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Tipos de Formatos o Archivos de Audio


09 de abril de 2008
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Explicamos los tipos de archivos de audio que existen, para que se


utilizan, y algunas caractersticas como sus mtodos de compresin,
cdecs etc.
Por Juan Ignacio Rodrguez Navarro
Atencin: Contenido exclusivo de DesarrolloMultimedia.es. No reproducir. Copyright.

Empezaremos a explicar los tipos de archivos de sonido que existen distinguiendo entre aquellos
con prdida y sin prdida.

Los archivos de sonido con prdida son aquellos que usan un algoritmo de
compresin con prdida, es decir un tipo de compresin que representa la informacin
(por ejemplo una cancin), pero intentando utilizar para ello una cantidad menor de
informacin. Esto hace que sea imposible reconstruir exactamente la informacin original
del archivo.
Se podr reconstruir tan solo una aproximacin a la informacin original que contena el
archivo. El empleo de estos mtodos de compresin con prdida suele usarse en
informacin analgica que quiere digitalizarse, como por ejemplo imgenes, audio, vdeo
etc. Adems tiene la gran ventaja de que obtendremos datos digitalizados que ocupan
menos espacio en disco.

Los archivos de sonido sin prdida son aquellos que usando o no mtodos de
compresin, representan la informacin sin intentar utilizar menor cantidad de la
informacin original. Hacen posible una reconstruccin exacta de la informacin original.

Archivos de sonido con prdida:

MP3 o MPEG-1 Audio Layer 3: Es un formato de audio digital estndar comprimido con
prdida, la prdida de informacin del formato mp3 no es audible por el odo humano,
por tanto no distinguiremos la diferencia entre un archivo de audio sin compresin y un
archivo mp3.
Adems un archivo mp3 consigue reducir el tamao del archivo de sonido sin influir en
su calidad, aproximadamente 1 minuto de audio en formato mp3 ocupa 1 MB con una
calidad prcticamente igual a la calidad de Cd.
Estas ventajas han conseguido que el formato mp3 pueda ser reproducido en casi todos
los reproductores de audio, que sea el formato por excelencia para el intercambio a
travs de internet, una de las mejores opciones en estos momentos para almacenar
msica con buena calidad, y tambin el formato de audio que ms se utiliza en
reproductores porttiles, es un estndar y por tanto la compatibilidad con todos los
medios est garantizada.
El formato de audio mp3 permite seleccionar la calidad del audio que vamos a comprimir,
la calidad de cd sera equivalente a 128 Kbps (Bit rate), pero podemos seleccionar la
compresin entre los 8 Kbps y los 320 Kbps teniendo en cuenta que cuanto mayor sea la
transmisin de datos (Kbps), mayor espacio ocupar el archivo.
La frecuencia de muestreo del mp3 se encuentra entre los rangos de 16 Hz y los 48 KHz.
Y tan solo soporta 2 canales (estreo)

ACC o Advanced Audio Coding: Es un formato de audio digital estndar como extensin
de MPEG-2 comprimido con prdida, y ofrece ms calidad que mp3 y es ms estable
para un mismo nmero de Kbps y un mismo tamao. Su compresin est basada en los
mismos principios que la compresin MP3, con la diferencia de que ofrece la posibilidad
de emplear frecuencias de muestreo del rango de entre 8 Hz hasta los 96 KHz. El
mtodo de codificacin adapta automticamente el nmero de Kbps (Bit rate) necesarios
en funcin de la complejidad de la transmisin de audio en cada momento.
ACC soporta 48 canales distintos como mximo, lo que lo hace indicado para sonido
envolvente o Surround y sonidos polifnicos, es decir que sera una buena opcin en
caso de no escuchar el audio en cualquier sistema de audio de dos canales (estreo), y
en el caso de pelculas, vdeo o en caso de disponer de un reproductor compatible
conseguiremos reducir el tamao del archivo. Es ms eficiente que MP3 en casi todos los
aspectos, ofrece mayor calidad y archivos de menor tamao, pero no goza por el
momento de la compatibilidad y la popularidad del MP3.
Es compatible con los dispositivos de la marca Apple, iTunes, iPods, Winamp, Ahead
Nero, MP4 etc. Pero an pueden existir problemas de compatibilidad.

