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ELIOT, T. S. De poesia e poetas. So Paulo: Brasiliense, 1991. (p.

25-37)

A FUNO SOCIAL DA POESIA*


de tal modo provvel que o ttulo deste ensaio sugira coisas diferentes a
diferentes pessoas que posso desculpar-me por explicar de incio o que ele no
significa, antes de tentar esclarecer o que significa. Quando aludimos funo de
qualquer coisa, provavelmente estamos pensando naquilo que essa coisa deve
produzir em vez daquilo que ela produz ou haja produzido. Trata-se de uma
importante distino, pois no pretendo falar sobre aquilo que julgo que a poesia deva
produzir. Pessoas que nos disseram o que a poesia deve produzir, sobretudo se so
poetas, tm habitualmente em mira a espcie particular de poesia que gostariam de
escrever. sempre possvel, naturalmente, que a poesia possa desempenhar no
futuro um papel distinto daquele desempenhado no passado: mas, ainda assim, vale a
pena decidir primeiro qual a funo por ela exercida no passado, seja numa ou noutra
poca, seja nesse ou naquele idioma, e de um ponto de vista universal. Poderia
escrever facilmente sobre o que eu prprio fao com a poesia, ou o que gostaria de
fazer, e ento tentar persuadir algum de que isso exatamente o que todos os bons
poetas tm tentado fazer, ou devem ter feito, no passado s que no o lograram de
todo, embora talvez no por sua culpa. Mas me parece provvel que se a poesia e
refiro-me a toda grande poesia no exerceu nenhuma funo social no passado,
no provvel que venha a faz-lo no futuro.
Quando digo toda grande poesia, pretendo abster-me de outro meio atravs do
qual possa ocupar-me do assunto. Algum poderia estudar as diversas espcies de
poesia, uma aps outra, e discutir a funo social de cada uma delas sucessivamente
sem tangenciar a questo geral de qual a funo da poesia como poesia. Desejo
distinguir entre as funes gerais e particulares, de modo que saibamos do que
estamos falando. A poesia pode ter um deliberado e consciente propsito social. Em
suas mais primitivas formas, esse propsito amide absolutamente claro. H, por
exemplo, antigas runas e cantos, alguns dos quais revelam propsitos mgicos
verdadeiramente prticos, destinados a esconjurar o mau-olhado, a curar certas
doenas ou a obter as boas graas de algum demnio. A poesia era utilizada
primitivamente em rituais religiosos e, quando entoamos um hino, estamos ainda
utilizando-a com um determinado propsito social. As primitivas formas do gnero
pico e a saga podem ter transmitido aquilo que sustentamos como histria antes de
se tornar apenas uma diverso comunitria, e antes do uso da linguagem escrita, uma
forma de verso regular deve ter sido extremamente proveitosa memria e a
memria dos primitivos bardos, dos contadores de histrias e dos sbios deve ter sido
prodigiosa. Nas sociedades mais evoludas, tal como a da Grcia antiga, as funes
sociais reconhecidas da poesia so tambm bastante conspcuas. O drama grego se
desenvolve a partir dos ritos religiosos, e permanece como cerimnia pblica formal
associada s tradicionais celebraes religiosas; a ode pindrica se desenvolve em
relao com uma determinada ocasio social. Certamente, tais usos definidos da
poesia deram a ela uma estrutura que tornou possvel alcanar a perfeio em
gneros particulares.
Algumas dessas formas persistem na poesia mais recente, como o caso dos
hinos religiosos a que me referi. O significado da expresso didtica, para poesia,
passou por algumas transformaes. Didtico pode significar transmisso de

