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ACRDO DE 19. 6.

1990 PROCESSO C-213/89

ACRDO D O TRIBUNAL
19 de Junho de 1990 *

No processo C-213/89,

que tem por objecto um pedido dirigido ao Tribunal, nos termos do artigo 177.
do Tratado CEE, pela House of Lords, destinado a obter, no processo pendente
neste rgo jurisdicional entre

The Queen

Secretary of State for Transport, ex parte: Factortame Ltd e outros,

uma deciso a ttulo prejudicial sobre a interpretao do direito comunitrio e


relativa extenso do poder dos rgos jurisdicionais nacionais para conceder
providncias cautelares quando esto em causa direitos conferidos pelo direito comunitrio,

O TRIBUNAL,

constitudo pelos Srs. O. Due, presidente, Sir Gordon Slynn, C. N. Kakouris,


F. A. Schockweiler, M. Zuleeg, presidentes de seco, G. F. Mancini, R. Jolit,
J. C. Moitinho de Almeida, G. C. Rodrguez Iglesias, F. Grvisse, M. Diez de
Velasco, juzes,

advogado-geral: G. Tesauro
secretario: H. A. Rhl, administrador principal

vistas as observaes apresentadas:


* Lngua do processo: ingls.

I - 2466

FACTORTAME E OUTROS

em representao do Governo do Reino Unido, por T. J. Pratt, Principal Assistant Treasury Solicitor, na qualidade de agente, assistido por Sir Nicholas
Lyell, QC, Solicitor General, Christopher Bellamy, QC, e Christopher Vajda,
barrister,
em representao do Governo irlands, por Louis J. Dockery, Chief State Solicitor, na qualidade de agente, assistido por James O'Reilly, SC na Irlanda,
em representao de Factortame Ltd e outros, por David Vaughan, QC, Gerald Barling, barrister, David Anderson, barrister, e Stephen Swabey, solicitor,
da sociedade Thomas Cooper & Stibbard,
em representao da Comisso, por Gtz zur Hausen, consultor jurdico, e
Peter Oliver, membro do seu Servio Jurdico, na qualidade de agentes,
visto o relatrio para audincia,
ouvidas as alegaes do Governo do Reino Unido, de Factortame Ltd e outros, de
Rawlings (Trawling) Ltd, representada por N. Forwood, QC, e da Comisso, na
audincia de 5 de Abril de 1990,
ouvidas as concluses do advogado-geral apresentadas na audincia de 17 de Maio
de 1990,
profere o presente

Acrdo

Por acrdo de 18 de Maio de 1989, que deu entrada no Tribunal em 10 de Julho


seguinte, a House of Lords submeteu, nos termos do artigo 177. do Tratado
CEE, duas questes prejudiciais relativas interpretao do direito comunitrio e
extenso do poder dos rgos jurisdicionais nacionais para conceder providncias cautelares quando esto em causa direitos conferidos pelo direito comunitrio.
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ACRDO DE 19. 6. 1990 PROCESSO C-213/89

Essas questes foram suscitadas no mbito de um litgio que ope ao Secretary of


State for Transport a sociedade Factortame Ltd e outras sociedades reguladas pelo
direito do Reino Unido, bem como os administradores e accionistas dessas sociedades, na maioria cidados espanhis (a seguir recorrentes no processo principal).

Resulta dos autos que as sociedades em questo so proprietrias ou exploram 95


navios de pesca que estavam matriculados no registo dos navios britnicos ao
abrigo do Merchant Shipping Act 1894 (lei de 1894 relativa marinha mercante).
Desses navios, 53 estavam originalmente matriculados em Espanha e arvoravam
bandeira espanhola, mas foram matriculados no registo britnico em diferentes datas a partir de 1980. Os restantes 42 navios sempre estiveram registados no Reino
Unido, mas foram adquiridos pelas sociedades em diferentes datas, especialmente a
partir de 1983.

O regime legal que rege a matrcula de navios de pesca britnicos foi alterado
radicalmente pela parte II do Merchant Shipping Act 1988 (lei de 1988 sobre a
navegao mercante, a seguir lei de 1988) e pelos Merchant Shipping (Registration of Fishing Vessels) Regulations 1988 (regulamentos de 1988 relativos matrcula dos navios de pesca, a seguir regulamentos de 1988; S. I. 1988, n. 1926).
No se contesta que o Reino Unido tenha procedido a esta modificao com o
objectivo de pr termo prtica dita quota hopping, ou seja, a prtica que,
segundo o Governo do Reino Unido, consiste na pilhagem das quotas de pesca
atribudas ao Reino Unido por navios arvorando bandeira britnica, mas que no
so verdadeiramente britnicos.

