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TITULO: La integracin sensorial el nio.

Prefacio.
Las madres de los nios enfermos soportan una carga emocional.
Pocas ocupaciones llevan tanto tiempo como el cuidar de un nio
enfermo. El padre del nio con trastorno neurolgico tampoco
escapan a esta regla, pero soportan la carga de distinta manera.
En ocasiones, el peso del problema parece ser imposible de soportar,
razn por la cual se niega su existencia. No obstante, tambin puede
suceder que los padres reconozcan la gravedad de la afeccin y que
busquen constantemente mejores respuestas a una situacin difcil.
Este texto no pondr fin a dicha bsqueda, debido a que no
conocemos todas las respuestas, pero le permitir a los padres
comprender mejor a sus hijos. Si la comprensin del problema es
adecuada, el tratamiento ser ms eficaz. Este libro se escribi para
fomentar dicha comprensin.
A. Jean Ayres
Torrence, California
Marzo, 1979.
PARTE l: La integracin sensorial y el cerebro.
Capitulo l: Qu es la integracin sensorial?
Algunos problemas, tales como las paperas, los huesos rotos o la
escasa visin son evidentes. Otros, tales como el aprendizaje lento o
la mala conducta no son evidentes. Con frecuencia, los antedichos
trastornos son causados por una inadecuada integracin sensorial
dentro del cerebro del nio. Estos problemas de integracin no son
tan obvios, de hecho, se producen en los nios de todo el mundo.
Provocan que algunos nios brillantes padezcan de problemas de
aprendizaje en la escuela y causan mala conducta en algunos nios
hijos de padres agradables y provenientes de un buen nivel social.
Dado que los problemas de integracin sensorial no son tan evidentes
y que provocan tantos trastornos, los mismos requieren explicacin.
Muy pocas personas piensan en el cerebro, por lo tanto los trminos
sensorial e integracin probablemente no significan demasiado
para el individuo comn. La integracin sensorial se produce en forma
automtica en la mayora de las personas, razn por la cual se da por
sentada (del mismo modo en que se da por sentado el pulso cardiaco
y la digestin).
A menos que el problema sea grave, con frecuencia, una persona sin
entrenamiento menos preciara la disfuncin de integracin sensorial
aun cuando este existiese. Los directores y maestros de escuela no
siempre reconocen la naturaleza del problema. Es ms probable que
aquellos padres quienes dedican parte de su tiempo a observar a sus
hijos noten el problema, pero, carecen de conocimientos sobre el
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sistema nervioso, no pueden comprender lo que ocurre en el interior


del nio.
Dado que el individuo comn no esta acostumbrado a pensar en el
cerebro como el director de todas las actividades corporales y
mentales, este texto intenta proporcionar una visin nueva referente
al aprendizaje y la conducta. Ayudara al lector a comprender algunos
de los aspectos del ser humano no tomado en cuenta por la mayora
de las personas. Una vez que el lector haya tomado conciencia del
proceso de integracin sensorial del nio podr detectar la presencia
de un problema si se produjese alguno. Cuanto mayor sea el
conocimiento sobre las funciones de integracin sensorial del nio,
mejor podr el padre ayudarlo a superar dichos problemas y a llevar
una vida ms feliz.
ALGUNOS CONCEPTOS SOBRE LAS PALABRAS.
La comunicacin constituye la finalidad de las palabras. No obstante,
muchas palabras tienen un significado determinado solo para algunas
personas, y las mismas palabras pueden significar algo mas o nada
para otras. Deseamos definir las palabras que utilizaremos para
facilitar la comprensin por parte del lector de lo escrito. Si el lector
no conoce el significado de los trminos empleados no podr
comprender las ideas. Por lo tanto, hablaremos de las palabras.
En este libro nos referimos al nio como EL y al padre, maestro o
terapeuta como ELLA
Esto es para facilitar la lectura. Por supuesto, la mayora de los El
usados en este texto pueden ser nias o nios. Los padres pueden
contribuir en gran medida al desarrollo del nio. Cuando hablamos de
nios jvenes nos referimos a los nios de 8 9 aos de edad.
El sistema nervioso es una red interconectada de clulas nerviosas
que se distribuyen a travs de todo el cuerpo. Las clulas nerviosas
agrupadas con rigidez dentro del crneo constituyen el cerebro. El
grupo de clulas nerviosas que se extiende hacia arriba y debajo de la
espina dorsal se denomina medula espinal. El cerebro y la medula
espinal constituyen el sistema nervioso central. Las clulas nerviosas
fuera del antedicho sistema se distribuyen a travs de la epidermis,
los msculos, las articulaciones, los rganos internos y los rganos de
los sentidos de la cabeza. Decimos sistema nervioso, pero no
utilizamos la palabra nervioso con ningn otro significado. Esto es
porque nervioso implica un estado de intranquilidad. En cambio, los
cientficos emplean el termino neural para indicar que algo
constituye un aspecto del sistema nervioso. Un proceso neural es
algo que realiza el sistema nervioso en un orden progresivo. Funcin
proviene del termino en Latn para realizar, de modo que una
funcin neural es la forma en que el sistema nervioso lleva a cabo
una tarea. Un neurocientfico es el individuo que efecta
investigaciones de laboratorio sobre partes del sistema nervioso y sus
funciones.
Las sensaciones son energas que estimulan o activan las clulas
nerviosas e inician el proceso neural. El lector puede leer este libro
debido a que las ondas de luz estimulan sus clulas nerviosas pticas,
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iniciando el proceso sensorial en su cerebro. Las vibraciones sonoras,


el tacto sobre la piel, los aromas, la actividad muscular y la fuerza de
gravedad son otros tipos de energa que producen sensaciones.
La integracin es un tipo de organizacin. Integrar implica agrupar u
organizar las distintas partes como un todo. Cuando algo es integral,
sus partes trabajan juntas como una unidad. El sistema nervioso
central (y en especial el cerebro) puede transformar una cantidad
infinita de informacin sensorial en una experiencia integral total.
Utilizamos el termino indicar en oraciones tales como las
sensaciones le indican al cerebro lo que el cuerpo esta haciendo y
el cerebro le indica al cuerpo lo que debe hacer debido a que las
clulas nerviosas se comunican entre s. Los cientficos utilizan
trminos mas tcnicos, pero, con frecuencia, dichos trminos
confunden a las personas que no los emplean a diario. Dado que este
libro es especifico para padres, usaremos el idioma que se emplea
comnmente y utilizaremos tantas analogas y metforas como sean
necesarias sin pecar de inexactos.
La palabra "fsico" se refiere a todo aquello que puedo decirse en
termino de masa, energa; espacio y tiempo. La gravedad, la
distancia, la forma la luz, las vibraciones, el movimiento y el tacto son
fenmenos fsicos; el pensamiento y la memoria no lo son, aunque
son producidos por la efectividad fsica en el cerebro. El ambiente
fsico constituye el mundo en el que las cosas tienden a caer, en el
que las cosas pesadas son difciles de mover, en el que dos cosas no
pueden entrar al mismo tiempo en un mismo lugar, en el que las
cosas no se mueven a menos que se las empuje, en si que los objetos
afilados cortan y en el que las acciones tienen consecuencias
definidas. Una interaccin fsica es la relacin gobernada por las
leyes inalterables de la fsica. El nio que lee un libro, tiene con el
mismo una relacin tanto fsica como mental. La interaccin fsica
incluye sostener al libro en oposicin a la fuerza de gravedad,
mantener su cabeza erguida, fijar la vista en las lneas impresas y
registrar en su cerebro que existen marcas oscuras sobre un fondo
blanco. Su interaccin mental incluye la traduccin de dichas marcas
en slabas, palabras y oraciones, as como pensar en el significado de
aquellas oraciones.
LA INTEGRACION SENSORIAL ES.........
La integracin sensorial es la organizacin til de las sensaciones. Los
sentidos nos brindan informacin sobre las condiciones fsicas del
cuerpo y del ambiente que nos rodea. Las sensaciones fluyen dentro
del cerebro como las corrientes de agua de un lago. Una cantidad
infinita de informacin entra en nuestro cerebro a cada momento, no
solo a travs de los ojos y los odos, sino que tambin a travs de
cualquier zona de nuestro cuerpo. Contamos con un sentido especial
que determina la accin de la fuerza de gravedad y los movimientos
de nuestro cuerpo con relacin a la tierra.
1. DIRECCION DEL TRAFICO: el cerebro debe organizar todas las
sensaciones si una persona ha de moverse, aprender y comportarse
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con normalidad. El cerebro localiza, elige y ordena sensaciones del


mismo modo en que un polica de trnsito dirige el trafico de
automviles. Cuando las sensaciones fluyen de una manera bien
organizada o integrada, el cerebro puede emplearlas para formar
percepciones, conductas y aprendizaje. Cuando el flujo de
sensaciones es desorganizado, la vida puede asemejarse a un
embotellamiento de trafico en la hora pico.
2. ALIMENTACION DEL CEREBRO: la integracin sensorial es el tipo
ms importante de procesamiento sensorial. La comida alimenta al
cuerpo, para lo cual se la debe digerir. Se puede pensar en las
sensaciones como alimentos para el cerebro, proporcionan la
energa y los conocimientos necesarios parea digerir al cuerpo y al
cerebro. Sin embargo, es un proceso sensorial organizado, las
sensaciones no pueden digerirse y alimentar al cerebro.
3. TRANFORMACION DE LAS PARTES DE UN TODO: la integracin
sensorial agrupa todo. Imagnense pelar y comer una naranja. Se
siente a la naranja a travs de los ojos, la nariz, la boca, la piel de las
manos y los dedos y tambin a travs de los msculos y las
articulaciones dentro de los dedos, las manos, los brazos y la boca.
Cmo s que es una sola naranja en vez de varias diferentes?, Qu
hace que sus dos manos y sus diez dedos trabajen juntos?. Todas las
sensaciones de la naranja y de los dedos y las manos se agrupan de
algn modo en un lugar de su cerebro, integracin que le permite al
mismo experimentar de la naranja como un todo y utilizar las manos
y los dedos para pelarla.
4. SENSACIONES Y SIGNIFICADOS: las sensaciones son corrientes de
impulsos elctricos. Los biofrmacos tambin participan en la
produccin de los mismos. Los impulsos deben integrarse de modo de
tener significado. La integracin es lo que transforma a la sensacin
en percepcin. Percibimos nuestros cuerpos, otras personas y objetos
debido a que nuestro cerebro ha integrado a los impulsos sensoriales
en formas y relaciones significativas. Cuando miramos la naranja,
nuestro cerebro integra las sensaciones pticas de modo de
experimentar su color y su forma. Cuando tocamos la naranja, las
sensaciones de nuestros dedos y manos se integran para formar el
conocimiento que es spera en el exterior y hmeda en su interior. La
integracin de las sensaciones nasales nos indica que la naranja
despide un aroma ctrico.
5. INTEGRACION SENSORIAL EN LA VIDA: la integracin sensorial se
inicia en el tero cuando el cerebro del feto comienza a sentir los
movimientos del cuerpo de la madre. Se debe producir una gran
cantidad de integracin sensorial para elaborar las facultades de
arrastre e incorporacin, y esto ocurre durante el primer ao de vida.
Los juegos de la niez conducen a la integracin sensorial a medida
que el nio organiza las sensaciones de su cuerpo y de la gravedad
junto con las de la vista y el sonido. La lectura requiere una
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integracin muy compleja de las sensaciones pticas de los msculos


pticos y del cuello, de los rganos de los sentidos en los odos. Los
bailarines y los gimnastas desarrollan una buena integracin de las
sensaciones corporales y gravitatorias, de modo que todos sus
movimientos son graciosos. Los artistas y los artesanos confan en la
integracin de las sensaciones de sus rganos y sus manos. Con
frecuencia, las personas calmas y felices son as debido a una buena
integracin de sus sistemas nerviosos. La mayora de nosotros se las
arregla con una integracin sensorial promedio.
Los genes de los especmenes humanos nos indican nuestra
capacidad bsica para la integracin sensorial. Aunque cada nio
nace con esta capacidad, debe desarrollar dicha integracin mediante
la interaccin de varios objetos en el mundo y la adaptacin de su
cuerpo y cerebro a los diversos desafos fsicos que se les presentan
durante la infancia. El mayor desarrollo de la integracin sensorial se
produce durante una respuesta adaptativa.
6.
RESPUESTAS ADAPTATIVAS: una respuesta adaptativa es una
respuesta planeada y dirigida a la experiencia sensorial. Un bebe ve
un sonajero y trata de alcanzarlo. Dicha accin constituye una
respuesta adaptativa. El simple movimiento de las manos sin una
finalidad definida no constituye una respuesta adaptativa. Una
respuesta adaptativa ms compleja se produce cuando el nio
percibe que el sonajero se encuentra demasiado lejos y se arrastra
para alcanzarlo. En una respuesta de este tipo, se maneja un desafo
y se aprende algo nuevo. Al mismo tiempo, la formacin de una
respuesta adaptativa ayuda al cerebro a desarrollarse y organizarse a
s mismo. La mayora de los adultos lo ven como un simple juego. No
obstante, el juego consiste en respuestas adaptativas que posibilitan
la integracin sensorial. Es muy probable que el nio que aprende a
organizar sus juegos organice su tarea escolar y se convierta en un
adulto organizado.
7. UNA PROCESADORA SENSORIAL: hasta aproximadamente los siete
aos de edad, el cerebro es una procesadora sensorial. Esto
significa que siente cosas y toma sus significados directamente de las
sensaciones. Un nio no tiene muchos pensamientos o ideas sobre los
objetos, simplemente esta interesado en sentirlos y mover su cuerpo
con relacin a dichas sensaciones. Sus respuestas adaptativas son
ms musculares o motoras que mentales. Por lo tanto, los primeros
siete aos de vida se denominan los aos de desarrollo sensoriomotriz.
A medida que el nio crece, las respuestas mentales y sociales
reemplazan a algunas de estas actividades sensorio-motrices. No
obstante, las funciones mentales y sociales se basan en el cimiento
del proceso sensorio-motriz. La integracin sensorial que se produce
en el movimiento, el habla y el juego constituye la base para la
integracin ms compleja que se necesita para la escritura y la buena
conducta. Si los procesos sensorio-motrices se organizan bien durante

los primeros siete aos de vida, el nio disfrutara de las habilidades


mentales y sociales que deber aprender con posterioridad.
8. DIVERSION: cuando la capacidad de integracin sensorial del
cerebro alcanza para satisfacer la demanda del ambiente, la
respuesta del nio es eficiente, creativa y satisfactoria. Cuando el
nio experimenta desafos a los que pueda responder en forma
efectiva, se divierte. Hasta cierto punto, diversin es l termino
del nio para la integracin sensorial. La organizacin de sensaciones
y la respuesta a las mismas con respuestas adaptativas que son ms
maduras y ms complejas que con anterioridad, nos proporcionan una
gran satisfaccin. El crecimiento consiste en esto.
El ser humano puede disfrutar aquello que promueve el desarrollo de
su cerebro, y por lo tanto, naturalmente busca sensaciones que lo
ayuden a organizarlo. Esta es una de las razones por la cual los nios
adoran ser alzados, acunados y abrazados, y por las que adoran
correr, saltar y jugar en los patios y plazas. Desean moverse debido a
que las sensaciones de movimiento alimentan sus cerebros.
LA INTEGRACION SENSORIAL DEFICIENTE ES............
La integracin sensorial no constituye una cuestin de esto o lo
otro. No poseemos una integracin sensorial perfecta o ninguna. La
perfecta organizacin de las mismas no existe. Las personas felices,
productivas y con una buena coordinacin se acercan a una
integracin perfecta. Algunas personas tienen una buena integracin
sensorial, otras una integracin sensorial promedio y otras una
integracin sensorial deficiente.
Si el cerebro realiza un trabajo pobre de sensaciones integrativas,
esto interferir con las diversas actividades de la vida. Se producirn
mayores esfuerzos y dificultades y menores xitos y satisfacciones.
En la actualidad, aproximadamente de un cinco a un diez por ciento
de los nios en los Estados Unidos tienen suficientes problemas de
integracin sensorial como para ver disminuida su capacidad de
aprendizaje o padecer problemas de conducta. Sin embargo, con
frecuencia, estos nios aparentan ser normales en todos los aspectos
y tienen inteligencias promedio o superiores al promedio.
DIAGNOSTICO: en la actualidad, no existe forma de medir la
alteracin cerebral cuando se produce un problema de integracin
sensorial no se asemeja a un trastorno medico. Los desequilibrios
qumicos, las infecciones virsicas, las irregularidades sanguneas y
las patologas histicas pueden medirse en el laboratorio. El problema
de integracin sensorial no puede aislarse con facilidad. Solo se
puede observar al nio, tanto en las pruebas de diagnsticos de sus
movimientos normales como en las de los anormales, y tratar de
juzgar el modo en el que funciona su cerebro. Solo un observador
entrenado puede detectar las diferencias sutiles entre la conducta
que se basa en una buena integracin sensorial y aquella que se basa
en una integracin deficiente.
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La mayora de los mdicos examinara al nio mediante


procedimientos clnicos, dicindole luego a los padres que no hay
nada malo. Cuando el problema no es grave, con frecuencia, los
padres no se dan cuenta de que algo anda mal hasta que el nio
asiste a la escuela y padece de problemas para aprender a leer y a
escribir. Si la madre ha tenido otros hijos o tiene una buena intuicin
podr notar que algo le sucede al nio, pero, normalmente no sabe
distinguir cual es el problema. Puede preguntarse, Cmo puede
tener tantos problemas si no existe nada incorrecto?, Por qu llora
con tanta facilidad?, Por que es tan obstinado?. El terapeuta
ocupacional o el kinesilogo entrenado en integracin sensorial
pueden ayudar a contestar algunos de estos interrogantes.
ALGUNOS SINTOMAS PRECOCES: algunos nios con problemas de
integracin sensorial no giran, gatean, sientan o paran a la misma
edad que otros. Mas adelante, pueden tener dificultades para atarse
los zapatos o andar en bicicleta sin rueditas. Sin embargo, otros nios
con integracin sensorial deficiente parecen desarrollarse conforme a
lo esperado y solo tienen problemas mas adelante. Pueden no
moverse con facilidad o hacerlo sin gracia. Su manera de correr
puede ser extraa. Pueden parecer torpes y caerse o tropezar con
frecuencia. No todas las torpezas son causadas por una integracin
sensorial deficiente, no obstante, algunas personas son torpes debido
a que ciertos nervios o msculos motores no funcionan bien. En el
nio con disfuncin de integracin sensorial, los nervios y los
msculos funcionan bien, pero el cerebro tiene problemas de
coordinacin. Antes de asistir a la escuela, el nio con integracin
sensorial deficiente puede no jugar con las mismas habilidades con
que lo hacen otros nios. Dado que no puede integrar la informacin
que recibe a travs de sus ojos, sus odos, sus manos y su cuerpo,
puede ver, or, o sentir un objeto, pero no puede brindar respuesta
adaptativa alguna. Se puede observar que pierde detalles o no
entiende lo que hacen los otros nios. No puede elegir la clase de
juegos que son populares entre los dems, los juguetes que requieren
manipulacin pueden constituir un desafo demasiado grande. Puede
romper cosas y sufrir accidentes con mayor frecuencia que lo
habitual.
El retraso en el desarrollo del lenguaje es un problema comn, y un
indicio precoz de que no todo funciona bien en el cerebro. Algunos
nios no oyen bien, aunque no padecen problemas de audicin, es
como si las palabras entrasen en los iodos pero se perdiesen en su
camino al cerebro. Otros nios saben lo que quieren decir, pero no
pueden dirigir su boca para formar las palabras.
Sin mensajes claros de sus manos y ojos el nio puede colorear
lneas, armar un rompecabezas, cortar con exactitud con tijeras o
pegar dos pedazos de papel con prolijidad. Para l, cada tarea es ms
difcil y ms confusa. Los adultos pueden pensar que simplemente no
esta interesado, pero, en realidad no tiene inters debido a que sus
sensaciones y las respuestas a las mismas no le producen significado
y satisfaccin algunos. Algunos nios no pueden organizar las
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sensaciones de su piel. Pueden enojarse o demostrar ansiedad


cuando se los toca, o pueden acercarse. La mayora de la
hiperactividad que se produce hoy da en los nios se debe a una
integracin sensorial deficiente. Algunos luces o ruidos pueden irritar
y distraer al nio, si se lo observa con atencin podr notarse
irritacin en su cara.
PROBLEMAS ESCOLARES: en algunas ocasiones, el nio acta bien en
el hogar, o al menos, lo bastante bien como para que no se note su
problema, pero tiene grandes dificultades en el aprendizaje escolar.
Con frecuencia, los educadores consideran a la lectura, la escritura y
la aritmtica como las bases, pero, en realidad son procesos
extremadamente complejos que pueden desarrollarse solo con una
buena integracin sensorial. Un problema de integracin sensorial
menor en la primera infancia se transforma en una incapacidad
mayor cuando el nio ingresa a la escuela.
Los padres y los maestros esperan mas de un nio en edad escolar
que de un nio de menor edad. El nio no solo debe aprender una
amplia variedad de cosas nuevas, sino que tambin debe convivir con
sus compaeros de clase y sus maestros. El cerebro que no organiza
sus sensaciones en la forma correcta es apto para producir problemas
cuando el nio intenta trabar amistades y conservarlas. La escuela
somete al nio a un estrs considerable, ya que debe esforzarse por
llevar a cabo las mismas tareas que sus compaeros. Muchos nios
con problemas de integracin sensorial se sienten desprotegidos y
ansiosos en la escuela.
Existen varias actividades que el nio debe llevar a cabo en la
escuela. Sin una buena integracin sensorial es difcil aprender a atar
los cordones de los zapatos, a asir una lapicera, a no romper la punta
del lpiz, a pasar de una tarea a otra o a competir deportivamente
con los nios que poseen mejores aptitudes sensorio-motrices.
Debe prestar atencin en una sala llena de gente, a pesar de que
apenas puede hacerlo cuando esta l solo con su maestra. Se espera
que haga las cosas con rapidez cuando solo puede hacerlas con
lentitud o viceversa. Debe recordar las instrucciones que se le da para
que realice dos actividades de inmediato (guarda tus libros y saca tu
lpiz) cuando le es difcil recordar una sola.
En el aula, se distrae con facilidad a causa de los sonidos extraos,
las luces y la confusin que le provoca el ver a varias personas
llevando a cabo diversas tareas.
Su cerebro recibe una estimulacin excesiva, a la cual responde con
una actividad igualmente excesiva. El nio hiperactivo salta por toda
el aula no porque su cerebro se encuentra fuera de control. Su
actividad excesiva es una reaccin a las sensaciones que no puede
organizar.
La confusin dentro de su cerebro le impide concentrarse y, por lo
tanto, no puede entender lo que el maestro esta enseando. Si esta
parado en la lnea y alguien lo choca en forma accidental puede
enojarse o golpearlo. La ira y los golpes no tiene nada que ver con sus
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relaciones interpersonales, son reacciones automticas a sensaciones


que el nio no puede tolerar.
El nio no puede hablar de estos problemas ni comprender lo que
sucede debido a que el desorden se produce en los procesos
cerebrales inconscientes y que se encuentran fuera de control. Es til
pedirle que se concentre mas o que se controle. Las recompensas,
tales como los caramelos, o los castigos no le facilitan al cerebro su
tarea de organizar las sensaciones. Con frecuencia, los adultos
agravan el problema del nio al imponerle exigencias que no pueden
satisfacer.
Despus de varios aos, el nio nota que es diferente. Puede darse
cuenta que siempre ser diferente en ciertos aspectos. Sin el apoyo
paterno, puede crecer pensando que es estpido o malo, en especial
debido a que los otros nios se lo dicen.
No basta con manifestarle oralmente que no es estpido o malo. Las
palabras y los pensamientos no pueden organizar al cerebro. Solo las
sensaciones y las respuestas adaptativas pueden provocar su
autoestima.
Una disfuncin sensorial integrativa constituye una carga muy pesada
para quien la padece. Se debe recordar que cada nio con integracin
sensorial deficiente muestra un grupo diferente de sntomas. Incluso,
los nios normales exhiben algunos de estos problemas en algn
momento. Solo cuando el nio padece de varios de los problemas
mencionados deben intervenir los padres. Si piensa que su nio tiene
un problema de integracin sensorial debe llevarlo al terapeuta
ocupacional o fsico con experiencia en desordenes de este tipo
(vase cap. II). Con la ayuda de la terapia y de los padres quienes lo
apoyan y entienden, el nio podr llevar una vida normal. Disfrutar de
las diversas interacciones sociales y aportar su granito de arena a la
sociedad, aunque, probablemente, su desarrollo personal nunca ser
optimo. Si piensa en los adultos que conoce, se dar cuenta que
todos tienen algn problema de aprendizaje y adaptacin. Podemos
vivir sin una integracin sensorial perfecta.
POR QU SE ESCRIBIO ESTE LIBRO ?: esperemos que este libro
ayudara a los padres a reconocer los problemas de integracin
sensorial de sus nios, a comprender lo que esta pasando, a tratar de
ayudarlos para poder entender luego lo que el terapeuta hace por
ellos.
Por lo tanto, se debe pensar en trminos de las sensaciones
corporales gravitatorias as como de las sensaciones pticas y
auditivas, y del cerebro que organiza a las mismas y las emplea para
dirigir al cuerpo y la mente. Adems, se debe observar al nio y ver lo
que le gusta hacer y la forma en que lo hace. En principio, los padres
podrn notar solo algunos pocos aspectos de la integracin sensorial;
mas adelante, podrn observar mucho ms. Incluso, tras varios aos
de observacin de este proceso en el nio, los terapeutas continan
notando nuevos aspectos de la disfuncin de integracin sensorial.
En el prximo capitulo se examinan las actividades de los bebes y
nios normales y la forma en que se desarrolla la integracin
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sensorial. En el capitulo tres se discute al cerebro, debido a que es all


donde se produce el problema, y eso es lo que cambia la terapia. En
los captulos 4 al 9 se explican los diferentes tipos de problemas de
integracin sensorial. El capitulo final ayudara a los padres a alentar
en sus hogares el desarrollo de los sistemas nervioso de sus nios.
CAPITULO II: OBSERVACION DE LA INTEGRACION SENSORIAL.
Durante sus primeros siete aos de vida, el nio aprende a sentir su
cuerpo y el mundo que lo rodea y a desenvolverse con eficacia en el
mismo. Aprende lo que significan los diversos sonidos y como hablar.
Aprende a interactuar con las fuerzas fsicas de este planeta, junto
con innumerables muebles, ropas, zapatos, utensilios, juguetes,
lpices, libros y hecho con otras personas, todo lo cual le brinda una
cierta informacin sensorial, debiendo desarrollar la integracin
sensorial necesaria para utilizar dicha informaciones interactuar con
eficacia. Las funciones de integracin sensorial se desarrollan en un
orden natural y cada nio sigue la misma secuencia bsica. Algunos
nios se desarrollan con mayor rapidez y otros con mas lentitud, pero
todos siguen prcticamente la misma trayectoria. Los nios quienes
se desvan en gran medida de la secuencia normal podrn tener
problemas mas adelante con otros aspectos de la vida.
En este capitulo se describen los pasos principales en el desarrollo de
la integracin sensorial a medida que se los observa en un nio
normal. No se precisa ser profesional para ver como el nio organiza
su proceso sensorio-motriz. Todo lo que se debe hacer es observarlo a
l y a otros nios durante el da. No se puede ver el cerebro, pero si
se pueden observar las conductas que reflejan su actividad.
PRINCIPIOS BASICOS DEL DESARROLLO DEL NIO.
Existen ciertos principios bsicos que se observan da tras da. El
principal de ellos se refiere a la organizacin. La mayora de la
actividad que tiene lugar durante los primeros siete aos de vida
forma parte de un proceso: el proceso de organizacin de las
sensaciones en el sistema nervioso. Un nio recin nacido ve, oye y
siente su cuerpo pero no puede organizar sus sensaciones de la forma
adecuada, por lo cual la mayora de ellas no le significan mucho. No
puede establecer la distancia entre las cosas, o lo que significan los
ruidos, sentir la forma de los objetos en su mano o saber cuando su
cuerpo se relaciona a todo lo dems.
A medida que el nio experimenta sensaciones, aprende en forma
gradual a organizarlas dentro de su cerebro y descubrir lo que
significan. Aprende a centrar su atencin en una sensacin en
particular y a ignorar otras. Los movimientos que eran torpes durante
la infancia se tornan ms suaves y ms dirigibles en la niez. Aprende
los movimientos complicados del habla. Mediante la organizacin de
sus sensaciones el nio controla sus emociones. Aprende a mantener
dicha organizacin durante periodos de tiempo ms prolongados.
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Algunas situaciones que deprimen al infante


conocimientos y satisfacen a nios de mayor edad.

proporcionan

ORGANIZACIN A TRAVES DE LAS RESPUESTAS ADAPTATIVAS.


