, no lugar
do momento, o Brazeel and Ice. Fontes afirmam que o
viram ir embora no apenas com uma, mas com duas
mulheres. Rumores ganharam destaque desde a semana
passada, quando Jake foi afastado do cargo na Titus
Enterprises. Mulheres de toda a Seattle devem estar
felizes, pois o solteiro mais famoso da cidade est de
volta.
O controle caiu da mo de Char.
Tremendo, ela tomou um gole de vinho.
Babaca!
Ele estava brincando com ela, se divertindo, e de novo
Char tinha entrado nesse joguinho! Quantas vezes, nos
ltimos dias, tinha jurado que no iria se apaixonar, mas,
ainda assim, tentara justificar seus sentimentos, dizendo
a si mesma que ele estava diferente?
Era bvio que onas no viravam gatinhos.

E Jake Titus podia dormir com quem quisesse. Era o


fim, de verdade.

Captulo 28

O primeiro pensamento de Jake ao acordar sozinho na


cama foi de que Deus tinha tirado seu desejo sexual
como forma de punio.
Mas, para ser sincero...
No tinha sido Deus.
Fora Char.
No sabia se deveria odi-la ou apenas ir at sua casa e
fazer com ela o que ele tanto queria vrias e vrias
vezes.
Duas garotas, ambas lindas e modelos... e nada.
Absolutamente nada. At o usque se tornara cido em
seu estmago no instante em que as duas comearam a
tirar as roupas. E ento ele disse que precisava ir ao
banheiro.
Um dos piores momentos de sua vida.
Ao banheiro? Ser que ele tinha ficado maluco?
Como uma garotinha, ele correu para o banheiro e
ficou sentado na privada com as mos na cabea

tremendo. Sim, tremendo porque tinha perdido


completamente o controle de sua vida.
Tudo por causa de uma garota idiota que conhecera na
escola, com um corpo maravilhoso idiota, olhos
brilhantes idiotas e lbios carnudos e...
Bem, quela altura, no banheiro, sentira mais que
desejo.
Mas ento ele ouvira as garotas, gmeas, chamando
seu nome.
E l se fora.
Descarga abaixo.
Ficou sentado por dez minutos. Ento saiu do banheiro
dando a pior desculpa possvel.
Olhem, no estou no clima, hoje. Estou doente.
As garotas se entreolharam e se aproximaram dele. A
gmea nmero um usava lingerie preta, a nmero dois
estava nua.
Talvez ele fosse gay.
Quando elas chegaram perto o suficiente para toc-lo,
ele se afastou. O perfume que usavam estava sufocante.
Por que no podiam ter um cheiro mais parecido com o
de Ch...
Droga! gritou, fazendo com que as garotas se
sobressaltassem. Desculpe, no so vocs, sou eu.
Srio? perguntou uma das gmeas. Est
tentando se livrar da gente? Qual o seu problema?

Vocs. As duas grunhiu Jake. Agora, vo


embora.
Elas lhe mostraram o dedo do meio em perfeita
sincronia e pegaram suas roupas. No instante em que a
porta se fechou atrs das duas, Jake se jogou no sof e
gemeu.
Maldito fosse seu irmo, que o mandara ficar longe da
nica garota que o faria abrir mo de tudo! Precisava
repetir a si mesmo o tempo todo que isso iria passar,
que, no demoraria muito, ele no teria mais esse
problema. Porque, no fim das contas, sabia que era o
tipo de cara que s faria Char sofrer. No haveria um
felizes para sempre, porque caras como ele no sabiam
como proporcionar um final feliz a ningum. E ele no
tinha certeza de que conseguiria ser quem ela precisava
que ele fosse.
Ser que algum dia j tinha sido esse tipo de cara? O
cara a quem as mulheres recorrem quando algo errado
acontece? No, esse era seu irmo, Travis. Jake era o
errado, o festeiro. Era aquele que, aos 14 anos, tinha
sido surpreendido pelo pai de Kacey enquanto cheirava
cocana com garotas que tinham o dobro de sua idade, e
ento recebera um puxo de orelha e o aviso de que
estava arruinando a prpria vida.
E estava mesmo.

E no ajudara em nada o fato de que, quando Bill o


flagrara, Jake estava to louco e desorientado que cara
no rio perto de casa e quase se afogara.
Desde ento, ele nunca mais usou drogas, a no ser
lcool. E isso porque a bebida talvez fosse o nico meio
de tornar tudo mais fcil, menos doloroso. Jake nunca
fingira ser quem no era... Agora, porm, no sabia ao
certo se ainda gostava de ser aquela pessoa.

Captulo 29

Ei, babaca! chamou uma voz feminina irritante,


que interrompeu seus sonhos. Acorde! Est na hora
de pegar o avio! Precisamos embarcar agora!
Por que est gritando? sussurrou Jake, levando
as mos s tmporas. E que troo esse que voc
est usando?
Char parou na frente dele, com as mos nos quadris.
Usava um vestido rosa brilhante diretamente sado do
catlogo da Victorias Secret.
Filha da me, apague as luzes! Ele cobriu os
olhos com uma das mos e continuou xingando.
Ah, desculpe. Char continuou a falar alto.
Meu vestido brilhante faz sua dor de cabea piorar? Que
tal um shot de tequila, hem?
S de pensar naquilo, Jake sentiu o estmago revirar.
Ele tinha conseguido dispensar as gmeas, mesmo
estando completamente bbado, e ainda assim a mulher

de quem ele gostava parecia prestes a esfaquear suas


partes ntimas!
No respondeu, rouco. Nada de lcool.
Voc se divertiu ontem noite? Char cruzou os
braos. Os olhos azuis brilhantes estavam lmpidos como
o cu da manh. Mas. Que. Merda. Ele agora era poeta?
Bateu no peito e pigarreou. Ah, que bom. Estava batendo
no peito. Tinha recorrido ao estilo dos homens das
cavernas para provar que ainda era macho.
Adeus, ltimo resqucio de masculinidade! Jake
sacudiu a mo no ar, como se acenasse uma despedida.
Ento percebeu que ainda devia estar bbado.
Levante-se logo da. Char chutou sua cadeira.
No. Ele precisava de comida. Como que tinha
chegado ao aeroporto? De txi? Certo, um txi, e ele
pagou ao taxista, pegou as passagens e passou pela
segurana ainda tonto e cheirando festa da noite
anterior.
Mas que engraado. Exatamente como na ltima vez
que tinha voado.
Por que voc est sorrindo? Char agarrou seu
antebrao e o puxou, para que se levantasse. E por
que est com cheiro de bunda? Pelo menos tomou
banho?
Seu crebro comeou a funcionar devagar enquanto
ele relembrava os acontecimentos da manh. Tinha se

esquecido de fazer as malas, ento correu pela casa,


tropeando nos mveis, para conseguir estar pronto a
tempo, e quase no se lembrou de pegar o celular e ligar
para um txi, mas no tomou banho.
H... No deu tempo.
Voc foi para casa s nove, ontem noite. Deve ter
sido uma noite difcil, com a no 1 e a no 2.
Ele decidiu no responder. Em vez disso, apoiou-se em
Char enquanto entregavam os cartes de embarque e
seguiam at o avio. Pelo menos no seria um voo longo.
Ele tambm sabia que vov voaria na primeira classe,
ento no haveria ameaas de bombas, reaes alrgicas
nem prises.
Alis, onde vov estava?
Quando entraram no avio, ele olhou ao redor. Ela no
estava na primeira classe, pelo que ele tinha visto. Nem
na econmica.
Onde est vov? perguntou a Char, odiando a
rouquido ainda presente na voz.
Ela foi ontem noite. Alguma coisa sobre uma
emergncia de casamento. Voc usa o celular, ou s fica
olhando para ele e pede a Siri que leia as mensagens?
Jake olhou para o cho com uma expresso culpada e
decidiu no responder.
Ento continuou Char. Srio, por que ela ainda
estava falando? No sabia que ele estava prestes a

vomitar a prpria alma? Revirando os olhos, ela afivelou


o cinto de segurana de Jake. timo, ele tinha virado um
beb de dois anos!
A melhor parte foi que, naquele exato momento, sua
masculinidade resolveu comparecer e se mostrar ao
mundo. Mas ele se sentia infeliz demais para ligar para o
que quer que fosse.
Como foi a noite? Ela estava furiosa. Sim,
furiosa.
Pssima respondeu Jake, com sinceridade.
Bebi demais e finalmente percebi algo que j devia saber
h muito tempo.
Ah, ? perguntou Char, a voz desprovida de
qualquer emoo. E o que ?
Dando de ombros, Jake respondeu:
Odeio loiras.
O primeiro sorriso da manh inteira apareceu por um
breve momento no rosto de Char, antes que ela se
virasse para olhar pela janela.
Isso no muda nada.
Ah, ?
. Ela se virou para ele. Voc ainda est com
cheiro de bunda.
Ele sentiu cada mnima turbulncia. Cada movimento.
Um macaquinho tocando bateria se mudara para o
interior de seu crnio e um elefante possudo fora morar

em seu estmago. Jake quase vomitou cinco vezes antes


do fim do voo.
Char no ajudou em nada.
Ela se recusou a conversar com ele, a olhar para ele e
a toc-lo.
Com certeza ele tinha aparecido na TV. Era a nica
explicao possvel. Lembrou-se vagamente de alguns
flashes.
Como podia ser to insensvel? Sabia o que estava
fazendo, e, mesmo assim, seguira em frente. Para provar
um ponto. Para prov-lo a si mesmo.
E no momento parecia que ele tinha sido atropelado
por um caminho. E mais de uma vez como se o
motorista quisesse ter certeza de que ele estava morto.
Quando o avio pousou, ele se arrastou pelo corredor
e depois at a esteira de bagagens, torcendo para que, ao
menos desta vez, vov tivesse sentido pena dele e
mandado alguma coisa um carro, uma arma, ou
mesmo uma aspirina. , ele aceitaria uma aspirina.
Mas no teve essa sorte.
Onde est todo o mundo? Ele deixou cair a
bagagem de mo e sentiu outra onda de enjoo. O Jack
Daniels estava voltando para assombr-lo. Seu
estmago se revirou quando Jake fechou os olhos e
tentou se concentrar em respirar.
Char? perguntou uma voz grave e masculina.

Jake arregalou os olhos.


Um ssia enorme do super-heri Thor andou na
direo deles.
Quem voc? perguntou Jake, irritado.
Reunindo as foras que restavam, ele se endireitou para
ficar mais alto e encarou o homem, de cara feia.
Ah. O homem sorriu, revelando uma fileira de
dentes brancos e perfeitos que reluziam em contraste
com o rosto bronzeado. Maldito. Estou ajudando a
famlia com as coisas do casamento. Travis e eu somos
bons amigos e...
Jace? A voz de Char parecia esperanosa e
animada demais para o gosto de Jake.
Voc se lembra de mim? O homem sorriu,
aproximando-se dela.
Claro que lembro! Ela aceitou o abrao do
homem e o retribuiu enquanto Jake se imaginava
envolvendo o pescoo de Jace com as mos e
estrangulando-o at a morte. No sabia que voc
estava ajudando Travis e Kacey.
Ah, bem. Ele se afastou e deu de ombros. Tinha
mesmo ficado corado? Srio? Aquele arrogantezinho
com certeza sabia ficar corado de propsito, s para
impressionar as mulheres.
Colocando-se entre Char e Thor, Jake estendeu a mo.

Sou Jake, padrinho e irmo do noivo. E Char


minha. Minha. Era possvel que tivesse mostrado os
dentes, e talvez grunhido. S faltava fazer xixi para
marcar territrio.
Ah. O olhar de Jace passou de Char para Jake.
J ouvi muito sobre voc.
Apenas coisas boas, tenho certeza. Jake
estreitou os olhos.
Jace soltou um risinho sarcstico.
Se voc diz...
De algum jeito, estavam com os peitos praticamente
colados. Thor era um pouquinho mais alto, apenas um
centmetro. Jake j o avaliara: embora Jace fosse um
cara grande, ele ainda era mais musculoso.
H... Ns devamos ir. Jake sentiu a mo de
Char em seu peito. Ele olhou para baixo, para seus olhos
suplicantes, e se afastou. Mas apenas um centmetro:
no queria ser o primeiro a ceder.
Voc est certa. Jace sacudiu a cabea e
conseguiu parecer bastante humilde. O babaca.
Vamos? Ele pegou a mala de Char e ofereceu o brao.
Por que Jake no tinha pensado em carregar a mala
dela? Ah, sim! Porque ele ainda sentia os efeitos da noite
anterior: estava bbado e havia passado a maior parte do
voo tentando manter todos os fluidos corporais dentro
de si. No tinha pensado nisso, como tambm no tinha

pensado em deixar de ser babaca antes de falar besteira,


ou de permitir que seu corao se apaixonasse por ela.
Soltando um palavro, seguiu os dois at a sada.
At a limusine que os esperava.
Claro.
Ento a famlia mandou a limusine? perguntou
Jake, indiferente, enquanto entregava a mala ao
motorista.
No. Jace deu de ombros. Pensei que Char
pudesse estar cansada, ento pedi um favor.
Ento ele era pobre. Jake conseguiria lidar com aquilo.
Um favor? perguntou Char, aceitando a mo de
Jace, que a ajudava a entrar no banco de trs.
. Jace segurou a porta e deixou que Jake
entrasse primeiro. No costumo usar limusines, ou
carros, mas achei que dessa vez valeria a pena, pois
voc provavelmente estaria cansada.
Jake revirou os olhos.
No costuma usar limusines e carros porque vai a
p at o shopping em que trabalha? Conte, como vai a
Abercrombie & Fitch?
tima. Jace deu um sorriso sarcstico. Mas,
pelas suas roupas, d para ver que voc esteve l h
menos tempo que eu.
Babaca.
Pronto para ir, senador? perguntou o motorista.

Sim, Donald, obrigado.


Sempre um prazer, senhor.
Senador? Char franziu as sobrancelhas.
Filho da me.
O sorriso de Jake ficou congelado no rosto quando
Jace deu de ombros e pegou uma garrafa dgua, antes
de dizer:
O mais jovem da histria do Oregon.
Uau! O sorriso de Char se alargou. Voc
deve estar muito orgulhoso!
L estava aquele ar idiota de humildade que Jace sabia
fingir muito bem. No era de admirar que fosse um bom
ator, afinal, o cara era um poltico! No caia nessa,
Char! Ele um mentiroso, traioeiro...
Droga, era como se estivesse olhando na droga de um
espelho!
Onde Travis estava com a cabea?
O carro comeou a se mover e o estmago de Jake se
revirou mais uma vez. No aguentaria os quinze minutos
at a casa.
E estar sentado de costas para o motorista no estava
ajudando.
Char e Jace comearam a conversar com naturalidade
enquanto Jake abria a janela e se perguntava se seria
muito ruim saltar de um carro em movimento, ou

mesmo planejar um homicdio. E se contratasse algum


para fazer o que queria? Ainda seria preso?
O carro parou.
Jake gemeu, com o rosto ainda na janela.
Ei, camarada, est tudo bem?
Camarada? Jace o chamara de camarada?
Tudo fantstico respondeu Jake, entre os
dentes.
O sorriso de Jace era to irritante que Jake jurou que,
se fosse vomitar, iria mirar na camiseta preta e nas
calas brancas de linho do homem. Que espcie de
homem usava cala de linho em plena cidade? No
estavam na praia, e as calas eram praticamente
transparentes. Seria mais fcil dizer Por favor, olhem
para as minhas partes ntimas.
Jake, tem certeza de que est bem? Char parecia
sinceramente preocupada. Ele a encarou e teve vontade
de gritar. No estava bem, longe disso. Mas precisava
parecer forte. Sua autoestima j sofrera o bastante.
Engolindo a bile na garganta, fez que sim com a cabea
uma vez.
As bochechas de Char assumiram um belo tom de
rosa, antes de seus olhos se desviarem de volta para
Jace.
Bem, como eu ia dizendo... Jace pigarreou e
olhou irritado para Jake, antes de virar o sorriso brilhante

de volta para Char.


Cheiro de fast-food entrou pela janela. Jake tentou
subir o vidro, mas era tarde demais. J tinha sido
nocauteado. Todo o enjoo que estivera segurando
alcanou de uma vez o fundo da garganta.
Acho que vou vom...
No teve tempo de terminar a frase. Botou a cabea
para fora e deixou sair cada gota de lcool que tomara na
noite anterior e talvez at no ano anterior.
Ento ouviu as sirenes.
Sentindo-se completamente incapaz de dizer qualquer
coisa, Jake s conseguiu observar, horrorizado,
enquanto o policial mandava a limusine parar e se
aproximava da porta suja de vmito.
Senhor, no sabe que contra a lei...
Est tudo bem, Jim disse Jace, por trs de Jake.
Ele est comigo.
Senador! Est um dia muito agradvel, no
mesmo? Jim, um guarda atarracado, prestou
continncia. Tem certeza de que est tudo sob
controle? Eu poderia lev-lo at a cadeia, dar uma dura.
Voc sabe que est de ressaca quando ir para a priso
parece uma opo mais agradvel que a de ter de
suportar as marteladas em sua cabea.
No precisa. Jace deu um tapa nas costas de
Jake e riu. Parece que ele no consegue segurar a

bebida no corpo, s isso.


No so muitos os que conseguem competir com o
senhor, senador.
Ah, vo arranjar um quarto! murmurou Jake.
Como? Jim colocou a mo na arma de choque.
Ah, no.
Jace pigarreou.
Precisamos ir, Jim. Diga que mandei um oi para
Linda e as crianas.
Pode deixar! Jim acenou, ento se inclinou para
Jake. Vou ficar de olho em voc, seu arruaceirozinho.
timo! Agora, alm de camarada, era tambm um
adolescente rebelde e arruaceiro. Ser que seria julgado
como menor infrator, caso fosse adiante com o plano de
assassinato?
Ah, tinha muito no que pensar!
A limusine voltou a andar, e Jake foi deixado de lado
outra vez enquanto Char e Jace riam e conversavam
como se j fizessem planos de morar juntos.
Maldio! Precisava recuperar o jeito, e depressa. Pela
primeira vez na vida, tinha competio altura. E, claro,
j que o carma uma droga, era tambm a primeira vez
que corria o risco de perder no apenas a disputa, mas
tambm o corao.

Captulo 30

Jace era gato. Mais que gato. Parecia o Thor, s que


de olhos verdes em vez de azuis. Char reparou porque
eram emoldurados por clios to longos que ela quase se
perguntou se eram postios.
Ele era incrvel.
E a pele bronzeada?
Jace era como uma sobremesa, uma daquelas bem
gostosas, do tipo que as mes nunca nos deixam
saborear sem que antes comamos toda a comida... A
sobremesa que faz todas as outras parecerem sem graa.
O tipo de homem que as mulheres observam de longe,
mas com quem nunca falam.
E ele estava falando com ela.
Sentiu o estmago vibrar de animao, at que olhou
para Jake. Ele parecia muito infeliz. No queria se sentir
mal por ele: afinal, ele passara a noite com vagabundas.
Mas ainda assim sentia pena.

Embora o corpo respondesse aos estmulos de Jace, o


corao ansiava por Jake. E isso era um saco. Nem um
pouco justo. Pela primeira vez na vida, o cara
interessado nela parecia ser to bom quanto todos diziam
que era, mas seu corao tinha decidido que no estava
interessado. Como podia ser?
A limusine parou na frente de Titus Abbey. Ainda
faltava uma semana para o casamento, mas no parecia.
Vans do buf estavam estacionadas por todos os lados,
com decoradores, floristas... Jesus! A casa inteira
parecia cenrio de uma revista de casamento.
Char! Kacey correu at a limusine, mas parou
de sbito. Jesus! Vocs atropelaram um gato morto,
ou coisa assim?
Um gato morto. Jace riu, saindo do carro.
Acho que foi isso, no mesmo, Jake?
Gemendo, Jake saiu do carro e foi direto para a casa.
Ah, que isso! Casamentos no so assim to ruins!
gritou Jace, rindo.
Char estreitou os olhos. No estava gostando de ver
Jace provocando Jake. Era verdade que Jake fizera por
merecer, mas isso no justificava a provocao. E aquela
atitude de Jace no era atraente. No para ela.
Parece que Jake voltou para a vida de farra, hem?
Kacey cutucou Char e segurou-lhe o brao, sem nem

reparar que o corao da amiga ficava apertado ao


pensar naquilo.
Ele tinha passado alguns dias com ela.
E no tinha sido o bastante para mant-lo longe
daquele estilo de vida. O que mais uma vez provava que
ele no valia a pena, porque, no fim, sempre escolhia a si
mesmo, as antigas tendncias e prticas, o dinheiro. Ele
nunca a escolheria.
Ento... Char ignorou a dor no peito. Jace
muito legal.
Ele senador cantarolou Kacey. E se formou
dois anos mais cedo, na faculdade. membro da
M ENSA, aquela sociedade que rene os maiores QIs do
mundo, e sei, por fontes seguras, que ele adota
cachorros doentes e abandonados.
Esto falando de Jace? Travis apareceu e deu
um beijo na testa da noiva. Ele uma espcie de
porn para mulheres. Srio, se no gostar dele, no h
mais esperanas para voc.
Char no teve chance de responder. Vov chegou
carregando um enorme microfone, coberto de pequenos
cristais cor-de-rosa.
H, o que isso? Char apontou para o objeto
ofuscante.
Meu microfone, para o casamento. Vov ergueu
a caixa do aparelho para mostr-la a Char. Faz minha

voz parecer a da Mariah Carey.


S se a Mariah Carey fosse um esquilo morrendo
completou Kacey, aos murmrios.
Eu ouvi isso retrucou vov.
Voc no vai cantar no casamento. Kacey abriu
um sorriso. Ento, no faz muita diferena.
Com muito cuidado, vov guardou o microfone na
caixa que mais parecia uma caixinha de maquiagens
para crianas e a apertou com segurana sob o brao.
O que voc e Travis esto planejando coisa de
criana. Eu namorei um Kennedy. Ela ajeitou a blusa.
Mas j chega. Agora, saiam! Preciso planejar umas
coisas. Vamos comemorar hoje noite!
Do que vov est falando? perguntou Char,
tentando entender por que Travis e Kacey estavam
olhando para a av como se tentassem decifrar o enigma
que era sua vida e o modo como ela se comportava.
Temos o jantar e uns coquetis para os convidados
comentou Kacey, ainda observando vov. No
gosto do tom de voz dela. O que ela sabe que no
sabemos?
Travis coou a cabea.
Ela s est tentando fazer com que fiquemos
preocupados.
Gente, estou perdida. Char ergueu uma das
mos. Vocs esto em guerra contra vov?

No disparou Kacey, olhando para Char. Um


confronto de ideias, talvez... Mas vamos ganhar. Vov
acha que sabe o que melhor, mas, desta vez, est
errada. E provaremos isso a ela, o que quer dizer que ela
no vai cantar no casamento.

Captulo 31

Char, Travis e Kacey ficaram olhando vov caminhar


at o meio da sala e pegar um apito vermelho.
Quem foi que deu um apito a ela? Travis
murmurou um palavro e resmungou alguma coisa sobre
como qualquer ventinho o deixava excitado na hora em
que vov apitou, produzindo um barulho alto o suficiente
para provocar surdez.
Ol! gritou vov. E apitou novamente.
Char tentou esconder o sorriso ao ouvir uma
enxurrada de palavres vinda de algum lugar da casa.
Parecia que Jake tambm no era f do apito.
Gostaria da ateno de todos. Vov pegou uma
prancheta. Fui nomeada...
Voc se ofereceu corrigiu Travis. E foi bem
insistente, devo acrescentar.
Vov ignorou o comentrio e continuou a falar:
Como dizia, fui nomeada ela olhou irritada para
Travis para ser a organizadora do casamento durante

a semana em que todos ficaro aqui em Titus Abbey.


Como a maioria dos convidados est hospedada na casa,
decidimos designar quartos.
Enquanto vov falava sem parar, Char observava, na
expectativa do retorno de Jake. Mas o que ela estava
fazendo? Bem, s estava preocupada com a possibilidade
de ele morrer engasgado no prprio vmito, ou bater de
cara na porta, ou algo do tipo.
E, como temos apenas uma sute e Travis
alegremente acatou um voto de castidade...
Travis fez mmica, como se desse um tiro na prpria
cabea.
... a sute ser compartilhada. Ela abriu um
sorriso. Agora, a programao est milimetricamente
cronometrada, portanto, tentem no chegar atrasados a
nenhuma atividade. Temos muito que fazer. Espero que
todos voltem a seus quartos para trocar de roupa antes
do coquetel.
Vov comeou a entregar folhas plastificadas. Era a
programao.
A programao no poder ser alterada, ento, por
favor, nem peam que isso acontea. Se tm alguma
pergunta... Travis ergueu uma das mos ... que
no tenha relao com a organizao dos quartos...
Travis baixou a mo ... sintam-se livres para faz-la.

Char pegou uma programao com vov e gemeu.


Jace surgiu atrs dela.
Ei, acha que Jake toparia trocar de colega de
quarto?
Se Jake tivesse dito alguma coisa do tipo, Char teria
revirado os olhos e dado risada, porque era algo bem
caracterstico dele. Mas ouvir aquilo de Jace foi como
um balde de gua fria. Na verdade, at fez com que ela
se sentisse um pouco incomodada. Como um cara
flertando com ela poderia incomod-la?
Ela conseguiu dar uma risadinha e sacudiu o papel.
As regras de vov so definitivas, pode acreditar.
J aprendi minha lio.
E a, Char, como foi com os testes de fertilidade?
perguntou vov, atrs dela.
Jace arregalou os olhos e Char ficou boquiaberta. Mas
que droga! O que ela deveria dizer? Lutou para encontrar
as palavras.
Ha-ha, vov, muito engraada! Est falando dos
testes que comprou para Kacey e Travis, no ?
Claro! Vov deu uma piscadela.
Char sentiu o rosto esquentar e se virou para Jace.
Ela est brincando. Juro.
Gosto de crianas. Ele sorriu e a olhou de cima
a baixo. Ou melhor, acho que qualquer um que
tivesse filhos com voc seria um homem de sorte.

E ele tinha ido longe demais.


Est certo. Ela engasgou. Vou para o quarto,
preciso me ajeitar.
Posso levar sua bagagem. Jace fez meno de
pegar a mala, mas ela afastou a mo dele.
No. Char deu uma risadinha. Pode deixar,
eu me viro. Vejo voc em uma hora.
Quando se distanciou, Jace exibia um sorriso
convencido.
Char subiu as escadas o mais depressa que pde.
Estavam com a sute. Ela e Jake. Devia ser alguma piada
sem graa. A nica sute? A que devia ser de Kacey e
Travis, mas que ela iria ocupar com Jake? Jake, o
galinha que fugia sempre que algum falava em
compromisso e que ficava bbado de propsito, s para
provar sociedade que era o que todos acreditavam que
fosse: um conquistador barato.
Resmungando, ela abriu a porta e largou a mala no
cho.
Tinha algo de errado com ela. Era como se toda a
emoo reprimida durante a infncia, todo o passado, o
drama com os pais e, finalmente, a presso do fracasso
iminente na carreira finalmente a tivessem atingido.
Flores idiotas.
Eram elas as culpadas.

Rosas amarelas, como as que Jake comprara para ela,


alguns dias antes. Maldito seja!
Ela pegou uma rosa do vaso e sentiu o perfume. Por
um breve momento, Char se permitiu sonhar que aquela
era a sute de sua lua de mel. Que Jake era seu marido,
que tinha comprado flores para ela e que no vomitara
havia cerca de uma hora.
Quando abriu os olhos, a realidade a atingiu bem na
cara. Na forma de uma nica cama king-size.
To perto, mas to longe. Assim era a histria da sua
vida. Tinha chegado to perto de se formar com louvor,
mas fora Beth quem conseguira ser a oradora da turma.
E quando agendou a primeira entrevista de emprego,
os pais a levaram para jantar apenas para inform-la de
que estavam desapontados com o fato de ser em uma
emissora de notcias.
Quando Beth conseguiu um emprego, ganhou um
carro.
Era como se tudo o que ela tivesse querido na vida
estivesse sempre perto o bastante para ser desejado, mas
nunca perto o suficiente para ser conquistado.
Ela era como uma droga de um hamster em sua
rodinha.
Ela odiava hamsters.
Bufando, sentou-se na cama e olhou para a porta que
se abria e revelava um Jake com aparncia decrpita.

Pelo menos havia algum que estava tendo um dia pior


que o dela.
Como vai, princesa? perguntou Char.
Odeio a minha vida. Gemendo, ele tropeou at
a cama e caiu de cara no colcho. E a melhor parte
do meu dia... v em frente, pode perguntar.
Char deitou com a cabea apoiada no cotovelo, para
v-lo melhor.
Quase ter sido preso?
Jake sacudiu a cabea.
Hum, conhecer o senador mais novo da histria do
Oregon?
Ele lhe mostrou o dedo do meio.
Rindo, Char tentou outra vez.
Finalmente conseguir vomitar na privada, como um
garoto crescidinho?
Ele suspirou e ergueu a cabea, com a inteno de
olh-la nos olhos.
Dividir o quarto com voc.
O sorriso debochado desapareceu do rosto de Char,
que sentiu o corao bater com fora. O quarto ficou em
silncio, exceto por sua respirao agitada. Ela parecia
ter perdido a capacidade de respirar sem fazer barulho.
Finalmente conseguiu responder com um Ah!.
Jake continuou a olh-la nos olhos, como se Char
fosse a coisa mais preciosa de sua vida, como se

realmente tivesse dito aquilo de corao que a melhor


parte de seu dia estava sendo ali no quarto com ela. Mas
ele era um galinha. Talvez estivesse pensando que fosse
se dar bem noite.
Bem, odeio dizer, camarada... Os olhos dele se
estreitaram. Mas voc no vai dormir comigo.
Ah, sim. Ele se levantou e enfiou as mos nos
bolsos. J sabia disso. Tenho certeza de que o cho e
eu nos divertiremos bastante nesta noite. Com bastante
agarrao e respirao pesada.
O que foi que voc planejou fazer com o pobre
cho? E em que universo normal dizer esse tipo de
coisa?
Jake abriu um sorriso.
Isso cabe a mim saber e a voc descobrir. Voc
sabe que existe a possibilidade de se juntar a mim no
cho, caso ache a cama mole demais.
Gosto de coisas moles.
Os olhos dele brilharam.
Que pena.
Jake Titus! Char jogou um travesseiro na cara
dele.
Rindo, ele andou at o banheiro.
Vamos logo, Char. Precisamos nos arrumar para o
coquetel. Alis... Ele abriu a torneira e pegou uma

toalha. Quem foi que deu um apito a vov? Isso devia


ser considerado ilegal em todo o pas.
Char no respondeu. Ficou olhando, fascinada,
enquanto Jake passava a toalha pelo rosto. Pingos de
gua caam na pia. Sentindo um pouco de calor, ela tirou
o casaco.
Maldito Jake Titus, por fazer um colrio parecer
sensual quando virou a cabea para trs e o pingou nos
olhos! Ele piscou uma, duas vezes, e logo as gotas
escorreram por suas mas do rosto perfeitamente
esculpidas.
Pare de me observar, Char disse Jake. Estava
esquisito h uns dez minutos. Agora, estou com medo de
que voc tenha uma convulso, ou algo do tipo.
Nervosa, Char quase caiu da cama quando se levantou
para andar at a mala e procurar um vestido sexy para o
coquetel.
Dois podiam jogar aquele jogo.
Ela no queria jogar, apenas. Queria vencer.

Captulo 32

Jake? A voz de Travis soava abafada. Ouviu


alguma coisa do que eu disse?
No, foi mal, estava olhando aquelas pernas. Um par
de pernas, para ser exato, que pertencia a uma linda
morena de belos olhos azuis e um sorriso eletrizante,
desses que poderiam matar um homem.
Claro, despedida de solteiro. Estou dentro.
Nada de strippers. Isso veio de Kacey.
Jake assentiu em concordncia, ainda mantendo os
olhos nas pernas de Char, que, a alguns metros dos dois,
conversava com a me de Jake.
Travis estalou os dedos na frente do rosto do irmo.
Recomponha-se, homem. Se no tomar cuidado,
vai comear a babar.
Tarde demais.
Foi mal, estou distrado. Ele pigarreou e se virou
para olhar para Travis e Kacey. O irmo parecia irritado.
Kacey, preocupada. Ah, que timo. Ia ouvir aquela

conversa outra vez. Para poupar tempo, adiantou-se:


Kace, estou bem. Foi uma noite difcil, com pssimas
escolhas. Estou melhor, e estou bebendo gua, no
lcool. Srio, voc no a minha me. Aquilo soou
mais duro do que ele tinha planejado, tanto que Travis
deu um passo frente. Mas Kacey deteve o noivo com
um gesto.
Ento seus olhos seguiram o olhar de Jake, que
encarava Char mais uma vez. Resmungando, ela
entregou a bebida ao noivo e, agarrando a orelha de Jake,
puxou-o para fora da casa.
Ai! Que isso, Kace!
Voc dormiu com ela!
Qu? Quem?
Char!
Sim! Os olhos dela se arregalaram, ficando com
o dobro do tamanho normal. No, quer dizer, foi h
muito tempo.
Mas que merda! Ele estava suando.
Kacey soltou sua orelha e cruzou os braos.
Faz quanto tempo?
Um ano, mais ou menos. Ele olhou para o cho.
Foi um erro.
Voc! Kacey ps o dedo no peito de Jake com
fora, quando ele tentou fazer com que ela falasse mais

baixo. Voc foi o cara com quem ela passou a noite


antes da histria do vdeo no YouTube!
Sim, fui eu. Sou culpado. E em mais de um
aspecto.
Com um olhar de reprovao, Kacey sacudiu a cabea.
Eu devia ter imaginado. Todos os sinais indicavam
um Titus.
Sinais?
Sim: a bebedeira,
a libertinagem,
a
irresponsabilidade, a TV...
Jake ergueu as mos como se para pedir que ela
parasse.
Est bem, j entendi. Mas eu no fiz mais nada
desde aquele dia, e voc sabe disso.
Maldita fosse, por t-lo pegado no flagra! Quando
Jake ficara bbado na sua festa de noivado, Kacey disse
que ele precisava tomar jeito, ou acabaria morrendo na
cama de uma prostituta. E ela estava falando srio. Ele
tentava fazer a coisa certa. Mas parecia que, sempre que
tentava, o resultado era desastroso. Era to mais fcil
tomar o outro caminho, agir de acordo com as
expectativas alheias, o que significava ser irresponsvel e
despreocupado. Quando tentou ser srio e responsvel,
as pessoas perguntaram se ele estava bbado. Essa
situao era vergonhosa e despertava nele a vontade de
se encolher, de se afastar e voltar aos velhos hbitos.

Voc est com aquela cara disse Kacey,


interrompendo seus pensamentos deprimentes.
Cara? Que cara? Jake tentou mudar a
expresso, mas falhou miseravelmente quando Char
passou pela janela.
Aquela cara! Kacey cutucou outra vez seu peito.
Est se apaixonando por ela!
No estou, no!
Est, sim!
Jake esfregou o rosto com uma das mos e soltou um
palavro.
Ser que voc pode agir como adulta?
Disse o cara que dormiu com duas gmeas bbadas
ontem noite.
No dormi admitiu Jake, tossindo. No
consegui... quer dizer... no queria, e no dormi.
No conseguiu ou no queria?
Jake sentiu o rosto corar.
Os dois. Droga, talvez ele estivesse mesmo
precisando de Viagra! Que pensamento deprimente!
Quantos anos tinha, 23?
Se voc a fizer sofrer... Kacey apertou mais o
dedo em seu peito ... corto fora seu...
Est na hora do jantar! anunciou vov, abrindo
a porta para a varanda.
Kacey se virou e respondeu:

Estamos indo, vov! Ento olhou irritada para


Jake e completou: Use sua imaginao.
Dedo? Voc corta fora meu dedo? perguntou
ele, baixinho.
Voc um babaca. Ela passou o brao pelo dele
enquanto contornavam a casa para chegar ao gazebo l
fora, onde o jantar seria servido.
Jake suspirou.
J me disseram isso, vrias e vrias vezes.
Kacey parou de andar e suspirou.
Voc no est cansado disso? Os olhos dela
encontraram os dele, suplicantes, e, pela primeira vez na
vida, Jake no conseguiu usar a mscara de indiferena
habitual, que os homens inseguros usam quando tentam
ignorar o mundo e viver a prpria vida. Com um
profundo calafrio, ele deu de ombros. Era tudo o que
conseguia fazer. Encontrar palavras parecia difcil
demais.
Kacey olhou para o gazebo, onde Char entrava de
braos dados com Jace.
Odeio perder, ento saiba que s estou dizendo isto
porque amo voc. Mas...
Jake esperou.
O amor sempre vale a pena.
Tendo dito isso, Kacey ficou na ponta dos ps e beijou
a bochecha de Jake. Em seguida, foi para perto de

Travis, que a esperava.

