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ANHELANDO UN PASTORADO: MINISTERIO EN EL ADVENTISMO DEL SIGLO XIX

Por Bert Haloviak


(Traducido por Eric E. Richter)
1988

Introduccin
Le aconsejara Elena de White hoy en da a la iglesia Adventista ordenar
mujeres calificadas para el ministerio pastoral? Mientras que la cuestin
puede ser presuntuosa, este escritor cree que la gua del Seor a travs del
ministerio pasado de Elena de White permite que la cuestin sea respondida
con un resonante Si!
La clave debe yacer en la percepcin de Elena de White sobre el ministerio. Y
es claro que Elena de White favoreci un rol activo para las mujeres en el
ministerio y no mantuvo ninguna inhibicin contra el acto de ordenar mujeres
en la iglesia. De hecho, ella realmente defendi ordenar mujeres para el
ministerio ms vital de la dcada de 1890, el ministerio de la Ayuda Cristiana.
Dado que no haban pastores asentados en la Iglesia Adventista del siglo XIX,
se vuelve necesario examinar la naturaleza del ministerio durante esa era
para trasladar estos principios para nuestra era. Este escritor ha intentado
examinar los ministerios relevantes durante ese siglo pasado y no ha
encontrado ministerio dentro de la Iglesia Adventista en que las mujeres no
participaran activamente y recibieran el completo apoyo de Elena de White
en esa participacin. Elena de White claramente consider a las mujeres
como ministras plenas en el concepto adventista de ministerio en el siglo XIX.
La cosa ms relevante para Elena de White estaba sobre si las mujeres podan
actuar como ministras, y no sobre la cuestin de la ordenacin.
Un examen del ministerio en el Adventismo del siglo XIX revela una relacin
ntima entre su enfoque teolgico centra y una definicin de ministerio.
Cuando la Iglesia se enfoc en la ley y en probar doctrinas, las funciones del
cuidado pastoral fueron abruptamente minimizadas o no presentes. Pero

cuando su orientacin se volvi ms cristocntrica, esa perspectiva fue


claramente reflejada en su percepcin del ministerio.

Evangelistas o Pastores: la Conversin de James White


La iglesia adventista, en su entendimiento inicial del ministerio, se enfoc
enteramente sobre el recientemente descubierto mensaje del Tercer
ngel y efectivamente evangeliz el medio-oeste de Norteamrica durante las
dcadas de 1850 y 1860. James White hizo uno de los primeros intentos para
definir el ministerio adventista: la tarea del ministro era la de predicar la
palabra, ensear fielmente las declaraciones claras de la Palabra de Dios y
una vez que esa tarea inicial fue realizada el ministro debera moverse
adelante. l inst a los ministros adventistas: Deben entrar en todos los
aspectos del deber de sus hermanos, estaran seguros de meterse en el
camino de los ngeles ministradores, y tomar su trabajo en sus manos. Si los
evangelistas se volvieran pastores y se asentaran en las iglesias, ellos
emularan a las iglesias cadas porque la iglesia los mirara a ustedes en vez
de al Seor1. La experiencia milerista, cuando muchos creyentes haban sido
desfraternizados, les recordaba a los adventistas el autoritarismo eclesistico
y fue un factor que evit que los adventistas tuvieran pastores estacionarios.
Dentro de su perspectiva evangelstica inicial, sin embargo, hubieron intentos
para incorporar un ministerio de cuidado pastoral. Parece que las mujeres,
como miembros de equipos evangelsticos de marido-mujer, desempearon
esos roles. Varios de estos equipos funcionaron durante las dcadas de 1860 y
1870 y James White describe sus esfuerzos tpicos:
Iowa parece ser un alentador campo de labor El camino est
abierto para el Hermano Cornell para trabajar exitosamente en
ese parte del estado. La Hermana Cornell ha cumplido muy bien
con su parte. El modo de combate es algo as: el Hemano Cornell
va solo a un nuevo lugar, quizs comience en la taberna,
predique algunos das, y cuando amigos aparezcan para invitarlo
a sus casa; y cuando el trabajo est bien encaminado, la
1

James White, Review and Herald, 1 de Abril de 1858

Hermana Cornell se une a su esposo, y trabaja de casa en casa a


medida que son invitados. Y cuando el trabajo del Hermano
Cornell est hecho, es un bueno lugar para que la Hermana
Cornell permanezca y defienda la verdad en conversaciones
privadas, y cargue las responsabilidades del trabajo en el medio
de los jvenes discpulos. De esta manera, ambos pueden cargar
una parte en la buena obra2.
La miembro femenina del equipo de marido-mujer era vital en ese entonces y
se traducira en un rol mayor hoy. A lo largo de la mayor parte del siglo XIX, la
compaera mujer en el equipo marido-mujer se volvi lo ms cercano a
nuestro entendimiento del ministerio pastoral. El equipo marido-mujer busc
combinar la necesidad de la iglesia para tanto el ministerio evangelstico
como el pastoral. James White consider el ministerio de la mujer de una
magnitud importante:
Mis puntos de vista y mis sentimientos son que la esposa del
ministro permanece en una relacin tan cercana a la obra de
Dios, una relacin que lo afecta para mejor o para peor, que ella
deberan en la oracin de ordenacin, ser separada como su
colaboradora3
Mientras que James White continu para definir su concepto de ministerio a lo
largo de la dcada de 1860 primariamente en trminos evangelsticos, la
iglesia empez a ver ms claramente una necesidad por el ministerio pastoral:
las iglesias estaban siendo desbandados, los hijos comenzaron a rechazar la
religin de sus padres, las iglesias empezaron a ser plagadas por la desunin.
As, intentos fueron hechos para mejorar el pastorado. Las Asociaciones
comenzaron a separar sus territorios en distritos para permitir la visita
sistemtica de iglesias, una columna fue establecida en la Review and Herald
que reportada el Labor entre las Iglesias, encuentros trimestrales de
iglesias locales fueron asistidos por ministros y las preocupaciones pastorales
seran su enfoque primario.
2
3

James White, Review and Herald, 8 de Marzo de 1860, nfasis aadido


James White, Review and Herald, 13 de Agosto de 1867

Parece que haban sido los consejos de Elena de White lo que empuj a la
iglesia hacia una reforma ministerial mayor. La Hermana White hizo
direcciones significativas concernientes al ministerio tanto en la sesin de la
Asociacin General de 1870 como en la de 1871 y busc mover a la iglesia de
su preocupacin con un ministerio de debate hacia preocupaciones ms
pastorales. Como consecuencia de la exhortacin de la Hermana White para
un ministerio ms calificado, la sesin estableci un comit para delinear
un curso de estudio para los ministros4. En adicin, un curso de predicacin
ministerial para hombres y mujeres que estaban planeando hacer labores
ministeriales fue sostenido despus de la sesin de 1871. Es interesante que el
precio de la membresa en la Asociacin de Predicacin para Ministros era de
$5 para hombres y $3 para mujeres. James hite deline el propsito del curso
de homiltica ministerial: Hay cientos de jvenes varones y mujeres que
deberan asistir a un minucioso curso de predicacin que los calificara para
ensear la palabra a otros5
En la sesin de la Asociacin General de 1871, Elena de White pareca exhibir
un nuevo enfoque para los ministros reunidos:
Hoy ms que nunca antes, me di cuenta del exaltado carcter
de esta obra, su santidad y consagracin, y cun importante que
es que estemos preparados para esta obra
Hay una palabra ms que casi haba olvidado. Es en respecto de
la influencia que el ministro debera ejercer en su predicacin.
No es simplemente pararse en el plpito. Su obra ha apenas
empezado all. Es entrar en las diferentes familias, y llevar a
Cristo all; llevar sus sermones all llevarlos en sus acciones y
palabras. Mientras l visita una familia, l debera inquirir en la
4

Ver Testimonios para la Iglesia, tomo 2, p. 442; y James White, J. N.

Andrews, J. H. Waggoner, G. H. Bell y U. Smith, "Course of Study for


Ministers," Review and Herald, 10 de Mayo de 1870.
5

James White, Review and Herald, 10 de Enero de 1871

condicin de esa familia. Es l el pastor del rebao? La obra de


un pastor no es hecho completamente en el plpito. l debera
hablar con todos los miembros del rebao; con los padres,
conocer su situacin; y con los nios, aprender la de ellos. Un
ministro debera alimenta el rebao sobre el cual Dios lo ha
hecho su supervisor6
Aparentemente reaccionando ante las amonestaciones de Elena de White, los
delegados de la sesin de la Asociacin General de 1871 votaron que se
deberan tomar medidas para alentar e instruir apropiadamente a hombres y
mujeres para la obra de la ensear la palabra de Dios. La resolucin pidi
por un curso para instruir a nuestros devotos jvenes varones y mujeres, por
toda la tierra, en los principios de la verdad presente, y los mejores mtodos
de ensearles a la gente7
En 1873, George Butler, presidente de la Asociacin General, defini el
propsito de las predicaciones ministeriales como proveer instruccin en la
teora de nuestra fe para aquellos que desean entrar en el ministerio
inmediatamente y en el mismo ejemplar de la Review and Herald el Comit
de la Asociacin General cont porque la Iglesia Adventista estaba entonces
permitiendo a sus mujeres recibir entrenamiento y licencias para el
ministerio: Es bien sabido por la mayora de los lectores de la Review [and
Herald] que nuestra causa permanece con una gran necesidad de trabajadores
apropiadamente calificados para presentar nuestros puntos de vistas a las
personas que estn en todas partes listas para escucharlos. El cuerpo
administrativo centra de la iglesia crey que hay algunos entre nosotros que
tienen habilidad suficiente, podran recibir la instruccin apropiada para
convertirse en exitosos evangelistas del mensaje adventista del sptimo da8.
Esto parece haber sido el primer intento para proveer entrenamiento formal
para el ministerio. Esto fue varios aos antes de que el Colegio de Battle
6
7

Ellen White, "Address to Ministers," Review and Herald, 30 de Mayo de 1871, nfasis aadido

Acciones de la Sesin de la Asociacin General de 1871.


George Butler, Review and Herald, 25 de Marzo de 1873; Comit de la Asociacin General,
"Ministerial Lectures," Review and Herald, 25 de Marzo 1873.

Creek fuera establecido para ese propsito. Alrededor de ese tiempo, la


Asociacin de New York-Pennsylvania licenci a Sarah Lindsey, que fue as
oficialmente calificada para predicar y mantener encuentros evangelsticos9.
As vemos que entre 1865, cuando James White defini el ministerio y 1871,
un aparente apertura de las puertas ministeriales adventistas para las
mujeres. Ellas recibieron entrenamiento y eran licenciadas como ministras.
Por el ltimo ao de su vida, James White pareci haberse movido ms cerca
a la perspectiva de ministerio que cercanamente anticipa los puntos de vista
del siglo XX. Su concepto parece hacer sido condicionado por su creciente
enfoque cristocntrico. James exigi al ministerio que predique ms a
Cristo y proclam que l crea que nosotros tenemos un testimonio para
nuestro pueblo en este tiempo, relacionado al exaltado carcter de Cristo, y
su disposicin y poder para salvar.

l crey que la iglesia estaba

enfocndose demasiado prominentemente en extender la obra y dejando a


nuestros ministros en necesidad y desaliento y a nuestros iglesias
esparcidas10. En uno de sus ltimos artculos, el reflej el dilema de la iglesia
con su necesidad de hacer constantes compromisos entre asuntos pastorales y
evangelsticos:
Nuestros esfuerzos como pueblo debera estar dirigido a
mantener lo que tenemos, y ganar todo lo que podamos en
nuevos campos. Pero en el presente, estamos evidentemente
perdiendo casi tanto en viejos campos de labor como ganando en
los nuevos Es ahora evidente que estamos ocupando demasiado
terreno En el presente estado de las cosas, No deberan
nuestros ms capaces hombres, aquellos que tienen la habilidad
para edificar la causa, como una regla, trabajar donde ellos
puedan lograr ms?11
D. M. Canright, por ese entonces considerado uno de los ms exitosos y
perceptivos ministros en el Adventismo, observ que mientras era una cosa

Ver el excelente studio de Brian Strayers, "Sarah A H Lindsey: Advent Preacher on the
Southern Tier," Adventist Heritage, Fall, 1986.
10
James White, "Eastern Tour," Review and Herald, 8 de Febrero de 1881
11
James White, "The Cause at Large," Review and Herald, 5 de Julio de 1881.

plantar una iglesia, era una cosa bastante diferente regar y cultivarla, para
que as contine creciendo y cargue buen fruto. El concluy que ambas
tareas deben ser realizadas. La historia de nuestras propias iglesias, como la
de todas las otras, muestra que ellas deben ser cuidadas si se espera que
crezcan12
Fue mientras James White y la iglesia se estaban moviendo hacia una
orientacin ms pastoral que White muri. Canright hizo esta observacin
acerca de la ltima fase del ministerio de James White:
Como todos recordarn, donde sea que l predic en los
pasados dos meses, l se bas grandemente en Cristo y el
ilimitado amor de Dios13
La consecuencia de este enfoque Cristo-cntrico de 1888 tambin movi a la
iglesia adventista del sptimo da hacia una orientacin ms pastoral en su
definicin del ministerio.