Ogg: Es un formato de audio digital comprimido con prdida. Normalmente los archivos
Ogg estn comprimidos con el cdec Vorbis, que es un cdec de audio libre que permite
una mxima flexibilidad a la hora de elegir entre la amplia gama de bitrates segn la
complejidad de la transmisin de audio, en la relacin calidad-bitrate, se encuentra
parejo con MPEG-2 y en la mayora de los bitrates es comparable al formato ACC.
Este formato est pensado para codificar desde la calidad de telefona 8kHz hasta la
calidad de alta definicin 192 KHz, y para sistemas monoaurales, estereofnicos,
polifnicos, cuadrafnicos, 5.1, ambisnicos y hasta 255 canales discretos.
Los bitrates disponibles van desde 32 Kbps hasta 500 Kbps. El formato Ogg ofrece una
mejor fidelidad de sonido entre 8 KHz y 48 KHz que el mp3 y sus archivos ocupan menos
espacio. En cuanto a compatibilidad, tampoco es un formato todava tan universal como

el mp3 pero cada vez ms dispositivos y programas lo reconocen y pueden trabajar con
el.

Real Audio o RM: Es un formato de archivo pensado para las transmisiones por internet
en tiempo real, por ejemplo las radios que emiten online o cuando un servidor tiene un
archivo de sonido almacenado y nosotros lo escuchamos sin que el archivo se cargue por
completo ni se almacene en nuestro ordenador, esto es posible gracias al proceso de
Buffering que bsicamente es recibir un paquete de sonido en nuestro reproductor en
este caso (Real Player) mientras el siguiente se almacena en la carpeta de temporales
hasta que sea requerido por el reproductor. Con este sistema los archivos no pueden ser
copiados.
A diferencia de la codificacin con MP3 que mantiene su rango de frecuencia de
muestreo (Kbps), la codificacin con Real Audio permite adaptarla a la capacidad del
recepcin del usuario dependiendo de su velocidad de conexin a internet.
Si el usuario puede recibir paquetes de audio de alta calidad sin interrupciones, se los
manda, si no bajara lafrecuencia de muestreo hasta que pueda recibirlos sin
interrupciones aunque la calidad del audio disminuya.

WMA o Windows Media Audio: Es un formato de compresin de audio con prdida


aunque tambin existe este formato con compresin sin prdida. Y est desarrollado
bsicamente con fines comerciales para el reproductor integrado en Windows, Windows
Media Player. Est por debajo del nivel de los anteriores formatos.

Archivos de Sonido sin prdida:

AIFF o Audio Interchange File Format que significa Formato de Archivo de Intercambio
de Audio, es un estndar de formato de archivo de audio para vender datos de sonido
para ordenadores, usado internacionalmente por los ordenadores Amiga y actualmente
muy utilizado en los ordenadores Apple.
Los datos en AIFF no estn comprimidos, y usan una modulacin por impulsos
codificados o PCM. Tambin existe una variante estndar conocida como AIFC que s
posee compresin.
AIFF es uno de los formatos lderes, junto a SDII y WAV, usados a nivel profesional para
aplicaciones de audio ya que est comprimido sin prdida lo que permite un rpido
procesado de la seal a diferencia del MP3 por ejemplo, pero la desventaja de este tipo
de formatos es la cantidad de espacio que ocupa, que es aproximadamente 10MB para
un minuto de audio estreo con una frecuencia de muestreo de 44.1kHz y 16 bits.
Adems el estndar da soporte a bucles para notas musicales para uso de aplicaciones
musicales o samplers, sus extensiones son .aif, .aiff y .aifc para la variante.

FLAC o Free Lossless Audio Codec: es otro cdec de compresin sin prdida, y consigue
reducir el tamao de un archivo de sonido original de entre la mitad hasta tres cuartos
del tamao inicial. El formato FLAC se suele usar para la venta de msica por internet, y
como alternativa al MP3 para compartila cuando se desea reducir el tamao que trendra
un archivo WAV-PCM sin perder calidad, ya que con este tipo de compresin podremos
reconstruir los datos originales del archivo. Tambin se suele usar para realizar copias de
seguridad de CDs de audio y admite cualquier resolucin PCM de 4 a 32 bits, y
cualquier bitrates segn la complejidad de la transmisin de audio, en la relacin
calidad-bitrate, se encuentra parejo con MPEG-2 y en la mayora de los frecuencia de
muestreo (sample rate) desde 1 a 65535KHz, en incrementos de 1Hz.