Captulo 33

Char ia arrancar o prprio brao e com-lo, de tanta


fome. Ser que a me de Jake estava tentando tortur-la,
sacudindo aquelas batatas com um cheiro delicioso bem
debaixo de seu nariz? J tinha ouvido dizerem que a
mulher falava pelos cotovelos, mas no sabia que seria
daquele jeito.
A colher ia e vinha enquanto Bets falava. Pairava sobre
o prato, e ento a travessa; de novo o prato, mais uma
vez a travessa. Ela parecia um gato brincando com a
presa devia ser exatamente assim.
Bets riu com Kacey, pegou uma colherada de pur de
batatas para servir Char, mas foi distrada pela conversa.
A colher passou outra vez por cima do prato de Char e
voltou para a travessa. Char podia jurar que Kacey
mantinha Bets falando de propsito.
Finalmente, trs horas depois est bem, estava mais
para vinte minutos , todos estavam servidos e
comendo, felizes. Se que felizes inclua vov

contando histrias de Las Vegas enquanto Travis


encarava o frango como quem o estivesse achando
muito sensual.
Char quase se sentiu mal por ele. Mas Travis se
casaria em uma semana, ento era provvel que no
fosse morrer, nem nada do tipo.
Jace estava direita de Char e Jake, esquerda. Ou
seja: claro que o clima no estava estranho, nem um
pouco! Cada vez que o brao de Jace roava no dela,
Char se inclinava mais na direo de Jake, o que a fazia
ter calafrios toda vez que a pele dos dois entrava em
contato.
Beber gua sempre fora uma espcie de tique nervoso.
O momento era constrangedor? Um gole dgua. No
sabia o que dizer? Um gole dgua.
Mas no havia gua.
Apenas vinho.
O que significava que, se ela tivesse alguma esperana
de sobreviver noite, precisaria esvaziar todas as
garrafas da mesa.
Ela j tinha bebido duas taas, e estavam apenas no
terceiro prato.
Ento. Jace lhe serviu outra taa. Ah, maravilha!
Travis disse que voc uma reprter famosa.
No sei se eu diria famosa...

claro que . Do outro lado da mesa, Travis


deu uma piscadela. Ela uma das favoritas de Seattle.
Voc seria a minha favorita. Jace tambm
piscou.
Jake teve um ataque de tosse. Ela lhe deu uma
cotovelada nas costelas enquanto mantinha os olhos em
Jace.
Obrigada. Isso muito gentil.
Ele deu de ombros de um jeito to elegante que Char
teve vontade de vomitar.
Bem, verdade.
Char desviou os olhos e comeu um pouco de pur. Ao
menos a comida estava maravilhosa, apesar de as
pessoas ao seu redor a estarem enlouquecendo. Jace
disse mais alguma coisa, mas ela j no estava prestando
ateno suficiente no com a perna de Jake encostada
na dela.
Char se virou para Jace, que riu e se inclinou para
mais perto.
Desculpe. s que tem pur de batatas no seu
rosto.
A boca de Jace estava a centmetros da de Char,
quando de repente Jake praticamente pulou da cadeira.
Filho da puta!
O qu? O que houve? Wescott Titus, o pai de
Jake, se levantou da cadeira depressa e olhou ao redor.

H... Os olhos de Jake assumiram uma


expresso confusa. Um esquilo. Achei que tivesse
visto um esquilo.
Kacey tomou um gole de vinho e falou:
Jake tem medo de esquilos.
Lembre-me de enfiar um nas calas dele
zombou Char.
Talvez assim ele at consiga encontrar algumas
nozes. Essa veio de Travis.
Bets riu, sem jeito, e serviu mais vinho, depois
cutucou Wescott para que ele dissesse alguma coisa,
mas vov j estava no controle da situao.
Ah, no sei, no. Todos os meus netos tm nozes.
Cada um deles. Eu me certifiquei de que todos eram
meninos assim que nasceram, no foi, Wescott?
Eu, h... O pai de Jake olhou para Bets e
balanou a cabea enfaticamente. Um brinde... Ele
fez uma careta e ergueu a taa. mais dedicada das
avs.
Eu no tenho nozes? repetiu Jake, que ainda
parecia preso ao primeiro golpe contra sua
masculinidade.
Voc ouviu o que ele disse comentou Jace. O
primeiro passo admitir que tem um problema.
Com o qu? Jake cerrou os punhos.
Encontrar minhas nozes? Minha masculinidade? Minhas

bolas? Quem voc pensa que ? Seu rosto ficou


vermelho.
Ah, ele um senador intrometeu-se Bets, sem
ser de muita ajuda.
Algum deu um chute em Char. Devia ser para Bets,
porque, segundos depois, a me de Jake se encolheu de
dor.
Quer saber? Jake jogou o guardanapo na mesa.
Estou cheio de voc e dessa sua atitude, senhor
senador.
Est, ? perguntou Jace, frio, colocando o copo
de gua na mesa e sorrindo. Engraado, porque eu
estava cheio de voc no instante em que soube que vinha
para o casamento. Diga, quando foi a ltima vez que
voc jantou com Travis? Quando foi a ltima vez que
jogou golfe com ele? Hem? Conheceu os amigos dele?
Fez alguma dessas coisas, padrinho? Jace deu um
sorriso malicioso para Jake. Voc o irmo, portanto,
o ttulo tinha que ser seu. Mas em questo de amizade?
Voc o pior que tem.
Chega! Jake se lanou sobre Jace.
O senador se afastou e deu um soco na cara do
adversrio.
E fique longe de Char! Jake mirou a bochecha
de Jace, que se esquivou. No embalo, Jake foi de
encontro mesa, derramando vinho para todos os lados.

Char se levantou, mas vov fez com que ela se


sentasse outra vez e sussurrou:
Ah, querida, aproveite! Um entretenimento muito
agradvel. Deixe que briguem. Ento deu uma
piscadela e se ps a mexer no colar de prolas que trazia
no pescoo.
Jake! gritou Wescott. Pare!
Soltando um palavro, Travis se levantou da mesa e
andou at onde Jake, cado, tentava se levantar. Ele o
segurou no instante em que o irmo investia contra Jace
outra vez.
Pare disse Travis, em um tom duro. Estou
falando srio, Jake. Ele empurrou o peito do irmo.
Pela primeira vez na vida, fique na sua.
Mas... Jake franziu a testa em uma expresso
agoniada, fitando os rostos chocados mesa. O
estmago de Char se revirou quando ela sentiu os olhos
suplicantes nos seus. O que devia dizer? Envergonhada,
ela olhou para o prato, e ouviu Jake soltar um palavro e
se afastar.
Bem, isso foi divertido. Kacey soltou uma
risada, nervosa. Todos se juntaram a ela. Jace retomou
seu lugar ao lado de Char e ajeitou a gravata.
Peo desculpas. Ele levou um guardanapo ao
corte no lbio e deu uma piscadela. Ele sabe mesmo
dar um soco.

Ele treina. Wescott serviu-se de outra taa de


vinho. Todos os dias.
Treina? perguntou Char. Como assim?
Bets deu tapinhas nas costas de Wescott e direcionou
a Char um sorriso um tanto abalado.
Boxe, querida. Ele luta.
bom mesmo saber lutar alguma coisa, depois de
rejeitar tantas mulheres... comentou Travis, do outro
lado da mesa.
J chega! gritou Kacey, levantando-se.
Meu Deus, quantas brigas aconteceriam?
Os olhos de Travis quase pularam da cabea quando
Kacey enfiou o dedo em sua cara.
No sei qual o seu problema, mas ele seu
irmo! Ela jogou as mos para o alto, impaciente.
Algum de vocs j pensou em dar uma chance a ele?
Sinto muito por estragar a programao, vov, mas no
aguento mais. Com isso, Kacey voltou para a casa.
Travis engoliu em seco e olhou para a mesa, com a
expresso culpada.
J volto.

Captulo 34

Furiosa, Kacey saiu atrs de Jake, mas no o


encontrou em lugar algum. Maldito fosse, por escolher
justamente aquele fim de semana, na semana do
casamento dela, para encontrar a conscincia! O
momento no podia ser pior! Mas a expresso nos olhos
dele quando olhou para Char e depois para o restante da
famlia...
Aquilo a tinha deixado enjoada.
Sim, ele era um babaca, mas qualquer um que no
fosse cego podia ver que estava tentando, exceto pela
pequena recada da noite anterior. Mas ele lhe dissera que
no tinha acontecido nada. Homens que tinham aquela
expresso no olhar no estavam mentindo... Ele estava
vulnervel demais, sensvel demais para fazer algo do
tipo.
Kace... chamou Travis, na entrada na casa.
Ela no estava suficientemente escondida pelas
paredes do corredor. Os passos de Travis soaram mais

prximos, at que ele parou logo atrs dela.


Que foi?
Desculpe.
Isso no basta.
Que droga! Travis a segurou por trs e a virou,
prendendo-a contra a parede. Eu pedi desculpas.
Por que est se desculpando, exatamente? Por ter
sido um babaca com seu irmo? Por dizer a ele que
ficasse longe da nica garota de quem ele gosta de
verdade? Ou por falar mal dele o tempo todo na frente
dos seus pais, e at de Jace, hein? Pode escolher. Ela
tentou se soltar, mas Travis era grande demais. Um
msculo tremia em sua mandbula, enquanto ele se
aproximava. Por que ele tinha de ser to atraente? Seria
bem mais fcil brigar se ele fosse feio, ou se a gagueira
da infncia decidisse reaparecer agora.
Escute. Ele a segurou no queixo e a fez olhar
para cima, ento sorriu. No posso evitar.
Esse o pior pedido de desculpas de todos os
tempos.
No terminei. Os olhos de Travis brilharam
quando ele beijou seus lbios com delicadeza e se
afastou. Ainda tenho problemas com ele. E voc deve
entender por qu, Kace. Quer dizer, ele dormiu com
voc e depois a abandonou, na faculdade. Ano passado
ele estava considerando casar com voc e manter uma

amante. E ainda pensando que essa fosse de fato uma


boa ideia! Ele a usou para conseguir uma promoo no
trabalho e, alguns meses depois, voc quer que eu
comece a confiar nele? Ele ainda no nos provou nada.
Confiana precisa ser conquistada, e ele ainda no
aprendeu nada. Nunca precisou.
Kacey suspirou e mordeu o lbio antes de responder.
Entendo o que voc est dizendo, mas preciso que
confie em mim. Conheo aquela expresso no rosto dele.
Conheo Jake. Ele seu irmo, eu sei, mas era meu
melhor amigo quando criana. Acho que ele est cansado
de ser a ovelha negra, mas no vai melhorar se sentir que
nunca ter uma chance. Talvez a gente devesse deixar as
coisas flurem, o que acha?
Travis soltou um palavro.
Ento, o que voc quer? Que eu v l e d um
abrao nele, ou coisa do tipo? Sinto muito, mas deixar as
coisas flurem significa no apenas que estaremos
apostando em Jake, mas tambm que, se perdermos, o
que tem noventa por cento de chance de acontecer, alis,
vov vai cantar bem no nosso casamento. E por uma
hora inteira, enquanto as pessoas vo beber at a morte.
Ah, Travis! To bruto e protetor! Era por isso que ela
estava se casando com ele. Era o homem mais atraente
que j conhecera, e seria todo dela. Com um sorriso
provocante, ela se inclinou e roou os lbios nos dele.

Quero ver voc tentar. Por favor? Por mim?


Tentar? A voz dele estava rouca. Tentar o
qu?
Tentar no ser um babaca e dar uma chance a ele.
Travis gemeu, com os lbios colados aos dela,
empurrou Kacey com mais fora contra a parede e
alinhou seus corpos, erguendo-a nos braos e trazendo-a
para bem junto de si.
Est bem, vou tentar. Mas, se vou tentar a sorte
com ele, melhor voc fazer o mesmo com vov.
O qu? Os lbios dele se afastaram dos dela e
desceram pelo pescoo, deixando uma trilha de fogo.
Vov. Tente despist-la hoje noite disse ele.
Por qu?
Aquilo era novo? A lngua dele provocava sensaes
to boas ao passar pela base de sua garganta que ela
apertou a blusa de Travis e gemeu.
Porque quero voc. Usando os dentes, ele
puxou o decote do vestido de Kacey e comeou a
provoc-la, descendo por seu corpo. E posso morrer
se eu no a tiver.
No se comporte como um menino.
Ela arfava.
He-hem pigarreou uma voz, vinda da sala.
Soltando um palavro, Travis ps Kacey de novo no
cho, devagar, e a empurrou para a frente de seu corpo.

Covarde. Vov estava l, de braos cruzados, encarandoos com o olhar fuzilante.


Ateno s regras, vocs dois. Parecem crianas.
Eu no ia querer que minhas crianas se
comportassem assim... comeou Travis, atrs de
Kacey. Ele tinha que dizer alguma coisa.
Vov estreitou os olhos enquanto avanava o restante
do caminho at os dois, pisando forte. Como uma boa
noiva, assim que vov parou diante dela, Kacey lhe deu
passagem. Ento vov conseguiu pegar Travis pela
orelha e arrast-lo pelo corredor.
Muito obrigado, Kacey! gritou o noivo enquanto
vov o carregava para fora da casa.

Captulo 35

A brisa fria da noite soprava sobre o rio Columbia


enquanto Jake tomava um gole de cerveja. A vista da
casa da rvore sempre fora a favorita da famlia. Eles a
construram pensando no rio: ela era bastante alta,
chegando a permitir que a vista alcanasse alm das
rvores, mas no alta em excesso, a ponto de arriscar
uma fatalidade, caso alguma das crianas Jake, Travis
e Kacey casse de l.
Char j tinha ido l uma vez, talvez duas.
Ela estava com sete anos quando Jake a viu pela
primeira vez. Char foi direto at ele e o socou no nariz.
Quando o sangramento parou, duas horas depois, ele
perguntou por que ela fizera aquilo.
A resposta?
Ele estava olhando para ela de um jeito estranho.
Irritado, Jake gritou com Char e disse que no a
olharia tanto se ela no fosse to feia. Ela chorou, e foi

assim que comeou o relacionamento conturbado dos


dois nos primeiros anos da escola.
No ensino fundamental, as coisas mudaram. Char
tinha comeado a virar uma garota bem bonita, mas uma
garota bem bonita que no queria nada com ele.
At o sexto ano. Ele tinha escrito um bilhete durante a
aula, perguntando se ela queria passear com ele no
intervalo.
Ficaram inseparveis depois daquilo. E tudo por causa
de um Twinkie, aquele bolinho amarelo, que, como reza
a lenda, resistiria a um ataque nuclear, se isso viesse a
acontecer. Srio, seria a comida que os aliengenas
encontrariam em bom estado depois de um milho de
anos. Sem mofo. Amarelo como sempre.
Ele sempre odiou Twinkies, mas, naquele dia, decidira
pegar alguns. Nunca disse a ela que os odiava. S fingiu
que os guardaria para depois e ficou observando
enquanto ela comia o dela. Ela era to bonita! O cabelo
era bem mais escuro naquela poca. Mais preto que
castanho.
Os olhos faziam um contraste to bonito com o cabelo
escuro que ele teve de encar-la outra vez. Dessa vez,
ela no o socou. Apenas corou e desviou o olhar.
Naquele momento, soube que tinha uma tremenda
queda por ela. Sentiu at vergonha de contar aquilo a
Kacey, que, na poca, era a melhor amiga dele. Nem

cogitava em contar a Travis, que odiava todo o mundo.


E Jake sempre sentia que era comparado ao irmo,
quando criana. Ento guardou aquilo para si.
Assim como a coleo de Twinkies.
Todos na casa da rvore.
A lembrana o fez rir, e ele ficou se perguntando se
algum, em algum momento, encontrara os bolinhos e
ficara tentando entender por que ele os estocara como se
fosse um esquilo faminto.
Refletindo sobre o passado, no conseguia lembrar o
que tinha acontecido entre os dois Char e ele. No
ensino mdio, ela simplesmente parara de falar com ele.
Ele at havia comprado uma caixa de Twinkies e
colocado no armrio dela, com um bilhete.
Sabia que ela havia recebido o presente, porque a vira
sorrir ao ler o bilhete e abrir a caixa. Mas aquilo tinha
sido no primeiro dia de aula. E no ensino mdio ele
vivera seu pice. Era difcil conversar com Char, que
estava sempre indisponvel. E o restante das garotas era
ridiculamente disponvel, ento ele se aproveitara daquilo.
Depois da escola, Char virara apenas uma conhecida, e
depois um caso de uma noite s. E agora... agora ela era
apenas... uma grande confuso.
Uma confuso na qual ele queria se meter. Na qual ele
queria dar um jeito.

S que, de alguma forma, tinha sido ele a causa de


tudo. A coisa mais inteligente a fazer e tambm a mais
certa seria perguntar o que havia acontecido. Mas o
passado era passado, e ele precisava seguir em frente.
Quando fora que sua vida tinha se tornado isto de que ele
no sentia nenhum orgulho? Ele recebera todas as coisas
de bandeja, mas, de alguma forma, conseguira estragar
tudo. O prprio irmo no o queria como padrinho!
Como ele no tinha percebido isso?
No tinha percebido nada e eram muitas coisas.
No reparara que o pai parecia vinte anos mais velho
que na ltima vez que o vira. E que a me fingia que tudo
estava bem com vov, embora ele tivesse visto que, no
banheiro, antes do jantar, a av quase tossira o pulmo
inteiro.
Sentiu uma dor aguda bem no peito. O que ele estava
fazendo com a prpria vida?
Com o estmago revirado, pegou a segunda cerveja
duas, em quinze minutos. Uma gaivota pousou no
telhado da casa na rvore e o encarou. Ele ergueu a
garrafa, em cumprimento, e fez uma careta.
Este era o futuro dele.
Cervejas, gaivotas e uma casa na rvore.
A ave fez um barulho que se assemelhou bastante a
uma provocao.
timo, tambm estava ficando louco!

Viu uma silhueta que se afastava da casa e caminhava


em sua direo. Ignorando-a, terminou a cerveja e abriu
outra.
O som de algum subindo as escadas da casa da
rvore fez seu estmago se revirar ainda mais. Se fosse
Travis ou Jace, no se responsabilizaria pelos prprios
atos. No mesmo.
O alapo se abriu e Char o atravessou, com o lindo
vestido preto e tudo.
Jake!
Ele se preparou para o poder que aquela beleza exercia
sobre ele, os efeitos daquele vestido, os sentimentos que
aqueles malditos olhos cristalinos provocavam.
Oi? Nossa! Ele precisava mesmo melhorar a
atuao! Sua voz soou to tensa que foi ridculo.
Voc est bem? Char se iou para dentro da
casa da rvore e se sentou a seu lado.
claro. Jake deu de ombros. S precisava
sair de l. Finja que est tudo bem. Sem
complicaes. Ele deu de ombros outra vez. Talvez
estivesse fazendo aquele movimento mais do que
deveria. Seu ombro chegou a se preparar para uma
terceira vez. Ok, estava na hora de esquecer a atuao,
ele s precisava de mais lcool. Tomou um gole longo e
desviou os olhos, como um adolescente.
Voc no parece bem comentou Char, baixinho.

Ele a encarou por um momento, antes de umedecer os


lbios e apontar para o rio Columbia.
Sabia que, na parte mais funda, o rio pode chegar a
mais de 360 metros de profundidade?
Isso ... interess...
E que... Jake pigarreou ...os ndios norteamericanos acreditavam que foi uma briga entre dois
irmos que causou a erupo do monte Santa Helena?
Eles eram apaixonados pela mesma garota, mas, como
ela no conseguiu escolher um dos dois, ficaram
irritados. Comearam a brigar, e vilas foram destrudas.
O pai, zangado com os filhos, que no conseguiram
colocar a famlia em primeiro lugar, antes do amor de
uma garota, transformou-os em montanhas.
Char sorriu e olhou para o rio.
Quais montanhas?
O primeiro filho virou o monte Hood, com a cabea
orgulhosa erguida para os cus. Jake apontou para a
montanha. Dava para ver de onde estavam, quando o
cu estava limpo, e por sorte ainda no estava muito
escuro. O outro foi transformado no monte Adams,
com o rosto virado para onde a menina que amava caiu.
Char ficou em silncio enquanto olhava para a outra
montanha.
E a garota? O que aconteceu com ela?
Ela explodiu.

Diante da respirao surpresa de Char, Jake riu,


sentindo-se melhor, ali, do que se sentira ao longo de
todo o dia.
No, srio. Conta a lenda que ela foi
transformada no monte Santa Helena.
Ento... Char jogou o corpo para trs, apoiandose nas mos, e inclinou a cabea. Voc est me
dizendo que os irmos queriam ficar com ela, ela no
conseguiu se decidir por nenhum dos dois e, no fim,
todos sofreram e ela morreu?
, no era a melhor histria para contar a Char
naquele momento, mas ele estava desesperado, tentando
impedir que ela perguntasse o bvio qual era o
problema? e ento ele acabasse despejando seus
sentimentos nela.
Acho que sei por que voc gosta dessa histria.
Surpreso, Jake deu uma risada breve.
Como assim? s uma histria.
No , no. Char apontou para o rio. Toda
essa coisa sobre a profundidade do rio foi a sua forma
de evitar expressar seus sentimentos. A histria, no
entanto, foi sua maneira de bot-los para fora.
O qu? Desde quando ela era psicloga?
Char pegou uma cerveja.
Voc teria lutado pela garota? Pela garota que voc
ama? Ou teria desistido?

Jake ficou quieto. Ele olhou para as duas montanhas


ao longe.
Eu teria feito a coisa mais fcil.
E qual seria?
Ele deu de ombros. Nossa, estava fazendo muito isso!
Teria ido embora.
Por qu?
Porque isso que eu fao, Char. Eu vou embora.
Escolho o caminho mais fcil. isso que voc quer
ouvir? Quer que eu diga que sou diferente? Que sou o
bom moo? O tipo de cara que luta pelo que quer? Bem,
eu no luto por porcaria nenhuma. No preciso. Nunca
precisei.
Char bebeu a cerveja em silncio, mas suas mos
tremiam quando levou a bebida aos lbios. Jake suspirou
e desviou o olhar.
No sou esse tipo de cara.
Quem disse? Havia splica na voz dela.
Jake balanou a cabea e olhou para a casa. O som de
risos podia ser ouvido no quintal.
Todo o mundo diz.
At mesmo vov?
Certo. Tenho uma f. Jake disse isso e soltou
um palavro.
Duas. De repente, ele viu a cerveja de Char bem
na sua frente. Ela bateu a garrafa na dele e sorriu.

Voc tem duas fs.


Jake riu.
E quem diz a garota que ameaou minha vida
vrias vezes na ltima semana.
Ei! Char no se afastou. Em vez disso, ela se
inclinou na direo dele. Parceiros na dana do
acasalamento precisam apoiar um ao outro.
Est bem. E aparentemente preciso de toda a ajuda
possvel, j que minha autoestima muito baixa culpa
das camisinhas PP.
Quem sou eu para julgar? Estou aqui enchendo a
cara... e todos sabem que tenho problema com bebida.
Eles riram. Foi uma risada fcil, at que o vento
mudou de direo e Jake sentiu o perfume floral que ela
usava. Ele ficou tenso e ela ergueu a cabea e se
aproximou dele.
Char? chamou a voz de Jace. Char, est a
em cima? No consigo ver voc! Est na hora da
sobremesa!
Eu sei. Ela no tirou os olhos dos de Jake.
Que pena sussurrou Jake, segurando seu queixo
entre as mos. Estava pronto para comer a
sobremesa mais cedo.
A maioria das pessoas precisa lutar para ter esse
privilgio.

Ele engoliu em seco e encarou os lbios carnudos de


Char.
Prometo que vou.
No seja uma montanha.
O qu? Ele se afastou.
Char se levantou.
No desista, no seja uma montanha.
Ento, o que eu devo ser?
Ela no respondeu. Apenas caminhou at a escada e
comeou a desc-la devagar. Mas, um pouco antes de
sumir de vista, sussurrou:
Voc mesmo, Jake. Seja voc mesmo.

Captulo 36

Char acordou com o som de gritos. Depois da


conversa estranha com Jake, durante a qual teve ao
menos oitenta por cento de certeza de que ele estava
bbado, ela havia fingido estar com dor de cabea e fora
para a cama, dispensando a sobremesa e a noite de jogos
em famlia.
Com um gemido, pegou o celular e olhou a hora. Uma
da manh? Eles ainda estavam acordados?
Sem pensar, apoiou os ps no cho ao lado da cama,
pisando em algo macio. A coisa gemeu, e ento soltou
um palavro ao mesmo tempo que puxava os ps de
Char, fazendo-a cair com um baque sobre si.
Jake? murmurou.
No, algum outro luntico meio bbado, meio
faminto, que fala com gaivotas. Sim, sou eu, Jake.
Quem mais estaria dormindo no cho do seu quarto?
verdade.
J pode sair de cima de mim. Ele grunhiu.

Por que voc estava falando com gaivotas?


Essa foi a parte relevante do que eu disse, na sua
opinio? No vai nem mencionar essa histria de eu estar
bbado e com fome? Vai direto para as gaivotas?
Char se afastou do corpo quente de Jake e suspirou
alto.
S simplifiquei as coisas.
Como assim?
Que elemento pareceu estranho, no que voc disse?
A comida sempre acompanha o lcool. Mas falar com
gaivotas? Isso no muito comum.
Ou voc um gnio ou est bbada. No consigo
decidir. Jake falava em um tom de voz grave. Por
que voc resolveu andar sobre mim? Ou melhor, por que
est fora da cama?
Ouvi um barulho.
Acho que isso se chama respirar, Char. Algumas
pessoas precisam disso para viver.
Cale a boca, seu babaca. Ela o empurrou e
andou at a porta. Foi mais que isso. Parecia um
arranho, ou algo assim.
Ento temos um esquilo por a. Ele parecia
entediado.
Voc odeia esquilos.
Deixe que venham atrs de mim! Ouviram isso,
esquilos? Estou pronto para vocs! Jake ergueu as

mos e suspirou.
Quantas cervejas voc tomou?
Praguejando, ele se ps de p com alguma
dificuldade.
bvio que no o suficiente. Ou ainda estaria
desmaiado, em vez de aqui, tendo esta conversa ridcula
com voc.
Ele ficou sob o luar.
A boca de Char secou.
Aquele homem era um deus.
Como ela pde esquecer?
O abdmen definido, com msculos que desciam at a
parte coberta pelas calas do pijama. Cada pedao dele
era liso e bronzeado. Bonito demais para ser real. Ela deu
um passo na direo de Jake. Era possvel que um
homem real tivesse sido editado no Photoshop? Ao vivo?
Pessoalmente?
Curiosa, ela tocou o trax dele. Era to quente e firme!
Droga, como o corpo dele era firme!
Char? Ele estava rouco. Tem certeza de que
no est sonmbula?
Afastando a mo com um sobressalto, Char soltou
uma risada nervosa.
Pensei ter visto, h, um arranho. Bem aqui. Ela
apontou para a pele completamente lisa do peito dele.

Um arranho? Jake ergueu as sobrancelhas.


Srio? Bem, se est to preocupada, posso tirar as
calas, e ento voc d uma examinada geral. Afinal, no
seria nada bom se eu no acordasse, amanh. Ouvi dizer
que arranhes podem infeccionar.
Babaca. Char o empurrou e foi para a porta,
abrindo uma fresta.
Char! resmungou Jake. Estou exausto.
Como eu disse, no deve ter sido nada...
Reclamando, Char o acertou bem na barriga e mandou
que ficasse quieto. Ento apontou para o corredor.
L estava Kacey, atravessando o corredor em direo
ao quarto de Travis. A porta do quarto dele estava aberta.
Travis mexia a boca, dando instrues silenciosas para a
noiva e apontando para o cho. Ser que queria que ela
rastejasse? Ento ele fez um gesto com as mos e depois
envolveu a orelha.
Hum sussurrou Char. O cho range?
Sim. Jake riu. Sua respirao saiu quente no
pescoo de Char.
Voc sabe quais so os pontos que fazem barulho?
Claro. Ele passou por Char, indo para o
corredor, e olhou de Travis para Kacey com um sorriso
presunoso.
Kacey estreitou os olhos e fez um gesto de cortar a
garganta com as mos; depois mostrou o dedo do meio.

Como se fosse um luntico, Travis fazia gestos


obscenos para o irmo. Parecia que o estava ameaando,
mas Char no teve certeza. Era como assistir a um
mmico irritado: ele sacudia as mos para todos os lados,
e os gestos eram to engraados que ficava impossvel
tentar entender.
E vov bendita fosse! estava em uma poltrona
com encosto reclinvel, bem no meio do corredor.
Dormia de boca aberta, roncando como uma britadeira.
O pijama com estampa de oncinha quase brilhava ao luar,
e ela usava uma daquelas mscaras de dormir
assustadoras, com olhos pintados no tecido, como se
quisesse dizer que estava sempre atenta.
Jake deu um passo hesitante na direo de vov.
Kacey sacudiu as mos freneticamente.
Char cobriu a boca, tentando segurar o riso.
Kacey olhou irritada para ela.
Um rangido alto ecoou no corredor. Jake deu mais um
passo. O barulho dessa vez foi ainda mais alto.
Travis comeou a bater a cabea de leve na parede.
Kacey parecia ter comeado a rezar.
E ento, de repente, vov se mexeu. Sem retirar a
mscara, pegou uma arma que estava embaixo de uma
almofada e a apontou na direo de Travis.
Est tentando sair de mansinho, meu filho?

Char ficou boquiaberta enquanto Jake corria de volta


para o quarto e se escondia em segurana.
Eu, h... Travis fechou os olhos. Vai. Me
mata logo. J estou infeliz o suficiente. Foi mal, Kacey.
No consigo. No aguento mais. Se isso faz de mim um
homem fraco, ento, que seja!
Kacey! gritou vov, levantando a mscara para
ver o que estava acontecendo. S de pensar que eu
estava culpando Travis por esse fiasco! Olha s para
voc, j est na metade do caminho! Sua diabinha!
Atrs de Char, Jake deu uma risada.
Vocs dois! Vov balanou a arma. Travis olhou
para a arma, receoso, enquanto Kacey se encolhia junto
parede. Agora. Vov apontou a arma para Travis.
J para o quarto! V cada um para a sua cama. Em
breve estaro casados, e a podero fazer todo o sexo
que quiserem.
Vov acabou de falar sexo disse Jake, nas
costas de Char. Acho que esta a melhor noite da
minha vida.
E voc! Vov apontou a arma para Kacey.
Pare de tentar o garoto! Ele homem! No consegue
controlar os impulsos!
No, acho que impulsos ainda melhor que
sexo comentou Jake.

Agora, voltem os dois para o quarto. Vamos


esquecer essa histria de fornicao!
A est sussurrou Char. A melhor da noite.
Fornicao. Jake ergueu uma das mos no ar,
por trs de Char. Ela bateu a mo na dele, em
comemorao, antes de fecharem a porta bem
devagarzinho.
Vov chamou seus nomes.
Rpido! exclamou Char. Para o cho!
Ateno, isso no um treino!
Jake mergulhou em direo ao travesseiro, caindo de
cara nos cobertores arrumados no cho, ao mesmo
tempo que Char se jogou na cama. A porta se abriu.
Vov suspirou.
Ah, que crianas boazinhas! To bemcomportadas!
Quando a porta se fechou, Char suspirou alto.
Essa foi por pouco.
Fiquei curioso com uma coisa.
O qu?
Vov estava com um apito, hoje de manh... e,
agora, uma arma. Tenho certeza de que meu pai deixa o
armrio de armas trancado justamente por isso. Ele at
esconde a munio.
J parei de tentar entender o que vov faz.

Jake riu. O som de sua voz produziu uma onda de


calor que se agitou pelo corpo de Char. Ela rolou para o
lado, na cama, e olhou para o cho.
Ele olhou para cima.
Que foi? Est procurando mais arranhes? A oferta
ainda est de p. Jake levou as mos ao cs da cala
do pijama e comeou a baix-la.
Char cobriu os olhos.
No tire as calas.
Hum murmurou Jake. Acho que a primeira
vez que ouo isso de uma mulher que est comigo em
um quarto escuro.
E a?
Doeu.
Char ainda estava de olhos fechados quando as mos
de Jake tocaram suas bochechas. No tinha escolha a
no ser abri-los e sentir o poder que aqueles olhos cor de
mel exerciam sobre ela. Jake sorriu de um jeito sincero,
sensual, verdadeiro, um sorriso daqueles que revelavam
at a alma e a faziam desejar vender a prpria av para a
Coreia do Norte qualquer coisa para conseguir se
casar com aquele homem!
Mas sempre di antes de ficar bom completou
ele.
O-o qu? Ela no conseguia falar direito. No
enquanto aquelas mos tocavam seu corpo, no

enquanto Jake, sem camisa, a encarava com seus olhos


cor de mel como se ela fosse a mulher mais linda que ele
j vira.
Os arranhes, eles sempre doem antes de melhorar.
Di ser rejeitado, mas acho que no final vai valer a pena.
Voc deveria beber com mais frequncia
brincou Char. Fica todo sentimental.
No a bebida murmurou Jake, com os lbios
to prximos dos dela, que Char quase podia sentir seu
gosto... Boa noite, Char.
Boa noite. E Char achou a prpria voz estranha
e distante enquanto Jake soltava seu rosto e descia de
volta para a cama improvisada. Tenha bons sonhos.
Ele se virou para o lado e deu outro de seus sorrisos
brilhantes.
Se voc ouvir seu nome, j sabe o motivo.
E ela se derreteu.
Droga.
Char conseguiu retribuir o sorriso antes de se deitar
outra vez e comear a travar uma batalha interior. Ser
que Jake estava mesmo mudando? E se ele estivesse
tentando e ela no tivesse reparado porque estava muito
concentrada em Jace?
Jace estava interessado.
Jake era um risco.

Teve que acrescentar uma noite sem dormir sua lista


de incontveis problemas. Sem mencionar o fato de que
havia ignorado todas as ligaes do trabalho.
Jake. Char sempre o quisera, e agora que ele estava
ali, bem na frente dela, vulnervel e tentando de verdade,
tinha a obrigao moral de tentar tambm.
E era isso que faria.
Talvez perdesse o emprego e o corao, tudo outra
vez, pela chance nfima de que o garoto do
acampamento da escola realmente quisesse beij-la.

Captulo 37

Era isso.
O carma tinha vindo cobrar seu preo e deixara um
corao de presente para Jake. Um corao to mole e
irritante que ele estava a ponto de enlouquecer.
Ela sorriu.
Ele ficou todo bobo, bobo de verdade, e seu corao
pulou no peito. Quando Char se ofereceu para ir com ele
cidade, Jake ficou animado.
Sim. Animado por passar a tarde com Char no
cartrio.
Mas o que estava acontecendo?
Dois meses antes, ele teria ficado com vontade de
morrer.
Mas, no momento, estava ansioso por ficar perto de
Char, uma garota ou melhor, uma mulher. Seu
encontro mais longo em anos seria no cartrio. Tinha de
ser um mau sinal.

Vov se esquecera de pegar a certido de habilitao


para o casamento depois que Kacey e Travis haviam
passado no cartrio para provar que eram mesmo quem
diziam ser.
De qualquer forma, tudo o que Jake precisava fazer,
como padrinho, era pegar a habilitao e depois levar
Char para almoar. No parecia difcil. Tudo bem, era
ridculo que ele, entre todos os outros, tivesse de fazer
isso, mas vov tinha dado um chilique to grande no
caf da manh que ele teria aceitado fazer qualquer
coisa, at ir para a frica lutar pelos direitos dos lees,
s para que ela parasse de falar. Travis e Kacey estavam
ocupados resolvendo problemas de ltima hora com a
banda e todos os outros estavam ajudando a arrumar o
local, ento s sobraram Char e ele.
Char estava louca para sair da casa, pois vov a seguia
por todos os cantos, dando ordens.
Jace pedira para ir com eles.
A resposta de Jake? Sem chance. E vov, bendita
fosse, alegou que precisava dele bem na hora, o que com
certeza era uma desculpa. No que ele ligasse. A situao
funcionara a seu favor.
O cartrio no era muito longe da casa. Tinha acabado
de abrir quando Jake e Char chegaram e foram at o
balco.

Posso ajudar? perguntou a atendente, uma velha


senhora. Os culos quadrados estavam apoiados na
ponta do nariz, e ela usava batom vermelho forte e uma
blusa azul-royal. Parecia um clone de vov.
Sim respondeu Jake, tranquilo. Precisamos
pegar a habilitao para o casamento dos Titus.
Ah. A senhora pareceu desapontada. Um
momento. S preciso... Tremendo, ela murmurou
alguma coisa enquanto procurava em uma pasta na
mesa.
Char mordiscou o lbio inferior, batucando no balco
com as unhas enquanto a mulher procurava. Jake,
agindo como o luntico em que se transformara, ficou
s observando Char. O cabelo estava preso em um rabo
de cavalo alto, dando uma viso perfeita das mas do
rosto salientes e do pescoo delicado. Ele queria esticar a
mo e toc-la, sentir a pele suave sob os dedos.
Ento, tem um problema comeou a senhora, e
pigarreou. No estou com ela.
Como? Jake desviou a ateno de Char e olhou
para a mulher. No est com a licena? Mas eles vo
se casar no fim de semana!
Certo... A mulher sorriu, nervosa. Os dois
dentes da frente estavam manchados de batom.
Tenho uma ideia, mas eu poderia ser demitida...

Sou todo ouvidos. Jake tentou se manter calmo.


Porque eles precisam desse papel domingo noite.
Podemos acelerar o processo. Posso forjar a data,
mas terei de deixar os nomes em branco no documento.
Por qu? perguntou Char. No pode
simplesmente digitar os nomes tambm, e forjar tudo?
O pessoal iria descobrir sussurrou a mulher,
gesticulando para trs, indicando as outras pessoas que
trabalhavam no escritrio. E, como disse, eu poderia
ser demitida.
Jake grunhiu e olhou para Char.
O que vamos fazer?
Bem, precisamos da habilitao! exclamou Char.
Tudo bem, vamos fazer assim. Do que voc precisa?
Sally disse uma mulher que se aproximava.
Tudo bem por aqui?
Tudo timo! exclamou Sally. Esses dois
vieram pegar a habilitao para o casamento! Vo se
casar nesta semana! Ela lanou um olhar suplicante
aos dois.
Isso mesmo! Jake cutucou Char. Estamos
to felizes! No mesmo, docinho?
Isso mesmo, chuchuzinho! Char cerrou os
dentes. Estou muito empolgada com essa unio
sagrada, muito mesmo!