La Cuestin de la Autoridad Escritural


Un intenso anlisis de la cuestin de la autoridad escritural en asuntos de la
poltica de la iglesia levant durante las discusiones acerca de la organizacin
eclesistica a fines de la dcada de 1850 y comienzos de 1860. Los principales
argumentos favorecan una organizacin que fuera pragmtica y diseada para
evitar la apostasa, desunin y peligro que por aquel entonces estaban
atormentando a la iglesia.
Organizacin fue tambin propuesta para evitar que edificios eclesisticos
adicionales se pierdan debido al fracaso de registrar la propiedad de la iglesia
con el estado. Aquellos que se oponan consideraban que tales ataduras con el
estado no estaban autorizadas por la Escritura moveran a la iglesia hacia
Babilonia. Oponindose a esa lgica, James White argument: No

12

D. M. Canright, "Planting and Watering Churches," Review and Herald, 9 de Agosto de 1881
D. M. Canright, "My Remembrance of Elder White," Review and Herald, 30 de Agosto de
1881

13

deberamos tener temor de este sistema que no es opone a la Biblia, y es


aprobado por el sano juicio. l continu:
Es verdad que la Biblia no dice en tantas palabras que nosotros
deberamos tener reuniones anuales; ni tampoco dice que
deberamos tener un peridico semanal, una imprenta, que
deberamos publicar libros, construir lugares de adoracin y
enviar a nuestras tiendas. Cristo dice Ustedes son la luz del
mundo. Una ciudad asentada sobre un monte no puede ser
escondida, Dejen que su luz brille ante los hombres, etc. l no
entra en los detalles de cmo esto debe ser hecho. La iglesia
viviente de Dios es dejada para humildemente moverse adelante
en esta gran obra, orando por la gua divina, y actuando segn el
plan ms eficiente para su logro14
Ese argumento de James White fue rechazado por prominentes ministros
adventistas. Aquellos que se oponan a White declaraban ser la voz del
Adventismo tradicional y de hecho lo eran, dado que su posicin concerniente
a Babilonia haba sido la posicin de la iglesia por ms de una dcada. R. F.
Cottrell, el principal orador de este grupo, argument en contra de reunirse
como un cuerpo religioso debido a la falta de un mandato escritural. l
argument que la iglesia tendra as que asumir un nombre oficial y dado que
todos los nombres escritural estaban tomados, la iglesia debera aceptar un
nombre no escritural15. Cottrell prepar otros argumentos que lo convencieron
que asegurar la propiedad de la iglesia era anti-escritural16. T. J. Butler, que
ms tarde la iglesia de Gilboa, Ohio fuera de la denominacin, present la
resolucin de esa iglesia a la asociacin general de 1860: Resuelto,

que

estn altamente favorables para una organizacin tal, y solo as, como la
Biblia autoriza t reconoce17
14

James White, "Yearly Meetings," Review and Herald, 21 de Julio de 1859, nfasis aadido.
No fue sino hasta 1861 que los Adventistas observadores del Sbado aceptaron el nombre
Adventista del Sptimo Da. Debera ser observado que Elena de White proclam que el cielo
apoyaba ese nombre, contra la posicin de Cottrell de que no hay autoridad escritural
explcita para un nombre tal.
16
R. F. Cottrell, "Making Us a Name," Review and Herald, 22 de Marzo de 1860 and 5 de Junio
de 1860
17
Ibid.
15

Fue en respuesta a esta cuestin ampliamente debatida de la autoridad


escritural que James White formul el siguiente principio general que emergi
como la respuesta de la iglesia adventista primitiva:
Si se pregunta: Dnde estn los textos claros de la Escritura
para mantener propiedad de la iglesia legalmente? Nosotros
respondemos: la Biblia no nos provee de ninguno La iglesia es
dejada para avanzar en la gran obra, orando por la gua divina,
actuando sobre los planes ms eficientes para su logro. Creemos
que es seguro estar gobernados por la siguiente REGLA: todos los
medios que, de acuerdo al sano juicio, avanzarn la causa de la
verdad, y no estn prohibidos por claras declaraciones de la
escritura, deberan ser empleados18
La Hermana White prest su apoyo a esa posicin y a la pragmtica necesidad
por la organizacin de la iglesia al referirse a una visin del 3 de Agosto de
1861:
se me mostr que algunos haban temido que nuestras iglesias
se convertiran en Babilonia si se las organizaba; pero las iglesias
de la zona central de Nueva York ya han sido una perfecta
Babilonia, confusin. Y ahora, a menos que las iglesias sean
organizadas para continuar su marcha y poner en vigencia el
orden, no tienen ninguna esperanza para el futuro, y sern
esparcidas en fragmentos. Enseanzas anteriores han alimentado
los elementos de la desunin.19
Se puede observar que Elena de White reclam autoridad divina mientras ella
se involucr en el asunto de la poltica de la iglesia sobre la organizacin y
ella lo hizo a pesar de que la posicin de muchos prominentes adventistas
haban tomado de que para que la iglesia se avanzara en este asunto, se
requera de autoridad escritural explcita. Parecera que la Hermana White
trat tales asuntos de poltica eclesistica prctica en un nivel diferente de
18
19

James White, "Making Us a Name," Review and Herald, 26 de Abril de 1860


Elena de White, Testimonios para la Iglesia, tomo 1, p. 245

aquellos de asuntos doctrinales. Fue en asuntos de la aplicacin prctica de


principios escriturales en que la Hermana White reclam autoridad especfica
dentro de la iglesia. La Hermana White, ms que nadie dentro de la iglesia,
trabaj para formar el concepto adventista de ministerio.

Mujeres y Ministerio: la Licencia Ministerial para Predicar.


Ms de 20 mujeres adventistas fueron licenciadas como ministras durante el
perodo desde la dcada de 1870 hasta el fin del siglo XIX. Aunque la iglesia
no estuvo de acuerdo sobre la cuestin de su ordenacin, ellas eran
consideradas como dentro del ministerio de la iglesia, ellas no eran miembros
laicos. Las mujeres eran licenciadas y pagadas por las asociaciones locales o la
Asociacin General con los fondos de los diezmos. Ellas seguan el mismo
camino al ministerio como el que seguan los hombres. EL hecho de que
algunas mujeres fueron licenciadas por siete u ocho aos consecutivamente
indica que las asociaciones locales las consideraban exitosas en el ministerio.
La naturaleza de la licencia ministerial haba sido definida previamente a la
recepcin de mujeres con esa licencia. Mientras que algunos de los pioneros
ministros fueron ordenados antes de 1844, un medio ms formal de
determinar la membresa en el ministerio adventista comenz con la
organizacin general de la iglesia de 1861 a 186320. El Comit de la Asociacin
de Michigan en 1872 concisamente defini la licencia para predicar. Su
definicin era consistente con el de todas las conferencias:
En referencia a nuestros jvenes licenciados, debera ser
entendido que el lugar apropiado para que ellos trabajen es en
los nuevos campos. Ellos han recibido licencias para probar sus
dones, para cerciorarse si ellos estn calificados para presentar
la verdad. El nico lugar apropiado para que ellos hagan esto es
en los nuevos campos.21
La declaracin anterior claramente revela la falta de enfoque pastoral en esta
temprana fase del entendimiento denominacional del ministerio. Es claro que
20
21

Ver A. W. Spalding, Origin and History of Seventh-day Adverntists, Vol 1, p 295.


Comit de la Asociacin de Michigan, Review and Herald, 22 de Octubre de 1872.

la manera en que el ministerio era probado era mediante el evangelismo. Fue


durante este perodo temprano que varias mujeres adventistas que portaron
licencias ministeriales probaron ser exitosas evangelistas y as probaron su
ministerio mientras que la iglesia as defini el ministerio.
En 1873, el Presidente George Butler una vez ms evidenci el estatus oficial
que la licencia ministerial conllevaba:
[Los Comits de la Asociaciones] deberan ser excesivamente
cuidadosas en no ponerse en el camino de aquellos que pueden
ayudar a la causa, sino que deberan alentarlos en tal
[actividad], mientras que ellos no deberan conceder licencias o
credenciales hasta que tengan evidencia de que el candidato
sera de real beneficio para la causa. En el caso de aquellos con
quienes no estamos familiarizados y que saben poco de nuestras
doctrinas y del espritu de nuestra obra, mejor esperaremos
hasta que podamos actuar de manera inteligente. Una persona
que

va

debidamente

acreditada

con

una

licencia

para

representarnos puede, al presentar nuestras creencias, dejar


impresiones que evitar que aquellos que las reciban tengan
opiniones favorables de nosotros Estamos en desesperada
necesidad de obreros, pero queremos la clase correcta22
La Asociacin de Michigan refleja la importancia general en la cual la iglesia
sostuvo la entrega de credenciales ministeriales oficiales:
MIENTRAS, nosotros sabemos con gran pesar que algunas de
nuestras iglesias han animado a individuos a predicar para ellos
que y sea por defectuosidad en asuntos de doctrina o por motivo
de alguno otra descualificacin, como no haber sido licenciado, o
habrseles retirado licencias o credenciales; por lo tanto
RESUELTO, que expresamos tal como lo sentimos en esta
Asociacin que es el deber de todas las iglesias pertenecientes a
ella, respetar sus acciones en este asunto al negarse a alentar
22

George Butler, Review and Herald, 17 de Junio de 1873.

individuos para predicarles que no han sido licenciados, o que


han tenido sus licencias o credenciales retiradas [excepto por la
completa aprobacin del Comit de la Asociacin]. Aprobado y
enmendado23
La licencia para predicar o licencia ministerio era as tomada en serio por la
iglesia. En 1878 la Asociacin de Michigan renov la licencia ministerial de E.
S. Lane y ese mismo ao, Julia Owen recibi una licencia de la Asociacin de
Kentucky-Tennessee. Ambas eran esposas de ministros ordenados y haban
mostrado un llamado al trabajo ministerial24. Kansas y Minnesota se unieron a
la lista de asociaciones al licenciar mujeres en 1879 e Illinois le concedi
licencias a Helen Morse e Ida Ballenger en 1881. Para el tiempo de la sesin
de la Asociacin General de 1881, al menos seis conferencias haban
concedido licencias ministeriales a una docena de mujeres ministras.
Elena de White fue informada respecto del licenciamiento de mujeres
ministras. Ella rutinariamente se involucr en las examinaciones que
ocurrieron antes de la concesin de licencias y ella asisti a los
procedimientos de las Asociaciones donde licencias ministeriales les fueron
dadas a mujeres. Adicionalmente, reportes concernientes a la entrega de
licencias ministeriales aparecieron regularmente en la Review and Herald. En
la Asociacin de Kansas de 1879, el comit sobre credenciales y licencias hizo
un reporte inicial despus del cual se observ, la Hermana White habl con
cierta extensin sobre el tema de las licencias. En la reunin de la tarde, el
comit entreg un reporte ulterior que contena diez nombres adicionales,
incluyendo el de Hattie Enoch. En 1893, la Hermana White habl
favorablemente de la licencia ministerial portada por la Dr. Margaret Caro de
Nueva Zelanda, observando que ella tiene una licencia ministerial y lleva
muchas cargas en su iglesia en Napier. Ella le habla a la gente, es inteligente
y en todo muy capaz25

23

Acciones de la Asociacin de Michigan, Review and Herald, 11 de Octubre de 1881


Review and Herald, 17 de Octubre de 1878 y 14 de Noviembre de 1878
25
Elena de White, Manuscrito 22, 1893.
24

Dos de los 24 miembros originales enlistados en la Asociacin Ministerial de


Michigan en 1882 eran mujeres ministras licenciadas. Una de ellas, Ellen Lane,
fue llamada para hacer presentaciones ante la asociacin. La asociacin
estaba abierta para la membresa a cualquier ministro licenciado u ordenado
de la Asociacin Adventista del Sptimo Da de Michigan y su propsito era la
instruccin mutua y el mejoramiento de sus miembros en todo lo que
respecta al trabajo de un ministro evangelstico26. Las mujeres continuaron
siendo licenciadas por la Iglesia Adventista del Sptimo Da mientras el
ministerio continu siendo mejorado a lo largo del siglo XIX.
Varios asuntos concernientes al licenciamiento, ordenacin y polticas
generales fueron discutidas en las sesiones de la Asociacin General de 1884 y
1885 y resultaron en la publicacin en 1886 de The Church: Its Organization,
Ordinances, and Discipline (La Iglesia: Su organizacin, Ordenanzas y
Disciplina) por J. H. Waggoner. Waggoner coment sobre la licencia
ministerial:
Las Asociaciones siempre les dan a entender a los licenciados
que la primera cesin de una licencia es solo una prueba Al
darle un licencia, ellos refuerzan sus convicciones que [es] su
deber predicar27
En 1881, George Butler observ que Smith Sharp, presidente de la Asociacin
de Kansas, hizo uso especial de los licenciados en un recin desarrollado
concepto de ministerio que se enfoc ms en lneas pastorales. Butler hizo
este comentario a Elena de White respecto en estos licenciados:
Entre ellos estn Marshall Enoch y su esposa que es una oradora
pblica que trabaja con su esposo. El Anciano Cook [ministro de
Kansas que poco despus se convirti en el presidente de la
asociacin] piensa que ella es una mejor obrera en tales acosas
que cualquier otro ministro en el Estado28