La mayor organizacin sensoriomotriz se produce durante una
respuesta adaptativa a las sensaciones. Esta es una respuesta en la
que la persona trata con su cuerpo y con el ambiente en una forma
til y creativa. Cuando omos un sonido nos damos vuelta para ver lo
que ha pasado. Cuando alguien tropieza con nosotros hacemos una
redistribucin de nuestro peso para recuperar el equilibrio. Si se
coloca un nio sobre su barriga, levantara su cabeza y la llevara de
lado a lado de modo de poder respirar con mayor facilidad. Para el
nio de mayor edad, el vestirse, jugar y andar en bicicleta requieren
diversas respuestas adaptativas.
El ser humano se adapta a las sensaciones. Antes de que nuestro
cuerpo pueda producir respuestas adaptativas, debemos organizar
nuestra percepcin. Podemos adaptarnos a una cierta situacin solo si
el cerebro la conoce. Cuando el nio acta de un modo adaptado,
sabemos que su organizacin cerebral de la percepcin es eficiente.
Adems, cada repuesta adaptativa conduce a una integracin
posterior de las sensaciones que surgen de elaborar dicha respuesta.
Una respuesta adaptativa bien conformada facilita la organizacin
cerebral. Para integrar dichas sensaciones, el nio tratara de
adaptarse a las mismas. Si se coloca a un nio sobre un columpio,
mover su cuerpo en respuesta a las sensaciones de gravedad o
movimiento y sus movimientos ayudaran al cerebro a organizar las
mencionadas sensaciones. Nadie puede elaborar una respuesta
adaptativa por el nio, debe elaborar l mismo. Afortunadamente, los
nios disfrutan de aquellas actividades que los desafan a
experimentar nuevas sensaciones y a desarrollar nuevas funciones
motoras. Les divierte integrar sensaciones y producir respuestas
adaptativas. Si se observa a un nio sobre una bicicleta, se podr ver
como la estimulacin sensorial conduce a respuestas adaptativas y
como estas conducen a la integracin sensorial. Para equilibrarse a s
mismo y a la bicicleta el nio debe sentir el empuje de la fuerza de
gravedad y los movimientos de su cuerpo. Cuando pierde el equilibrio
y comienza a caer, su cerebro integra las sensaciones de cada y
forma una respuesta adaptativa. En este caso, la respuesta
adaptativa incluye el cambio de la distribucin de su peso corporal
para mantenerlo equilibrado sobre la bicicleta. Si no elabora una
respuesta adaptativa, o sta es demasiado lenta, el nio se cae de la
bicicleta. Si no puede elaborar dicha respuesta en forma reiterada
debido a que no obtiene informacin precisa de su percepcin
corporal y gravitatoria, puede evitar el montar una bicicleta.
Se necesitan respuestas adaptativas adicionales para manejar la
bicicleta, de modo tal que stas vayan donde el nio lo desea. Para
saber donde l y la bicicleta se relacionan a un rbol, su cerebro debe
integrar las sensaciones visuales con las sensaciones corporales y
gravitatorias. Luego debe usar dichas sensaciones para planear una
11

trayectoria alrededor del rbol. Cuanto ms rpida va la bicicleta,


mayor ser la estimulacin sensorial y mayor ser la exactitud de las
respuestas adaptativas. Si el nio choca contra el rbol, esto significa
que el cerebro no integr las sensaciones o que no lo hizo con la
suficiente rapidez. Cuando el nio baja de su bicicleta tras haber
andado sobre ella con xito, su cerebro tiene mayores conocimientos
sobre la fuerza de gravedad y el espacio que rodea a su cuerpo y
sabe como se mueve el mismo, de modo tal que la antedicha
actividad se facilita con el transcurso del tiempo. Este es el modo en
que se desarrolla la integracin sensorial.
LA CONDUCCION INTERNA.
Dentro de cada nio existe una gran conduccin interna para
desarrollar la integracin sensorial. No se precisa indicarle al nio que
se arrastre, se pare o que trepe, la naturaleza misma se lo indica
desde el interior. Es interesante observar como el nio busca dentro
de su ambiente oportunidades para desarrollarse y como realizar
varios intentos hasta lograrlo. Debido a que la conduccin interna es
tan intensa, muchos de los aspectos del desarrollo sensorio-motriz se
dan por sentado. La naturaleza los procura en forma automtica.
ESTRUCTURA BASICA.
En la secuencia del desarrollo, el nio utiliza cada actividad para
desarrollar "estructuras" bsicas que no se transforman es el cimiento
para desarrollar otras ms complejas y maduras. Agrupa
constantemente sus diversas funciones con el fin de organizarlas.
Practica una misma actividad una y otra vez para manejar cada
elemento sensoriomotriz. En ocasiones comete una regresin y lleva
a cabo los pasos anteriores antes de intentar alguno nuevo. Es fcil
detectar las estructuras que lo conducen a caminar; debe mantener
la cabeza erguida antes de comenzar a sentarse y gatear antes de
caminar sobre sus piernas. Aunque es ms difcil de detectar, los
sentidos tambin se desarrollan en una secuencia estructural. En
primer lugar, el nio desarrolla aquellos sentidos que provocan que
perciba su propio cuerpo y su relacin al campo gravitacional de la
tierra, todo lo cual se transforma luego en estructuras bsicas que lo
ayudan a desarrollar los sentidos de la vista y la audicin, los cuales
le indican la presencia de objetos que se encuentran distantes de su
cuerpo. La percepcin visual involucrada en la lectura constituye el
producto final de las diversas estructuras que se forman durante las
actividades sensorio-motrices de la infancia y la niez temprana. Lo
mismo sucede con las habilidades acadmicas y tambin con la
conducta y el crecimiento emocional, todo se basa en la experiencia
sensorio-motriz.
A continuacin se exponen los pasos principales en la trayectoria de
la integracin sensorial. Se realiza un seguimiento desde el momento
del nacimiento hasta los siete aos de edad.
LAS ETAPAS DE DESARROLLO.

12

EL PRIMER MES.
TACTO: l bebe recin nacido ya puede interpretar algunas de sus
sensaciones corporales y responde con movimientos reflejos. Su
sentido del tacto ha funcionado bien durante varios meses en el
tero. Se le roza la mejilla, es probable que gire la cabeza hacia su
mano. Este reflejo es una reaccin adaptativa que creo la naturaleza
para ayudar al bebe a encontrar su alimento. Si se coloca un pedazo
de tela sobre su rostro cuando yace sobre su espalda, tratara de
quitrselo moviendo su cabeza y brazos. Aunque estas reacciones
innatas son automticas; se deben integrar sensaciones para producir
dicho reflejo. Las sensaciones producidas por un paal hmedo son
incomodas mientras que el tacto de la mano de su madre es
reconfortante. No obstante, el nio no puede precisar con exactitud el
lugar donde se lo toca, debido a que su cerebro no puede diferenciar
un punto de otro. A esta edad, las sensaciones tctiles son muy
importantes como fuente de satisfaccin emocional. El contacto entre
el bebe y su madre es esencial para el desarrollo cerebral y de los
lazos madre-hijo. Durante su primer mes de vida, el bebe agarra en
forma automtica cualquier objeto que toque la palma de su mano.
Este reflejo intenta ayudar al nio a asirse a cualquier objeto de modo
de evitar caerse. Dado que el recin nacido no tiene la capacidad de
abrir y extender sus dedos, con frecuencia, sus manos permanecen
cerradas vagamente durante los primeros meses de vida.
FUERZA DE GRAVEDAD Y MOVIMIENTO: El recin nacido tambin
responde a las sensaciones de gravedad y movimiento que provienen
de sus odos internos. Si se lo toma en brazos y luego se lo deposita
repentinamente sobre sus pies, el nio se mostrara alarmado y
agitara sus brazos y piernas hacia fuera como si quisieran asir algn
objeto. Los mensajes de sus odos internos le indican que se esta
cayendo y que seria mejor que hiciese algo para protegerse. Este
movimiento de flexin de todo el cuerpo constituye el primer patrn
motor corporal total.
En general, se piensa que el bebe no precisa de reacciones
automticas para protegerse, y para alimentarse, debido a que su
madre lo cuida. No obstante, estos reflejos se desarrollaron en primer
lugar en los animales que los necesitaban para sobrevivir. La
evolucin se produce con mucha lentitud, y la naturaleza no suele
dejar de lado con facilidad una forma de conducta que ha contribuido
a la supervivencia durante millones de aos. Por lo tanto, el
funcionamiento de nuestro sistema nervioso se basa en las
necesidades de los animales inferiores a partir de los cuales
evoluciona el hombre, y tambin en las necesidades del hombre
antes de su civilizacin. Estas respuestas proporcionan estructuras
bsicas para el desarrollo de habilidades mas maduras.
Cuando se sostiene al bebe de un mes con su cabeza descansando
sobre el hombro de su padre, tratara, a intervalos, de levantar su
cabeza. Esto ocurre debido a que la fuerza de gravedad estimula la
parte del cerebro, que, a su vez, activa a los msculos del cuello que
13

participan en la elevacin de la cabeza. Durante las siguientes


semanas, esta respuesta adaptativas se desarrollara de modo tal que
el bebe podr levantar su cabeza cuando yace sobre el estomago. El
mismo mecanismo mantiene erguida la cabeza de un adulto sin
esfuerzo. No obstante, durante el primer mes de vida, la antedicha
respuesta aun es inmadura y la cabeza del bebe se balancea
precisando que la sostengan.
Todas las madres aprenden con rapidez que el alzar o mecer al nio le
brinda una sensacin de confort y lo tranquiliza. Las sensaciones de
movilidad corporal suave tienden a organizar al cerebro y esto explica
porque la imagen de una cuna provoca tantos recuerdos agradables.
Adems de calmar al bebe, las antedichas actividades (alzar y mecer)
proporcionan sensaciones que son esenciales para constituir las
estructuras bsicas para otras sensaciones y movimientos corporales
autoderminados. Aunque no se puede ver lo que esta pasando en
realidad en el cerebro, la madre puede ver lo que esta pasando en
realidad en el cerebro, la madre puede darse cuenta con facilidad que
el bebe desea que se lo alce y acune. Las sensaciones que brindan
satisfaccin al nio tienden a ser integrativas.
SENSACIONES MUSCULARES Y ARTICULARES: el bebe normal de un
mes de edad adaptara a su cuerpo para que se acomode entre los
brazos y el cuerpo de la persona que lo sostiene, adaptacin que se
lleva a cabo a travs de sus msculos y articulaciones. Mas adelante,
dichos msculos y articulaciones le indicaran como utilizar el cuchillo
y el tenedor. El nio debe practicar y organizar muchos movimientos
para desarrollar las habilidades adultas. Por lo tanto, durante sus
primeros meses de vida el nio realiza movimientos que aparentan
ser fortuitos, los cuales ms adelantes sern bien organizados.
Cuando yace sobre su espalda, impulsa sus brazos y piernas hacia
fuera juguetonamente. Sobre su estomago realiza movimientos
alternativos de arrastre. Estos movimientos se producen debido a que
las sensaciones de sus msculos y articulaciones y de los odos
internos estimulan a su sistema nervioso para provocar dichos
movimientos.
Las sensaciones musculares y articulares tambin le indican al
cerebro cuando la cabeza gira de lado a lado. Esto activa una reaccin
conocida como el reflejo tnico del cuello que provoca que el brazo en
ese lado tienda a extenderse o enderezarse, mientras que el otro
tiende a inclinarse en el codo. Ntese el termino tiende a, esto es
solo una tendencia, no siempre ocurre cuando el nio gira la cabeza.
Durante las primeras semanas de vida, este reflejo cumple un papel
principal en la determinacin de los movimientos del brazo, y por ello,
con frecuencia, cuando el bebe yace sobre su espalda mira en
direccin al brazo extendido mientras que el otro permanece
flexionado. Aunque el reflejo tnico del cuello influye en el tono
muscular de los brazos durante toda la vida, su influencia se aprecia
en menor grado aproximadamente a partir de los seis aos de edad.
En el nio con integracin sensorial deficiente, por lo general, este
reflejo es activo en exceso. Por lo tanto, los terapistas ocupacionales y
14

fsicos toman al reflejo tnico del cuello activo en exceso como


sntoma de integracin sensorial deficiente.
VISTA: el sentido de la vista de un nio de un mes de edad no se
encuentra bien organizado, aunque si reconoce el rostro de su madre
y de algunos objetos significativos. Su ajuste focal es vago y no puede
distinguir a las formas complejas o los colores contratantes. Puede
percibir peligros a travs del movimiento o el tacto, pero no a travs
de la vista. Su primer paso en el desarrollo de la visin es el
aprendizaje para seguir con sus ojos y luego con su cabeza a un
objeto en movimiento. Su respuesta adaptativas requiere sensaciones
de los msculos que rodean a los ojos y del cuello junto con las
sensaciones producidas por la gravedad y el movimiento en los odos
internos. Ntese como un bebe se torna alerta y feliz cuando ve
movimiento en las personas, animales u objetos y puede practicar su
capacidad de seguirlos con la mirada.
AUDICION: el nio de un mes de edad responde al sonido de un
sonajero o de una campana y tambin a la voz humana, aunque no
comprende el significado de dichos sonidos. Puede volver la cabeza o
sonrer. La simple respuesta a los sonidos constituye la primera
estructura bsica en el desarrollo del habla. Tambin emite sonidos
guturales. Las contracciones musculares en la garganta que provocan
los mencionados sonidos tambin producen sensaciones que
contribuyen a desarrollar las zonas del habla en el cerebro.
OLFATO Y TACTO: otro sentido que probablemente ya se encuentra
bien organizado al momento del nacimiento es el sentido del tacto.
Puede cumplir una funcin principal durante el primer mes de vida. Al
igual que los sentidos de gravedad, movimiento y tacto, este sentido
apareci tempranamente en la evolucin de los animales inferiores. El
sentido del olfato no se desarrolla y refina mas en el nio ms grande
del mismo modo en que lo hacen la vista y la audicin. El sentido del
gusto tambin es adecuado. La succin constituye la respuesta
adaptativas que proviene de los sentidos del tacto y el olfato, y con
frecuencia, el nio ya posee dicho reflejo cuando nace. De modo que
al mes, el nio ya ha elaborado una cantidad considerable de
respuestas adaptativas a las diversas sensaciones, en especial a las
que provienen de su propio cuerpo y de la fuerza de gravedad. La
mayora de estas respuestas se constituyen dentro de su sistema
nervioso antes del nacimiento, por lo cual aparecern ante la
presencia de las sensaciones de gravedad, movimiento y tacto. Sin la
integracin que se producen en esta actividad sensorio-motriz simple,
seria imposible el desarrollo adecuado posterior.
SEGUNDO Y TERCER MES DE VIDA.
LOS OJOS Y EL CUELLO: las funciones motoras del nio se desarrollan
desde la cabeza hasta los dedos del pie. Los ojos y el cuello son las
15

primeras partes del cuerpo que el nio aprende a controlar. La


estabilidad de la cabeza y los ojos es fundamental como valor de
supervivencia. La percepcin visual va mas all de solo mirar un
objeto, adems los ojos deben mantener una imagen fija del mismo y
el cuello debe mantener a la cabeza en una posicin estable, sino el
objeto podra parecer borroso, tal como en el caso de una fotografa
tomada con la cmara en movimiento. Por ello, el cerebro debe
integrar tres tipos de sensaciones:
1. De movimiento y gravedad de los odos internos.
2. De los mdulos oculares.
3. De los msculos del cuello.
El cerebro agrupa a estos tres tipos de sensaciones para saber como
estabilizar a los ojos y al cuello.
Cuando el bebe explora la habitacin y contempla a las personas y
objetos, su cerebro esta ocupado tratando de integrar las sensaciones
de sus odos internos, los msculos pticos y los del cuello. A travs
de su proceso integrativo, el nio adquiere una clara visin del
ambiente que lo rodea; aun cuando su cabeza o todo su cuerpo se
encuentran en movimiento. Este desarrollo continuara durante varios
aos y constituye la estructura bsica vital para el aprendizaje para
leer. Tambin ayuda al nio a equilibrarse y a efectuar movimientos
totales del cuerpo.
ELEVACION: si se piensa en cuan consistente y poderosa es la fuerza
de gravedad, se puede apreciar el grado de conduccin interna que
debe tener el nio para ponerse de pie en tan solo un ao. Despus
que aprende a mantener la cabeza erguida con los msculos del
cuello, el nio emplea los msculos de la porcin superior de la
espalda y los brazos para levantar su trax del piso. Este desarrollo se
produce en pronacin (con el rostro del nio mirando hacia abajo). La
urgencia del nio para elevar su trax proviene principalmente de las
sensaciones de gravedad que estimulan al cerebro para que contraiga
los msculos en la porcin superior de la espalda. Los desafos son
necesarios para cualquier tipo de aprendizaje. El nio aprende
tambin a sentarse con la cabeza en equilibrio y erguida si se lo
sostiene de la porcin inferior de la espalda. Si se lo sostiene
completamente se elimina el antedicho desafo mientras que la falta
total de apoyo constituye un desafo demasiado grande para el nio a
esta edad.
ASIMIENTO: las manos del nio de tres meses permanecen abiertas la
mayor parte del tiempo. Trata de tocar objetos y personas, pero
carece de la coordinacin ptico-manual necesaria para establecer
dicho contacto con precisin. A medida que integra las sensaciones
corporales con lo que ve, descubre como centrar su visin en la forma
adecuada. Cuando agarra un objeto, no utiliza ni el dedo pulgar ni el
ndice, en cambio, puede asir los objetos con los otros tres dedos y la
palma de su mano. Puede asir un sonajero de este modo simple, y su
sentido de tacto enva mensajes al cerebro, los cuales lo ayudan a
16

sostener el objeto. A esta edad, el asimiento es aun una reaccin


automtica a las sensaciones tctiles en la palma de su mano, y no
puede soltar el sonajero en forma voluntaria. Durante los siguientes
meses integrara dichas sensaciones tctiles con las sensaciones
musculares y articulares en sus manos, y desarrollara, en forma
gradual, en movimiento tenaza ms eficaz con el pulgar y el resto
de los dedos.
QUINTO, SEXTO Y CUARTO MES.
LOS BRAZOS Y LAS MANOS: ahora el bebe realiza movimientos
amplios tales como golpear una cuchara contra la mesa, y
experimenta un impacto en el mundo fsico. Esta satisfaccin
emocional muy simple constituye la estructura bsica para las
emociones maduras que desarrollara mas adelante.
Ahora comienza a tocar con y a mirarse las manos, y, en
consecuencia, toma conciencia del lugar que ocupan sus manos en el
espacio. Precisa de las sensaciones tctiles, musculares y articulares
junto con las pticas para aprender a coordinar el empleo de sus
manos con lo que ve. Debe coordinar las partes del cerebro que ven
con aquellas que sienten la mano y el brazo. Comienza a utilizar el
pulgar y el ndice, pero su asimiento carece de precisin. Puede asir
con una mano con mayor frecuencia que con las dos dado que ahora
puede controlar su urgencia por asir objetos.
Uno de los desarrollos ms importantes en esta edad se produce
cuando el nio junta en forma espontanea sus dos manos frente al
cuerpo de modo que se toquen entre s. Este es el inicio de la
coordinacin entre ambos lados del cuerpo. Otro paso importante en
este desarrollo se produce unos pocos meses mas tarde, cuando toma
un juguete en cada mano y los choca. Estas acciones requieren un
tipo importante de integracin sensorial que debe desarrollarse
mucho antes de que el nio pueda distinguir entre la derecha y la
izquierda. Los nios que no juntan sus manos y no chocan juguetes
podrn exhibir sntomas de integracin sensorial deficiente en la
adultez.
A los seis meses de edad, la mueca del nio rota de modo tal que
puede girar su mano y objetos, realizando juegos nuevos. Durante los
primeros seis meses, la mayora de los movimientos fueron
automticos, pero, ahora el nio efecta actividades que puede
planificar. Cada juego nuevo requiere una mayor planificacin
motora y una mayor integracin sensorial. Tambin puede sentarse
por si solo durante un corto tiempo sin perder el equilibrio. Las
sensaciones gravitatorias de movimiento y visuales guan las
reacciones musculares automticas que lo mantienen erguido. Si las
mencionadas sensaciones no se encuentran bien integradas, el nio
tendr dificultades para sentarse, o incluso, evitara hacerlo.
LA POSICION AEROPLANO: aproximadamente a los seis meses de
edad, el sistema nervioso del bebe se torna particularmente sensible
a la accin de la fuerza de gravedad sobre su cabeza mientras yace
17

sobre su estomago. Esta sensibilidad produce una intensa urgencia


por levantar la cabeza, la porcin superior de la espalda, los brazos y
las piernas, todo al mismo tiempo. El bebe equilibra todo su cuerpo
sobre su estomago y se asemeja un poco a un aeroplano. Los
terapeutas se refieren a esto como la POSTURA DE EXTENSION
PRONACION. Esta posicin constituye un paso vital en el desarrollo de
los msculos que se emplean para rodar, pararse y caminar. Los nios
ms grandes que no pueden mantenerse en esta posicin, con
frecuencia tienen problemas de integracin de las sensaciones de
gravedad y movimiento.
GOCE PRODUCIDO POR EL MOVIMIENTO: al nio de seis meses de
edad tambin le gusta que lo acunen, lo alcen, lo balanceen en el
aire, lo den vuelta y que lo mimen. Estas constituyen algunas de las
experiencias ms satisfactorias de la infancia.
El goce proviene de experimentar sensaciones mas intensas de
gravedad y movimiento, las cuales el nio puede integrar en este
momento. Si los movimientos son demasiados toscos, el nio no
puede integrar
estas
sensaciones, lo
que
provocara
la
desorganizacin de su sistema nervioso.
SEXTO, SEPTIMO Y OCTAVO MES
Locomocin: uno de los aspectos mas importantes del desarrollo
durante este periodo es la locomocin o movimiento de un lugar a
otro. La locomocin aumenta en gran medida la cantidad de objetos y
lugares que puede explorar.
El arrastre y gatear sobre las manos y las rodillas contribuyen
diversas sensaciones a integrar y tambin le brindan al nio una
concepcin de s mismo como un ser independiente.
En primer lugar, debe colocarse en pronacin (por si solo) sobre su
estomago. El reflejo de correccin del cuello, que han permanecido
activo desde el nacimiento le ayuda a rotar desde la espalda hasta el
estomago. Este es el mismo reflejo que le permite a un gato caer
sobre sus patas aun cuando cae con la espalda hacia abajo y las
patas hacia arriba. Las sensaciones activan el antedicho reflejo la
mayor parte del tiempo a esta edad, de modo que el nio normal
tiende a pasar mucho tiempo sobre su estomago.
PERCEPCION ESPACIAL: la locomocin le proporciona al nio un
conocimiento del espacio y la distancia entre el y los objetos en el
ambiente que lo rodea. La simple visin de los objetos no basta para
juzgar la distancia. El cerebro debe sentir tambin la naturaleza de la
distancia a travs de las sensaciones del movimiento corporal. A
medida que se arrastra y gatea de un lado a otro, aprende la
estructura fsica del espacio y esto le ayuda a entender lo que ve. La
buena apreciacin de la distancia lo ayuda a conocer el tamao de los
objetos. Si el nio a esta edad tiene dificultades para integrar las
sensaciones de arrastre y gateo, mas adelante podr tener problemas
para juzgar la distancia y el tamao.
18