WAV o wave: Waveform Audio Format es un formato de audio digital sin compresin
que se emplea para almacenar sonidos en el ordenadores con windows, es una formato
parecido al AIFF pero tomando en cuenta peculiaridades de intel.

Puede soportar casi todos los cdecs de audio, se utiliza principalmente con PCM (no
comprimido). Se usa profesionalmente, para obtener calidad de CD se debe grabar el
sonido a 44100 Hz y a 16 bits, por cada minuto de grabacin de sonido se consumen
unos 10 megabytes de disco duro. Y su limitacin es que solo puede grabar archivos de
4GB que son aproximadamente unas 6 horas y media de audio en calidad CD.
No se usa a penas para compartir msica por internet, ya que existen otros formatos de
audio sin prdida que reducen mucho ms el tamao de los archivos.

MIDI: Interface Digital para Instrumentos Musicales, es considerado el estndar para


industria de la msica electrnica. es muy til para trabajar con dispositivos como
sintetizadores musicales tarjetas de Sonido.
Su extensin es .midi o .mid.
Para ver mas informacin sobre MIDI podis ojear nuestro artculo Explicamos
bsicamente qu es el MIDI

Estos son los principales archivos de audio que existen en la actualidad, esperamos que la
informacin os sirva de ayuda.
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Mostrando 24 comentarios revisados


FOMRATOS DE AUDIO
13/9/08
Comentario de MATRIXXX:

muy interesante articulo sobre los formatos de audio. seria muy util si nos indicaran donde
podemos apliar todavia mas este tema, sobre todo de los nuevos formatos de los ipods,
celulares, reproductores mp4, etc.

nom
20/5/10
Comentario de rawr:

rawr

discos
11/1/11
Comentario de edgar:

no hay mas nostalgia que sentarse a escuchar un buen disco en acetato, escuchar el gis que
produce y hasta los sube y baja de la aguja pasar sobre el disco... Los tiempos cambian y la
musica no es la escepcion, asi como sus formatos, tiene que evolucionar. Los discos compactos
fue un cambio muy drastico, la calidad ya era totalmente digital, y a mucha gente ya no le

gustaba eso, sin embargo se quedo y duro mucho tiempo en nuestros hogares.
lamentablemente estos eran mas delicados que los de vinil, se rayaban con mas facilidad y
algunos con el tiempo llegaban a perder su forma y tendian a "pandearse". Ahora ya es la epoca
de los reproductores portatiles y con ellos los formatos como MP3 y WAV estan cada vez mas
fuertes y tomados en cuenta por las mismas disqueras... Aqui les dejo una liga a un reportaje
para que lo chequen... http://bit.ly/cFyHuF Saludos!!!!

Tipo de archivo
08/6/10
Comentario de Marian:

Me gustara saber en que tipo de archivo tengo que tener la msica porque lo tena en MP3 y no
se escucha en el equipo de casa. Que tipo de archivo tengo que poner en los que tengo para
poder escucharlos en casa o en el CD del coche?. Muchas gracias
Desarrollo Multimedia
Para escuchar en un reproductor normal de audio, tienes que grabar los archivos "mp3" en
"audio, para ello puedes usar por ejemplo, el Nero.
Un saludo.

COMENTARIO
04/9/10
Comentario de ANGEL MARIO:

ME PARECE UN ARTICULO DESCRITO CON BASTANTE DIDACTICA,QUE SE ENTIENDE A LA


PRIMERA LECTURA Y QUE SE AHORRA LOS FORMULARIOS DE LOS TECNICISMOS

comentario de agradecimiento
21/9/10
Comentario de jorge salas:

pues muchas gracias al autor por esta informacion concreta y ordena ya que con ella pude
conprender y dominar mas el tema del audio ya que en la informacion que se me dio no era
entendible la informaccion

error, creo
03/10/10
Comentario de Javier:

Cuando se habla del formato ACC, creo que hay un error y que debera ser AAC (Advanced Audio
Coding). Por otro lado se indica que el formato AIFF no est comprimido y ms abajo se dice que
"est comprimido sin prdida". El artculo me parece estupendo, muy claro y didctico, esencial
para comprender esta jungla de nombres en los formatos de audio. Gracias.