26

Asociacin Ministerial Adventista del Sptimo Da de Michigan, Review and Herald, 11 de


Abril de 1882.
27
J. H. Waggoner, The Church: Its Organization, Ordinances y Discipline, p. 19
28
George Butler a Ellen White, 24 de Mayo de 1881; G.I.B. 1880-81 WE

Butler observ que haba otros prometedores licenciados viniendo en Kansas


y mencion a una joven seorita, una presbiteriana, una maestra de escuela,
que fue candidata para ser Superintendenta del Condado de Escuelas
Comunes29

El Ejemplo de Ellen Lane


La Sra. Ellen Lane comenz su experiencia ministerial durante el ministerio de
su esposo en Ohio. Inicialmente, ayudndole durante un perodo de
enfermedad, la Sra. Lane adquiri una creciente destreza como oradora. Tan
pronto como en 1872, la Review and Herald dio reportes de varios discursos
de la Sra. Lane. Ella tom el control de las reuniones evangelsticas de su
esposo en 1873, cuando l se enferm de difteria. Comenzando en 1874, los
reportes de los obreros que aparecieron en la Review and Herald ya no son
firmados nicamente por E. B. Lane, sino que son escritos juntos. Los equipos
marido-mujer de los Lane y los Corliss iniciaron la obra en Virginia, donde no
haba ni un adventista en 1876. LA Sra. Lane ciertamente fue considerada una
ministra en su propio derecho. Observen estos reportes desde Virginia
firmados por J. O. Corliss y E. B. Lane. Ellos claramente revelan que no
adventistas respetaban el ministerio de ella. Por momentos ella fue capaz de
mantener reuniones separadas para extender los trabajos evangelsticos del
grupo. La Sra. Lane fue realmente una ministra plena dentro de la definicin
evangelstica del ministerio. Puede verse que ella tambin se involucr en la
definicin pastoral del ministerio que fue siendo consistentemente defendida
ms y ms por Elena de White.
Nuestras congregaciones promedio son de alrededor de sesenta.
Hay mucha emocin sobre la cuestin del sbado. La Sra. Lane
est teniendo reuniones de oracin de casa en casa, para
introducir a los jvenes y otros en la obra de orar y hablar en
reuniones. Ella ha tenido un excelente xito.30

29
30

Ibd.
J. O. Corliss, E. B. Lane, Virginia Tent, Review and Herald, 10 de Agosto de 1876.

Durante la ltima semana hemos sostenido 10 reuniones en la


tienda, y Mrs. Lane ha tenido tres en Soliloquy31
En domingo la Sra. Lane se dirigi a una asamblea de 650. Esto
es, segn creemos, una gran congregacin para para el campo;
porque nuestra tienda est ubicada sobre una granja. Unos 20
han decidido guardar el Sbado, y esperamos a otros32
La Sra. Lane, debido a un pedido urgente, habl en un iglesia de
la Hermandad Unidad, en Grove Hill; el edificio estaba repleto, y
solo cerca de la mitad fueron capaces de entrar.33
El esposo de la Sra. Lane muri mientras l estaba conduciendo reuniones en
Camdem, Michigan, mientras ella lideraba reuniones en Casnovia. Ambas, la
Sra. White y la Sra. Lane, enviudaron el mismo da y ambas continuaron su
trabajo por mucho tiempo despus de la muerte de sus esposos. La definicin
del ministerio en la iglesia adventista del siglo XIX permiti que Elena de
White hiciera esta significativa observacin:
Fui

instruida

de

que

hay

asuntos

que

necesitan

ser

considerados. Se ha hecho injusticia a las mujeres que trabajan


tan devotamente como sus esposos y que son reconocidas por
Dios como siendo tan necesarias para la obra del ministerio como
sus esposos34. El mtodo de pagar a los hombres obreros y no a
sus esposas es un plan que no sigue las rdenes del Seor. As se
comete injusticia. Se comete un error. El Seor est a favor de
este plan. Este plan, si es seguido en nuestras Asociaciones,
desalentar a nuestras hermanas de calificarse a s mismas para
la obra en que ellas deberan involucrarse

31

Ibd. 17 de Agosto de 1876


Ibd. 24 de Agosto de 1876
33
Ibd. 7 de Septiembre de 1876
34
Al escritor el parece que la porcin subrayada ya ha resuelto la cuestin de las mujeres
siendo ordenadas para el ministerio en la Iglesia Adventista el Sptimo Da. Si Dios ha
reconocido el rol vital de las mujeres en el ministerio, No le es necesario a la iglesia
confirmar lo que Dios ha reconocido?
32

El Seor ha puesto su Espritu sobre ambos. Si el marido muriera,


y dejara a su esposa, ella est preparada para continuar su
trabajo en la causa de Dios y recibir un salario por el trabajo que
ella realiza35
Cuando la Asociacin de Michigan se reuni un despus de la muerte del
esposo de Ellen Lane, se vot la renovacin de su licencia para predicar. Su
licencia ministerial fue renovada por los siguientes siete aos. As la Sra. Lane
continu su trabajo como una ministra denominacional en el estricto sentido
de la palabra, excepto por su falta de ordenacin lo que le impidi organizar
iglesias, bautizar o dirigir servicios de ordenacin. Ella fue una miembro de la
Asociacin Ministerial de Michigan, asisti a Escuelas Bblicas de ministros,
dirigi encuentros trimestrales, predic sermones evangelsticos en todas las
fases de enseanza denominacional, predic a grandes audiencias de
adventistas y no adventistas sobre salud y temperancia, condujo reuniones de
reavivamientos, hizo visitas pastorales a iglesias languidecientes, mantuvo
excelentes contactos (mediante su inters en la temperancia) con muchas
iglesias no adventistas, y he incluso compaeros ministros le pidieron que
terminara sus encuentros evangelsticos cuando ellos eran llamados a otra
parte. En el sentido estricto del ministerio en el siglo XIX, la Sra. E. S. Lane
fue una ministra adventista del sptimo da.

Mujeres y la Reforma Ministerial


En Agosto de 1878, la Hermana White hizo un urgente llamado a la iglesia por
reformas ministeriales y un enfoque racional en Cristo. Veo que una gran
reforma debe realizarse en el ministerio antes de que sea lo que Dios quiere
que sea, le inform a la Iglesia la Hermana White. Ella de nuevo analiz los
resultados de los debates que provocaron que los ministros se comporten
como actores de teatro, mientras ellos predicaban demasiados largos
sermones doctrinales sin decir nada del amor y la compasin de Jesucristo.
Ella hizo este llamado para una definicin ms compasiva del ministerio:

35

Elena de White, Manuscrito 43, 1898, nfasis aadido.

No es suficiente predicarles a los hombres; debemos orar con


ellos y por ellos; no debemos mantenernos framente lejos de
ellos, sino acercarnos en simpata a las almas que deseamos
salvar, visitarlos y conversar con ellos. El ministro que conduce
el trabajo fuera del plpito en una manera apropiada lograr
diez veces ms que el que confina su trabajo al plpito.36
Junto con una examinacin general de la naturaleza del ministerio vino la
cuestin del rol de la mujer en el ministerio y la ordenacin. Poco despus del
llamado para la reforma de Elena de White, la sesin de la Asociacin General
de 1878 public dos resoluciones concernientes al ministerio:
RESUELTO, que aquello que apliquen para una licencia para
predicar el mensaje del tercer ngel deberan, antes de recibir
una licencia, ser examinados por un comit competente en lo
que respecta a sus cualificaciones doctrinales y educativas.
RESUELTO, que tengamos un comit de tres para sugerir un curso
de estudio para todos nuestros ministros, que ese comit se
reporte en algunas de las futuras reuniones de esta sesin37
El hecho de que las mujeres continuaron siendo licenciadas como ministras
adventistas despus de la aprobacin de estas resoluciones evidencia su
estatus como ministras en es estricto sentido de la palabra. Reunindose
alrededor del mismo tiempo que la Asociacin General en 1878, la Asociacin
de Michigan aprob una resolucin que claramente tena implicaciones
pastorales. Los ministros ya no iban a deambular a lo largo y ancho del
estado, sino que iban a trabajar dentro de una seccin asignada del capo por
todo el ao. El plan fue explicado:
Si un hombre acepta la verdad, l debera ser cuidado, visitado
e instruido hasta que se vuelva completamente firme en todos
los principios de la fe. Si ocho o ms reciben la verdad, ellos
necesitan observacin y cuidado constante por los primeros seis
meses al menos. Por todo el pas encontramos pequeas
36
37

Elena de White, An Appeal to the Ministers, Review and Herald, 8 de Agosto de 1878.
Acciones de la Sesin de la Asociacin General del 11 de Octubre de 1878.

compaas que haban sido tradas a la verdad por mediante el


esfuerzo de [las reuniones en] tiendas o un curso de un mes de
sermones, y luego el ministros los ha dejado. Nadie los ha
visitado de nuevo en seis meses o en todo un ao. El resultado
siempre es el mismo38
Fue en Diciembre de 1878 que a Stephen Haskell, considerado por Elena de
White como uno de los principales lderes denominaciones en anlisis
escritural, le fue pedido por el Hermano White39 que provea una anlisis del
rol de las mujeres en los tiempos bblicos. Despus de un extenso anlisis de
la prominencia de las profetisas durante los perodos del Antiguo y Nuevo
Testamento, Haskell se volvi a los escritos paulinos y enfatiz Romanos 16 al
afirmar que Pablo tena mucho para decir sobre las mujeres trabajando en el
evangelio. Haskell al comentarista del siglo XIX Bloomfield:
De acuerdo con la constitucin de la iglesia primitiva, haba un
orden de mujeres a cargo de parte de los asuntos pblicos de la
iglesia consistente en dos clases: (1) Mujeres ancianas que
presidan y supervisaban la moral de otras mujeres cristianas (2)
Diaconisas que estaban a cargo de algunos de los puestos del
ministerio, como bautizando a las mujeres convertidas, y que
tambin recogan y distribuan las contribuciones para el alivio
de los enfermos y pobres, adems de otros puestos menos
importantes40
Haskell observ que hubieron al menos seis mujeres mencionadas en Romanos
16 como trabajadoras: Tres en el versculo 12 que trabajaron mucho en el
Seor. l interpret que se habla de aquellas que son llamadas trabajadoras
y ayudantes como entregndose a s mismas a la obra del ministerio y
concluye que Febe una cierta mujer viaj a diferentes iglesias y trabaj en

38

D. M. Canright, A Move in the Right Direction, Review and Herald, 30 de Enero de 1879.
Debe recordarse que la Asociacin de Michigan licenci a Ellen Lane durante esta sesin.
39
Este fue probablemente W. C. White, de 24 aos por aquel entonces, y cada vez ms
involucrado en cuestiones administrativas.
40
Stephen Haskell al Hermano White, 13 de Diciembre de 1878, S. N. H. 1878 W.E.; nfasis en
el original.

una manera la cual especialmente fue para ayudar a las mujeres,


especialmente para construir algn tipo de emprendimiento que involucraba
medios41
En su anlisis y del comentarista que cit, Haskell estaba ciertamente
considerando un rol mayor para las mujeres que involucrara deberes
ministeriales como bautizar mujeres y otras funciones pastorales. l tambin
parece estar preparado para ver mujeres sirviendo como ancianas en
congregaciones locales.
Elena de White tambin busc un ministerio ms pastoral, personalizado que
involucre ms directamente a las mujeres. A principios de 1879 ella inst:
Las mujeres pueden ser instrumentos de justicia, sirviendo
servicio santo Si hubieran veinte mujeres donde ahora hay una,
veramos muchos ms convertidos a la verdad. La influencia
suave y refinada de las mujeres cristianas es necesitada en la
gran

obra

continuadas

de predicar
en

nuestras

la

verdad.

hermanas

Diligencias celosas y
esforzndose

para

el

esparcimiento de la verdad sera completamente exitoso, y nos


asombrar con sus resultados.42
La Hermana White se enfoc en otra fase del ministerio que alcanzara cada
ms prominencia en la Iglesia Adventista para el resto del siglo XIX:
Estamos careciendo obras de simpata y benevolencia para los
necesitados, los oprimidos, y los sufrientes. Las mujeres que
puedan trabajar son necesitadas ahora, mujeres que no sean
arrogantes, sino mansas y humildes de corazn, que trabajaran
con la mansedumbre de Cristo donde sea que puedan encontrar
trabajo para hacer para la salvacin de las almas43

41

Ibd.
Elena de White, Review and Herald, 2 de Enero de 1879; nfasis aadido.
43
Ibd.
42

Ella le escribi a Haskell que debe haber ms visitas a la iglesias y cuidado


para aquellos que recin se han levantado y expres a su familia su idea de
una nueva definicin del ministerio: Hay necesidad no solo de ministros, sino
de aquellos que pueden actuar como misioneros, hombres y mujeres de buen
entendimiento, de moral digna con bases morales que puedan circular entre
las personas y esparcir luz, preciosa luz en todas partes44. La Hermana White
parece estar llamando a ambos, hombres y mujeres, para servir como
pastores itinerantes durante la era cuando no haba pastores estacionarios.
Cuando la Hermana White observ una tendencia de un anciano en una iglesia
local de dictar y controlar asuntos para el detrimento de las hermanas
dentro de esa iglesia, ella sugiri: No son siempre los hombres los que estn
mejor adaptados para ser manejo exitoso de una iglesia45. En las
circunstancias de esos tiempos, la premisa que las mujeres pueden
xito[samente]

manejar

los

asuntos

de

una

iglesia

local

sugiere

fuertemente que ella implicaba que las mujeres podan servir como ancianas
locales.
En el contexto del siglo XIX, cuando no haban pastores estacionarios, los
ancianos de las iglesias eran los administradores locales de la iglesia.
Parecera que la Hermana White, junto con Haskell, consider que las mujeres
eran elegibles para roles mayores en el ministerio de la iglesia. En 1882 ella
percibi que la obra de los colportores era una preparacin valiosa para tanto
hombres como mujeres porque era una obra que educar a hombres y
mujeres para realizar labor pastoral46.