Diante de Deus concordou Jake e de nossa


famlia.
Char assentiu, enftica.
Que pena que eu tenha engravidado antes do
casamento, n?
No acho que seja uma pena. Jake lanou um
olhar significativo e apertou ainda mais o ombro de Char.
Na verdade, eu diria que foi muito, muito, muito bom.
Char deu de ombros.
Foi legal.
Sally e a mulher sorriram.
Se entendem o que eu digo... Char piscou.
Estamos to apaixonados! gritou Jake, tentando
causar uma distrao que fizesse Char parar de falar de
sua habilidade sexual.
Ah! Sally bateu palmas. Quase esqueci. Vou
precisar das identidades de vocs, s para ter a prova de
que vocs so quem dizem ser.
Enquanto entregava senhora sua carteira de
identidade, Char deu um chute e um piso no p de Jake.
Murmurando um palavro, Jake pegou a dele.
Tudo certinho! exclamou Sally.
A outra mulher foi embora.
Todos suspiraram, aliviados.
Sinto muito disse Sally. Sei que o que estou
fazendo no muito profissional. No se esqueam de

que tm de preencher o nome das duas partes e das


testemunhas, est bem?
Perfeito. Jake pegou o papel e deu uma
piscadela. Quanto custa a habilitao?
Sessenta dlares em dinheiro respondeu Sally,
estendendo a mo.
Jake quase se engasgou.
Sessenta dlares? Por um pedao de papel? Era
impresso em ouro? Quem pagava 60 dlares por uma
coisa que levava dois segundos para ser digitada?
Char lhe deu uma cotovelada nas costelas. Por sorte,
ele sempre carregava um pouco de dinheiro, ento pegou
trs notas de 20 dlares e as entregou mulher.
Muito obrigada. Sally sorriu. E meus
parabns.
Jake a encarou por um momento. Por que ela lhe
parecia to familiar?
Ora, vejam s, hora do almoo! Sally se
levantou. Podem ir, agora!
So dez da manh comentou Jake.
Eu gosto de comer. Sally foi embora.
Jake ficou olhando para ela.
Vamos l. Char pegou o envelope pardo em que
Sally guardara o documento. Misso cumprida, e
vov prometeu que voc iria me recompensar com um
almoo.

Na verdade, o objetivo de Jake era lev-la a um


encontro, mas Char no precisava saber disso. Porque
ela ficaria ansiosa. Ora, ele estava ansioso! Ia mesmo
fazer aquilo. Ser que estava pronto? Ser que algum dia
estaria pronto para correr esse risco?
Sua masculinidade tinha tirado frias, seu crebro
estava confuso, ainda sob os efeitos da noite anterior, e o
short curto de Char no estava ajudando.
Al? Ela atendeu o celular. Est bem. Certo.
Sim, sem problema. Ok. Ela corou e desviou os
olhos. Eu no acho que... Ela fez uma careta.
Est bem, ok certo, ok.
Tudo bem?
Sim. Char o dispensou com um gesto. No
era nada. S trabalho.
Eles sabem que voc est de frias, n?
Vov e frias no combinam.
Nem me fale grunhiu ele, pegando o caminho
para seu caf favorito. Posso falar com seu chefe se
voc quiser.
O carro mergulhou em silncio por um tempo.
Meu chefe? Char riu. E voc vai fazer o qu?
Invadir a sala dele, dizer seu nome algumas vezes e fazer
meus problemas desaparecerem?
Ento ele est causando problemas?

Deixe pra l, Jake. Voc no meu irmo mais


velho, tentando me proteger das crianas malvadas do
parquinho.
No mesmo, no sou seu irmo. Estava pensando
em algo mais na linha super-heri. Como o SuperHomem, chegando para resolver todos os problemas.
Char revirou os olhos e riu. Ele ficou bobo outra vez.
Ento voc seria o Super-Homem.
Isso. Jake suspirou e estacionou perto do caf.
No mnimo, para poder usar calas de lycra muito
coladas, de modo que todo o mundo visse que eu no
uso camisinhas PP.
Ele devia ter lembrado que o vidro estava aberto.
Uma mulher que passava na rua engasgou.
A criana que estava com ela perguntou:
Mame, o que uma camisinha?
Jake achou que no seria apropriado responder que era
um brinquedo, ento apenas sorriu e murmurou um
desculpe para a me enquanto pensava que Deus devia
mesmo odi-lo.
Acho que voc deveria ter explicado. Char riu,
desafivelando o cinto de segurana enquanto
estacionavam.
Jake saiu do carro e bateu a porta com fora.
Sim, e ento acabaria preso por ter falado a uma
criancinha coisas imprprias sobre as partes erradas do

corpo humano. At consigo imaginar a manchete: Jake


Titus mostra as partes ntimas para criancinha em
estacionamento.
Ora, pare de besteiras! Char ergueu as mos.
Voc est exagerando. A imprensa no assim to ruim.
H, sim. Jake abriu a porta do carro para que
ela sasse, e o cheiro de caf orgnico pairou pelo ar at
alcan-los no estacionamento. E como possvel
que voc ainda defenda a imprensa? Sabe to bem
quanto eu que uma histria sobre mim ajudando uma
criancinha seria distorcida para algo sobre como eu
roubei o sorvete dela, ou algo assim.
Char segurou a mo dele e a apertou.
A imprensa no est contra voc.
Desculpe, mas voc assiste ao jornal? Jake
agarrou a mo dela e se recusou a soltar. Na verdade, ele
a tomaria como refm para sempre. Muito maduro.
Enfim, entraram no bistr que vendia caf e
sanduches.
Qual vai ser o pedido? perguntou a garonete,
olhando-o de cima a baixo e ignorando por completo
Char e todos os demais ao redor. Por que de repente ele
se sentia to irritado com mulheres que o comiam com
os olhos e ignoravam Char abertamente?
Irritado, Jake mentiu.

Minha noiva e eu... bem, ns acabamos de pegar a


habilitao de casamento. Ele deu um longo suspiro e
fitou os olhos de Char. E, bem, quero comemorar
com a bebida favorita do meu amor. Tem que ser bem
doce, como ela. Nossa, que meloso!
Com uma risadinha, Char se virou para ele e envolveu
seu pescoo com os braos, entrando na brincadeira,
embora parecesse um pouco tensa. Jake sussurrou
continue em seu ouvido, e, antes que ele pudesse
entender o que estava acontecendo, Char disse:
Mas, meu bem, s preciso de voc.
Ela o beijou.
E de repente... Ah! Podia deixar a mo para l: ele ia
tomar aquela boca como refm. Com um gemido, Jake
retribuiu o beijo, deslizando a lngua para dentro da boca
de Char. Nunca se cansaria de sentir aquele gosto.
Desejava tudo nela, inclusive o modo como brincava
com os fios de cabelo mais longos na base de sua nuca e
o jeito como roava os dentes nos lbios dele.
Com licena? interrompeu a garonete, em voz
alta. Tem uma fila atrs de vocs, e crianas no
recinto. Jesus, arrumem um quarto!
Reunindo uma fora que nem sabia que tinha, Jake se
afastou e olhou irritado para a garonete.
J temos um quarto, mas obrigado pela sugesto.
Dois cafs gelados, por favor. Sem soltar Char, ele

enfiou a mo no bolso e tirou uma nota de vinte. Pode


ficar com o troco.
A garonete ficou vermelha e murmurou um
obrigada enquanto Jake puxava Char para longe do
balco, atacando sua boca outra vez.
Char estava tentando dizer alguma coisa, mas ele no
ligava.
Droga, se no estivessem em um lugar pblico, j teria
arrancado as roupas dela! Ele se perderia nela, e no
apenas uma vez. No, seria uma maratona de propores
olmpicas. Ele a algemaria cama, para que Char no
pudesse fugir, mesmo que quisesse.
Uau! Nunca tinha pensado que BDSM fosse o estilo
dele! At agora, quando o pensamento de que ela poderia
rejeit-lo e abandon-lo havia se tornado uma potencial
realidade.
Jake. Os lbios de Char estavam vermelhos e
inchados, por causa do ataque. Ela no est olhando
mais. Foi por isso que fez aquilo, no foi? J pode parar.
Est bem murmurou ele. Eu j imaginava.
Ele tentou manter a respirao sob controle enquanto
ouvia o ar sair por entre aqueles lbios inchados.
Mas voc continuou a me beijar.
Sim.
Dois cafs gelados no balco! anunciou algum.

Sem esperar que Char fizesse qualquer outra pergunta,


Jake pegou as bebidas. Depois de tomar um gole, Char
abriu a boca para falar, mas seu telefone comeou a
tocar outra vez.
Al, vov? Sim, estamos com a habilitao. No,
no, ns no... Soltando um palavro, Char ps o
telefone na mesa. Voc acha que eles colocariam uma
dose de vodca aqui se eu pedisse?
Ser que precisamos procurar ajuda para esse seu
problema com bebida?
Quieto. Vov precisa que a gente resolva os ltimos
detalhes para a festa conjunta de despedida de solteiro e
solteira.
Espere a. Jake hesitou, com o caf a meio
caminho da boca. Conjunta?
Isso mesmo.
Por qu? Pensei que Travis fosse me deixar...
Travis no manda mais nas prprias bolas. Char
tomou um gole do caf e mordiscou o canudo. Acho
que podemos concordar que vov o tem sob controle. E
as coisas vo continuar assim at que seu irmo se case.
Pobre coitado!
Nem me diga. Char sacudiu a bebida. Se eu
estivesse me casando, iria para um lugar bem distante.
Ou ento no contaria a ningum.

Um timo plano. S conte a vov depois que se


casar, e no se esquea de dar a notcia pelo telefone.
Assim, quando ela sacar a arma, s vai conseguir atirar
na parede.
O sorriso de Char foi como um soco direto na boca
do estmago. Ele precisou desviar os olhos.
Ento, para onde precisamos ir agora?
Ajeitando-se na cadeira, Char tomou o restante do caf
e evitou contato visual.
Bem, h... Vov tinha um ch da tarde planejado,
mas cancelou hoje de manh.
Por qu?
Petunia chegou.
Ah! Tia-av Petunia! As lembranas que tinha
de tia Petunia eram sempre boas: ela tricotava para ele os
cachecis mais feios do mundo a cada Natal, mas nunca
deixava de mandar cartes de aniversrio. Tinha ido a
todas as suas formaturas e a alguns dos jogos de
beisebol. Era uma pena que vov e ela se odiassem.
Espere a! Por que cancelaram o ch da tarde?
Char fez uma cara estranha.
Bem, parece que vov planejou algo mais animado
para a visita da irm.
Quo animado?
Char no respondeu.

Captulo 38

Jake estava parado no meio do Quarto do Prazer,


tentando manter os olhos fixos na mulher que explicava
tudo sobre a festa. Seus lbios se mexiam, mas Jake
estava com dificuldade em prestar ateno. Qualquer um
teria. Droga, ele estava se sentindo extremamente
desconfortvel!
Ento. A mulher pegou uma folha de papel.
S marquem os produtos que gostariam que eu inclusse
na apresentao. Vou chegar cedo. Ah! Cobramos uma
taxa extra pelas fantasias.
Fantasias?
A mulher assentiu.
Mas claro! Pensei que Nadine tivesse avisado. Os
convidados da noiva usaro fantasias. Ela escolheu o
tema: couro e renda. Fantstico, no mesmo?
Ela estourou a bola de chiclete e piscou para Jake.
Consequentemente, ele quase se engasgou com a
prpria saliva.

Ento, voc vai levar as fantasias e ns...


Vocs vo us-las. A mulher sorriu.
Enquanto mostro os produtos, as pessoas vo comer,
beber vinho...
Usque corrigiu Jake. Litros de usque.
Ela o calou com um gesto.
Sim, o que voc preferir. E ento podero ir para
os quartos, caso desejem olhar os itens mais de perto, se
que voc me entende. Ela mordiscou o lbio inferior
e apertou o brao de Jake.
timo completou Char, rspida, sentada direita
de Jake. Faz muito tempo que quero experimentar
esse, h... ela olhou para a lista ...pacote Me
Chicoteia.
Jake a encarou, desesperado. No era possvel que ela
esperasse que ele mantivesse a expresso serena. Como
que ele iria se concentrar? Couro? Renda? Chicotes?
Jake se agarrou mesa com fora e tentou manter a
respirao estvel.
Bem, vou deixar vocs decidirem.
Isso mesmo concordou Jake, brusco. Estava
cerrando os dentes com tanta fora, que acabaria
travando a mandbula.
Quando a mulher j no podia mais ouvi-los, Jake
suspirou e se apoiou na mesa.
Tudo bem? Char deu tapinhas em suas costas.

No encoste em mim. Ele no queria soar como


um babaca, mas estava prestes a perder a cabea.
Ah... Maldita Char, que continuava a toc-lo!
Isso tenso sexual. Faz muito tempo, amiguinho? Voc
est um pouco... estressado? Suas mos passearam
por suas costas e depois por seu pescoo. Ele gemeu.
Vejo que esto aproveitando a lista! Eles ouviram
a voz da atendente, na sala dos fundos.
Sacudindo-se para tentar se recompor, Jake se afastou
de Char.
Pode escolher. Marque qualquer um. No me
importo.
Srio? Char andou devagar em sua direo.
Nem mesmo o metal frio do balco, que cutucava as
costas de Jake, foi suficiente para acalmar seu estado de
excitao. No se importa?
No mentiu. Ah, claro que se importava! Se
importava at demais.
E que tal marcar... Ela pegou a folha e leu
algumas palavras que ele no saberia nem soletrar,
quanto mais pronunciar. Acha que seriam boas
escolhas?
Vov e Deus esto de sacanagem comigo
retrucou Jake com sinceridade. isso que eu acho. E
tambm acho que... ele se desencostou do balco e
foi andando lentamente na direo de Char enquanto ela

recuava se voc no parar de olhar para mim deste


jeito, no vou me responsabilizar pelos meus atos.
Que atos? Os olhos de Char pareciam
suplicantes. Estavam quase implorando que ele a
beijasse.
Xingando, ele se virou e interrompeu o contato visual.
Este, por exemplo.
Prontos? A mulher retornou ao aposento.
Na verdade, no. Char lhe devolveu a folha.
Ser que voc poderia escolher por ns? Tenho certeza
de que o que decidir estar timo.
Dando de ombros, a mulher pegou o papel e lhes
entregou um carto.
Vou chegar por volta das sete, para ajeitar as
coisas. Vejo vocs hoje noite!
Hoje noite? perguntaram Jake e Char, em
unssono.
A mulher parecia confusa.
Sim, hoje noite. Fui informada de que o jantar de
ensaio ser no sbado, e hoje sexta. a nica noite
disponvel para a demonstrao.
E quanto tempo dura? indagou Jake.
Ora, querido! Se essa a sua dvida, voc no
deve estar fazendo direito.
Char precisou pux-lo para fora da loja. No estava
fazendo direito? No estava fazendo direito?

O olhar de Jake parecia indicar que ele estava prestes a


bater em algum.
Ei, bonito! Fique calmo. Ela o conduziu para o
carro, sentindo cada centmetro daqueles msculos que
se contraam sob seu toque.
No estou fazendo direito? repetiu ele, desta vez
em um tom mais suave, como se de fato estivesse
tentando entender o que vinha fazendo de errado esse
tempo todo. Char? Ele olhou para cima. Ah, no.
No mesmo.
Hum? Ela brincou com o prprio cabelo e
desviou o olhar.
Eu fiz?
Fez o qu?
Ele ficou em silncio.
Ento praguejou por alguns segundos.
Voc sabe o que eu estou perguntando.
No sei, no.
Sabe, sim.
No, acho que...
Char. Jake deu a volta no carro e se aproximou
dela. Ela devia ter descartado as preocupaes dele com
algumas risadas, afastando-se em seguida. O melhor
teria sido mentir, mas ela no conseguia, no enquanto
sentia o toque dele. Nem sob o efeito daquele rosto
perfeitamente esculpido to perto do seu. Responda.

Com o corao batendo forte contra o peito, Char


engoliu em seco e respondeu:
Talvez eu precise que voc me ajude a lembrar, j
que minha memria est um pouco confusa...
Ele abriu um sorriso.
mesmo?
.
Acho que isso no seria muito difcil. Ele passou
as mos pela lateral do corpo de Char.
E a o celular dela tocou outra vez.
Era do trabalho.
Droga. Jake deu um passo para trs enquanto ela
apertava o boto de ignorar chamada.
Tem alguma coisa errada? Ele ergueu as
sobrancelhas, preocupado.
No. Na verdade, est tudo muito bem. Ela se
ergueu na ponta dos ps e o beijou com vontade.
Soltando um gemido, ele segurou Char com as duas
mos e usou seu corpo para empurr-la contra o carro.
O que a gente est fazendo? sussurrou Jake,
junto a seus lbios.
Nos beijando.
Ele mergulhou a lngua na boca de Char. O beijo e o
gosto dele eram indescritveis. O calor se espalhou pelo
corpo dela, e todos os seus nervos estavam flor da
pele, de modo que cada toque da lngua dele lhe

provocava calafrios. E, mesmo quando ele a tocava de


leve, ela quase se derretia.
Tudo o que ele fazia parecia marc-la. Se aquilo era
um beijo, nenhum outro se comparava.
Jake se afastou.
Voc tem certeza de que quer isso?
Ele parecia vulnervel de uma forma como Char
jamais tinha visto. Os olhos de Jake estavam cheios de
carncia, mas tinha algo mais... Desejo e insegurana.
Durante toda a vida ela quisera ser seu porto seguro.
Sempre desejara o melhor dos dois mundos amigos e
amantes e agora sentia que talvez pudesse t-lo.
Tenho certeza.
O telefone tocou outra vez.
Jake soltou um palavro.
Srio, vou jogar seu celular no rio.
Ela espiou o visor e suspirou.
vov. Ou a gente atende ou sofreremos as
consequncias.
Jake pegou o telefone das mos de Char e atendeu,
colocando no aparelho de viva voz.
bom que seja importante. Os olhos de Jake
ficaram mais escuros enquanto ele umedecia os lbios.
Estou morrendo! uivou vov, do outro lado da
linha.

Voc est em casa? Onde voc est? gritou


Jake.
Em casa! Venha logo!
Merda! Ele destravou as portas do carro e eles
entraram depressa.
Em pnico, Char s conseguia agarrar o assento
enquanto Jake dirigia, torcendo para que vov ficasse
bem. Ela possua o pior timing do mundo!

Captulo 39

Jake parou o BM W na frente da casa, e, sem nem


desligar o motor, saiu em disparada para a porta da
frente.
Vov!
Jake! Ela saiu correndo pela porta de entrada,
segurando a bolsa. Me leve para o hospital!
Ele parou. Ela parecia muitssimo bem. Na verdade,
estava com um belo macaco branco e os enormes
culos de sol pretos. Ela passou depressa por ele e abriu
a porta traseira do carro.
Oi, Char. Vov bateu a porta atrs de si.
E ento Jake viu a fonte do problema da av sair pela
porta da casa a passos firmes atrs dela.
Petunia.
Pela expresso tensa no rosto da mulher, ele percebeu
que no tinha sido um encontro agradvel. Petunia vestia
um cardig rosa e exageradamente grande por cima de
uma blusa de gola rul, embora fosse vero. Por baixo

da saia jeans comprida, meia-cala cor da pele. Sapatos


ortopdicos completavam o visual.
Ah, Jake! Petunia deu uma risadinha. Senti
falta do meu garoto!
Ele deu um abrao apertado na tia-av.
Tia Petunia, voc ainda parece ter 50 anos!
Ora, seu bobo! Ela dispensou o elogio com um
gesto.
O cabelo branco estava preso em um coque no topo
da cabea e os culos grandes demais escorregavam
pelo nariz. Ela os endireitou e botou as mos nos
quadris.
Ela no est morrendo, alis.
, eu percebi. Jake olhou para o carro, onde
vov acabara de passar batom e agora apertava os
lbios.
Ela s no tinha um carro. Petunia olhou alm
do sobrinho-neto. O restante do pessoal saiu para
resolver coisas do casamento e eu e Nadine ficamos
sozinhas.
Preciso limpar alguma mancha de sangue? Jake
olhou para a casa. Pratos quebrados? Alguma coisa?
claro que no. Petunia fungou com desdm.
Eu estava apenas tendo uma boa conversa com
Nadine sobre essa roupa escandalosa.

Mas ela est de branco. Jake coou a cabea,


confuso. Voc no gosta de branco?
No por causa da cor, querido explicou a
senhora. Aquela mulher est usando sapatos de salto
vermelhos com spikes. E, quando ela me mostrou os
saltos, sabe o que vi?
O qu?
Uma tatuagem! uivou Petunia, fazendo o sinal
da cruz e agarrando o tero.
Deve ser falsa mentiu Jake. Vov provavelmente
fez a tatuagem s para irrit-la.
No ! Eu perguntei! Petunia voltou com o tero
para dentro da blusa e suspirou. Eu s no quero que
ela v para o inferno. pedir muito?
Ningum vai para o inferno por causa de uma
tatuagem.
Voc tem razo. Petunia se endireitou. As
pessoas vo para o inferno porque Deus as manda para
l, e, assim que Ele v tatuagens, elas perdem a chance
do cu! Bufando, ela se virou e voltou para a casa.
Mulheres. Esfregando a nuca, Jake foi at o carro e
bateu na janela. Vov a baixou, mas se recusou a fazer
contato visual. Apenas fez biquinho e olhou para a
frente.
Bem, estou esperando. Ela umedeceu os lbios.
Pode comear o sermo.

Vov, no vou fazer um sermo respondeu


Jake, perplexo. Mas por que que voc no tenta se
dar bem com ela?
Eu estou de branco! Ela apontou para a casa.
E aquela mulher disse que eu era uma abominao!
. Voc devia ter escondido a tatuagem.
O sr. Casbon me deu esta tatuagem de presente no
Hava, no inverno passado. No se pode recusar um
presente!
O sr. Casbon? perguntou Char, no banco da
frente.
Nosso vizinho grunhiu Jake. Melhor no
perguntar.
Ele agora usa andador acrescentou vov.
Est difcil se locomover, mas ele ficou muito mais
criativo. Ela deu uma risadinha. Voc vai conheclo no casamento.
Estou ansiosa. Char abriu um sorriso.
Est bem. Jake abriu a porta do carro. Deixe
eu ver.
No tenho a menor ideia do que voc est falando.
Levante a perna da cala. Me deixe ver essa
tatuagem. Ele apontou para a perna da av. Se no
deixar, vou anunciar no semanrio da igreja.
Vov engasgou.
Voc no faria isso!

Ah, tenho certeza de que faria respondeu Char.


Pode acreditar, vocs so farinha do mesmo saco.
Vov sorriu.
Este o meu garoto.
Mostre. Jake ergueu uma das mos, ignorando
o elogio.
Est bem. Vov levantou a perna da cala. A
tatuagem era bem colorida. Na verdade, seria at muito
bonita se a havaiana de roupas tradicionais no estivesse
quase pelada.
Quando Char engasgou, vov respondeu:
um clssico! Ora, um monte de gente usava
durante a guerra!
Sendo guerra ou no, ainda assim ela est nua
retrucou Jake.
Est sem blusa. Vov deu de ombros. No
pelada. No como se eu tivesse feito tambm uma...
E chega de papo interrompeu Jake. O que
vamos fazer? Eu e Char temos que planejar essa festa
que voc decidiu fazer de ltima hora, e voc no quer
nem chegar perto da tia Petunia.
Com um suspiro dramtico, vov saiu do carro.
Est bem, vou me comportar. S faa aquela...
aquela mulher ficar longe de mim.
Vov Jake beijou a mo dela , sabia que
chegaramos a um acordo.

Seu safado! Ela piscou. Voc sempre foi meu


favorito.
Que engraado, eu a ouvi dizer a mesma coisa ao
Travis no faz muito tempo.
Ela o dispensou com um gesto.
Sim, sim. Mas agora ele est na minha lista negra.
Char, que estava atrs dos dois, caiu na gargalhada.
Vov olhou para ela por trs de Jake.
Sei que parece drama, mas verdade. Ele andou
escapulindo do quarto! Muito mal, na verdade. Aquele
rapazinho vai me agradecer depois da noite de
casamento. Isso , se no morrer primeiro. Mas, se isso
acontecer, vai morrer puro, no um pecador.
Acho que ele e Kacey j...
Shhh, tudo bem. Vou procurar um pouco de vodca.
Vou precisar de algo bem forte se vou ter que respirar o
mesmo ar que Petunia, a beata.
Char saiu do carro e foi atrs deles.
Vov, so dez da manh.
Minha querida... Vov se virou e olhou para
Char. Quando voc tiver 86 anos e j tiver vivido uma
vida longa e feliz, a ltima coisa em que prestar ateno
ser na hora. E da que so dez da manh? Em algum
lugar j so cinco da tarde! Com isso, ela foi embora
a passos firmes.
Hum murmurou Char.

Que foi? Jake passou o brao pelo dela.


Estou tentando descobrir o que me deixa mais
preocupada.
H? Jake parou de andar.
Se vov ouvir Jimmy Buffett ou o fato de estar
bebendo nove horas antes da Festa do Prazer.
Talvez ela se fantasie de abajur concordou Jake.
Mas voc a ouviu, e a palavra dela lei.
Ento ter 86 anos talvez no seja to ruim. Char
riu.
Se voc viver de acordo com as regras dela...
Jake apontou para a cozinha, onde vov se servia de
uma bebida ... tenho certeza de que no ser.

Captulo 40

Abra a porta, Char. No deve estar assim to


ruim... Jake bateu na porta pela dcima vez e
esperou. Do outro lado, ela soltou um palavro. Char?
Estou esperando. Somos os anfitries dessa Festa do
Prazer.
No fale assim ela pediu, do outro lado da porta.
Quer que eu fale como?
Reclamando, ela abriu.
No ria.
Rir? Ela estava maluca? Parecia uma verso mais
gostosa da Britney Spears de antes de ficar louca. O
cabelo castanho-avermelhado comprido estava alisado,
pendendo abaixo dos seios. Ela usava um chapu de
couro que combinava com o vestido curto de couro.
Char botou as mos nos quadris, e Jake viu que ela
usava luvas de renda.
Entre no banheiro grunhiu ele.
Char arregalou os olhos, recuando.

Jake fechou a porta com um chute, e sua boca


encontrou a dela. Ele a ps sentada na bancada, e Char
passou as pernas em volta da cintura dele.
Nossa, voc ficou muito gostosa! Jake beijou o
pescoo de Char, que inclinou a cabea para trs e
suspirou enquanto apertava as costas dele.
Est na hora! gritou algum, batendo porta.
No est, no retrucou Jake, sem tirar os lbios
do pescoo de Char.
Ah, est sim. A porta foi escancarada, revelando
a atendente da loja. Testando alguns produtos, ? As
fantasias so sempre um sucesso.
Jake se afastou de Char e praguejou, limpando a boca
com as costas da mo.
Agora a sua vez. A mulher entregou uma
roupa a Jake. Todos esto prontos, s falta voc.
Est bem. Ele pegou a roupa. Obrigado por
lembrar.
Ela ficou l, esperando Char sair, para s ento fechar
a porta.
A roupa de Char tinha sado direto de suas fantasias
mais loucas, ento a dele no podia ser to ruim, certo?
Voc viu Jake? perguntou Jace, sentando-se ao
lado de Char. Tenho algumas perguntas sobre o
brinde que ele ir fazer. Acho que tambm quero fazer

alguma coisa amanh. Isto , se ele deixar de ser


orgulhoso e falar comigo.
Char respondeu com um sorriso educado.
No o vi ainda, mas tenho certeza de que ele no
vai ligar.
Ele no vale a pena, sabe? comentou Jace, to
baixo que apenas Char podia ouvi-lo.
Desculpe, no entendi. Char tomou um gole de
vinho e sorriu enquanto alguns amigos entravam na
enorme sala de estar.
Jake. Jace se sentou ao lado dela, no sof.
Ele um conquistador. bom no que faz, mas no gosta
de compromissos. Voc j devia saber. O homem
suspirou. As coisas com ele... os relacionamentos
com esse tipo de homem... sempre vo ser difceis de
administrar. E, no fim, tem 50 por cento de chance de
que voc acabe com o corao partido.
Obrigada pela preocupao.
egosmo da minha parte, puro egosmo. Voc
linda. S a conheo h alguns dias, mas adoraria lev-la
para sair.
H, bem, eu e Jake, ns estamos...
Senhoras e senhores, o padrinho se ofereceu para
apresentar uma dana para a gente!
Se ofereceu o caramba, pensou Char. Deve ter sido
coagido ou drogado.

As luzes diminuram e um holofote foi aceso no


saguo. A msica Save a Horse (Ride a Cowboy), da
dupla country norte-americana Big & Rich, comeou a
tocar no volume mximo.
Jake apareceu sem camisa, com uma cala de couro
de caubi e cuecas justas por baixo. E ainda no tinha
acabado: ele tambm usava uma gravata de renda e um
chapu preto de caubi.
E... Nossa! Ele parecia uma delcia!
Era bvio que a atendente tinha passado alguma coisa
no corpo dele, porque o peito brilhava devia ser
alguma espcie de leo. Char ficou boquiaberta quando
seus olhos se encontraram. Com passos seguros, ele
caminhou at ela.
Enquanto Jake cruzava o aposento, os convidados
foram colocando dlares na cala dele.
Parando na frente de Char, Jake se abaixou e montou
em seu colo. Meu Deus! Meu Deus! Ela olhou ao redor,
em busca de ajuda. Ele ia mesmo fazer alguma espcie
de lap dance caubi? Como no filme Magic Mike? Na
frente de todos os convidados do casamento? E da
vov?
Ele comeou a danar em torno dela. Disse um
desculpe com os lbios quando deu uma cotovelada na
cara de Jace, durante um giro.

Channing Tatum, aquele ator e modelo, no chegava


nem aos ps de Jake. Ela ia acabar enfartando.
Na hora do refro, todos cantaram juntos. Save a
horse, ride a cowboy.
Jake cumprimentou Char com o chapu e saiu de seu
colo. Se dependesse dela, ele passaria a noite toda l.
Ele andou pela sala igual a uma pantera. Os cabelos
castanho-claros caam sobre o rosto, um pouco
ondulados. Char no sabia se era suor ou o leo que
fazia o cabelo dele ondular. Mas no tinha imaginado
que, fossem ondas naturais ou s o calor, ela seria capaz
de jogar vov na frente de um nibus apenas para poder
deslizar as mos por aquele cabelo.
Algumas outras garotas gritaram o nome dele. Ele
desviou a ateno para o grupo e foi danar no meio
delas.
Como eu disse... Jace pigarreou ao lado dela.
Uma vez conquistador barato, sempre conquistador
barato. Acha mesmo que ele vai abrir mo desse estilo de
vida? Por voc? Essa parte no foi dita em voz alta,
mas Char recebeu as palavras como um soco no peito. A
msica parou e todos aplaudiram. Char olhou para o colo
e brincou com a borda da taa.
Agora deem as boas-vindas ao noivo e noiva, e a
uma convidada especial!

Travis, parecendo muito infeliz, entrou na sala. Ele era


enorme, s msculos e fora bruta. Usava uma fantasia
de homem das cavernas de couro. Coitado! No teve
muita sorte com a escolha de fantasias.
Kacey estava usando uma saia curta de couro branca e
uma blusa de renda tambm branca. Parecia pronta para
a festa.
Atrs deles, vinha vov.
Em uma fantasia sexy de gato, que no teria sido to
chocante se ela no tivesse pintado bigodes no rosto.
Mas se havia algum que conseguia ficar bem naquelas
roupas, esse algum era vov.
Vamos comear a festa! gritou ela.
Comeou a tocar msica eletrnica. Kacey bebericava
seu vinho. As pessoas conversavam e riam pela sala,
mas Char se sentia completamente s.
Como se algum lhe tivesse tirado toda a vontade de
seguir em frente.
No tinha conseguido esconder o celular no vestido,
ento ela se tornara, oficialmente, a garota sozinha que
estava encarando a mesa na festa da qual ela deveria ser
a anfitri, com Jake.
Jace se inclinou sua esquerda.
Quer que eu busque mais vinho?
Ela faria qualquer coisa para se livrar dele e daquela
sua atitude condescendente.

Sim, obrigada.
Char lhe entregou a taa e ficou observando Jake, que
continuava a conversar e a flertar com algumas amigas
em comum que ela no encontrava havia algum tempo.
Eram as outras madrinhas. Tecnicamente, ela deveria
fazer as apresentaes e agir de forma madura, mas s
queria se lamentar.
Char! chamou Jake, do outro lado da sala,
gesticulando para que ela se aproximasse. Tentando no
fazer cara feia, ela se levantou do sof e sentiu as
bochechas corarem quando as garotas a olharam de
cima a baixo. Avaliando a competio.
Quando se aproximou, Jake passou o brao pelos
ombros dela, mantendo-a presa.
Essa Char. Acho que algumas de vocs
estudaram juntas.
Srio? perguntou Char, que no reconhecera
nenhum rosto.
Sim. Jake apertou seu ombro. Srio? No se
lembra de Britney?
Argh.
Uma garota alta e loira com boca larga e olhos
castanhos estendeu a mo.
to bom rever voc, Char! Nota mental:
Britney era legal e tinha um sorriso bastante gentil.

E Lillian. Jake apontou para uma asitica com


mechas azuis no cabelo. Char nunca a vira antes, mas
apertou a mo da mulher mesmo assim.
Acho que voc se lembra de mim disse a garota
seguinte, em um tom um pouco venenoso. Era da altura
de Char, mas com mais curvas, mais ou menos como
uma das irms da famlia Kardashian. Sou Amy...
Stevens. Char engasgou. Pelo visto a punio
divina havia terminado com Jake, e agora era a vez dela.
Maravilha! Quais eram as chances de algo como aquilo
acontecer? A mesma garota com quem foram ao
acampamento? E por que Kacey a tinha convidado para
ser madrinha? Aquilo estava mesmo acontecendo?
Para ser sincera, Kacey nunca soubera por que Char
odiava Amy. Char sentia muita vergonha de sua antiga
obsesso por Jake, ento nunca quis explicar. Amy
mantivera contato com Kacey, era o que ela sabia.
Tecnicamente, Char era a culpada. Estivera to focada
no trabalho, que, quando Kacey enviara os detalhes
sobre as madrinhas, praticamente ignorara a amiga e
concordara sem nem ao menos ler. Argh! Estava
arrependida de no ter lido aqueles e-mails com ateno.
Como tinha deixado passar o nome de Amy?
muito bom ver voc de novo, Char. O sorriso
de Amy no chegou aos olhos, e, depois de um silncio
desconfortvel, ela tocou de leve o brao de Jake.

Conte como est a sua vida, vou adorar saber das


novidades. No nos vemos h sculos. E, simples
assim, Char foi deixada de lado. Jake olhou para ela,
com um sorriso pateticamente gentil, o que s piorou as
coisas.
Se ele se comportava como um babaca, ela ao menos
podia ficar irritada com ele.
Mas se ele agia de forma legal ou parecia estar com
pena dela era uma droga. De verdade.
Aqui est seu vinho. Jace surgiu ao seu lado.
Ol, cirurgia plstica! Ele sacudiu a cabea e olhou
para Amy e Jake.
Char reclamou baixo e pegou a taa das mos de Jace.
Tudo bem? perguntou ele.
Char suspirou e olhou para Jace. Por que no podia
gostar dele? Talvez, se fechasse os olhos, pudesse
imaginar que estava tocando e beijando Jake, no Jace.
Ser que todos os homens seriam ruins, em
comparao com Jake? Ser que passaria a vida inteira
comparando qualquer um com ele, para incio de
conversa?
Ateno! Peo a ateno de todos! Vo para os
seus lugares! A atendente se dirigiu ao meio da sala e
comeou a tirar alguns objetos de vrias caixas e a
coloc-los em uma mesa coberta com um veludo preto.

Char no era puritana, mas ficou chocada. Sem saber


o que fazer, olhou para Jake, que ainda estava imerso na
conversa. Kacey ria, Travis olhava para a noiva,
desejoso, e vov...
Ah, que timo! Vov estava arrastando Petunia para
ver o show.
Seria uma briga de propores picas.
Char se encolheu quando as luzes se apagaram.
A mesa comeou a brilhar.
Droga.
Bem. A atendente bateu palmas. Eu me
chamo Lola. Vou ser sua consultora do prazer nesta
noite.
Jace engasgou ao seu lado. Char deu tapas em suas
costas e ele soltou um obrigado.
Para dar um clima mais ntimo festa, coloquei
vrios produtos espalhados pelos quartos. E trouxe
tambm lingeries maravilhosas da nossa linha romntica.
Perfeita para a noiva!
Eba! gritou Travis.
Risadas nervosas se espalharam pelo ambiente.
Agora... Lola passou a apresentar os itens,
comeando por um dos cantos da mesa.
Meia hora de apresentao depois, Char ficou grata
pelo fato de as luzes estarem apagadas. Devia estar com
o rosto vermelho como tomate.

Depois que o ltimo produto foi exibido, Jace


sussurrou ao seu lado:
Ser que sou menos homem por admitir que no
sabia de metade do que ela estava falando?
No, voc apenas uma pessoa normal
respondeu Char.
Que bom, porque comecei a ficar preocupado j no
primeiro quarto da apresentao.
Rindo, Char deu tapinhas no brao de Jace bem na
hora em que o olhar de Jake que tinha ido para o
outro lado da sala pousava nela. Ele sacudiu a cabea,
apertou os lbios em uma linha fina e deixou a sala.
Alguma dvida? indagou Lola. As luzes se
acenderam.
Vov se balanava no meio do aposento, segurando
uma taa de vinho. Petunia parecia ter perdido as foras.
Ou isso ou estava morta. No dava para saber. Ela estava
de olhos fechados, jogada no sof com a boca aberta.
Voc a matou. Char apontou para Petunia.
Eu a droguei corrigiu vov. Petunia no
parava de reclamar da festa, ento misturei Benadryl ao
suco dela.
Vov! gritou Char. Isso perigoso!
Vov tomou um gole longo de vinho.
J sa com um farmacutico.
O que no faz de voc uma farmacutica.

Ah, isso um detalhe!