LOS DEDOS Y LOS OJOS: el nio puede ahora emplear su pulgar e


ndice para levantar objetos pequeos o tirar de una cuerda. Tambin
puede introducir el ndice dentro de un agujero. Las sensaciones
tctiles y las de sus msculos y articulaciones le proporcionan la
informacin bsica y gua estos movimientos. No obstante, para
realizar movimientos delicados con las manos precisa informacin
visual. Debe controlar sus msculos oculares para dirigir sus ojos con
precisin al lugar que necesita ver. Para desarrollar un control ptico
preciso, el nio ya debe tener el control simple que desarrollo cuando
yaca cobre su estomago y levantaba su cabeza, se arrastraba y
gateaba en su ambiente.
Planificacin motora: a esta edad el nio comienza a planificar sus
movimientos lo bastante como para tocar un timbre o agrupar objetos
simples y separarlos luego. Los movimientos deben planificarse
dentro del cerebro para completar una secuencia de acciones en el
orden adecuado. Las sensaciones corporales proporcionan la
informacin necesaria para planificar movimientos. Esta tambin es la
edad en la que el nio comienza a buscar un objeto que ha sido
envuelto o apartado de su campo visual. Al tocar y moverse alrededor
de los mismos, aprende que existen aun cuando no puede verlos.
Este es el inicio de la capacidad mental de visualizacin de los
objetos.
Balbuceos: el nio de 8 meses de edad escucha los sonidos lo
bastante como para or los detalles. Reconoce las palabras que le son
familiares y sabe que algunos sonidos significan una cosa y otros algo
distinto. Pueden repetir slabas simples tales como ma y pa,
aunque esto no constituye un habla real. Los balbuceos envan
sensaciones al cerebro desde la articulacin mandibular, los msculos
y la piel de la boca, a medida que el cerebro integra una mayor
cantidad de estas emociones, aprende a formar sonidos ms
complejos. Si el nio tiene dificultades con el balbuceo, podr tener
problemas para aprender a hablar.
NOVENO, DECIMO, DECIMO PRIMERO Y DCIMOSEGUNDO MES.
Este es el periodo en el que se producen grandes cambios en el modo
en que el nio se relaciona a la tierra y al espacio que rodea su
cuerpo. Gatea distancias mas largas y explora mas lugares en su
ambiente. Esto estimula su sistema nervioso con diversas
sensaciones musculares que mantienen erguida la cabeza, el cuerpo
y los huesos que soportan su peso, y con sensaciones gravitatorias.
Estas sensaciones lo ayudan a coordinar ambos lados de su cuerpo, a
aprender como efectuar una planificacin motora y a desarrollar la
percepcin visual. Pasa mucho tiempo contemplando objetos e
imaginndose lo que son. Cuanto ms cosas experimente, mayor ser
la practica de integracin de sensaciones y de respuestas adaptativas
a las mismas.
19

Juegos: observe a su nio golpeando objetos, tirndolos de la mesa, y


trate de analizar la importancia de lo que esta haciendo y sintiendo.
Con mucha frecuencia, una de sus manos toca el otro lado de su
cuerpo. Estos movimientos desarrollan su capacidad de atravesar la
lnea media capacidad que, en ocasiones es deficiente en los nios
con disfunciones de integracin sensorial. Cada vez que junta o
separa objetos, su cerebro aprende a planificar y llevar a cabo una
secuencia de movimientos en el orden adecuado.
Cada vez que con una cuchara hace los con la comida o hace
garabatos con un crayn, aprende algo sobre las herramientas y el
uso de las mismas.
Incorporacin: uno de los principales eventos que se produce en la
primera infancia es la facultad del bebe de ponerse de pie solo. Pocos
adultos pueden realmente darse cuenta del significado y de su
importancia para el concepto que el bebe tiene de s mismo. Es el
producto final de la integracin total de las sensaciones de gravedad,
movimiento, musculares y articulares de los meses anteriores. El
pararse requiere la integracin de las sensaciones de cada parte del
cuerpo, incluyendo los msculos pticos y del cuello, los que
continan siendo esenciales. El pararse constituye un desafo, dado
que un cuerpo relativamente alto debe equilibrarse sobre dos pies
pequeos. Es importante permitirle al nio que trate de pararse por si
solo, de modo que maneje el desafo por si mismo.
Palabras: ahora, el nio puede comprender bastante de lo que dicen
sus padres, pero puede pronunciar solo algunas pocas palabras tales
como mama y papa. Aparentemente, las sensaciones que surgen
del movimiento corporal ayudan a estimular la parte del cerebro
comprometida en la elaboracin de estos sonidos.
AL SEGUNDO AO.
Ahora el nio aprende a caminar, hablar y planificar acciones ms
complejas y llevarlas a cabo con mayor eficacia. Sin la informacin
sensorial que se produce durante el primer ao. El nio no podra
aprender las antedichas actividades. Y, a su vez, sin la integracin
que se produce en el segundo ao seria muy difcil todo desarrollo
posterior.
Localizacin del tacto; la capacidad de planificar los movimientos
depende de la exactitud del sistema tctil del nio. En el nacimiento,
l bebe sabia que lo tocaban y dicho contacto afectaba su estado
emocional, pero no podra precisar el lugar en que lo tocaban. Mova
su cabeza en respuesta al tacto, pero esto era una reaccin refleja
automtica mas que una reaccin consciente dirigida. Para el
segundo ao, el bebe puede indicar (sin precisin) donde lo tocan y
sus respuestas son de algn modo voluntarias. El tacto facilita el
asimiento de los objetos, le indica al cerebro sobre aquellas cosas que
la visin no puede abarcar. Las sensaciones de su piel tambin le
indican donde se inicia y donde termina su cuerpo esta conciencia
20

sensorial del cuerpo es ms bsica que el conocimiento visual del


mismo.
El nio que no puede integrar estas sensaciones en la forma
adecuada no es capaz de percibir con exactitud el modo en que se
encuentra estructurado su cuerpo o la actividad que realiza cada una
de sus partes. Por lo tanto, tiene problemas para aprender a hacer las
cosas. Puede aprender a sentarse, pararse y caminar bien, pero
puede tener problemas para jugar con juguetes o usar botones,
cierres y utensilios de cocina. Si se observa que un nio tira objetos
con mayor frecuencia que los otros nios de su edad, significa que
probablemente no esta recibiendo una buena informacin precisa de
sus manos.
Movimiento: durante este ao, el nio practica infinitas variaciones de
movimientos para ganar una conciencia adicional de la forma en que
funciona su cuerpo y como opera el mundo fsico. Levanta objetos y
los tira, empuja e impele juguetes, sube y baja escaleras, explora su
hogar y el mundo exterior y se mete en todo con frecuencia para
disgusto de sus padres. No obstante, los padres deberan preocuparse
si el nio no se metiese en todo. Se le debe dar al nio la oportunidad
de interactuar con el ambiente fsico del mismo modo en que necesita
comida y amor.
Planificacin del cuerpo: los nios a esta edad disfrutan cuando se
los lleva en andas sobre los hombres por toda la casa o cuando se los
acuna. Estas actividades proporcionan una buena cantidad de
sensaciones corporales y gravitatorias de los odos internos. Le
indican como funciona la fuerza de gravedad, como se mueven las
diversas partes del cuerpo, como interactan estas entre s, que
pueden hacer, que es lo que les brinda confort y que lo lastima. Toda
esta informacin sensorial forma un cuadro sensorial interno del
cuerpo. Esto se denomina percepcin corporal. Para comprenderlo
seria til pensar en un atlas que contiene mapas de cada parte del
mundo. Cuando el nio se mueve experimenta las consecuencias de
su movimiento, planifica su cuerpo. Su cerebro almacena una
cantidad infinita de informacin que podr utilizar, mas adelante para
manejar sus movimientos corporales.
Escalamiento: el nio posee una conduccin interna para explorar el
espacio no solo en forma horizontal sino tambin vertical. El nio se
trepa a algunos objetos aun antes de caminar para lo cual debe
contar con sensaciones gravitatorias y de movimiento bien
organizadas, debiendo integrarlas con posterioridad con las
sensaciones corporales y la informacin visual. El trepar requiere una
conciencia sensoriomotriz considerable y constituye un paso
importante hacia el desarrollo de la percepcin visual espacial. Los
nios de dos aos aprenden tambin a entender y cumplir directivas
e instrucciones. La mayora de los nios aprende a decir una cantidad
de cosas durante este periodo, otros esperan al siguiente ao para
desarrollar el habla.
Individualidad: si las sensaciones corporales del nio lo hacen sentirse
un individuo seguro y competente (un ser aparte y distinto de su
21

madre y de otras personas u objetos) entonces esta en camino de


desarrollar un autoconcepto satisfactorio. El establecimiento de la
individualidad es muy importante a medida que el nio se acerca a
los dos aos de edad. Es una persona individual debido a que percibe
su cuerpo como un todo fsico y puede moverse por si mismo. Ya no
es un esclavo de la gravedad, puede pararse erguido, caminar
distancias prolongadas, subir y bajar colinas, saltar y trepar. Puede
esconderse y reaparecer debido a que conoce las dimensiones de su
cuerpo y las escondidas constituyen una actividad importante en esta
etapa. Al ejercer un impacto sobre su ambiente aumenta su sentido
de individualidad y, por lo tanto, disfruta tirando las ollas y cacerolas
de las alacenas, golpeando cosas y
dibujando con crayones y pinturitas.
A medida que se acerca al segundo ao de vida, comienza a sentir
que puede manejar su propia vida y se lo hace saber a los dems.
Muchos nios de esta edad utilizan el termino no para expresar su
experiencia recin descubierta. Esto puede ser frustante para los
padres, pero constituye una etapa necesaria en el desarrollo de las
capacidades sociales. Se requiere micha paciencia y sabidura para
aceptar la necesidad del nio de resistirse a los deseos de sus padres.
El nio puede manejar su propia vida solo en la medida en que sus
sensaciones corporales le permiten moverse libremente y con
eficacia. Su vida aun consiste en sentir y moverse adems de comer,
dormir y relacionarse con los miembros de su familia. La integracin
de estas sensaciones proporciona la base para una buena relacin
con las dems personas. Si el nio se comporta mal con los dems,
esto puede ser un reflejo de su incapacidad de manejar otras
sensaciones. Aunque el nio ha tomado los primeros pasos para
convertirse en un individuo con confianza en s mismo, aun esta lejos
de ser independiente. Necesita un apoyo, aliento y confort
considerables, los cuales se producen cuando se los acuna, coloca
sobre la falda, abraza o besa. Las sensaciones reconfortantes son
integrativas y ayudan al nio a organizarse cuando se encuentra
temporariamente desorganizado.
TRES, CUATRO, CINCO, SEIS Y SIETE AOS.
Durante estos primeros cinco aos el nio se convierte en un ser con
madurez sensoriomotriz que puede hablar y relacionarse con diversas
personas. Las funciones intelectuales mayores se desarrollaran
despus de los siete aos de edad y lo harn mejor si sus funciones
sensoriomotrices se encuentran bien organizadas. El periodo que va
desde los tres aos a los siete aos de edad constituye una etapa
critica para la integracin sensorial. La naturaleza lo creo como el
periodo en el que el cerebro es ms receptivo con respecto a las
diversas sensaciones y ms capaz de organizarlas. La conduccin
interna del nio lo torna mas activo y aprende a hacer muchas cosas
con su cuerpo. Sus respuestas adaptativas son cada vez ms
complejas y cada una de las mismas expande la capacidad de
integracin sensorial del nio.
22

Obsrvese a un nio corriendo, saltando, brincando, girando,


retorcindose, trepndose y balancendose. Realiza dichas
actividades porque son divertidas, y son tales debido a que alientan la
integracin sensorial. Se deben notar los adelantos en el
mantenimiento del equilibrio, la coordinacin visual y manual y la
planificacin de una secuencia de movimientos, ntese como el nio
intenta llevar a cabo actividades que son peligrosas de modo de
aprender los limites de su capacidad sensoriomotriz. Ntese como se
enfrenta la fuerza de gravedad vencindola. Los patios de recreos son
muy populares entre los nios debido a que los columpios, los
patines, los tiovivos, los tneles y las cajas de arena satisfacen las
necesidades de desarrollo del sistema nervioso.
Empleo de herramientas: entre los tres y siete aos de edad, el nio
aprende a emplear herramientas simples tales como cuchillos,
tenedores, palas, baldes, aguja e hilo, tijeras, crayones, lpiz y papel,
cordones de zapatos, cierres, botones y todos los otros artefactos que
componen el hogar. Cada tarea requiere toda la informacin sensorial
que se ha ido almacenando en el cerebro durante las actividades
anteriores. Los adultos las dan por sentado, pero las sensaciones
corporales son absolutamente necesarias para indicarles el cerebro
como colocarse un par de pantalones, enmantecar una rebanada de
pan o cavar un agujero en la tierra.
Hacia el final de este periodo se observa, en especial en las nias, un
pulimiento final de las capacidades motrices a travs de juegos
complejos tales como la rayuela, gimnasia con el aro de hula-hula,
salto a la cuerda, etc. Con frecuencia, los nios trabajan mas en
proezas de fuerza y deportivas.
A los ocho aos de edad, su sistema tctil en casi totalmente maduro.
Puede casi siempre indicar con precisin el lugar en que se lo toca. Su
percepcin de la gravedad y el movimiento tambin son casi
totalmente maduros. Puede mantener el equilibrio sobre un solo pie y
caminar en una superficie angosta. La mayora de las sensaciones de
sus msculos y articulaciones deben encontrarse bien integradas, y
su capacidad de planificar una secuencia de acciones es buena,
aunque mejorara durante los siguientes aos. Comprende y habla el
lenguaje lo bastante bien como para comunicar sus necesidades e
intereses. Jean Piaget, el famoso observador de nios, descubri que
los mismos no inician el pensamiento abstracto ni el razonamiento
hasta los siete u ocho aos de edad. Piaget sugiri que el cerebro
humano no puede procesar abstracciones hasta tener un
conocimiento concreto del cuerpo. Se requieren siete u ocho aos
de movimiento y juegos para proporcionarle al nio una inteligencia
sensoriomotriz que pueda servir como la base del desarrollo
intelectual social y personal. Pero, en ocasiones, este desarrollo no se
produce en la forma indicada por la naturaleza. No se puede
establecer porque ciertas cosas no funcionan bien en un nio en
particular cuando su cerebro tiene dificultades para integrar sus
sensaciones. No se puede tomar el lugar de la naturaleza y realizar
todo bien, pero si se puede ayudar al nio para que se organice
mejor, la capacidad de ayudarlo a organizar su cerebro proviene de la
23

observacin del mismo cuando sigue su propia conduccin interna


hacia la integracin sensorial. Cuanto ms observe el padre a su nio,
mejor ser la ayuda que podr brindarle.
CAPITULO III: EL SISTEMA NERVIOSO POR DENTRO.
La conducta y el aprendizaje acadmico del nio son la expresin
visible de la actividad invisible que se produce dentro de su sistema
nervioso. El aprendizaje y la conducta constituyen los aspectos
visibles de la integracin sensorial. Para comprender dicha
integracin se deben conocer las estructuras y funciones del sistema
nervioso. Este capitulo intenta facilitar la comprensin del proceso
neural que provoca que el nio aprenda y se comporta del modo en
que lo hace.
UNA BREVE SINOPSIS.
Las estructuras del sistema nervioso incluyen dos grandes
hemisferios cerebrales, un cerebelo menor tamao, un tronco
cerebral, una medula espinal y una serie de nervios que se
distribuyen hacia cada parte del cuerpo. La fig I muestra estas
estructuras. Cada una de ellas contiene varias clulas nerviosas que
se denominan NEURONAS. Cada neurona posee una fibra que
conduce impulsos elctricos en toda su longitud. Las neuronas que
conducen impulsos desde el cuerpo o dentro del cerebro se
denominan Neuronas Sensoriales; las que trasmiten impulsos desde
el cerebro a los msculos y a los rganos internos se denominan
Neuronas Motoras.
La principal tarea de las neuronas consiste en indicarnos algo sobre
nuestro cuerpo y el ambiente que nos rodea, y en producir y dirigir
nuestras acciones y pensamientos. Cada parte de nuestro cuerpo
posee rganos receptores sensoriales o receptores que captan la
energa de dicha parte, del mismo modo en que un receptor de radio
capta las ondas radiales del aire. Los receptores de los ojos captan las
ondas de luz. Los de la nariz reciben olores y los de los msculos son
sensibles a la contraccin y elongacin musculares. Cada receptor
convierte a la energa en corrientes de impulsos elctricos que fluyen
a travs de las fibras nerviosas a la medula espinal y el cerebro. Las
corrientes de energa elctrica que fluyen hacia el cerebro se
denominan potencia sensorial.
La medula espinal, el cerebelo, el tronco cerebral y los hemisferios
utilizan dicha potencia sensorial para producir la conciencia, la
percepcin y el conocimiento para producir la postura corporal, los
movimientos y la planificacin y coordinacin de movimientos,
emociones, pensamientos, memoria y aprendizaje.
El 80 % de nuestro sistema nervioso esta comprometido en el
procesamiento u organizacin de la potencia sensorial, y por lo tanto,
el cerebro es, principalmente una PROCESADORA SENSORIAL. El
procesamiento sensorial es complejo en extremo, dado que los
diversos tipos de energa sensorial se entrelazan entre s a travs de
todo el cerebro. Este procesamiento produce un mensaje en el
24

cerebro que es luego conducido al cuerpo por las neuronas motoras.


Cada msculo recibe varias neuronas motoras y los impulsos
elctricos en dichas neuronas provocan que el msculo se contraiga.
Se deben combinar varias contracciones musculares para volver los
ojos y la cabeza con el fin de contemplar un objeto o de mover las
manos y los dedos para manipular otro objeto o de mover el cuerpo
de un lado u otro.
La actividad cerebral debe encontrarse bien organizada de modo de
que estas contracciones musculares sean eficaces. La integracin
sensorial es el proceso de organizacin de la potencia sensorial que
permite que el cerebro produzca una respuesta corporal til y
tambin percepciones, emociones, y pensamientos tiles. La
integracin sensorial elige, ordena y eventualmente agrupa todas las
potencias sensoriales en una funcin cerebral total. Cuando las
funciones del cerebro son complejas y balanceadas, los movimientos
corporales con altamente adaptativas, el aprendizaje es sencillo y la
buena conducta es un resultado natural. A continuacin discutiremos
las estructuras y funciones del cerebro en forma mas detallada.
LAS PARTES DEL SISTEMA NERVIOSO.
LA NEURONA: esta es la unidad bsica del sistema nervioso. Existen
aproximadamente 12 billones (12.000.000.000) de neuronas en el
individuo normal. Esta cantidad, mas del triple de la poblacin del
planeta, nos da una idea de cuan complejas son las funciones
neurales. Doce billones es la cantidad de segundos contenidos en
trescientos ochenta aos.
Cada neurona consiste en un cuerpo celular y una fibra que se divide
en varias ramificaciones y fibras ms pequeas similares a vasos
capilares. Algunos de los vasos capilares de una neurona se conectan
a una serie de puntos en otras. La mayora de las fibras poseen miles
de vasos capilares que permiten la conexin a otras miles de
neuronas. Las ramificaciones y los vasos capilares de estas neuronas
se entrelazan como las ramas de un rbol en un bosque denso, pero
con una complejidad mayor. Las seales se transmiten en una sola
direccin en cada neurona, pero, eventualmente algunos de los
impulsos pueden retroceder para actuar en la primera neurona. El
flujo de impulsos nerviosos elctricos a travs de esta red complicada
produce el aprendizaje y la conducta.
Las fibras nerviosas conducen cientos de impulsos por segundo, y
dichos impulsos se tamifican y transmiten en diversas direcciones,
todos al mismo tiempo. Se ha estimado que en un solo segundo un
impulso se puede expandir a los millones de neuronas en diversas
porciones del cerebro. Este es el modo en que un simple sonido o el
tacto
sobre
un ------------ producir
conciencia,
significado,
pensamiento, emociones, aprendizaje, y conducta en un mismo
instante. La actividad dentro del sistema nervioso es siempre mucho
mas complicado de lo que uno puede imaginarse. La organizacin de
dicha actividad se asemeja a un festn.
A medida que lee este libro trate de imaginarse la increble
complejidad del mundo que existe dentro de su cabeza. Cuando
25

observe a su nio sobreexcitares el da de su cumpleaos o luchando


por atarse los cordones de los zapatos recuerde la cantidad infinita de
corrientes de impulsos elctricos que generar lo que ve.
TRACTOS NERVIOSOS Y NUCLEO.
Algunas neuronas se agrupan en haces finos y largos denominados
Tractos Nerviosos. La mayora de ellos transmiten un tipo
determinado de flujo sensorial o respuesta motora desde una zona
del sistema nervioso a otra. Algunos conducen mas de un tipo de
flujo.
La disposicin ordenada de estos tractos evita que se mezcle la
informacin del mismo modo en que lo hacen las lneas telefnicas.
Existen tractos para las sensaciones visuales, auditivas, olfativas, etc.
Por otra parte, los ncleos son grupos de cuerpos celulares nerviosos
que sirven como centros comerciales en los procesos sensoriales o
motrices. Reciben el flujo sensorial, redistribuyen y refinan la
informacin y la relacionan a alguna otra dentro del sistema nervioso.
Por ejemplo, la informacin visual de los ojos pasa a travs del ncleo
del tronco cerebral que distribuye y refina esta informacin, la integra
con otros tipos de flujo sensorial, enviando luego los mensajes
integrados a los hemisferios cerebrales. Dichos hemisferios refinan la
informacin brindando mas detalles y los enva a los centros motores
u otros centros, los que elaboran una respuesta organizada. Cada
porcin agrupa a los diversos tipos de informacin, transformndola
en un mensaje ms complejo.
LA MEDULA ESPINAL: La medula espinal contiene diversos tractos
nerviosos que envan informacin sensorial al cerebro y otros que
conducen los mensajes motores a los nervios, los que transmiten
dichos mensajes a los msculos y rganos. Por parte de la actividad
dentro de la medula espinal gobierna a la postura y los movimientos,
y parte regula las funciones de los rganos internos. Parte de la
integracin sensorial se produce en la medula espinal, pero la mayor
parte de la misma tiene lugar en el cerebro. El cerebro esta mejor
preparado para la integracin sensorial debido a que las neuronas
cerebrales poseen la mayor cantidad de interconexiones. La
disfuncin de integracin sensorial se produce en el cerebro y no la
medula espinal.
EL TRONCO CEREBRAL: El tronco cerebral es un pequeo cilindro de
neuronas ubicado aproximadamente a la altura de los odos. Los
tractos sensoriales se continan en el tronco cerebral, pero, el mismo
contiene adems varios ncleos muy importantes y complejos. En
muchos de estos ncleos se agrupan dos o ms tipos de sensaciones.
El tronco cerebral es donde las diversas sensaciones de la naranja
(mencionados en el capitulo anterior) se transforman en una
percepcin simple de la misma. La mayor parte de la actividad del
tronco cerebral es automtica y tiene lugar sin que nosotros lo
deseemos o lo pensemos.

26

El ncleo central del tronco cerebral es un grupo de neuronas y


msculos que pueden compararse a una red de pesca enmaraada.
Los cientficos que llevaron a cabo estudios sobre el sistema nervioso
mediante el uso de microscopios de alta potencia lo denominamos
FORMACION RETICULAR. El termino reticular significa semejante a
una red, y la formacin reticular es aun mas compleja y enmaraada
que el resto del cerebro. Contiene fibras que la conectan a cada
sistema sensorial, a las diversas neuronas motoras y a la mayora de
las otras partes del cerebro. Estas conexiones permiten que la
formacin reticular juegue un papel muy importante en el
procesamiento e integracin de las actividades sensorio-motrices. La
formacin reticular del tronco cerebral contiene los ncleos
autnomos que procesan la informacin de la corriente sangunea y
los rganos vitales, y emplean dicha informacin para regular los
latidos cardiacos, la respiracin y la digestin.
Otros ncleos reticulares actan como centros de excitacin para
todo el sistema nervioso, estos centros nos despiertan, nos calman o
nos excitan. Otros ncleos reticulares cumplen un rol fundamental en
la organizacion de las actividades de los hemisferios cerebrales y esta
organizacin nos permite cambiar nuestro foco de atencin de un
objeto a otro. Si los procesos reticulares no se encuentran bien
organizados, la persona no puede concentrarse y las actividades de la
vida diaria tienden a sobreexcitarla.
Probablemente, el lector est acostumbrado a pensar en el cerebro
como algo que puede calificarse de cientfico y que es ajeno a la
experiencia cotidiana. Una de las actividades de la formacin reticular
brinda un buen ejemplo de la funcin cerebral realizada a diario. La
formacin reticular se despierta por la maana cuando estamos
despiertos y se apaga por la noche cuando dormimos. No obstante,
son las sensaciones las que encienden o apagan la formacin
reticular.
Por lo tanto, a la maana, los individuos se despiertan con la alarma
de un reloj despertador, con agua fra o una bofetada en el rostro,
caminando o corriendo de sus hogares a alguna otra forma de
estimulacin sensorial intensa. Las sensaciones transmiten energa a
la formacin reticular, excitando de este modo al cerebro en su
totalidad. Por otra parte, a la noche deseamos apagar nuestra
formacin reticular, por lo cual descansamos sobre un lecho suave y
tibio dentro de un cuarto oscuro y en calma. La falta de sensaciones
provocan el sueo.
NUCLEOS VESTIBULARES Y CEREBRO: El cerebro contiene un grupo de
ncleos infinitamente complejos que procesan las sensaciones de los
receptores de la fuerza de gravedad y el movimiento en los odo
internos, empleando esta informacin para mantener la postura
erguida, el equilibrio y varias otras funciones autnomas. Los ncleos
vestibulares en el tronco cerebral tambin procesan una gran
cantidad de informacin para todos los otros sentidos, en especial los
articulares y musculares. El cerebelo se encuentra doblado alrededor
de la porcin posterior del tronco cerebral. Originariamente, el
27