La Cuestin de la Ordenacin.

44

Elena de White a S. N. Haskell, 27 de Enero de 1879, H1-1879; Elena de White a Willie y


Mary White, 20 de Febrero de 1879, W15-1879
45
Elena de White al Hermano Johnson, (1879), J.33-1879
46
Elena de White Our Publications Review and Herald, 4 de Abril de 1882. El asunto aqu no
es s los pastores que ella estaba buscando deban ser considerados como obreros oficiales de
la iglesia o definidos como obreros laicos, sino si tales individuos estaban trabajando como
lderes de iglesias locales para satisfacer la necesidad desesperada de las iglesias locales de
ese trabajo pastoral.

La siguiente resolucin fue discutida en la sesin de la Conferencia General de


1881: Las mujeres que posean las cualificaciones necesarias para ocupar esa
posicin, puedan, con perfecta propiedad, ser separadas mediante la
ordenacin para la obra del ministerio cristiano. Desde 1878 varios test han
sido aplicados a los candidatos para el ministerio. Ellos han sido examinados
respecto a sus calificaciones doctrinales y educativas, conocimiento
escritural, bienestar espiritual y xito en el ministerio. Durante todo este
perodo continuaron siendo licenciadas por las asociaciones estatales. La
resolucin entonces sugiere fuertemente que al menos sus redactores
consideraban que haba mujeres que de hecho si posean las cualificaciones
necesarias para la ordenacin para el ministerio cristiano.
Las cualificaciones de las mujeres no era el asunto, la cuestin que fue
debatida fue la perfecta propiedad de ordenar mujeres. Si las mujeres no
haban sido consideradas ministras, el asunto de la ordenacin no se hubiera
levantado47.
Se ha argumentado que el silencio de Elena de White respecto de la
resolucin de 1881 ofrece una gran evidencia de que ella consider el rechazo
de ordenar mujeres como una decisin apropiada, y que ella no crey que la
iglesia haba cometido un perjuicio al no ordenar a sus mujeres. Despus de
todo, Acaso Elena de White no hablo consistentemente contra la injusticia
dentro de la iglesia? Debido a la importancia del asunt que surgi en la
Asociacin General en 1881, es til examinar el contexto de esta sesin.
La hermana White no asisti a la sesin de 1881. Adems de la reciente
muerte de su esposo, tal vez hubieron otros factores que la mantuvieron
lejos. Sin embargo su hijo, Willie White, de 27 aos por aquel entonces, fue
un astuto observador de la sesin. l haba asistido a las sesiones de la
Asociacin General desde 1870 y fue activo como delegado desde 1877. White
47

Muy interesante es que el reporte de la sesin de la Asociacin General de 1881 que


apareci en Signs of the Times (Seales de los Tiempos) report que la resolucin fue
aprobada mientras que la Review and Herald report que fue discutida por J. O. Corliss, A.
C. Bourdeau, E. R. Jones, D. H. Lamson, W. H. Littlejohn, A. S. Hutchins, D. M. Canright y J.
N. Loughborough y referida al Comit de la Asociacin General. Aunque parecera que la
declaracin de la Review es ms exacta, la falta de documentacin deja el asunto sin resolver
y abierto a interpretacin.

report que los delegados en la sesin de 1881 se haban alineado en


campamentos rivales progresivos y conservadores y haba mucha
probabilidad de tiempos avivados antes de que la sesin terminar48.
La desunin dentro de la denominacin era rampante en 1881. La situacin
era tan peligrosa en la ubicacin de las oficinas centrales que la Hermana
White escribi en Abril de 1881 que ella no poda ver ninguna manera de
ayudar [a remediar] las cosas. De hecho, ella report que no me atrevo a
dar consejos, incluso a mis hermanos. Es un tiempo peligroso. Nunca ha
habido un estado tal de la cosas como ahora en Battle Creek49
Los asuntos candentes de la situacin escolar en el Colegio de Battle Creek50 y
la severa animosidad entre J. H. Kellogg y James White hizo que la Hermana
White observara: No hay fe genuina en mis testimonios en el Sanatorio51.
Kellogg haba realmente amenazado con avivar los asuntos divisivos durante la
sesin de 1881, lo que implicaba ataques tanto sobre Elena como sobre James
White, a pesar del trauma de la reciente muerte de James52.
En Junio de 1881, la Hermana White le escribi a Butler y Haskell que las
diferencias en sus puntos de vista y mi esposo sobre temas importantes es una
gran carga para m. Ella haba esperado que este tro resolviera sus
diferencias de una manera armoniosa, pero ella estaba decepcionada,
tristemente decepcionada y vio ms bien un espritu en ustedes que
prefera el presente estado de desunin de las cosas antes que la armona.
La Hermana White les record a Butler y Haskell que ella previamente les haba
dicho a ambos que a menos que haya unin, yo debera retirarme del campo
de labor y aun as ustedes no han hecho el menor esfuerzo por armonizar.
La Hermana White estaba sorprendida que Butler y Haskell manifiesten tan
poco inters en asegurar la armona de accin y ella extendi su observacin

48

W. C. White a L. E. Fromm, 12 de Mayo de 1930, R.G. 58 [L.E.F.], Interpretacin, Desarrollo


de la carpeta, GCA; W. C. White a Mary White, 2 de Diciembre de 1881, W.E.
49
Elena de White a W. C. y Mary White, 19 de Abril de 1881, W3b-1881
50
La desunin respecto de la escuela result en su cierre por un ao.
51
Elena de White a Stephen Haskell, 22 de Abril de 1881, H1-1881
52
J. H. Kellog, Entrevista de 1907, p. 89

a la iglesia completa: Las personas en todas partes estn desalentadas [por]


el dao que la desunin est creando53
La desunin se haba extendido tanto en la denominacin que el presidente de
la Asociacin General le pregunto a la Hermana White: Vamos a tener un
divisin entre nosotros, Hermana White?, Por mi parte no podra decir que es
lo que est viniendo54. Tanto el estado de las cosas y la baja estima en la
que el ministerio de Elena de White era tenido, militaron en contra de una
desapasionada decisin concerniente a ordenar mujeres en 1881.
Una situacin un poco similar a la de la sesin de la Asociacin General de
1881 ocurri durante varias sesiones de la Asociacin General en la dcada de
1870 relacionado con la introduccin del moderno sistema de diezmos tal
como lo entendan los adventistas. R. A. Underwood, que introdujo la
resolucin que hubiera modificado el sistema prevaleciente de benevolencia
sistemtica para reflejar mejor nuestro entendimiento actual del diezmo,
report que delegados como S. H. Lane, J. O. Corliss y S. N. Haskell
argumentaron que dado que Elena de White haba apoyado y se haba
adherido el sistema previo de benevolencia sistemtica, el diezmo no poda
ser correcto. No solo la resolucin de Underwood no fue aprobada, sino que
fue removida de las minutas de la sesin. Esa remocin refleja la poltica
aceptada de no reportar asuntos donde existan opiniones divididas.
Underwood report que el Anciano White dijo que si reportamos solo lo que
la Asociacin aprueba, se mostrara que la Asociacin era una unidad y todos
acordaban en sus movimientos. l tambin report que ese mtodo de
reportar acciones de la Asociacin General era seguido por George Butler55.

53

Elena de White a G. I. Butler y . N. Haskell, 20 de Junio de 1881, B8-1881; Elena de White a


Stephen Haskell, 28 de Junio de 1881, H2-1881
54
George Butler a Elena de White, 16 de Julio y 2 de Agost, 1882, G.I.B., 1882, WE
55
R. A. Underwood a L. E. Froom, 26 de Noviembre y 8 de Diciembre de 1930, RG 58,
Interpretacin, Desarrollo de Carpeta; ver tambin la declaracin de R. A. Underwood en la
Conferencia Bblica de 1919, el10 de Julio de 1919. La aplicacin de Underwood de este
principio a la administracin de Butler crea un acertijo concerniente a la resolucin de 1881
sobre la ordenacin, porque Butler era presidente por aquel entonces.

El ejemplo concerniente al diezmo ilustra no solo la importancia que el


liderazgo le daba a la apariencia de unidad, sino tambin a que Elena de
White no necesariamente resolvi asuntos, incluso cuando estos involucraban
una malinterpretacin de su propia posicin. No podemos simplemente asumir
que si algo es importante y hay varias posiciones sobre el tema, Elena de
White recibir una gua inmediata y especfica sobre ese punto. El asunto, en
la opinin de este escritor, no es por qu Elena de White no habl
especficamente sobre la resolucin de 1881, sin ms bien la actitud de Elena
de White hacia las mujeres como pastoras.
Tambin, el asunto en 1881 no era la cuestin de si las mujeres estaban
calificadas por virtud de su desempeo para la ordenacin al ministerio
evanglico, sino ms bien la propiedad de su ordenacin. Si el reporte de la
Review and Herald sobre la accin de 1881 es exacta, significara que la
cuestin de la propiedad de ordenar mujeres iba a ser decidida por el
Comit de la Asociacin General de tres hombres: George Butler, Stephen
Haskell y Urias Smith; y su decisin parece haber sido que no era propicio.
Respecto de esa propiedad, W. H. Littlejohn, escribiendo en la Review and
Herald en 1887, observ que, mientras que algunas iglesias adventistas haban
elegido a una o ms mujeres para ocupar una posicin similar a la que se
supone que Febe y otras ocupaban en sus das, no ha sido, sin embargo, la
costumbre entre nosotros de ordenar a tales mujeres56. Aparentemente no
hubo ninguna mujer ordenada para ninguna posicin hasta despus del hito
que fue la declaracin de 1895 de Elena de White e incluso esa declaracin
aparentemente ha estado perdida la mayor parte de la historia adventista. La
edicin de la Enciclopedia Adventista del Sptimo Da de 1976 dice: Dado
que en el Nuevo Testamento no hay registro de diaconisas siendo ordenadas,
ellas no son ordenadas en la Iglesia Adventista57. El asunto en 1881 pareca
haber sido la propiedad de una mujer siendo ordenada y Elena de White,
una dcada y media despus resolvi ese asunto, a pesar del hecho que era
56

W. H. Littlejohn, The Duties of Local Church Officers, Review and Herald, 22 de


Noviembre de 1887.
57
Artculo Deaconess Edicin Revisada (1976), Enciclopedia Adventista del Sptimo Da, p.
379. No fue sino hasta en 1984 que esa declaracin fue borrada del Manual de Iglesia oficial
de la iglesia.

aparentemente contrario a la historia pasada de la iglesia. Antes de


considerar la situacin de 1895, sera til mirar a ciertos desarrollos en el
enfoque adventista al ministerio.

Nuevos e Innovadores Ministerios Desarrollados.