Apertando o ponto entre os olhos, Char decidiu no
entrar na briga.
Tudo bem, querida? Vov franziu a testa,
preocupada.
Dor de cabea. Ou dor no corao, era tudo
parecido.
Tem aspirina no meu quarto, no final do corredor.
Pegue uma l. Esto no criado-mudo, ao lado do
Benadryl. Mas lembre que tem de pegar a plula branca,
no a rosa. A rosa a deixaria doidona, depois de todo
esse vinho.
Assentindo, Char atravessou o corredor para pegar o
remdio. O quarto de vov ficava no trreo, porque ela
odiava subir escadas. Kacey contara que, no ano
anterior, vov quisera ocupar um quarto de cima, porque
assistira ao filme Up Altas Aventuras e pensara que
seria legal ter uma daquelas cadeiras que se prendem s
escadas para descer.
Ideia vetada.
Suspirando, ela abriu a porta e deu de cara com Jake e
Amy agarrados. Os braos de Amy estavam apertados
ao redor do pescoo de Jake, e ela usava apenas a
lingerie barata da festa.
Jake a empurrou e ento viu Char.

Pode sair? disparou Amy, para Char.


Estamos um pouco ocupados.
Char, espere! gritou Jake. Mas ela, mesmo com
os saltos plataforma, j tinha sado correndo pelo
corredor, e porta afora.

Captulo 41

Mas que merda, Amy! gritou Jake. Qual o


seu problema? Eu falei que no estava interessado.
Voc parecia interessado. Ela ergueu uma
sobrancelha e tentou se aproximar outra vez.
Jake levantou as mos para impedi-la.
Srio, no estou interessado. Nem agora, nem
nunca.
Mas caras como voc...
Caras como eu, o qu? desdenhou Jake.
Termine o que voc ia dizer.
Ela umedeceu os lbios e cruzou os braos.
No dizem no.
Jake assentiu.
Voc est certa.
Amy abriu um sorriso malicioso ao se aproximar.
Talvez eu no seja mais esse cara. Ele saiu do
quarto e foi procurar Char.

Uma hora depois, ainda no a tinha encontrado e no


pudera se desculpar. O nico motivo de estar naquele
maldito quarto fora que Amy tinha bebido tanto que ele
no queria que ela arruinasse a festa, ao fazer alguma
loucura. Ele a vira tomar algumas plulas antes da ltima
taa de vinho.
Murmurando outro palavro, Jake subiu as escadas
para tirar um pouco do leo do corpo e vestir roupas que
no o fizessem parecer um prostituto barato. Era
engraado como, apenas alguns meses antes, ele no
teria se incomodado em se vestir daquele jeito. Mas
agora s se sentia sujo, usado, nojento.
Pegou uma toalha mida e comeou a limpar o corpo,
quando um celular comeou a tocar. Ele olhou para o
criado-mudo. Era o de Char, e a mensagem na tela
mostrou que era uma ligao de trabalho.
Ela estava ignorando o celular o fim de semana inteiro,
ento ele achou melhor ignor-lo tambm.
Mas, dez minutos depois, e mais duas ligaes
perdidas, ele perdeu a pacincia.
Al? disparou, no instante em que o aparelho
comeou a tocar pela terceira vez.
Quem que est falando? gritou um homem.
Jake Titus. Por qu? Quem fala?
Mike Cromwell. Sou o chefe da sua namoradinha.

Jake no teve foras para dizer que realmente no


estava saindo com Char, e que ela provavelmente estava
planejando mat-lo durante o sono.
O que posso fazer por voc, Mike?
Pode dizer a Char que ela tem exatas seis horas
para me mandar uma reportagem, ou estar demitida.
Uma reportagem? repetiu Jake. Qualquer
uma?
No, seu idiota! Mike soltou um palavro.
Sobre o casamento. Ela deveria estar cobrindo o
casamento.
Mas...
O telefone ficou mudo.
Atordoado, Jake se sentou na cama, ainda com o
celular nas mos. Ento tudo aquilo era por causa de
uma reportagem? Ela estava sendo legal para conseguir
algo dele?
Assim como todas as outras garotas do mundo.
Char queria algo dele, mas Jake comeou se perguntar
se o que ela queria era outra coisa, e no o que ele estava
disposto a dar. Ela s queria seu corpo, talvez? Algo se
quebrou dentro dele. Talvez ela tivesse passado dos
limites, mas ele estava furioso. No, estava mais que
furioso. Como ela podia fazer uma coisa dessas com ele?
Depois de tudo o que ele dissera? De tudo o que tinham

dividido? Para Char, ele era apenas um sorriso e uma


reportagem. Mas e para ele? Char era o mundo.
Todos os rostos sem nome, todas as conquistas
passadas, voltaram mente de Jake. Todas as mulheres,
todo o sexo, todas as festas... Cada uma delas quisera
algo dele dinheiro, status ou sexo. E Char? Ela acabou
sendo a pior de todas, porque tinha fingido ser sua
amiga. Tinha se inserido to profundamente na vida dele
que a ideia de expuls-la agora era repulsiva a ponto de
ele quase passar mal. Ento era assim que se sentia uma
pessoa trada. Parecia que tinham enfiado facas em suas
costas e em seu peito, e ele experimentava uma perda de
controle absoluta de todas as emoes. Certo. Bem, ele
odiava esta sensao. Odiava o fato de ser Char a pessoa
que estava fazendo com que ele se sentisse assim.
Nunca tinha esperado muito das outras mulheres, porque
sabia a que se resumiam aqueles relacionamentos. Elas
queriam algo dele e ele queria algo delas. Todas as partes
saam ganhando. Mas desta vez? Ele se sentia vazio,
como se tivesse acabado de oferecer a Char tudo o que
tinha, na esperana de que ela lhe desse ao menos um
abrao e dissesse obrigada e no de que o atropelasse
com um caminho e fugisse.
Odiava coloc-la na mesma lista das outras mulheres.
Odiava permitir que o nome dela se juntasse aos outros.
Mas...

Ela acabou se revelando igualzinha s outras.


Jake foi tomado por uma onda de nusea ao pr o
celular de volta no lugar. Com as mos trmulas, passou
os dedos no cabelo. Char s quisera mais um pedao da
piada que era Jake Titus.
O que significava apenas uma coisa: ele estava prestes
a se arriscar em nome do comprometimento, e sem
certeza alguma de que sairia ileso.
Bem, se era uma histria que ela queria, ento iria
conseguir. No deixaria que Char o culpasse por perder
o emprego.
Uma hora depois, Char voltou para o quarto. Estava
com as bochechas coradas e o cabelo bagunado pelo
vento.
Onde voc estava? perguntou Jake. Char
revirou os olhos e tentou sair, mas Jake a segurou pelo
brao e a puxou para o quarto. Eu estava preocupado.
Ah, me poupe! Voc parecia bastante preocupado
nos braos de Amy.
Jake murmurou um palavro e se afastou dela.
Eu no a queria antes e no a quero agora. Mas,
tambm neste caso, confiar na minha palavra significa
confiar em mim como pessoa. E tambm significa que
tenho que confiar em voc. E eu no confio.
Char jogou a bolsa no cho e voou para cima dele.
Como voc se atreve, eu no fiz nada para...

Ele ergueu o celular.


Mike ligou.
Voc um babaca! Char arrancou o telefone das
mos dele. Atendeu meu celular? Isso pessoal!
Voc tem sorte de eu ser bonzinho.
Ela bufou com desdm.
Ento faa as perguntas.
O qu? Char olhou as mensagens. O que
voc quer que eu pergunte?
Sobre o casamento. Voc sabe, os detalhes, que
servios foram contratados, que celebridades foram
convidadas... Os detalhes srdidos. Pode me entrevistar.
Char pareceu desapontada ao encarar os olhos frios e
indiferentes do homem sua frente.
Jake, eu no ia fazer a reportagem.
Eu no ligo. Ele ligava, mas no queria que ela
soubesse disso, porque s o faria parecer pattico.
Pode perguntar. Ele jogou um pedao de papel e uma
caneta na mesa. Vamos l, quer ser demitida?
No, mas...
Estou furioso disse Jake, sendo sincero. Mas
voc no vai perder o emprego por minha causa.
Nossa, mas voc mesmo um santo! Char
bufou. No me acha melhor do que isso, Jake? Acha
mesmo que eu trairia meus amigos para me dar bem?
No sou como voc!

Voc est sendo escrota.


E voc um babaca, por me considerar to baixa
gritou ela.
Bem, voc uma pssima amiga. As narinas de
Jake se dilataram quando ele ergueu a voz. Pensei que
voc fosse diferente. por isso que eu...
Jake chamou a voz de Travis, abafada, do outro
lado da porta. A festa est acabando, cara. Voc j
pagou mulher maluca com os brinquedos erticos?
Tem tanta coisa errada nessa frase... Jake
revirou os olhos. Estou indo. Ele andou at a
porta. E voc... ele apontou para Char ... no
diga nem uma palavra a Kacey e Travis. Nem mesmo
que considerou aceitar a oferta do seu chefe. Partiria os
coraes deles, e os dois j tm muito com o que lidar
agora. Vou lhe dar uma maldita histria. Vou correr
pelado na rua se for preciso. S deixe os dois em paz.
Enojado, Jake atravessou a porta enquanto se
perguntava se seu corao algum dia conseguiria confiar
em outra pessoa.

Captulo 42

Char ficou encarando a porta fechada, atnita. O que


tinha acabado de acontecer? Jake havia mesmo acabado
de lhe dar conselhos sobre como ser uma boa amiga?
Depois de a iludir e levar Amy para um quarto, para que
eles se pegassem? Aquele cara no fazia o menor
sentido! E ainda tinha tido a audcia de dizer que o que
Char supostamente estava fazendo era algo baixo? Ela
nem ia fazer as entrevistas! Tinha decidido sacrificar o
emprego um emprego do qual ela por acaso precisava
para sobreviver porque no queria trair os amigos.
O imbecil no tinha nem mesmo lhe dado a chance de
se explicar! Mais uma vez, a atitude arrogante de sabetudo de Jake tinha vindo tona, deixando-a confusa e de
corao partido. Char o vira beijando com vontade sua
inimiga nmero um, e Jake que lhe dava um sermo,
como se fosse ela quem tivesse partido o seu corao!
Como sempre tivera dinheiro, Jake nunca entenderia a
hesitao entre fazer e no fazer a reportagem. Ele no

percebia como coisas bsicas ter dinheiro para pagar


o aluguel, comer, no decepcionar os pais mais uma vez!
podiam ser tentadoras.
Com um gemido, ela se jogou na cama e xingou Jake
Titus de todos os nomes possveis. Aquilo estava virando
um hbito. Talvez, se o xingasse o suficiente, seu
corao parasse de doer. To perto, mas to longe.
Jake quase no dirigiu a palavra a Char durante o
sbado. Na verdade, s se falaram quando ele pediu para
usar o fio dental, naquela manh. Ela o balanou na
frente dele, esperando que Jake fizesse alguma piada.
Em vez disso, ele o pegou, passou nos dentes e saiu
do quarto.
E, para piorar as coisas, Char tinha acabado de ser
demitida.
O prazo chegara ao fim. Era possvel que sua carreira
de reprter estivesse arruinada.
Char olhou o relgio de pulso. J eram cinco da tarde,
e Kacey e Travis ainda no tinham voltado da cidade. Os
dois haviam sado para resolver algum problema de
ltima hora.
Ela tentou ligar para o celular de Kacey outra vez, mas
ningum atendeu.
Todos estavam ficando inquietos. Char comeou a
andar de um lado para outro em frente ao terrao. Meia
hora depois, vov atravessou a porta.

Eles no vo conseguir chegar a tempo para o


ensaio avisou. Os pneus furaram.
Pneus? Furou mais de um? perguntou Jake,
levantando-se do banco de madeira.
Infelizmente, sim. Parece que algum os cortou.
Petunia sacudiu a cabea.
Portland est cheia de gngsteres. Deve ter sido um
desses marginais.
. Jake deu um sorriso sarcstico. Porque
conhecemos muitos gngsteres que querem acabar
conosco.
Petunia enrijeceu.
Vamos ter que continuar sem eles. Vov
esfregou as mos. Char, voc a dama de honra. Vai
substituir Kacey. Jake, como padrinho, voc fica no
lugar de Travis.
Char sentiu o estmago revirar. Deus era mesmo
cruel. O nico cara por quem ela se apaixonara desde a
escola ocupava o lugar do noivo, s que no de verdade.
Outra vez to perto. Sentiu um aperto no corao ao
encar-lo, porque sabia que aquilo nunca aconteceria de
verdade. Era alguma piada horrvel do Universo. Ela
seguraria a mo de Jake. Ele fingiria colocar um anel na
dela.
E, depois, ele iria embora.
Char se sobressaltou quando vov apitou.

Ordem, pessoal!
A gente no est em um tribunal! resmungou
Jake.
Preciso de ordem! Vov apitou outra vez, e
agora bem no ouvido do pastor. O homem fez uma
careta de dor e desviou o olhar. Pobre coitado!
Agora, as meninas se espalham pelo gazebo. Perfeito.
Ela apontou para os homens. E vocs, fiquem
alinhados do outro lado. Ah, ficou timo!
Estava horrvel, mas ningum pediu a opinio de Char,
ento ela ficou quieta. Por outro lado, podia ser apenas
por causa de seu pssimo humor.
Pastor. Vov ergueu uma das mos, em vez de
apitar, graas a Deus!
Sim, Nadine?
Pode, por favor, realizar a cerimnia inteira? Quero
ter certeza de que os microfones esto funcionando e
que conseguiremos ouvir o noivo e a noiva.
Mas claro. O pastor sorriu e estendeu a mo
para Jake. Sou Jim.
Jake apertou a mo dele.
O pastor Jim se virou para Char.
E voc deve ser a dama de honra.
Ela sorriu para ele, tensa, enquanto devolvia o aperto
de mo.

Fiquem parados a, os dois. Ele os empurrou,


aproximando-os.
Char quase bateu no peitoral musculoso de Jake. Os
olhos dele estavam distantes, como se tentasse mant-la
fora do mundo dele. Ela quase podia ver o abdome
definido atravs de sua blusa preta justa. Baixou os
olhos, o que no adiantou muito, porque ento passou a
fitar os jeans rasgados caros e as botas Mark Nason, que
deviam custar mais que o carro dela.
Queridos presentes comeou Jim, e em seguida
recitou as boas-vindas e a orao. Agora, vamos aos
votos. Deem as mos e repitam comigo.
Eu, Jake Titus comeou Jim.
Jake pigarreou. Suas mos estavam to quentes
quando seguraram as de Char!
Eu, Jake Titus... comeou ele, ficando meio
rouco ao continuar: Aceito voc, Char Lynn, como
minha esposa, na alegria e na tristeza, na riqueza e na
pobreza, na sade e na doena. Sua voz falhou
quando ele a olhou nos olhos. Para am-la e respeitla, para apreci-la, para que seja minha melhor amiga,
deste dia em diante, at meu ltimo suspiro. Eu serei seu
enquanto vivermos.
Char teve de morder o lbio para no chorar. Era tudo
o que sempre quisera ouvir Jake dizer.
Jake fechou os olhos quando acabou de falar.

Agora sua vez, Char. Jim pigarreou. Repita


comigo. Eu, Char Lynn... Char repetiu os mesmos
votos. Na metade do caminho, suas mos comearam a
tremer. Jake abriu os olhos e mexeu a boca, dizendo
tudo bem. Ento ela continuou.
Quando terminou, seu corao estava batendo to
forte que tinha certeza de que Jake podia ouvi-lo. Ele deu
um sorriso triste quando tiveram de soltar as mos.
Jim se dirigiu aos convidados inexistentes.
Travis e Kacey, ou, neste caso, Jake e Char,
manifestaram o interesse de escrever os prprios votos
um para o outro. Vamos ouvi-los agora.
Ele entregou o microfone para Jake. Sem saber o que
fazer, Jake o devolveu. O pastor sacudiu a cabea.
Nada disso: Nadine precisa ouvir sua voz. Duvido
de que v ser um problema falar sobre uma garota bonita
como Char.
Merda. Ele iria humilh-lo na frente de todos.
Sempre gostei de garotas bonitas disse Jake,
com uma risada, estragando o breve momento feliz de
Char. E posso dizer, com sinceridade, que Char a
mais bonita que j conheci.
As madrinhas suspiraram atrs dos dois.
Pena que seja maluca. Ele piscou. Maluca
mesmo. Ela me ameaou mais vezes do que eu gostaria
de admitir. Nem me perguntem sobre presentes de

casamento e farmcias. Alguns dos meus momentos


mais felizes foram com ela... e alguns dos piores
tambm. Ele fez uma pausa. Talvez o amor seja
isso. Compartilhar os bons e os maus momentos e torcer
para que Deus permita que a pessoa continue esperando
por voc do outro lado. Casamento um exerccio de
confiana. Sempre me considerei um cara que gosta de
correr riscos. O maior risco de todos ir atrs de uma
pessoa com todo o seu corao, sabendo que bem
possvel que ela no o queira da mesma forma.
Char no sabia se ria ou chorava.
Todos estavam em silncio.
Um carro apareceu na entrada da casa. Eram Kacey e
Travis.
Vov soou o apito.
Termine a cerimnia, Jim.
Char sacudiu a cabea.
Mas...
Termine! gritou vov enquanto ia para a
entrada.
Voc a aceita?
H, sim?
Voc o aceita?
Char estreitou os olhos enquanto assentia.
Voc precisa dizer. Jim riu, nervoso.
Est bem. Sim, eu o aceito.

Ento, com o poder a mim concedido pelo estado


do Oregon, eu os declaro marido e mulher. Pode beijar a
noiva!
Todos aplaudiram, sem jeito, at que Jake deu um
passo para a frente e puxou Char para um beijo
devastador, que derrubou todas as defesas que ela
erguera naquela manh.
Parece que eu me casei com uma maluca.
Melhor do que se casar com o galinha e seu harm!
retrucou Char, irritada, empurrando-o.
O pastor tentou separ-los, mas eles estavam muito
prximos.
Isso cime, na sua voz? Jake bufou com
desdm.
Cime? repetiu Char, que ento jogou a cabea
para trs e riu. Sim, estou com muito cime de todas
as mulheres com quem voc dividiu a cama! Pelo menos
deixei s uma marca na sua cabeceira, se voc me
entende.
Duas. Jake sorriu, sarcstico. Voc deixou
duas marcas, e sabe por qu.
Char avanou nele, mas Jim se enfiou entre os dois.
Pode rir quanto quiser, Jake. Mas, daqui a dez
anos, quando eu estiver casada e com filhos, vivendo
uma vida feliz, voc ser s um solteiro solitrio.

Ela no conseguia conter as palavras. Era como se


toda a dor acumulada dentro dela finalmente estivesse
abrindo caminho fora. A rejeio dele abrira tantas
velhas feridas, coisas que ela mantivera escondidas por
muito tempo.
O sorriso dele sumiu.
Melhor ser um solteiro que uma escrota.
Todos os presentes ficaram em silncio.
Travis andou at eles, enfiando as mos nos bolsos.
Ento, o que a gente perdeu?
O pastor Jim continuava entre Char e Jake, e seu rosto
estava muito vermelho ao dizer:
Uma unio abenoada.
Jake soltou um palavro e foi embora.
Kacey chegou e parou ao lado de Travis. Ela seguiu
com os olhos a silhueta de Jake, que desaparecia a
distncia.
O que aconteceu?
O que sempre acontece com Jake? Char deu de
ombros. Ele est indo embora.

Captulo 43

Ele no podia afogar os problemas na bebida, nem


galinhar por a at que os esquecesse. Era como se, para
cada passo que ele dava na direo de Char, tivesse de
dar outro para trs. Sim, ainda estava furioso com o fato
de ela ter planejado vender informaes da sua famlia
em prol do trabalho, mas, quanto mais pensava no
assunto, mais a respeitava por ter dito no ao chefe.
Ela precisava de um emprego.
E nisso ela era diferente dele.
Ele poderia passar o resto da vida ostentando, e ainda
assim teria mais dinheiro do que poderia contar. Char, no
entanto, no tinha poupana, caso precisasse. Tambm
no tinha uma manso multimilionria que pudesse
vender, nem dez carros importados.
Ela precisava comer e pagar as contas, coisas com as
quais Jake nunca tinha precisado se preocupar. Nunca.
Ele j tinha planejado tudo: faria alguma piadinha para
quebrar o gelo e depois pediria desculpas por ter se

descontrolado na noite anterior.


Mas ento eles tiveram que substituir os noivos
naquela maldita cerimnia, e tudo pareceu to real que
ele comeou a tremer ao segurar as mos de Char.
Quando disse aqueles votos, estava falando srio. Pela
primeira vez na vida, queria que o compromisso fosse
real. Droga, queria que ela visse alm da mscara dele e
o aceitasse!
Naquele momento, quando ela segurou as mos dele,
quando ele a olhou diretamente nos olhos azuis, seu
corao implorava para que ela visse mais do que todos
antes j tinham visto. Pensou que, se existia uma pessoa
capaz de ver mais que suas inseguranas, essa pessoa
era Char.
Mas, em vez de fazer isso...
Ela o deixou exposto como um fio desencapado, para
que todo o mundo visse. E, pela primeira vez na vida,
Jake ficou sem saber o que dizer para melhorar sua
situao. Ele a chamou de escrota e foi embora outra
vez. Foi embora. Era assim que lidava com as coisas? Ia
embora e ficava deprimido? No queria mais ser esse
tipo de homem, o tipo que ignorava todas as emoes,
que as enfiava na parte mais distante do crebro e se
embebedava para esquecer que as tinha.
O problema em finalmente lidar com os demnios do
passado era que eles tinham feito parte dele por tanto

tempo que viraram quase uma espcie de conforto, ou,


no caso dele, uma muleta.
Jake ainda tinha problemas com a morte dos pais de
Kacey nunca superaria o fato de que os dois foram
tirados dele e da amiga. E achava que nunca se
encaixaria nos padres rgidos do pai sobre como um
Titus deveria se comportar. Alm disso, havia a prpria
crena de que no seria capaz de amar algum como as
pessoas mereciam ser amadas.
Passara a vida inteira com medo de compromissos,
mas s agora percebia que estava em uma relao havia
vinte e trs anos. Estava preso a si mesmo, em um
relacionamento com os prprios demnios. A coisa mais
importante em sua vida sempre fora aproveitar o
momento, viver para si mesmo. comum que os pais
alertem os filhos dos perigos dos relacionamentos ruins
com outras pessoas por que nunca os avisam dos
perigos de se relacionarem mal consigo mesmos? Com o
prprio corao?
Jake foi para os fundos da casa, at o deque com vista
para o rio. Com um suspiro, sentou-se na beirada e ficou
observando um restaurante flutuante que navegava
lentamente.
A vida era to mais fcil quando ele era criana!
Quando suas nicas preocupaes eram se a me tinha

lavado o uniforme de basquete a tempo ou se as outras


crianas da escola queriam jogar futebol.
Ser adulto era uma merda.
E finalmente perceber que era um babaca egosta no
ajudava muito.
Posso me sentar? perguntou Travis, atrs dele.
Claro respondeu Jake.
O tempo est timo. Os joelhos do irmo
estalaram quando ele se sentou ao seu lado.
Jake assentiu e continuou olhando para a gua. Se
encarasse o irmo, provavelmente surtaria estava no
limite.
Quer me contar o que est acontecendo?
perguntou Travis.
Respirando mais fundo, Jake inclinou o tronco para
trs, apoiando-se nas mos, e sacudiu a cabea.
No muito.
Jake percebeu um movimento com o canto dos olhos.
Ento viu Travis tirar um pequeno envelope do bolso.
Bem, olhe s. Eu nunca quis lhe entregar isto aqui.
Quer o divrcio? Jake tentou soar brincalho,
mas estava um pouco assustado. O que poderia estar
naquele envelope?
Travis revirou os olhos.
Voc no vai se livrar de mim assim to fcil. No,
no nada do tipo. s... Ele soltou um palavro.

Este ano, Kacey finalmente leu algumas das cartas que


os pais dela deixaram com o testamento. Parece que eles
adicionaram mais coisa no documento um ano antes de
morrer e adicionaram algumas palavras para os mais
queridos, s por precauo.
Jake mordeu o lbio inferior e desviou os olhos
quando as lgrimas ameaaram sair. Era por isso que
nunca falava dos prprios sentimentos. S de conversar
sobre os pais de Kacey, sentia o peito doer. Mas que
droga! Por que eles tiveram que morrer daquele jeito?
Por que tinha que ter acontecido na mesma noite em
que Jake fora pego fazendo outra coisa irresponsvel?
Por que ele no tivera a chance de pedir desculpas ao pai
de Kacey?
Travis entregou o envelope a Jake.
Este aqui para voc.
Para mim? Jake pegou o envelope. Por que
vai me entregar isso agora? Por que s agora?
Travis deu um sorrisinho.
Porque minha futura esposa persistente... Ele
cutucou Jake. E porque havia instrues especficas
para s o entregar a voc quando certa coisa
acontecesse.
Ah, ? Que coisa? Quando eu ficasse maluco?
Travis umedeceu os lbios e desviou os olhos.
No. Quando voc se apaixonasse.

Acho que estamos tendo um momento especial


brincou Jake.
Cale a boca. Travis deu uma risada. Eles
escreveram cartas para a famlia e os amigos. Parece
que a me de Kacey gostava muito de fazer anotaes.
Tem um caderno cheio de pensamentos e poemas. De
qualquer forma, s restaram duas. Uma para Kacey, para
que ela lesse no dia do casamento, e outra para voc...
E voc? Tambm ganhou uma carta? perguntou
Jake.
Travis sacudiu a cabea.
Eu ganhei Kacey. Acho que veremos o que a carta
dela diz amanh, quando dissermos os votos. Voc ainda
tem planos de lev-la at o altar com papai?
Jake lutou contra as marteladas no interior da cabea e
assentiu.
Que bom. Travis deu um tapa nas costas do
irmo. Vou deix-lo sozinho com isto. O irmo
indicou a carta. A gente se v durante o jantar.
Jake apertou a carta nas mos e esperou enquanto
Travis saa. Com os dedos trmulos, ele abriu o selo e
retirou do envelope um pedao de papel. O contedo era
curto e direto, escrito em garranchos.
Eu sabia que isso ia acontecer. Disse isso Rose hoje
mesmo, pela manh, e ela riu da minha cara. Eu me
pergunto se foi Kacey quem finalmente despertou seu

interesse. Ah, um pai sempre sabe! Voc olha para ela


como um homem olha para a melhor amiga. D para
perceber.
De qualquer forma, nunca conversamos sobre aquela
noite, Jake. Sabe de qual estou falando. Bem, duvido de
que v se esquecer de ter cavado buracos no jardim e se
desculpado vrias vezes por ter sido pego com drogas na
companhia de mulheres com quem no devia se meter.
Voc sempre foi muito espirituoso. Jake, naquele
momento eu sabia que voc provavelmente cresceria e se
tornaria um daqueles empresrios executivos. Aqueles
com carros chiques e mulheres fceis. Dava para ver isso
em voc, e tenho que admitir que fiquei um pouco
assustado ao pensar em voc e Kacey juntos.
Acho que vou ter que confiar em que continua a
dentro o que lhe ensinaram quando voc era pequeno.
Deve ter continuado se depender daquela sua av.
Rose disse que precisamos escrever cartas para nossos
amigos e a famlia, s por precauo. Sei que voc deve
estar se perguntando por que escrevi uma para voc.
Voc sempre foi como um filho para mim, Jake. Eu o
conheo desde que voc usava fraldas. Mas hoje me
ocorreu uma pergunta: e se eu no chegar a v-lo
crescer? E se eu no estiver no seu casamento? E se eu
no puder fazer parte da sua vida, do seu futuro?
Quando envelhecemos, pensamos no passado, nos nossos

arrependimentos. Meu maior arrependimento de no


ter conversado uma ltima vez com meu pai, antes de ele
ir para o outro mundo. Embora voc tenha um pai
maravilhoso, sempre me senti como uma segunda figura
paterna para voc. Dito isso, Jake, quero que saiba que
tenho muito orgulho de voc. Imagino que j tenha
passado por sucessos e fracassos, mas, mais do que isso,
estou orgulhoso por voc ter encontrado algum a quem
valha a pena se apegar. Quando os homens se
apaixonam, eles se apaixonam mesmo. A queda
terrvel, caem de bunda na gua e sem salva-vidas. Voc
um desses homens, Jake. Quer um conselho? Seja
homem. No se deixe afogar. No corra nem nade para
longe da segurana do barco. O barco a sua casa, a
sua famlia, a sua vida. J aquilo que o faz flutuar, sua
boia, sempre ser sua esposa, sua parceira. Sem algo em
que se agarrar, voc se afoga. Sem algum que se agarre
a ela, a boia tambm no tem propsito. Ento, j deu
para entender que vocs precisam um do outro...
Precisam se apoiar um no outro para tudo. Nunca se
esquea de que, se no vale a pena lutar por algo, no
vale a pena t-lo. Quando voc pensar em desistir,
quando achar que no bom o bastante, lembre-se de
que ningum . Nenhum de ns merece as mulheres em
nossas vidas, mas ai de ns se no nos esforarmos a
cada dia para nos tornarmos dignos do amor delas!

Acho que o que estou tentando dizer ... Ame, agrade,


aprecie essa mulher e, pelo amor de Deus, filho,
melhor voc provocar mais sorrisos que lgrimas!
Para o meu segundo filho... e sua nova esposa... que
a cama de vocs seja cheia de risadas; as noites, cheias
de prazer; a casa, cheia de cheiro de comida gostosa; e
os coraes, cheios de alegria. para isso que estamos
neste mundo para amar.
Jake engoliu o gigantesco n na garganta e enfiou a
carta no bolso. Maldito fosse Bill, por faz-lo se sentir
como uma mulher emotiva!
Ele a amava?
Char?
Sua respirao ficou acelerada quando comeou a
pensar nas ltimas semanas. Sim, tinham acabado de se
reencontrar, mas ele a conhecera a vida toda. Conhecia
as sardas em seu quadril, sua averso a picles, ou a
qualquer coisa verde, e tambm sua risada.
Ah, conhecia bem a risada dela! Ele se sentia como
um super-heri toda vez que a fazia rir.
E, no momento, se sentia um babaca, porque fazia
tempo demais que Char no dava uma risada, e ele
realmente ajudara a provocar as lgrimas dela.
Soltando um palavro, ele se levantou do deque e
voltou para a casa.

Captulo 44

Char bebeu a segunda taa de vinho e se sentou em


frente mesa grande que fora arrumada do lado de fora.
O jantar era um buf completo. Normalmente, seria
oferecido pelos pais da noiva, mas, como eles no
podiam estar presentes, todo o cl Titus estava pagando
aquela festa.
Algumas tendas de comida estavam espalhadas pela
lateral do jardim. A mesa principal, para os convidados
diretamente envolvidos na cerimnia, era comprida e
estava ornada com flores tropicais e diferentes tipos de
vela. Tudo era to romntico que partia o corao de
Char.
Vov se sentou ao lado de Char e olhou para a taa de
vinho.
Quantas voc j bebeu?
O suficiente. Char suspirou.
Hum. Vov abriu a grande bolsa e pegou um
envelope pardo. O pastor me deu permisso para que

vocs assinassem separadamente, j que esto de birra.


Char olhou para a habilitao de casamento.
No era para a gente preencher isso amanh?
Argh. Vov a calou com um gesto. s
mais um detalhe com o qual no precisaremos nos
preocupar amanh. Assine aqui. Ela puxou apenas a
ponta do papel, de maneira que a maior parte continuava
coberta. O que era timo, na opinio de Char, pois ela
no queria ver o lugar destinado assinatura de Jake. Os
dois tinham perdido a cabea. Char nem conseguia
lembrar o motivo por que estava to brava com ele. Se
parasse para pensar, veria que no era raiva. Na verdade,
sentia-se completamente humilhada e rejeitada.
Ele fez com que ela se apaixonasse.
E ela se apaixonou. Muito.
Depois do casamento, eles seguiriam caminhos
diferentes, e ela ficaria jogada no sof, desempregada,
lamentando o fato de que o nico cara que j tinha
amado na vida no retribua o sentimento. Ou apenas no
a queria o bastante para tentar am-la.
Char assinou o papel depressa e devolveu a caneta a
vov.
Ora, ora. Vov deu tapinhas nas costas de Char.
Vai ficar tudo bem. Confie na sua av.
S tem um problema. Char se inclinou para
perto de vov e sussurrou: Voc no minha av.

O sorriso no rosto de vov se alargou s um


pouquinho, antes de voltar ao normal.
Ora, mas claro que sou! Voc se lembra de
quando eu lhe disse que iria estragar a vida de Jake?
Char no estava muito a fim de falar sobre Jake. Ela
assentiu, mas tentou fingir que no estava interessada.
A vida de meu neto j estava estragada. Vov
deu tapinhas na mo de Char. Foi estragada na hora
em que ele a viu naquele vestido de casamento. Eu
comprei o vestido, sabia?
O qu? exclamou Char, e sua voz saiu aguda,
chamando a ateno dos convidados ao redor da mesa,
que aguardavam o primeiro prato. Ela tossiu e se
escondeu por trs dos cabelos escuros. Diga que isso
brincadeira, vov!
Ops. Vov deu de ombros. Achei que tivesse
gostado. Ficou lindo em voc. Maravilhoso. Ela se
serviu de uma taa de vinho e fechou os olhos enquanto
tomava um longo gole, ento botou a taa de volta na
mesa. Alm disso, pode ser que voc precise de um,
qualquer dia desses.
Sei. Char lutou para esconder as lgrimas.
Acho que tudo possvel.
Ah, mas mesmo! respondeu vov. Sabia
que eu sempre quis ser uma fada madrinha?
Oi?

A maioria das garotas quer ser a princesa da


histria. Eu quero ser a fada madrinha.
Ser que vov estava bbada? To cedo?
Est certo. Char a olhou de soslaio. Bem,
voc s precisa de uma varinha e de um pouco de
mgica... a, tudo possvel.
J tenho uma varinha, e todas as avs so mgicas.
Ela deu de ombros. Fale mais sobre Jace.
Ele ... Char olhou para a mesa. Ele estava com
o cabelo loiro penteado para trs, revelando olhos verdes
perfeitos e um rosto escultural. Legal.
Vov caiu na gargalhada.
Ah, querida! Aquele homem muitas coisas.
Legal no seria a palavra que eu escolheria para
descrev-lo. muito sexy, isso sim. Um deus entre os
mortais.
Vov! resmungou Char. Fale baixo.
Bem. Vov ergueu as mos. S estou
dizendo que aquele homem faria uma mulher derreter s
com o olhar. Como se tivesse ouvido, Jace olhou para
vov e deu uma piscadela. Meu bom Deus! Acho que
acabei de ter um mini-infarto.
Srio? Char segurou o brao de vov, em
pnico.
Bem. Vov piscou de volta para Jace. Se isso
foi um infarto, quero outro.

Char sentiu o rosto corar.


Ele no mexe com voc? perguntou a mulher.
Char engasgou com o vinho e comeou a tossir como
louca enquanto vov dava tapas fortes em suas costas.
Minha querida, beba mais devagar! Vai acabar
manchando esse vestido amarelo lindo.
Sim, foi culpa do vinho... resmungou Char.
E no do seu comentrio.
U! Vov se inclinou para mais perto e suspirou.
Como que vocs, jovens, dizem hoje em dia? Ele
deixa voc com te...
Vov! ralhou Char. Pare, pare com isso!
Ela cobriu o rosto com as mos, envergonhada. Ele
um cara legal, mas no... Char estava prestes a dizer
no Jake, quando o prprio chegou e se sentou do
outro lado da mesa. Seus olhos a traram e absorveram
cada detalhe daquele corpo perfeito. Jake se inclinou
para a frente, sobre a mesa, e seus antebraos roaram
nas flores espalhadas ao redor do prato. Ah, como ela
queria ser uma daquelas flores!
Entendi respondeu vov, em voz baixa. Ele
no o meu neto.
Qu? Char tirou os olhos de Jake e comeou a
apertar as mos no colo.
Jace explicou vov. O cara poderia ser um
ator melhor que o Marlon Brando, e ainda assim voc o

olharia como se ele no passasse de um figurante.


Marlon Brando? Figurante? Char deu um sorriso
tenso, mas no olhou para vov.
Perto do nico que voc realmente quer. Vov
colocou uma das mos nas de Char, para acalm-la.
Alguns anis de diamante brilharam em seus dedos. O
meu neto. Voc est apaixonada por ele.
Eu... Mas ela no conseguia negar. Ento, em
vez disso, olhou nos olhos de vov e pediu: Por
favor, no conte isso a ele.
Afastando-se, vov bufou.
Querida, se ele ainda no sabe, um idiota. Se bem
que ele homem... Ela olhou para o neto e jogou as
mos para cima. Ele parece infeliz. Deve ser por
causa da falta de sexo.
E l se ia a presso estabilizada de Char. Vov tinha
mesmo dito sexo outra vez? mesa de jantar?
Desta vez, suas palavras atraram a ateno de Travis
e Kacey, que a olharam como se implorassem: Por favor,
chega de momentos constrangedores.
O pastor Jim se engasgou com o vinho, e a mesa
ficou em silncio.
Sem saber o que fazer, Char olhou para vov.
Estvamos conversando sobre Petunia.
Ah, no. Petunia se enrijeceu, do outro lado da mesa, e
estreitou os olhos para vov, como se a mulher fosse

cria de Sat.
Eu no uso essas palavras vulgares.
No, s tricota e l romances erticos.
Ei, eu nunca...
No adianta negar. Vov girou a taa de vinho.
J vi os livros. Voc no to puritana quanto tenta
parecer, irmzinha.
Petunia comprimiu os lbios e olhou para as outras
pessoas mesa.
Ela obviamente est bbada.
Conte, o capito Jack j voltou para casa com sua
escrava? Ainda no cheguei nessa parte do livro, mas
tenho que admitir que estou morrendo de curiosidade
para saber se eles vo...
Vov chamou Travis, em tom de aviso.
Ela deu de ombros.
Eu ia dizer se apaixonar.
At parece murmurou Jake, do outro lado da
mesa.
Petunia olhou irritada para vov.
Voc uma meretriz.
Pelo menos eu no disfaro... Cad o seu chicote,
Petunia?
Char arregalou os olhos.
Wescott deu uma risadinha.