cerebelo era un desprendimiento del ncleo vestibular, y por lo tanto,


una de las funciones del cerebelo es una extensin de lo que realiza
el ncleo vestibular.
El cerebelo procesa todos los tipos de sensaciones, pero su funcin
especifica es la organizacin de las sensaciones de gravedad,
movimiento y musculo-articulares con el fin de suavizar los
movimientos corporales.
LOS HEMISFERIOS CEREBRALES: La mayor parte de la masa cerebral
consiste en los dos hemisferios cerebrales a cada lado de la cabeza.
Estos hemisferios llevan a cabo la compleja organizacin de la
potencia sensorial, incluyendo el procesamiento que nos brinda el
significado preciso y detallado de las sensaciones.
Estos hemisferios tambin incluyen zonas comprometidas en la
planificacin y realizacin de una accin corporal. Dentro de los
hemisferios cerebrales se encuentra el SISTEMA LIMBICO (serie de
estructuras neurales comprometidas en la conducta emocional). Estos
centros emocionales reciben la potencia sensorial que contribuye a
regular las respuestas y el crecimiento emocionales.
CORTEZA CEREBRAL: La capa exterior de los hemisferios se denomina
CORTEZA CEREBRAL. La palabra corteza significa descortizar en
latn. En los humanos, la corteza cerebral es muy especializada;
existe una zona para las percepciones visuales, otra zona para
interpretar los sonidos ambientales, otra parte para comprender el
habla, zonas extensas para interpretar las sensaciones corporales y
diversas reas para control voluntario de los movimientos corporales
y oculares. Las zonas para las sensaciones corporales y el control
voluntario de los movimientos se dividen en secciones que controlan
una parte especifica del cuerpo. Aunque existen secciones para todas
las partes del cuerpo, las correspondientes a los dedos, las manos y
los msculos del habla son las ms extensas. Por lo tanto, la corteza
cerebral es muy importante para percibir y dirigir con precisin las
acciones manuales complejas tales como el uso de cuchillos,
tenedores, lpices y del habla, mientras que varias de estas zonas
corticales se especializan en la interpretacin de la informacin
proveniente de un solo sentido, cada una de ellas recibe tambin
informacin de los otros sentidos. Por ejemplo, la zona visual procesa
tambin parte de las experiencias auditivas, tctiles o de movimiento.
Con mucha frecuencia, la misma neurona cortical responder a dos o
mas tipos de sensaciones y no a una sola. En esta forma, la corteza
cerebral continua la integracin de las diversas clases de sensaciones
y constituye nuestras asociaciones entre ellas.
La corteza cerebral tambin contiene ZONAS DE ASOCIACION. Los
patrones de la actividad elctrica en esta rea coordinan los diversos
tipos de sensaciones sensoriales en una unidad total. La conciencia
visual se forma en el tronco cerebral y adquiere precisin en las zonas
visuales de la corteza; entonces, los impulsos viajan a las zonas de
asociacin visual en donde la informacin visual se relaciona con las
memorias de otras experiencias visuales y luego a las otras zonas de
28

asociacin que forman una evaluacin mental y, en otras ocasiones,


una respuesta voluntaria.
Cuando el nio recibe una pieza de un rompecabezas, el sentido del
tacto de sus dedos se organiza en el tronco cerebral, los detalles se
procesan en las zonas sensoriales de la corteza y se comparan con
otras piezas del rompecabezas en las zonas de asociacin. Todo este
procesamiento sensorial ayuda al cerebro a decidir que hacer con
dicha pieza.
Dado que estas zonas corticales son tan importantes en los niveles
mas elevados de procesamiento sensorial, incluyendo los niveles de
conciencia en nuestros pensamientos, es posible pensar que los
problemas de percepcin o de aprendizaje se producen en la corteza
cerebral, hasta ahora, la investigacin neuro-cientfica ha demostrado
que los niveles inferiores del cerebro cumplen un rol fundamental en
este tipo de problemas. La organizacin cortical ms elevada
depende de la organizacin sensorial en cada uno de los niveles
inferiores. Si la corteza no funciona en forma adecuada, el problema
puede consistir en el mal funcionamiento de dichos niveles inferiores.
LATERALIDAD: Los dos hemisferios no desempean exactamente las
mismas funciones ni trabajan en la misma forma. Algunas funciones
son especificas de uno de los hemisferios en particular. Esto se
denomina LATERALIDAD (del latn lado). Este proceso de lateralidad
ha sido tpico de discusin durante varias dcadas entre aquellos
interesados en los problemas del habla y del aprendizaje.
Aun no se comprende bien el rol de dicho proceso. Las funciones
sensoriales y motoras se lateralizan durante la primera infancia. La
mayora de los mensajes sensoriales y motores atraviesan el tronco
cerebral en su camino a los hemisferio cerebrales. Las sensaciones
del lado derecho del cuerpo van al hemisferio izquierdo, siendo este
ultimo la fuente principal de control del lado derecho del cuerpo. El
hemisferio derecho maneja el procesamiento sensorial y la direccin
motora del lado izquierdo.
Adems, cada hemisferio desempea funciones especializadas. En las
personas diestras, el hemisferio izquierdo dirige las habilidades
motoras tales como la escritura, y por eso la persona escribe con su
mano derecha. Este hemisferio izquierdo tambin produce el
lenguaje, mientras que el derecho maneja las relaciones espaciales
entre las sensaciones visuales y tctiles. Algunos individuos zurdos
tienen la misma lateralidad lingstica que los diestros, mientras que
tambin puede darse el caso inverso. Para funciones ms complejas,
ambos hemisferios deben trabajar en forma conjunta.
Con frecuencia, la buena especializacin de una funcin conduce a la
eficacia total del proceso cerebral, mientras que la especializacin
deficiente retrasa el desarrollo del lenguaje y el aprendizaje
acadmico. Probablemente, una buena interalidad es el producto final
del crecimiento y maduracin normales del cerebro. Existe una serie
de aspectos diversos de disfuncin cerebral que puede contribuir al
mal funcionamiento de la lateralidad.

29

La percepcin espacial detallada, el lenguaje y el habla, y el


pensamiento cognitivo son algunas de las funciones cerebrales ms
complejas. Requieren un funcionamiento preciso de ambos
hemisferios, lo cual puede lograrse solo si el tronco cerebral trabaja
bien. El funcionamiento coordinado de ambos lados del cerebro se
produce en forma automtica en la mayora de las personas, sin que
estas tomen conciencia de ello. No obstante, cuando dicha
coordinacin tiene lugar en el nio o el adulto, se pueden comprobar
sus consecuencias en el aprendizaje y la conducta.
LOS SENTIDOS.
Los sentidos son el alimento del sistema nervioso. Cada msculo,
articulacin, rgano vital, porcin de piel y rgano de los sentidos en
la cabeza transmiten potencia sensorial al cerebro. Cada sensacin
constituye un modo de informacin. El sistema nervioso emplea dicha
informacin para producir respuestas que adapten al cuerpo y la
mente a la misma. Sin una buena provisin de los diversos tipos de
sensaciones, el sistema nervioso no puede desarrollarse en la forma
adecuada. El cerebro precisa una variedad continua de alimentacin
sensorial para desarrollarse y funcionar.
En esta seccin discutiremos los diversos tipos de sensaciones,
primero los sentidos que nos dan la mayor parte de la conciencia que
poseemos sobre el mundo que nos rodea y luego los otros sentidos,
los que por lo general damos por sentado debido a que el cerebro los
procesa en forma semi- conciente.
VISION: La retina del ojo es un receptor sensible a las ondas
luminosas del ambiente. La luz estimula a la retina que enva
potencia sensorial visual a los centros de procesamiento en el tronco
cerebral. Estos centros procesan a los impulsos y los relacionan a los
otros tipos de informacin sensorial, es especial la potencia de los
msculos, de las articulaciones y del sistema vestibular. Esta
integracin del tronco cerebral forma nuestra conciencia bsica del
ambiente y de la localizacin de los objetos dentro del mismo.
Luego, el ncleo de tronco cerebral transmite impulsos a las otras
partes del mismo y al cerebelo para integrarlos con los mensajes
motores que se dirigen a los msculos que movilizan a los ojos y el
cuello. Este es el proceso neural que nos permite seguir con nuestros
ojos y cabeza a un objeto en movimiento. Algunos impulsos se dirigen
a varias estructuras diferentes dentro de los hemisferios cerebrales
para su organizacin, refinamiento e integracin adicionales con otros
tipos de sensaciones. Parte de la potencia llega a la corteza cerebral
en donde se produce la discriminacin precisa de los detalles visuales
(nuevamente con la ayuda de la informacin brindada por los otros
sentidos).
Se precisa un funcionamiento adecuado en todos los niveles del
cerebro y la integracin de los diversos tipos de sensaciones con la
potencia visual para obtener resultados en el ambiente, en especial
sobre una hoja de papel o las paginas de un libro.

30

SONIDO: Las ondas sonoras en el aire estimulan a los receptores


auditivos en el odo interno para que enven impulsos a los centros
auditivos del tronco cerebral. Estos ncleos procesan a los impulsos
auditivos, junto con los del sistema vestibular, los msculos y la
epidermis.
Los centros de organizacin auditiva se encuentran prximos a los
centros procesadores visuales en el tronco cerebral, por lo cual ambos
centros intercambian informacin. Al igual que la atencin visual,
algunos de los impulsos auditivos se dirigen a otras partes del tronco
cerebral y del cerebelo para integrarse con otras sensaciones y
mensajes motores.
Entonces, la informacin auditiva (ahora combinada con otra
informacin sensorial) se ------ a las diversas porciones de los
hemisferios cerebrales.
Si la informacin auditiva no se entremezclase con los otros tipos de
informacin sensorial en cada nivel cerebral. Tendramos dificultades
para distinguir lo que omos. Se precisa una integracin considerable
con la potencia vestibular y otras potencias para discriminar los
diversos sonidos. En cada nivel del cerebro, el mensaje se torno mas
claro y ms exacto. El refinamiento de los sonidos en slabas y
palabras significativas constituye la parte mas intrincada y
complicada del proceso.
TACTO O SENTIDO TACTIL: La piel posee diversos tipos de receptores
para percibir las sensaciones del tacto, percibir texturas, calor, fro,
dolor y movimiento de los cabellos sobre la misma. Aunque por lo
general no pensamos en el rol del tacto en nuestras vidas, el sistema
tctil es el sistema sensorial ms extenso y desempea una funcin
vital en la conducta humana, tanto fsica como mental.
Los receptores tctiles por debajo del cuello envan impulsos a la
medula espinal, y estos impulsos se elevan hacia el tronco cerebral.
Los receptores en la epidermis de la cabeza envan sus impulsos al
tronco cerebral, directamente a travs de los nervios crneano. Desde
el tronco, la informacin tctil se distribuye ampliamente en el resto
del cerebro. Muchos de estos impulsos nunca llegan a la porcin de la
corteza cerebral que nos posibilitan tomar conciencia de la sensacin.
En cambio, dichos impulsos se utilizan en los niveles cerebrales
inferiores para ayudarnos a movernos con eficacia, para adaptar el
sistema de excitacin reticular, para influir en las emociones y para
dar significado a los otros tipos de informacin sensorial.
Los ncleos en el tronco cerebral que procesan a las potencias
tctiles nos indican que algo est tocando nuestra piel y si ese
algo es doloroso, fro, caliente, hmedo o irritante. En general, el
tronco cerebral puede detectar si un estimulo es peligrosos. No
obstante, estos ncleos no pueden indicarnos con exactitud la
localizacin del estimulo sobre la piel o su forma. Los anteriores
detalles se procesan en las zonas sensoriales de la corteza cerebral.
Los impulsos tctiles se distribuyen por todo el cerebro.
Adems, el sistema tctil es el primer sistema sensorial que se
desarrolla en el tero, y ya puede funcionar en forma adecuada
31

cuando los sistemas visual y auditivo recin comienzan a


desarrollarse. Por lo tanto, el tacto es muy importante para la
organizacin neural total, sin una estimulacin tctil el cuerpo tiende
a desequilibrarse.
PROPIOCEPCION: El termino propioceptivo se refiere a la informacin
sensorial elaborada por la contraccin y elongacin muscular, y por la
inclinacin, enderezamiento y compresin de las articulaciones
interseas.
Las vainas que cubren a los huesos tambin propioceptores. El
termino viene del latn propius que significa de uno. Las
sensaciones provienen de nuestro propio cuerpo en especial durante
el movimiento, pero tambin se producen cuando el mismo no esta
en movimiento, dado que los msculos y las articulaciones envan en
forma constante informan al cerebro para indicarnos la posicin en la
que nos encontramos. Debido a que existen estos msculos y
articulaciones en el cuerpo, el sistema propioceptivo es casi tan
extenso como el tctil.
La propiocepcin se dirige a travs de la medula espinal hacia el
tronco cerebral y al cerebelo, llegando parte de ella a los hemisferios
cerebrales. La mayor parte de la potencia propioceptiva se procesa en
las regiones cerebrales que no producen conciencia, y por eso casi no
notamos las sensaciones musculares y articulares a menos que
prestemos atencin en forma deliberada a nuestros movimientos.
Aun en dicho caso, solo percibimos una pequea fraccin de la
propiocepcin presente durante el movimiento.
La propiocepcin nos ayuda a movernos. Con una propiocepcin
menor, nuestros movimientos serian ms lentos, ms torpes y
requeriran un esfuerzo mayor. Si la propiocepcin de las manos no
pudiese indicarnos lo que ellas estn haciendo, nos seria muy difcil
abotonarnos la ropa, sacar algo de un bolsillo, ponerle la tapa a una
jarra o recordar en que sentido debemos girar un grifo de agua. Sin la
propiocepcin adecuada del tronco y las piernas seria muy difcil subir
y bajar de un automvil, bajar escaleras o practicar un deporte.
Tenderamos a confiar en la informacin visual observando en forma
meticulosa nuestra actividad corporal. Con frecuencia, los nios con
propiocepcin deficiente tienen problemas para relacionarse con
aquello que no pueden ver con sus ojos.
EL SENTIDO VESTIBULAR: El odo interno contiene una estructura
sea muy compleja. Dicha estructura se denomina ------El laberinto contiene a los receptores auditivos y a los dos tipos de
receptores vestbular. Un tipo de receptor responde a la fuerza de
gravedad. Estos receptores consisten en pequeos cristales de
carbonato de calcio adheridos a las neuronas de los cabellos. La
gravedad impela dichos cristales hacia abajo y el movimiento de las
clulas semejantes a cabellos activa a las fibras nerviosas del nervio
vestbular. Este nervio conduce la potencia sensorial vestbular a los
ncleos vestibulares en el tronco cerebral. Dado que la fuerza de
gravedad esta presente en todo momento en nuestro planeta, los
32

receptores de la gravedad --- que transmiten una corriente perpetua,


de mensajes vestibulares durante toda la vida. Cuando movemos la
cabeza, la inclinamos hacia un lado, la levantamos o bajamos, o la
movemos en direccin contraria a la fuerza de gravedad, en los
cristales de carbonato de calcio, la potencia vestibular de los
receptores de la gravedad cambia la informacin en el sistema
vestibular. Los receptores de la gravedad tambin son sensibles a la
vibracin que sacude a los cristales.
El segundo tipo de receptor vestibular se encuentra ubicado en
pequeos tubos cerrados que se denominan canales semicirculares.
Estos canales contienen un cierto fluido. Existen tres pares de canales
en cada odo interno: uno que yace arriba y abajo, uno de izquierda a
derecha y otro de frente a la porcin posterior. Cuando la cabeza se
mueve con rapidez en cualquier direccin, el fluido se acumula en uno
o ms pares de los tres canales. La presin del fluido acumulndose
en los canales estimula a los receptores que se encuentran dentro de
los mismos. Entonces, dichos receptores producen impulsos que
fluyen a travs del nervio vestibular a los ncleos vestibulares. Esta
potencia sensorial cambia cada vez que la cabeza modifica su
velocidad o direccin de movimiento, por lo cual la potencia de los
canales semicirculares se denominan sentido del movimiento. Desde
un punto de vista tcnico se debera denominar el sentido de
aceleracin o desaceleracin de la cabeza.
La combinacin de la potencia de los receptores de la gravedad y de
los canales semicirculares es muy precisa y nos indica con exactitud
donde nos encontramos en relacin a la fuerza de gravedad si nos
estamos moviendo o no y cuan rpido lo hacemos y en que direccin.
Es difcil tomar conciencia de que esta informacin se procesa en
nuestro cerebro, dado que la misma es tan bsica que no nos es
posible imaginar como seria si no se procesase.
El sistema vestibular es tan sensible que los cambios de posicin y
movimiento ejercen efectos poderosos sobre el cerebro, y estos
efectos cambian aun con la modificacin ms sutil de una posicin o
movimiento. Este efecto se inicia de manera precoz en la vida fetal,
los ncleos vestibulares aparecen 9 semanas despus de la
concepcin y comienzan a funcionar a las 10 u 11 semanas. A los 5
meses de la concepcin, el sistema vestibular ya se encuentra bien
desarrollado y junto con los sistemas tctil y visceral proporcionan
prcticamente toda la potencia sensorial que necesita el cerebro
fetal. Durante la mayor parte del embarazo la madre estimula al
sistema nervioso del feto con los movimientos de su cuerpo.
Las sensaciones vestibulares se procesan en su mayor parte en el
ncleo vestibular y el cerebelo. Luego son enviadas a la medula
espinal y al interior del tronco cerebral, en donde cumplen un
importante rol de integracin. Algunas son enviadas donde el tronco
cerebral a los hemisferios cerebrales. Los impulsos que descienden
por la medula espinal interactan con otros impulsos sensoriales y
motores para contribuir a nuestra postura con los impulsos tctiles,
propioceptivo, visuales y auditivos para brindarnos nuestra
percepcin del espacio y nuestra posicin y orientacin dentro de
33

dicho espacio. Solo en contadas ocasiones la potencia vestibular


penetra en nuestra conciencia, salvo despus de girar en crculos,
momento en que dicha potencia es tan intensa que nos sentimos
mareados y creemos que el mundo gira alrededor nuestro. Aun
cuando la estimulacin excesiva del sistema vestibular nos hace
sentir mareados, creemos que nuestros problemas se producen en
el cuerpo y no en los odos internos.
Los canales semicirculares proporcionan esencialmente la misma
informacin que un giroscopio en un avin o una nave espacial. Si el
giroscopio de una nave espacial estuviese a punto de romperse, no
habra modo de saber en que direccin viaja la nave cuando se
modifico dicha direccin, por lo cual la nave perdera su rumbo con
rapidez. Los pilotos areos han tratado de volar sin un giroscopio,
simplemente mirando hacia abajo a la tierra, pero siempre terminan
volando en crculos o espirales. La informacin visual es intil a
menos que lo que se ve pueda relacionarse a alguna referencia fsica.
Los canales semicirculares proporcionan la referencia fsica que nos
brinda el significado adecuada de nuestra visin.
POTENCIA VISCERAL.
Existen receptores en los rganos internos y en los principales vasos
sanguneos. La actividad, el flujo sanguneo y los contenidos
sanguneos qumicos estimulan dichos receptores para brindarle al
cerebro la informacin que necesita para mantener al cuerpo sano. La
potencia visceral ayuda a regular la posicin sangunea, la digestin,
la respiracin y todas las otras funciones del sistema nervioso
autnomo. La potencia visceral tambin le indica al cerebro la
cantidad de alimentos y agua que precisa el cuerpo. Otros sistemas
sensoriales, en especial el tctil y el vestibular tambin influyen en el
sistema autnomo que los retorcijones pueden alterar nuestra
digestin y las sensaciones dolorosas pueden evitar que respiremos.
Aunque el sistema visceral es vital para la supervivencia y la salud,
no lo discutiremos en forma detallada en este libro.
SENSACIONES Y EL CEREBRO EN SU TOTALIDAD.
Cuando la actividad de un sistema sensorial se torna mas organizada
o cuando varios sistemas sensoriales logran una mayor integracin
entre si, el sistema nervioso funciona en forma holstica. Cuando el
bebe gatea a travs del cuarto o cuando un nio supera un obstculo,
todo su cuerpo trabaja como una unidad equilibrada. Las sensaciones
de estas respuestas corporales adaptativas y totales generan un
patrn de actividades cerebral bien organizado y equilibrado. Cuando
el cuerpo y todos los sentidos funcionan juntos como un todo, la
adaptacin y el aprendizaje constituyen actividades sencillas para el
cerebro.
El sistema vestibular es el sistema unificador. Forma la relacin bsica
de una persona a la fuerza de gravedad y al mundo fsico. Todos los
otros tipos de sensaciones se procesan en referencia a esta
informacin vestibular bsica.
34

Esta actividad en el sistema vestibular proporciona una estructura


para los otros aspectos de nuestra experiencia.
La potencia vestibular parece apremiar a todo el sistema nervioso
para que funcione en forma eficaz. Cuando el sistema vestibular no
funciona con consistencia y exactitud, la interpretacin de otras
sensaciones ser inconsistente e inexacta y el sistema nervioso
tendr dificultades para operar.
LA EVOLUCION DEL SISTEMA NERVIOSO.
El cerebro constituye una estructura de difcil estudio para los
cientficos. Se encuentra encajado en un hueso y es muy difcil la
experimentacin cerebral en seres humanos. La mayor parte de las
investigaciones sobre el cerebro se han llevado a cabo en animales
inferiores. Aunque el cerebro humano difiere en algunas estructuras y
funciones de aquel de los animales inferiores, existen diversas
similitudes bsicas. El cerebro humano no es el producto de 500
millones de aos de evolucin en los animales vertebrados. Los
vertebrados son animales con una columna vertebral, tales como los
peces, perros, monos y seres humanos. Todos los vertebrados tienen
un sistema nervioso central (una medula espinal y un cerebro) en el
que se agrupan sensaciones y se originan respuestas. Un crustceo
constituye un ejemplo de un invertebrado que posee clulas
nerviosas pero no posee sistema nerviosos central algunos y poca
capacidad de integracin de sensaciones. Las clulas nerviosas se
disponen en una RED NERVIOSA a travs de todo el cuerpo. Cuando
un objeto roza un crustceo, las sensaciones se distribuyen en forma
pareja a travs de toda la red, lo que provoca que el mismo se
contraiga. Los primeros vertebrados eran peces primitivos que tenan
estructuras neurales centrales muy simples, con capacidad para
integrar solo algunas pocas sensaciones. Estos peces primitivos
fueron los antecesores de los peces modernos, anfibios, reptiles,
pjaros y mamferos.
Las primeras estructuras y funciones que debe desarrollar el cerebro
no se han modificado en forma sustancial. A medida que el cerebro
fue evolucionando, se agregaron nuevas estructuras y funciones a
estos elementos bsicos. Hoy da, las partes ms antiguas del cerebro
continan funcionando del mismo modo en que lo hacan hace
millones de aos. A travs de toda la evolucin, cada cerebro
individual ha funcionado conforme a ciertos principios temporales. El
estudio de dichos principios nos ayuda a comprender la funcin actual
del cerebro. El estudio de la evolucin del sistema nervioso tambin
nos indica el modo en que se desarrolla el sistema nervioso en los
nios.
LA RESPUESTA ADAPTATIVA.
A medida que evolucionaba el reino animal, los animales que podan
adaptarse a la naturaleza sobrevivan y transmitan sus genes a sus
cras. Los animales que no podan elaborar respuestas adaptativas a
las demandas ambientales no sobrevivan para reproducirse.

35

En el mundo animal, la adaptacin es la capacidad de percibir el


cuerpo y el ambiente, de interpretar aquellas sensaciones en forma
exacta y de elaborar una respuesta motora adecuada para obtener
alimentos, evitar ser el alimento de otro animal y convivir con las
condiciones adversas de la naturaleza. La evolucin incluy varios
periodos en los que los animales se encontraron en un ambiente en
que el escaseaban los alimentos, los enemigos eran ms numerosos y
la naturaleza an ms adversa. Los animales que se adaptaron y
sobrevivieron pudieron hacerlo debido a que contaban con funciones
sensoriomotrices adecuadas.
En los animales primitivos, aproximadamente hace 100 millones de
aos, el cerebro consista principalmente de un tronco cerebral, un
cerebelo muy rudimentario y los hemisferios cerebrales. Estos
animales (similares a los peces y lagartos actuales) tenan un buen
funcionamiento sensoriomotriz. Para que pudiesen sobrevivir a las
demandas ambientales, sus funciones sensoriales y motoras deban
integrarse en un proceso unificado y equilibrado. El tronco cerebral
del hombre aun desempea las mismas funciones sensoriales y
motoras que el tronco de los animales primitivos.
NIVELES DE FUNCION.
El sistema nervioso de los primeros vertebrados consista
prcticamente de una medula espinal. Gradualmente las nuevas
estructuras evolucionaron con el extremo anterior de dicha medula.
Las nuevas estructuras superiores desempeaban las mismas
funciones que las inferiores, pero en forma ms compleja. Una simple
medula espinal puede responder al tacto con movimiento corporal,
pero de un modo difuso y no diferenciado. Un tronco cerebral puede
interpretar y responder an mejor al tacto, pero la corteza de los
hemisferios cerebrales puede brindar una interpretacin y elaborar
una respuesta mas precisa, siempre que el tronco se encuentre
funcionando con eficacia y enviando la informacin sensorial
pertinente.
A medida que evolucionaba cada nueva estructura, su
funcionamiento dependa de algn modo de las funciones de las
estructuras anteriores. Lo mismo
sucede cuando una empresa
comercial abre una sucursal, la nueva oficina depende de la oficina
anterior. La corteza cerebral evolucion de los niveles inferiores de los
hemisferios cerebrales, de modo que los procesos corticales
dependen del proceso de los niveles inferiores del hemisferio cerebral
y tambin del proceso del tronco cerebral. La corteza no puede
desarrollar percepciones tctiles, visuales y auditivas a menos que el
tronco cerebral haya desarrollado sus procesos tctiles visuales y
auditivos ms fundamentales.
LOS SISTEMAS SENSORIALES.
La forma en que evolucionaron los sistemas sensoriales influye en el
modo en que se desarrollan y funcionan hoy en da en el hombre. La
evolucin del cerebro ha sido un proceso de 500 millones de aos de
mejoras en la asociacin entre los sistemas sensoriales. En el hombre,
36