to
07/10/10
Comentario de lou:

me parece muy acetada la informacion,, ami me ayudo mucho para aclarar algunas dudas que
tenia respecto al tema ,,,,,,

radio
21/10/10
Comentario de emilio:

Hola ,tengo un ford fiesta del ao 94 y el reproductor de cd no me lee mp3 ,que formato me
dejaria leerlo? gracias de antemano y un saludo
Desarrollo Multimedia:
En formato .WAV, puedes usar el programa de grabacin Nero, creas un CD de Audio y de este
modo puedes transformar todos tus mp3 a wav.
Un saludo.

holas....
26/10/10
Comentario de Bunbury:

bueno yo quisiera saber en que programa hay todos o algunos de esos formatos para convertir
por favor pasenme el dato gracias mi correo hipocampo31@hotmail.com
Desarrollo Multimedia:
Por ejemplo en Total Video Converter, un saludo.

archivo dvor
05/3/11
Comentario de domingo:

me he bajado un archivo de musica que despues del nombre termina en .mp3.dvor y no consigo
reproducirlo. es posible lograr reproducirlo, si es as con qu reproductor? gracias.

agradezco
05/5/11
Comentario de jimek:

esta muy interesante el articulo. muchas rax fue de gran ayuda....

repaso caso de maria


18/8/11
Comentario de jhon jairo:

marian primero tienes que ver si tu equipo reproduce archivos mp3 por que lo que creo es que
quieres escuchar mp3 en un equipo que no soporte este formato verifica primero y veras

pregunta
03/9/11
Comentario de LUNA:

hola desarrollomultimedia tengo una pregunta y quiero saver si me puden ayudar. cuando
descargo musica de internet obviamente siempre es en formato mp3 y yo la convierto en
fofmato aac porque supe qu e se oye mejor que el formato mp3 y quisiera saver asta orita cual
es el formato de audio que mejor se oye asta hoy ...
Dessarrollomultimedia:
Bueno el formato es una cosa y otra cosa es la calidad, puede ser mp3 y tener mucha o poca
calidad. Un saludo.

Formato de audio
07/10/11
Comentario de Ruben:

Hola! Muy interesante el artculo. Tengo una duda y agradecera si me la pueden responder. Qu
formato de audio es ms aconsejable para agregar msica a la edicin de videos en Pc.? Aclaro
que utilizo para edicin Pinnacle Studio 9. Gracias!

nda
28/10/11
Comentario de mricrycruz:

ke esta mui bien esto jejeje bien perron

Gracias
17/12/11
Comentario de Ral Castaez:

Che, muchas gracias, estoy estudiando curso de sonido digital y maana tengo prueba y no
entenda nada, te lo agradezco

cancion en cajita
08/1/12
Comentario de aurora:

hola quisiera saber que formato se utiliza en esas cajitas que al abrirlas suena una musiquilla y
si se puede poner con ese formato la cancion que una quiera o existe otro formato mejor para
eso. Mil gracias.

problemas
11/2/12
Comentario de miguel:

hola como esta, necesito que me ayude con un problemita de mi celular H003 que no reproduce
la musica que descargo a la memoria porfavor dejeme una respuesta. GRACIAS

comentario
16/5/12
Comentario de angelica torres:

me sirvio de mucho

felicitaciones!
04/4/12
Comentario de Jorgelina Berbeds:

Hola, sper interesante y completo el informe, ya que explica trminos que a menudo se
escuchan o se leen por ah, pero muy poca gente sabe bien de que se trata.

formatos multipistas
24/4/12
Comentario de marcelo menna :

Hola podras decirme s existe o hay algn formato similar al mp3 que guarde las pistas a la hora
de salvar un proyecto en un editor multipistas??? Es decir. que por ejemplo en otro editor
multipistas sin importar el o la marca se pueda leer o abrir las diferentes pistas. Gracias. muy
til la info

que formato es el audio de itunes, para convertirlo al de movie maker?


10/5/12
Comentario de alguien:

Hola tengo una cancin de itunes que quiero pasar a movie maker pero no se que formato es el
audio de itunes para convertirlo al qu es de movie maker. Gracias

PINOCHO
11/6/12
Comentario de PEPITO:

bueno tengo que decir que me he equivocado la informacion esta bastante bien mis disculpas

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