informao, ou significar administrao de instruo moral, ou pode equivaler a


algo que abrange ambas as coisas. As Gergicas de Virglio, por exemplo, so poesia
belssima e contm considervel dose de informao sobre a boa agricultura. Mas
pareceria impossvel, nos dias de hoje, uma obra atualizada sobre a agricultura que
pudesse tambm ser poesia refinada: de um lado, o prprio assunto tornou-se muito
mais complexo e cientfico; de outro, pode ser mais facilmente desenvolvido em
prosa. Nem poderamos, como o fizeram os romanos, escrever tratados astronmicos
e cosmolgicos em verso. O poema, cujo objetivo ostensivo transmitir informaes,
foi suplantado pela prosa. A poesia didtica tornou-se aos poucos restrita poesia de
exortao moral, ou poesia que pretende persuadir o leitor a aceitar o ponto de vista
do autor sobre alguma coisa. Por conseguinte, ela inclui em boa parte aquilo que se
pode chamar de stira, embora esta se confunda com o burlesco e a pardia, cujo
propsito , fundamentalmente, causar hilariedade. Alguns dos poemas de Dryden, no
sculo XVII, so stiras na medida em que tm em mira ridicularizar os objetos contra
os quais apontam, e so tambm didticos quando objetivam persuadir o leitor a
aceitar determinado ponto de vista poltico ou religioso; e, ao cumprir esse desgnio,
eles se utilizam do mtodo alegrico, que apresenta a realidade como fico: The hind
and the panther, que se prope a persuadir o leitor de que a razo estava do lado da
Igreja de Roma, contra a Igreja da Inglaterra, seu mais notvel poema desse
gnero. No sculo XIX, boa parte da poesia de Shelley inspirou-se num entusiasmo
pelas reformas polticas e sociais.
Quanto poesia dramtica, que hoje tem uma funo social peculiar, pois
enquanto a maior parte da poesia atual escrita para ser lida em solido, ou em voz
alta em pequenos grupos, o verso dramtico tem em si a funo de provocar uma
impresso imediata e coletiva sobre um amplo nmero de pessoas reunidas para
assistir a um episdio imaginrio encenado num palco. A poesia dramtica diferente
de qualquer outra, mas, como suas leis especficas so as do drama, sua funo em
geral se funde do drama, e no me refiro aqui funo social especfica do drama.
No que se refere funo particular da poesia filosfica, implicaria esta uma
anlise e uma explicao de certa amplitude. Penso que j mencionei bastantes
gneros de poesia para deixar claro que a funo especfica de cada um deles se
relaciona com alguma outra funo: a poesia dramtica, com o drama; a poesia
didtica informativa, com a funo de seu assunto; a poesia didtica filosfica, ou
religiosa, ou poltica, ou moral, com a funo de tais temticas. Podemos considerar a
funo de quaisquer desses gneros poticos e, ainda assim, deixar intocado o
problema da funo da poesia, pois todas essas coisas podem ser abordadas na
prosa.
Mas, antes de prosseguir, quero descartar uma objeo que pode ser levantada.
As pessoas suspeitam s vezes de qualquer poesia com um propsito particular, isto
, a poesia em que o poeta defende conceitos sociais, morais, polticos ou religiosos,
assim como outras pessoas julgam amide que determinada poesia seja autntica s
porque exprime um ponto de vista que lhes apraz. Eu gostaria de dizer que a questo
relativa ao fato de o poeta estar utilizando sua poesia para defender ou atacar
determinada atitude social no interessa. O mau verso pode obter fama temporria
quando o poeta reflete uma atitude popular do momento; mas a verdadeira poesia
sobrevive no apenas mudana da opinio pblica como tambm a completa
extino do interesse pelas questes com as quais o poeta esteve apaixonadamente
envolvido. Os poemas de Lucrcio no perderam sua grandeza, embora suas noes
de fsica e de astronomia hajam cado em descrdito; os de Dryden tambm, embora
as controvrsias do sculo XVII h muito j no nos digam mais respeito; da mesma