todos los sistemas sensoriales se comunican entre s, y funcionan


juntos dentro nuestro sin que tomemos conciencia real de ello. Las
escuelas cometieron el error de tratar de desarrollar los sistemas
visual y auditivo del nio independientemente de los otros sentidos.
Los padres pueden rectificar el error en forma parcial permitindole al
nio que lleve a cabo las experiencias tctiles, vestibulares
propioceptivas que necesite y desee.
EVOLUCION DEL TACTO.
Aun un animal unicelular como una ameba responder al tacto. Los
animales muy primitivos tenan tres capas de clulas corporales, la
capa ms externa se transform en el sistema nervioso vertebrado y
en la epidermis, del mismo modo, a las pocas semanas de la
concepcin el embrin humano consiste en tres capas celulares, y la
ms externa se convierte en el sistema nervioso y la epidermis. Dado
que el sistema nervioso y la epidermis tienen el mismo origen, los
estmulos tctiles cumplen un rol fundamental en la organizacin
neural. Las sensaciones tctiles fluyen a travs de todo el sistema
nervioso e influyen hasta cierto punto en todo proceso neural. Esto
explica porque el sistema tctil se ve complicado en la mayora de los
trastornos cerebrales.
Durante millones de aos, el sentido del tacto constituy un medio
fundamental para reconocer el peligro. Los estmulos tctiles, excepto
aquellos causados por el animal cuando se tocaba a s mismo,
tendan a preparar al animal para protegerse ya fuese luchando o
huyendo. El tacto tambin le indicaba al animal si era segura la
superficie bajo sus pies. Las sensaciones tctiles de la boca ayudaban
al animal a saber lo que estaba mascando y como mover el alimento
dentro de su boca. Muchas de estas sensaciones eran procesadas en
el tronco cerebral.
A medida que evolucionaron los animales superiores, necesitaban
informacin ms detallada de la epidermis para sentir y manipular
objetos con sus garras, para cavar pozos en la tierra y para trepar
arboles. Las exigencias de estas actividades provocaron la evolucin
de los sistemas nerviosos a otros que pudiesen transmitir informacin
tctil ms precisa y de las zonas en los hemisferios cerebrales para
que pudiesen procesar dicha informacin. Cuando el sistema tctil
evolucion an ms, el incremento de la percepcin tctil les permiti
a los simios y a los primeros hombres utilizar las herramientas
primitivas con eficacia.
TACTO Y EMOCIONES.
En el curso de la evolucin del sistema tctil se asocio con las
funciones emocionales y sociales. El Dr. Harry F. Harlow y sus
asociados en la Universidad de Wisconsin lo demostraron con claridad
en los estudios que llevaron a cabo sobre los bebes monos. Alejaron a
los simios recin nacidos de sus madres y les fabricaron madres
artificiales con alambres o esponja. Harlow descubri que los monos
se abrazaban, aferraban y trepaban a la superficie de la esponja como
si esta fuera una madre verdadera, constituyendo de este modo lazos
37

emocionales con sus madres artificiales. El tacto de la esponja les


proporcion la seguridad suficiente para explorar su ambiente y la
calma que necesitaban despus de haber sentido temor. No obstante,
los bebes con madres de alambre no pudieron desarrollar los
antedichos lazos emocionales y sensacin de seguridad, aun cuando
la madre de alambre sostena un bibern con leche. El tacto de
dichas madres les resultaba incomodo, por lo cual no podan
satisfacer sus necesidades emocionales. Harlow llego a la conclusin
que las sensaciones tctiles desagradables constituyen un factor
decisivo en la relacin emocional del nio con su madre.
Aparentemente, las conclusiones de Harlow pueden aplicarse a todos
los mamferos, en especial a aquellos que no pueden cuidarse a s
mismos despus de nacer. La naturaleza ha convertido al bebe
humano en un ser dependiente de su madre durante un periodo
prolongado, y, durante estos aos de dependencia, el nio precisa
una cantidad considerable de sensaciones tctiles para desarrollar la
seguridad emocional que se necesita para la independencia posterior.
Las madres saben que si abrazan y miman a sus bebes stos dejarn
de llorar.
Hubo una poca en que las personas que tenan pocos conocimientos
sobre el cerebro y la integracin sensorial les indicaba a las madres
que dejasen llorar a sus bebes ya que, supuestamente, el alzarlos
implicaba malcriarlos y atarlos a sus faldas por el resto de sus vidas,
no obstante, el alzar y tocar al bebe lo ayudara a desarrollar y
organizar el proceso emocional de su cerebro para permitirle
funcionar bien como un adulto independiente.
EVOLUCION DE LOS SISTEMAS VESTIBULAR Y AUDITIVO.
Todo objeto viviente, tanto vegetal como animal, debe relacionarse a
la fuerza gravitacional de la tierra. La gravedad es la fuerza universal
ms constante en nuestras vidas. Durante toda la evolucin se ha
luchado para manejar la fuerza gravitacional de la tierra, y nuestra
postura erguida constituye la culminacin de dicha lucha. Se puede
observar cada lucha incluso en algunos crustceos, quienes colocan
granos de arena dentro de una cavidad en sus cabezas de modo de
poder percibir la fuerza de gravedad sobre la arena y saber como
subir.
La necesidad de una natacin rpida y eficiente provoco la evolucin
del sistema vestibular en el primer pez. Este sistema vestibular
precoz fue tan eficaz que permaneci prcticamente intacto en los
anfibios, reptiles, pjaros y mamferos. Algunas de las conexiones a
las neuronas motoras se modificaron para permitir a cada especie
moverse en su modo nico y caracterstico, pero, las funciones
vestibulares del pez eran tan ideales que la naturaleza las retuvo
sobre la tierra, en los arboles y en el aire. Ningn otro sistema
sensorial tiene antecedentes tan firmes. Los primeros peces tenias
clulas receptoras similares a cabellos de ambos lados de sus
cabezas. Estas clulas les indicaban al pez la existencia de pequeas
ondas en el agua que podran significar peligro. Luego, las
membranas evolucionaron hasta encerrar a estas clulas receptoras y
38

formar canales semicirculares, receptores de la gravedad y auditivos.


Los movimientos del pez provocaron que el fluido dentro de los sacos
y canales estimulasen a las clulas receptoras, dndole al mismo
sentido movimientos a travs del agua. Cuando las descendientes de
los primeros peces se adaptaron a la vida sobre la tierra, los
receptores auditivos se desarrollaron a partir de los receptores de
gravedad primitivos. En un principio tanto el sentido vestibular como
el auditivo eran tan solo sentidos de vibracin tctil. Harvey Sernat y
Martin Netsky marcaron la evolucin de este sentido de vibracin.
Sealan que los primeros animales de tierra yacan en s cabezas
tocando el suelo, y por ello los huesos de las mismas recogan las
vibraciones del suelo. La capacidad de or las vibraciones del suelo
aun existe en el hombre actual (probablemente usted ha visto el film
en los que los vaqueros o los indios apoyan sus orejas sobre el suelo
para comprobar mediante el sonido s se acercan los caballos). A
medida que fueron evolucionando los anfibios, sus cabezas
comenzaron a alejarse del suelo y se desarrollo un sistema en los
huesos de sus miembros anteriores que conduca a las vibraciones del
suelo hacia los receptores vestibulares. La capacidad de percibir los
movimientos de los animales cercanos fue tan importante para la
supervivencia que la naturaleza contino tratando de encontrar
nuevos modos de conducir la informacin a los odos internos. En los
mamferos y en las aves, los miembros anteriores no podan conducir
en forma adecuada las vibraciones del suelo, por lo cual algunos
receptores vibratorios se adaptaron para recoger las vibraciones en el
aire.
Una vez que la naturaleza realiza conexiones dentro del sistema
nervioso, es poco probable que las mismas se desconecten; en
cambio, se adaptan para ser utilizadas en alguna otra forma. Estas
conexiones antiguas aun se utilizan en los vertebrados, incluyendo al
hombre pero las conexiones neurales de reciente evolucin en el
cerebro son las que llevan a cabo la mayor parte del procesamiento
sensorial refinado. De modo que el sistema auditivo aun se encuentra
ntimamente relacionado con el sistema vestibular, y ambos
responden a las diversas vibraciones. Los terapistas especialistas en
integracin sensorial estimulan al sistema vestibular con movimientos
o vibraciones para mejorar los procesos auditivos y lingsticos.
Probablemente, dichas mejoras se producen a travs de las
conexiones neurales antiguas entre los sentidos auditivos y
vestibulares.

LA EVOLUCION DE LA VISION.
Desde los primeros vertebrados, los sistemas vestibulares y visual se
encuentran ntimamente relacionados. En los peces y los anfibios, el
sistema visual est organizado para responder slo al movimiento.
Todo pescador sabe que debe mover su cebo, sino pasara
desapercibido para el pez. Por lo general, los insectos se encuentran
constantemente en movimiento, por lo cual las ranas carecen de la
39

capacidad de observar a objetos estticos en forma adecuada. Los


toros no se sienten atrados por el color rojo de la capa del torero,
slo estn interesados en su movimiento. Aun los gatos y los perros
observan prcticamente solo aquello que se mueve. El sistema
vestibular debe funcionar con eficacia para mantener los ojos sobre
un objeto en movimiento, an cuando el mismo animal se est
moviendo. La percepcin del movimiento de un objeto constituye una
de las funciones ms antiguas del cerebro, y depende del
procesamiento sensorial en el tronco cerebral.
La capacidad de observar un objeto esttico se desarroll mucho mas
tarde, cuando lo hicieron los hemisferios cerebrales. Dicha capacidad
depende de un procesamiento sensorial adecuado en el cerebro. Tal
como sucede con todas las otras funciones sensoriomotrices, el
tronco cerebral no se desarrollara a menos que exista un control del
tronco cerebral.
En ocasiones, cuando el nio esta aprendiendo a leer, mover su
dedo por debajo de la lnea de impresin. Esto es as debido a que es
ms fcil seguir con la mirada al dedo en movimiento que centrar la
atencin en letras estticas. Esto constituye un buen ejemplo de
cmo la conduccin interna del nio lo impulsa a estimular su propio
cerebro colaborando con su buen funcionamiento. La visin se ha
convertido en nuestro medio principal de relacin con el espacio,
pero, los sistemas vestibular, propioceptivo y tctil deben contribuir al
desarrollo y funcionamiento visuales.
-----POSICION DE ALGUNAS RESPUESTAS ADAPTATIVAS.
Las respuestas adaptativas de los vertebrados ayudaron a organizar
las sensaciones de gravedad y corporales. La respuesta adaptativa
bsica y ms consistente ha sido el logro de la pronacin. La posicin
prono es aquella en la que se desarrollo la locomocin, es la posicin
a partir de la cual los animales pudieron pararse en cuatro patas y
luego en las dos piernas. Esta posicin tambin protege a las partes
blandas del cuerpo de cualquier peligro. Si se coloca a un animal
sobre su espalda, el reflejo de correccin del cuerpo lo impulsara a
luchar para retornar a la pronacin. Dado que los receptores
vertibulares se encuentran ubicados en tres planos espaciales
diferentes, la posicin de la cara determina cuales son los receptores
que se estimulan. Todos los vertebrados nadan, -------, caminando
vuelan con sus rostros hacia el suelo, y esto puede explicar la razn
por la que la pronacin proporciona la potencia vestibular necesaria
para el crecimiento sensoriomotriz. Por lo tanto, el yacer sobre el
estomago es vital para el desarrollo normal de la integracin
sensorial.
Una vez que los anfibios se lanzaron fuera del agua, precisaron
arrastrarse sobre la tierra. La respuesta reflejas a la gravedad
aparecieron primero en la cabeza y luego en el tronco ----------. Luego,
el sistema vestibular ayudo a coordinar los miembros izquierdos y
derecho.
Los anfibios que lograron arrastrarse se transformaron en reptiles. Si
se observa a un lagarto arrastrndose con rapidez sobre el suelo se
40

notara la perfecta organizacin que existe entre las extremidades y el


tronco. Sarnat y Netzky afirman que estos movimientos se llevan a
cabo casi en su totalidad a travs del sistema vestibular y de los
tractos vestibuespinales de los lagartos.
A medida que los mamferos desarrollaron piernas mas largas y
movimientos ms complejos, sus msculos y articulaciones
comenzaron a enviar sensaciones propioceptivas ms complejas al
cerebro. Por lo tanto, el sistema propioceptivo se desarrollo despus
que los sistemas tctil y vestibular y no tienen tantas conexiones
extensivas a todos los otros sistemas sensoriales. El sistema
propioceptivo es mas especifico en sus funciones.
Los primeros mamferos vivan en los arboles en donde la vista y el
sonido son muy importantes para hallar alimentos y evadir a otros
animales, aqu se inicio el desarrollo extensivo de los sistemas
visuales y auditivos. Mientras tanto, los sistemas vestibular y
propioceptivo continuaron su desarrollo para subir y bajar y
balancearse sobre extremidades angostas. La vida en los arboles
condujo a la elaboracin de respuestas adaptativas importantes y a
una buena proporcin de integracin sensorial. Los nios adoran
trepar por razones similares.
Los reptiles primitivos, tales como los lagartos actuales, no podan
juntar sus garras. Los primeros mamferos, tales como las ardillas
actuales, podan juntar sus manos pero no podan utilizar una de ellas
sobre el lado opuesto del cuerpo. A medida que fueron
evolucionando, los simios aprendieron a cruzar la lnea media del
cuerpo, y su capacidad de asimiento les permiti satisfacer en forma
adecuada las exigencias del medio ambiente. Las habilidades de
impeler, empujar, recoger objetos, acarrearlos y colgarse de ramas de
los rboles fueron utilizadas para la supervivencia, de modo que los
genes que posibilitaron dichas habilidades fueron transmitidos de una
generacin a la siguiente.
A medida que se desarrollaron sus manos, enviando sensaciones ms
precisas al cerebro, los simios aprendieron a utilizar las herramientas
primitivas. La visin se torno aun ms importante para la
supervivencia debido a que el sistema nervioso no posea respuestas
pre-elaboradas para emplear un palo para cavar un pozo. No
obstante, el simio aun deba sentir el paso de la herramienta en su
mano y mantener el equilibrio al utilizarla, y por lo tanto, la
informacin visual del palo se integro con las seales vestibulares y
propioceptivas del cuerpo.
Las sensaciones de las manos manejando objetos provoco que la
corteza cerebral desarrollase zonas amplias de procesamiento de
dichas sensaciones, posibilitando habilidades manuales ms
complejas. Despus de varios aos de empleo de las herramientas,
las sensaciones manuales tambin le permitieron al hombre
desarrollar el pulgar que se encontraba opuesto a los dedos, la accin
eficiente entre el pulgar y los otros dedos posibilito la tecnologa, y la
potencia sensorial aumentada y la capacidad de elaborar respuestas
ms complejas provocaron la evolucin posterior de las cortezas
sensorial y motora.
41

COMO EL SISTEMA NERVIOSO APRENDE A INTEGRAR SENSACIONES.


Un nio asiste a la escuela, pero, en realidad, su sistema nervioso ha
estado aprendiendo desde mucho antes de su nacimiento. En la
escuela aprende material acadmico especifico; tempranamente en la
vida su cerebro desarroll la capacidad o habilidad de aprender cosas
especificas, tales como leer o calcular. Una gran parte de esta
capacidad de aprendizaje consiste en la habilidad de integrar la
informacin sensorial.
Al momento del nacimiento, el cerebro sabe como integrar algunas
sensaciones tctiles, vestibulares y propioceptivas bsicas, y, por lo
tanto, el recin nacido responde a los estmulos descriptos en el
capitulo anterior. En este capitulo se ha visto que el sistema nervioso
esta creado para HACER; ahora nos intentara brindar un esquema de
lo que sucede dentro del sistema nervioso del nio cuando dicho
sistema aprende a funcionar. Nadie sabe con exactitud como se
produce el aprendizaje dentro del sistema nervioso, pero se conocen
algunas pautas bsicas.
LA TRAYECTORIA DE LOS MENSAJES NEURALES.
Los impulsos neurales deben atravesar dos o ms neuronas para
constituir una experiencia sensorial, una respuesta motora o un
pensamiento. Cuando ms compleja es a funcin, mas neuronas se
encuentran comprometidas en la transmisin del mensaje. Cada
neurona agrega una mayor cantidad de elementos a la experiencia y
respuestas de una persona.
Todos los sistemas nerviosos humanos funcionan con ciertos modos
caractersticos, y, por lo tanto, todos percibimos y respondemos en
forma similar.
Cmo aprende cada uno de nosotros lo que significan las diversas
sensaciones y lo que hacer con ellas?. Por que algunos mensajes
penetran dentro de algunos de nosotros y no en otros?. Qu evita
que respondamos en forma excesiva?.
Imagnese tocando una estufa caliente con su dedo. El calor activa a
los receptores tctiles en la piel de su dedo, produciendo impulsos
dolorosos que viajan a travs de las fibras sensoriales en su mano,
brazo y hombro hacia la medula espinal. Las fibras sensoriales
termina en la medula espinal y luego liberan un frmaco dentro de las
aberturas microscpicas conocidas como sinapsis. El frmaco
conduce la energa elctrica a travs de la sinapsis dentro de un
grupo de neuronas motoras. Estas neuronas motoras conducen los
impulsos nuevamente hacia los msculos en el brazo, la mano o los
dedos. Estos impulsos motores provocan que se contraigan los
msculos de modo de alejar la mano de la estufa.
LA SINAPISIS.
Las sinapsis son los sitios en los que las neuronas establecen
contactos electroqumicos. Son puentes que conducen impulsos de
una neurona a otra. Estos puentes nacen entre las ramificaciones
similares a vasos capilares de la fibra principal o del cuerpo celular de
42

la neurona. Las neuronas interactan mediante la sinapsis. La


estructura fsica de la mayora de las neuronas no cambia en forma
apreciable despus de la primera infancia, pero si cambia la
capacidad de la sinapsis de conducir los impulsos neurales. Las
modificaciones de la conductividad de la sinapsis constituyen la base
para el aprendizaje, incluyendo el aprendizaje escolar y el laboral.
El reflejo que aleja a su mano del dolor compromete a varias sinapsis.
Las experiencias complejas que incluyen a la coordinacin motora, las
emociones y los pensamientos requieren la interaccin de varias
neuronas a travs de una cantidad infinita de sinapsis. Adems de la
estimulacin de las neuronas, los impulsos dolorosos producidos por
una estufa caliente tambin atraviesan la sinapsis las neuronas que
se dirigen mediante la medula espinal hacia el tronco cerebral. Desde
all, los impulsos fluyen de una neurona a otra, a travs de diversas
sinapsis, y producen consecuencias en varias partes del cerebro.
Estas consecuencias incluyen la conciencia del dolor, reacciones
emocionales, conductas voluntarias, pensamientos, memorias y
decisiones (tales como jams volver a tocar una estufa caliente).
Cada mensaje neural se divide y subdivide a travs de miles y
millones de sinapsis en una fraccin de un segundo. Cada experiencia
y actividad de la vida incluye una masa infinitamente compleja de
neuronas y sinapsis. Para producir una percepcin o conduccin
adecuadas, los impulsos deben permanecer en la trayectoria correcta.
Cuando la estimulacin sensorial no produce una percepcin o
conducta adecuadas, sabemos que en algn lugar del sistema
nervioso los mensajes neurales no estn atravesando las sinapsis que
deberan atravesar. Se encuentran perdidos en la masa.
Varios impulsos de diferentes partes del cuerpo y del cerebro llegan a
y efectivizan la energa elctrica y la energa qumica de una sola
sinapsis. Todos estos impulsos deben combinarse en la sinapsis. Para
que un mensaje cruce la sinapsis y llegue a otra parte del sistema
nervioso, los impulsos deben poseer una gran fuerza elctrica o ser
ayudados por otros impulsos.
FACILITACION E INHIBICION.
Algunas partes del cerebro envan mensajes que ayudan a facilitar
que otros mensajes atraviesen una sinapsis en particular. Estos
mensajes se denominan FACILITADORES O EXITATORIOS. Otras partes
del cerebro envan mensajes que ocultan o inhiben el flujo de
mensajes que atraviesan dicha sinapsis. La combinacin de los
mensajes facilitatorios o inhibitorios produce la MODULACION que es
el proceso de auto-organizacin del sistema nervioso. Modulamos el
sonido que proviene de una radio al subir o bajar el volumen. El
sistema nervioso se estimula a s mismo al aumentar la energa de
ciertos mensajeros, y reduciendo la de otros.
Por ejemplo, los mensajes de los ncleos vestibulares facilitan los
mensajes motores a travs de la medula espinal, y esto ayuda a
mantener el tono muscular y la postura corporal. Mientras tanto, la
actividad del ncleo vestibular se inhibe mediante los mensajes del
cerebelo, y esta inhibicin previene que la actividad vestibular se
43

torne excesiva. Cada proceso sensorial y motriz incluye una


disposicin compleja de las fuerzas facilitatorias para ayudar a los
mensajes tiles y a las fuerzas inhibitorias a reducir los impulsos
intiles. Sin una inhibicin suficiente, los impulsos sensoriales se
distribuiran como fuego a travs de todo el sistema nervioso, no
pudiendo lograrse nada. La persona se sentira agobiada. Tanto la
facilitacin como la inhibicin son importantes en la integracin
sensorial. La capacidad de modular las sensaciones constituye un
proceso que el nio debe aprender de modo de poder manejar la
estimulacin sensorial con posterioridad.
CRECIMIENTO DE LAS CONEXIONES NEURALES.
El nio recin nacido ya posee la mayora de las neuronas que tendr
durante toda su vida pero, unas pocas mas crecern durante lo
primeros aos de vida. No obstante, al momento del nacimiento,
posee unas pocas interconexiones o sinapsis entre sus neuronas. Los
grupos de interconexiones se desarrollan entre las neuronas durante
la infancia. A medida que el bebe interacta con el mundo y las
partes de su cuerpo, los impulsos sensoriales y motores que fluyen
entre sus neuronas provocan que las fibras se ramifiquen y que los
vasos capilares lleguen a otras neuronas.
Las neuronas deben ser estimuladas para desarrollar interconexiones.
Un sistema sensorial puede desarrollar solo si se expone a las fuerzas
que activan sus receptores. Debe haber algo de luz y existir algn
objeto que contemplar para que el sistema visual elabore las
interconexiones que precisan para la percepcin visual, sonido para
que se desarrolle el sistema auditivo y movimiento corporal para que
se desarrollen los sistemas vestibular y propioceptivo.
El crecimiento de nuevas interconexiones produce nuevas
posibilidades de comunicacin neural. Cada nueva interconexin
agrega nuevos elementos a las percepciones sensoriales y
capacidades motoras del nio. Cuanto mayor es la cantidad de
interconexiones neurales que posee una persona, mayor es la
capacidad que posee la misma para aprender; y esto es en realidad la
INTELIGENCIA.
La estimulacin sensorial y la actividad motora durante los aos la
primera infancia moldearan a las neuronas y a las interconexiones
para constituir el proceso sensoriomotriz que permanecer
relativamente estable durante el resto de la vida de la persona. Dado
que el nio aun tiene espacio para construir nuevas interconexiones,
sus percepciones y conductas son muy flexibles y aprende con
rapidez y facilidad. Las partes sensoriales y motoras del mismo
sistema nervioso mantienen, de algn modo, la flexibilidad durante la
niez. Para los 10 aos de edad, el crecimiento de las interconexiones
sensoriales ya es completo o casi completo en varias partes del
cerebro. Los nios de mas edad y los adultos no pueden desarrollar
nuevas interconexiones sensoriales con tanta facilidad.
APRENDIZAJE EN LOS NIOS DE MAYOR EDAD Y EN LOS ADULTOS.
44

Cuanto ms se emplea un msculo, mas fuerte se torna, hasta cierto


punto. Si no se ejercita, se debilita. En forma similar, cuanto ms se
emplea una sinapsis, mas fuerte y til se torna. Al igual que con los
msculos, el uso de una sinapsis facilita su empleo, y su desuso lo
complica. Cada vez que un mensaje neural cruza una sinapsis, algo
ocurre en las neuronas y en la misma sinapsis para facilitar el cruce
futuro de otros mensajes. Cada vez que se repite un proceso sensorial
o motor, se precisa menos energa neural para llevar a cabo el
proceso la prxima vez. Esto es lo que sucede en los miles y millones
de sinapsis al mismo tiempo cuando practicamos un numero
telefnico o una capacidad motora. El uso repetido de la sinapsis nos
hace recordar dicho numero o facilita y eventualmente automatiza la
antedicha capacidad.
APRENDIENDO COMO APRENDER.
La interaccin de los sistemas sensoriales y motores a travs de todas
las interconexiones da significado a las sensaciones y propsito al
movimiento. Los sistemas vestibular y tctil proporcionan la
informacin bsica. El sistema propioceptivo le sigue en importancia,
proporcionando tambin informacin esencial. Estos tres sentidos dan
significados a lo que se observa al asociar la informacin visual con lo
que se experimenta mediante el movimiento y al tacto. La visin
ayuda a dar significado a aquello que se oye, y la audicin ayuda a
dar significado a aquello que se ve. Finalmente, el significado
otorgado a una sensacin en particular contribuye a formar los
pensamientos abstractos y cognitivos.
Sin una interaccin con el ambiente fsico, el aprendizaje es muy
difcil. La mayora de nuestro aprendizaje debe producirse a travs de
la integracin de nuestros sistemas sensoriales. Con posterioridad,
tendr lugar un aprendizaje ms intelectual y acadmico en la corteza
cerebral. La interaccin sensoriomotriz proporciona la base para las
funciones cognitivas posteriores. Aparentemente, el nio cuando
juega no aprende nada, pero en realidad, esta aprendiendo algo muy
elemental, aprende a aprender.
El aprendizaje es una funcin de todo el sistema nervioso. El nio
tiene dificultades para aprender a leer si todos sus sistemas
sensoriales no lo ayudan a procesar las marcas en la pagina. Cuanto
ms unidos trabajen los sistemas sensoriales, ms sencillo y veloz
ser el aprendizaje. El aprendizaje comienza con la gravedad y el
cuerpo. El aprendizaje para presentarse en forma erguida, o sacudir
un sonajero o bajar escaleras, o sostener un crayn desarrollada al
nivel sensoriomotriz, el nio se encuentra mejor preparado para
aprender a agregar dos nmeros o escribir una oracin o relacionarse
con amigos.
EL APRENDIZAJE EN LA TERAPIA.
En la terapia de integracin sensorial se desea que el nio utilice la
mayor cantidad de sinapsis posible sin que se sienta incomodo. Se
desea, en especial, que emplee las sinapsis del tronco cerebral en los
45

que se agrupan diversos tipos de sensaciones. El nio puede


aparentar encontrarse simplemente jugando, pero la procesin va por
dentro. Puede ser que aparente mejorar en la zona de su problema,
pero esta aprendiendo como utilizar su cerebro en mayor eficacia y
sencillez. Si es lo bastante joven, podr desarrollar nuevas
interconexiones y, entonces se mejora ser veloz. Si es mayor, la
terapia lo ayudara a aprender como facilitar ciertos mensajes e inhibir
otros, conducir informacin a los lugares adecuados en el cerebro y su
cuerpo y agrupar todos los mensajes convirtindolos en percepciones
y conductas tiles. La terapia no consiste en aprender habilidades
especificas, tales como leer o escribir, aprender a organizar su
cerebro de modo de funcionar mejor. Esto le facilitara el aprender a
leer y escribir, al igual que el desempeo de otras actividades.

PARTE II: Disfuncin sensorial integrativa.