A lei de 1988 previu a criao de um novo registo onde devem passar a estar
inscritos todos os navios de pesca britnicos, inclusive os que j se encontravam
matriculados no antigo registo geral ao abrigo da lei de 1894 sobre a navegao
mercante. Todavia, s os navios de pesca que obedeam s condies enunciadas
no artigo 14. da lei de 1988 podem ser matriculados no novo registo.
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FACTORTAM E E OUTROS

Esse artigo estabelece, no seu n. 1, que, salvo derrogao aprovada pelo ministro
dos Transportes, o navio de pesca s pode ser inscrito no novo registo desde que:
a) o seu proprietrio seja britnico,
b) o navio seja explorado a partir do Reino Unido e a sua utilizao seja dirigida
e controlada a partir do territrio do Reino Unido, e
c) o afretador, armador ou quem explore o navio seja uma pessoa ou uma sociedade qualificada.
De acordo com o n. 2 do mesmo artigo, um navio de pesca considerado como
sendo de propriedade britnica quando o titular da propriedade (legal ownership)
for uma ou mais pessoas ou sociedades qualificadas e se a propriedade efectiva
(beneficial ownership) pertencer a uma ou mais sociedades qualificadas ou em pelo
menos 75 % a uma ou mais pessoas qualificadas; o n. 7 da mesma disposio
esclarece que por pessoa qualificada se entende uma pessoa que cidad britnica, que tenha residncia e domiclio no Reino Unido, e por sociedade qualificada uma sociedade constituda no Reino Unido e tendo a a sua sede, sendo pelo
menos 75 % do seu capital social detido por uma ou mais pessoas ou sociedades
qualificadas e sendo pelo menos 75 % dos administradores pessoas qualificadas.

A lei e os regulamentos de 1988 entraram em vigor em 1 de Dezembro de 1988.


Todavia, nos termos do artigo 13. da lei, a validade das matrculas efectuadas nos
termos do regime anterior foi prorrogada, a ttulo transitrio, at 31 de Maro de
1989.

Em 4 de Agosto de 1989, a Comisso intentou perante o Tribunal uma aco ao


abrigo do artigo 169. do Tratado CEE, destinada a obter a declarao de que, ao
impor as condies de nacionalidade fixadas pelo artigo 14. da lei de 1988, o
Reino Unido no cumpriu as obrigaes que lhe incumbem por fora dos artigos
7, 52. e 221. do Tratado CEE. Essa aco objecto do processo 246/89, actualmente pendente. Por requerimento separado, apresentado na Secretaria do TriI - 2469

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bunal no mesmo dia, a Comisso solicitou ao Tribunal, a ttulo provisrio, a suspenso da aplicao dessas condies de nacionalidade no que se refere aos nacionais de outros Estados-membros e relativamente aos navios de pesca que, at 31 de
Maro de 1989, exerciam uma actividade de pesca arvorando a bandeira britnica
e com uma licena de pesca britnica. Por despacho de 10 de Outubro de 1989
(246/89 R, Colect., p. 3125), o presidente do Tribunal deferiu esse pedido. Em
execuo do despacho, o Reino Unido aprovou um decreto real modificando o
artigo 14. da lei de 1988 com efeitos a partir de 2 de Novembro de 1989.

Quando foi instaurado o processo que esteve na origem do litgio principal, os 95


navios de pesca das recorrentes no satisfaziam pelo menos uma das condies de
matrcula previstas no artigo 14. da lei de 1988 e no podiam, portanto, ser matriculados no novo registo.

io

Como esses navios iam ficar privados do direito de pescar a partir de 1 de Abril de
1989, as sociedades em questo impugnaram, atravs de um pedido de fiscalizao
jurisdicional que apresentaram em 16 de Dezembro de 1988 na High Court of
Justice, Queen's Bench Division, a compatibilidade da parte II da lei de 1988 com
o direito comunitrio. Solicitaram igualmente a concesso de providncias cautelares at ser proferida a deciso definitiva no processo de fiscalizao jurisdicional.

