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CAPTULO

PRIMEIRO

O LUGAR DE BI2ANCIO NA HISTRIA


DA IDADE MDIA

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Enquanto no Ocidente, no sculo V, o imprio


romano se desmoronava sob o choque das invases
brbaras. e na Gla, na Espanha,
na Afrca, na
Itlia. reis brbaros substituam o gcvrno dos csares, Bancic ccnheda outros destinos. Sem dvida
tambm sofreu c choque das invases, as dos hunos
e dos eslavos, nos sculos V e VI. as dos avaros.
nos sculos VI e VII. as dos rabes e blqarcs, no
sculo VII. e essas invases, de modo definitivo eu
passaqerc. roubaram-lhe partes importantes do territrio, ao mesmo tempo em que deixaram s vzes
no interior do imprio tribos brbaras que, alis,
fundiram-se bastante depressa dentro da unidade
'bizantina. Mas Constantinopla jamais caiu nas mos
~
os soberanos r aros jamais tomaram
o lugar dr s imperadores bzantnos, e na capital nvo!ada da mcnarquia continuaram vivas a lembrana de
Rqma e a tradio romana. O imperador bizantno
considerava-se sempre como sucessor legtimo e centinuador dos csares: pretendia ser o nico com' direitos de ostentar C' nome de imperador. e energicamente
o dsputeu a Carlos Magno. a Oto. o Grande. a
Frederco Barbarroxa r nos quas via outros tantos

,
I

usurpac .rr s. I\1c1is de uma vez a pcltica imperial


sr ntiu a arnbio (~e reconstuuir em sua integridade
o impr :o rornanc desaparecido.
ste foi o sonho
magnfiCo de J ustiniano, reconquistar as provncias
ao Ocidente perdido; e, com efeito, le conseguiu
fCC nquistar
a frica. a Itlia, parte da Espa~ha,
tornando .a transformar o Mediterrneo
em lago
romano
E verdade que essa reconquista
foi assaz
efrnera - a frica, desde o fim GO sculo VII, e
grande parte da Itlia. nos meados do sculo VIII.
escaparam ao domnio imperial - mas a lembrana
dsse grande empreendimento ccntinuar viva em
Bzncjo: no sculo X. os bzantnos de bom grado
davam ao imperador do sculo VI o nome de [ustnano, o Grande; no sculo XII Manoel Comneno
c.rgulhava-se de ser chamado de novo Justiniano,
sonhando tambm fazer a Itlia entrar para o imprio
bizantno, pensando mesmo em transportar novamente
para Rema a capital da monarquia. Certamente em
tudo isso entrava grande parte de iluses; mas. ]!a
crganizaso in~rior do imprio. a tradio romana
_subsistia as instituies romanas ccntinuavam, evoIundo lentamente com o correr do temp..ed-eixando
seus traos em muitas instituies Flzantnas.
Por
cutra parte, ao lado da tradio romana. a tradio
helnca continuou mais viva e -mas forte ainda.
Enquanto o Ocidente esquecia-se do grego. e o ignorava completamente --- conhecido o famoso axioma:
graecum est, non leqitut - o rego era no im rio
bzantinc a verdadeira lngua nacional: mesmo os que
no eram de pura raa helnica o falavam ou o compreendsam, e, a artir de fim do sculo V o-lati
que ~CS ernpos de. Jusnano ainda era a l~gua das
novelas imp2riais, cedia lu ar ao re
S dec-retos
do soberano: As cbras-primas da literatura gr;g~
3S

clssica eram a base da educac pblica: Homero


era o livro de cabeceira de todos os er tudantes, e
mesmo as mulheres sentiam imenso prazer em l-lo.
Na Universidade de Constantinopla os mestres comentavam os escritores gregos mais ilustres. e desde
c sculo XI ensinava-se ali a filosofia de Plato,
pre ludiando-se assim, cc m quatro sculos de antecedncia, a renascena platnica que a Itlia s
conheceu no sculo XV. Muitas outras lembranas
evocavam a g)r'a da antiguidade grega. Constantinopla estava cheia de obras-primas da arte grega.
das quais Ccnstantno despojara os santurios mais
famosos, a fim de adornar sua capital; e sse admirvel museu tornava mais viva ainda aos olhos a
grandeza da tradio helnca.