Capitulo IV: Qu es la disfuncin sensorial integrativa?
La disfuncin sensorial integrativa es para el cerebro lo que la
indigestin para el aparato digestivo. El termino DISFUNCION es
equivalente a mal funcionamiento, significa que el cerebro no esta
funcionando con naturalidad y en forma eficaz. Sensorial significa que
la ineficiencia cerebral afecta en particular a los sistemas sensoriales.
El cerebro no esta procesando u organizando el flujo de impulsos
sensoriales que proporcionan al individuo una informacin precisa
sobre si mismo y el mundo que lo rodea. Por lo general, cuando el
cerebro no procesa en forma adecuada la potencia sensorial, tampoco
controla la conducta en el modo debido. Sin una buena integracin
sensorial, se dificulta el aprendizaje y, con frecuencia, el individuo se
siente insatisfecho consigo mismo y no puede sobrellevar con
facilidad las exigencias ambientales y el estrs.
Se puede pensar en el cerebro como una gran ciudad y en los
impulsos neurales como en el trafico automovilstico en dicha ciudad.
El buen procesamiento sensorial les permite a todos los impulsos fluir
con facilidad y arribar a su destino con rapidez. La disfuncin
sensorial integrativa constituye una especie de embotellamiento de
trafico en el cerebro. Algunas porciones de la informacin sensorial
quedan atrapadas en dicho embotellamiento y ciertas partes del
cerebro no reciben la informacin sensorial que necesitan para
desempear sus funciones. Otro termino empleado para definir este
tipo de problemas es trastornos sensorial integrativo. Si alguna vez
ha estado en un embotellamiento de trafico, sabe lo que implica este
trastorno. El dao cerebral constituye un estado que con frecuencia
conduce a un dbil procesamiento sensorial. No obstante, en la
mayora de los nios con este tipo de disfunciones, no existe un dao
46

real de la estructura cerebral. La indigestin no solo implica que el


estomago o los intestinos han sido daados, simplemente indica que
estos rganos no procesan los alimentos en forma adecuada. Un
embotellamiento de trnsito no significa que las calles se encuentran
daadas.
El termino disfuncin se utiliza para indicar que existe alguna
posibilidad de revertir el problema. La disfuncin cerebral mnima
seala que el problema es leve y que puede corregirse, a menos en
forma parcial, mediante terapia. Debe existir un modo de reducir la
disfuncin cerebral tal como existen formas de reducir la indigestin o
los embotellamientos de trnsito. Aunque la disfuncin sensorial
integrativa es causada por la actividad cerebral irregular la mayora
de los neurlogos (mdicos especializados en el cerebro) no hallaran
problema alguno en los nios con dicho tipo de disfuncin. Con
frecuencia, los neurlogos buscan sntomas de daos cerebrales o de
algn trastorno que pueda empeorar, tal como un tumor o una
enfermedad.
La disfuncin sensorial integrativa no se evidenciar en dichas
pruebas. No es una enfermedad y no ha de empeorar, aunque sus
efectos pueden tornarse ms intensos en algunos momentos de la
vida del nio. Los neurlogos peditricos estn comenzando a
reconocer las disfunciones cerebrales mnimas, y, por lo tanto,
pueden ser capaces de diagnosticar el problema del nio. Una
disfuncin cerebral mnima puede provocar diversos problemas, entre
ellos una integracin sensorial pobre. Puede derivar, y con frecuencia
lo hace, en afasia (dificultades en el habla y, en ocasiones, para
entender lo que los otros estn diciendo), graves problemas de
conducta, y otros desordenes psicolgicos. Algunos nios con
disfunciones cerebrales mnimas deben someterse a una dieta
estricta debido a que sus cerebros no pueden manejar ciertos
biofrmacos del mismo modo en que lo hacen otros cerebros.
Una disfuncin mnima no es equivalente a un retardo mental y
tampoco constituye una disfuncin integrativa. Varios nios con
problemas de integracin sensorial tienen inteligencias normales o
superiores a las promedio. Si un nio padece de un mal
funcionamiento sensorial en varias zonas de su cerebro
probablemente tendr dificultades para ordenar las ideas y
generalizaciones y otras actividades intelectuales, y, por lo tanto, un
desorden muy grave del procesamiento sensorial puede provocar
retrasos mentales. Sin embargo, esto no ocurre en la mayora de los
nios con disfunciones sensoriales integrativas.
Con frecuencia, el nio con este tipo de disfuncin se desarrolla en
forma irregular. Dado que el problema es mnimo, solo algunas partes
de su sistema nervioso funciona mal o con irregularidad. Otras partes
del sistema nervioso desempea sus funciones con normalidad, de
modo que el nio podr cumplir con algunas de las expectativas
propias de su edad cronolgica, y con otras no. Por otra parte, el nio
con retraso mental puede funcionar con regularidad en casi todas las
zonas. En ocasiones, sus capacidades de razonamiento y
comprensin son ms pobres que sus capacidades motrices. Es
47

probable que el nio con disfuncin sensorial integrativa tenga


mayores problemas con la planificacin motora y menores con el
raciocinio y el intelecto.
La inteligencia es la capacidad de interactuar con el ambiente fsico o
con los pensamientos y las ideas. Por ello, el nio precisa de una
considerable y bien organizada interaccin entre las billones de
neuronas. La inteligencia parece corresponder a la cantidad de
neuronas en el cerebro y a la cantidad de conexiones entre dichas
neuronas. Dado que la mayora de los nios con disfunciones
sensoriales integrativas poseen aproximadamente la misma cantidad
de neuronas que los nios normales, sus problemas son causados por
las interconexiones que funcionan en forma irregular. Ahora
ilustraremos estos puntos con una analoga. Imaginemos un comercio
pequeo con un personal integrado por cuatro personas y otro
comercio similar integrado por ocho. Si todas las condiciones son
equitativas se ........................................................ integrado ocho
personas trabaje ms. Sin embargo, supongamos que un da faltan
cuatro de las ocho personas, mientras que en el otro negocio se
encuentra trabajando todo el personal. Aunque ambos comercios
tendran 4 personas trabajando en cada uno, la productividad ser
mayor en el negocio integrado habitualmente por cuatro personas.
Asimismo, para producir una inteligencia total, el cerebro debe lograr
que las neuronas funcionen todas al mismo tiempo. No obstante, una
disfuncin sensorial integrativa constituye un mal funcionamiento y
no una ausencia de dicho funcionamiento. El equipo de ocho personas
puede llegar a realizar un trabajo pobre si no existe comunicacin
entre las mismas ni coordinacin de esfuerzos. Sino lo hacen as, no
podrn funcionar tan bien como pueden hacerlo las 4 personas que si
se comunican libremente. El nio con disfuncin sensorial integrativa
posee un equipo completo de neuronas, pero, en ocasiones, dichas
neuronas no se comunican entre si. No funcionan juntas como una
unidad y parte de su trabajo es intil y excesivo.
Varias personas han comenzado a reconocer que cuando un nio
padece de problemas de aprendizaje, puede existir algn desorden en
su funcionamiento cerebral. Sin embargo, no comprenden que la raz
del problema se encuentra en el cerebro. Por supuesto, algunos
aspectos del ambiente son extremadamente importantes para
determinar el modo en que se desarrolla y expresa la personalidad. El
aprendizaje puede producirse cuando no existe lo que aprender y la
personalidad puede no desarrollarse si el nio no interactua con las
situaciones que lo rodean. Pero la capacidad de interaccin del nio
se determina mediante la forma en que funciona su cerebro. As como
hay cerebros que no aprehenden lgebra, tambin existen otros que
no pueden soportar el estrs, los cambios de planes, las
concentraciones prolongadas, la convivencia con otros o simplemente
el permanecer sentados. No obstante, no todos los problemas
escolares son causados por una disfuncin sensorial integrativa. Si un
individuo es ciego no recibe informacin visual alguna, pero la
ceguera es una deficiencia en la potencia sensorial mas que en la
integracin sensorial. Si existen daos en la porcin del cerebro que
48

controla a los msculos (tal como sucede en el caso de una parlisis


cerebral) el nio no puede moverse en forma adecuada, pero estos
problemas son neuromusculares y no de integracin sensorial. Si un
nio lleva una vida estresante en extremo, podr enojarse con
facilidad, pero su problema no se basa en una disfuncin sensorial
integrativa. La mayora de los nios con este tipo de disfunciones
tienen una visin y audicin normales, aunque no pueden interpretar
con claridad dichas sensaciones. Estos nios no han sufrido mayores
impedimentos que los nios normales, pero los desordenes dentro de
sus cerebros han interferido en su crecimiento emocional. Si la
irregularidad es leve, el aprendizaje (con frecuencia la lectura y las
matemticas) constituye el nico problema aparente del nio. Los
maestros y los psiclogos definirn al problema como una
incapacidad para aprender. La mayora de los problemas de
aprendizaje son resultado de una dbil integracin sensorial y los
nios con dificultades en el aprendizaje padecen de algn grado de
disfuncin sensorial.
Algunas personas piensan que los nios con problemas de
aprendizaje y conducta simplemente se desarrollan con lentitud. Sin
lugar a dudas, existen variaciones en la velocidad de crecimiento que
deben tenerse en cuenta, pero la mayora de los profesionales
especializados en este tipo de trastornos han descubierto que, en
realidad, el nio nunca crece completamente si tiene dificultades.
Algunos nios aprenden a compensar su problema de algn modo, o
lograr ciertos objetivos al trabajar con mayor intensidad que otras
personas, o expresan su problema de alguna otra forma. Es muy
peligroso pensar que el nio superara su problema, pues esta actitud
evita que reciba ayuda profesional a la edad adecuada.

SINTOMA Y POSIBLES CAUSAS.


CUL ES LA CAUSA DEL PROBLEMA?.
Las causas de la disfuncin sensorial integrativa son menos conocidas
que su posible tratamiento. Algunos investigadores piensan que
algunos nios poseen una predisposicin hereditaria para ciertos tipos
de disfuncin cerebral mnima. Muchos creen que el numero de las
toxinas ambientales, tales como los contaminantes del aire, los virus
destructivos y otros frmacos que penetran en nuestro cuerpo
pueden contribuir a la disfuncin. Los factores hereditarios y qumicos
pueden combinarse en algunos nios. El sistema nervioso se
desarrolla durante la vida fetal, periodo durante el cual el cerebro es
muy vulnerable. En ciertos nios, los factores genticos pueden tomar
una porcin del cerebro ms vulnerable que lo debido, por lo cual las
toxinas ambientales pueden interferir con el desarrollo de la
integracin sensorial. El cerebro tambin es vulnerable al momento
49

del nacimiento, y en ocasiones, los bebes no ingieren la cantidad de


oxigeno necesaria. El Dr. W.F. Windle llevo a cabo experimentos en los
que provoco un grado de privacin de oxigeno en los monos al
momento del nacimiento. Estos monos exhibieron sntomas de dbil
procesamiento sensorial, aunque ms adelante demostraron signos
de normalidad. Cuando disec el cerebro de algunos de estos monos
descubri daos en las porciones cerebrales que procesan los
estmulos auditivos y tctiles. Los hallazgos de Windle y otro
investigadores llevaron a otras personas a pensar que el parto natural
puede reducir la frecuencia de la disfuncin cerebral mnima.
Los nios que llevan vidas colmadas de privaciones, con escaso
contacto con otras personas u objetos no desarrollan en forma
adecuada sus funciones sensoriales, motoras e intelectuales. En las
instituciones para nios abandonados, el nio se cra en una sala
desnuda con pocas oportunidades de experimentar los movimientos,
juegos y estimulacin sensorial proporcionada por los padres. Esta
privacin sensorial deriva en un desarrollo inadecuado. El Dr.
Lawrence Casler les proporcion a algunos nios internados en estas
instituciones una estimulacin tctil extra al ejercer una presin
suave sobre la superficie de la piel y descubri que, de este modo, los
nios se desarrollan mejor.
En el capitulo anterior se discutieron los experimentos que llev a
cabo Harlow con los bebs monos quienes se haban visto privados de
toda estimulacin sensorial maternal. Los monos que se haban criado
con una madre artificial fabricada con cables no pudieron percibir las
sensaciones tctiles necesarias para su crecimiento emocional. Estos
monos crecieron con graves trastornos y exhibieron conductas
similares a las de los nios internados en instituciones.
El Dr. Seymor Levine descubri que aquellas ratas a las que no se les
proporcionaba sensaciones tctiles durante la infancia no podan
desarrollar las respuestas hormonales necesarias para mantener la
organizacin de la actividad cerebral durante el estrs. Estas ratas
tenan miedo de explorar un nuevo ambiente y reaccionaron en forma
excesiva a las situaciones que no les eran familiares. Tal como
sucedi con los monos de Harlow, el problema pareca deberse a la
falta de estimulacin tctil durante el periodo en el que el cerebro
precisa de la misma para desarrollarse en forma adecuada. Sin
embargo, nunca se movi o alz a las ratas, de modo que tambin se
vio afectado la provisin de estimulacin sensorial.
Los Dres W.A. Hason y G. Berkson llevaron a cabo experimentos
similares a los de Harlow, pero realizaron una comparacin entre los
monos criados con madres artificiales cubiertas con tela que se
balanceaban y movan, y aquellos cuyas madres artificiales
permanecan estticas. Estos ltimos desarrollaron patrones
anormales de conducta, mientras que los primeros no exhibieron
dichas anomalas.
Los Dres. W. H. Thompson y Ronald Melzack, en la universidad de Mc
Gill, encerraron a algunos perros escoceses en una jaula (a cada perro
en una jaula distinta). Los perros no podan ver el exterior de la caja.
Cuando estos perros cumplieron los 7 10 meses de vida, los
50

investigadores los compararon con otros canes que haban sido


criados normalmente. A ambos grupos de perros se les mostraron
objetos extraos; los canes normales simplemente huyeron, pero los
otros saltaron en estado de excitacin e incluso tropezaron con los
objetos en medio de su confusin. En otras situaciones, se
comportaron con salvajismos y sin finalidad alguna. Exhibieron
problemas de adaptacin a los cambios y falta de concentracin para
realizar actividades especificas. No podran recordar donde se
encontraban los alimentos ni tampoco socializarse. Aunque estos
perros haban nacido con cerebros potencialmente normales, la
privacin de estimulacin sensorial y de respuestas adaptativas les
brindo pocas posibilidades de desarrollo.
La falta de estimulacin sensorial desorganiza al cerebro aun en los
adultos normales y saludables. Los cientficos han observado
problemas de conducta y personalidad temporarios en los pilotos de
jets tras vuelos prolongados durante los cuales no pudieron moverse
de sus asientos y en las personas encerradas sin proteccin alguna en
cabinas durante los inviernos antrticos. Si Ud. alguna vez a
permanecido confinado a un lecho de hospital durante un periodo
prolongado o ha realizado viajes automovilsticos durante los cuales
no poda moverse, seguramente puede recordar la incomodidad e
irritabilidad que provienen de la falta de estimulacin vestibular y
propioceptiva y de elaboracin de respuestas adaptativas a dichas
sensaciones.
Algunos cientficos crearon CAMARAS DE PRIVACION SENSORIAL para
observar lo que podra suceder si en el adulto normal no se
estimulasen todos los sentidos. Literalmente, es imposible privar a un
sistema nervioso viviente de una sensacin en s mismo, pero es
posible privar a una persona de sensaciones cambiantes. Esto se
produce al eliminar todas las sensaciones excepto aquellas
sensaciones montonas que activan levemente al cerebro. Despus
de un breve periodo, el cerebro deja de procesar sensaciones
montonas tales como el tictac de un reloj, y, por lo tanto, dichas
sensaciones no proporcionan alimento alguno al cerebro.
Algunas de las cmaras de privacin sensorial contenan agua tibia, y,
tras un breve periodo privaban a la epidermis de sensaciones
estimulantes. En otras, el individuo utilizaba un traje que lo cubra de
pies a cabeza, el cual eliminaba toda estimulacin tctil y
movimientos corporales. Se le vendaron los ojos y en otra ocasin se
le proporciono un campo continuo de luz blanca. Se le taparon los
odos o se le obligo a or un sonido blanco montono. Tras varias
horas, el proceso mental de este individuo comenz a desorganizarse.
Experimento ansiedades anormales y alucinaciones visuales y
auditivas.
Los procesos perceptuales normales se desintegran cuando el cerebro
no recibe el alimento sensorial necesario. Los problemas mencionados
continuaron durante algn tiempo mas, despus de que el individuo
abandono la cmara de privacin.
Los antedichos experimentos demostraron lo que la privacin
sensorial le ocasiona al procesamiento sensorial. No obstante, con
51

frecuencia, la privacin sensorial manifiesta no constituye la principal


causa de disfuncin sensorial integrativa en los Estados Unidos. La
mayora de los nios con estas irregularidades menores del
funcionamiento cerebral tuvieron experiencias sensoriales normales.
Sus padres o tutores realizaron un buen trabajo al permitir su
desarrollo cerebral normal y si no hubiera existido un trastorno
neurolgico el nio se hubiese desarrollado igual que los dems. Los
padres no produjeron la disfuncin ni en forma deliberada ni en forma
accidental.
A pesar de que la mayora de los nios con disfuncin sensorial
integrativa no sufrieron las privaciones sensoriales manifiestas que se
producen en las instituciones o durante los experimentos tales como
los de Harlow, sus problemas pueden derivar de una privacin
sensorial interna. La estimulacin sensorial puede estar presente en
el ambiente que rodea al nio, pero, de algn modo, en ese nio en
particular, estas sensaciones no alimentan a cada porcin de cerebro
que las necesita. Estas sensaciones penetran en su cerebro, pero,
alguna de ellas nunca llegan a las neuronas y a las sinapsis a las que
debera llegar. Dicha privacin sensorial evita que el cerebro
desarrolle aquellas funciones que dependen de un procesamiento
sensorial integral.
Con frecuencia, los padres no se dan cuenta que los problemas de
aprendizaje y conducta del nio son resultados de trastornos
neurolgicos que ste no puede controlar; piensan que hace las cosas
a propsito y, por lo tanto reaccionan en forma tal que le dificultan
an mas la vida. Por lo general, los problemas causados por la
existencia de opiniones errneas durante la crianza del nio aparecen
despus de la disfuncin. La disfuncin ya exista en el cerebro antes
de que los padres se equivocasen. En vez de sentirse culpables, los
padres deberan tratar de ayudar al nio a organizar su sistema
nervioso, o, al menos, ayudarlo a sentirse mejor con respecto a s
mismo.
LOS SINTOMAS.
El reconocimiento y posterior tratamiento de la disfuncin sensorial
integrativa serian mucho ms sencillos si se dieran del mismo modo
en cada nio. Los terapeutas especialistas en este tipo de problemas
deben realizar un trabajo de diagnostico extenuante dado que cada
nio presenta su propio grupo de sntomas, algunos de estos
sntomas se producen en forma simultanea con la suficiente
frecuencia como para ser calificado de SINDROME pero no se puede
incluir a la mayora de estos nios dentro de dicha categora.
En los 4 captulos siguientes se discutirn los antedichos sntomas en
forma detallada y se explicara su importancia. La que sigue es una
breve revisin de estos sntomas, en la que se emplea un lenguaje
comn.
HIPERACTIVIDAD Y DISTRACCION: Debido a que es tan evidente y
molesta, la hiperactividad o hipercinesis constituye, con frecuencia, el
52

primer sntoma de disfuncin sensorial integrativa que observan los


padres y la mayor fuente de quejas. El nio se encuentra en
movimiento la mayor parte del tiempo. Por lo general, corre en vez de
caminar y sin objetivo alguno. No puede permanecer sentado y le es
imposible concentrarse.
Su facilidad de distraccin constituye un gran problema en la escuela.
Dado que no puede callar los ruidos y las luces y la confusin
ocasionada por varias personas realizando distintas actividades,
nunca puede trabajar con su potencial al mximo. Cuando es nio se
encuentra en todas partes. Cuando es mayor...... suprimir parte de
las corridas, pero este misma exceso de actividad neural puede evitar
que mantenga su habitacin en orden que realice sus deberes o que
asista a la escuela con todo lo que necesita. Con frecuencia, los
padres dicen si se acuerda del sweter se olvida del almuerzo, si se
acuerda el almuerzo se olvida de los libros, no puede acordarse de
todo. Si el cerebro no puede organizar la potencia sensorial y la
actividad motora, entonces tampoco puede organizar un closet lleno
de ropa o un bolso con libros, papeles y lapiceras.
PROBLEMAS DE CONDUCTAS: El nio con disfuncin cerebral mnima
es ms apto que otros nios para ocasionarles problemas a sus
padres. Es menos feliz, las cosas no funcionan bien dentro de l. Es
peleador y no puede disfrutar cuando esta con su familia y cuando
juega con otros nios. El perder un juego constituye una gran
amenaza para su escasa autoestima, y, por lo tanto destruye el juego.
Le es muy difcil compartir sus juguetes o sus alimentos. Siempre esta
tratando de sentirse exitoso o importante, y por ello no puede pensar
en las necesidades de otra persona. Dado que su cerebro responde en
forma diferente, no reacciona del mismo modo a todas las
situaciones. Es extremadamente sensible y sus sentimientos pueden
herirse con facilidad. No puede soportar el sinceramiento o
situaciones que son nuevas y desconocidas.
Debido a que su conducta disgusta a quienes lo rodean, estos lo
desprecian, lo cual le ocasiona conflictos Los nios pueden ser muy
crueles entre s y los padres tambin pueden perder el control. El nio
se siente miserable dentro de ese circulo vicioso de autoestima
negativa, conducta desagradable y reacciones igualmente negativas
de las personas allegadas. El nio no solo debe cargar con su
incapacidad sino que tambin debe convivir con las otras personas
quienes desprecian y rechazan sus acciones. Por tanto, tiende a jugar
con nios de menor edad quienes no pueden desafiarlo con nios ms
grandes quienes lo comprenden y aceptan, o puede relacionarse solo
con adultos.
DESARROLLO DEL HABLA: Puesto que el habla y el lenguaje dependen
de diversos procesos de integracin sensorial, se desarrollan con
lentitud cuando existen irregularidades en algn aspecto de dicho
procesamiento. La sociedad pone un gran nfasis en el habla a los
fines de la comunicacin interpersonal, y, por consiguiente, los

53

padres, con frecuencia observan un escaso desarrollo del habla y la


articulacin antes de notar otros sntomas ms sutiles.
TONO MUSCULAR Y COORDINACION: Las sensaciones de los sistemas
vestibulares y propioceptivos proporcionan el tono muscular que
mantienen al cuerpo erguido y vigoroso. Con frecuencia el nio con
disfuncin sensorial integrativa tiene un tono muscular muy escaso,
lo cual lo debilita. Debe realizar un gran esfuerzo tan slo para
mantener su cabeza y su cuerpo en oposicin a la fuerza de
gravedad, y tambin se cansa con mucha facilidad y rapidez. Debido
a que carece de un tono muscular adecuado en el cuello, debe
descansar su cabeza sobre su mano o brazo cuando est sentado
ante un escritorio. Puede apoyarse contra una pared o un bastn ya
que el permanecer sentado sin apoyo le implica un esfuerzo
demasiado grande.
Cuando los sistemas vestibular, propioceptivo y tctil no funcionan
bien, el nio puede tener una pobre coordinacin motora. Puede
perder el equilibrio y tropezar con facilidad. Puede dejar caer un lpiz
con mayor frecuencia que otros nios. Algunos nios, incluso se caen
de sus sillas, ya que no pueden percibir con precisin en que parte del
asiento se encuentran. Por lo general los movimientos torpes son
ocasionados por el mal procesamiento de las sensaciones corporales
y gravitatorias, aunque tambin pueden ser provocados por otras
condiciones neurolgicas. Los juegos inmaduros constituyen una
evidencia precoz muy comn de disfuncin sensorial integrativa.
Probablemente, el nio que no puede manejar sus juguetes o armar
un rompecabezas padece de problemas de integracin sensorial.
APRENDIZAJE ESCOLAR.
Si el problema cerebral es leve, todo puede parecer normal hasta que
el nio se enfrenta a las tareas escolares. La lectura, la escritura y la
aritmtica requieren un gran grado considerable de integracin
sensorial y pueden imponerle exigencias muy complejas al cerebro.
Un problema de integracin sensorial puede interferir directamente
con el proceso de aprendizaje en el cerebro, o puede provocar una
conducta tal que interfiere con el trabajo escolar an cuando la
capacidad de aprendizaje del nio es normal. Si la tarea escolar se
torna muy desalentadora, el nio dejar de asistir a clases y
eventualmente abandonara la escuela.
El aprendizaje para leer y escribir puede ocasionar problemas
mayores. El nio debe recordar si la letra m va hacia arriba o hacia
abajo y si la letra p va hacia la izquierda o la derecha. Este
conocimiento proviene de alguna clase de memoria visual o muscular
que aparece en forma automtica en la mayora de las personas.
Pero, si la actividad cerebral est desorganizada, el nio no puede
encontrar estas memorias cuando las precisa. Si se le solicita a un
nio de jardn de infantes que aprenda a leer antes de que su cerebro
est preparado para dicha tarea, esto no slo no ser productivo sino
que lo alejar de las actividades sensoriomotrices que su cerebro
54

necesita en ese momento para aprender a leer a una edad avanzada.