Pessoal, vamos acalmar os nimos. Estamos aqui


para celebrar...
Deve estar com seus sapatos de salto vermelhos,
sua diaba tatuada! gritou Petunia.
Ah, adoro aqueles sapatos! comentou vov.
Vejam, o jantar ser servido! avisou Bets, com a
voz aguda. Pessoal, hora de comer! Ela bateu
palmas e comeou a empilhar no prato a comida que o
pessoal do buf trazia.
Ostras. Vov apontou para um dos baldes.
Pode comer, Travis. Vai precisar disso para amanh
noite.
O noivo soltou um palavro e olhou para o cu.
E eu estava me controlando to bem...
Se isto voc se controlando, eu sou uma freira.
Vov deu uma piscadela enquanto Travis gemia e se
afastava de Kacey.
Ora, vejam! Bets apontou para o meio da mesa.
Estamos sem vinho.
Vou pegar umas garrafas! gritou Travis,
levantando-se e agarrando o brao de Kacey.
Com toda a calma, vov enfiou a mo na bolsa e tirou
uma coleira que parecia muito com o tipo usado para
treinar cachorros por meio de pequenos choques.
Sente-se, Travis.
Reclamando, ele se sentou.

H, eu vou. Char se levantou.


Eu tambm disse Jace. Voc pode acabar se
perdendo naquela adega.
Oh, meu heri respondeu Char, seca. Mas ele
no pareceu se importar. Estava com os olhos fixos em
vov. Assentiu uma vez e olhou de volta para Char.
Pronta? Ele ofereceu o brao a Char, ignorando
o olhar indagativo que ela lhe lanava.
Os dois caminharam em silncio at a casa.

Captulo 45

Jake daria a eles exatos cinco minutos a ss antes de


entrar correndo na adega. Estava prestes a se oferecer
para acompanhar Char quando Jace se levantou, do
outro lado da mesa, trocou um olhar estranho com vov
e depois saiu.
Estreitando os olhos, Jake tomou um gole de vinho e
ficou encarando a porta, esperando que os dois
voltassem. Olhou o relgio de pulso. Mas que droga!
Haviam se passado apenas trinta segundos!
Ora, ora. Vov puxou uma cadeira e se sentou
ao lado dele. Nunca pensei que veria este dia.
Oi? Nossa, como ele estava sendo ridculo!
Voc escolheu bem. Vov suspirou. Eu
mesma a teria escolhido se tivesse como opinar. Mas
meus dias de cupido terminaram, como voc j sabe.
Sei. Jake umedeceu os lbios e olhou o relgio
outra vez. Um minuto e meio. Que inferno!

... ento, s preciso que voc assine aqui. Ela


enfiou uma caneta na mo do neto. Ele mal olhou para o
papel, assinando onde vov apontava, e ento devolveu a
caneta. Trs minutos, Jake. S se passaram trs
minutos. No d para acontecer muita coisa em trs
minutos. Bem, exceto... Vov deu uma risadinha.
Uma vez, seu av e eu tnhamos s cinco minutos, e
voc no iria acreditar no que...
Jake se levantou em um pulo e saiu correndo na
direo da casa.
Parecia que a adega dos Titus tinha sado das pginas
de uma revista. Em uma das paredes, havia um bar de
granito, com banquinhos altos de couro. Os Titus tinham
at cerveja de fabricao prpria, um dos passatempos
de Wescott. Garrafas de vinho enfileiradas ocupavam
quase todas as paredes. Parecia o paraso. Apesar de a
companhia no ser to ruim, no era a que Char teria
escolhido. Talvez ela s devesse agradecer.
Ento Jace pegou uma garrafa de vinho , que
tal esta? Um merlot envelhecido?
Parece timo. Char no dava a mnima. Sem
prestar ateno, caminhou at o bar. Havia algumas fotos
emolduradas espalhadas pelo tampo. Uma delas era de
Jake e Travis quando crianas. Kacey estava entre os
dois, dando um beijo na bochecha de Jake.
Kacey sempre estivera bem onde Char queria estar.

No que a inveja pudesse acabar com a amizade das


duas, mas Char achava que tudo sempre fora muito fcil
para Kacey.
Tudo bem? Jace se aproximou por trs dela e
colocou as mos em seus ombros.
Tudo. Char ficou tensa. Por que a pergunta?
Porque eu estava falando havia alguns minutos, e
voc no respondia. Juro que fiquei com medo de que
voc tivesse parado de respirar.
A risada escapou de seus lbios antes que ela pudesse
impedir.
Ah, a est sussurrou Jace.
O qu? Ela se virou para encar-lo.
A risada. Gosto dela. Voc no ri o suficiente.
Char umedeceu os lbios e se inclinou para trs,
apoiando-se no bar.
Foi uma semana difcil. O que eu posso fazer?
Jace assentiu.
Eu sei.
Como que ele poderia saber? Nem a conhecia!
Amor no correspondido no para os fracos.
Ele pegou o saca-rolhas e abriu a garrafa, servindo uma
pequena taa para Char e outra para si. Ento ergueu a
taa, batendo-a na dela. Como voc est?
Como que voc sabia que...
Jace riu.

No sou idiota. Mas me permita perguntar uma


coisa. Ele tirou a taa das mos de Char e a colocou
na mesa.
O qu? Os olhos dele eram to claros e bonitos
que era difcil no se perder ali.
Voc no acha ele ajeitou uma mecha de cabelo
por trs da orelha de Char e encostou sua testa na dela
que talvez o motivo de voc o amar, ou pensar que
ama, seja o fato de ele nunca ter correspondido aos seus
sentimentos? Talvez voc s precise botar um ponto
final de alguma forma.
Char tremeu sob o toque de Jace.
isso que voc est oferecendo: um ponto final?
Jace envolveu o rosto de Char com as mos,
acariciando o lbio inferior dela com os polegares.
No gosto de ser a segunda opo, Char. Mas
estaria disposto a ser a sua. Isto , se voc me quiser.
Adoraria levar voc para sair, comer e beber ao seu lado,
fazer com que voc se sinta querida, porque,
honestamente, esse o meu trabalho, como homem.
Fazer voc se ver como eu a vejo. E acho que voc no
tem uma imagem muito clara de si mesma. Acho que
toda a sua vida pode ser resumida em uma nica palavra.
Ela tentou se afastar, mas Jace a segurava firme.
Est bem, sr. Psiclogo, que palavra essa?
Ele deu um sorriso triste.

Quase. assim que voc se define. Quase. E isso


me deixa triste, porque voc no esse tipo de garota.
E voc especialista no tipo de garota que eu sou?
Com certeza.
Bem, ento qual o meu tipo?
Jace inclinou a cabea para o lado e passou as mos
gentilmente pela lateral do pescoo de Char.
Para sempre. Voc do tipo para sempre.
Os lbios dele encontraram os dela suavemente, depois
se afastaram.
A pergunta : voc quer mesmo esquec-lo? Quer
seguir em frente? Quem sabe ao meu lado? Seria o
suficiente? Ser que minhas palavras, meu dinheiro, tudo
o que tenho a oferecer bastariam para apag-lo da sua
memria para sempre?
O lbio inferior de Char tremia. Com leve assombro,
ela balanou a cabea.
No, Jace. Sinto muito, mas no.
Com um sorriso enorme, ele se afastou.
Fico feliz.
Oi?
Jace deu de ombros.
Fiz aula de teatro na escola, por diverso. Preciso
admitir que essa foi a coisa mais divertida que j fiz em
anos.

Confusa, tudo o que Char conseguiu fazer foi encarlo.


Seu idiota! Voc fingiu gostar de mim?
Claro que no. Jace segurou a mo dela. Eu
ficaria muito feliz em tirar voc das mos daquele
babaca, mas voc no quer se afastar delas. Acertei?
No estou entendendo. Char massageou as
tmporas.
Uma palavra. Jace assentiu. Vov.
No! disse Char, espantada. Ela contratou
voc?
No, no preciso de dinheiro. S queria me
recuperar de um trmino complicado. Aquela mulher
est tentando arranjar algum para mim desde o ano
passado. Ela me apresentou a Travis, e o resto histria.
Eu j estaria no casamento, de qualquer forma. Foi tudo
muito fcil. Travis queria que eu conhecesse voc. Vov
tinha outros planos. E aqui estou, bebendo vinho
enquanto todos planejam nossa noite de npcias.
Caramba! Char andou de um lado para outro, na
frente dele. Aquela mulher louca.
Ela um gnio louco. Jace ergueu a taa.
Admita. Ela ajudou mais do que atrapalhou.
Ela comprou um vestido de casamento para mim.
Isso no d azar? Jace inclinou a cabea. S
curiosidade.

Ento voc no um almofadinha babaca.


Ele pareceu pensar no assunto, ento respondeu:
No, acho que no. Mas se perguntar para a minha
ex, ela vai dizer que sou isso e muito mais. S estou
tentando sobreviver ao casamento sem que sua av me
mate e me enterre. Sabe que ela comprou uma coleira de
choque, no sabe?
Rindo, Char passou os braos ao redor do pescoo de
Jace.
No sei se devia agradecer ou dar um tapa na sua
cara, por ter me beijado.
Ei. Jace se afastou e a beijou no rosto. Minha
oferta ainda est de p. Mesmo sem a sua av incrvel e
manipuladora, eu gostaria de ter o nmero de seu
telefone.
Obrigada. Char deu um beijo breve nos lbios
dele.
Que aparentemente no foi breve o bastante.
Porque o que ela viu em seguida foi Jake disparando
escada abaixo, com os olhos cheios de raiva.

Captulo 46

Jake viu tudo vermelho em sua frente.


Ela estava nos braos de Jace. Sua garota, sua mulher,
seu futuro... nas mos sujas daquele poltico! Com um
grito de guerra que teria deixado qualquer f do filme
Corao Valente orgulhoso, Jake atacou o inimigo,
jogando-o em cima do balco.
Acertou um soco na mandbula de Jace, fazendo com
que a cabea do outro homem batesse no tampo.
Ao longe, ouviu Char gritando para que parasse, mas
era tarde demais. Jace caiu no cho.
Meu Deus! Char cobriu o rosto com as mos.
Voc acabou de nocautear um senador!
Bem. Jake soltou um palavro. As mos dele
estavam em voc!
Que timo! respondeu Char. No se esquea
de dizer isso ao juiz, quando perguntarem por que voc
acha que no deveria ir para a cadeia! Ela bateu na
barriga de Jake e soltou um palavro.

Desculpe. Eu... eu entrei em pnico. Estava


protegendo a sua honra!
o sujo falando do mal-lavado! retrucou Char.
Jake a olhou irritado.
Engraadinha.
O que voc vai fazer? Char apontou para o
corpo de Jace. Voc no o matou, n?
No bati to forte assim murmurou Jake, ento
se debruou sobre Jace. Ele provavelmente s ficar
apagado por um tempinho.
Bem, e quanto tempo vamos ficar esperando at ele
acordar? Char continuava andando de um lado para
outro, mas agora tambm levantava a taa, alternando
entre beber e gritar com Jake.
No sei. Coloque o vinho na mesa. Voc est me
deixando nervoso.
Eu estou deixando voc nervoso? Bem, pelo
menos ela havia parado de andar de um lado para outro.
Que direito voc tem de vir me resgatar, alis?
Jake soltou um longo suspiro.
Sempre quis ser o cavaleiro da armadura brilhante.
Que engraado, no lembrava que o cavaleiro dava
porrada em um cara inocente.
Inocente, uma ova! gritou Jake. As mos
dele estavam em voc!

E da? Ela cruzou os braos. Por que voc se


importa?
Mas que merda, Char! Em dois passos, ele a
tinha nos braos. Ela abriu a boca, e, no instante em que
suas lnguas se encontraram, pegaram fogo.
Ele a empurrou contra o balco e aumentou a
intensidade do beijo. O corpo dela respondia to bem ao
dele! Eles se beijavam como brigavam: de forma
agressiva, passional, sem nada de lento nem montono.
Incapaz de se controlar, Jake abaixou as alas do
vestido dela. A pele de Char era suave como veludo. As
mos dela apertaram seu cabelo enquanto ele deslizava a
lngua pelo lbio inferior dela, provando, sugando o
vinho de sua boca. Char ficou arrepiada quando os lbios
de Jake passaram a beijar seu colo, e logo acima do
suti.
No cho, Jace soltou um gemido.
Jake o ignorou.
O gemido ficou mais alto.
Char enfiou as unhas nas costas de Jake.
Deus o odiava!
Afastar-se dela era provavelmente uma das coisas
mais difceis que ele j tinha feito em toda a vida.
Jace comeava a se mexer.
Devamos ir embora. Jake tentou recuperar o
flego quando seus olhos encontraram os de Char. Ela

fora intensamente beijada, completamente desarrumada


durante um momento, e por ele. Jake adorava saber que
tinha sido o homem que a deixara daquele jeito. A
expresso dela era de desejo, de necessidade e tudo
por causa dele.
Jace gemeu outra vez.
Vamos fugir da cena do crime, no vamos?
Char segurou a mo de Jake enquanto se recompunham.
Se algum perguntar, ele caiu.
De cara na sua mo? perguntou Char. Srio?
essa mentira que vamos contar?
Sinto muito se meu crebro no est concentrado
nisso. A gente tem sorte de eu conseguir andar e falar ao
mesmo tempo, sem jogar voc nas escadas e levantar
sua saia.
Mas voc sabe que pode.
Jake congelou.
Posso?
Levantar a minha saia.
Voc est tentando me punir, no ?
Char abriu um sorriso e sussurrou em seu ouvido.
Comprei algumas lingeries naquela festa. Pense
nisso durante o jantar.
Ah, sim! Que timo! Jake soltou um palavro.
E ento vov vai pensar que... Pensar o qu? Que
flores me deixam excitado? Que tenho teso em ostras?

Acho tudo isso muito desagradvel. Vamos pular o jantar.


Quando chegaram ao topo das escadas, ele a
empurrou para a parede mais prxima, prendendo-a com
o corpo. S mais um beijo.
Nunca s um beijo com voc, Jake.
Ele no pde impedir o sorriso gigante que se espalhou
pelo rosto.
Que bom. Porque quero que eles nunca acabem.
Jake deu um beijo no nariz dela. Preciso provar a
voc que no vai ser s um beijo ele roou os lbios
nos dela porque esse vai ser o primeiro de centenas
de milhares de beijos. Jake passou os lbios pela base
do pescoo de Char. O primeiro dos ltimos beijos
que voc vai receber. Sua lngua explorou a clavcula
dela, subindo at o outro lado do pescoo. Quero
estragar os beijos das outras pessoas para voc. Quero
marcar voc como minha. Quero ouvir voc dizer meu
nome, mas no porque est irritada, e sim porque est
to louca de teso que no consegue nem raciocinar
direito. isso que quero fazer com voc. Quero fazer
voc ser s minha.
Sua? Char sentiu lgrimas nos olhos.
Acho que voc j percebeu que sou um homem
bem possessivo. Cansei de fugir.
Voc consegue me prometer isso?
Jake envolveu o rosto dela com as mos.

Para sempre. Esta a minha oferta.


Ento, isso uma conversa de negcios? Ela
deu um sorriso provocante.
Com certeza. Ele a puxou para seus braos e
beijou-a na testa. claro que eu vou fazer voc
assinar um papel sem sentido escrito por advogados que
no tm nada melhor para fazer alm de me proteger.
Voc vai ter que assinar a linha pontilhada, dizendo que
aceita ser minha escrava sexual a qualquer hora do dia
ou da noite. E ento eu irei puni-la quando voc tentar
me deixar.
Que timo. Se voc ainda fosse executivo, eu
poderia cham-lo de Christian Grey.
Jake Titus! O grito de vov podia acordar os
mortos. Cad voc? Precisamos conversar!
A gente pode fugir? perguntou Char.
Vov tudo v. como se esconder de Deus.
Com um suspiro, os dois se separaram. Jake levou a
mo dela aos lbios.
A gente pode conversar depois.
Sobre toda essa histria de para sempre? Os
olhos dela pareciam esperanosos, o que fez o corao
de Jake bater ainda mais forte.
Sim, sobre toda essa histria de para sempre.
Ah, a esto vocs! Vov estava ofegante.
Procurei os dois por toda parte! hora do brinde!

Esperem a, onde est Jace?


Dormindo respondeu uma voz atrs dos trs.
Decidi tirar uma soneca.
Na adega? Vov cruzou os braos. Ah,
querido! O que aconteceu com seu olho?
Um esquilo. Jace estreitou os olhos para Jake.
Parece que o diabinho encontrou as nozes que estava
procurando e me atacou.
Ah. Vov assentiu. Est certo. Bem, tenho
certeza de que as nozes dele no so nem de longe to
impressionantes quanto ele quer que a gente pense que
so.
Char se pronunciou:
Ah, so sim!
Jake deu uma piscadela divertida.
Jace disfarou o sorriso com uma das mos e olhou
para vov com uma expresso muito sria quando disse:
Se voc estiver pronta, a gente devia voltar para o
jantar.
Est bem. A senhora aceitou o brao dele,
guiando-o para longe de Jake e de Char.
Obrigado. Jake segurou a mo de Char. Por
defender minha masculinidade.
Ah, acho que ela levou um golpe bem grande nos
ltimos dias. Pensei em dar uma ajudinha.

Com um sorriso presunoso, Jake a trouxe para mais


perto de seu corpo e sussurrou:
Acho que voc vai me dar mais do que uma
ajudinha, mais tarde.
Veremos. Os olhos de Char se encontraram com
os dele por um breve momento, antes de ela piscar e os
desviar.

Captulo 47

Kacey no teve como deixar de notar o olho roxo de


Jace quando ele voltou mesa. Char e Jake o seguiram
de perto, com as mos se tocando. Char riu. Jake alisou
o brao dela.
Ah, no.
Kacey olhou feio para vov, que no momento tentava
dar tapinhas nas prprias costas.
Ela est ganhando. Kacey cutucou as costelas
de Travis.
Eu sei, pode acreditar. Travis bateu a cabea na
mesa.
Ah, pare com isso. S faltam 24 horas.
Foram as duas semanas mais longas da minha vida.
Travis suspirou. O que so outras 24 horas?
Ele passou o brao pelos ombros de Kacey e enrijeceu o
corpo.
O que foi? O que houve?
Jake beijou Char.

O qu?
Aquele safado filho da me! Travis abriu um
sorriso. Olhe s para ele.
Kacey olhou na direo em que o noivo apontava. Jake
estava sorrindo para o prato e girando a taa com os
dedos. A cada poucos segundos, trocava olhares com
Char, e os dois dividiam um sorriso secreto.
Mas que droga! murmurou Travis.
Pare de falar assim. Voc parece uma velha de
igreja. Kacey suspirou.
Vov se levantou e ergueu a taa.
O padrinho queria dizer algumas palavras aos
noivos. Jake?
Jake umedeceu os lbios e se levantou, erguendo a
taa frente do corpo.
Eu a beijei primeiro.
Kacey caiu na gargalhada enquanto Travis
resmungava.
Jake continuou.
Acho que me lembro de uma aposta idiota que fiz
com meu irmo, sobre casar com a garota. Bem, meu
irmo, acho que voc ganhou! Obrigado por mandar a
conta, alis. Fico feliz. Vocs dois sempre foram
importantes em minha vida, e no tenho palavras para
dizer como fico feliz por ver meus dois melhores amigos
se casando. Ao noivo e noiva! Ele ergueu a taa.

Sade! gritaram todos.


Jake apontou para Jace.
Voc no queria dizer algumas palavras?
Jace o dispensou com um gesto.
No, acho que voc disse tudo.
Minha nossa! sussurrou Kacey. Tem alguma
coisa muito, muito errada. Os dois passaram a semana
brigando!
Travis olhou de Char para Jake, e de volta para Jake, e
ento para Jace.
No estou entendendo nada. Os trs parecem
perfeitamente normais.
Kacey agarrou a mo do noivo com tanta fora que
quase a esmagou. Porque vov tinha acabado de apontar
para algo... no cho.
Para a maldita caixa do microfone.
Droga! murmurou Travis. Essa mulher
maldita vai ganhar da gente.
Acho Kacey apontou para Jake que ela j
venceu.
Jake estava do lado oposto de Char, mesa, e a
encarava com um olhar de desejo to inapropriado que
Kacey pensou se no seria melhor se apiedar de Travis e
cobrir seus olhos.
Mas, quando se virou para dizer alguma coisa, viu que
um sorriso malicioso se formara nos lbios do noivo.

Ops. No que est pensando? perguntou Kacey.


Estou pensando em acertar as contas.
Acertar as contas?
Ele deseja muito Char. Travis riu. E acha que
vai ficar com ela hoje noite, mas...
O qu?
Que tipo de irmo eu seria se no protegesse o
corao do meu irmozinho? Que tipo de pessoa eu seria
se no protegesse a virtude de Char? Ele sacudiu a
cabea e levou a mo ao peito. Eu no conseguiria
viver com a vergonha...
Jake vai me matar.
Tristeza dividida diminui. Travis tomou um
longo gole de gua. Ah, e como!

Captulo 48

A sobremesa foi servida. Char optou pelo sufl de


chocolate com chantilly. No instante em que o prato foi
colocado na sua frente, ela notou os olhos famintos de
Jake.
Com um sorriso provocante, enfiou o dedo no
chantilly e o lambeu bem devagar.
A boca de Jake se abriu de leve.
Ela lambeu os lbios e enfiou o dedo outra vez na
sobremesa.
Jake se inclinou para a frente, com as plpebras
semicerradas, e seu olhar foi de provocante a desejoso.
Char se perguntou quando tinha sido a ltima vez que
ele fora seduzido, ou que tivera que esperar por alguma
coisa.
Com cuidado, ela tirou os sapatos de salto e deslizou
um pouco mais para a borda da cadeira. Tentando agir
com naturalidade, comeu mais um pedao da sobremesa
e ficou olhando Jake, que a observava. No instante em

que o p dela encostou na perna dele, Jake agarrou a


ponta da mesa e soltou um palavro.
Tudo bem, Jake? perguntou Petunia,
examinando-o por trs dos culos.
Tudo timo respondeu ele, com a voz contida.
S est um pouco quente. Ele piscou algumas
vezes antes de pegar o copo dgua e tomar um longo
gole.
Est mesmo bastante abafado. Petunia se
abanou. Mas voc parece muito corado. Tem certeza
de que no est com algum problema?
Quem dera! respondeu Jake.
H? Ela franziu as sobrancelhas.
Todo o mundo j bebeu. Ele apontou para uma
garrafa de vinho vazia, no meio da mesa.
Char mordeu o lbio inferior, tentando segurar o riso.
Ela deu outra mordida no sufl e lambeu o garfo. Do
outro lado da mesa, Jake gemeu.
O p dela encostou na pele dele de novo.
Filha da...
Jake? Petunia balanou a cabea. Voc est
me deixando preocupada.
A mim tambm. Char umedeceu os lbios e foi
subindo o p bem devagar.
Jake segurou a mesa com as duas mos, e seus olhos
estavam deixando Char em chamas, tamanha a

intensidade com que ele a encarava.


Estou bem.
Ele fechou os olhos enquanto Char passava o p para
cima e para baixo na perna dele, e depois a agarrou com
as dela, puxando-o para mais perto da mesa.
Merda. Ele soltou um suspiro.
Ah, por favor! reclamou Petunia. Jake Titus,
pare com essa linguagem chula!
Ele um garoto muito, muito mau concordou
vov, dando uma piscadela.
Jake gemeu, e seus olhos imploravam a Char que
parasse ou apenas continuasse e o matasse logo de uma
vez.
Voc sabe o que acontece com os garotos maus
disse Char, tentando ajudar.
O qu? Ele estava rouco.
Levam uma surra rugiu Petunia. Daquelas!
Jake xingou como nunca.
Wescott! Por favor, controle esse seu filho!
exigiu Petunia. Parece que ele no consegue parar de
usar essa linguagem chula mesa de jantar! No meu
tempo, a gente mandava as crianas para o quarto se
fizessem uma coisa dessas.
Est bem. Wescott revirou os olhos. V para
o quarto, Jake. Aceite seu castigo como um homem.

Eu, h... respondeu Jake, confuso. Acho que


melhor ficar aqui.
Voc ouviu seu pai. Petunia sacudiu a cabea.
Precisa ficar de castigo.
Por favor choramingou ele, apoiando a cabea
nas mos.
Jake... Char afastou o p e se inclinou para a
frente. Voc devia ouvir seu pai. No vai querer se
meter em problemas. V para o quarto.
No posso disse ele, com os dentes cerrados.
Vov se levantou, derrubando sem querer gua gelada
no colo dele. Os olhos de Jake se arregalaram quando
vov se inclinou de forma que apenas Char e Jake
pudessem ouvir o que ela ia dizer:
De nada.
Quero morrer disse Jake.
Seu desajeitado! V trocar as calas ordenou
vov. Char, por que no vai pegar mais gua na
cozinha?
Ela no precisou falar duas vezes.
Praguejando, Jake jogou o guardanapo na mesa e saiu
logo depois de Char.
Sem os saltos, Char conseguiu correr pela grama.
Quando estava na casa, arriscou um olhar para trs. Jake
estava se aproximando. O olhar no rosto dele era o de
um predador.

Com um gritinho, Char correu escada acima, at o


quarto, bem na hora em que os braos fortes dele a
envolviam, empurrando-a mais para dentro do aposento.
Sua safada! Vou fazer voc pagar.
Char se virou nos braos dele e deu uma lambida em
seu queixo, como fizera com o sufl.
Promete?
Tire a roupa. Ele a soltou e andou at a cama,
deitando-se bem devagar. Agora.
Estamos mandes hoje Char levou as mos ao
quadril , no mesmo?
. Jake se apoiou nos cotovelos. Na minha
opinio, voc est me devendo uma. Alm de eu ter feito
uma dana sensual para voc, e ainda por cima com
calas de caubi, voc me fez sofrer durante a
sobremesa enquanto minha tia-av... a virgem, voc se
lembra dela... me dizia que eu precisava de uma surra.
Char riu.
No tem graa. Jake gemeu. Foi o momento
mais constrangedor da minha vida.
Isso foi antes ou depois de a vov fazer voc se
acalmar? perguntou Char.
Se voc quiser que eu continue sexualmente ativo,
melhor nunca mais mencionar isso. Jake soltou um
palavro.
Char brincou com as alas do vestido.

Eu me lembro.
Voc se lembra? Os olhos de Jake estavam fixos
nos dedos de Char, que brincava com as alas do
vestido, puxando-as mais para baixo. Do qu?
De ns. Char deixou o vestido cair no cho e se
afastou da roupa amontoada. Eu me lembro da noite
que passamos juntos. Eu menti. Disse a Beth que no
lembrava. Disse a voc que no tinha sido bom. S
estava tentando fazer voc se sentir mal.
Hum. Jake se levantou e se aproximou dela bem
devagar. Eu mereci.
Eu sei.
Ento... em uma escala de um a dez... Jake
estendeu os braos e tocou nos ombros dela ... um
sendo o pior momento da sua vida e dez o melhor...
Seis respondeu Char, honestamente. Vamos
ser justos, voc tinha bebido tequila.
Merda reclamou Jake. Devo mesmo estar
perdendo o jeito.
E eu no tinha nada com o que comparar.
A mo de Jake parou.
Voc quer dizer que no tinha ningum com quem
comparar? Ou que decidiu no me comparar a ningum,
porque fui muito ruim?
E l estava. Parte da razo por que se apaixonara por
ele, naquele momento e para sempre.

Eu, h... no tenho ningum com quem comparar.


Jake soltou um palavro e encostou a testa na dela.
Sou um idiota. Eu no sabia. Quer dizer, voc
mesma disse, muita tequila, e...
Tudo bem. Char o beijou de leve.
No. Ele se afastou. No est tudo bem.
uma merda, isso sim. Antes que Char pudesse
responder, ele a ergueu nos braos e a levou para a
cama. Isso deveria ser o tipo de coisa que muda a sua
vida. Que faz a terra tremer. Que apaga a sua mente.
Voc devia ter sentido cada toque meu. Ele passou os
dedos da borda do suti at a barriga de Char. Seus
msculos deviam ter se contrado cada vez que voc
sentisse minha respirao em seu pescoo. Seu corpo
devia ter se arqueado em direo ao meu. Devia ter
implorado para que eu o tocasse, e o meu corpo devia
ter sido menos egosta, para dar a voc o que o seu
corpo precisava, antes de comear a pensar em mim
mesmo.
Char gemeu quando ele tirou a blusa e ficou por cima
dela.
Sexo pode ser descuidado ou consciente. Pode
virar um hbito, ou pode ser uma coisa s para
satisfazer. Pode ser bem egosta. Mas decidi que no
quero mais fazer sexo.

O qu? Parte da paixo escapou da conscincia


de Char. Como assim?
Quero fazer amor sussurrou Jake. Com
voc. No quero que seja s fsico. Preciso que seja uma
experincia espiritual, porque muito mais do que sexo,
com voc, Char. tudo. Talvez seja diferente para voc,
mas para mim... Jake sacudiu a cabea e beijou sua
boca com vigor. Eu me entreguei. Voc vem comigo?
J estou com voc. Char envolveu o pescoo de
Jake e o puxou para mais perto de si. S podia imaginar
como seria maravilhoso dividir a cama com ele depois
daquele discurso.

Captulo 49

Virgem. Ela era virgem. Ele a usara para sexo casual e,


fazendo isso, poderia ter arruinado a garota perfeita. A
garota mais maravilhosa do mundo, sua alma gmea.
Jake deu um beijo carinhoso na testa dela e se afastou.
Aonde voc vai? perguntou Char.
A lugar nenhum respondeu ele, e estava falando
srio. No iria a lugar algum, a no ser que ela fosse
junto. Deixou as calas carem no cho e se aproximou
da cama. Char o encarou. Droga, ele poderia observ-la
o dia inteiro! O cabelo castanho-avermelhado caa sobre
o suti de renda vermelha. Char tinha mesmo comprado
lingerie. Caa bem nela, bem at demais, considerando os
pontos pretos que estavam surgindo em sua viso. Ia
perder a cabea se no pudesse t-la naquele instante.
Jake se ajoelhou na cama.
Tenho uma coisa a dizer.
mesmo? Char tremeu sob o toque dele. Jake
pegou sua mo e envolveu seu dedo com a boca,

sugando-o.
Estou com cimes deste dedo h uma hora. Na
verdade, fiquei com cimes at do chantilly.
Ela gemeu.
E agora?
Agora quero lamber voc. Ele colocou as mos
no quadril dela. Inteira. Sem me esquecer de
nenhuma parte.
Nenhuma? Ela arqueou as sobrancelhas.
Nenhuma repetiu Jake, beijando-a, aprisionando
seus lbios. Ele a pressionou contra a cama e a beijou,
absorvendo-a, e ento percebeu, naquele momento, que
o gosto dela ficaria gravado nele para sempre. Tudo nela
combinava perfeitamente com ele, que s estivera cego
demais para notar, antes. E agora nunca a deixaria ir
embora.
Os lbios de Jake se encontraram suavemente com os
dela, enquanto ele pressionava seu corpo contra o calor
do corpo dela. Mas, quando ela suspirou, ele se afastou.
Que foi?
O que mudou?
As palavras no vinham. Ento Jake no s havia
perdido o jeito, como tambm parecia incapaz de
comunicar uma das coisas mais importantes que tinham
acontecido em sua vida.

Char fechou os olhos de leve. Quando os abriu outra


vez, estavam marejados.
Jake segurou o rosto dela entre as mos e respondeu,
bem baixinho:
Eu. Eu mudei.
Ela franziu a testa.
Fui eu, no voc. Voc sempre foi constante. No
importava se queria me esfaquear ou me beijar, voc
nunca mudou. Fui eu, estou diferente.
Simples assim? Char parecia ctica.
Mas que droga! Ele queria primeiro se perder nela, e
s depois ter a conversa sria. Mas sabia melhor que
qualquer um que as mulheres no eram assim. Ento,
com o autocontrole que raramente conseguia ter, Jake se
afastou e se sentou na cama, apenas de cuecas,
esperando que Char tambm se sentasse.
Quando ela se sentou, Jake a envolveu com os braos
e a tirou da cama, carregando-a at o banco junto
janela, onde poderiam olhar para o lago, para suas
memrias antigas o passado dele.
Quando Char estava acomodada em seu colo, Jake
pegou um cobertor da cesta no cho e os cobriu. O
contato com a pele dela fazia seu corpo inteiro formigar.
Os dois estavam na cadeira, juntos, com as pernas
emboladas. Jake apoiou o queixo no topo da cabea de
Char e a abraou de lado.

Foi bem ali, perto do deque.


Char suspirou.
O qu?
A primeira vez que me droguei.
Ela enrijeceu.
Jake engoliu em seco.
Eu ainda era um garoto, alm de um idiota, jovem e
arrogante demais. Sei o que est pensando: algumas
coisas nunca mudam. Mas no consigo nem imaginar no
que eu teria me transformado se ele no tivesse me
encontrado.
Ele?
Bill. Jake apertou as mos de Char. O pai de
Kacey. Eu tinha bebido tanto naquela noite! Tive sorte de
continuar vivo. No parava de beber porque no parava
de cheirar cocana. Me sentia invencvel, como se
pudesse voar. Quer dizer, no fiquei nem um pouco
cansado. S queria passar a noite acordado, na farra. Eu
me sentia um adulto, achava que aguentaria.
O que aconteceu?
Jake riu.
Bem, meus pais estavam passando o fim de semana
fora. Eu tinha ficado em casa com Travis, mas ele tinha
sado com alguns amigos e me deixado sozinho. Ento,
dei uma festa. S algumas pessoas. Todas estavam no

ltimo ano do colgio ou eram ainda mais velhas. Fiquei


me achando o mximo.
Bem, continuando. Jake pigarreou. Meu pai
tinha pedido a Bill que ficasse de olho na gente durante o
fim de semana. claro que eu no sabia. Ele me
encontrou dentro dgua: eu tinha cado do deque e
batido a cabea em um dos barcos amarrados. Todos os
meus supostos amigos estavam chapados demais e no
repararam. Mas Bill pulou na gua. Ele salvou a minha
vida.
Char apertou ainda mais as mos dele e disse:
Acho que... de pensar que, depois de um
momento to revelador, a pessoa mudasse o estilo de
vida. No entendo.
Eu mudei. Jake deu de ombros. Por um
tempo. Tirei boas notas, pratiquei todos os esportes
possveis, pedi milhares de desculpas a Bill. Ele s
contou para a mulher dele, no disse nada a meus pais
nem a Kacey. Aquilo nos aproximou. Ele era o meu
exemplo. Eu o respeitava. Tinha sido a primeira vez, na
minha adolescncia, que um adulto me tratava como
adulto, ento eu quis que ele sentisse tanto orgulho de
mim quanto sentia de Travis e Kacey.
Tremendo, Jake fechou os olhos e murmurou um
palavro. Por que era to difcil? Talvez porque fosse a
primeira vez que contava aquilo em voz alta, e para

algum com quem se importava de verdade, algum que


amava. E, ao expor a alma, percebeu como era
assustador amar outra pessoa. Ao amar, voc entregava
ao outro o poder de feri-lo, de rejeit-lo. E Jake sabia, l
no fundo, que, no instante em que mostrasse quem
realmente era, a mscara cairia e restaria apenas ele, Jake
Titus, um homem devastado. Depois de tudo aquilo, ser
que Char ainda o desejaria? Ou ser que o deixaria, como
ele merecia que ela fizesse?
Na faculdade continuou , Kacey e eu ramos
inseparveis. Sei que voc sabe de todos os detalhes
srdidos. Quer dizer, tenho quase certeza de que era
voc quem me xingava por mensagem de texto de um
nmero desconhecido, o que durou o ano inteiro.
Char riu.
Ento. Jake sorriu. Dormimos juntos na
faculdade... Mas naquela noite... Merda, eu sabia o que
estava fazendo! Disse a ela que eu era jovem e idiota,
mas eu sabia. S no me importava. Sabia que mudaria
nossa amizade. Sabia que mudaria, mas, ainda assim,
queria. Ainda a queria, mesmo sabendo que no iria alm
daquela noite. Acho que, l no fundo, sempre soube que
nos dvamos melhor como amigos. Bill j tinha dito
diversas vezes que garotos e garotas no podiam ser
amigos. Acho que ele estava tentando me avisar que, no
importa a situao, os hormnios sempre assumem o

comando. E quando misturamos lcool com


hormnios... Como ele odiava contar aquela parte!
Kacey no se lembra de muita coisa, mas eu lembro.
Como assim? perguntou Char, baixinho.
Bem, era hora.
Bebemos a mesma quantidade, mas ela bem
menor que eu. Ela lembra que transamos e que foi
esquisito, mas acho que no lembra que chorou. Ou que,
no meio do caminho, me pediu que parasse. Disse que
no queria decepcionar o pai...
Char se virou para encar-lo.
Voc no parou, no foi?
No. Jake quase engasgou com aquela palavra.
Eu disse a ela que tudo bem, que era normal ter
medo. Disse... Jake fechou os olhos. Disse a ela
que a amava. E que, j que eu a amava, estava tudo bem.
Char terminou a histria para ele.
E a voc foi embora.
Como o babaca que era, eu fui embora. Jake
suspirou. Sa do alojamento dela e fui direto para a
repblica. Estava me sentindo to culpado que s queria
ficar anestesiado. Desaparecer. Ento, enchi a cara,
acordei na cama de outra garota e descobri, algumas
horas depois, que enquanto eu traa Kacey e Bill... Os
pais dela sofreram um acidente e morreram.