Atravs da sua deciso de 10 de Maro de 1989, a Divisional Court da Queen's


Bench Division : i) decidiu suspender a instncia e submeter ao Tribunal um pedido
prejudicial, nos termos do artigo 177. do Tratado CEE, sobre as questes de
direito comunitrio suscitadas durante o processo; ii) ordenou, a ttulo cautelar, a
suspenso da aplicao da parte II da lei e dos regulamentos de 1988 relativamente
s recorrentes.

i2

Em 13 de Maro de 1989, o Secretary of State for Transport interps recurso do


despacho proferido pela Divisional Court a propsito das providncias cautelares.
Por acrdo de 22 de Maro de 1989, a Court of Appeal considerou que, nos
termos do direito nacional, os rgos jurisdicionais no tinham o poder de suspender provisoriamente a aplicao das leis. Por conseguinte, anulou o despacho da
Divisional Court.
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FACTORTAME E OUTROS

i3

Tendo-lhe sido submetida a questo, a House of Lords proferiu o citado acrdo


de 18 de Maio de 1989. Atravs dessa deciso considerou, antes de mais, que as
alegaes das recorrentes no processo principal a propsito do prejuzo irreparvel
que sofreriam em caso de no concesso das providncias cautelares solicitadas e
do provimento do recurso que interpuseram no processo principal eram procedentes. Todavia, considerou que, nos termos do direito nacional, os rgos jurisdicionais britnicos no tinham o poder de decidir da concesso de providncias cautelares num caso como o do processo principal; em especial, a velha regra da common law segundo a qual no pode ser ordenada nenhuma providncia cautelar
contra a Coroa, ou seja, contra o governo, conjugada com a presuno de que as
leis nacionais esto em conformidade com o direito comunitrio, enquanto nada
for decidido sobre a sua compatibilidade com esse direito, seriam um impedimento.

A House of Lords interrogou-se em seguida sobre a questo de saber se, no obstante a referida regra de direito nacional, os rgos jurisdicionais britnicos tinham o poder de ordenar medidas provisrias contra a Coroa baseando-se no
direito comunitrio.

is

Considerando, portanto, que o litgio colocava um problema de interpretao do


direito comunitrio, a House of Lords decidiu, nos termos do artigo 177. do
Tratado CEE, suspender a instncia at que o Tribunal se pronuncie sobre as seguintes questes prejudiciais:

1) Quando,

i) um particular invoque perante um tribunal nacional direitos conferidos pelo


direito comunitrio, com efeito directo no direito nacional ("os direitos invocados"),

ii) claro que uma medida nacional, se aplicada, automaticamente privar esse
particular dos direitos invocados,
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iii) existam srios argumentos contra e a favor da existncia dos direitos invocados e o tribunal nacional tenha pedido uma deciso prejudicial, nos termos do artigo 177., sobre a existncia desses direitos,

iv) o direito nacional presuma a medida nacional em questo compatvel com


o direito comunitrio, at ser declarada incompatvel,

v) o tribunal no tenha competncia para proteger a ttulo cautelar os direitos


invocados suspendendo a aplicao da medida nacional na pendncia do
processo prejudicial,

vi) se a deciso prejudicial for a favor dos direitos invocados, provvel que o
particular titular desses direitos sofra danos irreparveis por no lhe ter
sido concedida proteco cautelar,

o direito comunitrio

a) obriga o tribunal nacional a proteger a ttulo cautelar os direitos invocados, ou

b) autoriza esse tribunal a proteger a ttulo cautelar os direitos invocados?

2) Se questo 1, alnea a), for respondido negativamente e questo 1, alnea


b) afirmativamente, quais so os critrios a aplicar para decidir sobre a concesso de proteco cautelar dos direitos invocados?

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Para mais ampla exposio dos factos no processo principal, da tramitao do processo e das observaes apresentadas ao Tribunal, remete-se para o relatrio para
audincia. Estes elementos do processo apenas sero adiante retomados na medida
do necessrio para a fundamentao da deciso do Tribunal.
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FACTORTAME E OUTROS

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Dos autos e, designadamente, do acrdo de reenvio e da tramitao do processo,


acima descrita, perante os rgos jurisdicionais nacionais a que anteriormente foi
colocada a questo, decorre que, pela questo prejudicial, o rgo jurisdicional
nacional pretende, em substncia, saber se o juiz nacional, a quem tenha sido submetido um litgio relativo ao direito comunitrio e entenda que o nico obstculo
que se ope a que conceda providncias cautelares uma norma de direito nacional, deve no aplicar essa norma.