Los nios con ciertos tipos de disfuncin sensorial integrativa siempre
experimentan dificultades para escribir. Algunos nios experimentan
muchas dificultades para escuchar palabras y escribirlas, luego, no
pueden integrar las sensaciones sonoras con aquellas de sus manos y
dedos. El nio puede decir yo s lo que quiere, pero no puedo
escribirlo.
En general, el nio con disfuncin sensorial integrativa tiene
problemas para tratar con el espacio que lo rodea. Con frecuencia,
puede tropezar con las personas o los objetos debido a que no tiene
forma de apreciar en que lugar del espacio se encuentran los objetos
y su propio cuerpo. Est literalmente perdido en el espacio. En la
escuela, su problema puede ocasionarle dificultades para copiar en el
papel las palabras escritas sobre el pizarrn. Primero tiene problemas
de distancia entre el pizarrn y su cuerpo, y luego experimenta
mayores dificultades para espaciar las letras cuando las escribe sobre
el papel. El tamao de la letra puede variar, siendo su disposicin
desordenada.
PROBLEMAS EN LA ADOLESCENCIA.
Cuando el nio con problemas de integracin sensorial llega a la
adolescencia, ya ha aprendido como manejar materias acadmicas lo
bastante como para seguir adelante, en caso contrario abandonar la
escuela. Si el trastorno no es grave, se manifestar en problemas
menores, por ejemplo, en ocasiones girar hacia el lado incorrecto o
tendr dificultades para recordar una secuencia de nmeros tales
como nmeros telefnicos o problemas para contar el vuelto.
Probablemente, los adolescentes con este tipo de alteraciones
evitaran bailar y pueden tener problemas incluso para seguir un
simple ritmo musical aplaudiendo con sus manos. Es fcil notar como
estos trastornos pueden provocar que un adolescente se sienta
miserable.
Comnmente los padres de estos adolescentes se quejan de su falta
de organizacin. El cerebro que tiene problemas para organizar
sensaciones tambin tiene dificultades para efectuar otro tipo de
actividades organizadas. La concentracin en una tarea, tal como
ordenar un cuarto o escribir un informe sobre un libro les resulta muy
dificultoso. La planificacin de una serie de tareas les ocasiona
problemas del mismo modo que durante la infancia, cuando no
podan comprender una secuencia de letras o de nmeros. No saben
que hacer primero o el tiempo que les llevar la realizacin de cada
tarea. Si se los interrumpe se olvidan de lo que estaban haciendo.
Existen algunos das en los que les es imposible concentrarse en o
finalizar cualquier actividad.
LA DISFUNCION SENSORIAL INTEGRATIVA EN SI MISMA.
Los sntomas descriptos con anterioridad no constituyen el problema
real, sino que son el producto final del procesamiento sensorial
55

ineficaz e irregular en el cerebro. Hemos trazado(fig2) un diagrama


que muestra la forma en que se agrupan los diversos tipos de
informacin sensorial para conformar las funciones que el nio
necesita para ser feliz y tener xito en la vida. A medida que lea el
libro, este diagrama le resultar de mucha utilidad al lector como
punto de referencia.
En el lado derecho del diagrama se puede observar lo que necesita un
individuo para relacionarse con su familia, amigos, realizar trabajos
acadmicos y emplearse en alguna agrupacin como un adulto. Con
una capacidad de aprendizaje adecuada, una personalidad sana y una
finalidad determinada, una persona puede arreglrselas en la vida.
No obstante estas caractersticas no aparecen tan slo en los seres
humanos, son la culminacin de varios aos de desarrollo e
integracin en el cerebro. Qu precisa un nio para llegar a esta
etapa?, Qu ha sucedido en el nio que no puede llegar a dicha
etapa?.
A la izquierda del diagrama se observan los principales sistemas
sensoriales. El primer requerimiento es la estimulacin adecuada de
estos sentidos y un flujo apropiado de los impulsos desde los
receptores al cerebro; y, el nio con disfuncin sensorial integrativa,
con frecuencia satisface este requerimiento. La falla se produce en la
integracin de dichos impulsos sensoriales.
Se han utilizado parntesis para representar los 4 niveles de
integracin sensorial. El defecto de este diagrama consiste en no
mostrar la fluidez del proceso durante la vida. Las funciones
enumeradas en el diagrama no se desarrollan en forma
desorganizada,
desorganizacin
seguida
por
periodos
de
estabilizacin. Todo se desarrolla en forma conjunta, pero algunas
funciones dan lugar a otras.
El significado de los parntesis es el que aparenta: varias cosas
agrupndose en una unidad, el parntesis despus de tctil indica
que las sensaciones tctiles de cada porcin de la epidermis se
agrupan para distintos usos:
1) Para ayudar al nio a succionar y comer;
2) Para formar el lazo madre-hijo.
El parntesis: que une vestibular y propioceptivo en el nio conduce
a una buena organizacin de los movimientos oculares, la postura, el
equilibrio corporal, el tono muscular y la seguridad gravitacional. Se
pasa al siguiente nivel cuando los tres sentidos bsicos, tctil,
vestibular y propioceptivo se integran en una percepcin corporal,
coordinacin de ambos lados del cuerpo, planificacin motora, nivel
de atencin y actividad y estabilidad emocional. El parntesis indica
que las sensaciones visuales y auditivas no realizan una contribucin
significativa al desarrollo de estas funciones. El nio ve y oye, pero la
organizacin de su sistema nervioso depende de las sensaciones
ms bsicas.
En el tercer nivel de integracin sensorial. Las sensaciones auditivas y
visuales entran en el proceso. Las sensaciones auditivas y
vestibulares se agrupan con la percepcin corporal, y las funciones
relacionadas para permitirle al nio hablar y entender el lenguaje. Las
56

sensaciones visuales se integran con los tres sentidos bsicos para


brindarle al nio una percepcin visual precisa y detallada, y una
coordinacin ptica-manual adecuada. Cuando llega a este tercer
nivel, el nio realiza actividades que tienen alguna finalidad, por
ejemplo, comer con una cuchara o un tenedor, dibujar, juntar o
separar objetos, etc.
En el cuarto nivel se agrupan todas las sensaciones para formar las
funciones de un cerebro integral. Este nivel es el producto final de
cada procesamiento producido en los otros tres. Las capacidades de
concentracin y organizacin forman parte de la capacidad de
aprendizaje acadmico. La autoestima, el autocontrol y la
autoconfianza derivan de la percepcin del cuerpo como un este
sensoriomotriz competente y de una buena integracin neurolgica.
Una vez que ambos lados del cuerpo pueden funcionar en forma
simultanea durante la actividad, se produce una especializacin
natural de ambos lados del cuerpo y el cerebro. A los dos meses, el
sistema nervioso del nio funciona con intensidad en el nivel primario
de integracin, un poco en el segundo nivel y mucho menos en el
tercero. Al nio de vida, los niveles primarios y secundarios son los
ms importantes y el tercer nivel comienza a adquirir mayor
significancia. A los tres aos aun se encuentra trabajando en los tres
primeros niveles y se inicia el cuarto. A los seis aos, el nivel primario
debe
estar
completo,
el
secundario
casi
completo,
el
tercero..............................el
cuarto
debe
tornarse
an
ms
importante. El nio aprende las mismas cosas una y otra vez, primero
a gatear, luego a caminar y despus a montar una bicicleta.
EL NIVEL PRIMARIO DE INTEGRACIN.
El tacto en todos sus niveles, ejerce una influencia muy importante en
el beb, influencia que perdurar durante el resto de su vida. Las
sensaciones tctiles lo ayudan a succionar y, con posterioridad, a
masticar e ingerir alimentos. Los nios con un mal funcionamiento de
dichos sistemas pueden experimentar dificultades para succionar y
ms adelante pueden experimentar desagrado al ingerir alimentos
slidos debido a la textura de los mismo.
Un nio necesita mantener contacto fsico con su madre o la persona
que lo cuida, y el cerebro debe interpretar estas sensaciones de
contacto en forma correcta para permitirle elaborar su primer lazo
emocional. Harlow demostr que este primer lazo es de naturaleza
tctil. Algunas personas han denominado a esta ligadura tctilemocional el lazo madre-beb. Este lazo le da al nio sus primeros
sentimientos respecto a s mismo como un cuerpo fsico. La piel
constituye los lmites del ser y, as, el procesamiento tctil constituye
su fuente principal de seguridad. Harlow demostr lo antedicho al
encerrar a algunos monos en cuartos llenos de objetos extraos. Los
bebs criados con una madre de esponja exploraron el cuarto y los
objetos con total libertad. An cuando sus madres se encontraban
en el mismo cuarto en pocas ocasiones las miraron para asegurarse

57

de que estuvieran all. Los monos criados con madres de alambre no


pudieron tolerar encontrarse con un ambiente que no les era familiar.
An si una madre abraza y cuida a su beb, el estmulo no satisfacer
las necesidades del nio si la integracin sensorial pobre interfiere
con el procesamiento de las sensaciones tctiles. Si esta primera
ligadura es incompleta, le ser muy difcil formar lazos emocionales
con posterioridad. Sin la seguridad tctil proporcionada por el
antedicho lazo, el individuo crece con una cierta inestabilidad
emocional. Con frecuencia, los nios con trastornos tctiles tienen
dificultades para sentir afecto, aunque necesitan mas afecto que
cualquier nio normal. Reaccionan en exceso a las exigencias de la
vida diaria y pueden tener problemas de independencia.
La integracin de las potencias vestibular y propioceptiva le
proporcionan al nio el control de sus movimientos oculares. Sin la
gua que brindan estas sensaciones, el nio no puede centrar su
atencin en un objeto o seguirlo con la mirada cuando ste se mueve,
ms adelante, tendr dificultades para mover sus ojos a lo largo de
una lnea de impresin. La lectura puede resultarle tan exhaustiva
que llegara que llegar a la conclusin que el esfuerzo no vale la
pena.
Si la integracin de los sistemas vestibular y propioceptivo no son la
adecuada, el nio tardar en desarrollarlas reacciones posturales
tales como girar o ponerse en cuclillas y, por lo tanto, no tendr una
buena base para pararse y caminar, puede no aprender nunca a
elaborar las adaptaciones posturales que se producen en forma
automtica en la mayora de las personas y, por lo tanto, sus
movimientos aparentan ser rgidos e irregulares. Su equilibrio puede
ser pobre y el tono muscular escaso. Aunque puede llegar a
compensar estos problemas en alguna etapa ms avanzada de la
vida, dichos trastornos seguirn provocndole fatiga y demorando su
desarrollo.
Las sensaciones tctiles constituyen la principal fuente de comodidad
y seguridad. Otra fuente principal de seguridad es la fuerza de
gravedad. La fuerza de gravedad nos hace sentir que, sin lugar a
dudas, estamos conectados a la tierra y que siempre tendremos un
lugar seguro en el que refugiarnos. Esta confianza proviene de
percibir el empuje gravitacional de la fuerza y de organizar dichas
sensaciones de modo de encontrarse en trminos amigables con la
fuerza de gravedad. Si la informacin sensorial de los odos internos y
de los msculos y articulaciones no se integran en la forma debida, el
nio tendr dificultades para saber en que sitio del espacio se
encuentra y para darse cuenta de que se est moviendo. Puede tener
un temor constante a caerse o a ser arrojado al aire. Dado que su
relacin con la fuerza gravedad es tan insegura, se siente inseguro
como persona. Si tambin carece de la seguridad emocional que
proviene de un buen procesamiento tctil, su crecimiento emocional
se ver seriamente amenazado. Nadie puede imaginar el terror que
siente el nio cuando no puede modular las sensaciones tctil y
vestibular ordinarias.

58

EL SEGUNDO NIVEL DE INTEGRACIN SENSORIAL.


Las funciones tctil, vestibular y propioceptiva constituyen las
estructuras base para la estabilidad. Si estos tres sistemas
sensoriales bsicos no funcionan en forma adecuada, probablemente,
la reaccin del nio al ambiente que lo rodea ser igualmente
inadecuada. Algunos nios son introvertidos y tranquilos y tratan de
complacer a los dems. Otros son hiperactivos y responden a
cualquier estimulo auditivo o visual que aparece en sus caminos. En
este caso, las sensaciones auditivas y visuales no constituyen
problema alguno, el nio es hiperactivo debido a que su proceso
sensorial bsico no le brinda estabilidad, aunque es muy activo, no
presta atencin a lo que........................pocas ocasiones finaliza
alguna actividad. No puede lograr que su cerebro se concentre en una
actividad y, por ello, este nio se convierte en un problema tanto para
sus padres como para sus maestros.
Este es un nio que tiene una percepcin corporal pobremente
organizada. Una percepcin corporal consiste en una serie de
mapas corporales que se almacenan dentro del cerebro. Dichos
mapas contienen informacin sobre cada parte del cuerpo, las
relaciones entre las mismas y sus movimientos. Se almacenan en el
cerebro gracias a que las sensaciones de los receptores epidrmicos,
musculares, articulares, gravitacionales y de movimiento se organizan
y seleccionan durante la actividad diaria del nio. Una percepcin
corporal bien organizada le permite a una persona sentir lo que est
haciendo sin emplear sus ojos o dedos para constatar dicha actividad.
La informacin visual constituye una parte importante de la
mencionada percepcin. Si un nio confa en lo que ve, su percepcin
corporal es inadecuada.
Si dicha percepcin no contiene una buena cantidad de informacin
clara y precisa sobre las relaciones entre ambos lados del cuerpo, el
nio tendr problemas para realizar aquellas actividades que
requieren el uso de ambas manos y ambos pies al mismo tiempo. Les
resulta muy difcil tocar una batera o bailar. La coordinacin
inadecuada de ambos lados del cuerpo se observa, con frecuencia, en
los nios con trastornos vestibulares.
Si el cerebro no cuenta con mapas adecuados del cuerpo, entonces
no puede navegar o planificar movimientos corporales. La mayora
de los adultos emplean un tenedor o se colocan una camisa en forma
automtica. La planificacin motora es el proceso que nos permite
adaptarnos a una tarea que no nos es familiar, para aprender a
llevarla a cabo en forma automtica. La percepcin corporal junto con
las informaciones tacto, propioceptiva y vestibular precisas
constituyen la clave para la planificacin motora. Si un nio no tiene
mapas apropiados de su cuerpo no puede dirigir los movimientos
que no conoce y le lleva mucho tiempo aprender a hacerlos. Mientras
tanto, su sistema nervioso mal organizado lo conducir a realizar
movimientos mal planificados. No desea romper sus juguetes, pero no
puede controlarlos y por lo tanto los rompe.
59

La organizacin cerebral de un nio puede observarse en su nivel de


atencin y actividad. Si las sensaciones se encuentran fuera de
control, el nio no podr centrar su atencin en actividad alguna. Los
estmulos auditivos o visuales pueden distraerlo o sobreexitarlo y con
frecuencia, esto ocurre cuando las sensaciones
corporales y
gravitatorias no se encuentran bien organizadas.
EL TERCER NIVEL DE INTEGRACIN SENSORIAL.
La integracin sensorial es un proceso de flujo continuo y cada nivel
de integracin posibilita la existencia de otro. Antes de que el nio
pueda comprender las palabras debe ser capaz de prestarle atencin
al individuo que est hablando. Antes de que pueda formar palabras,
su boca debe proporcionarle una buena informacin sensorial. El
centro auditivo lingstico del cerebro tambin precisa de las
sensaciones del sistema vestibular. As, la figura 2 muestra que el
habla y el lenguaje dependen de la integracin de las sensaciones
auditivas con el sistema vestibular.
Tal como se sealo en el capitulo anterior, los sistemas auditivos y
vestibulares se encuentran ntegramente relacionados. Por supuesto,
para comprender el lenguaje y desarrollar el habla es esencial or
como las personas emplean dicho lenguaje, pero el sistema vestibular
debe ayudar al cerebro a procesar la informacin auditiva.
Los nios con ciertos tipos de trastornos vestibulares sufren retrasos
en el desarrollo del habla, aunque una vez que sta se desarrolla, por
lo general lo hace con normalidad. La articulacin de las palabras
requiere la intervencin de los tres sistemas sensoriales bsicos. Aun
la simple palabra de una slaba tal como toy (N de T) o cat (N de
T) requiere una posicin muy precisa de la lengua y los labios.
Algunos nios con disfunciones sensoriales integrativas no pueden
sentir con exactitud el lugar en que se encuentran sus lenguas y el
modo en que se tocan los labios, y, por lo tanto, las palabras les
resultan difciles de entender.
Tal como el habla y el lenguaje, la percepcin visual es el producto
final de la integracin sensorial anterior.
La percepcin visual da significado a lo que se ve. La percepcin
visual ms simple es el reconocimiento de lo que es un objeto. Una
percepcin mas avanzada consiste en observar a un objeto en
relacin a otros objetos y el ambiente que lo rodea. La percepcin
visual-espacial nos proporciona bastante informacin sobre el mundo
que nos rodea, Se encuentra la taza arriba, abajo o a la derecha?,
Encajar esta pieza de rompecabezas en este espacio?, Cmo
coloco esta tarjeta dentro del sobre de modo que se vea el domicilio
en la solapa del mismos.
Es evidente que se necesita ver para contestar estos interrogantes,
pero la capacidad de visin no es suficiente. Se requiere de una gran
experiencia en tocar objetos, sostenerlos y moverlos y sentir el peso
corporal a travs de los msculos y articulaciones ........con la fuerza
de gravedad y movimiento para desarrollar la percepcin visual. Las
sensaciones del sistema vestibular son de especial importancia en
60

este desarrollo, y, por lo tanto, el nio con trastornos vestibulares


tendr problemas para ver lo que significan las cosas. Si la funcin
vestibular es pobre, el nio tendr una percepcin inadecuada de la
profundidad y problemas para dominar las escaleras y alturas. Si los
sistemas tctil y propioceptivo tampoco funcionan bien, las
actividades tales como verter leche de una jarra o servir una mesa le
resultaran muy dificultosas. En este nivel de integracin, las
actividades del nio adquieren finalidad. Puede realizar actividades
que tienen principio, desarrollo y fin, y puede seguir el proceso a
travs de la meta que desea lograr. El arrastrarse para asir un
sonajero, gatear a travs del cuarto para jugar con un objeto, recoger
un juguete y colocar una clavija dentro de un agujero constituyen
actividades que tienen alguna finalidad en s misma. El nio normal
puede realizar este tipo de actividades debido a que sus procesos
sensoriales bsicos funcionan en forma estable, consistente y
confiable. El nio con disfuncin sensorial integrativa no puede
hacerlo ya que existen demasiadas cosas que lo confunden, distraen,
sobreexitan o deprimen.
La mayor parte de las actividades con fines determinados se realizan
con los ojos dirigiendo a las manos. Las sensaciones vestibulares y
propioceptivas dirigen la mayora de los movimientos de las manos,
pero para tareas que son muy precisas o desconocidas se debe mirar
a lo que s esta haciendo. Una buena coordinacin ptico-manual
significa que las manos y los dedos se dirigen exactamente a los
sitios a los que los ojos le indican al cerebro que deben ir. No basta
simplemente con integrar la informacin de los ojos con los mensajes
enviados a las manos, el cerebro tambin necesita de la informacin
relevante proporcionada por los receptores de la gravedad y los
movimientos, y por los receptores de los msculos, articulaciones y la
piel de todo el cuerpo. El cerebro esta diseado para funcionar como
una unidad, siendo este el nico modo en que puede trabajar en
forma adecuada. Si la informacin de cualquier sentido se encuentra
desorganizada, el producto final es el que sufre las consecuencias. Por
lo tanto, con frecuencia, los nios con alteraciones vestibulares,
tctiles o propioceptivas tienen problemas con la coordinacin pticomanual. No pueden indicar donde o como trazar lneas o colorear
entre lneas. Con posterioridad, no podrn realizar un trabajo ntido
con una herramienta manual.
EL CUARTO NIVEL DE INTEGRACIN SENSORIAL.
Si el sistema nervioso ha funcionado bien como una unidad, las
diferentes porciones del cerebro se desarrollan con mayor eficiencia
en el procesamiento de ciertos tipos de potencias sensoriales, y en la
organizacin de determinadas respuestas adaptativas. Esta
especializacin de la funcin es importante para el optimo desarrollo
del cerebro y de todas sus funciones. La forma ms evidente de
especializacin es el uso de la mano derecha para las habilidades
motoras, a menos que la persona sea genticamente zurda. Mientras
tanto, la mano izquierda, en las personas diestras, es mejor para
61

interpretar la potencia tctil y distinguir lo que se encuentra en una


mano. Algo de naturaleza similar se produce en el cerebro para lograr
que un hemisferio, por lo general el izquierdo, se especializa en la
comprensin y empleo del lenguaje, y que el otro se especialice en la
percepcin de las relaciones espaciales.
Antes de que las diferentes partes del cerebro puedan especializarse,
deben trabajar en forma conjunta y comunicarse entre s. Si ambos
lados del cerebro no pueden funcionar juntos y comunicarse entre s,
tienden a desarrollar funciones similares. El nio cuya disfuncin
sensorial integrativa ha producido una especializacin inadecuada
llegar a usa ambas manos o cualquiera de ellas para la realizacin
de actividades motoras, pero no lo har tan bien como un nio cuya
especializacin es normal. La mala comunicacin entre ambos lados
de su cerebro tambin evitara que los dos lados de su cuerpo
funcionen bien en forma conjunta. Con frecuencia, el nio no puede
distinguir con exactitud la derecha de la izquierda. Por ello, puede
utilizar alguna artimaa mental, tal como recordar que la mano
izquierda es aquella en la que usa el anillo.
La persona con una percepcin corporal bien organizada no precisa
de dichas artimaas mentales ya que recibe informacin de las
mapas sensoriales almacenados en su cerebro. Como beb y como
nio ha coordinado miles de veces los movimientos de sus manos
durante los juegos infantiles. Ha aprendido a distinguir entre la
derecha y la izquierda desde el punto de vista sensoriomotriz, y que
el conocimiento fsico es la base para la buena comunicacin entre
ambos lados del cerebro.
Cuando existe una especializacin normal de las funciones cerebrales,
un ojo es el que establece cuando ambos lados deben trabajar juntos
en los casos de visin binocular o de profundidad, y, por lo general,
este es el ojo que se utiliza para fijar la vista, por ejemplo cuando
miramos por la lente de una cmara fotogrfica o un microscopio.
La importancia de la especializacin ha atrado la atencin de los
profesionales durante muchos aos, y algunos han tratado de forzar
al cerebro a especializarse, pensando que esto ayudara al nio a
aprender y dominar el lenguaje. Pero no dio resultado. La
especializacin es el producto final de todas las etapas de desarrollo
anteriores. Si se fuerza a un nio a desarrollar dicho producto final, no
se lo ayuda tanto como si se lo alentase a madurar cada una de las
etapas que eventualmente conducen al mencionado resultado. La
especializacin se producir con naturalidad, slo una vez que el nio
ya ha cubierto las fallas en su desarrollo sensorio-motriz.
Los cuatros niveles de integracin sensorial ya deberan encontrarse
bien desarrollados en el momento en que el nio ingresa a la escuela,
debido a que esta es la etapa en la que precisan de los productos
finales de dicha integracin. Las capacidades de organizacin y
concentracin son importantes puesto que ahora el nio debe tratar
con una mayor cantidad de objetos y personas. EL cerebro que no
puede organizar sensaciones tampoco podr organizar letras o
nmeros. La autoestima, el autocontrol y la autoconfianza juegan un
papel muy importante en la relacin del nio con otras personas, pero
62

dicho sentimiento no se producen si no existen una integracin


sensorial o algn tipo de integracin neural anteriores.
Si existen fallas e irregularidades en cualquiera de las etapas
integrativas previas al ingreso del nio a la escuela, se producirn
fallas e irregularidades en su trabajo escolar y en varios aspectos de
su vida. En ocasiones, estas irregularidades sern leves, en otras
sern intensas, a veces se expresaran de una manera y otras veces lo
harn de otra forma. En ocasiones, los adultos pensaran que la
enseanza escolar es inadecuada. Con mucha frecuencia (tal vez
demasiada) consideraran a estas alteraciones como problemas de
conducta y castigaran al nio. La mayora de las personas slo ven los
productos finales de una mala integracin sensorial que el nio es
hostil o tmido, que su actividad es excesiva o carece de toda
finalidad, que se olvida de los objetos o tropieza con ellos, que no
puede leer, escribir o agregar dos nmeros. Tienden a pensar que el
nio esta tratando de causar problemas o que no esta usando su
cabeza. No obstante, cuando tratamos de poner punto final a la mala
conducta del nio o lo forzamos a concentrarse, lo nico que
logramos es confundirlo aun ms. La mayora de los nios no desean
provocar problemas o portarse mal, pero si continuamos tratando al
nio con disfuncin sensorial integrativa como a un chico malo,
entonces comenzara a exhibir una mala conducta intencional.
CAPACIDAD DE COMPENSACION.
Aunque un nio puede no haber desarrollado la integracin sensorial
necesaria para la evolucin de alguna funcin, la sociedad aun le
exige que lleve a cabo dicha funcin. Por consiguiente, cuando el nio
con disfuncin sensorial integrativa crece, aprende a compensar su
mala integracin sensorial. Por ejemplo, puede ejecutar una pieza en
particular en el piano sin tener la capacidad general de ejecucin del
instrumento. Si un nio no aprende a atar sus zapatos mediante la
interaccin natural de la informacin sensorial en su cerebro deber
aprender a compensar dichas fallas. El aprendizaje natural a travs de
la integracin sensoria, es ms sencillo, y cada experiencia de
aprendizaje ayuda al cerebro a aprender ms. El aprendizaje de las
experiencias compensatorias requiere un mayor esfuerzo y una
mayor concentracin y no ayuda al nio en otras reas de su vida. No
obstante, vela la pena dicho aprendizaje.
Si un nio con disfuncin sensorial integrativa es brillante, aprender
diversas actividades compensatorias y aparentemente exhibir
funciones fsicas, mentales y sociales normales, pero su vida y su ser
no sern iguales a los de los nios con integracin sensorial
adecuada. Si se cuenta con la comprensin y el apoyo de sus padres,
con frecuencia, el nio llevara una vida gratificante y aceptara sus
responsabilidades sociales. Sin embargo si el estrs de la vida es
demasiado intenso como para que su cerebro pueda soportarlo
entonces tendr problemas.