forma, um grande poema do passado ainda nos agrada, mesmo que seu assunto seja
um daqueles que deveramos hoje abordar em prosa.
Mas se estamos procura da funo social essencial da poesia, precisamos
olhar primeiro para suas funes mais bvias, aquelas que precisam ser cumpridas, se
que algum poema o faz. O principal, suponho, que possamos nos assegurar de
que essa poesia nos d prazer. Se algum perguntar qual o gnero de prazer, s
poderei responder: o gnero de prazer que a poesia proporciona; simplesmente
porque qualquer outra resposta nos levaria a nos perdermos em divagaes estticas
e na questo geral na natureza da arte.
Suponho que se deva concordar com o fato de que qualquer poeta, haja sido
ele grande ou no, tem algo a nos proporcionar alm do prazer, pois se for apenas
isso, o prprio prazer pode no ser da mais alta espcie. Para alm de qualquer
inteno especfica que a poesia possa ter, tal como foi por mim exemplificado nas
vrias espcies de poesia, h sempre comunicao de alguma nova experincia, ou
uma nova compreenso do familiar, ou a expresso de algo que experimentamos e
para o que no temos palavras o que amplia nossa conscincia ou apura nossa
sensibilidade. Mas no com esse beneficio individual extrado poesia, nem
tampouco com a qualidade do prazer individual, que este ensaio se relaciona. Todos
compreendemos, creio eu, tanto a espcie de prazer que a poesia pode proporcionar,
quanto a diferena que, para alm do prazer, ela pode oferecer s nossas vidas. Caso
no se obtenham esses dois resultados, simplesmente no h poesia. Podemos
reconhecer isso, mas ao mesmo tempo fazer vista grossa para algo que isso faz por
ns coletivamente, enquanto sociedade. E falo no mais amplo sentido, pois creio ser
importante que cada povo deva ter sua prpria poesia, no apenas por causa
daqueles que gostam de poesia tal pessoa poderia sempre aprender outras lnguas
e apreciar a poesia delas , mas tambm porque isso estabelece de fato uma
diferena para a sociedade como um todo, ou seja, para pessoas que no gostam de
poesia. Incluo at mesmo aqueles que ignoram os nomes de seus prprios poetas
nacionais. Eis o verdadeiro assunto deste ensaio.
Observa-se que a poesia difere de qualquer outra arte por ter um valor para o
povo da mesma raa e lngua do poeta, que no pode ter para nenhum outro.
verdade que at a msica e a pintura tm um carter local e racial; mas decerto as
dificuldades de apreciao dessas artes, para um estrangeiro, so muito menores.
verdade, por outro lado, que os textos em prosa tm um significado em suas prprias
lnguas que se perde na traduo; mas todos sentimos que perdemos muito menos ao
lermos uma novela traduzida do que um poema vertido de outro idioma; e na
traduo de alguns gneros de obra cientfica a perda pode ser virtualmente nula. O
fato de que a poesia muito mais local do que a prosa pode ser comprovado na
histria das lnguas europias. Ao longo de toda a Idade Mdia e no curso dos cinco
sculos seguintes, o latim permaneceu como a lngua da filosofia, da teologia e da
cincia. O impulso concernente ao uso literrio das linguagens dos povos comea com
a poesia. E isso parece absolutamente natural quando percebemos que a poesia tem a
ver fundamentalmente com a expresso do sentimento e da emoo; e esse
sentimento e emoo so particulares, ao passo que o pensamento geral. mais
fcil pensar do que sentir numa lngua estrangeira. Por isso, nenhuma arte mais
visceralmente nacional do que a poesia. Um povo pode ter sua lngua trasladada para
longe de si, abolida, e uma outra lngua imposta nas escolas; mas a menos que
algum ensine esse povo a sentir numa nova lngua, ningum conseguir erradicar o
idioma antigo, e ele reaparecer na poesia, que o veculo do sentimento. Eu disse
precisamente sentir numa nova lngua, e pretendi dizer algo mais do que apenas