is

Para responder a esta questo, convm recordar que o Tribunal, no seu acrdo
de 9 de Maro de 1978, Simmenthal (106/77, Recueil, p. 629), declarou que as
regras de aplicabilidade directa do direito comunitrio devem produzir todos os
seus efeitos, de maneira uniforme em todos os Estados-membros, a partir da sua
entrada em vigor e durante todo o seu perodo de validade (n. 14) (traduo
provisria) e que, por fora do princpio do primado do direito comunitrio, as
disposies do Tratado e os actos das instituies directamente aplicveis tm
como efeito, nas suas relaes com o direito interno dos Estados-membros ... tornar automaticamente inaplicvel de pleno direito, pelo prprio facto da sua prpria
entrada em vigor, qualquer disposio em contrrio da legislao nacional
(n. 17) (traduo provisria).

i9

De acordo com a jurisprudncia do Tribunal, aos rgos jurisdicionais nacionais


que compete, por aplicao do princpio da cooperao enunciado no artigo 5.
do Tratado, garantir a proteco jurdica decorrente, para os particulares, do
efeito directo das disposies do direito comunitrio (ver, em ltimo lugar, acrdos de 10 de Julho de 1980, Ariete, 811/79, Recueil, p. 2545, e Mireco, 826/79,
Recueil, p. 2559).

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O Tribunal considerou igualmente que seria incompatvel com as exigencias inerentes prpria natureza do direito comunitrio qualquer disposio de uma ordem jurdica nacional ou qualquer prtica, legislativa, administrativa ou judicial,
que tivesse como efeito diminuir a eficcia do direito comunitrio por recusar ao
juiz competente para aplicar esse direito o poder de fazer, no momento exacto
dessa aplicao, tudo o que fosse necessrio para afastar as disposies legislativas
nacionais susceptveis de obstar, ainda que temporariamente, plena eficcia das
normas comunitrias (acrdo de 9 de Maro de 1978, Simmenthal, citado,
n. os 22 e 23).
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Convm acrescentar que a plena eficcia do direito comunitrio seria igualmente


afectada se uma regra do direito nacional pudesse impedir o juiz a que submetido um litgio regulado pelo direito comunitrio de conceder medidas provisrias
para garantir a plena eficcia da deciso jurisdicional a tomar sobre a existncia
dos direitos invocados com base no direito comunitrio. Daqui resulta que o juiz
que, nessas circunstncias, concederia providncias cautelares se no encontrasse
como obstculo uma norma do direito nacional obrigado a no aplicar essa
norma.

22

Esta interpretao corroborada pelo sistema institudo pelo artigo 177. do Tratado CEE, cujo efeito til seria prejudicado se o rgo jurisdicional nacional que
suspende a instncia at que o Tribunal responda sua questo prejudicial no.
pudesse conceder providncias cautelares at que seja pronunciada a sua deciso
na sequncia da resposta do Tribunal.

23

Por conseguinte, deve responder-se questo submetida declarando que o direito


comunitrio deve ser interpretado no sentido de que, quando o rgo jurisdicional
nacional ao qual foi submetido um litgio que se prende com o direito comunitrio
considere que o nico obstculo que se ope a que ele conceda medidas provisrias uma norma do direito nacional, deve afastar a aplicao dessa norma.

Quanto s despesas
24

As despesas efectuadas pelo Governo do Reino Unido, pelo Governo irlands e


pela Comisso das Comunidades Europeias, que apresentaram observaes ao Tribunal, no so reembolsveis. Revestindo o processo, quanto s partes na causa
principal, a natureza de incidente suscitado perante o rgo jurisdicional nacional,
compete a este decidir quanto s despesas.

Pelos fundamentos expostos,


O TRIBUNAL,
pronunciando-se sobre a questo submetida pela House of Lords, por acrdo de
18 de Maio de 1989, declara:
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FACTORTAME E OUTROS

O direito comunitrio deve ser interpretado no sentido de que, quando o rgo


jurisdicional nacional ao qual foi submetido um litgio que se prende com o direito
comunitrio considere que o nico obstculo que se ope a que ele conceda medidas
provisrias uma norma do direito nacional, deve afastar a aplicao dessa norma.

Due

Slynn
Mancini

Rodrguez Iglesias

Kakouris
Jolit

Schockweiler

Zuleeg

Moitinho de Almeida
Grvisse

Diez de Velasco

Proferido em audiencia pblica no Luxemburgo, a 19 de Junho de 1990.

O secretrio

J.-G. Giraud

O presidente

O. Due

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