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Mas, ao lado dessas lembranas da tradio


romana e grega, .o imprio bzannno. como j o notaram com muita justeza, .e.!P um estado da Idade
Mdia. m imQrio oriental, colccado nas fronteiras
da Europa. e, por isso, achava-s
em
direto
e ntim com o mundo . sitco. Algumas de suas
provncias, o Egito, a Siria, e. at parte da Asia
Menor, no estavam helenzadas seno muito superIicialmente, e essas provncias nos sculos V e VI.
deveriam exercer profunda influncia sbre a orientao do esprito bizantino. Pcr cutro lado, Biznco
mantinha relaes freqentes com a Armna, com a
Prsa dos soberanos sassnds.
mais tarde com o
mundo rabe dos califas, e todo sse Oriente exercia
grande influncia sbre Constantinopla.
Assim.
tradio antiga juntava-se a contribuio do Oriente
asitico, e dsse acrdo que nasceu a civilizao
original e brilhante que foi a civilizao bizantina.
Para se avaliar o que era essa civilizao, ser
suficiente considerar algumas das grandes cidades
39

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do mpric.
orne ando por sua capital. Constantriopla era uma cidade prcdiqrosame nte rica e prsper. Ainda no incio do sculo XIII Roberto de
Clar escrevia "que de is tros da riqueza do mundo
estavam em Constantinopla,
e que a outra tra
parte ~stava espalhada pejo mundo". Nas oficinas
dirigidas pelas corpcraes da grande cidade, a indstria bizantina fabricava objetos de luxo refinado, que
o mundo inteire ia procurar em Biznco. O comrcio
.no era menos flcrescente. Construda no ponto de
encontre da Eu opa e da sia, Ccnstantnopla era o
a!and~ mercado onde se encontravam os povos da
pennsula dos Balcs e de alm-Danbio, assim como
do Oriente asitico; os russcs traziam-lhe trigo .
peles, caviar, e at vinham vender ali seus escravos;
os rabes de Bagd vinham negociar suas preciosas
sdas, mesmo as que provinham da longnqua China;
e, no grande bazar da Cidade, entre o foro de Constantino e a praa do Touro, naquela casa de lmpadas em particular, que constitua ccmo que sua parte
mais brilhante, durante todo o dia havia grande
animao. N c admirvel prto do Crno de Ouro
vinham ancorar navios que chegavam dos pases mais
diversos, e na praia que orlava o qlfo. corno na do
mar de Mrmara.
havia um movimente incessante de
transaes e permutas. Tessalcnca no era menos
brilhante.
Cada ano, ao se aproximar a festa de
So Demtrio. reunia-se urna grande feira. que
enchia a cidade de uma multido de estrangercs.
Dessa feira deixou-nos uma .viva descrio um curioso
livrinho do sculo XII.

os

Na plancie do Vardar surgia por alguns dias


"Umacidade de madeira e de pano. cujas longas ruas
da manh nr ite estavam cheias de uma rnultdo
apressada.
Havia visitantes de tdas as partes do
40

mundo mediterrneo.
Gregos de tdas as raas, povos
_da pennsula balcnica. at cs ribeirinhos ..do Danbo
e os brbaros da Cta. italianos e espanhis; ,(celtas
de alm-Alpes", e outros que vinham das lonqinquas
praias do Oceano. Todos traziam os prcdutos de seu
. pas: tecidos da Becia e do Peloponeso, mercadofias da Itlia, produtcs da Fenca e do Egito. maqnfcos taptes herdades da Espanha, tudo o que,
por Constantncpla, o Ponto Euxino mandava -das
.grandes cidades da Crimia. E dsse , aqlomerado
de pessoas e de animais elevava-se um rudo confuso: cavalos relinchando. bois muqndc, ovelhas
balndo, porcos grunhindo, ces latindo. E Tessalonca, durante sses poucos dias, parecia um dos
grandes mercados do imprio. Outras grandes cdades bizantinas poderiam mcstrar aspecto semelhante.
e atestar o longo esplendcr do imprio de Biznco.
A essa ros eridade material 'untava-se ainda c
~o
das-.k!ras e .sJ:asa!"t~~. bastante percorrer-se
a histria da literatura bizantina para se ver a amplitude e variedade
do pensamento
em Bznco.
Encontramos ali escritores de real mrito, telogos,
filsofos, oradores sacros e profanos. sbios eruditos,
pretas, e sobretudo historiadores, dentre os quais
muitos foram homens de incontestvel talento. Encontramos tambm ali coisas originais e novas, como
essa poesia religiosa. que, .na aurora de sculo VI. foi
criada por Romanos, c Mlodo, e que foi uma das
glrias de Biznco, ou como essa epopia bizantina,
cuja obra-prima o poema de: Dqns Akrtas, que.
sob alguns aspectos, pode ser comparada s-nossas
canes de gesta. A arte bzantna. por outro -lado,
conh(!Cia no 'sculo' VI -uma 'primeira -dade de ouro;
conheceu outra do sculo X ao -sculo XII. e. ainda
no s~lo XIV, rransfcrmava-se. e- renovava-se ~m