Eles ficaram em silncio por alguns minutos, at Jake


voltar a falar:
Sabe qual foi a pior parte? Era uma espcie de
encruzilhada. Eu podia ter ido at ela, pedido desculpas,
lamentado a morte deles ao lado dela. Podia ter sido o
amigo que ela merecia que eu fosse. Mas, em vez disso,
culpei a mim mesmo. Senti como se a morte dos pais
dela fosse culpa minha, acreditei que, se eu tivesse
parado quando ela pediu, os dois ainda estariam vivos.
Jake. Char segurou o rosto dele. Isso no
verdade, e voc sabe disso. No poderia ter evitado o
que aconteceu com alguma coisa que deixasse de fazer,
assim como no poderia ter provocado tudo.
Acho que agora j sei respondeu ele. Mas
ainda me sinto mal. Isso sempre me assombrou, e, para
ser sincero, era fcil demais ignorar, me entregar ideia
de que eu podia viver pelo prazer, fazendo o que
quisesse. Queria ficar o mais longe possvel de Kacey e
de tudo o que ela representava.
Ela confiou o corao a voc...
E eu o parti concluiu Jake. Em um milho de
pedacinhos. E, quando tive a chance de consertar, pisei
neles, destruindo toda a nossa amizade.
Char estava cabisbaixa, sem se mover.
No que voc est pensando? sussurrou Jake,
sabendo muito bem que estava soando como uma

mulher, mas sem se importar.


Estou triste por voc. Char passou um dedo por
seu peito. Triste por aquele garoto de 14 anos que
ainda est lutando para se tornar o homem que deveria
ser.
Eu sou. Jace segurou o rosto dela. Sou esse
homem. Quero ser esse homem. Voc me faz querer ser.
Char olhou bem em seus olhos, procurando,
esperando.
Travis me deu uma coisa, hoje. Jake a afastou
com gentileza e andou at a cmoda, ento abriu a
gaveta e pegou a carta.
O que isso? Char tomou o papel das mos
dele.
Uma carta de Bill.
Notando o assombro de Char, Jake continuou falando:
Travis tinha recebido a ordem de me entregar
apenas se atendida uma condio.
Qual?
De que eu estivesse apaixonado.
A carta caiu das mos de Char e planou at o cho.
Est falando srio?
Em dois passos, Jake estava na frente dela. Ele a
ergueu nos braos e a beijou na boca, absorvendo cada
parte dela.

Sim. Eu amo voc, e sinto muito por vir com todo


esse passado. Sinto muito por ter beijado uma garota e
t-la feito chorar. Sinto muito que essa garota tenha sido
voc. Sinto muito por no ter me comportado como o
homem que fui criado para ser. Mas ao seu lado, Char
mais um beijo fervoroso , sou esse homem. Voc
me faz ser esse homem, porque me faz acreditar que
posso ser.
Char assentiu enquanto algumas lgrimas escorriam
por seu rosto.
O que ela diz? perguntou, apontando para a
carta.
Tudo o que eu precisava ouvir respondeu Jake
com sinceridade. Tudo o que eu no queria ouvir.
Disse que voc deveria sorrir mais do que chorar. Ele
secou as lgrimas que escorriam pela bochecha dela.
Disse que eu deveria ver voc como uma parceira, no
apenas como amante. Ele segurou as mos dela diante
dos lbios e beijou cada um dos dedos. quase como
se ele soubesse que eu ia fazer merda, mas me amasse
mesmo assim.
Jake, isso que o amor.
Amor. Jake sorriu. Amor no algo que vem
sem esforo: ele machuca. Quando olho para voc,
parece que meu peito vai explodir. Quando voc me
toca, sinto em todos os lugares do corpo. Quando voc

inspira, seguro o ar at voc expirar. O amor um


inferno. uma tortura. Pode deixar a gente maluco, a
coisa mais assustadora que j senti. Parece que acabei de
entrar em um prdio em chamas... Mas voc a minha
gua, Char. S preciso saber de uma coisa.
O qu? sussurrou ela.
Voc vai me salvar?

Captulo 50

Sem responder, Char ficou na ponta dos ps e o


beijou. Sua lngua buscou a dele, abrindo caminho de
leve na boca de Jake, que retribuiu o beijo de modo
hesitante. Char ps as mos no peito dele e o empurrou
para a cama.
Que Deus tenha piedade de voc, Jake Titus, se
deixar um bilhete de agradecimento depois desta noite!
Porque vou atrs e mato voc!
Jake jogou a cabea para trs e riu.
Isso quer dizer que voc me ama?
No. Isso quer dizer que uma mulher desprezada
no uma viso muito bonita.
Ah. Ele pareceu desapontado.
Mas ela deu de ombros j que est na hora
das confisses... Char deixou o restante das roupas
carem no cho e deu um passo frente ... posso
dizer que amo voc desde a primeira vez que o vi.

Voc comeou a me amar quando eu tinha 7 anos e


me escondi no armrio dos meus pais, porque estava
com medo dos fogos de artifcio de 4 de julho?
Voc era loiro comentou Char, relembrando em
voz alta. Agora, seu cabelo escuro, mas, quando era
pequeno, voc era bem loirinho. Eu me lembro de pensar
que queria tocar em seu cabelo, que era to bonito...
Jake sorriu, sem dizer nem mesmo uma palavra, e a
absorveu com os olhos.
Queria que meu primeiro beijo tivesse sido com
voc admitiu Char, ento avanou de quatro pela
cama e ps uma perna de cada lado do corpo dele.
Jake se inclinou para a frente e sussurrou, junto
boca de Char:
Que tal o ltimo beijo ser comigo?
Do que voc...
Eu amo voc... estou apaixonado por voc. Jake
segurou o rosto dela. Quero tudo com voc, quero
voc inteira...
Jake a tomou em um beijo fervoroso e passou os
dedos por seus quadris, puxando-a mais para perto. Os
lbios dele deixaram uma trilha que pegava fogo em seu
pescoo enquanto Jake tocava seu corpo de olhos
fechados. Devagar, ele correu as mos at suas pernas e
depois subiu de volta, at envolver seus seios.
Umedecendo os lbios, ele tirou as mos e se afastou.

Jake?
No quero que seja assim. Ele foi at o
interruptor e acendeu as luzes.
Char fez meno de cobrir o corpo.
No faa isso. Jake balanou a cabea.
Quero ver voc. Quero que dessa vez... ele observou
os lbios de Char preciso que dessa vez seja
diferente.
Jake...
Char, voc no s uma marca na minha
cabeceira, como voc diz explicou Jake. Voc no
s mais uma. Isso que vamos compartilhar no uma
noite de bebedeira. No mais uma das minhas noites de
galinhagem. No tenho nada a oferecer, a no ser a mim
mesmo, e no quero nada em troca, alm de cada pedao
do seu corao.
Char concordou com a cabea, devagar.
Diga pediu ele, rouco.
Voc o tem sussurrou Char.
O que eu tenho? Ele andou devagar at a cama.
Meu corao. Char se apoiou nos joelhos. A
mim, voc me tem inteira, cada pedao. Quero que voc
possua tudo.
Ele foi at ela e ento fechou os olhos.
Eu juro que nunca vou deixar escapar.
Quando foi que voc ficou to romntico?

No sei. Ele a puxou para os braos. Quando


foi que voc ficou bonita a ponto de me fazer querer
escrever poemas?
Me beije.
No. Jake a afastou. Vou fazer isso bem
devagar.
Por favor, faa rpido choramingou Char,
sentindo a falta daquele toque que era como um vento
gelado contra o corpo.
No. Os dedos de Jake roaram seu queixo.
Quero curtir cada momento.
Char quase levou um susto quando Jake puxou seu
rosto para o dele e lambeu seu lbio inferior, depois o
sugou, deslizando a lngua por entre os dentes para sentir
seu gosto.
Meu Deus, voc maravilhosa! murmurou
contra seus lbios, mordiscando e explorando sua boca.
Enquanto Jake corria as mos por todo seu corpo, era
impossvel pensar ou fazer qualquer coisa que no fosse
corresponder s carcias, ao toque, ao amor.
Suspirando, ele a pegou no colo e a carregou at a
cama, colocando-a gentilmente entre os lenis. Ele se
afastou para olh-la, os olhos tomados de desejo, mas
ainda assim se segurou.
Sorrindo, Jake passou os dedos em seus cabelos e os
espalhou pelo rosto de Char, penteando-os diversas

vezes, hipnotizado pelo contato dos fios com a sua pele.


Sonhei com esse momento revelou Jake.
Com o jeito como seu cabelo ficaria, espalhado pela
cama, nos lenis de cetim... na verdade, em qualquer
coisa. Ele lindo. Voc linda.
Char abriu a boca para responder, mas ele a calou com
um dedo.
Jake se aproximou e beijou seu pescoo, e em seguida
a orelha, lambendo-a na pontinha e depois soprando
perto do ouvido, provocando arrepios por todo o corpo
de Char.
Voc to sensvel! Os lbios dele passearam
por sua mandbula, desceram para o pescoo e foram at
a outra orelha. Jake repetiu o processo, em seguida deu
um beijo molhado entre seus seios, soprando a parte
mida com suavidade. O corpo de Char se encheu de
vida outra vez, cada nervo flor da pele, esperando,
ansioso, pelo toque seguinte de Jake.
As mos quentes dele envolveram a bunda de Char,
acomodando-a na cama. Quando ele se inclinou sobre
ela, Char sentiu que o calor daquele corpo a queimava.
Sem deixar de olh-la nos olhos, Jake deslizou as mos
at as coxas de Char.
Esta noite no minha. sua, s sua.
Mas...

Char parou de raciocinar ao sentir o toque habilidoso


de Jake. Quando ela soltou um gemido, Jake beijou sua
testa e depois suas plpebras, ento passou a massagela, das coxas at as panturrilhas, depois subindo at os
ombros. Parecia que o melhor sonho ertico de sua vida
tinha se tornado realidade. Cada beijo, cada sensao, era
como uma droga.
Quando Jake finalmente a penetrou, Char j estava to
perto, que no conseguiu no gritar o nome dele.
E foi ento que o autocontrole de Jake, sua lentido
dolorosa e a pacincia desapareceram. Em seu lugar
havia um homem apaixonado, selvagem e possessivo,
disposto a fazer qualquer coisa para reivindicar Char
para si.
Eu te amo sussurrou ele enquanto seus corpos
se moviam juntos, cobertos de suor.
O mundo de Char explodiu. Mudou. As cores ficaram
mais brilhantes; as sensaes, mais intensas; e sua alma
se uniu dele.
Para sempre sussurrou Jake, sem flego.
Voc minha para sempre.

Captulo 51

Eles deviam ter cado no sono. Jake no conseguiu


parar da primeira vez, nem da segunda. Ora, tinha sorte
de ainda ter energia suficiente para erguer a cabea. O
restante dos convidados devia estar pensando que ele
estava chateado. No poderiam estar mais enganados.
Jake estava em xtase, saciado e ainda um pouco
excitado como era possvel? Ele absorveu a viso da
pele clara de Char, do cabelo castanho-avermelhado que
caa sobre os ombros. Incrvel. Ela era incrvel. Jake
suspirou e olhou pela janela. Estava escuro. Ele se
levantou da cama em um pulo quando ouviu vozes que
se aproximavam.
Char! Ele a cutucou. Acorde!
O lenol que a cobria escorregou.
Jake travou uma batalha interior. Deveria possu-la
outra vez, mesmo sabendo que a porta poderia estar
destrancada, e com a possibilidade de dar a vov uma

bela viso do que acontecia quando ele era mandado para


o quarto com uma garota incrivelmente sexy?
Vov gritou alguma coisa.
O medo venceu.
Vamos! Ele recolheu o vestido de Char do cho
e o jogou para ela.
Jake pegou as calas e a blusa e se vestiu o mais
rapidamente possvel. Quando a maaneta girou, ele
estava tentando ajeitar os lenis.
A porta se abriu.
Char se sentou na beirada da cama, uma das mos
sobre a outra. Jake se juntou a ela e suspirou.
Vov entrou no quarto.
Onde vocs dois estavam?
Aqui. Jake pigarreou. Foi voc quem nos
mandou para c, para incio de conversa.
Travis e Kacey entraram em seguida. Ah, que
maravilha! Jake tentou esconder a culpa em seu rosto,
mas o olhar do irmo indicou que estava fazendo um
pssimo trabalho ao tentar parecer inocente. No era
culpa dele que no conseguisse deixar de sorrir como se
tivesse acabado de ganhar na loteria. Sentiu o sorriso se
alargar ainda mais. Bem, era melhor aceitar que no
estava escondendo nada do irmo.
O que os dois estavam fazendo aqui... sozinhos?
Vov cruzou os braos, e as pulseiras balanavam em

seus pulsos. Nada de safadezas, n?


No, senhora. Jake balanou a cabea e
pigarreou. Estvamos s brincando de...
Mmica completou Char.
Com duas pessoas s? Vov olhou desconfiada
para a cama atrs de Char.
Claro. Jake engasgou com a risada: jogar
mmica pelado, um clssico. um jogo novo.
Travis gemeu alto.
Eu que queria jogar mmica!
Encontre outra pessoa para jogar com voc!
retrucou Jake.
O problema no encontrar a pessoa, o juiz da
partida. Ele olhou feio para vov.
Ainda estamos conversando sobre mmica?
perguntou vov, inocentemente.
Claro! Char deu uma risada falsa. que...
h... O jogo ficou um pouco intenso.
Aposto que ficou resmungou Travis.
Quem ganhou? perguntou Kacey.
Eu responderam Char e Jake, ao mesmo tempo.
E quantas vezes vocs jogaram? perguntou
Kacey, recebendo uma cutucada de Travis bem nas
costelas. O que foi?
No est ajudando.

Foi mal murmurou a noiva enquanto Jake viu


Char erguer quatro dedos.
Kacey fez um sinal de positivo.
No que qualquer um desses meus netos ridculos
esteja prestando ateno em mim... Vov andou at a
cadeira onde o suti de Char estava pendurado e se
sentou.
Jake arregalou os olhos.
Travis deu uma risadinha.
Kacey andou de mansinho at vov e jogou o suti no
cho, antes de falar:
Eu estou prestando ateno, vov.
que eu precisava contar tudo a Char e Jake,
antes que seja tarde demais.
Tarde demais? perguntou Char. Para qu?
Para anularem o casamento, claro! gritou
vov. Com o que mais eu estaria preocupada?
Jake abriu a boca, depois fechou.
Por que a gente precisaria anular alguma coisa?
No estamos casados.
Ento... Vov brincou com um fio solto da
blusa. Parece que o documento que vocs assinaram
como testemunhas do noivo e da noiva... Bem,
tecnicamente vocs dois so marido e mulher, agora.
Ela ergueu os ombros. Ops?

Ops? repetiu Jake. Ops uma ova! Voc


planejou isso!
Como ousa! Vov ficou de p. Nem mesmo
eu seria capaz de algo to baixo quanto fazer meu neto
favorito se casar sem saber.
Eu era o favorito, hoje de manh. Travis sentiu a
necessidade de acrescentar.
Vov o ignorou.
Vocs vo ter que ficar casados, j que esta famlia
no acredita em divrcios. E, pelo estado de Char,
imagino que j tenham... Vov teve a decncia de
corar ... brincado de mmica. Ento, parecendo
lembrar-se de quem era e de que no tinha pudores, ela
se virou para Char. Me conte, querida, como foi o
jogo?
Char corou e pegou a mo de Jake.
Mudou minha vida, fez a terra tremer e me ajudou
a encontrar minha alma gmea.
Jake sentiu o corao bater um pouco mais depressa
com aquela admisso. Char repetira as palavras dele. Ah,
que se dane! Ele agarrou a nuca de Char e a beijou at
perder o flego. Seus lbios se encontraram, frenticos.
Ele interrompeu o beijo cedo demais, sorrindo como
bobo.
Exibido resmungou Travis.

Ora, querido! Amanh, quando estiver casado,


poder brincar de mmica quantas vezes quiser! Vov
deu tapinhas no brao do neto mais velho. Quem
sabe? Talvez sua av tenha um tempinho para uma noite
de jogos na casa do sr. Casbon.
Nossa, espero que no! murmurou Jake.
Bem... Vov, parecendo muito feliz consigo
mesma, se levantou da cadeira. Agora que
resolvemos isso, temos que voltar aos assuntos mais
urgentes. Jake, voc e Char esto encarregados de fazer
com que os bonequinhos do bolo cheguem ao
cozinheiro, e no se esqueam da dana que vo
apresentar.
Jake soltou um palavro.
De repente, me sinto to melhor comentou
Travis em um tom superior.
Dana? Que dana? perguntou Kacey.
No estrague a surpresa. Travis a guiou para a
porta e deu um ltimo sorriso de expectativa para Jake.
Para cama, vocs dois! Vov empurrou Travis e
Kacey para fora do quarto. Eles j esto casados.
Mas vocs dois ainda vo passar mais uma noite
sozinhos, antes de poderem jogar esses joguinhos.
Odeio voc, Jake! gritou Travis enquanto era
empurrado para fora do quarto.
Bons sonhos, Travis!

Ainda deu tempo de Jake ver o dedo do meio do irmo


antes de a porta se fechar atrs de vov.
Ela planejou. Char sacudiu a cabea. Aquela
mulher maldita planejou tudo.
Jake se sentou na cama, depois se deitou.
Ela devia receber um diploma honorrio de
Harvard, ou coisa parecida.
Ser que l tem algum curso de manipulao?
indagou Char.
No bem manipulao. Est mais para a arte da
guerra.
Aposto que ela foi um general, na vida passada
concordou Char.
Os dois ficaram em silncio por um momento. Jake
segurou a mo dela.
Eu tinha um discurso bem romntico planejado e,
de repente, percebi que no jantei e estou morrendo de
fome. Quer ir atacar a cozinha comigo?
Claro. Char se levantou da cama. No
consegui nem terminar meu vinho! Ela parecia
horrorizada.
Pense nas pobres crianas da frica! No acredito
que voc no tenha terminado o vinho. Sabia que eles
no tm nem vinho para beber, l?
Muito engraado. Char saiu na frente dele.

Vov j estava posicionando a cadeira no meio do


corredor.
Ouviram um latido.
Jake se encolheu. O latido ficou mais alto. Ele olhou
para baixo, e... Mas que merda! Vov tinha comprado
um cachorro igual a um ewok, de Stars Wars!
O que isso? Ele apontou para o animal
escandaloso e rezou para que estivesse tendo uma
alucinao. Aquilo era pequeno e pentelho demais, no
podia ser um co de guarda.
o meu protetor. Vov pegou o cachorro no
colo. No mesmo, Charles Barkley? No ?
Voc o batizou em homenagem a um jogador de
basquete? Eu nem sabia que voc gostava de basquete.
Vov deu de ombros.
Tem muitas coisas sobre mim que voc no sabe.
E considero aquele homem.... fascinante. to grande e
dominador, entende?
Jake preferiu no entender, para no ter pesadelos pelo
restante da vida.
Vov, por favor, nunca mais diga isso em voz alta.
O qu? Ela deu de ombros. verdade. Alm
do mais, percebi que meu apito no o suficiente para
me proteger de intrusos. Mas o pequeno Charles aqui faz
um timo trabalho. Bem, eu durmo como uma pedra!
Voc mora com mame e papai comentou Jake.

Mas moro no primeiro andar! disse vov,


exasperada. Quando eu conseguir pegar o apito, os
invasores j estaro dentro do quarto! E, se entrarem l,
adeus vov! Bem, Jake no tinha muita certeza de
que ela partiria sem lutar. O intruso que provavelmente
sairia traumatizado.
Char assistia conversa e se divertia.
Ento, vov, para isso que serve a coleira de
choque?
Ah. Jake assentiu. Agora faz sentido!
O qu? Vov colocou o cachorro na poltrona.
A coleira de choque. para Charles?
No! Vov fez carinho no cachorro. Ele
um bom garoto! Um bom garoto! Ela se virou para
Jake. Charles treinado.
O cachorro latiu outra vez.
o cachorrinho perfeito. Escuta cada palavra que
digo.
Os latidos continuaram.
Ora, sabe at francs!
O cachorro latiu em concordncia.
Como que voc sabe? Jake olhou feio para o
cachorro, que mostrava os dentes para ele.
Vov ergueu a mo no ar, impaciente.
Ele nasceu na Frana, oui, oui.
O cachorro parou de latir e se sentou.

A coleira foi para assustar Travis.


Valeu, vov! gritou Travis, de um dos quartos.
Eu te amo, Trav! gritou vov em resposta,
dando a impresso de que iria quebrar a barreira do som
com a voz.
Certo... Jake se afastou devagar. Bem, Char
e eu vamos comer alguma coisa. J voltamos. Como
que passamos do co de guarda?
Jake... Vov sacudiu a cabea. Estou
decepcionada. Voc, dentre todas as pessoas, devia saber
como passar por um cachorro. Afinal de contas, j foi
um, no mesmo?
Ponto para a vov comentou Char, atrs deles.
Ele estreitou os olhos com a risadinha da av.
Como que passamos pela droga do cachorro?
Pense nisso como um outro jogo. Vov o
dispensou com um gesto. Aproveite a comida!

Captulo 52

Ela tem muito tempo livre comentou Jake,


quando entraram na cozinha. Char no precisava de
vinho, ainda estava tonta com aquelas horas na cama.
Precisava de comida, isso sim.
Vov no tem culpa de o passatempo dela ser
justamente os netos. Char encontrou as taas e trouxe
duas para o balco no meio da cozinha enorme e
luxuosa.
Jake pegou uma garrafa de vinho tinto e serviu os
dois.
Ei ele mordeu o lbio inferior , que tal a gente
ir para a casa da rvore? Quero lhe mostrar uma coisa.
Nossa, que garanho! Aposto que dizia isso a
todas, no colgio.
Jake revirou os olhos.
S pegue sua taa. Vamos l.
Ela o seguiu, meio boba de felicidade, at a noite fria.
Era ridculo, mas sua forma de ver a vida tinha mudado.

Talvez fosse porque finalmente estava com o homem


que sempre quis.
E casada, para ser mais precisa.
No apenas saindo com ele.
Haviam invertido o processo? Sem problema.
Vamos. Jake pegou a taa das mos de Char e a
colocou no cho da casa da rvore enquanto a ajudava a
subir.
Quando estavam no pequeno cmodo, Jake acendeu
uma vela e soprou o fsforo.
Pronta para a surpresa?
Depende. Char tomou um gole de vinho.
Voc vai me contar uma histria de terror ou est mesmo
planejando uma surpresa?
Pronta ou no? Ele se inclinou para a frente e
beijou sua boca com vontade.
Pronta. Ah, corpo traidor!
Feche os olhos.
Ela fez biquinho.
Feche!
Est bem! Ela fechou os olhos e ouviu alguma
coisa ser revirada. Parecia que ele estava segurando um
embrulho ou uma sacola.
Abra a boca.
No sei se quero fazer isso, no respondeu.
Confie em mim sussurrou Jake.

E, como ele dissera que a amava, e ela finalmente


confiava nele, Char obedeceu. Abriu a boca.
A primeira coisa que sentiu foi o gosto do creme doce.
Abriu os olhos.
Um Twinkie! Rindo, ela pegou o bolinho com as
mos. Por que voc guarda Twinkies aqui em cima?
Jake pareceu corar. Ele mordeu o lbio inferior e se
sentou ao lado dela.
E agora hora da histria...
Ela encostou a cabea no ombro de Jake.
Era uma vez um garoto que conheceu uma garota.
Ele a ofendeu por t-la encarado, ento a garota deu um
soco na cara dele. Char riu, e Jake continuou:
Ento, um dia, a garota deu a ele um Twinkie. Parece
que, no primrio, comida considerada uma oferta de
paz. O garoto no teve coragem de dizer bela garota
que no gostava de Twinkies, ento os guardou. Cada
vez que ela lhe dava um bolinho, ele corria para casa e o
escondia na casa da rvore.
Os olhos de Char se encheram de lgrimas.
Como um esquilo?
Como um esquilo idiota. Jake riu. At que,
um dia, acabaram os Twinkies. Voc sabe, s vezes os
garotos crescem e viram uns idiotas. Pensam que, como
cresceu um pelo em seus queixos ou descobriram um
msculo no brao, de repente no precisam mais das

garotas com Twinkies. Pensam que deviam ter muitas


garotas, no apenas uma. E a estragam tudo... Ele se
virou para Char e engoliu em seco. Estraguei as
coisas com voc tantas vezes... Eu era to apaixonado
por voc no ensino fundamental, e de repente foi como
se ns dois tivssemos parado de tentar. Foi a primeira
vez que fui embora, meu primeiro erro.
Char piscou para conter as lgrimas.
E qual foi o segundo?
Abandonar voc outra vez, na noite em que fui
egosta e a usei para me sentir melhor comigo mesmo.
Jake suspirou. E o terceiro e ltimo erro na minha
histria trgica...
Qual foi?
No beijar voc no instante em que a vi outra vez,
no pedir desculpas por ter lhe deixado... por ter lhe
abandonado, mesmo que, l no fundo, eu soubesse que
era voc, que sempre foi voc, Char.
Ela limpou algumas lgrimas que escorriam pelo rosto.
Mas e Kacey? Quer dizer, voc e ela foram...
No era assim, nunca foi. Jake sacudiu a
cabea. Nunca. Ele ficou srio e virou o queixo de
Char na direo de seus lbios. Isto indescritvel.
Ah.
Uau! Depois de tudo isso, voc s responde ah?

Char sorriu e apoiou a cabea no ombro dele outra


vez.
Bem, estou um pouco cansada depois de toda
aquela mmica.
Que pena. Jake deu uma risadinha. Tinha
mais alguns truques na manga.
Claro que tinha, bonito!
Ouviram um barulho no cho perto da casa da rvore.
Gesticulando para que Char ficasse quieta, Jake olhou
por cima da cerca e viu vov atravessando o gramado
at a casa do vizinho.
O que ela est fazendo? sussurrou Char.
Parece que est indo para um... joguinho da
madrugada sugeriu Jake.
Com?
O vizinho. Um velho maluco que s usa camisas
havaianas e belisca a bunda da vov durante os jantares
em famlia. Ele a ama. obcecado. Planeja suas manhs
de acordo com as caminhadas da vov.
Uau, quanta dedicao!
Com certeza, ela est fazendo alguma coisa certa.
Char deu risada.
Ela uma Titus.
Bem lembrado. Umedecendo os lbios, ele a
puxou para outro beijo. Eu no a beijei, sabia? No
queria. Nunca quis.

Quem?
Amy.
Ah, ela. Char bufou. Minha inimiga da escola
e tpica menina malvada. Eu sei. Deixa pra l. Juro que
eu tinha esquecido, at que vi aquelas garras de acrlico
perfurando seu peito.
Aquilo di. Jake riu. Pra caramba. E no
uma dor boa. uma dor que faz os caras se afastarem
devagar, para no serem devorados.
As luzes da varanda da casa do sr. Casbon se
acenderam e, com uma risadinha estridente, Vov foi
puxada l para dentro.
Bem. Jake estendeu a mo para ela. Sabe o
que isso significa.
Char aceitou a mo dele.
Podemos voltar para a cama?
Gemendo, ele a puxou para seus braos e a beijou.
Sem ter que nos preocupar com vov abrindo a
porta.
Mordendo o lbio inferior, Char virou a cabea para o
lado.
Acho que vi chantilly na geladeira.
Srio? Vamos! Rindo, Jake a ajudou a descer a
escada e os dois voltaram correndo para a casa. J na
cozinha, Jake encontrou as frutas e o chantilly e Char

pegou o vinho. Eles subiram as escadas, dois degraus


por vez, mas congelaram ao ouvir um rosnado baixo.
Merda.

Captulo 53

Foi fcil demais comentou Travis, do alto da


escada. Veja s, Jake nunca aprendeu francs, achava
feminino demais para ele. No mesmo, irmozinho?
Travis... disse Jake, ameaador. O que o irmo
estava fazendo?
Kacey estava sentada no colo de Travis. Uma
expresso de puro contentamento surgiu no rosto dos
dois ao verem que o cachorro impedia Jake e Char de
chegarem ao quarto.
Autocontrole faz bem explicou Kacey, beijando
o pescoo de Travis. No, srio. Estamos fazendo um
favor a vocs dois.
Como vocs se livraram da vov? perguntou
Jake. Ela no ia deixar os dois sozinhos.
Travis abriu um sorriso.
Sr. Casbon. Parece que ele est se sentindo muito
sozinho, desde que vov decidiu ficar plantada aqui no
corredor. Bastou uma ligao, e l foi ela.

Jake queria socar o irmo at que aquele sorrisinho


sumisse do rosto dele.
Est bem, voc ganhou. mais inteligente que uma
pulga. Podemos subir?
Kacey e Travis se entreolharam como se
perguntassem um ao outro: o que voc acha?
Char resmungou atrs de Jake.
Pensem nisso como um exerccio para aprenderem
a trabalhar em equipe respondeu Kacey, por fim.
Vocs tero de unir foras, se quiserem conseguir subir
as escadas e chegar ao quarto, e ns iremos ignorar seus
pedidos de socorro.
E por que esto fazendo isso? perguntou Jake.
Perdemos um desafio respondeu Kacey, entre
os dentes. Parece justo que a gente tenha alguma
compensao.
Por que todos ns no podemos receber uma
compensao?
Porque, por sua culpa, vov vai cantar no
casamento respondeu Kacey. Portanto, ns
ganhamos compensao e vocs ganham... Ela
apontou para o cachorro. Charles Barkley.
Travis e Kacey comemoraram com um toca aqui e
saram do corredor, deixando Jake e Char sozinhos com
o pequeno cachorro.

Quo perigoso ele pode ser? Jake estendeu a


mo na direo do cachorro, que comeou a rosnar e a
mostrar os dentes. Ele est fingindo, no ? Voc
bonzinho, no , Charles? Ele tentou de novo. Dessa
vez, o cachorro quase arrancou um dedo dele.
, acho que no uma boa ideia nos aproximarmos
muito. Char o puxou para trs. Pode ser que ele
decida morder outra coisa, e tenho certeza de que isso
acabaria com a noite.
Jake coou a cabea.
O que a gente vai fazer? Ele est controlando o
caminho para o nosso quarto, e os quartos de hspede
esto ocupados com os convidados do casamento.
A gente pode gritar na porta do quarto de Amy,
dizendo que a casa est pegando fogo, e depois a
deixamos trancada do lado de fora sugeriu Char,
esperanosa.
Char. Jake segurou uma de suas mos. Seja
melhor do que ela.
Preciso mesmo?
S tente. Jake deu uma risadinha e a puxou para
seus braos, beijando-a com voracidade. O cachorro,
claramente agitado, comeou a latir.
Jake se afastou, reclamando.
Pare de latir!

O cachorro latiu ainda mais alto e se encolheu como


se estivesse prestes a pular.
Shh! Char apontou para o cachorro. Nada de
latir!
O cachorro parou por dois segundos, at que
comeou a uivar.
Odeio a vov. Jake praguejou.
Char se escondeu atrs dele.
Nossa, obrigado! Como foi que, de marido, passei
a ser seu escudo humano?
Char riu.
Bem, estamos casados.
verdade.
O que vamos fazer?
O cachorro no ia sair dali, isso era bvio, e Jake no
ia correr o risco de deixar que o animal mordesse suas
partes ntimas. Sem outras ideias, ele se virou para o
corredor.
J sei.
Dez minutos depois, eles estavam de volta casa da
rvore. Mas dessa vez tinham cobertores, mais vinho e
pipoca.
Jake segurou a mo de Char, envolvendo-a na sua,
enquanto olhava o rio pela janela.
Quanto ao seu trabalho...

Que se dane o meu trabalho! Char abraou o


pescoo dele e se sentou de pernas abertas no colo do
marido. s isso, um trabalho.
Mas voc gostava dele de verdade. Jake se
liberou do abrao de Char, desejando olh-la nos olhos.
Voc e Kacey costumavam apresentar o jornal da
manh aqui na casa da rvore, quando tinham 7 anos.
Tenho certeza de que era seu sonho.
Eu gostava de contar histrias. E gostava de
escrever... Ela deu de ombros. Gosto mais de
voc. s vezes, as coisas que realmente queremos na
vida esto sob o nosso nariz.
Jake riu.
Nossa, assim vou ficar vermelho! Foi um elogio
bem sexy. Que bom que voc gosta de mim... Ser que
podemos comear a sair e, quem sabe, um dia at nos
casar? Ah, espere um pouco.... Ele bateu a mo na
testa. Ns invertemos a ordem!
No. Char encostou a testa na dele. A ordem
inversa para uns pode ser a certa para outros.
Jake a fitou, e no seu olhar havia a promessa de que
nunca a deixaria partir.
Acho que gosto de fazer as coisas ao contrrio.
Char sorriu, e seus olhos azuis brilhavam ao luar.
Eu tambm.

Captulo 54

Acho que vou morrer. Travis soltou um


palavro. S para voc saber, acho que vou mesmo
morrer. Vai sair no jornal. As pessoas vo rir. A situao
vai ficar feia, Kacey. S estou avisando.
S por precauo? Kacey tirou a blusa.
Os olhos de Travis ficaram escuros.
Isso, s por precauo.
Entendo. Ela tirou o short e o jogou no cho.
Mas que merda! Estou me sentindo como uma
criana!
Voc est tentando acabar com o clima? Kacey
olhou de cara feia, botando as mos nos quadris.
Travis desviou os olhos.
, no foi isso mesmo o que eu quis dizer.
Pode explicar melhor?
Me sinto um adolescente. Travis abriu um
sorriso. Como na primeira vez que a vi de biquni.

Ah, as histrias da sua adolescncia pervertida!


Diga-me, Sat...
Aaaaaaah, vamos comear a falar sacanagem.
Gostei.
Kacey revirou os olhos.
Qual era a cor do meu biquni?
Travis umedeceu os lbios e avanou at ela.
Rosa. Era um biquni rosa-shocking. Ele a
puxou para os braos e comeou a beijar sua orelha.
Me deixou com calor.
Ah, ? sussurrou Kacey, afastando-se. Por
isso voc me empurrou na piscina?
Bem, estava calor. Travis passou os dedos pelos
lbios da noiva. Voc precisava se refrescar... Eu fui
um cavalheiro.
Voc foi um babaca retrucou Kacey.
Tambm. Travis passou os dedos pelo cabelo
dela. Nossa, como voc linda!
Sentindo as bochechas corarem, Kacey olhou para
baixo. Ele no dizia aquilo havia quase uma semana, o
que era perfeitamente compreensvel, j que estavam
sendo mantidos separados por vov. Era algo bom de
ouvir!
No faa isso. Travis deu uma risada. No
fique com vergonha de repente.

No estou com vergonha. Kacey o encarou.


S estou feliz por ouvir voc dizer isso.
Travis franziu a testa.
Acha que eu no digo o bastante?
Voc diz, sim. Kacey no soou convincente nem
para os prprios ouvidos. Mas que droga, estou
ficando exigente! porque voc me mima demais!
Ela beliscou o brao do noivo e ficou satisfeita ao ouvir o
grito de dor.
Pestinha! Travis a jogou na cama e a prendeu
sob o corpo, segurando seus pulsos, de modo que ela
no conseguisse fugir.
Kacey se debateu debaixo dele. Maldito. Era forte.
Um msculo se contraiu na mandbula de Travis, que
cerrou os dentes e fechou os olhos. O cabelo escuro e
ondulado caiu pela testa quando ele se inclinou,
aproximando-se o suficiente para beij-la. Em vez disso,
inspirou e no fez mais nada.
H, Travis? sussurrou Kacey.
Hum?
O que voc est fazendo? Achei que estivesse
morrendo. Disse que ia enlouquecer sem contato fsico e
agora... Ela riu, sem flego. Est me cheirando?
Isso. Ele continuou a inspirar, o nariz fazendo
ccegas nas laterais do rosto de Kacey enquanto ele
descia at seu pescoo.

Ah, como ele era bom! Ela havia esquecido como tudo
parecia certo quando estavam juntos, como tudo parecia
ficar bem quando ela estava perto dele... O resto do
mundo tinha desaparecido e s havia eles, nada mais.
Amo esse seu pescoo murmurou Travis, e seus
lbios queimavam a pele de Kacey. Tem cheiro de
flor. Sempre teve. No sei se o seu perfume ou se
voc. incrvel!
A lngua dele roou a pele dela, provando-a, sem
pressa. Ento ele a beijou uma, duas vezes, parando
entre cada beijo, como se quisesse guardar na memria o
gosto de cada ponto.
Depois, os lbios deixaram o pescoo dela, seguindo
em direo ao ombro.
Fiquei um ano inteiro obcecado com esse ombro.
Mentira! Kacey riu. Qual o seu problema?
Travis segurou o ombro direito dela, passando o
polegar pela pele delicada, espalhando calafrios pelo
corpo de Kacey.
verdade. Voc usava uma blusa que deixava esse
ombro, o direito, descoberto. Eu tropecei no corredor,
porque estava olhando aquele pedacinho de pele. Jurei a
mim mesmo que um dia estenderia a mo para tocar seu
ombro. claro que, quando eu era adolescente, no
parava a. Eu queria...
Me beijar? Transar comigo?

Travis riu, e seu sorriso provocou reaes loucas na


barriga de Kacey. Ele no tinha ideia de como era
devastador.
No, meu amor. S queria segurar a sua mo.
verdade.
Segurar a minha mo? Um pouco sem graa, no
acha?
No acho. Ele engoliu em seco, os olhos
assumindo um brilho sensvel enquanto umedecia os
lbios e tirava o cabelo do rosto da noiva. Sabia que,
naquela poca, voc nunca iria querer me beijar. Ento
disse a mim mesmo que, se pudesse apenas segurar a
sua mo...
O qu? perguntou Kacey, sem flego.
Travis alcanou a mo ainda presa acima da cabea
dela e entrelaou os dedos nos seus.
Seria o suficiente.
Kacey sentiu um n na garganta. Nem conseguiu
responder. O que dizer, depois de uma declarao
daquelas?
Eu teria ficado satisfeito continuou Travis.
Teria ficado feliz mesmo... vivendo a minha vida,
seguindo em frente, continuando sem o meu primeiro
amor. Isso se eu pudesse segurar a sua mo. Pelo
menos, era o que eu achava.
Kacey apertou a mo dele e a levou at a bochecha.