Poco despus de la sesin de la Asociacin General de 1881, varios desarrollos
innovadores ocurrieron en el entendimiento adventista del ministerio. La
Asociacin de Vermont, en 1882, estuvo cerca de acertar la propuesta que
ms tarde fue renunciada por W. C. White, es decir, que las asociacin local
licencien pastores que sirvan como pastores estacionarios58. Cuando el Comit
de Vermont sobre credenciales y licencias recomend que el Hermano F.
Gould, cuya salud le impeda viajar, recibiera una licencia como un
Exhortador, la propuesta para una licencia formal fue rechazada. La
Asociacin, sin embargo, si le concedi a Gould el informal privilegio de
ejercitar su don al hablar a la iglesia donde su suerte se eche, lo mismo que l
ha hecho antes59
W. C. White, en un encuentro del Comit de la Asociacin General en 1890
sugiri entrenar a ancianos locales y otros para prepararse para predicar en
sus propias iglesias y en iglesias vecinas, y as edificar una clase de
predicadores locales que puedan hacer una buena obra pastoral60. Otra vez
al ao siguiente, W. C. White [crey] que el da no est distante cuando
licenciemos predicadores locales, y entonces le daremos ms crdito y honor
a los hombres haciendo esta clase de obra61. Mientras que parece que nada
se logr de esa idea, propuestas as ilustran el dilema de la iglesia adventista
del siglo XIX y su intensa necesidad de un ministerio pastoral.
No solo el ministerio adventista era dbil en su aproximacin a las Escrituras,
la Hermana White le dijo a los ministros en la sesin de 1883, sino que

58

Mientras que W. H. Littejohn es a veces considerado como siendo el pastor de la iglesia de


Battle Creek, su discapacidad fsica de ceguera lo hizo un caso especial.
59
Vermont Conference Proceedings, Review and Herald, 26 de Septiembre de 1882
60
Declaracin de W. C. White. Actas del Comit de la Asociacin General, 16 de Julio de
1890.
61
W. C. White a I. D. Van Horn, 20 de Mayo de 1891.

continuaba atado a un concepto ineficiente del ministerio. El concepto del


ministerio se haba desarrollado en una atmsfera defensiva donde el foco
estaba puesto en proteger doctrinas y por lo tanto, se enfatizaron los
argumentos y se excluy el cristianismo prctico. Careca de la esencia de
todo pensamiento religioso relevante, el Cristo de las Escrituras. Nuestro
deber no es simplemente predicar, sino ministrar, acercarnos a los corazones,
poner esfuerzos personales para encender el fuego, lo dijo la Hermana White
a los ministros62. Ella impuls una nueva metodologa: Si ustedes predicaran
pocos sermones e hicieran ms trabajo personal al visitar y orar con los
individuos, su ministerio sera ms parecido al de Jess63.
Un concepto completamente de ministerio pareca estar naciendo ante los
ojos de los delegados de la Asociacin General de 1883. A principios de ese
ao, Stephen Haskell present un plan de lecturas bblicas que ampli
conceptos de ministerio e incluy varias mujeres en un ministerio de misiones
urbanas. Elena de White alab el plan de mantener lecturas bblicas como
una idea nacida del cielo e inst a tanto hombres como mujeres a
involucrarse en esta rama de la obra que obreros pueden ser as
desarrollados. Despus de haber visto la exitosa demostracin del valor del
plan de lecturas bblicas durante la sesin, los delegados recomendaron que el
plan sea alentado en todas partes del pas64.
Haskell, el ardiente promotor del plan central de evangelismo urbano, defini
su funcin como la de mezclar trabajo pastoral, distribucin de
publicaciones, instruccin y una efectiva presentacin de interesantes
lecturas bblicas y predicacin eficaz. Las misiones urbanas tambin fueron
diseadas para ser escuelas de entrenamiento para obreros en aquellas
variadas fases de este nuevo ministerio, y las mujeres fueron vitales en todas
62

Elena de White, The Christians Refuge, 9 de Noviembre de 1883; Remarks to Ministers,


Review and Herald, 15 de Abril de 1884 y Consecration and Diligence in Christian Workers,
18 de Noviembre de 1883; Remarks to Ministers, Review and Herald, 24 de Junio de 1884
63
Elena de White, Consagraci Consecration and Diligence in Christian Workers n y Diligencia
en los Obreros Cristianos, Remarks to Ministers en la Asociacin General de 1883, 18 de
Noviembre de 1883, en Review and Herald, 24 de Junio de 1884
64
Resolucin de la Asociacin General, 16 de Noviembre de 1883. Elena de White A
Missionary Appeal, Review and Herald, 15 de Diciembre de 1885.

sus fases. Dado los aspectos pastorales del ministerio misionero urbano, las
esposas de los ministros como tambin los instructores bblicos entrenados,
fueron elementos integrales del programa desde el comienzo. Despus de un
ao desde su creacin, se haban establecido misiones en Chicago, Saint Luis,
la ciudad de New York, Buffalo, Syracuse, Boston, Portland (Maine), San
Francisco y Portland (Oregon)65. En 1891, el secretario de la Asociacin
General W. A. Colcord, observ que fue en el ministerio de las misiones
urbanas donde los adventistas estuvieron ms cerca de tener un pastor
estacionario: A diferencia de la mayora de las denominaciones protestantes,
los Adventistas del Sptimo Da no han ubicado pastores excepto en ciertas
grandes ciudades donde ellos tienen misiones establecidas66. La obra en la
misin de Chicago durante el verano de 1891 fue supervisada por un comit de
cinco, cuatro de los cuales eran mujeres67.
Mientras la Hermana White se enfoc en el potencial de las iglesias locales
para desarrollar a sus laicos, y mientras ella relacionaba la ausencia de
pastores estacionarios, ella demand una fuerza de obreros para ir a las
iglesias, grandes y pequeas, para instruir a los miembros sobre cmo trabajar
para la edificacin de la iglesia, y tambin para los no creyentes. Las iglesias
locales necesitaban ser educadas en tales asuntos como piedad personal y
religin en el hogar, entendiendo el ministerio de Cristo, como dar lecturas
bblicas y hacer trabajo misionero68. Esa fuerza de trabajo entrenado, segn
Elena de White, debera incluir a hombres y mujeres, y fue diseada para
realizar las funciones que hoy usualmente le asignamos al ministerio
entrenado69.

Elena de White, Minneapolis y un Reenfoque del Ministerio.

65

Artculo, City Missions, Enciclopedia Adventista del Sptimo Da; Stephen Haskell, Our
City Missions y The Work in Cities, Review and Herald, 29 de Abril y 24 de Junio de 1884.
66
W. A. Colcord a New York Independent, Adventistas del Sptimo Da, Octubre de 1891,
RG 21, libro 7, GCA
67
George B. Starr, Chicago Home Missionary, Mayo de 1891
68
Elena de White, Work for the Church, Review and Herald, 15 de Mayo de 1888.
69
Maria L. Huntley fue probablemente la instructora pionera en esta rama del ministerio
hasta su muerte en 1890

La Hermana White discuti sus conceptos del ministerio varias veces durante
la sesin de la Asociacin General en Minneapolis de 1888. Ella inform a los
ministros reunidos que hay algo ms para el ministerio que hacer sermones.
Muchos, muchos discursos, ella les inform como la ofrenda de Can, son
improductivos porque no tienen a Cristo. Otra vez atacando la metodologa
debatida que se haba permeado en la iglesia, ella busc cambiar los
conceptos de ministerio en otra direccin: Un ministro es aquel que ministra.
Si ustedes confinan su trabajo a dar sermones, el rebao de Dios sufrir;
porque ellos necesitan esfuerzo personal. Debido a la falta de un ministerio
pastoral y de cuidado el Seor no [est] complacido con la manera
desordenada en la cual las iglesias son dejadas. Ella inst a los hermanos y
hermanas a sacar el hierro de sus almas y de la manera de trabajar y no
no contenerse como si fuera condescendencia ponerse en contacto con
familias pobres70
Poco despus de Minneapolis, ella suplic por un ministerio que reconozca que
hay trabajo pastoral para hacer. Ministerio significaba ms que convertir a
otros al Adventismo: No debemos irnos y dejarlos, y no llevar ms cargas por
ellos. Ellos deben ser cuidados. Ellos deben ser cargados como una carga para
el alma, y debemos protegerlos como mayordomos que deben rendir cuentas
[a Dios]71. La dolorosa experiencia en Minneapolis proveera un nuevo mpetu
al desarrollo de un ministerio pastoral dentro del Adventismo. La Hermana
White definira esta metodologa: La Biblia ser abierta de casa en casa, y
hombres y mujeres tendrn acceso a estos hogares, y las mentes sern
abiertas para recibir la palabra de Dios72
Mientras la Hermana White reflexionaba sobre este enfoque post-1888 sobre
la justificacin por la fe, ella claramente percibi sus implicaciones
concernientes a la naturaleza del ministerio:

70

Elena de White, Statement to Ministers, 21 de Octubre de 1888; Manuscrito 8a-1888 y


Remarks Concerning Missionary Work, 23 de Octubre de 1888, Manuscrito 10-1888
71
Sermn de Elena de White, 1 de Diciembre de 1888, Manuscrito 13-1888
72
Elena de White, Religious Liberty, 24 de Diciembre de 1889, Manuscrito 18-1888 [sic]
nfasis aadido.

Debemos buscar ms la presentacin del amor y la misericordia


de Dios para mover los corazones de las personas. Debemos tener
un sentido de la justicia y la misericordia de Dios. Aquellos que
puedan combinar la ley de Dios y la misericordia de Dios pueden
alcanzar cualquier corazn. Por aos he visto que hay un eslabn
roto que nos ha impedido alcanzar los corazones; este eslabn es
suplido al presentar el amor y la misericordia de Dios.73
Nueve das despus de esta declaracin, la Hermana White se dirigi a los
ministros en la sesin de la Asociacin General y transmiti los sentimientos
de este discurso en su diario. Esta declaracin trasciende todos los
argumentos respecto de la cuestin de la ordenacin y parece tambin
demasiado hermoso para usarlo en un documento que est defendiendo esa
causa. Es usado, sin embargo, como una ilustracin de las maravillas del
ministerio de Elena de White a la Iglesia Adventista. Elena de White no est
aqu adoptando una causa porque ella escribi lo siguiente en su diario, como
su entendimiento de la naturaleza del ministerio:
El Seor ha dado a Cristo al mundo para el ministerio.
Simplemente predicar la Palabra no es ministerio. El Seor desea
que sus sirvientes ministradores ocupen un lugar digno de la ms
elevada consideracin. En la mente de Dios el ministerio de
hombres Y MUJERES existi antes de que el mundo fuera
creado.74. l determin que sus ministros deben ser una
perfecta ejemplificacin de s mismo y sus propsitos. Ninguna
carrera humana puede hacer este trabajo, as que Dios dio a
Cristo a la humanidad para mostrar su ideal de lo que la
humanidad se puede convertir a travs de la obediencia
completa a su voluntad y camino. l carcter de Dios fue
revelado en la vida de su Hijo. Cristo no solo sostuvo un genuino

73

Elena de White, Declaracin al Comit de la Asociacin General y a los Presidentes de las


Asociaciones, 3 de Marzo de 1891, Actas del Comit de la Asociacin General.
74
La premisa de que Dios tena un concepto preconcebido de ministerio para hombres y
mujeres antes de que creara el mundo, destruye las ideas de subordinacin y ofrece una
evidencia muy contundente acerca del concepto de Elena de White del rol de las mujeres en
el ministerio.

ministerio en la teora, sino en su humanidad l forj una


ilustracin del ministerio que Dios aprueba. La perfeccin ha
marcado cada caracterstica del verdadero ministerio. Cristo, el
Hijo del Dios viviente, no vivi para s mismo, sino para Dios.75

El Modelo Australiano y Trabajando Junto al mismo campo de trabajo de


Cristo
Los aos australianos parecan la oportunidad ideal para que Elena de White y
los Adventistas implementaran sus conceptos emergentes de ministerio. Yo
deseaba venir a Australia, Elena de White le dijo a los presentes en la
reunin campestre de Napier, Nueva Zelanda, en 1893. Ella decidi ir, les dio,
debido a su conviccin de que tendra una obra especial all y su obra
respecto de su concepto del ministerio76.
En Australia, Elena de White vio un nuevo mundo y una gran obra que deba
ser hecha, y consider que Es el designio del Seor que haya un cierto
patrn en Australia, un ejemplo de cmo se debe trabajar en otros campos y
ella demand por un desarrollo simtrico de la obra en este nuevo mundo77.
Un indicio de este enfoque de equipo para el evangelismo y el mtodo
pastoral uno-a-uno de contacto que sera desarrollado en el modelo
australiano que fue presentado a Elena de White en un sueo el 29 de
Septiembre de 1886:
So que estaba caminando con un gran compaa de hombres y
mujeres. Estbamos buscando frutas de alguna clase para
juntar Haba muchos hombres y mujeres jvenes en la
compaa para ayudar en la obra de juntar la fruta. Pareca que
estbamos en una ciudad [Le dije a los obreros] que el Seor ha
75

Elena de White, entrada del Diario de 12 de Marzo de 1891, Manuscrito 23-1891, nfasis
aadido. La entrada original del diario de Elena de White no contena la expresin que inclua
a las mujeres dentro del concepto original del ministerio de Dios, pero la versin de 1903 si.
Probablemente la experiencia de Elena de White en Australia la llev a incluir esta
significativa frase en su edicin ulterior.
76
W. C. White, Notas y Recuerdos de Napier, N, Reunin campestre, 22 de Marzo a 5 de Abril
de 1899.
77
Elena de White a la Sra. Jennie L. Ings, 4 de Agosto de 1894, I36-1894; a J. H. Kellogg, 6 de
Enero de 1899

puesto a estos arbustos que cargan fruta justo en el medio de


esos

lugares

de

follaje

espeso,

espera

que

los

encontremos.78
Era un ministerio de compasin que Elena de White crey que sera la mejor
solucin al dilema del siglo XIX y tambin el medio para llevar el adventismo a
las ciudades. Era trabajar en el propio campo de trabajo de Cristo,
trabajar como l trabaj, ministrar las necesidades de otros. Era el
esfuerzo del plan de salvacin: El amor despierta el amor79. Fue la
consecuencia del nuevo enfoque en Cristo y el evangelio que sonaba fuerte
dentro de la iglesia despus de 1888 y lleg al mismo tiempo que la Hermana
White estaba completando su principal libro sobre Cristo: El Deseado de Todas
las Gentes.
Desde Australia, Elena de White le inform a la iglesia que el Seor est en
necesidad de obreros que impulsen los triunfos de la cruz de Cristo y declar
que en todos los departamento de la causa de Dios, hay necesidad de
hombres y mujeres que tengan simpata por las aflicciones de la humanidad.
Sin embargo, ella observ, trgicamente una simpata tal es rara. Instando
a la iglesia a responder a un aproximacin ms cristocntrica, la Hermana vio
sus implicaciones respecto del ministerio:
Cristo atrajo los corazones de sus oyentes a s mismo mediante
la manifestacin de su amor, y luego, poco a poco, en tanto eran
capaces de entenderlas, l les revelaba las grandes verdades del
reino de los cielos. Nosotros tambin debemos aprender a
adaptar nuestro trabajo a la condicin de la gente, para
encontrarnos a los hombres donde ellos estn. Mientras que las
demandas de la ley de Dios deben ser presentadas al mundo,
nosotros nunca deberamos olvidar ese amor, el amor de Dios, es
el nico poder que puede suavizar el corazn, y dirigirlo a la
obediencia. Todas las grandes verdades de las Escrituras

78
79

Discurso de Elena de White a Basle, Suiza, 7 de Marzo de 1887.