expressar seus sentimentos numa nova lngua. Um pensamento expresso numa


lngua diversa pode ser praticamente o mesmo pensamento, mas um sentimento ou
uma emoo expressos numa lngua diferente no so o mesmo sentimento nem a
mesma emoo. Uma das razes para que aprendamos bem pelo menos uma lngua
estrangeira que isso nos permite adquirir uma espcie de personalidade
suplementar; uma das razes para no adquirirmos uma nova lngua em lugar de
nossa prpria que a maioria de ns no deseja tornar-se uma pessoa diferente. Uma
lngua superior raramente pode ser exterminada, a menos que se extermine o povo
que a fala. Quando uma lngua suplanta outra, isso acontece habitualmente porque
essa lngua tem vantagens que a recomendam e que oferecem no uma mera
diferena, mas um espectro mais amplo e refinado, no s para o pensamento, mas
tambm para sentir preferencialmente lngua mais primitiva.
A emoo e o sentimento so, portanto, melhor expressos na lngua comum do
povo, isto , na lngua comum a todas as classes: a estrutura, o ritmo, o som, o modo
de falar de uma lngua expressam a personalidade do povo que a utiliza. Quando
afirmo que a poesia, mais do que a prosa, diga respeito expresso da emoo e do
sentimento, no pretendo dizer que a poesia necessite estar desprovida de contedo
intelectual ou significado, ou que a grande poesia no contenha mais esse significado
do que a poesia menor. Mas para levar adiante essa investigao eu teria que me
afastar de meu propsito imediato. Admitirei como aceito o fato de que as pessoas
encontram a expresso mais consciente de seus sentimentos mais profundos antes na
poesia de sua prpria lngua do que em qualquer outra arte ou na poesia escrita em
outros idiomas. Isso no significa, claro, que a verdadeira poesia esteja restrita a
sentimentos que cada um possa identificar e compreender; no devemos restringir
poesia poesia popular. Basta que, num povo homogneo, os sentimentos dos mais
refinados e complexos tenham algo em comum com os dos mais simples e grosseiros,
algo que eles no tem em comum com as pessoas de seu prprio nvel ao falar outra
lngua. E, quando se trata de uma civilizao sadia, o grande poeta ter algo a dizer a
seu compatriota em qualquer nvel de educao.
Podemos dizer que a tarefa do poeta, como poeta, apenas indireta com
relao ao seu povo: sua tarefa direta com sua lngua, primeiro para preserv-la,
segundo para distend-la e aperfeio-la. Ao exprimir o que outras pessoas sentem,
tambm ele est modificando seu sentimento ao torn-lo mais consciente; ele est
tornando as pessoas mais conscientes daquilo que j sentem, e por conseguinte,
ensinando-lhes algo mais sobre si prprias. Mas o poeta no apenas uma pessoa
mais consciente do que as outras; tambm individualmente distinto de outra
pessoa, assim como de outros poetas, e pode fazer com que seus leitores partilhem
conscientemente de novos sentimentos que ainda no haviam experimentado. Essa
a diferena entre o escritor que apenas excntrico ou louco e o autntico poe ta.
Aquele primeiro pode ter sentimentos que so nicos, mas que no podem ser
partilhados, e que por isso so inteis; o ltimo descobre novas variantes da
sensibilidade das quais os outros podem se apropriar. E, ao express-las, desenvolve
e enriquece a lngua que fala.
J disse absolutamente o bastante sobre as impalpveis diferenas de
sentimento entre um povo e outro, diferenas que se afirmam e se desenvolvem
atravs de suas diferentes lnguas. Mas as pessoas no sentem o mundo apenas
diferentemente em diferentes lugares; elas o sentem distintamente em tempos
distintos. Na verdade, nossa sensibilidade est constantemente se transformando,
assim como o mundo que nos rodeia se transforma; o que sentimos no o mesmo
que sente o chins ou o hindu, mas tambm no o mesmo que sentiam nossos