E agora? O que voc acha?


Nunca. A voz dele estava rouca. Nunca
mesmo. Ele soltou a mo e envolveu o rosto dela.
Teria sido o suficiente? Apenas encostar nos seus dedos.
Ele colocou o polegar entre os lbios da noiva.
Teria acabado comigo. E, agora, s quero ficar a seu
lado o tempo todo, cada segundo do dia. No consigo
tirar voc da cabea. Nunca vou me cansar de voc. E
espero que esse fogo, essa febre que voc me causa,
nunca acabe. Ele tomou os lbios dela nos dele,
sugando-os, e se afastou. S para constar, caso voc
ainda tenha alguma dvida, acho que voc mais do que
bonita.
Kacey sentiu os olhos se encherem de lgrimas.
J disse uma vez, h alguns meses, que eu devia
dizer isso todos os dias... Mas parece que fui egosta
demais para pensar em dizer. que no conseguia parar
de pensar em como sua mo estava longe do melhor
amigo: eu. Travis deu uma piscadela. Mas, Kace,
graas a Deus voc minha, porque voc linda! Amo
esses seus clios...
Travis. Ela o interrompeu com um beijo.
O noivo se afastou.
Deixe que eu termine. Amo os seus clios: eles
sorriem com os seus olhos. E as suas mos: Deus as fez

para que se encaixassem nas minhas. Srio, vov


perguntou. E Ele respondeu que sim.
Ah, ? O que mais Ele disse? brincou Kacey.
Que voc era minha desde o comeo, desde a
primeira vez que eu quis ver seu ombro, segurar sua
mo, beijar sua boca perfeita. Que ramos ns dois
contra o mundo, e que sempre ser assim. Ele
suspirou. O casamento s o comeo da nossa
histria, e espero que, quando Deus escrever o final, a
gente ainda esteja de mos dadas na ltima pgina.
Kacey achava que no conseguiria falar. Apenas
assentia enquanto observava o amor que Travis sentia
por ela tomar conta dele dos olhos at a postura
protetora de seu corpo, que se inclinava sobre ela.
Amo voc. Ela conseguiu dizer.
Ele suspirou contra os lbios da noiva.
Querida, amo tanto voc! Mal posso esperar para
que a gente se torne marido e mulher. E sinto muito pelo
que vou fazer.
J tonta, Kacey sacudiu a cabea.
Pelo qu? O que voc vai fazer?
Ele se afastou e vestiu a blusa.
Travis, espere...
Eu te amo... e sei que vou me arrepender disso em
cinco segundos, o que quer dizer que preciso trancar a
porta do meu quarto... Ele suspirou. Mas, meu

amor, vou aceitar o conselho da vov, j que ela a


razo de estarmos juntos, para comeo de conversa. Vou
sair por aquela porta e esperar mais doze horas.
Hum. Kacey brincou com a ala do suti.
Srio? Doze horas inteirinhas?
No faa isso comigo. Travis fechou os olhos e
suspirou. Sim. Agora continue de lingerie enquanto
tento passar por aquele cachorro sem ser assassinado.
Ele foi at a porta devagar, como se j duvidasse da
prpria deciso.
Suspirando, Kacey se levantou da cama e andou at
ele. Ento o abraou por trs e encostou o queixo em
suas costas.
Eu te amo, Travis Titus.
Voc... Travis parou, os msculos tensos sob os
braos dela. a minha vida, futura Kacey Titus.
Kacey o soltou e ele saiu.
Travis tinha o autocontrole de um santo e, em vez de
deix-la brava, isso fazia com que ela o amasse ainda
mais. Em doze horas, Travis seria dela. Todo dela.

Captulo 55

Char soltou um gemido ao ser puxada para perto de


algo quente. Suspirou, feliz, quando lbios vorazes
encontraram os seus. Rindo, Jake foi para cima dela e
tirou a blusa. Aquele homem era insacivel o que,
para ela, era timo. Jake se afastou, gesticulando com o
indicador para dizer que era a vez dela. Char ergueu a
blusa at metade do tronco e parou.
Sem aguentar esperar, Jake arrancou a blusa e puxou
as alas do suti dela. Sua boca se colou de Char em
segundos. As mos deslizaram at seus quadris,
puxando-a para si, quando ele soltou um grunhido que
mais parecia um apelo desesperado.
No consigo parar disse, roubando mais um
beijo faminto. Por favor, no me odeie por eu querer
voc outra vez.
Odi-lo? Ela no conseguia tirar as roupas rpido o
bastante. Quem poderia imaginar que ela passaria a
primeira noite de casada em uma casa de rvore? E com

Jake Titus? E Twinkies. Bem, Deus tinha senso de


humor, afinal.
Nossa, voc tem um gosto maravilhoso! A
lngua de Jake se enroscou na dela enquanto as mos
deslizaram at seus quadris.
Ela ouviu fogos de artifcio estourarem no instante em
que aquelas mos roaram sua pele ou talvez tivesse
sido um apito. Ela o beijou com mais vigor. Tinha alguma
coisa errada.
Os fogos de artifcio ficaram mais altos.
E algum comeou a bater na porta da casa da rvore.
Muito bem, vocs dois! gritou vov. Desam
j da! Temos planos a fazer! E um casamento! Desam!
Jake, obviamente sem se importar, continuou a beijla.
Char retribuiu o beijo at que seu marido foi
arrastado para longe dela pela vov em pessoa, com o
apito nas mos.
Jake praguejou enquanto se cobria com o cobertor.
O que voc pensa que est fazendo?
Vov deu de ombros.
Vocs tm o resto da vida para fornicar na casa da
rvore...
No fornicao quando se est casado
comentou Jake.

Est bem. Vocs podem trepar depois. Vov


olhou feio para eles. Mas o pessoal do buf j
chegou, e o bolo tambm. Preciso dos bonequinhos.
Char sentiu os olhos se arregalarem.
H, foi um...
Sei que vocs esto com os bonequinhos
explicou vov, parecendo entediada. Blanche
confirmou que vocs pagaram a encomenda.
Foram bem caros, esses bonequinhos grunhiu
Jake.
Desam j, os dois. Vov apitou uma ltima vez
e desceu a escada enquanto gritava: E vocs tm dez
minutos para me entregar os bonequinhos!
Seno o qu? gritou Jake, para a av.
Tudo o que ouviram foi o apito, e ento Charles
Barkley pulando e latindo l embaixo. O cachorro usava
uma coleira que dava choques. Vov apertou um boto e
ele parou de latir e comeou a chorar, caindo na grama e
se contorcendo de dor.
Use sua imaginao. Tenho certeza de que fazem
coleiras dessas aqui para as partes...
Est bem! gritou Jake. Como voc quiser!
Tinha chegado a hora de entrar em pnico.
Jake, no temos uma plataforma para os
bonequinhos. No podemos estragar o bolo!
Jake soltou um palavro.

Esses bonequinhos vo estragar o bolo: ou


afundaro nele, ou estaro sobre uma plataforma na qual
se l TETAS PARA SEM PRE.
Char cobriu a boca com as mos e riu.
Bem, ns tivemos algumas distraes.
Voc Jake apontou para ela foi uma
distrao. Se no tivesse desfilado na minha frente de
salto alto e saia curta, eu teria construdo uma droga de
uma plataforma.
Sei. E cad o seu martelo? Ao notar a expresso
de culpa de Jake, Char lanou um olhar vitorioso.
Voc por acaso sabe usar um martelo?
Ele sorriu, sem pudor.
Acho que provei que sei martelar muito bem.
Putz. No sei se lhe dou um tapa ou os parabns.
E quanto opo em que voc fica pelada? A oferta
no est mais de p?
No mesmo. Char colocou a blusa e se
levantou. A oferta acabou no instante em que vov
mencionou a coleira de choque e fez aluso s partes
ntimas masculinas.
Certo. Jake deu uma piscadela. Est bem.
Vamos acabar logo com isso. Talvez ningum perceba.
Sei. Char assentiu. E talvez vov e o sr.
Casbon no tenham brincado de mmica na noite
passada.

Jake fez uma careta.


Todo o meu teso foi embora.
timo. Char estendeu uma das mos para que
Jake pudesse ajud-la a descer a escada. Porque ser
extremamente inapropriado se voc parecer excitado ao
entregar aquela plataforma mulher do bolo.
Jake desceu atrs dela.
Voc sempre tem uma resposta na ponta da lngua.
Foi por isso que voc se casou comigo. Char
abriu um sorriso.
Jake a ergueu nos braos e a carregou pelo gramado.
Entre outras coisas.
Me coloque no cho!
Vou levar voc at a porta explicou Jake.
Gosto de fazer as coisas do jeito certo.
S que no, n? comentou Char.
Algumas coisas ele a colocou de p no instante
em que entraram na cozinha , as que so importantes
para mim, eu as fao corretamente. Tipo as que
envolvem uma pessoa chamada Char. Se voc ainda no
tiver entendido, depois de eu ter dito um milho de vezes
ontem de noite... Ele a puxou, corada, para si. Eu
te amo.
Eu tambm te amo. Os olhos dela se encheram
de lgrimas no mesmo instante em que ouviram outro
apito cortar o ar.

Os bonequinhos. Vamos pegar. Jake a soltou e


disparou pelo corredor.

Captulo 56

Jake inclinou a cabea para a direita e fez uma careta.


Ficou legal, n?
Char estava imvel a seu lado. Ele a cutucou e repetiu:
N?
O silncio e a expresso tensa no rosto dela no o
deixaram mais seguro em relao ao que tinham feito. O
pessoal do buf bolara um plano brilhante. Ainda tinham
um pouco de glac extra, caso um dos laos do bolo
casse. Era um bolo preto e branco, com glac branco e
laos pretos simples, elegante e, nas palavras de Char,
bonitinho. Para sorte deles, foi bem fcil esconder a
palavra TETAS.
Ento agora estava escrito apenas PARA SEM PRE.
Mas no estava bem centralizado, ento dava para ver
que era para ter mais uma palavra.
Est legal disse Char, por fim. No d nem
para ver as TETAS.
Jake soltou o ar.

Srio? Nada de TETAS?


Vov escolheu aquele exato momento para aparecer.
O que vocs esto falando sobre tetas? Ela deu
um tapa na cabea de Jake. Ser que voc consegue
parar de pensar em sexo e se concentrar em outra coisa
por apenas cinco minutos?
Char chutou sua canela, e Jake respondeu bem alto:
No, no consigo me controlar. Sou uma causa
perdida. Ele soltou um suspiro pesado, sentindo os
ombros se curvarem. isso que sou. Sinto muito,
vov. No vai mais acontecer. Vou tentar com mais
afinco. Ele cerrou os dentes e olhou irritado para
Char.
Vov olhou para os dois com desconfiana, antes de
dar a volta no bolo.
Tem alguma coisa diferente.
Do lado de fora. Char soltou. porque
estamos aqui do lado fora, e a luz do... h... a luz
refletida nas partculas do ar...
E o sol! Jake quase gritou. O sol faz o bolo
parecer...
Mais bonito! Vov uniu as mos, fazendo Jake e
Char suspirarem ao mesmo tempo. Muito bem! Sabia
que podia confiar em vocs dois.
Jake fechou os olhos e soltou um palavro enquanto a
senhora se afastava.

Vamos matar vov, isso o que vai acontecer. Se


ela descobrir o que fizemos... Ele coou a cabea.
Ela no pode descobrir. isso. No vou ser responsvel
por arruinar o casamento.
Char agarrou as mos dele.
Est tudo bem! Ningum vai ver TETAS!
Um homem que estava com o pessoal do buf passou
por perto e soltou um assobio.
Jake gritou para ele.
Ela no est falando das tetas dela! Est falando...
Char cobriu a boca dele.
Deixe para l. S deixe isso para l.
Ao sentir aqueles dedos contra seus lbios e ver a
boca de Char to prxima da sua, ele perdeu toda a
concentrao no casamento. Sua ateno se voltou para
eles. Para ela, para ser mais exato. Sem nem pensar, ele
agarrou a mo dela e a arrastou de volta para a casa.
Vov no demorou a encontr-los.
Vamos logo! Temos que tirar fotos em duas horas,
e ainda tem o coquetel antes do casamento, s quatro!
Beleza concordou Jake, com a voz contida,
ainda puxando Char escada acima. Ele finalmente chegou
ao banheiro e bateu a porta. Conferiu duas vezes, para
ter certeza de que a trancara. Ento ligou o chuveiro.
H, o que voc est fazendo?
Ele tirou a blusa.

Tomando um banho. Vamos ter que nos arrumar


em algum momento, e pode muito bem ser agora.
Mas temos... Char balanou a cabea. O que
estou dizendo? Por que estou discutindo?
Jake riu.
Agora, tire essas roupas, antes que eu as arranque.
Pea por favor.
Mas claro que no! Jake a empurrou contra o
balco e agarrou seu cabelo. No vou pedir por favor,
mas voc pode muito bem me dizer obrigada.
Pelo qu? Char empurrou o peito dele.
Voc vai ver. Ele mordeu o lbio inferior.
mais um obrigada antecipado, Jake Titus.
No antes de voc dizer por favor, Jake Titus.
Gosto quando voc diz meu nome todo.
Char estendeu as mos para as calas de Jake e abriu
os botes, fazendo o jeans deslizar pelos quadris dele.
D para perceber.
Ele resmungou.
Est bem. Por favor!
Mais alto.
Esta a minha garota. Ele a beijou de um jeito
mais agressivo. Por favor!
Ela o empurrou, com fora suficiente para que ele se
afastasse alguns passos. Mas valeu a pena, s para v-la
tirando a roupa diante dele. Ser que nunca se cansaria

do modo como ela reagia a ele? Das bochechas


vermelhas ou de como aquele corpo pequeno se
encaixava ao dele com perfeio?
Abra a porta, meu filho! gritou Wescott. Sei
que voc est a! Tia Petunia viu voc e... Ele soltou
um palavro. Char. E, filho, isso no certo. Vamos
ter que mudar as coisas por aqui. Voc no pode
simplesmente... A me de Jake disse algumas palavras
abafadas para o pai. Como disse a sua me, hora de
deixar a pobre garota em paz. Voc j deu muita dor de
cabea a ela, e o que... Agora no, Bets! Estou tentando
conversar com meu filho sobre suas atitudes!
Jake se apoiou na parede com os braos cruzados,
esperando.
Filho! O pai bateu na porta outra vez. Agora
no, Bets! No consegue ver que estou ocupado? No
posso deixar que ele arrune o dia de Travis com...
Todos fizeram silncio.
E ento ouviram um monte de frases gaguejadas,
palavres e graas a Deus! o apito de vov.
Tchau, pai gritou Jake.
H, filho. E foi isso.
Char, ainda seminua, o encarou, parecendo feliz
demais.
Ento, agora que todos sabem que ns dois
estamos aqui, voc ainda quer...

Ele no a deixou terminar. Em vez disso, a agarrou e


puxou para o chuveiro, com lingerie e tudo. No se
importava. Compraria o que ela quisesse. No momento,
queria que ela ficasse exatamente como estava: a gua
descendo devagar pelo corpo, toda e unicamente sua.
Nem ligava para o fato de seu pai saber que ele tinha se
apaixonado e estava tomando banho com a esposa. Seria
capaz de postar no Facebook. Ligaria para o noticirio.
Na verdade, at que no era m ideia. Queria que todos
soubessem que estava comprometido. Porque fora
preciso uma garota extraordinria que o fizesse entender
o que estivera perdendo esse tempo todo.
Ela no era apenas sua outra metade, sua alma gmea.
Na sua opinio, aquilo era o que os caras diziam quando
estavam tentando ser romnticos ou dormir com alguma
garota.
, talvez estivesse mesmo ficando maluco. Mas,
quando a tocava, provava, sentia, percebia que a questo
no se resumia ao fato de que ela o completava. Era o
prazer de t-la por perto. No soubera o que estava
perdendo at conhecer Char como uma pessoa
completa, e agora que sabia, finalmente compreendia:
morreria antes de deix-la partir. Ela era sua parceira, sua
melhor amiga, sua amante, sua guerreira, e era toda dele.

Captulo 57

Bem, tomar banho nunca mais seria a mesma coisa.


Na verdade, Char estava convencida de que, em um
futuro prximo, cada vez que ouvisse o som de gua
corrente, teria muita dificuldade em segurar um sorriso.
Aqueles lbios, aquelas mos... Ah, que mos divinas!
Srio, Jake devia dar aulas sobre como usar aqueles
dons abenoados. Sabia usar muito bem o que Deus lhe
dera.
Ainda sentia o corpo vibrar com a sensao que
aquelas mos provocaram em seus quadris, sua bunda, e
ainda se lembrava de Jake levantando-a debaixo do
chuveiro. Sabendo que estava corando, Char comeou a
se abanar enquanto seguia para o coquetel. A maquiagem
ia acabar derretendo, se continuasse assim.
Ela queria estar com a melhor aparncia possvel para
aquela dana do acasalamento idiota que vov tinha
planejado. Sem mencionar que danaria com Jake, e ela
queria estar bonita para ele.

Quando dobrou o corredor que dava para a rea em


que aconteceria o coquetel, vov a interceptou e a levou
para o quarto.
O que voc est fazendo? perguntou Char
enquanto vov a puxava, levando-a para o quarto. Sem
dizer nada, a senhora fechou a porta e se virou.
Voc est um horror.
H, obrigada? respondeu Char, olhando para o
vestido horroroso que Kacey escolhera. Ficara sabendo
que Kacey na verdade no escolhera o vestido, e sim
Bets, que quisera ajudar a planejar o casamento e
desenhara os vestidos das madrinhas. Por isso estava
usando aquele vestido vmito outonal, que a fazia
parecer 20 quilos mais gorda.
Vov soltou um longo suspiro e descansou a mo na
bochecha enquanto examinava a roupa de Char.
Isso no vai servir. Afinal de contas, voc no teve
oportunidade de usar um vestido de noiva.
Eu me pergunto de quem a culpa. Char ergueu
as sobrancelhas.
Vov deu de ombros e dispensou o comentrio com
um gesto. Era bvio que ainda estava bancando a
inocente.
De qualquer forma, uma mulher sempre est
preparada. Ela se aproximou do guarda-roupa e abriu
as portas. Depois de resmungar sozinha e revirar o que

s podia ser descrito como uma quantidade nada sensata


de casacos com estampa de oncinha, tirou do cabideiro
um saco que guardava algum traje. Isso aqui para
voc.
Ao notar a hesitao de Char, vov fez um tsc de
irritao e colocou o saco na cama. O som do zper
sendo aberto foi quase desconcertante.
Vamos l. Vov se afastou. D uma olhada.
Quase com medo de ver o que era, Char umedeceu os
lbios, enfiou a mo no saco e pegou o vestido.
O vestido.
O vestido da loja.
Mas o casamento no meu! gaguejou Char.
Mero detalhe. Vov a calou com um gesto.
Kacey ficou mais do que feliz com a ideia de a melhor
amiga usar algo parecido com um vestido, em vez de
uma fantasia de abbora grvida. Agora, vamos vestir
logo esse negcio e fazer meu neto ter um ataque
cardaco.
Mas...
No gostou? Vov tocou o vestido nas mos de
Char e suspirou. Naquele dia na loja, pensei que...
No. Char sentiu as lgrimas queimarem seus
olhos. No isso. s que me sinto em um conto de
fadas. Ela tambm sentia como se no merecesse
nada daquilo.

Ah, meu Deus! Se Jake o Prncipe Encantado,


estamos com problemas disse vov. Ele ainda tem
que cumprir algumas obrigaes, comeando com a
dana que vocs precisam apresentar. E ainda tem que
me dar bisnetos tambm. Vocs vo me dar bisnetos,
no vo?
Char sentiu as bochechas corarem. Desviou o olhar e
se balanou na ponta dos saltos.
Estamos trabalhando nisso.
Esta a minha garota! Vov deu tapinhas na
mo de Char e apertou os pulsos dela. E nem pensem
em usar camisinha. Enfiei uma agulha em cada uma que
encontrei nesta casa. Espero um beb na primavera.
Boquiaberta, Char a encarou e sentiu as bochechas
corarem ainda mais.
Ns, h, veremos o que podemos fazer.
S vov pensaria em planejar uma coisa dessas.
Boa menina. Vov se afastou. Rezei para que
voc fosse frtil, sabia? Ela sorriu para si mesma.
Agora, tire essas roupas. Tinha tanta coisa errada
naquela frase que Char enrolou um pouco antes de se
virar e permitir que vov abrisse o zper da imitao de
vestido que estava usando.
Quando foi aberto e deslizou para o cho, Char se
afastou e fez uma careta. O vestido era branco, e ela
estava de lingerie preta.

Ah, eu quase esqueci!


Vov ergueu uma das mos e pegou uma sacola no
cho, de onde tirou um corpete branco, com uma
calcinha fio-dental e meias sete oitavos combinando.
Nossa, como que ela sabia o tamanho de Char?
Perguntei para Jake explicou vov. Parecia
que ele sabia o tamanho certinho dos seus quadris. Olhe
s. E do busto... Bem, vamos dizer que apitei algumas
vezes antes que ele conseguisse voltar a se concentrar.
Aquele garoto se distrai muito fcil. culpa minha. O
av dele sempre gostou muito de peitos. Vov estufou
um pouco os seios. De qualquer forma, vamos l.
Coloque isso, depois eu a ajudo com o vestido.
Char hesitou. Vov queria mesmo que ela ficasse
pelada?
Se voc continuar nessa lerdeza, possvel que eu
morra antes de ver meus bisnetos. Pode acreditar em
mim: no h nada em voc que eu no tenha visto antes.
Bem, talvez no veja h um tempo, meu espelho aponta
mais para baixo, hoje em dia.
Rindo, Char pegou a lingerie que vov lhe oferecia e a
deixou na cama, ento tirou a roupa.
Vov suspirou.
O que foi? Char parou, pegando o corpete.
Nada. Vov a dispensou com um gesto. s
que no acredito que Jake v assistir cerimnia at o

fim. No permita que ele se aproveite de voc cedo


demais, Char! Est me ouvindo? Deus no aprova essas
coisas.
H. Char colocou o corpete. O qu? Pessoas
casadas se aproveitando umas das outras?
Claro que no. Vov a olhou com repreenso.
Deus s no gosta de ver coisas bonitas sendo
desperdiadas, e voc, querida, vai estar espetacular.
Ento deixe que ele sofra um pouco antes. Entendido?
Char deu um sorriso enorme.
Entendido.
Vov soltou um rudo.
Dez minutos depois, Char estava usando o vestido de
seda mais bonito que j vira na vida. Vov no parara na
lingerie. Tambm tinha comprado sapatos de cristal que
fizeram Char parecer uma modelo. Abenoado fosse o
corao manipulador daquela senhora!
Char virou e se examinou no espelho.
Vov estava atrs dela, radiante.
Faa-o sofrer.

Captulo 58

Jake tomou um gole longo de usque com gelo e fez


cara feia quando a bebida desceu queimando a garganta.
Estava morrendo de calor. O terno preto com
suspensrios que estava usando s piorava a situao.
Pelo menos a roupa dele no era to ruim quanto o
vestido de Char. A coitada estava com uma cara pssima
quando foi se vestir com Kacey e as outras garotas.
Tomou outro gole e sorriu ao ver Jace vindo em sua
direo.
E a? Jace pediu um shot de tequila e o engoliu
de uma vez, fazendo careta. Como vo as coisas?
Ah, vamos jogar conversa fora. Jake riu.
timas. Como vai o olho?
Doendo muito, obrigado. Jace balanou a
cabea.
Jake olhou por cima do ombro de Jace, procurando
por Char. Onde ela estava? Deveriam ter se encontrado

havia meia hora. Pegou o brao do irmo, que passava


por ali.
Viu minha esposa?
No. Travis deu de ombros e riu. Esposa.
Merda, nunca pensei que fosse ver esse dia.
Petunia passou bem na hora em que Travis soltava o
palavro, o que o fez ganhar um tapa na nuca e uma
bronca. Ele passou os braos nos ombros de Petunia,
desculpou-se e pediu duas doses de usque por trs da
tia-av. Ah, parecia que os frutos da rvore de vov
tinham criado razes fortes dos dois lados!
Esposa? perguntou Jace. Voc tem uma
esposa? E Char?
Jake no conseguiu esconder o sorriso.
uma longa histria, mas vov nos casou por
acidente. Ele fez o sinal de aspas com as mos.
Seu canalha sortudo.
Jake sorriu ainda mais.
Sou mesmo. Olhou o ptio exterior uma ltima
vez e reparou em uma mulher de branco. Continuou
examinando o ptio, ento voltou para a garota.
Era sua esposa.
Era Char.
Ela estava usando o vestido da loja. Ele no conseguia
parar de olh-la. Seu corpo inteiro foi tomado pelo calor.
Podemos lutar por ela? sussurrou Jace.

Eu j ganhei.
Jake passou por ele e foi at a noiva, ou melhor,
esposa. Queria tanto beij-la, mas aquilo estragaria a bela
imagem que estava olhando. O cabelo estava puxado
para trs, em um coque baixo, com mechas caindo pelo
rosto. E ela estava mais alta, de algum jeito, talvez por
causa dos sapatos de salto. Ele no conseguia raciocinar
direito. Char estava com um sorriso enorme, e s tinha
olhos para ele.
Graas a Deus!
No posso beijar voc disse, quando a alcanou.
Vai estragar a maquiagem.
Tudo bem respondeu Char, aproximando-se,
permitindo que as mos dele deslizassem pela seda at
seu quadril. Uma vez, uma mulher muito sbia me
disse que sua vida precisava ser estragada... Talvez eu
possa fazer isso.
Jake poderia jurar que ouvira vov dando uma
risadinha. Mas ele beijou a esposa a noiva e a
ergueu no ar, fazendo-a girar.
Vocs se casaram! gritou algum.
Jake colocou Char de volta no cho e se virou. Uma
mulher jovem com cabelo loiro e cacheado estava
correndo na direo dos dois, agitando os braos. Era
Beth, a irm de Char.

Char soltou um gritinho e bateu palmas quando Beth


se jogou em seus braos e gritou:
No consigo acreditar! No consigo acreditar que
vocs se casaram! Quando vov me ligou, alguns dias
atrs...
Alguns dias atrs? perguntou Jake, olhando para
a av com cara de culpada. Estava confiante assim,
?
Vov apenas deu de ombros.
O que posso dizer? Conheo meus garotos.
Bom palpite.
Beth deu um belisco no brao de Char.
Como que no me convidou?
Foi... Char olhou para Jake, em busca de ajuda.
Bem de repente. Ele passou o brao pelo ombro
da esposa. Muito, muito de repente. D at para dizer
que no imaginvamos que fosse acontecer.
quela altura, vov j se aproximara e passara o brao
pelo de Beth.
Vamos l, querida, vou arranjar uma bebida para
voc. Ouvi dizer que voc est solteira...
Beth jogou a cabea para trs e deu risada.
Estou casada com a minha carreira.
Ora, querida, a carreira no consegue fazer o papel
de um homem, pode acreditar. Ela levou Beth para

perto do bar, onde Jace estava sentado, e ergueu dois


dedos para o atendente.
Ela vai... Char cruzou os braos.
Ela s fica feliz se estiver se intrometendo na vida
dos outros. Jake puxou Char mais para perto.
Olhe s. Ele indicou vov com a cabea. A senhora
acabara de deixar Beth e Jace sozinhos com as bebidas.
Com sorte, no haveria Benadryl nelas. Mas no dava
para ter certeza, quando o assunto era vov: ela tinha
uma inclinao a usar medicamentos controlados.
Voc est to bonita! sussurrou Jake no ouvido
de Char. Que tal a gente ir l para cima e...
Char se afastou dele.
Estou sob ordens de fazer voc sofrer at depois
do casamento. Ento, no.
Ordens de quem?
Vov. Char deu uma risadinha. Acho que
devo uma a ela, por tudo o que fez.
Jake franziu a testa.
Pense s em todas as surpresas que voc vai
encontrar mais tarde... sussurrou Char, contando
sobre cada pea de roupa que usava, uma por uma, e
encerrando a provocao com um puxo na orelha de
Jake.
Com os joelhos fracos, ele quase caiu.

Maldita vov, que s ficava feliz quando outra pessoa


estava sofrendo!

Captulo 59

Em duas horas, estaria casada. O coquetel tinha sido


timo, mas era hora. Kacey escolhera um vestido branco
cintilante, decotado na frente e nas costas. Era um
pouco ousado demais para o seu gosto, e foi exatamente
por isso que o tinha escolhido. Ele a fazia se sentir
audaciosa e linda. Alm disso, ela dera um duro danado
naquela srie de exerccios idiotas para o casamento,
ento merecia usar um vestido sexy.
Tiras finas com apliques de pedras envolviam seu
pescoo, descendo pelas costas at o vestido. Ele era
acinturado, abrindo-se em camadas macias de chiffon a
partir do quadril. Sua parte favorita era a camada de
renda coberta de cristais, que ia dos seios at a barra do
vestido. Ela se virou e sorriu para o espelho. A cauda de
1 metro estava acomodada ao seu redor. Kacey suspirou.
Estava perfeita.
Se era assim, por que ainda estava nervosa? Cerrou os
punhos ao lado do vestido. Ento se lembrou de que

aquilo o deixaria amassado, e soltou os dedos e comeou


a andar de um lado para outro em frente ao espelho.
Nervosa, querida? perguntou uma voz feminina
e suave.
Kacey olhou para a frente. Petunia estava parada
porta, esfregando as mos.
H, um pouquinho admitiu Kacey.
Petunia assentiu.
Consigo entender. Afinal de contas, natural se
preocupar com o que acontece na noite de npcias.
Ah... Ela engoliu em seco. No ...
Ah, eu sei. Conversa sobre esse assunto algo
muito frgil. E no sou a melhor pessoa para conversar
sobre isso. Eu provavelmente levaria um taco de
beisebol, ou algum outro objeto, para me defender, caso
ele comeasse a ficar atrevido demais. D-lhe umas belas
porradas, isso vai ensinar a ele uma lio.
Um taco? Kacey apertou os lbios. Acho que
no ser necessrio e no estou nervosa com a noite de
npcias.
Ah. Petunia calou a noiva com um gesto, rindo.
No tem problema estar nervosa, querida. Vou dizer
uma coisa: basta chamar a tia Petunia aqui, caso meu
sobrinho fique muito... Ela corou e desviou os olhos.
Ah, voc sabe. Se ele, se ele... Ela apertou as
mos. Se ele a machucar, s diga que no.

Acho que Travis no me machucaria respondeu


Kacey, com a voz calma, embora estivesse tentando no
cair na gargalhada. Afinal, ele um cavalheiro.
Ah, ele um cavalheiro na cama. Petunia
assentiu. E como que voc sabe disso?
Kacey torceu para no parecer culpada.
Petunia arregalou os olhos.
Ento vov entrou.
Petunia! Voc no devia estar aqui.
Estava dando conselhos preciosos.
Sobre como continuar virgem, sem dvida.
Vov bufou. V se arrumar para o casamento.
Eu me recuso. Petunia ergueu a cabea. Voc
j sabe a minha opinio a respeito de cores fortes.
Vov fechou os olhos por um momento e apertou o
ponto entre eles. Quando os abriu outra vez, at mesmo
Kacey recuou um passo.
Voc vai usar aquela droga de vestido e vai fazer
isso sorrindo. Agora, v se arrumar, ou... que Deus me
perdoe!... vou drogar cada um dos seus gatos!
Petunia engasgou.
Voc no faria isso!
Diga, como vai Garfield? Ora, ora, ele j est
ficando velho! Seria uma pena se casse das escadas ou
se acidentalmente comesse algo que no devia.
Bufando e batendo os ps, Petunia saiu do quarto.

Vov fechou a porta atrs dela e bateu as mos como


se tirasse alguma poeira. Enquanto ajeitava o blazer
dourado, olhou para a noiva.
Minha querida, qual o problema?
As lgrimas que Kacey estivera segurando comearam
a cair. Ela se jogou nos braos de vov, dando soluos
suaves.
Ah, minha querida, no chore! Vov est aqui,
estou aqui com voc. perfeitamente normal estar com
medo. Bem, os homens podem ser uns monstros
terrveis! Fazem sons que nenhum ser humano devia
fazer em pblico, se acham mais engraados do que tudo
e no entendem o conceito de lavar a loua...
Kacey comeou a soluar.
Ah, minha querida, mas so maravilhosos! Foram
feitos para ns, sabia? Foram feitos para serem fortes no
que somos fracas, capazes do que no somos, e para
partilhar uma unio to mgica que voc vai at se
esquecer de como era antes de colocar o anel no dedo.
Querida vov a fez se afastar e lhe entregou um leno
de papel , o amor mgico. E voc, minha linda, est
to apaixonada! D para ver em cada gesto, em cada
suspiro que voc d.
Kacey limpou os olhos e controlou a respirao.
No ele. A noiva sacudiu a cabea. Travis
maravilhoso. E incrvel. No ele. Sou eu.

Vov estava quieta, dando tapinhas nas mos de


Kacey.
Eu o amo tanto. S queria que...
O qu? perguntou a velha senhora.
Eu queria os lbios de Kacey tremiam que
meu pai estivesse aqui, que ele me levasse at o altar.
Que minha me estivesse sentada na primeira fileira,
sorrindo. No sei... S queria que eles pudessem me ver.
Ah. Vov a puxou para um abrao. Mas eles
podem, querida! Eles podem v-la! Eu no disse que o
amor mgico? Bem, imagino que o amor que voc e
Travis sentem um pelo outro tenha sido criado por Deus.
E, se Deus est olhando por vocs, como que isso no
teria chamado a ateno dos seus pais? Tenho certeza de
que eles estaro sentados na primeira fila, hoje noite. O
amor brilha bem forte. como uma estrela no cu:
impossvel no notar. como o sol: impossvel no
sentir. como respirar, o que no se pode deixar de
fazer. Ah, minha querida! O menor dos seus problemas
desejar que seus pais soubessem exatamente como ser
seu casamento, porque eles esto bem aqui. Vov
tocou o peito de Kacey. E tambm esto aqui. Ela
pegou uma pequena caixa na bolsa e a colocou nas mos
da noiva. V em frente, abra.
Tremendo, Kacey abriu a caixa. L dentro, havia uma
longa corrente de prata com um pingente oval. Com um

puxo leve, o pingente se abriu e revelou uma foto dos


pais de Kacey.
a coisa velha para voc usar no casamento
sussurrou vov. Est na minha famlia h muito
tempo. Era da minha me, e da me dela, antes disso.
Vov pegou o colar das mos de Kacey e abriu o fecho.
Quando ficar com medo, lembre-se de que seus pais
nunca estaro longe... Ela prendeu o colar no pescoo
de Kacey, e o pingente caiu bem entre seus seios.
Eles esto no seu corao.
Soluando, Kacey jogou os braos ao redor do
pescoo de vov e a abraou com fora. Nunca tinha
esperado por algo assim. Era perfeito, e, de repente,
parecia que um peso tinha sado de seus ombros. Ela se
sentia viva outra vez, animada, pronta e cansada de
ser apenas Kacey. Estava pronta para ser Kacey Titus.
Eu te amo, vov.
Eu tambm te amo, querida. Vov suspirou.
Agora, v retocar a maquiagem. No queremos que
parea que voc andou chorando.
Kacey deu um beijo na bochecha da senhora e se
levantou.
Acho que um batom rosa vai ficar legal.
Esta a minha garota. Vov abriu a bolsa e
pegou um batom. Use-o com sabedoria. Me disseram
que lbios cor-de-rosa tambm tm poderes mgicos.

Ah, ? Quem disse?


Bem, seu av, que Deus o tenha, amava rosa.
Vov se levantou e saiu do quarto.
Que Deus a abenoe comentou Kacey, em voz
alta. E a mantenha viva para sempre... Sei que a quer,
Senhor, mas no pode lev-la ainda.

Captulo 60

Pronto? Jake deu alguns tapinhas nas costas do


irmo, que se olhava no espelho e reclamava.
Mas que inferno! No consigo parar de tremer!
Travis fechou os olhos e balanou os braos, ento
comeou a dar pulinhos.
Bem, primeiro, pare de pular. Jake colocou as
mos nos ombros de Travis. No um jogo de
basquete. Voc no est nas finais do campeonato
estadual.
Certo. Travis parou de se mexer e assentiu com
a cabea algumas vezes.
E pare de fazer que sim com a cabea. Voc est
parecendo um maluco.
Merda. Travis se sentou em uma cadeira e
apoiou a cabea nas mos. Preciso dar o fora daqui
antes que eu enlouquea.
Concordo. Jake enfiou a mo no bolso da frente
do casaco. Mas, at l, use isso.

Travis no olhou para ele.


Jake, acho que as plulas de Benadryl da vov no
so indicadas nessa situao.
No uma plula rosa. Jake enfiou a pequena
garrafa de bebida na cara de Travis. coragem
lquida, meu amigo! Beba.
Travis abriu os olhos e pegou a garrafa de plstico.
Hum, ento um remdio de Jake Titus? Gostei.
Talvez seja apenas um remdio dos Titus, apesar de
mame costumar optar pelo vinho. Jake deu de
ombros. De qualquer forma, no preciso levar todo o
crdito.
Travis tirou a tampa e fez cara feia ao virar toda a
garrafa de vodca barata, os 120 mililitros de uma s vez.
O gosto disto horrvel.
Roubei da vov, ento eu j imaginava. Nunca vi
uma mulher gostar tanto de vodca barata. Ele deu de
ombros. De qualquer forma, est quase na hora de ir
at o altar. Que tal arranjar coragem?
Depois de alguns segundos, Travis respondeu:
Pronto.
Nossa, foi rpido!
, bem, foi s perceber que vou poder seduzir
minha esposa em exatos 46 minutos. Talvez 44, se eu
disser os votos rapidamente.