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derradeira renascena; e vemos tambm que essa arte


no foi como muitas vzes se diz, uma arte imvel
e montona, que se limitava, quando, muito a repetir
indefinidamente as criaes de alguns grandes artistas. Era uma arte viva, que evoluiu com o corr.er dos
sculos. e que eracapaz de inventar e de inovar: essa
arte, na arquitetura, criou tipos novcs de edifcios
sagrados, e nas igrejas coroadas de cpulas, ps uma
decorao magnfica e suntuosa, mosaicos ou. afrescoso onde a pintura bzantina, traduzindo os temas
da iconografia saqrada, soube criar muitas compcses notveis; essa arte produziu tdas essas obras
de luxo elegante e refinado, belos tecidos de prpura
e ouro, de cres brilhantes, cujo monoplio Bznco
zelosamente reservava para si. miniaturas iluminando
manuscritos famosos, marfins delicadamente cinzelados. bronzes incrustados de prata, esmaltes de reflexos cambiantes, preciosos objetos de ourivesaria.
obras que contribuam para o esplendor dessa civilizao bizantina, sem dvida uma das mais brilhantes,
e talvez verdadeiramente a nica que por muito tempo
a Idade Mdia veio a conhecer,..;
Grande pela civilizao, _Biznck::.-.noera }1l~or
pela guerra. Defendida por poderosa cadeia de fortalezas, pela grande muralha ccnstrud~b
Teoosio 11, -que-ainda hoje, apesar de suas runas, continua
a ser uma das obras-primas da arquitetura militar.
Constantinopla era uma admirvel praa de u~~
capaz
e resistir a todos os ataques; e, com efeIto.
antes que em 1453 casse nas mos dos turcos, ela
smente foi conquistada uma vez, em 1204, pelos
latino' da quarta cruzada.
Mas quantos assaltos
teve que repelir: os dos eslavos. dos avaros, dos
rabes", dos blqaros. dos russos. e contra todos ela
se defendeu vitoriosamente. No sculo VII, durante

cinco anos, de 673 a 678, sustenta o longo assdio


dos rabes diante de suas muralhas, assim como. no
incio de sculo VIII, o assdio que durou de 717 a
718: e por sse duplo e magnfico esfro Constantinopla quebrou verdadeiramente o arrjo da invaso
'rabe, impedindo que os muulmanos .n\'~dissem a
pennsula dos Balcs, e por ela talvez tda a Europa.
Mas Bizncio Iz ainda mais: durante lon os sculcs
ela foi no Oriente a campe da cristandad~ contra o
Islo. C~llhecemos
lugar que ocupava a refgio
~lma
dos bzantinos, a f ardente, s vz es supersticiosa, que os exaltava, e tda a confiana que
punham na proteo divina prometida ao imprio
bizantino. Aos olhos dos bizantinos, Constantin
Ia
era "a cidade guardada
or Deus"; a Virgem era
sua protetora titu a a, e todos sabiam que em mais
de uma circunstncia a santa imagem da Virgem de
Blachernes. levada em solene procisso pelas muralhas da cidade, pusera em fuga os sitiantes brbaros.
O mesmo acontecia em Tessalonica, onde So Demtrio, patrono e protetor da cidade, come se dizia,
participava da luta para combater e pr em fuga os
eslavos e os avaros. E assim, nas horas de grave
perigo, parecia que Bizncio vivia verdadeiramente
em uma atmosfera de milagre. .Alrn do
ai J)
imperador bizantino no era somente c r resentante
de Deus re a terra mas seu lu ar-tenente, cuja_
.alta misso eruombater
por tda arte os infi"is,
conduzindo ortodoxia ~ hereges ~tClS..Qa-os. Os
imperadores bizantinos sempre cuidaram de desempenhar essas duas tarefas, e, vrios sculos antes das
cruzadas. Bizncio empreendeu e prosseguiu a grande
cbra que animou as cruzadas.; No sculo VII as
guerras, de Herclo contra os persas. adcradores do
fogo, eram uma verdadeira guerra santa, No sculo

X a tomada de Crera aos muulmanos est tda cheia


de exortaes piedosas e dz milagres. e d vitria
militar se ccmpleta pela converso dos infiis vencidos. Ainda no sculo X. ';::'5. imperadores guerreircs
da dinastia de Macednia . retomam ousadamente a
ofensiva contra os muulmanos: Nicforo Focas.
Joo Tzimiscs levam novamente, na Sria. at a
Antioquia, e na sia Menor, at alm do Eufrates.
os.Tirnites do imprio, completando a ocupao mltar por uma forte organizao religiosa. Exrcitos
imperiais. comandadcs por grandes generais. do
inestimvel ajuda para a consecuo dsses grandes
desgnios. No incio do sculo XI. Baslio II destri
o imprio blqarc, e leva at o Danbio a fronteira
da monarquia. perdida desde o incio do sculo VII.
No sculo XII os Comnenos, uma vez ainda em
Anatla, retcmam, e no sem xito, a ofensiva contra
c~ turcos seldjcidas,
E, sem dvida, desde o fim do
se:ulo XI, a derrota de Mantakert ( 1071 ), na qual
o Imperador romano, Dqenes, caiu nas mos dos
muulmanos, havia sido para Bznco um golpe assaz
grave; e no sculo XII a derrota de Manoel Cornneno
em Myrckephalon
(1176) foi um desastre mais
grave ainda, A poca dos Palelcgos no foi mais
que uma lenta agonia; e, contudo, mesmo ento
Constantinopla resistiu ainda uma vez aos assaltos
~os turcos, e, em 1453, a herica defesa dirigida pelo
imperador Constantnc Dragases, lanou um derradeiro raio de glria sbre os anais militares de
Bznco.
II