Elena de White a Jennie L. Ings, 4 de Agosto de 1894, I36-1894

centradas en Cristo, y correctamente entendidas, todas nos


dirigen a l.80
Fue el ministerio de compasin que naturalmente trajo a las mujeres a un
rol prominente en los esfuerzos ministerial de equipo. La Hermana White
consistentemente aplic ese ministerio en desarrollo al tipo de ministerio que
Cristo exhibi:
Haba pueblos enteros donde no haba ni un gemido de
enfermedad en ninguna casa porque [Jess] haba pasado a
travs de ellos

sanado a todos los enfermos. Su obra dio

evidencia de su ungimiento divino. Amor, misericordia y


compasin fueron revelados en cada acto de su vida
Cuanto ms estudiamos el carcter divino en la luz de la cruz
mejor vemos misericordia y perdn, combinado con equidad y
justicia,

y ms claramente

discernimos las

innumerables

evidencias de un amor que es infinito, y una tierna piedad que


sobrepasa a la anhelante ternura de una madre para su
descarriado hijo81

Elena de White, Trabajo Personal y Ordenacin


Elena de White estaba preocupada acerca de los conceptos de ministerio que
algunos que haban sido enviadas desde Norteamrica a Australia estaban
practicando. De hecho, era mediante la revelacin del Espritu del Seor
que ella percibi estos defectos. Ella observ que un ministro defectuoso les
predica a las personas, pero no hace ningn esfuerzo para seguir los sermones
de da. De hecho, este ministro, simplemente desecha esa clase de labor
que involucra visitar familias. T puedes imaginar la condicin de un rebao
no visitaba por el pastor observ la Hermana White. La habilidad de dar
sermones, segn la Hermana White, constitua menos que la mitad del
verdadero propsito del ministerio. El verdadero ministerio era el trabajo
personal y ministros ya ordenados necesitaban ser educados en ese ministerio.
80

Elena de White, How the Truth Should be Presented, Home Missionary, Diciembre de
1892
81
Elena de White, God's Love for Man, Home Missionary, Abril 1893

Noten como la Hermana White en su entendimiento de ministerio cambia la


prueba para incluir asuntos pastorales mientras la iglesia haba probado a sus
ministros casi nicamente en su desempeo en el evangelismo.
He repetidamente tenido este asunto presentado ante m, que
estos hombres que estn ordenados para predicar la palabra,
deberan ser educados para hacer una verdadera prueba de su
ministerio en sus trabajos personas en las familias, hablando con
los miembros de las familias, entendiendo su condicin
espiritual, alentando, reprobando con pesar y doctrina, orando
con ellos, uniendo sus intereses con sus corazones y almas. Esta
es la obra de un pastor fiel
Los hombres que son aceptados para predicar, y no para
ministrar, mejor que no vayan a pases extranjeros. Es mejor
tener un pastor minucioso que cuide el rebao como un pastor
fiel lo hara, que tener veinte predicadores que se excusen
diciendo: visitar no es mi campo de trabajo; no puedo visitar a la
iglesia en sus familias. Entonces que no haya un momento de
vacilacin en decirles que no los aceptamos, ni darles
credenciales82
Si un hombre falla en hacer su parte de la obra l no puede ser
un ministro segn el orden de Dios
82

Parece ser que dentro de este contexto Elena de White escribi este consejo ms tarde:
Los Adventistas del Sptimo Da no estn de ninguna manera despreciando la obra de la
mujer Si las mujeres hacen la obra que no es la ms agradable para muchos de aquellos que
trabajan en la palabra y la doctrina, y si sus obras testifican que ellas estn logrando u
trabajo que ha sido manifiestamente descuidado, no debera un trabajo tal ser considerado
como siendo tan rico en resultados como la obra de los ministros ordenados?... Ustedes deben
cumplir su deber para las mujeres que trabajan en el evangelio, cuyas obras testifican que
ellas son esenciales para llevar la verdad a las familias. Su trabajo es justamente la obra que
necesita ser hecha. En muchos aspectos, una mujer puede impartir conocimiento a sus
hermanas que un hombre no puede. La causa sufrir una gran prdida sin esta clase de labor.
Una y otra vez el Seor me ha mostrado que mujeres maestras (i. e. pastoras), son tan
grandemente necesitadas para hacer el trabajo para el cual l las ha nombrado como lo son
los hombres. (Elena de White, El Trabajador es Digno de su Salario, Manuscrito 43-1989).
La Hermana White crea que esta clase de labor pastoral debera ser cumplida por el ministro
ordenado pero no haba sido parte del ministerio de muchos y las mujeres estaban claramente
desempeando ese labor tan necesaria que la Hermana White consideraba la parte ms
significativa del ministerio. Dado que la Hermana White le pagara a tales mujeres de sus
fondos de diezmos, a este escritor le parece que la Hermana White claramente ubic una
labor tal dentro de lo que se considerara el rol de un equipo pastoral local. No solo eso, sino
que las mujeres que tuvieron la licencia para predicar, como Margaret Caro, estaban
proclamando la palabra en la iglesia y tambin desempeando esa clase de labor pastoral.

Mejor, mucho mejor, sera tener mejor predicadores y ms


obreros fervientes, humildes, temerosos de Dios83
La Hermana White fue tan lejos como para cuestionar el concepto de
ministerio de A. G. Daniells, por aquel entonces presidente de la Unin de
Australia. Daniells, que se haba hecho una reputacin en el servicio
denominaciones como un evangelista, fue visto por la Hermana White como un
fracaso al haber trabajado en Nueva Zelanda debido a que l no haba
trabajado en el campo de trabajo personal. Debemos llegar a familiarizarnos
con las personas en sus hogares, ella le cont a Daniells. Si se debe tener
menos predicacin, [que as sea, pero] esta parte de la obra pastoral no debe
ser descuidada. De hecho, la Hermana White afirm, El resultado de esta
obra testificar que es la ms beneficiosa que un ministro evanglico puede
hacer84
Desde Australia, la Hermana White estuvo conscientemente intentando
cambiar la definicin adventista del ministerio. De hecho, ella realmente
declin considerar el enfoque previo sobre doctrinas como verdadero
ministerio: Ha habido tanta predicacin para nuestras iglesias que ellas han
casi dejado de apreciar el ministerio evanglico. El tiempo ha llegado cuando
este orden de las cosas debe ser cambiado85. Parece relevante que fue
alrededor de este tiempo cuando ella comenz a sugerir un nuevo orden del
ministerio en que ella asimismo vera la propiedad de la ordenacin de
mujeres adventista. La mujer fue reconocida por Dios como siendo tan
necesaria para la obra del ministerio como su esposo porque ella fue
entrenada para continuar su trabajo en la causa de Dios si su esposo
muriera. La iglesia deba cumplir [su] deber para con las mujeres que
trabajan en el evangelio debido a que su trabajo es justamente el que debe
ser hecho para llevar la verdad a las familias. Fue esta percepcin

83

Elena de White a O. A. Olsen, 12 de Marzo de 1892, O50-1892, nfasis aadido.


Elena de White al Anciano y la Seora A. G. Daniells, 11 de Mayo de 1893, D18-1893
85
Elena de White, Manuscrito 45, 1895.
84

avanzada del ministerio que provoc que Elena de White exclamara: La


puerta est abierta para consagrar mujeres86
Debido a que la Hermana White consideraba que los contactos personales era
la faceta ms valiosa del ministerio, ella percibi que la experiencia ganada
en la obra del colportaje sera de gran valor para aquellos preparndose para
la obra del ministerio y que era la compaa del Espritu Santo de Dios el
que prepara obreros, tanto hombres como mujeres, para convertirse en
pastores para el rebao de Dios87. Cuando Elena de White consider que las
mujeres podan convertirse en pastores del rebao de Dios, ella estaba
claramente asignndoles a las mujeres esa faceta del ministerio que ella saba
que las congregaciones locales necesitaban ms.

Ordenacin para la Obra de la Ayuda Cristiana.


Las condiciones en Australia provey el teln de fondo para el desarrollo de
un ministerio adventista de la compasin. La Hermana White exclam: Los
pobres estn en todas partes. Los bancos han arruinado el pas. Ella not que
las aflicciones financieras estaban en todas partes y mientras ella percibi las
desesperadas necesidades personas, ella recibi entendimiento divino:
Ayer todo se abri ante m, que en este campo de trabajo de
hospitalidad, se me ha mostrado repetidamente que nosotros
podemos unir a las personas con nosotros, y podemos tener una
doble influencia sobre ellos. Esto fue desplegado ante m en la
primera experiencia en este trabajo, muchos aos atrs, y
nosotros siempre hemos unido nuestros intereses con la
humanidad88
Las necesidades de los pobres significaban que los agentes humanos deben
ser trabajadores junto con Dios, hacienda la misma clase de trabajo que l
vino a hacer en nuestro mundo. El destituido, el hambriento, el afligido y el
oprimido deben ser ministrados por la iglesia: No puede ver otra manera sino
86

Elena de White, The Laborer Is Worthy of His Hire, Manuscrito 43, 1898.
Elena de White, Review and Herald, 15 de Enero de 1901.
88
Elena de White a W. C. White, 6 de Agosto de 1894, W135-1894
87

ayudar a esas pobres almas en su gran necesidad, y lo har si el Seor lo har.


Y l lo har. La Hermana White tema que el desaliento que presionaba a
aquellos afligidos, durante sus problemas, los hara unirse a las filas de
Satans. En tanto est en nuestro poder ayudar al necesitado y al oprimido,
ella afirm, debemos hacer esto por los seres humanos por los cuales Cristo
derram su propia sangre para salvarlos de la ruina89. La Hermana White
reconoci que ella no podra detener la ola de pobreza que est barriendo
sobre este pas, pero jur que en tanto el Seor nos provee con medios,
nosotros romperemos cada yugo, y liberaremos a los oprimidos90
La Hermana White le asign a las mujeres un rol muy importante en esta clase
de ministerio que ella propuso para Australia. Ella lament que la Hermana
Walker haya sido tomada del rea de Kellyville-Prospect-Parramatta porque
eso dej esa rea sin una obrera mujer. Por qu la dejaron irse?, pregunt
la Hermana White, porque ella insista que la obra hecha y por hacerse en los
hogares se est incrementando, y llamadas, llamadas urgentes, son hechas
para lecturas bblicas y esta es una obra preciosa91. Noten el concepto de
ministerio de la Hermana White y su precepcin de que las mujeres tanto
como los hombres deberan involucrarse en esta clase de labor pastoral:
Ahora estoy pagando los gastos de dos obreros en Ashfield y
Petersham. Ellos son hombres capaces, pero la Asociacin no
tiene

dinero

para

pagarles,

antes

que

endeudarse

profundamente, ellos pensaron en prescindir de su labor


Los dos hombres, el Hermano Collins y el Hermano Pallant, que
son pagados de mi bolsillo, han estado haciendo visitas,
accediendo a las familias, interesndolos mediante su labor
personal, y dndoles estudios bblicos. Ambos son hombres
capaces y pronto sern ordenados para el ministerio. [La causa]
depende tanto en la visitacin, conversar y orar con las personas,
y abrirles el camino de la verdad, como en dar discursos, y yo no
poda dejarlos irse de la obra
89

Elena de White a H. W. Kellogg, 24 de Octubre de 1894, K42-94


Elena de White a J. H. Kellogg, 25 de Octubre de 1894, K461-1894
91
Elena de White a W. C. White, 19 de Febrero de 1895, W142-1895
90