Assim que se fala! Jake deu tapinhas nas


costas dele. Agora, vou sair para encontrar sua futura
esposa. Parece que preciso ajudar certa garota a chegar
at o altar.
Se ela tropear, voc ganha um olho roxo.
Beleza! gritou Jake, saindo do cmodo em
busca de Kacey. Ele a encontrou parada na entrada da
varanda dos fundos, esperando, enquanto uma msica
suave tocava ao fundo.
Char estava ao lado dela, as duas conversando em
murmrios urgentes. At Jake pigarrear e indicar que
estava l.
Kacey se virou primeiro, com os olhos brilhantes de
animao.
Eu s, h... Char apontou para algo atrs de
Jake. Vou ficar por ali at chegar a minha hora de
andar at o altar.
Jake sentiu o perfume de Char quando ela tentou
passar direto por ele. O que no ia acontecer. Ele a
agarrou pela cintura e a beijou na boca.
Voc no pode passar por mim sem dizer nem um
oi.
Os lbios de Char tocaram os dele outra vez.
assim que dizemos oi, agora?
. Jake abriu os lbios dela com a lngua.
Claro que .

Interrompendo o beijo, Char deu uma piscadela safada


e foi embora.
Jake ainda estava olhando para ela quando Kacey
falou:
Nunca pensei que veria este dia.
O qu? Jake coou a cabea, nervoso, e se
aproximou de Kacey. Que dia?
Voc sabe. Ela cruzou os braos e indicou com
a cabea a parte do cmodo onde estavam Char e as
outras madrinhas. O dia.
Ainda no entendi.
Ela deu de ombros.
Pode chamar de puberdade. Voc cresceu e se
apaixonou.
Ento, agora eu sou um homem? Jake piscou.
Parabns! Kacey riu. Ah, meu Deus! Aposto
que voc deve at ter cabelo no peito! Jake fez cara
feia. Sempre fora um metrossexual, e talvez levasse as
coisas um pouco longe demais, ao fazer limpeza de pele
uma vez por ms.
Ele deu um tapa para afastar a mo de Kacey, que
tentava tocar seu peito. Peste!
Est pronta? perguntou, mudando de assunto.
Acho que sim.
Que bom. Jake riu. Prepare-se para ficar de
boca aberta. Na verdade, prepare-se para chorar. Ouvi

dizer que voc e vov tiveram uma boa conversa.


Aquela mulher no consegue guardar segredo nem
que sua vida dependa disso resmungou Kacey.
Bem, vou deixar Char alerta, s por precauo.
Jake esticou o brao e segurou a mo da amiga.
Kacey, conheo voc desde que era uma garotinha
usando maria-chiquinha. Voc era obcecada pela Barbie e
me disse que eu devia ser seu Ken. Na verdade, tenho
certeza de que fiz o papel de Ken mais vezes do que
gostaria de admitir.
Kacey deu uma risadinha e continuou a ouvir.
Ns rimos juntos, choramos juntos, gritamos um
com o outro, brigamos, nos odiamos... Jake tentou
controlar as emoes. Droga. No era s Kacey que iria
acabar chorando. Ele se sentia prestes a perder o
controle. Eu parti seu corao e nunca o consertei.
Ele umedeceu os lbios e suspirou. Travis consertou.
Kacey pegou a mo de Jake e a apertou.
Meu irmo o consertou repetiu Jake, fechando
os olhos por um breve momento. Kace, eu aceitei seu
corao, na faculdade. Aceitei, mas no fui cuidadoso.
Fui descuidado, jovem, idiota, voc decide. Ele soltou
a mo da amiga e enfiou a dele no bolso, para pegar um
presente. Ento, aqui estou, devolvendo-lhe os
pedaos, para que meu irmo possa ficar com tudo.
Travis merece. Queria consertar o que eu quebrei.

Queria desfazer o que deu errado, mas voc sabe que


isso um tanto difcil de fazer, ento aqui... Ele
ergueu a presilha de cabelo. um corao azul, de
safira. A coisa azul que voc vai usar tambm a coisa
nova. Ele deu de ombros. Eu sempre te amei,
Kace. Ele ajeitou a presilha no cabelo dela e beijou a
amiga na testa.
Kacey deu um tapa no ombro dele.
Pare de me fazer chorar!
Foi mal! Ele se afastou e ergueu as mos.
Ah, venha c! Kacey o puxou para mais um
abrao apertado. Obrigada, Jake. Por tudo.
Ouviram msica vinda do lado de fora da casa.
Bem, eu ainda no terminei aqui. Ele estendeu o
brao no instante em que seu pai aparecia, dobrando o
corredor.
Est pronta, querida? perguntou o pai de Jake,
enxugando algumas lgrimas ao dar um beijo no rosto de
Kacey.
Pronta. Ela engoliu em seco e passou uma das
mos pelo brao de Jake e outra pelo do pai dele.
Vamos l.
Char se aproximou com o buqu da noiva. Jake deu
uma piscadela antes de se virar para a porta.
Kacey tremia a seu lado.
Me, pai, eu amo vocs sussurrou Kacey.

Estou to orgulhoso de voc! disse o pai de


Jake, e deu para ver uma lgrima caindo por sua
bochecha, antes de ele virar o rosto. E sei que eles
tambm esto.
Jake apertou mais o brao dela e assentiu para o pai,
lutando com todas as foras para no se entregar s
prprias emoes.
Mas era difcil.
Ainda mais quando a msica comeou.
E, simples assim, as lembranas voltaram.
A cerimnia era perto da casa da rvore. Kacey voltou
no tempo, e se viu, com 5 anos, correndo em volta da
rvore, fugindo de Jake.
A me dela apareceu, gritando:
Kacey, largue isso! No se atreva a jogar lama nele!
Kacey no deu ouvidos.
E sua memria retrocedeu mais alguns anos, na
mesma casa da rvore, com o mesmo garoto. Jake
estava mais velho. Ele e o irmo discutiam, e Travis
disse que tinha encontrado uma cobra e a segurou bem
na frente do rosto dela.
Sua me e Bets vieram correndo da casa, gritando
para que Travis a matasse.
E ento estavam no ensino mdio. Travis a observava
da casa enquanto ela e Jake caminhavam perto do rio.
Ela olhou para trs e revirou os olhos quando ele e o pai

dela apareceram na varanda dos fundos da casa e


comearam a colocar o restante do equipamento de
pesca na caminhonete.
Se cuidem! ela gritou.
Sempre! respondeu o pai, e, como se tivesse
acabado de se lembrar de alguma coisa, o pai corre at
ela com os braos bem abertos. Quase esqueci!
O qu? Ela deu uma risadinha, correndo na
direo dele.
O prncipe sempre precisa de um beijo da princesa
antes de ir para a guerra!
Voc no vai para a guerra, vai pescar peixes.
E caar lees, tigres e ursos! O pai arregalou os
olhos enquanto dava mais beijos em sua bochecha.
Pare! Ela o empurrou para longe e sorriu.
Est bem. Aqui est o seu beijo, gentil cavalheiro.
Ela fez uma cortesia enquanto seu pai se curvava.
Usar minhas cores, querido prncipe?
Mas claro. O pai puxou um lao rosa do
cabelo dela e o segurou. Vou guard-lo para todo o
sempre, milady!
Quando Kacey voltou ao presente, percebeu que todas
aquelas lembranas, todo aquele tempo que passara em
Titus Abbey, fora como se os pais estivessem ali com
ela, conduzindo-a em direo ao futuro.
Travis ergueu o olhar.

De repente, parecia que ela no conseguia andar rpido


o suficiente. Seus olhos encontraram os dele enquanto ia
at a frente do terrao. Travis estava to bonito naquele
terno preto! O cabelo estava um pouco bagunado e o
bronzeado fazia o sorriso parecer ainda mais devastador.
Travis deu dois passos na direo dela. Wescott soltou
seu brao, assim como Jake, e o noivo estendeu o brao
para pegar sua mo.
Quando a pegou, virou-a para cima e fez Kacey abrir o
punho cerrado.
E ento colocou um lao rosa na palma da mo dela.
Os olhos de Travis ficaram cheios de lgrimas quando
ele se inclinou e sussurrou:
Vou guard-lo para todo o sempre.
Ignorando a tradio, que dizia que no se devia tocar
no marido at que quem tivesse levado a noiva ao altar
falasse com o pastor, Kacey jogou os braos em volta do
pescoo de Travis e caiu no choro.
Levou cinco minutos at que conseguisse se
recuperar. E mesmo assim devia estar com uma
aparncia pssima. Mas no ligava.
Travis pegou o lao de suas mos e o colocou debaixo
da presilha que Jake dera.
Ento. O pastou sorriu. Quem traz esta
mulher para este homem?

Wescott no respondeu, nem Jake. Kacey olhou para


trs e sentiu algum tocar seu brao.
Vov. Ela abriu um sorriso enorme para a noiva e
envolveu as mos de Kacey e de Travis com sua mo
macia.
Os pais dela e eu.
E eu disse Jake, sua direita.
E minha esposa e eu acrescentou Wescott.
Kacey nunca se sentira mais amada e em casa. E
pensar que estava no mesmo jardim em que brincara a
vida toda! Com um sorriso um pouco choroso, abraou
todos e se juntou a Travis diante do gazebo.
Uma brisa quente comeou a soprar. Kacey olhou para
a gua no instante em que o pastor gesticulava para que
os convidados se sentassem.
E talvez estivesse imaginando coisas, mas podia jurar
que vira os pais ali no deque, de mos dadas, olhando
para ela e sorrindo.

Captulo 61

Est pronta? sussurrou Jake, no ouvido de Char.


Ela balanou a cabea. Como algum poderia estar
pronto para aquilo? Eles iam fazer a droga da dana do
acasalamento na frente de todo o mundo, embora a
dana no remetesse diretamente quilo estava mais
para um tango, mas ainda assim. No conseguia
entender por que vov estava forando os dois a se
apresentarem, mas l estavam, no meio da pista de
dana, esperando a msica comear. Ento vov
pigarreou ao microfone.
Ah, no sussurrou Char. Isso no pode ser
bom. Ela vai cantar durante a dana?
No acho que d para ficar pior murmurou
Jake.
Essa coisa est ligada? Vov deu batidinhas no
microfone, provocando um barulho agudo, ento deu
uma risada bem alta. Ah, adoro tecnologia!
, vov, ns sabemos disse Char.

Estou to feliz em ver meus dois netos casados! A


dana que vai comear foi minuciosamente planejada.
Cada movimento tem um significado.
Eu estava brincando disse Jake. Acabou de
ficar pior. Ela vai explicar o ritual do acasalamento.
O primeiro giro comeou vov significa o
amor verdadeiro. O segundo, uma vida feliz para sempre
nos braos um do outro. Os ancestrais acreditam que
essa dana remeta aos ciganos. Eles acreditavam que
uma dana poderia unir duas pessoas para sempre,
apesar do lugar onde foram criadas, da raa, de feridas
passadas...
Enquanto vov continuava a falar, os olhos de Char se
arregalaram, assim como os de Jake.
Ento, meu presente de casamento para Char e
Jake essa dana. Que eles aprenderam h algumas
semanas. Surpresa! E aproveitem!
A msica comeou.
Char no conseguiu se mexer.
Vov tinha planejado tudo, a dana e todo o restante.
Tinha certeza disso.
Ela engoliu o n na garganta quando Jake caminhou ao
seu redor e a puxou para os braos dele.
Ele a girou uma, duas vezes, sempre a encarando com
tanta intensidade que teria sido impossvel no se
apaixonar de novo e de novo. Cada vez que Jake a

girava, Char via uma nova parte daquele sorriso que a


encantava, que dizia eu amo voc e eu quero voc.
Jake a puxou para mais perto enquanto Char envolvia
a cintura dele com uma das pernas e se curvava para
trs. Ele deu um beijo no pescoo dela e a girou outra
vez.
O resto da dana era cara a cara.
Jake se inclinou para a frente, e seus lbios roaram a
bochecha de Char.
Eu sentiria a sua falta, mesmo que nunca a tivesse
conhecido. Sentiria a sua falta, porque saberia que uma
parte de mim nunca estaria aqui.
Ela prendeu a respirao.
Mesmo se eu nunca tivesse conhecido voc.... Eu
ainda a desejaria.
Jake passou os dedos pelos ombros de Char e puxou a
cintura dela ainda mais para perto.
Mesmo agora, sinto sua falta. Os lbios dele
roaram sua orelha. Porque, cada vez que toco sua
pele, parece que voc no est perto o bastante. Meu
corpo di, pedindo que a gente se aproxime mais. Mas,
mesmo quando no tem nada alm da pele a nos separar,
meu desespero no diminui. Nunca vai diminuir. Porque
o que eu desejo a sua prpria essncia.
A dana terminou com os dois se encarando.

Char fechou os olhos enquanto puxava o rosto de Jake


mais para perto, passando os braos em volta de seu
pescoo. Os dois estavam l, parados.
Os lbios deles se encontraram com suavidade, ento
Jake suspirou.
Vou passar a vida correndo atrs de voc,
desejando, mimando, descobrindo voc...
Com um gemido, seus lbios envolveram os dele. Jake
a ergueu nos braos e a girou pela pista de dana,
aprofundando o beijo, pressionando, buscando,
explorando. Calor comeou a emanar de todos os poros
do corpo de Char, que tambm sentia arrepios
percorrerem os braos e as pernas. Jake pressionou mais
ainda seu corpo contra o dela, e depois ainda mais,
porm no era o suficiente. Ela tentou chegar mais perto.
He-hem! Fez vov, pigarreando, e depois riu
perto do microfone. Talvez eu consiga um beb antes
da primavera!
Os convidados se juntaram risada. A risada franca de
Jake aqueceu o corao de Char. Como que um
homem que apenas algumas semanas atrs tinha medo
de compromissos gostava da ideia de ter filhos? Era um
milagre, isso sim! Com um suspiro, ele a soltou. Char
deslizou por seu corpo musculoso, at o cho.
hora de danar! gritou vov, que ento
comeou a cantar rap.

Ah, meu Deus! resmungou Jake.


E o momento tinha sido to especial... Char riu.
A banda The Black Eyed Peas nunca soou to bem.
Pelo menos os convidados acharam graa, e, para dizer a
verdade, vov no era muito ruim.
Travis e Kacey se juntaram a Char e Jake na pista de
dana. Danaram da melhor forma que podiam enquanto
vov passeava pelo palco cantando Tonights the
night, lets live it up. Ive got my money...
melhor entrar na brincadeira. Travis deu uma
cotovelada em Jake. Eles assentiram e comearam a
pular. O restante dos convidados os imitou,
transformando o que deveria ser uma dana romntica
em uma festa animadssima, em que vov dominava o
palco.
Quando as primeiras msicas terminaram, Char estava
toda suada e precisava beber alguma coisa. Ela agarrou a
mo de Jake e o levou at seus lugares na mesa.
A msica ficou mais suave. Vov saiu do palco e se
aproximou dos dois. Seus olhos brilhavam de animao.
Como me sa? perguntou.
Maravilhosa respondeu Jake. Extraordinria,
de verdade. Nunca tinha visto uma mulher de mais de 80
anos cantar rap. Aposto dez dlares que amanh mesmo
o vdeo vai estar fazendo sucesso na internet.

Eu adoro o YouTube disse vov com um


suspiro.
O que aconteceu de to importante? gritou
Petunia, caminhando at a mesa. O vestido azul brilhante
acentuava os olhos azuis e o cabelo grisalho. Tive que
vir andando at aqui.
Espere um pouquinho. Vov ergueu uma das
mos.
Char olhou ao redor. O que ela estava esperando?
Ah, l vm eles.
Um senhor de idade bem-apessoado veio na direo
deles, amparado por um andador. Havia outro cavalheiro
ao lado dele, uma bela figura de terno preto.
Quem aquele?
Meu namorado. Na verdade, estamos pensando em
nos casar no inverno. Ela deu de ombros. Alis,
ele tem um irmo. Gostaria que voc o conhecesse.
No. Petunia cruzou os braos. No vou
fazer isso. No vou...
Nadine! O sr. Casbon pegou a mo dela e a
beijou. Linda como sempre! E que msica bonita
voc cantou, minha querida.
Eu andei praticando. Ela abriu um sorriso.
Jake comeou a rir, mas Char deu uma cotovelada em
suas costelas. Ele parou e tossiu.

E quem essa bela moa? perguntou o outro


homem, para Petunia. Estou observando voc a noite
inteira, minha querida. Voc ... maravilhosa.
H. Petunia olhou para vov e de volta para o
homem, ento estendeu a mo. P-Petunia.
Ah, linda como uma flor! Ele pegou a mo dela.
Gostaria de danar comigo?
As bochechas de Petunia ficaram manchadas de um
belo tom de rosa antes de ela assentir depressa e o seguir
para a pista de dana.
Vov? Jake pigarreou.
Sim, querido?
O sr. Casbon no tem irmo.
O sr. Casbon riu e desviou os olhos.
Nesta noite ele tem, filho.
Onde voc o encontrou?
Vov mexeu na parte da frente do vestido e examinou
as unhas.
Vov insistiu Jake , onde voc o encontrou?
Ele um acompanhante. Ela dispensou Jake
com um gesto. E cobra uma nota, mas acho que os
dois ficam uma gracinha juntos. Sabe, ele perdeu a
esposa alguns anos atrs. Faz isso por diverso. Muitas
vivas precisam de companhia.
Char ficou boquiaberta. Jake colocou a mo em seu
queixo e o levantou.

Vamos danar? Vov agarrou o sr. Casbon e o


levou para a pista, com andador e tudo.
Chocada, Char viu Petunia rir e danar como se
estivesse tendo a melhor noite da vida.
Hum. Jake balanou a cabea.
Acompanhante?
Bem, pelo menos ela est feliz comentou Char.
Quer dizer, olhe s para eles!
Rindo, Jake se levantou e puxou Char.
No quero olhar para eles. Quero olhar para voc.
Ah.
Voc linda.
Esta coisa est ligada? gritou Bets, ao
microfone. Ah, sim. Que bom. hora de cortar o
bolo.
Todos aplaudiram.
Jake e Char foram de braos dados at a mesa do bolo
e ento congelaram.
Os laos estavam derretendo.
Merda murmurou Jake. Precisamos fazer
alguma coisa.
O funcionrio do buf virou o bolo de frente para os
convidados.
Todos soltaram exclamaes surpresas, que foram
seguidas por muitos murmrios.

Faa alguma coisa! Char empurrou Jake na


direo do bolo. Agora!
Ele fincou os calcanhares no cho.
Nada disso! No vou sozinho. Ele segurou o
pulso de Char e a puxou consigo bem na hora em que os
noivos chegavam at o bolo.
Travis foi o primeiro a reparar. Ele arregalou os olhos
e se virou para Kacey.
H... Surpresa! gritou Char, alto o bastante para
que todos ouvissem.
Travis ficou boquiaberto.
Surpresa?
Ns... Char deu um tapa em Jake.
Queramos... Ele tossiu. Fazer... Ele ficou
plido. Ah, no. No tinha nada a dizer, nada! Aquela no
era a hora de perder o jeito!
Kacey e Travis esperaram.
Finalmente, Jake baixou a cabea.
Somos os piores padrinho e dama de honra do
mundo! No foi possvel consertar a tempo. Por isso
que est escrito...
Tetas para sempre! gritou vov ao microfone.
E vou dizer que esses garotos Titus adoram umas...
Um brinde! gritou Bets, interrompendo vov.
A Travis e Kacey.

Todos ergueram as taas enquanto os noivos iam at o


bolo para olhar os bonequinhos.
Ao menos eles se parecem com a gente
comentou Kacey.
E eu realmente gosto d...
Do seu corao enorme! interrompeu Bets.
Muito bem! Que maravilha, um bolo maravilhoso! Ela
virou o restante do vinho, parecendo prestes a desmaiar.
Jake suspirou.
Vamos tirar isso de cima do bolo, antes que nossa
me pire.
Char caiu na risada.
Ha-ha-ha, vamos descobrir as tetas. Entenderam?
Eles tiveram ataques de riso, at que algum passou
bolo no rosto de Char. Foi Jake, aquele babaca! Ento
Travis fez o mesmo com Kacey.
E foi assim que a guerra comeou.
At que Travis e Jake se entregaram, dizendo que no
queriam estragar a maquiagem linda das garotas. Mas
Char e Kacey sabiam que eles s estavam desistindo
porque perceberam que iam perder. Afinal de contas, os
rapazes Titus nunca tiveram a menor chance.

Captulo 62

Est pronto? perguntou Kacey, apertando a mo


de Travis.
Pronto. Ele beijou a cabea da esposa e a
conduziu para o carro, que esperava. Jake estava
discutindo com vov, e Char cobria o rosto com as
mos, rindo.
Ops. Kacey se aproximou do carro. Eu
quero mesmo saber?
Vov pensa que artista explicou Jake, entre os
dentes. Tentei impedir, mas...
Ah. Kacey olhou para o vidro de trs. Vov
tinha desenhado um enorme par de peitos e escrito Tetas
Para Sempre. Que gracinha!
mesmo um dia muito, muito especial
murmurou Travis.
Vo logo, vocs dois! Vov suspirou. Agora.
Ela os puxou para o lado. Imagino que vocs
saibam como essas coisas... funcionam.

Coisas? repetiu Kacey. Que coisas?


Ah, minha querida! Vov levou a mo
bochecha. Essas coisas, por exemplo... Ela deu de
ombros. Quando forem fazer bebs...
Ah, meu Deus! Travis fechou os olhos e
pareceu desolado.
importante manter as pernas para cima. Bem, foi
assim que Wescott veio ao mundo! Ela suspirou.
Entre outras coisas, mantenha as pernas para cima, bem
assim, . Vov abriu a porta do carro, sentou-se e
ergueu as pernas esticadas. Mas claro que voc vai
estar com as costas na cama. Entendeu?
As pessoas esto comeando a olhar para c, vov
comentou Jake.
E a ela baixou as pernas , depois de meia
hora, voc se vira, como fazemos com um assado.
preciso virar os assados? perguntou Char, em
voz alta. Nunca cozinhei assim.
Ento, minha querida, voc precisa de umas dicas
retrucou vov.
No, obrigada. Char deu um passo para trs.
Vov olhou para Travis e Kacey.
melhor que esses soldadinhos sejam fortes! Mas
eles tm sangue de Titus, ento devem ser razoveis.
Razoveis? Travis assentiu. Acho que vo
ser melhores que isso.

Vo, sim. Kacey deu tapinhas nas costas do


marido.
Ostras disse vov, assentindo. Coma mais
ostras, isso faz o sangue ir para os lugares certos. Esses
soldadinhos estaro prontos para a guerra!
Ah, a guerra! comentou Jake. Quem me
dera!
Vov olhou para ele de cara feia, ento voltou a
ateno para Kacey.
Querida... Tem alguma pergunta para sua av?
Travis ergueu uma das mos, assim como Jake.
Ignorando-os, vov deu tapinhas na mo de Kacey.
Sei que pode parecer terrvel, mas faa isso. E faa
isso pela sua av. V para aquele quarto e pense que est
fazendo isso pela vov.
No. Travis sacudiu a cabea. Por favor, no
precisamos dessa imagem mental. Eu imploro...
Preciso de bisnetos. Vov deu de ombros.
Agora, no vo me decepcionar! Suspirando, ela
pegou a bolsa. Isto deve ajudar.
O que isso? Travis apontou para o enorme
colar que vov colocava no pescoo de Kacey.
Contas da fertilidade explicou vov, dando de
ombros, como se todos devessem saber.
Maravilhoso disse Jake, rindo.

Voc o prximo murmurou Travis, ento


passou o brao ao redor de Kacey. Acho melhor a
gente ir, h...
Brincar de batalha-naval com os soldados?
perguntou Kacey, brincando.
Ele sorriu.
Vou afundar esse seu navio.
Hum, vamos ver se eu deixo completou ela.
Vov deu uma cotovelada nas costelas de Jake.
O que eu falei? Essas contas funcionam que so
uma maravilha! Olhe s para esses dois.
Kacey ignorou vov e entrou no carro.
Obrigada, pelo... h... conselho.
No h de qu! Vov acenou. E se tiver
algum... problema, basta ligar para a vov, est bem?
Nunca. Travis ligou o carro.
O que voc disse? Vov colocou uma das mos
em concha na orelha.
Amo voc! gritou ele, ento arrancou para longe
do estacionamento.
Kacey estendeu o brao e segurou a mo dele.
Pronto para brincar?
Claro. Ele riu. Passei a vida inteira esperando
por isso.
Kace, se voc no sair por essa porta em cinco
segundos, eu vou derrub-la gritou Travis, do quarto.

Eles passariam a noite de npcias na nova ala da casa,


em vez de na sute de Jake e Char.
S mais um minuto! Ela riu e tirou toda a roupa.
Travis pensou que ela fosse usar alguma lingerie, mas
nada disso. Seria apenas ela.
Kace, estou falando srio! gritou Travis.
Voc est me matando.
Bem... Kacey abriu a porta do banheiro. Eu
no ia querer que meu novo marido morresse, n?
Ela abriu a porta devagar e se apoiou no batente.
Travis se virou e ficou pasmado. Boquiaberto, seus olhos
a acariciaram dos ps cabea, bem devagar, at se
encontrarem com os dela.
Uau!
mesmo? Ela sorriu.
Meu Deus! Travis andou at ela e a ergueu nos
braos, beijando-a com fora. Estou obcecado pelo
seu corpo.
Trav...
Agarrando-a pelos quadris, Travis aprofundou o beijo.
Depois a segurou nos braos e a deixou cair na cama.
No vou devagar. No consigo, no tenho foras.
Eu te amo e prometo que na segunda vez vou bem
devagar e vou ser romntico, que vou dizer todas as
coisas certas. Mas agora s quero estar dentro de voc,
ao seu redor, perto de voc, em voc, embaixo... Ele

soltou outro palavro enquanto arrancava as roupas.


Ento, que Deus me perdoe, mas, se eu no tocar em
voc agora mesmo, vou explodir!
No instante seguinte, Travis estava em cima dela,
beijando-a, provocando-a, puxando seu cabelo e rolando
na cama para que ela ficasse por cima.
Travis revirou os olhos e soltou outro palavro,
passando as mos pelo corpo dela, parecendo queimar
sua pele a cada toque.
Eu te amo tanto!
Eu tambm te amo. Kacey se inclinou e o
beijou, e seu cabelo caiu ao redor deles como uma
cortina, enquanto Travis a puxava mais para perto.
Ele abriu um sorriso largo quando Kacey o puxou para
o lado, permitindo que ele ficasse por cima dela.
No consigo... Ele soltou um palavro. No
me julgue apenas por essa performance, est bem?
tudo o que vou dizer.
Bem, vou s fazer a mdia das performances e
acrescentar a de hoje, que tal?
Combinado. Ele finalmente a penetrou, sem
conseguir conter um gemido. Quando Kacey ofegou, ele
parou e a beijou bem devagar. Fico feliz por voc ter
se casado comigo.
Pare de enrolar. Ela moveu o corpo junto ao
dele.

Sim, senhora.

Captulo 63

Jake observava enquanto Char pegava uma taa de


vinho e vinha at ele na varanda de trs. Beth e Jace
tinham ido dar uma volta perto do rio. Ideia de vov, no
deles. Mas os dois aceitaram, para deix-la feliz, como
fazia a maioria das pessoas, e disseram que voltariam
mais tarde para planejar o caf da manh do dia seguinte.
Ento. Jake bateu a taa na de Char. Onde
vamos passar a lua de mel? Quer dizer, voc
teoricamente foi demitida, ento podemos passar o ms
inteiro fora, se quiser.
Char deu uma risadinha.
Simples assim? Pegamos o primeiro avio para
qualquer lugar?
. Jake se inclinou para beij-la. Simples
assim.
Mas eu no tenho passaporte.
Jake deu de ombros.

Ento d para esperar ele ficar pronto, e samos de


Seattle, ou podemos viajar aqui pelos Estados Unidos
mesmo.
Hava. Nervosa, Char olhou para o outro lado e
tomou um gole de vinho.
Posso perguntar por que o Hava?
Ela se inclinou para trs, apoiando-se nas mos. O luar
brilhava em sua pele bronzeada, e Char fechou os olhos
e suspirou.
Meus pais sempre prometeram que me levariam
para conhecer. Primeiro, depois de terminar a escola,
mas a aconteceu alguma coisa e virou depois da
faculdade, e... Bem, d para imaginar. Sempre foi uma
promessa vazia. E eu sempre quis ir.
Deus do cu, como ele a amava! Compraria o Hava
inteiro para ela, se fosse possvel.
Ento, combinado: Hava. Ele a beijou na
bochecha.
Crianas? Vov abriu a porta dos fundos e saiu.
Aqui esto vocs! Estava procurando os dois. Ela
pegou uma cadeira e se sentou. Ento, sei que meus
mtodos nem sempre so corretos.
Bem, esse o eufemismo do sculo retrucou
Jake.
Babaca. Ela estreitou os olhos. De qualquer
forma, eu gostaria de pedir desculpas.

mesmo? Jake se inclinou para a frente,


apoiando as mos nas coxas, e sorriu. Por qu?
Por tudo.
Que seria... insistiu Jake. O qu, exatamente?
Vov desviou os olhos e respondeu, em um tom
irritado.
A dana do acasalamento, mas, em minha defesa,
tive que ter certeza de que vocs sentiriam a tenso.
Ah, ns sentimos! Char deu uma risada e,
notando o olhar irritado de Jake, recuperou a
compostura.
E? O homem olhou para a av.
O presente da farmcia. A velha senhora
fungou.
Certo. Jake soltou um palavro. Muito
obrigado, alis.
Ah, seu bobo! Voc precisava passar por algumas
dessas, ou muitas. Conte, eles usaram o sistema de som
para pedir a camisinha no balco? Estava torcendo para
que isso acontecesse!
Jake a ignorou e balanou a cabea.
E o que mais, vov? Pelo que voc est realmente
pedindo desculpas?
Enganar vocs para que assinassem uma licena de
casamento. Mas vocs sabem a quantidade de leis que
tive de quebrar para isso? O dinheiro que passou de mo

em mo, os favores que pedi! Ela se levantou e


comeou a andar de um lado para outro. Ora, tive at
que fazer doao para a droga da Cmara de Comrcio!
Estou comovido comentou Jake, seco.
E tudo isso para fazer um favor a vocs dois.
Depois de alguns segundos, Jake finalmente
respondeu.
Voc est certa.
Estou? Vov levantou a cabea de supeto.
Quer dizer, sim, sim, estou. E no se esquea disso!
Agora, onde que est aquela sua irm querida, Char?
Ah, no. Jake agarrou a mo da av e a
empurrou de volta para a casa. Seus dias de cupido
acabaram.
Mas...
V para cama. Agora. E sozinha, ou vou pegar
aquele apito.
Voc no se atreveria a perturbar meu santurio!
Me atreveria sim, e o que vou fazer. Voc merece
isso e muito mais.
Com a cabea erguida, ela entrou na casa batendo os
ps, os saltos fazendo barulho no piso de madeira at o
fim do corredor.
Voc queria que tivesse sido diferente?
perguntou Char, atrs dele.
Jake se virou e a puxou para um abrao.

No. Nunca. Sem dvida. E voc?


Espero desde o nono ano para ser sua namorada,
posso muito bem ser sua esposa. Ela o beijou.

Eplogo

Avies.
Todas as viagens do ano anterior haviam sido
dramticas. Ao menos desta vez ele podia ficar tranquilo.
Tinha a esposa ao lado, alm de Travis e Kacey, que
decidiram mudar os planos para a lua de mel em cima da
hora e ir com eles para o Hava.
Quem poderia imaginar que Jake partiria em uma lua
de mel? E com o irmo? E mais a garota de quem ele
costumava rir. Sem mencionar sua esposa. Meu Deus,
sua vida era quase uma novela mexicana!
Pelo menos vov no ia junto.
Ele deu uma risada nervosa ao tirar os culos escuros
e carregar a mala de Char para o terminal.
Est rindo de qu? perguntou ela.
Nada. Jake suspirou. que, da ltima vez
que viajei de avio, vov apareceu de surpresa e decidiu
ir junto. A vida nunca mais foi a mesma.
Char riu.

Admita, voc est feliz por ela ter se intrometido!


Vou levar esse segredo para o meu tmulo
resmungou ele, beijando-a.
Nada disso repreendeu Travis, atrs deles.
Nada de agarrao at que estejam na sute de lua de
mel. E mesmo assim, vou fingir que vocs esto jogando
damas, ou algo do tipo.
Claro. Kacey balanou a cabea. Porque
isso que as pessoas fazem na lua de mel.
Jake bufou com desdm e puxou Char para si,
beijando-a na testa.
Alguns fotgrafos registraram o gesto, mas ele j
estava acostumado com a ateno. Nem se incomodou.
At que os fotgrafos comearam a correr na direo
deles.
Ei! Jake acenou. Agora no, gente.
Eles continuaram a tirar fotos, passando direto por
Jake e Travis.
Uau! Travis olhou para os fotgrafos, que se
afastavam. Eles obedeceram.
Senador, verdade? Fontes dizem que o senhor
estava com uma prostituta na noite em que sua noiva o
deixou.
Jace atravessou a multido de fotgrafos, indo at
Jake e Travis.
Senhor senador! Uma reprter correu at Jace.

Soltando um palavro, ele se virou para se dirigir


imprensa.
Sem comentrios. Agora, se me do licena...
Jake e Travis formaram uma pequena barreira entre
Jace e os reprteres enquanto o grupo se afastava. Em
pouco tempo, a segurana do aeroporto chegou e
comeou a afastar o pessoal da imprensa.
Merda. Jace cerrou a mandbula. Preciso
desaparecer por uns dias.
Algum falou em desaparecer? perguntou uma
voz feminina atrs deles.
Todos resmungaram ao mesmo tempo quando se
viraram para encarar vov.
Ela segurava em mos um carto de crdito e passou
direto por todos.
Ol. Preciso de trs passagens para Maui. Kihei?
Qual mesmo o nome? Vov se virou. Kacey,
querida, onde a sua lua de mel?
Minta sussurrou Travis, ao mesmo tempo em
que Char respondia:
Kaanapali.
claro! Vov se virou de volta para o balco.
Trs passagens para l. Sim, gostaria de usar as
minhas milhas.
Isso uma piada, no ? perguntou Jake.

Bem que eu gostaria! Travis suspirou.


como se ela soubesse se materializar.
Esperem. Char passou por Jake. Por que trs
passagens?
Vov acenou para algum atrs do grupo.
Beth, querida? Venha aqui. Preciso da sua
identidade.
Char observou, em choque, enquanto Beth se
aproximava com uma expresso no muito feliz.
O que ela tem contra voc? perguntou Jake.
Fotos pornogrficas? Algum momento vergonhoso?
Mensagens bbadas?
Beth lhe lanou um olhar desconfiado.
Mensagens bbadas?
Jake apontou para Travis.
Algumas pessoas no so muito inteligentes. Ele
caiu nas teias da vov por causa de mensagens que
mandou quando estava bbado.
Trs palavras! Travis ergueu trs dedos.
Dana do acasalamento!
Touch. Jake suspirou. Ento o que foi, hem,
Beth?
Ela mordeu o lbio inferior e olhou para vov, ento
seus olhos passaram por Jace. Os dois desviaram o olhar
no mesmo instante.

Ah, no! disse Jake. Escute s, Beth, se teve


Benadryl envolvido...
Voc foi drogada. Travis balanou a cabea.
Acontece com os melhores.
Vov drogou voc? perguntou Char.
Beth ajeitou o cabelo atrs da orelha.
No exatamente. Eu s, h... Bem, ela...
Beth! gritou vov, alto o bastante para chamar a
ateno das pessoas ao redor. Venha c. Pare de
enrolar. No temos o dia inteiro! Voc tambm, Jace.
Traga esse corpinho lindo aqui. E deixe vov cuidar de
tudo.
Jake suspirou.
como esperar a tempestade. No importa quantas
vezes a gente grite Furaco, protejam-se!, as pobres
vtimas continuam olhando para o cu, embasbacadas.
Vov tem esse efeito nas pessoas. Char deu o
brao para ele.
No consigo parar de olhar comentou Travis.
como assistir a um acidente de carro. Voc sabe que
deveria ligar para a polcia e tentar ajudar, mas no
consegue fazer nada alm de passar dirigindo devagar, de
boca aberta.
S Deus pode ajudar os dois agora. Kacey
suspirou.

Os quatro ficaram observando Jace e Beth enquanto


vov comprava bilhetes de primeira classe para o
paraso. Que logo viraria o inferno, j que a maioria dos
planos de vov envolvia dor, humilhao, manipulao...
Pensando melhor, Jake sorriu.
Por que voc est sorrindo?
Ele deu de ombros.
Imagino que esse tenha sido o sentimento de Travis
quando viu vov manipulando nossa vida amorosa.
Travis riu.
Um grande sentimento de superioridade?
, isso mesmo.
Ainda sinto isso admitiu Travis. bom saber
que ela seguiu para as prximas vtimas.
Travis e Kacey seguiram para o aparelho de raios x,
deixando Jake e Char sozinhos.
Acha que nosso encontro foi como um acidente de
carro?
No. Jake sorriu. Acho que eu no seria
idiota o bastante para ignorar voc para sempre... ou ao
menos gosto de pensar que no seria. Mais cedo ou mais
tarde, acabaramos juntos. Com ou sem vov.
Nessa hora, vov passou por eles e bufou com
desdm.
Man!
Ou no. Jake riu.

Eu te amo. Char ficou na ponta dos ps e o


beijou na boca. Ele nunca se cansaria dela, nunca
mesmo. Talvez vov o conhecesse melhor do que ele
conhecia a si mesmo. Afinal, ela precisara de muitas
estratgias para faz-lo deixar o orgulho de lado. E Jake
sabia que, em breve, teria de agradecer a vov, mais
uma vez, a manipulao.