ancestrais vrios sculos atrs. No o mesmo que nossos pais; e, finalmente, ns


prprios j somos totalmente diferentes do que ramos h um ano. Isso bvio; mas
o que no to bvio que esta constitui a razo pela qual no podemos nos dar o
luxo de pararmos de escrever poesia. As pessoas mais educadas tm um certo
orgulho dos grandes autores de sua lngua, ainda que nunca os tenham lido, da
mesma forma como se orgulham de qualquer outra qualidade que distinga seu pas:
alguns autores tornam-se amide celebrados o bastante para serem citados
ocasionalmente em discursos polticos. Mas a maioria das pessoas no percebe que
isso no o bastante; que a menos que se continue a produzir grandes autores, e
particularmente grandes poetas, sua lngua apodrecer, sua cultura se deteriorar e
talvez venha a ser absorvida por outra mais poderosa.
Uma coisa absolutamente certa: se no dispusermos de uma literatura viva,
nos tornaremos cada vez mais alienados da literatura do passado; a menos que
mantenhamos continuidade, nossa literatura do passado tornar-se- mais e mais
distante de ns at nos parecer to estranha quanto a literatura de um povo
estrangeiro. que nossa lngua est se transformando; nossa maneira de viver
tambm muda, sob a presso das transformaes materiais de toda ordem em nosso
meio; e a menos que disponhamos daqueles poucos homens que associam a uma
excepcional sensibilidade um excepcional poder sobre as palavras, nossa prpria
capacidade, no apenas de nos expressar, mas at mesmo de sentir qualquer emoo,
exceto as mais grosseiras, se degenerar.
Pouco importa que um poeta haja alcanado uma ampla repercusso em sua
prpria poca. O que importa que possa ter sempre existido, pelo menos, um
pequeno interesse por ele em cada gerao. Entretanto, o que acabo de dizer sugere
que sua importncia se relaciona sua prpria poca, ou que os poetas mortos
deixam de ter qualquer utilidade para ns, a menos que tenhamos tambm poetas
vivos. Eu poderia at impor meu primeiro ponto de vista e dizer que se um poeta
alcana um grande pblico muito rapidamente, isso constitui antes uma circunstncia
suspeita, pois nos leva a desconfiar de que ele no esteja realmente produzindo algo
de novo, que esteja apenas proporcionando s pessoas aquilo a que estas j esto
habituadas e, por conseguinte, o que j receberam dos poetas de geraes anteriores.
Mas se couber a um poeta tal regalia, um pequeno pblico em sua poca
importante. Haveria sempre ali uma vanguarda de pessoas, apreciadoras de poesia,
que so independentes e esto algo adiante de seu tempo, ou prontas para assimilar
mais rapidamente a novidade. Desenvolvimento da cultura no significa trazer todo
mundo para compor a linha de frente, o que equivale apenas a fazer com que todos
mantenham a marcha: significa a manuteno de uma tal lite. Com a massa
principal e acomodada de leitores distante no mais do que cerca de uma gerao
para trs. As mudanas e os desdobramentos da sensibilidade que afloram de incio
em alguns comearo a insinuar-se gradualmente na lngua, atravs de sua influncia
sobre outros, e mais facilmente sobre autores populares; e com o tempo tornam-se
bem definidas, exigindo assim um novo avano. Ademais, atravs dos autores vivos
que os mortos permanecem vivos. Um poeta como Shakespeare influenciou
profundamente a lngua inglesa, e no apenas pela influncia que exerceu sobre seus
sucessores imediatos. Pois os poetas de maior estatura tm aspectos que no se
revelam de imediato; e ao exercerem uma influncia direta sobre outros poetas
sculos mais tarde, continuam a afetar a lngua viva. Na verdade, se um poeta ingls
aprende a usar palavras em nosso tempo, deve dedicar-se ao rigoroso estudo
daqueles que melhor as utilizaram em sua poca, daqueles que, em seus prprios
dias, reinventaram a lngua.