Hay mujeres de excelente habilidad, creo yo, que deberan estar


conectadas con esta obra [Una] hermana, de apellido Edwards,
es una mujer agradable de excelentes cualificaciones y si pudiera
hacer que bolsillo fuera un poco ms amplio, dira Hermana
Edwards, toma posicin, y visita a las familias que sabes que
estn interesadas en la verdad y hblales. No tenemos obreras
aqu ahora, dado que la hermana Walker fue a

Queensland

debido al ferviente llamado del Hermano Starr para obreras en


los hogares de aquellos interesados oidores de la verdad92
Noten que estos hombres, que pronto seran ordenados, estaban realmente
siendo despedidos por la asociacin debido a que no haba suficientes fondos
para ellos. Noten tambin que Elena de White personalmente les pag, quiz
de sus diezmos, para trabajar en campos de trabajo pastorales similares a la
clase de trabajo por el cual ella tambin les pagara a las mujeres para que
hagan. Ella sinti que era su deber el de crear un fondo del dinero de mis
diezmos, para pagar a estas mujeres que estn logrando un trabajo tan
esencial como el que los ministros estn haciendo, y este diezmo que
reservar para la obra en el mismo campo de trabajo que el de los ministros,
cazando almas, pescando almas93. La Hermana White vio el tipo de
ministerio que la iglesia necesitaba y que no estaba restringido ni por
definiciones formalizadas ni por el gnero.
Noten tambin que el documento previamente citado revela que la Hermana
Walker fue claramente llamada al nivel de la asociacin de un rea a otra
para realizar trabajo pastoral-evangelstico. La Hermana White incluso
consideraba que Marian Davis -debido a su trabajo y familiaridad con los
escritos de Elena de White que resultaron en El Deseado de Todas las Gentesestaba bien calificada para instruir a los ministros en la naturaleza del
ministerio: No sera su presencia en los estudios bblicos matutinos de gran
beneficio

92
93

para

obreros

como

Pallant,

Collins,

Byron

Belden,

Sarah

Elena de White al Hermano Harper, 7 de Marzo de 1895, H31b-1895


Elena de White a los Hermanos Irwin, Evans, Smith y Jones, 21 de Abril de 1898, I191a-1898

[McInterfer], y el hermano McCullagh, para refrescar sus mentes, y abrir


temas de intenso inters? pregunt la Hermana White94
La perspectiva de Elena de White de un ministerio de compasin resolvi el
dilema pastoral-evangelstico del siglo XIX y trajo a la iglesia una metodologa
para lidiar con las realidades urbanas del siglo XX. Comenzando en Junio de
1895, Elena de White escribi una serie de artculos que se enfoc sobre
metodologas diseadas para evangelizar las ciudades. Una de las propuestas
hechas por Elena de White en sus artculos de la Review and Herald era que
las mujeres involucradas en esta metodologa evangelista-pastoral deberan
ser separadas para esta obra mediante la oracin y la imposicin de manos95.
Cuando la redaccin de Elena de White es comparada con lo que ella ms
tarde escribira respecto de las mujeres y el diezmo, el verdadero ministerio
evanglico, etc., parecera indicar que ella consideraba a las mujeres
elegibles para la ordenacin para el ministerio ms verdaderamente pastoral y
relevante por aquel entonces dentro de la iglesia. No importa como uno
interprete la declaracin de la Review and Herald, ella claramente est
proclamando que es ahora posible para las mujeres adventista ser ordenadas
con perfecta propiedad. Todas las evidencias apuntan al hecho que antes
de este tiempo, la iglesia consideraba que era impropio ordenar mujeres a
cualquier rol de la iglesia y aparentemente no fue hecho.
El 11 de Junio de 1895, la Hermana White manifest que su foco estaba en el
trabajo en nuestras grandes ciudades. Ella pidi trabajar de casa en casa,
no descuidando a los pobres. Dado que Cristo predic el evangelio a los
pobres, nosotros debemos ir y hacer lo mismo. Ella consideraba que las
ciudades no estn siendo trabajadas como se debera y pidi por un
trabajo ferviente, una experiencia sufrida para alcanzar a hombres y
mujeres en nuestras ciudades96

94

Elena de White a W. C. White, 15 de Marzo de 1895, W145-1895


Elena de White, Review and Herald, 9 de Julio de 1895
96
Elena de White, Review and Herald, 11 de Junio de 1895
95

El 9 de Julio, la Hermana White propuso una aplicacin general dentro de la


iglesia de los mtodos de Cristo del ministerio. La naturaleza del ministerio
que la Hermana White estaba proponiendo era claramente la que ya se estaba
practicando en Australia y uno en que las mujeres estaban participando en
varios niveles. Margaret Caro, que tena una licencia ministerial, manejaba un
hogar para nias abandonadas, activamente predicaba en su iglesia local y de
acuerdo a Elena de White, era muy capaz en todo sentido97. Algunas
mujeres, como la Dr. Abbie Winegar en los Estados Unidos, iban de iglesia en
iglesia instruyendo a las iglesias locales sobre la naturaleza del ministerio de
la Ayuda Cristiana. Ana Ingels, que administraba la Sociedad Publicadora
Australiana (Australian Tract Society), impuls la Obra de la Ayuda Cristiana
en la revista Bible Echo de Australia y viaj extensamente en Australia para
estimular ese ministerio. Las dimensiones de ese trabajo ha sido delineado
por Arthur Patrick en su excelente estudio de las mujeres adventista en la
Divisin del Sur del Pacfico e inclua estudios bblicos, escritura de cartas
misioneras, distribucin de material de lectura como tambin ministrar las
necesidades de los desamparados y predicarles el evangelio a ellos. Debido al
liderazgo provisto, una pequea iglesia de solo 12 adventistas fue capaz de
mantener relaciones con 18 diferentes familias que consistan principalmente
en mujeres y nios98.
Aqu, de hecho, hay un ejemplo del pastorado que Elena de White estaba
pidiendo. Aqu est la clase de trabajo en el que ella consideraba
completamente apropiado para las mujeres sean ordenadas, porque era
realmente trabajo evanglico. Noten los elementos dentro de la declaracin
concerniente a la obra de Elena de White.
Mujeres que estn dispuestas a consagras parte de su tiempo
para el servicio al Seor deberan ser nombradas para visitar al
enferme, cuidar al joven, y ministrar las necesidades del pobre.
Ellas deberan ser apartadas para esta obra mediante la oracin y
la imposicin de manos. En algunos casos ellas necesitarn el
97

Elena de White, Manuscrito 22, 1893


Arthur N. Patrick, Founding Mothers: Women and the Adventist Work in the South Pacific
Division, Adventist Heritage, Otoo de 1986

98

consejo de lderes de la iglesia o del pastor, pero si ellas son


mujeres devotas, manteniendo una conexin vital con Dios, ellas
sern un poder para el bien en la iglesia. Este es otro medio de
fortaleces y edificar la iglesia. Necesitamos expandirnos ms en
nuestros mtodos de trabajo. Ni una mano debera ser atada, ni
un alma desalentada, ni una voz callada; que cada individuo
trabaje, privada o pblicamente, para ayudar a adelantar esta
gran obra.99
La Hermana White estaba hablando de una clase de ministerio en que las
mujeres seran nombradas con la condicin de que sean capaces de
consagrar algo de su tiempo al mismo. La manera en que el ministerio era
definido en el siglo XIX dependa bastante de la situacin financiera. Durante
la situacin econmica severamente deprimida en la dcada de 1890,
especialmente en Australia, a muchos ministros se les pidi que combinen su
trabajo ministerial con otros tipos de trabajo para poder as aliviar a la
tesorera denominacional. Muchos ministros trabajaran como pastores
durante parte de su tiempo y haran un trabajo de sostn propio en la otra
parte. Toda clase de situaciones lejos de ser ideales ocurrieron debido a la
falta de financiamiento. Algunas mujeres que mantenan un ministerio de
visitar al enfermo, o trabajar por la juventud o cuidar al pobre reciban
fondos del diezmo por hacer eso. Incluso la Hermana White expres su
voluntad de apoyar a algunas con su propio fondo personal de diezmos. Ella
tambin provey fondos para algunos hombres que estaban haciendo un
trabajo similar.
La Hermana White crea que aquellos que se sentan llamados para esta clase
de ministerio deberan ser apartados para este trabajo mediante la oracin y
la imposicin de manos. Incluso si se toma la postura de que la Hermana
White se estaba refiriendo al trabajo voluntario de la iglesia local, an
permanece la pregunta de porque tales obreros laicos locales necesitaban
entrenamiento que era suplido por la asociacin, y aquellos que fueron
99

Elena de White, Review and Herald, 9 de Julio de 1895

entrenados por la asociacin ciertamente deberan ser ordenados. En la


opinin de este escritor, la Hermana White le estaba diciendo a la iglesia que
por demasiado tiempo se haba considerado inapropiado ordenar mujeres para
cualquier clase de rol.
Una vez que se reconoce que una mujer puede ser ordenada a algo, entonces
la cuestin de la ordenacin est resuelta, porque las mujeres ya eran
licenciadas

como

ministras

la

Hermana

White

consideraba

que

apropiadamente podan involucrarse en los ministerios ms relevantes


aceptados por la iglesia en ese entonces. Ellas estaban haciendo el trabajo
pastoral vitalmente necesario, ellas estaban trabajando en el campo de
trabajo de Cristo del ministerio, ellas estaban predicando la palabra hablada,
ellas estaban ministrando en el sentido ms completo como fue definido por
la Hermana White. De hecho, observ la Hermana White, Necesitamos
expandirnos ms en nuestros mtodos de trabajo y no deberamos ni
detener ni desalentar a aquellos que aceptan esta clase de ministerio ya
sean laicos ordenados
empleados

ordenados

(aquellos que trabajaban privadamente o como


de

la

Asociacin

(aquellos

que

trabajan

pblicamente). Fjense de nuevo en la declaracin completa: Ni una mano


debera ser detenida, ni un alma desalentada, ni una voz debera ser callada,
que cada individuo trabaje, privada o pblicamente, para ayudar a avanzar
esta gran obra. La naturaleza del ministerio de la Obra de Ayuda Cristiana
claramente tena tanto aspectos laicos como oficiales y las mujeres eran
claramente elegibles para ser ordenadas para eso.
El hecho que Elena de White habl sobre la cuestin de la ordenacin no
significa que automticamente se implement esta prctica. A principio de
1896, el presidente de la Asociacin de Indiana le hizo la siguiente pregunta a
O. A. Olsen:
Pero qu pregunta me han hecho recientemente en lo que
respecta a la declaracin hecha por la Hermana White en la
Revista [Adventista] del 9 de Julio de 1895 concerniente a
apartar a algunas de nuestras devotas hermanas para la obra de

la ayuda cristiana mediante la imposicin de manos y la oracin.


Uno de nuestros ancianos locales desea saber si sera apropiado
para un anciano local ordenar mujeres para esta obra. Nosotros
no hemos llevado a cabo esta instruccin en esta asociacin y me
gustara saber cmo usted entiende el asunto y si tiene alguna
luz sobre el tema, ms de lo que se ha declarado en la Revista
[Adventista] como se cita arriba?100
Desafortunadamente, parece que no hay evidencia existente sobre la
respuesta de Olsen sobre la cuestin. Excepto por varios ejemplo de mujeres
que fueron ordenadas en Australia despus de 1895, parecera que haba
habido un conocimiento o implementacin amplio del consejo de Elena de
White concerniente a la ordenacin sino hasta la dcada de 1970.
Poco despus de escribir su declaracin sobre la ordenacin, la Hermana
White de nuevo deline su definicin del ministerio:
En el captulo 58 de Isaas, la obra que el pueblo de Dios debe
hacer segn los planes de Cristo, es claramente determinada.
Ellos deben romper todo yugo, deben alimentar al hambriento,
vestir al desnudo, traer dentro de sus casas al pobre que ha sido
echado, acercar sus almas al hambriento y alegrar al alma
afligida. Si ellos cumplen los principios de la ley de Dios en actos
de misericordia y amor, ellos representarn el carcter de Dios al
mundo101.
El ministerio de ayuda Cristiana fue la principal aproximacin adventista para
proclamar su misin a Australia durante la dcada de 1890. W. C. White
observ que Australia en ese tiempo era una pas donde haba mucha
enfermedad y mucha necesidad de ayuda mdica y estaba convencido que
la manera ms efectiva de trabajar era en la manera de la obra de la
Ayuda Cristiana, dado que esa clase de trabajo apelara a su simpata y as
100

J. W. Watt a O. A. Olsen, 2 de Enero de 186, RG 21, 1896-Watt, J. W.


Elena de White, Draw Out Thy Soul to the Hungry, Review and Herald, 20 de Agosto de
1895.

101

servira como una introduccin para la gente. l observ que ms de 4.000


haban muerdo de fiebre tifoidea durante 1897 y que los miembros de las
iglesias locales adventistas tanto como los empleados denominacionales
estn haciendo todo lo que pueden en la obra de la ayuda cristiana102.