63

N. de T.: toy juguete


cat gato
FIGURA 2: LOS SENTIDOS, INTEGRACIN DE SUS POTENCIAS Y SUS
PRODUCTOS FINALES.
1. Audicin
2. Habla
3. Lenguaje
4. Vestibular (gravedad y movimiento)
5. Movimientos oculares
6. Postura
7. Equilibrio
8. Tono muscular
9. Seguridad gravitacional
10.
Propioceptivo (msculos y articulaciones)
11.
Tctil
12.
Succin
13.
Alimentacin
14.
Lazo madre-beb
15.
Confort tctil
16.
Visin (vista)
17.
Percepcin corporal
18.
Coordinacin de ambos lados del cuerpo
19.
Planificacin motora
20.
Nivel de actividad
21.
Nivel de atencin
22.
Estabilidad emocional
23.
Coordinacin ptico-manual
24.
Percepcin visual
25.
Actividad de finalidad
26.
Capacidad de concentracin
27.
Capacidad de organizacin
28.
Autoestima
29.
Autocontrol
30.
Autoconfianza
31.
Capacidad de aprendizaje acadmico
32.
Capacidad de pensamiento abstracto y razonamiento
33.
Especializacin de cada lado del cuerpo y cerebro

CAPITULO V: Trastornos que comprometen al sistema


vestibular.
Imagnese a 4 nios caminando por las angostas curvas de un
sendero. El primero nio camina con gracia a lo largo de dicha curva
dos o tres veces, disfrutando de la experiencia. Al segundo nio le

64

cuesta mantener el equilibrio y, con frecuencia se sale de la curva. El


tercer nio camina a lo largo de la misma sin gracia alguna, mira a su
madre y emite sonidos, pero no puede caminar bien. El cuarto nio
tiene miedo de caerse, pero su madre lo urge a caminar. Este nio,
asindose con firmeza de la mano de su madre camina a lo largo de
la curva sin caerse.
Los tres ltimos nios no procesan en forma adecuada las potencias
sensoriales dentro de sus sistemas vestibulares. Muy pocas personas
reconocen la existencia de los trastornos vestibulares y de los
problemas que estos causan en algunos nios, lo cual explica porque
lo mdicos, los educadores y otros profesionales aceptan la existencia
de dichos trastornos, pero con reservas. Sabemos que algunos
individuos padecen de trastornos auditivos o visuales y que no
perciben en la forma debida los objetos que ven u oyen. Del mismo
modo, se pueden producir desordenes en el sistema vestibular.
Es evidente que un trastorno de este tipo puede hacer que una
persona pierda el equilibrio o se sienta aturdida. Esto sucede cuando
se produce un problema en el sistema vestibular una vez que esta ha
madurado, tal como ocurre cuando un adulto contrae una enfermedad
que dae sus odos internos. Sin embargo, el caso es diferente si el
problema comienza en el tero o durante el nacimiento, o en la
infancia.
El primer nio en nuestro ejemplo posee una integracin sensorial
normal. El segundo, quien experimenta dificultades para mantener el
equilibrio, ve y acta con normalidad, pero le cuesta leer. El tercero
no habla tan bien como otros nios de su misma edad, y puede ser
torpe para algunas actividades. El cuarto nio, quien teme a las
cadas, lee en forma adecuada, pero, probablemente, sufre problemas
emocionales o de conducta. Aunque algunos de estos problemas
parecen no tener ninguna relacin con la falta de equilibrio o la
confusin, son causados, hasta cierto punto, por un procesamiento
sensorial inadecuado en el sistema vestibular. Cmo puede el
sistema vestibular involucrarse en tantas funciones importantes?. La
respuesta es que el sistema vestibular tiene varias interconexiones
con casi todas las otras partes del cerebro. Estas conexiones ya se
discutieron en el capitulo III, pero las revisaremos en el punto
siguiente.
ORGANIZACIN DEL SISTEMA VESTIBULAR.
Cuando el sistema vestibular funciona con normalidad, la fuerza de
gravedad genera un flujo sensorial contante desde la vida fetal hasta
la muerte. Todas las otras potencias sensoriales se superponen a
partir de la potencia de los receptores gravitatorios. Dado que el
efecto de la gravedad sobre el cerebro es constante durante toda la
vida, solemos darlo por sentado. No obstante, las sensaciones
gravitatorias que fluyen a travs del sistema nervioso contribuyen a
formar un punto de referencia bsico para todas las otras
experiencias sensoriales.

65

Todo cambio en la posicin de la cabeza estimula a los receptores


vestibulares. Cuando inclinamos la cabeza a un lado o la mantenemos
erguida o casquibaja, la gravedad impele a los cristales de carbonato
de calcio fuera de su posicin normal y este modifica el flujo de
impulsos en el nervio vestibular. Los saltos provocan que los cristales
suban y bajen para estimular otro patrn de potencia vestibular. El
correr y nadar los mueve en otra direccin y tambin provoca que el
fluido en algunos de los canales semicirculares retroceda hacia los
receptores sensitivos. La rotacin activa a uno de los canales en cada
odo. El tacto de algo que vibra provoca que los huesos tambin
vibren, lo cual estimula a los receptores de la gravedad. Dichas
actividades proporcionan una cantidad considerable de potencia
vestibular. El pararse, caminar y andar sobre un vehculo en
movimiento mueve a la cabeza en forma ms delicada y generan
corrientes mas leves de potencia vestibular. Los receptores
vestibulares son los ms sensibles de todos los rganos de los
sentidos. La naturaleza logro esto debido a que la informacin era
muy importante para la adaptacin. Los ncleos vestibulares son los
centros comerciales que procesan a la potencia vestibular junto con
la informacin de los receptores musculares, articulares, epidrmicos,
visuales y auditivos. Adems, organizan los impulsos de otras partes
del cerebro, incluyendo al resto del tronco cerebral, el cerebelo y
diversas porciones de la corteza cerebral. Estos ncleos envan
impulsos a todas las reas que transmiten impulsos a los mismos.
Comienzan a funcionar a las 9 semanas de la concepcin y producen
respuestas adaptativas a la potencia vestibular de los movimientos
corporales de la madre. El cerebro percibe y responde a la potencia
vestibular mucho antes de procesar las potencias visuales y auditivas,
y esta actividad vestibular proporciona algunas de las estructuras
bases para el posterior desarrollo de la visin, la audicin. La
estructura y funcionamiento del ncleo vestibular son ms complejos
que los correspondientes a la computadora ms avanzada. En un
cerebro en particular, algunas de estas funciones operan con
normalidad, en otros no.
MODULACION.
La modulacin de la actividad vestibular es una de las cosas ms
importantes que tienen lugar en el cerebro. Es el proceso de
aumentar o reducir una cierta actividad neural que mantiene a dicha
actividad en armona con todas las otras funciones del sistema
nervioso. Todas las funciones cerebrales deben armonizar entre s
para producir la respuesta adaptativa eficaz.
Para comprender el proceso de modulacin se puede pensar en un
programa de radio(es decir, or un programa de radio). Cuando la
actividad vestibular es demasiado intensa y provoca trastornos en el
resto del sistema nervioso, algunas partes de cerebro inhiben o
apagan esa actividad cuando el volumen de la actividad
vestibular es demasiado bajo, otras partes facilitan o excitan dicha
66

actividad de modo de poder emplearla con mayor eficacia en el resto


del sistema nervioso, nadie deseara tener una radio cuyo dial de
volumen no girase en ambas direcciones. Tanto la facilitacin como la
inhibicin son necesarias para mantener al sistema vestibular y al
resto del sistema nervioso en equilibrio.
Cuando las fuerzas facilitatorias o inhibitorias actan sobre un
sistema vestibular desequilibrado se produce una desorganizacin. La
informacin de los receptores vestibulares no fluye hacia todos los
lugares en que se la necesita. El patrn de procesamiento sensorial
ser distinto al que existe en condiciones normales. El algunos casos,
esto puede no ser significativo, mientras que en otros puede ser muy
importante.
INFLUENCIA SOBRE LOS MSCULOS OPTICOS Y DEL CUELLO.
Los msculos pticos y del cuello juegan un papel especialmente
importante en la organizacin del sistema vestibular. Las respuestas
de dichos msculos forman parte de las primeras funciones
sensoriomotrices y constituyen la base para el desarrollo
sensoriomotriz en el resto del cuerpo. Aun en los adultos, una buena
parte del sistema sensoriomotriz en forma coordinada con los ojos y
el cuello. Unos pocos impulsos de los ojos o el cuello pueden generar
una secuencia completa de cambios en la contraccin muscular en el
resto del cuerpo.
Con frecuencia, los nios con problemas de aprendizajes basados en
un procesamiento sensorial vestibular inadecuado tienen dificultades
para seguir a un objeto en movimiento que se encuentra frente a sus
ojos, y tambin experimentan dificultades para mover sus ojos con
precisin de un punto a otro. En vez de moverse con suavidad, los
ojos pueden moverse hacan un costado y luego con brusquedad para
alcanzar el objeto. Esto les dificulta jugar a la pelota, trazar una lnea
con tiza o leer una lnea de impresin.
El sistema vestibular tiene la tarea de interpretar la orientacin de la
cabeza y el cuerpo de modo de proporcionar el significado de la
informacin que brindan los ojos. Cuando vemos algo que se mueve
frente a nuestros ojos, nuestros cerebros deben saber si lo que se
mueve es un objeto, la cabeza o el cuerpo. Cuando algo aparenta
estar inclinado, el cerebro necesita saber si el objeto se encuentra
realmente inclinado o si es la cabeza o el cuerpo los que estn en
dicha posicin. Los ojos simplemente registran lo que se encuentra
frente a ellos, no le indican al cerebro la razn por la cual las cosas
son as. Los receptores vestibulares le indican al cerebro si la cabeza
se encuentra en movimiento o inclinado, pero no proporcionan
informacin alguna sobre el resto del cuerpo. Las sensaciones
gravitacionales y de movimiento deben interactuar con las
musculares y articulares (en especial de los ojos y el cuello) para que
el cerebro conozca la relacin objeto-cabeza-cuerpo.
En varios nios con problemas de aprendizaje, estas sensaciones no
se integran en forma adecuada. El nio puede ver normalmente
durante una examinacin ptica, pero luego tropezarse con los
67

muebles o escalones sin saber lo que esta haciendo. Ve al mueble o


escaln, pero no puede indicar como se relacionan a su cuerpo. Puede
tropezarse en una curva cuando cruza la calle o torcerse el tobillo.
Algunos nios se caen del borde de la cama, como si esta y el piso se
encontrasen al mismo nivel. El sistema vestibular tambin tiene la
tare de mantener un campo visual estable de modo que los objetos
que observamos no aparenten temblar cuando nos movemos. Para
ello, el sistema vestibular adapta a los msculos pticos y del cuello
para compensar cada movimiento de la cabeza o el cuello. Un
fotgrafo realiza el mismo trabajo con sus manos para evitar tomar
fotografas fuera de foco.
Sin un mecanismo vestibular adecuado para mantener a los ojos y
cabeza estables, al nio en edad escolar le resulta muy difcil seguir
lo que esta escrito en el pizarrn y copiarlo en su cuaderno. Su
problema puede apreciarse si se recuerda lo que se siente al mirar
televisin cuando la imagen es borrosa o al escribir sobre un papel
mientras s esta dentro de un automvil o un barco en movimiento.
Dos mdicos de New York, Jan Frank y Harold Levinson llegaron a la
conclusin que la falta de estabilidad ojo-cuello-cabeza es la
principal causa de la dislexia simtrica o problema de lectura.
NISTAGMO.
Si giramos repetidas veces y luego paramos, nuestros ojos se mueven
en todas direcciones y el mundo parece girar alrededor nuestro. Esta
serie de movimientos oculares veloces hacia atrs y delante se
denomina NISTAGMO POSTROTATORIO. Esta afeccin es producida por
las contracciones musculares pticas reflejas que son activadas por la
estimulacin vestibular proporcionada por la rotacin. En la
actualidad, la duracin del nistagmo postrotatorio constituye una de
las mejores mediciones de la eficiencia o integridad del sistema
vestibular.
Los terapistas especializados en integracin sensorial buscan
sntomas de nistagmo al colocar al nio sobre una plataforma
giratoria y hacindolos girar. Luego lo detienen y observan sus ojos. Si
el nistagmo cesa con demasiada rapidez o no se produce, o es
irregular, esto significa que los ncleos vestibulares del nio no estn
recibiendo la cantidad apropiada de potencia vestibular o no estn
procesando dicha potencia en la forma correcta. Si el nistagmo dura
demasiado, indica que el sistema vestibular esta respondiendo en
forma excesiva a la potencia vestibular debido a que no existe una
cantidad suficiente de fuerzas inhibitorias que acten sobre el
sistema vestibular. Una serie de estudios realizados en Estados
Unidos, Australia y Sudamrica han demostrado que, por lo menos,
un 50 % de todos los nios con problemas de aprendizajes o
lingsticos padecen de nistagmo de corta duracin. Estos hallazgos
sugieren que algn aspecto de la funcin vestibular es muy
importante para la satisfaccin de las exigencias de la tarea escolar, y
en la actualidad, este aspecto no funciona en forma adecuada en
varios nios en edad escolar. Si la potencia vestibular no acta sobre
68

los msculos pticos, entonces tambin es probable que no


proporcione otras influencias que son necesarias para un buen
procesamiento auditivo y visual. Este procesamiento de las
informaciones auditivas y visuales se discutirn con posterioridad en
el capitulo VIII.
INFLUENCIAS SOBRE LOS MSCULOS CORPORALES.
Los ncleos vestibulares envan mensajes elctricos a la medula
espinal y se unen con otros para indicarles a los msculos cuando y
como contraerse. Este control vestibular de los msculos es
totalmente subconciente y las contracciones musculares voluntarias
se superponen sobre el mismo.
El flujo continuo de impulsos de los msculos vestibulares ayuda a
generar el tono muscular, en especial en los msculos que enderezan
al cuerpo y lo mantienen erguido. Si el sistema vestibular produce un
tono muscular adecuado, no se deben realizar grandes esfuerzos para
enfrentarse a la accin de la fuerza de gravedad. En cambio, si se
encuentra desorganizado, el tono muscular es bajo y la persona se
cansa con rapidez. Esta es la razn por la que algunos nios con
incapacidades de aprendizaje tienen problemas para mantener sus
cabezas erguidas cuando estn sentados ante sus escritorios. Al
mismo tiempo que los mensajes se dirigen por la medula espinal
hacia los msculos, estos ltimos junto con las articulaciones envan
mensajes propioceptivos a los ncleos vestibulares y al cerebelo.
Estos dos ltimos intercambian informacin, en forma constante,
sobre los procesos sensorio-motrices. La tarea del cerebelo consiste
en ayudarnos a movernos con suavidad, precisin y en una tiempo
determinado. Si los msculos vestibulares y el cerebelo no procesan e
integran las sensaciones musculares y articulares, el nio puede
tambalearse con frecuencia y jugar con torpeza. Luego puede
desalentarse y sentarse a mirar televisin en vez de jugar. Sin juegos
corporales, el nio no recibe la clase de informacin sensorial
necesaria para desarrollar al cerebro como una unidad. Adems, no
tendr las experiencias que se precisan para el desarrollo de la
personalidad.
RESPUESTAS POSTURALES Y DE EQUILIBRIO.
Algunas de sus funciones ms importantes del sistema vestibular se
llevan a cabo en las zonas cercanas al tronco cerebral. Este contiene
centros neurales que, con la ayuda de otras partes del cerebro
organizan varias de nuestras respuestas posturales y de equilibrio.
Dichas
respuestas
consisten
en
contracciones
musculares
automticas que mantienen a nuestro cuerpo en equilibrio sobre los
dos pies, ayudan a nuestros brazos a empujar objetos y adaptan a
nuestro cuerpo para la realizacin de movimientos suaves.
La buena direccin vestibular de las respuestas mencionadas es de
especial importancia cuando caminamos sobre rocas o una colina o
cuando algo empuja o impele a nuestro cuerpo. Existen tres tipos
adicionales especficos de respuestas posturales y de equilibrio que,
69

en ocasiones, son deficientes en los nios con problemas de


aprendizaje: MOVIMIENTOS POSTURALES BSICOS, COCONTRACCION
MUSCULAR Y EXTENCION PROYECTIVA DE BRAZOS Y PIERNAS.
MOVIMIENTOS POSTURALES BSICOS: cuando tratamos de asir un
objeto o de empujarlo con nuestras manos, el tronco y las piernas se
adaptan automticamente para lograr que los brazos lleven a cabo su
tarea con eficacia. Estas adaptaciones automticas se denominan
movimientos posturales bsicos. Estos movimientos solemos darlos
por sentado, y solo pensamos en lo que estamos haciendo con
nuestros brazos y manos. No obstante, todo el cuerpo debe sentir y
moverse como una unidad completa si es que los brazos y las manos
han de funcionar bien.
Los movimientos posturales bsicos son de especial importancia
cuando trabajamos sobre un escritorio. Algunos maestros observan
que los nios con problemas de aprendizaje no mueven sus troncos
con normalidad cuando dan vueltas sus cabezas o mueven sus brazos
para escribir sobre el papel. En ocasiones, cuando el nio cambia de
posicin su cuerpo al estar sentado sobre una silla, se cae de ella. Si
su maestro trata de ayudarlo a acomodar su cuerpo, puede notar que
el nio se siente pesado o rgido. Su cuerpo no se mueve con libertad
debido a que las zonas de su tronco cerebral que dirigen a los
movimientos posturales bsicos no estn recibiendo mensajes
propioceptivos y vestibulares bien organizados. La misma deficiencia
evitara que se mueva normalmente cuando baile o juegue a la
rayuela.
COCONTRACCION: los msculos alrededor del cuello deben ser
capaces de contraerse al mismo tiempo para mantener a la cabeza
estable y moverla con eficacia. Esto se denomina COCONTRACCION.
Los msculos alrededor del tronco deben ser capaces de cocontraerse
para mantener al cuerpo estable de modo de no perder el equilibrio
con facilidad. La cocontraccin de los msculos alrededor de las
articulaciones del hombro, el codo, la mueca y los dedos es
necesaria para moverse bien o trabajar con herramientas.
Con frecuencia, los nios con trastornos vestibulares tienen una
cocontraccin pobre, tienden a contraer los msculos solos de un lado
y luego del otro. Esto se asemeja a una mesa con las patas flojas.
EXTENSION PROYECTIVA: los impulsos vestibulares y propioceptivos
tambin interactan para advertirle al cerebro de una posible lesin
corporal cuando el individuo esta a punto de caerse. Cuando un nio
bien organizado comienza a caerse durante los juegos, las potencias
vestibular y propioceptiva le indican al cerebro que el cuerpo s esta
acercando al piso y este lo estimula a enviar mensajes que extienden
o enderezan los brazos. Esta extensin detiene la cada y protege al
rostro y al trax. En ocasiones, los nios con una mala organizacin
de las sensaciones corporales y gravitacionales no intentan
sostenerse cuando estn cayendo, y, por lo tanto, se lastiman con
frecuencia las cabezas durante los juegos.
70

INTERACCION VESTIBULO-RETICULAR.
La porcin central del tronco cerebral es una red extremadamente
compleja de neuronas denominada VENTRO RETICULAR (vase
capitulo III). El centro reticular es la parte del cerebro responsable de
la excitacin del sistema nervioso. Este centro enva impulsos a
travs de todo el cerebro para despertar y alentar a la persona. El
sistema vestibular introduce varios impulsos sensoriales dentro de
este sistema de excitacin reticular.
La actividad vestibular bien modulada es muy importante para
mantener un estado de calma y alerta. Sentimos los efectos
calmantes de la estimulacin vestibular leve cuando nos mecemos
sobre una mecedora, y sentimos los efectos excitantes de la
estimulacin vestibular cuando andamos en un vehculo rodante. El
sistema vestibular tambin contribuye a mantener el nivel de
excitacin del sistema nervioso equilibrado. Un sistema vestibular
inactivo contribuye a la hiperactividad y distraccin debido a la
ausencia de su influencia moduladora. En la terapia de integracin
sensorial, la estimulacin vestibular se utiliza para aquietar, estimular
u organizar el nivel de actividad de un nio.
En los primeros animales antecesores de los seres humanos y de los
animales modernos, el centro reticular era el centro para la
integracin sensorial. Era la parte del cerebro que unificaba a todas
las otras partes para funcionar como un todo. La naturaleza organiz
a las neuronas reticulares para conectarse entre s a travs de todo el
sistema nervioso. La informacin penetraba en el centro reticular
desde todas partes y los impulsos reticulares se expandan en forma
amplia y difusa. Unas pocas neuronas podan llevar a cabo muchas
actividades.
La conducta de estos animales era muy simple, pero permiti la
supervivencia. Para atrapar a su presa o evitar convertirse en la de
otros, el animal deba orientarse en el espacio y moverse como una
unidad eficiente. Para ayudar a elaborar estas respuestas
adaptativas, el sistema vestibular se desarrollo muy tempranamente
y continuo evolucionando junto con el sistema reticular durante los
aos que condujeron a la aparicin del hombre. Nuestros sistemas
vestibular y reticular aun poseen la mayora de aquellas conexiones
neurales ampliamente distribuidas que se desarrollaron en los
animales primitivos.
Las funciones vestibular y reticular ya funcionaban mucho antes de la
evolucin de los sistemas de procesamiento muscular, articular,
auditivo y visual. Estos nuevos sistemas evolucionaron a partir del
centro reticular primitivo. El sistema vestibular ejerci una gran
influencia sobre la evolucin de estos sistemas ms nuevos, y esta
influencia primordial aun funciona hoy en da en nuestro cerebro.
Esta es la razn por la cual la terapia que compromete a la
estimulacin vestibular es efectiva para mejorar el lenguaje y la
lectura.

71

INTERACCION CON OTROS SENTIDOS.


En el cerebro, prcticamente todo influye sobre todo, esto torna la
integracin sensorial aun ms compleja de lo que podemos entender.
Pero si estos sentidos no hubiesen interactuado no hubisemos
desarrollado cerebros que piensan y razonan y probablemente jamas
hubisemos sobrevivido.
Cuando el sistema propioceptivo evolucion, tuvo la tarea de ayudar
al cerebro a modular al sistema vestibular. Las sensaciones
musculares y articulares le permiten al cerebro emplear la potencia
vestibular con eficacia. Por esta razn, en ocasiones, los terapeutas
indican a los nios con trastornos vestibulares que empujen, tiren,
levanten y carguen objetos pesados. Estos patrones de trabajo
pesado contraen a varios msculos y comprimen a varias
articulaciones en el cuerpo y, de este modo, proporcionan la potencia
que ayuda a inhibir el exceso de actividad vestibular que produce
problemas en el cerebro.
Todos los tipos de potencia sensorial se unen en el ncleo vestibular y
el centro reticular del tronco cerebral. Luego, lagunas de esas
potencias fluyen hacia el tlamo en la parte superior del tronco
cerebral para su integracin posterior. La integracin sensorial se
completa en los hemisferios cerebrales, en donde la informacin de
los receptores a distancia (los ojos y odos) se procesan en
percepciones y asociaciones precisas.
El sistema vestibular forma una conexin entre los sentidos
corporales y las sensaciones de los hechos distantes. Las reas
visuales de la corteza cerebral reciben tanta potencia del sistema
vestibular que el desarrollo adecuado de la visin seria imposible sin
una funcin vestibular apropiada durante la infancia. No se sabe bien
como es que la actividad vestibular influye en el proceso auditivo en
la corteza cerebral, pero si sabe que la actividad vestibular es
importante para el procesamiento auditivo en el tronco cerebral.
Tal como lo describimos en el capitulo III, los dos sistemas
evolucionaron juntos en los ncleos de los odos internos, con sus
potencias sensoriales viajando de lado a lado en un nervio simple al
tronco cerebral. Son vecinos y hablan entre ellos.
RELACIN AL ESPACIO.
La informacin vestibular se procesa junto con la propiocepcin y la
visin en la corteza cerebral para permitirnos saber en que lugar del
espacio nos encontramos. Este conocimiento pasa luego a las
regiones motoras de la corteza que dirige nuestros movimientos
corporales y manipulacin de objetos. Un nio de jardn de infantes
con un problema vestibular puede tener dificultades para pegar dos
papeles entre s debido a que su cerebro no puede alinear las dos
piezas en el espacio.
Un nio de mayor edad tendr problemas para espaciar las letras
cuando escribe. Es comn que los nios con problemas vestibulares
corran en la direccin equivocada cuando juegan un deporte en
72

equipo. El nio puede no querer zambullirse dentro de una piscina de


natacin, debido a que no esta completamente seguro de cuan lejos
se encuentra del agua. Dichos problemas son muy frustrantes para el
nio y lo conducen a tener una autoestima pobre y relaciones
infructuosas con los otros nios. En los casos ms severos, el nio no
desea jugar solo fuera de su casa. Puede sentirse perdido aun en su
propio patio. Su cerebro no puede percibir las relaciones espaciales
entre los arboles y arbustos y la casa y su propio cuerpo. Un individuo
informo que, en ocasiones, cuando estaba sentado sobre una silla,
repentinamente senta que la silla trepaba por las paredes con el aun
sentado sobre ella. En su automvil poda sentir que el vehculo
viajaba hacia arriba y abajo.
Un trastorno vestibular puede interferir con las relaciones sociales. La
persona se ha esforzado por saber cuan cerca pararse de otras
personas, y con frecuencia las ofende al pararse demasiado cerca.
Puede tener problemas para juzgar en donde se encuentran las
personas, en especial en una multitud. No puede decir cuanto espacio
necesita para moverse alrededor de las personas y, por lo general,
tropieza con ellas. Sin la percepcin espacial que proviene de las
sensaciones corporales y gravitacionales, es difcil visualizar el
espacio. La persona puede saber como llegar a algn lugar por si
misma y ser incapaz de dar directivas a los dems.
La percepcin espacial mejora durante la terapia que compromete a
la estimulacin vestibular. Los nios comienzan a trepar y a
relacionarse con el espacio vertical. Otros nios, quienes estn
demasiado desorganizados como trepar, comienzan a mover los
muebles de toda la casa, para desmayo de sus padres. El nio esta
siguiendo su conduccin interna para explorar el espacio y aprender
sobre las relaciones entre su cuerpo y ese espacio.
INFLUENCIAS SOBRE EL DESARROLLO EMOCIONAL Y LA CONDUCTA.
Pocas personas piensan en las emociones como en funciones del
sistema nervioso. No obstante, existe una base neurolgica para cada
sentimiento de temor, ira, tristeza, gozo y aun de amor. El sistema
lmbico es la parte de los hemisferios cerebrales que genera una
conducta con base emocional. Para que las emociones se
equilibren, el sistema lmbico debe recibir una potencia bien
modulada de los sentidos. Los experimentos han demostrado que sin
la estimulacin vestibular durante la infancia, los animales crecen,
con frecuencia, para ser hostiles, agresivos o introvertidos. Tambin
se ha demostrado que algunos tipos de autismo y esquizofrenia se
relacionan a ciertos trastornos del sistema vestibular.
Una de las relaciones humanas bsicas es nuestra relacin al campo
gravitacional de la tierra. Esta relacin es aun ms primordial que la
materno-filial. La integracin sensorial del sistema vestibular nos
proporciona la seguridad gravitacional (confianza en que estamos
conectados a la tierra y que siempre tendremos un lugar seguro
donde pararnos). La seguridad gravitacional es la base a partir de la
cual construimos nuestras relaciones interpersonales.
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Los nios normales pasan la mayor parte de su tiempo desarrollando


sus relaciones con la fuerza de gravedad. Primero, el bebe levanta su
cabeza y descubre que la gravedad la torna pesada. Con cada nuevo
movimiento, aprende lo que puede hacer la gravedad y lo que el
mismo puede hacer. Aprende que la gravedad nunca cambia su
direccin o fuerza. Descubre que no hay nada en este planeta que
puede evitar la gravedad, pero que, adaptndose a ella se puede
parar, trepar a un rbol o arrojar una pelota al aire. La seguridad
gravitacional es tan vital para la salud emocional que la naturaleza
nos ha proporcionado

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