._ P~r.

tdas essas razes o imoeno pizantino j


-nc:ssua
todo o mundo da Idad~- dia filres1gio . incem arvel.. Enquanto. a maior narte das
- _.
~

--

em

grandes cidades da Europa moderna nc passava de


cidades r-obres e medocres. Ccnstantno
Ia e
nica grande Cidade crist da Eu~op~ Ela era,
segundo a expresso de Vlle ardouin. "a cidade que
dentre tdas as outras era soberana '.., e os bizantinos
gostavam de cham-Ia simplesmente de "a Cidade"
(e Plis), isto , a cidade p:::r excelncia; a cidad
nica. E cem efeito o era, Constantncpla
era uma
capital admirvel. Estava _eiiLde i re 'as clebres,
das quas a mais famosa era a de Santa Sna.a
grande igrz ja", como a chamavam comumente. e que
:ra to bela, segundo diz um escritor bzantino, que
quando S~ falou dela, no se pode falar de nada
mais". Estava repleta de mosteiros ilustres..dcs quais
muitos eratu.Se~
d cultura intelectual ou arts":
tica possua grande nmero de
lquas , reciosas~
mais numerosas, diz um personagem do sculo
L
que as que possua tda a Iatnidade, tanto que aos
olhos dos peregrinos a visita a Constantincpla era
um ato quase meritrio quanto a peregrinao aos
Lugares santos. Sem dvida. Ccnstantino Ia era
uma cidade oriental. Em cerres bairros p-obres e;:....
__ contravam-se ruas estreitas. cobertas de arcadas.
s;;.heias-.delama .. onde transeuntes e veculos muitas
vzes se atolavam. .sern luz_d_ur_antea noite, ~h!.!a!.!b:::i~ta~d~as
por uma popula o miservel, na ual. diz um escritor
bzantnc, havia
nros ladres uantos
bres. Mas
ao lado disso havia randes avenidas
ue cortavam
~tda a-dade,_ grandes praas rodeadas de palcios
. suntuosos, em cujo centro levantava-se uma alta
coluna; viam-se ali monumentos pblicos de aspecto
ainda clssico, casas elegantes construdas moda
sria; as ruas e prticos eram enfeitadas por esttuas
antigas,' e tudo issc- formava- um ccnjunto -maravlhcso". Um poeta do sculo X,- Constantino, o Re>
45
I115TfTUTO DE FltOS()llla
I CIENClAS SlGIAIS

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dano, exaltou com justia "a cidade de Constantino,


a ilustre e venervel cidade que domina o mundo, e
que brilha de modo estranho pcr uma multido de
maravilhas, pelo esplendor de suas altas construes, '
o 'aspecto de suas magnficas igrejas, as galerias de
seus longos prticos, a altura de suas colunas que se
elevam aos ares", ~splendor
~
Ralcios imperiais, do grande Palcio Saa!ado,3
mais tarde ..xo
palcio dQSBlachernes, era admirvel
Ia variedade
?OS edfccs. a beleza aos jarClins ue os r~
am
os mosaicos pinturas. que deccravam os aposentos.
E por tudo isso Constantinopla atraa para si todos
os olhares. O mundo inteiro sonhava com da como
uma cidadUe.... maravilhas. entrevista em um.rres~'pl~dor
U'
isso acontecia sob ~nevoeiro
da
Escandinvia, ao longo dos rios russos, por onde os
aventureiros do Norte desciam at o incomparvel
Tzarigrado; o mesmo acontecia ncs castelos feudais
da longnqua Frana. para onde as canes de gesta,
como a viagem de CarIos Magno a Jerusalm. levavam o eco maravilhoso dos esplendores de Bznco:
o mesmo acontecia nos banccs de Veneza, onde era
conhecida a riqueza da 'capital bizantina, e os bons
negcios que se podiam fazer no Bsforo.
ConstantinopIa atraa estrangeiros de tdas as partes do
mundo. Os vikings escandnavos vinham servir na
guarda imperial, esperando fazer fortuna; os russos,
alistavam-se nas fileiras do exrcito e na marinha
imperial. Iornecendo-lhes admirveis soldados; os
armnos formavam alguns dos melhores corpos do
exrcito bizantno. Na Universidade de Constanti,nopla: ao redor dos mestres c e res__acotove~vam-=-se
estudantes de todo o imprio, entre os quais havia
estrangeiros vindos do mundo rabe. s vies at
do.Ocdente.
Constantinopla, como j
disse com - "