At agora apenas sugeri o ponto extremo at o qual, creio eu, pode-se dizer
que se estende a influncia da poesia; e isso pode ser melhor expresso pela afirmao
de que, no decurso do tempo, ela produz uma diferena na fala, na sensibilidade, nas
vidas de todos os integrantes de uma sociedade, de todos os membros de uma
comunidade, de todo o povo, independentemente de que leiam e apreciem poesia ou
no, ou at mesmo, na verdade, de que saibam ou no os nomes de seus maiores
poetas. A influncia da poesia, na mais distante periferia, naturalmente muito
difusa, muito indireta e muito difcil de ser comprovada. como acompanhar o trajeto
de um pssaro ou de um avio num cu luminoso: se algum os percebeu quando
estavam muito prximos, e os manteve sob a vista quando se afastavam cada vez
mais, poder v-los a uma grande distncia, a uma distncia na qual o olho de outra
pessoa, de quem se tenta chamar a ateno para o fato, ser incapaz de perceb-los.
Assim, se rastrearmos a influncia da poesia atravs dos leitores mais afetados por
ela s pessoas que jamais leram nada, a encontraremos presente em toda parte. Pelo
menos a encontraremos se a cultura nacional estiver viva e sadia, pois numa
sociedade saudvel h uma influncia recproca e uma interao continuas de uma
parte sobre as outras. E isso o que eu entendo como a funo social da poesia em
seu mais amplo sentido: isso o que, proporcionalmente sua existncia e vigor,
afeta a fala e a sensibilidade de toda a nao.
Ningum deve imaginar que estou dizendo ser a lngua que falamos
exclusivamente determinada por nossos poetas. A estrutura da cultura muito mais
complexa do que isso. A rigor, igualmente verdadeiro que a qualidade de nossa
poesia depende do modo como o povo utiliza sua lngua: pois um poeta deve tomar
como matria-prima sua prpria lngua, da maneira como de fato ela falada volta
dele. Se a lngua se aprimora, ele se beneficiar; se entra em declnio, dever tirar da
o melhor proveito. At certo ponto, a poesia pode preservar, e mesmo restaurar, a
beleza de uma lngua; ela pode e deve ajud-la a se desenvolver, a tornar-se to sutil
e precisa nas mais adversas condies e para os cambiantes propsitos da vida
moderna, quanto o foi numa poca menos complexa. Mas a poesia, como qualquer
outro elemento solitrio nessa misteriosa personalidade social a que chamamos nossa
cultura, deve permanecer dependente de muitssimas circunstncias que escapam
ao seu controle.
Isso me conduz a algumas reflexes posteriores de natureza mais geral. Minha
nfase nesse ponto tem sido sobre a funo local e nacional da poesia, e isso deve ser
explicado. No desejo dar a impresso de que a funo da poesia distinguir entre
um povo e outro, pois no creio que as culturas dos diversos povos da Europa possam
florescer isoladas uma das outras. No resta dvida de que houve no passado altas
civilizaes que produziram grande arte, pensamento e literatura, e que se
desenvolveram sozinhas. No posso falar disso com segurana, pois algumas delas
podem no ter sido to isoladas quanto inicialmente parece. Mas na histria da
Europa no tem sido assim. At mesmo a Grcia antiga deveu muito ao Egito, e algo
s suas fronteiras asiticas; e nas relaes dos Estados gregos entre si, com seus
diferentes dialetos e seus diferentes costumes, podemos encontrar uma influncia
recproca e estmulos anlogos aos que os pases europeus exerciam uns sobre os
outros. Mas a histria da literatura europia no indica que qualquer literatura tenha
sido independente das outras, revelando antes um movimento constante de dar e
receber, e que cada uma delas, sucessivamente, vem sendo revitalizada por estmulos
externos. Uma autarquia geral na cultura simplesmente no funcionar: a esperana
de perpetuar a cultura de qualquer pas repousa na comunicao com as demais. Mas
se a separao de culturas dentro da unidade europia um perigo, tambm o seria
uma unificao que levasse uniformidade. A variedade to essencial quanto a