El Factor del Diezmo


La declaracin ms relevante de Elena de White sobre el uso del diezmo
ocurri durante su ministerio en Australia. De hecho, en 1897, ella escribi:
Este el fondo especial del Seor para un propsito especial.
Nunca he entendido tan plenamente este asunto como lo
entiendo ahora. Habiendo tenido preguntas que se me dirigieron
para que las respondiera, he tenido instruccin especial del
Seor que el diezmo es para un propsito especial, consagrado al
Seor para sostener a aquellos que ministran en la obra sagrada,
como los elegidos del Seor para hacer su obra no solo dando
sermones, sino al ministrar. Ellos deberan entender todo lo que
esto comprende103.
Parece altamente significativo que mientras Elena de White estaba haciendo
hincapi el propsito exclusivo en el uso de los diezmos, que ella ampliara
para incluir mujeres como posibles receptores de aquellos fondos que hasta
las declaraciones de Elena de White- no eran elegibles para recibir esos
fondos. Es incluso ms significativo cuando uno considera que las exigencias
financieras haban estrechado vastamente la disponibilidad de esos fondos.
Mientras el concepto del ministerio de las mujeres se estaba expandiendo, sin
embargo, se volvi claro que Elena de White consideraba ese ministerio como
mucha ms alineado con el ministerio evanglico que aquellos ministerios
considerados como convencionales.
La caracterstica que calificaba a las personas como receptores de diezmos
para Elena de White pareca ser la de presentar directamente el mensaje
evanglico a aquellos que no lo haban escuchado antes, o la de estar
102
103

W. C. White a la Medical Mission board (Diciembre de 1897), WC Libro 11a


Elena de hite, Carta 40, 1897, nfasis aadido.

involucrado en funciones pastorales-educativas dentro de la iglesia. As las


esposas de los ministros que estaban instruyendo a otras mujeres en la obra
misionera, mujeres que estaban hacienda trabajo casa por casa al presentar
el evangelio a otras mujeres, las mujeres instructoras bblicas que estaban
instruyendo a estudiantes y obreros en lo concerniente a doctrinas y mtodos
de evangelismo, mujeres que estaban enseando a otras mujeres en estudio
bblicas y tcnicas de visitacin de hogares, mujeres que estaban trabajando
en palabra y doctrina, mujeres mdicas misioneras que estaban instruyendo
a otros en la Obra de la Ayuda Cristiana; todas ellas eran elegibles para recibir
diezmos segn la manera de pensar de Elena de White. La lgica de su
llamado en ese tiempo en ese tiempo estaba enfocndose en guardar
cuidadosamente el fondo de diezmos que sera considerado sagrado para
un nico propsito que era la definicin expandida del ministerio de Elena de
White.
Al tratar la cuestin de la naturaleza de la iglesia del siglo XIX y la cuestin
del uso de diezmos, la Hermana White observ que ella haba recibido luz
sobre este tema incluso antes de ir a Australia en 1891. Ella entonces hizo
una declaracin que nuevamente reduce la ordenacin de la mujer a un punto
controversial:
Se ha cometido una injusticia con estas mujeres que trabajan tan
como sus esposos, y que son reconocidas por Dios como siendo
tan necesarias para la obra del ministerio como sus esposos104. El
mtodo de pagar a los hombres obreros y no a sus esposas no es
un plan que sigue la orden del Seor Este arreglo se
predispone para desalentar a nuestras hermanas de cualificarse
para esta obra en la que deberan involucrarse (i. e. ministerio)
Esta cuestin no debe ser resuelta por los hombres. El Seor la
ha resuelto. Ustedes deben hacer su deber para con estas
mujeres que trabajan en el evangelio105.

104

Si la ordenacin es definida como el reconocimiento oficial de la iglesia de un llamado que


fue instituido por Dios, parecera que hace mucho que ha pasado el tiempo cuando la iglesia
debera armonizarse con esa perspectiva divina.
105
Elena de White, The Laborer Is Worthy of His Hire, Manuscrito 43-1897, nfasis aadido

La Hermana hite usara sus diezmos para pagarle a mujeres debido a que ella
consideraba que realmente haban mujeres que trabajan en el evangelio y
cuyas obras testifican que ellas [son] esenciales para llevar la verdad a las
familias. Ella proclam su trabajo es justo en trabajo que debe ser hecho y
la causa sufrira una gran prdida sin esta clase de labor. Al identificar este
trabajo pastoral, la Hermana White afirm que una y otra vez el Seor me ha
mostrado que las mujeres maestras son tan grandemente necesitadas para
hacer la obra para la cual l las ha establecido como lo son los hombres. Ella
aconsej que hay mujeres que deberan trabajar en el ministerio evanglico
y luego defini la naturaleza pastoral de ese ministerio evanglico:
Aquellas mujeres que trabajan para ensearles a las almas a
buscar un nuevo nacimiento en Cristo Jess, estn haciendo un
trabajo precioso. Ellas se consagran a Dios, y son ciertamente
tan obreras como lo son sus esposos. Ellas pueden entrar en las
familias en las cuales los ministros no pueden tener acceso. Ellas
pueden escuchar los lamentos de los reprimidos y oprimidos.
Ellas pueden esparcir rayos de luz a las almas desalentadas. Ellas
pueden orar con ellos. Ellas pueden abrir las Escrituras e
iluminarlas con un As dice el Seor106.
Este tipo de ministerio era lo que la Hermana White defini como el
verdadero ministerio y observ que era la compaa del Espritu Santo de
Dios la que prepara a obreros, tanto hombres como mujeres, para convertirse
en pastores del rebao de Dios107
La siguiente declaracin de la Hermana White nos informa porque ella estaba
buscando cientos de obreros donde por ese entonces haba uno y de nuevo
pone en evidencia la desesperada necesidad de la iglesia del siglo XIX por un
aspecto pastoral-evangelstico del ministerio:
Este trabajo casa por casa, buscando las almas, cazando la
oveja perdida es la obra ms esencial que debe realizarse Hay
106

Ibd. nfasis aadido.


Elena de White, Canvassers as Golpel Evangelists Review and Herald, 15 de Enero de
1901.

107

esposas de ministros, las Sras. Starr, Haskell, Wilson y Robinson,


que han sido las ms devotas, fervientes ntegras obreras, dando
estudios bblicos y orando con las familias, ayudando con sus
esfuerzos personales tan exitosamente como sus esposos. Estas
mujeres dan todo su tiempo, y se les ha dicho de que no
recibirn nada por sus trabajas debido a que sus esposos reciben
un salario. Yo les dije que sigan adelantes y que todas esas
decisiones sern revisadas108. La palabra dice el obrero es digno
de su paga. Cuando una decisin as es tomada, Yo protestar
en el nombre del Seor. Siento que es mi deber crear un fondo
con el dinero de mi diezmo, para pagarles a estas mujeres que
estn logrando un trabajo tan esencial como el que los ministros
estn haciendo, y este diezmo que reservar para obras en el
mismo campo de trabajo de los ministros, buscando almas,
pescando almas. S que estas fieles mujeres deberan recibir un
sueldo que sea proporcional al que reciben los ministros. Ellas
soportan las cargas de las almas, y no deberan ser tratadas
injustamente. Estas hermanas estn dando su tiempo para
educar a aquellos que recin llegan a la fe109 y tienen que
pagarles a las personas que hacen los deberes domsticos por
ellas. Todas estas cosas deben ajustarse y ponerse en orden, y se
tiene que hacer justicia para todos110.
Elena de White est claramente demandando un ministerio de mujeres que
combine las definiciones ms relevantes del ministerio del siglo XIX, uno que
contenga tanto funciones pastorales como evangelsticas. Su declaracin
anticipa. Su declaracin anticipa la iglesia del siglo XX donde ministerios tales
fueron econmicamente ms viables. De hecho, la Hermana White observ
que las mujeres obreras no han recibido paga, pero este debe cambiar a su

108

Este parece ser otro de aquellos consejos de Elena de White de aquel perodo de tiempo
que nuca fue realmente implementado.
109
Elena de White aqu est muy claramente valorando las contribuciones de las mujeres en
un rol muy claramente pastoral.
110
Elena de White a los Hermanos Irwin, Evans, Smith, y Jones (21 de Abril de 1898, I191a1898, nfasis aadido.

debido tiempo. La razn por la cual ellas no haban recibido un sueldo, segn
declar la Hermana White, era porque la causa [estaba en aquel entonces]
estaba sufriendo por falta de medios111.

Porque las mujeres son inherentemente vitales para el ministerio


evanglico.
Sin mencionar la palabra mujeres o tratar los asuntos de la ordenacin o el
evangelio evanglico, la Hermana White en las siguientes dos declaraciones
nos informa porque las mujeres son vitales para el ministerio actual de la
Iglesia Adventista del Sptimo Da como pastores del rebao de Dios. Una
simple reflexin sobre las declaraciones, en la opinin del escritor, provee
pruebas de la premisa
(1) La gloria del evangelio es que est fundada sobre los principios de
restaurar en la raza cada la imagen divina mediante una constante
manifestacin de la benevolencia112.
(2) La plenitud del carcter cristiano es conseguida cuando el impulso
por ayudar y bendecir a otros florece constantemente desde
adentro113.

Conclusin.
Espero que el lector haya concluido que la evidencia presentada en este
ensayo ilustra que sin importar como uno defina el ministerio en el
Adventismo del siglo XIX y apliqu sus principios relevantes a la iglesia de hoy,
uno concluir que las mujeres eran vitales para todos los ministerios
relevantes cuando Elena de White vivi y aconsej a la iglesia en lo que
respecta al ministerio. Las mujeres eran ministros cuando la naturaleza del
ministerio era casi exclusivamente evangelstica. Las mujeres eran ministras
cuando las misiones urbanas eran las nicas instituciones donde haba
ministros residentes y estacionarios. Elena de White permiti la posibilidad de

111

Ibd. En 1898 el diezmo disponible para el ministerio era de $ 432.000. Hoy los diezmos
completan ms de $ 500.000.000.
112
Elena de White, The Needs of the Cause in Australasia: An Appeal, 11 de Junio de 1903.
113
Elena de White, He That Loveth Not His Brother Abideth in Death, 2 de Agosto de 1899.

mujeres siendo las lderes de iglesias locales durante el tiempo cuando el


anciano local era quien coordinaba las actividades diarias de la congregacin.
Las mujeres eran pastores del rebao de Dios durante el tiempo cuando
pastorear era un concepto ministerial vital y recientemente nacido. Y
hombres y mujeres que actuaron como la mano ayudadora del Seor y
que estaban trabajando como Cristo lo hizo al combinar el ministerio pastoralevangelstico para los oprimidos, rescatando aquellos listos para perecer
seran considerados sacerdotes del Seor y ministros de nuestro Dios de
acuerdo al anlisis de Elena de White de Isaas 61:6114. Obviamente Elena de
White no crea que debido a que no hubo mujeres sirvieron en el sacerdocio
del Antiguo Testamento las mujeres tenan prohibido para siempre de trabajar
en el ministerio organizado.
La Iglesia Adventista del Siglo XIX, grandemente debido a la influencia de
Elena de White, fue notablemente innovadora como si aprovechara las
oportunidades para exhibir una definicin dinmica y verstil del ministerio.
Elena de White consistentemente defini el ministerio mediante aquellas
funciones relevantes que sus ministros realizaban. Y es obvio que las mujeres
tenan

permitido

desempear

todas

aquellas

funciones

relevantes,

exceptuando aquellas que la iglesia defini como pertenecientes nicamente


a los ministros ordenados.
Cuando la Iglesia pareci titubear sobre la cuestin de si las mujeres podran
ser ordenadas o no, Elena de White, en 1895, resolvi ese asunto. Ella fue ms
all y describi porque la iglesia cristiana primitiva orden a Pablo y Bernab.
El principio que ella expres tena una relevancia obvia sobre la cuestin de
las mujeres y la ordenacin de las mujeres: para que su trabajo pudiera
estar por encima de toda crtica, indic a la iglesia por revelacin que se los
apartara pblicamente para la obra del ministerio. Su ordenacin fue un
reconocimiento pblico de su eleccin divina para llevar a los gentiles las
alegres nuevas del Evangelio.115

114
115

Elena de White, 17 de Enero de 1901, B7-1901


Hechos de los Apstoles, p. 131

Verdaderamente, Elena de White ha cumplido su misin para con la iglesia al


indicar los principios escriturales concernientes a la ordenacin. Aqu, ella
aplic principios escriturales al ministerio como fue definido durante el
tiempo en que ella vio la experiencia australiana como un modelo para la
iglesia. Ella defini el verdadero ministerio mediante Isaas 58 y 61.
Si los hombres y mujeres actuaran como la mano ayudadora del
Seor, hacienda obras de amor y bondad, levantando al
oprimido, rescatando a aquellos a punto de perecer, la gloria del
Seor los guardara De aquellos que actan como su mano
ayudadora el Seor les dice: Ustedes sern llamados sacerdotes
del Seor, los hombres los llamarn ministros de nuestro Dios116
La historia del ministerio de la Iglesia Adventista del Sptimo Da en el siglo
XIX ilustra porqu las mujeres eran realmente sacerdotes y ministros del
Seor. Negaremos esa herencia?

116

Elena de White, 17 de Enero de 1901, B7-1901