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muita graa, era a Paris da Idade Mdia. e os viajantes' levavam de suas maravilhas uma impresso
deslumbrante. Villehardouin mostrou bem o primeiro
efeito que ela produziu sbre os cruzados de 12M.
quando les se encontravam sua frente: "Ora. sabes
que muitos dos que contemplaram Constantinopla
jamais a haviam visto, e que les no podiam pensar
que em todo o mundo pudesse haver cidade to rica.
quando viram seu altos muros, as ricas trres que a
rodeavam por completo, os ricos palcios. as altas
igrejas, tantas, que ningum podia acreditar se no
visse com os olhos o comprimento e a largura da
cidade. que -de tdas as demais era a soberana."
Ao prestgio que o cercava o imprio bizantno
devia a prodigiosa fama de que gozava no mundo
da Idade Mdia.
obra das misses fra u
das glrias de,
Biznci . Desde o sculo VI cs missionrios gregos
levavam o cristianismo das praias da Crma at s
margens do alto Nlo, entre os povcs da Nbia e at
aos osis do Saara. No sculo IX sua atividade era
ainda mais intensa. Nessa poca, Cirlo e Metdic,
os chamadcs apstolos dos eslavos. levavam de Bznco at os eslavos da grande Morvia a religio
e a liturgia ortodoxas. Pelo mesmo tempo, sob a
poderosa ao do patriarca Fcio, a Bulgria se
convertia; pouco depcs, os srvios imitavam seu
exemplo, e na pennsula dos Balcs o cristianismo
dominava quase por tda parte, e logo, transpondo
o Danbo. iria atingiras
tribos da Valquia e da
Moldvia. No sculo X a Rssa, por sua vez. tornava-se crist; Vladmr, grande prncipe de Kef,
fazia-se batizar em Querscn, casava-se com uma
princesa bzantina, impondo aos sditos a f crst.
A tod~ .ssespovos brbaros ,.Bznco .no propor47

"

cicnava aenas a religio; juntamente c m a religio


levava-lhes a idia do EstadO'. as formas de govrnr.,
novo direito reguJanckr as relaes
sociais. a
educao intelectual. e at o alfabeto cirlico, em; o
gual se iria escrever ~ fixar-se sua ln ua. Mestres.
gregos vinham~nsinar
em suas escc las; s
rdotes.
gregos cficiavam _nas novas iqrzjas, construdas sbre
o modlo das igrejas bizantinas, e decoradas por
artistas bizantinos com mcsacos cheios de brilho.
As obras
- mestras da literatura -bizantina eram d 1s...
.do Evangelho, traduzidas pa@. o_eslave e.ofereci fi
modelos .que preparavam 'em cada pas o~entP~
de-uma lit~ura
IJacional.!-.,Nas crtes, os soberanos
brbaros cornpraziam-se .em introduzir costumes sun-'
:;t~os,
titules, O cerimonial complcadc do palcio
imperial de Bzncio.
e Kef orgulhava-se de, ter.
ccmo Constantnopla. sua igreja de Santa Sofia e
sua 'Porta de Ouro.' Dsse modotdas essas tribos
o..-baras tornavam-se verdadeiros povcs, cujos sbios
Cuidavam de contar sua crigem e histria, e or tda
a' Europa .oriental Bznco era verdadeiramente
o
.9:~e.. orna doa papas foi p~
Eurcpa ocident;]
a_9r'!nde educadora, a grande iniciadora._

um-

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No somente entre os eslavos que se maniFestava a ao de Biznco. Alm do Bsfcro, ela a
fazia sentir na Armnia, onde a criao de numerosos
bispados ocupados por gregcs. e a intensidade das
relaes polticas asseguravam -sua influncia, e at
no mundo rabe, onde as vitrias bzantnas e o prestgio de Constantinopla no deixavam os muulmanos
indiferentes. E, enfim. at ne Ocidente a influncia
bzantma era todo-podercsa.
Na Itlia, reconquistada por ]ustiniano, as igrejas de Raven~!_ e at
mesmo vrias de Roma, mostravam tanto .em sua
arquitetura comoem seus mosaicos a marca da. arte
48