unidade. Por exemplo, h muito a ser dito, para certos propsitos limitados, de uma
lngua franca universal como o esperanto ou o ingls bsico. Mas supondo que toda a
comunicao entre as naes fosse conduzida por uma lngua artificial, quo
imperfeita ela seria! Ou antes, seria absolutamente adequada em alguns aspectos, e
apresentaria uma completa falha de comunicao em outros. A poesia uma
constante advertncia a tudo aquilo que s pode ser dito em uma lngua, e que
intraduzvel. A comunicao espiritual entre um povo e outro no pode ser levada
adiante sem indivduos que assumam o desafio de aprender pelo menos uma lngua
estrangeira to bem quanto possvel aprender qualquer lngua que no a sua
prpria, conseqentemente, que estejam capacitados em maior ou menor grau, a
sentir em outra lngua to bem quanto na sua. E a compreenso de outro povo por
parte de qualquer pessoa necessita, dessa forma, ser complementada pela
compreenso daqueles indivduos dentre esse povo que se esforaram para aprender
a sua prpria lngua.
Pode ocorrer que o estudo da poesia de um outro povo seja particularmente
instrutivo. Eu disse que h qualidades poticas em cada lngua que s podem ser
entendidas por aqueles que dela so nativos. Mas h tambm um outro lado da
questo. Descobri algumas vezes, ao tentar ler uma lngua que no conhecia muito
bem, que no conseguia compreender um texto em prosa seno na medida em que o
digeria conforme os padres do professor: ou seja, eu estava seguro quanto ao
significado de cada palavra, dominava a gramtica e a sintaxe, e podia ento decifrar
a passagem em ingls. Mas descobri tambm algumas vezes que um texto potico,
que eu no conseguia traduzir, incluindo muitas palavras que no me eram familiares
e oraes que eu no conseguia interpretar, comunicava-me algo vvido e imediato,
que era nico, distinto de qualquer coisa em ingls algo que eu no podia
transcrever em palavras e, no obstante, sentia que compreendera. E ao aprender
melhor aquela lngua, descobri que essa impresso no era ilusria, ou algo que eu
imaginasse existir na poesia, mas algo que estava de fato ali. De modo que, em
poesia, vez por outra algum pode penetrar em outro pas, por assim dizer, antes que
seu passaporte seja expedido ou que seu bilhete de viagem seja comprado.
Toda a questo do relacionamento entre pases de lnguas diferentes, mas que
possuem afinidades culturais, no mbito europeu, por conseguinte aquela qual
somos conduzidos, talvez inesperadamente, pela investigao relativa funo social
da poesia. claro que no pretendo passar desse ponto para questes estritamente
polticas; mas gostaria que aqueles que se ocupam das questes polticas pudessem
mais amide cruzar a fronteira que conduz aos problemas que acabo de examinar pois
so estes que conferem ao aspecto espiritual das questes o aspecto material de que
se ocupa a poltica. Do lado em que me encontro na fronteira, uma dessas questes
se relaciona com as coisas vivas que tm suas prprias leis de crescimento, as quais
nem sempre razoveis, mas que somente devem ser aceitas pela razo; coisas que
no podem ser caprichosamente planejadas e postas em ordem da mesma forma que
no podem ser disciplinados os ventos, as chuvas e as estaes.
Finalmente, se eu estiver certo de que a poesia tem uma funo social para o
conjunto das pessoas da lngua do poeta, estejam elas conscientes ou no de sua
existncia, conclui-se que interessa a cada povo da Europa que os demais devam
continuar a ter sua poesia. No posso ler a poesia norueguesa, mas, se fosse dito que
no mais est sendo escrita qualquer poesia em lngua norueguesa, eu sentiria um
sobressalto que seria muito mais do que uma generosa simpatia. Eu o veria como um
indcio de doena que provavelmente estaria difundida por todo o continente, como o
incio de um declnio significando que os povos de toda parte houvessem deixado de

estar aptos a expressar, e conseqentemente a sentir, as emoes dos seres


civilizados. Isso, claro, poderia ocorrer. Muito j se falou em toda parte sobre o
declnio da crena religiosa; no tanto quanto se observa relativamente ao declnio da
sensibilidade religiosa. O problema da idade moderna no se resume apenas
incapacidade de acreditar em certas coisas em relao a Deus e ao homem em que
nossos antepassados acreditavam, mas incapacidade de sentir Deus e o homem
como eles o fizeram. Uma crena na qual ningum mais deposita sua f constitui algo
que, at certo ponto, algum ainda pode entender; mas quando desaparece o
sentimento religioso, as palavras com as quais os homens lutaram para express-lo
perdem o sentido. verdade que o sentimento religioso varia naturalmente de pas
para pas, e de poca para poca, da mesma forma como ocorre com o sentimento
potico; o sentimento varia, mesmo quando a crena e a doutrina no se modificam.
Mas essa uma condio da vida humana, e o que me deixa apreensivo a morte.
igualmente possvel que o sentimento pela poesia, e os sentimentos que constituem a
matria-prima da poesia, possam desaparecer em toda parte: o que talvez pudesse
favorecer aquela unificao do mundo que alguns povos consideram em si desejvel.