1
1
I

oriental. Em Roma havia vrios bairros gregos, onde


se encc ntravam diversos mosteiros bizantinos, e a
Roma dcs sculcs VII e VIII era uma cidade sembizantina: a baslica de Santa Maria Antca, ao p
.d Palatino, assim corno a preciosa capela de So
Zeno, na igreja de Santa Praxedes. mostram que,
muito tempo depois, a influncia grega ainda persistia. Veneza, por sua vez. por seus costumes e gostos,
era uma cidade grega; e a basilica de So Marcos,
ccnstruida segundo o modlo de uma igreja de Constantinopla. a dcs Santos Apstolos. inteiramente
decorada de mosaicos bzantnos, d-nos talvez ainda
hoje, em sua atmosfera de prpura e ouro, a imag~
mais exata de que era um santurio bizantno no
sculo X ou no sculo XI. Do mesmo modo, em tda
a Itlia, todos os que queriam construir ou decorar
igrejas, os abades de Monte Cassino como os papas
romancs, cs reis normandos da Scla como os doges
de Veneza. pediam a Constantinopla arquitetos para
construir os edifcios sagrados, mosastas para decor-Ios, r=andando vir da capital do Bsforo todos os
objetos de luxo de que tinham necessidade. pertas de
:o'"'~;bronze ornadas de baixos-relevos, relicrios precio. 50S de esmaltes cintilantes.
marfins cinzelados, belos
estofos que adornavam os altares, ou que serviam
para as vestes imperiais. _Em tda a Itla.do Sul.
.,gue,_at o fim
' cuIo XI fz garte dO' im,prio:--..a..
~nf1J!n.dagrega-toi-todc;;r-,po.der.osa. -Monges gregos.
fugindo diante da invaso rabe ou da perseguio
. conoclasta, yjnham para a a fim de fundar conventos
~,
que ainda subsistem, todos decorados de
afrescos acompanhados de inscries gregas. Bispos
gregos governavam suas igrejas: por tda parte obedecia-se ,ao rito grego; o grego era a lngua oficial.
ou mesmo a lngua habitual do pas; e mesmo quando

49

I
I

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cs reis normandos sucederam aos senhores de Brzncio. suas instituies conservaram por muito tempo a
marca de origem. continuando a se servirem do gre-go
tanto para os ates oficiais como para o uso comum.
~ r a Sclia.
enfim. os reis normand ~5. em sua capital
de Palerrno. vangloriavam-se de usar o costume magnfico dcs imperadores bizantinos. e de mandar construir igrejas, a Martorana e a capela palatina. tdas
decoradas com mosaicos inspirados pela, iconografia
e arte bzantnas. E muito alm da Itlia. na Alemanha do sculo X, uma princesa bizantina, Tefano.
mulher do imperador Oto Il, levou consigo alguns
gregos, que divulgaram em sua crte um pouco da
cultura bzantna, a tal ponto que o filho de Tefano.
o jovem mperadcr Oto lII. g::<stava singularmente
de introduzir entre seu squito os ttulos e o cerimonial do Palcio Sagradc bizantino; e nos manuscritos
iluminados no sculo X pelas escolas de Rechenau
e de Trvers. e no sculo XI pela de Ratsbona. encontra-se igualmente a marca de Bznco e de sua arte.
E na prpria Frana, sem falar da igreja de Germqnyles-Prs (Loret}. decorada no incio do sculo IX
de mosaicos inteiramente bzantinos,
o grupo das
iqnejas de cpula do sudoeste. cuja obra-prima

Sant-Front de Prigueux, mostra em pleno sculo


XII tudo o que c Ocidente copiava dos modelos de
BizJKio.i1 E-;~fim. nos" sculos~,
por
Biznci0.:dl~.!! ~~f>cidente-:torna
=a-aprender":'o..:..grego.
. Pro
-res-;:.blzantinos vo ensn-lo "em .Veneza e
~eiri.~ena;
humanistas bizantinos levaram para a
ltla~seritos,
que conservavamas obras-primas
daJit;.uatura grega-clssica,-e.-enquantc
~~t ento es
univer!i'!'"dalfes do =Ocdente no cnhedam
seno
Arist -reles. que chegara at les por intermdio dos
rabes, les lhes deram a conhecer a filosofia de
50

Plato. E um bizantino. Marsilo Ficino, que, por


desejo de Cosme de Mdicis, fundou em Florena
a Academia Platnica. E. por outra parte, at nes
incios da arte italiana de Trecento faz-se sentir a
influncia da i<:onografia e arte bizantinas, tanto que
. se pde dizer que Duccio de Sena e o prprio Gotto,
sob cerres aspectos, no foram nada mais que bzantinos geniais. Seria pueril querer-se, como j Iz.
negar essa lcnga e incontestvel influncia da cvilzao bizantina, e nada atesta mais claramente o
grande lugar que durante sculos Blznco ocupou
na histria da Idade Mdia.

~_.

51

CAPTULO

II

A FUNDACO DO IMPRIO

BIZANTINO,

SEU boM/NIO
GEOGRFICO E
POPULAO
A 11 de maio de 330. nas margens do Bsforo,
Constantino inau urava solenemente a nova capital
do im rio, para a qual escolhera 'Bizncio.
ue as~
saria ento a ser chamada de Constantino Ia. A--.
~dh~
impera or era excelente.
LSua ,situao
.geogrfica,
c-nstan c
o erecia randes vanta---eDs.'D-onto
e vista militar,~stava melhor coloCada do - ue
orna, mui c ongnqua para vigiar o
Oriente, e e en er, se necessrio, as fronteiras do
imprio, ameaadas, na Europa, pelos gdos, na sia.
pelos persas. '-,_Do_ onto de vista econmico, _c_onstruda no ponto de encontro da~QPa
e da Asia,
bem rxiIna das praias do Mar Ne ro
d Medi~
terrneo oriental,
iznco estava bem colocada Rara
Se tornar um centro importante de cQmrcio, um
rande mercado internacional. Festas suntuosas celebraram a inaugurao
a nova capital, e o imperador
ordenou que cada ano o aniversrio da fundao
Isse celebrado cem grande festa religiosa; corridas
hpicas e outras cerimnias aumentaram o esplendor
da inaugurao. Para tornar mais magnfica a nova
capital, Constantno mandou construir edifcios mpo52

nentes, e. em particular.
-anas igrejas cri tos. das
quais a mais clebre foi a primeira igreja de Santa
Sofia. Mandou abrir grandes praas. entre outras o
foro de Constantinc, em cujo centro erguia-se uma
alta coluna de bronze, que ostentava em seu cimo
uma esttua dourada, segurando nas mes uma figura
que representava a fortuna da cidade; e.: para enfeitar
a nova capital. ador ncu-a com obras-primas da arte
antiga, despojando sem escrpulo os mais ilustres
santurios paqcs. Enfim, levou para Constantinopla
muitas das instituies de
orna ~
articu ar o
,-S ado; e, para acolher os senadores romanos, poucos
satsfetcs com a mudana. diz-se que Constantino
mandou construir para les palcios em tudo semelhantes ao que possuam s margens de Tfbre. 1L
na linguagem oficial Ccnstantino Ia 'pas~
a ser
c ama a
n
Roma"".
~Jl.\.

_Nessa nova capital o p2der imperial tamb~ ~~,


tomou novo as ecto. H muito t-empo que j se
anunciava uma nova concepo de poder soberano;
Constantincpla terminou essa transformao. O imera dor assou a ser sc-berano cr direito divino,
esimado e inspirado por Deus, e gozan o aeabsoluta autoridade:
~_
pessoa foi considerada
sa rada, e, do mesmo modo. tudo o que dela se
aproximava. tudo o que fazia. recebia o mesmo epteto: o palcio im eral
soou a ser chamado de
Palcio agrado; 9S decretos prcmulga os pelo prncipe. ,seus a s.
uarda que o protegia. tornara~-se
igualmente sa rados. Para melhor esc1~r:cer e~se
novo carter, um ccstume suntuoso substituiu a simplicidade dos primeiros csare:: o imperador, --:estido
de prpura, carregava na mao c. cetro, e 50 re a
cabea ostentava um diadema brilhante de pl'o]as e
pedrarias: e. pouco tempo depois. a cerimnia da

-.o

"

j
I
I
!

I
I

sagrao Imperial acabava de sublinhar sse carter


que fazia do poder imperial uma como imagem do
poder divino. Enfim, um cerimonial magnfico, uma
etiquta complicada cercavam o prncipe. destacando-o de resto da humanidade. A vitria do crstanis~ teve ccmo conseqncia outra transfonnac:
o imperador tornou-s m erador cristo, que tinha
por tarefa difundir a f, dd nd-Ia contra todos os
seus ini . QS. e, naturalm
.rcte
a greja.
Constantino cumulcu-a de favores, e nunca lhe negou
proteo: mas. em trccados bemicios que recebia,
~gre'a
3ccioc(1 a vigilncia do prncipe. e sua ntere
~eno soberana nos negcios C esisticos. quer se
t;ratasse de coisas ou e pessoas.
SSlm o cristianismo tornou-se a verdadeira reli ic o estado ~
por to o o tempo que durou o imprio bizantino.7
po er Imperial evena conservar sse li 10 carter.
Contudo. apesar da mudana da capital de
Roma para Constantinopla, o imprio romano conserva~ua
unida e: um nico imperador o governav.
.Mas cada vez mais se tcrnava evidente a diferena
entre a "parte oriental e a parte cdental a mcnarguia. Por isso. uandc o imperador TeodSio morreu.
em 395. sucedendo-lhe. seus dois filhos. o imprio
se dividiu em duas partes: o
governa o
por Hnno, e o Oriente, sbre o u
r
va
ArcadiQ, E quando. :QO sculo V, sob o cheque das
invases brbaras, 0_ imprio romano do Ocidente
desmorcncu.
uando. em 476. esapareceu o timo
mperador
ma!!Q, Q - imprio romano do; Oriente
subsistiu sozinho .. Nascera o im rio bizantino.-E
le nc~ deveria tardar. szqundo definio de Rambaud, a se tornar ..um Estado medieval colocado na
Ircnteira extrema da Europa, nos confins da barbre
asitica ."

1aente.

II
Qual era a extenso dsse impric? Para a
.avaliarmos. basta consultar a Notitie diqnitetum, que
data mais ou menos do ano 400. O imprio do
. Oriente dividia-se em duas refeituras
o gretrio:
a do Oriente e a d
' ico, Cada uma dessas refhuras com reendia certo nmeroce dioceses administradas por funconrcs em geral chamados 2e
vi ros. Na prefeitura do Oriente contavam-se cinco
,Qioceses:
diocese do
~.e
tendo frenteo
fomes Orientis, a docese do Egito scver da ~lo
prefeito au ustal, e as trs doceses da Asia, do Ponto
'e da -:""ca. .d uma dessas dioceses esimdivj::"'
dida em determinado nmero de rovncias: 15 ara
o riente, 6 ara o E ite. 11 ara a sia.. 11 ara
~-Pnto, 6_para a Trca, ao todo 49. !;:ssas provncias eram a ministradas por funcionrics chamadcs consulares ou raesides: por exceo. ~ provinci
da sia tin_a sua rente um procnsuJ, com autoridade sbre a sia Menor. as ilhas do litoral e o
Helesponto. A prefeitura do Ilrco era ~os
ex-, tensa; nela enccntravam-se duas doceses: a da
Macednia. co seis rovncias. e a da Dcia, com
cinco; ao todo, 11. Aqui tam ' m, c-omo na sia.
fazia-se uma exce o ara a Acaia cuo
e
~
ostentava
o
nome
denr
nsu.
_---r~

'

e.

e ,

Se consultarmos um mapa. possvel traar com


preciso a fronteira do imprio. Ao Nc rte , a linha
do Danbo era c limite. desde a embocadura do rio
at sua confluncia com o Sava; depois a fronteira
descia para Sudoeste. sequndc o Sava at Sirmum.
depois o curse' do Drina. terminando por uma linha
que ia ,dar no Adritico. entre a foz do Cattaro e do
lago Scutari. Essa fronteira separava o imprio do
55

r
3D? de latitude: Norte e o 22" de longitude Este, e.
contornando a Cirenaica, terminava n') mar que
alcanava na extremidade da Grande Sirtes.

Oriente do l lirrco ocidental. que era uma das dicccscs


da prefeitura da Itlia, e fazia pane do imprio do
Ocidente.
Dentro dsses limites tda a pennsula
dcs Balcs estava includa no imprio do Oriente.
Contudo. quando o imprio romano do Ocidente desmoroncu. e sobretudo quando. no sculo VI. Justi-'
niano cuidou de reconquist-Io,
o imprio romano
do Oriente avanou sua fronteira ocidental at s
praias do Adritico, e tda a Da'mcia tornou-se
uma de suas provncias.
Na sia, depois dcs tratadcs concludos com os
persas em 363 e 387, a Ircntera seguia aproximatvamente 'a seguinte linha: partia, ao fundo do Mar.
Negro, da foz do Lycos-Boas (Tchorok). cujo curse
'inferior seguia, deixando ao imprio uma estreita
faixa ao leno do rio; depcs dirigia-se do Norte para
o Sul, cortando a Araxes (Kara-su)
de maneira a
deixar ao imprio Teodospols. da Armna (Erzerum), e o Asnias (M urad-su}, seguia o curso do
Nnfios (Dalm-tchai)
at seu confluente com o
Tigre. deixandc assim a Oeste Martirpols (Maafarakin) e Amida (Diarbekir ). De l, por uma linha
que passava entre Dara, a Oeste, e Nsiba. a Este,
alcanava c curso do Aborras (Khabur}. que se guia
at Crcsum. no Eufrates; enfim, atravs do deserto
da Sra, dirigia-se para Sudoeste, passando distncia a Este de Palmira e de Bosra, e atingindo a
margem oriental do Mar Vermelho pelo 25~ grau de
latitude Norte, determinando, desde o gIfo de Akaba
at o seu perito terminal, uma estreita faixa ao longe
da praia.

.Na. Africa, o Egito pertencia

ao imprio 'at File


e a primeira catarata; de l, a fronteira remontava
na direo Nordeste, at o ponto em que se cortam o
56

III

De que clementes se compunha a populao


dsse grande im ~?
Nle se enC:-'ntr2vam as mais
_ iversas raas: para comear, uma maioria de Te ~j,
ou de po ulaes completamente .:hdeniza~,
-mas
tambm eslavos. armnios, ca adcios,
. as, e ,;.
cos., Sem dvi a, sbre todos sses homens o hele-_
nsmo gravara uma marca comum: o grego era a
ln ua da I
ia, --m ua do ccmrclO, a lin ua
literria .at; y- verdadeiramente ,uma ln ua n
na1._que quase tc-do~ falavam, ou que pelo menos
Jodos comQree~m.
Grandes
cidades helncas
eram encontradas em tdas as partes do imprio:
alm de: Constantnopla,
AJexandria,
Antioquia,
feso. Tessalonica, e outras ainda. e ac redcr dessas
cidades florescentes c helenismoestendera
largamente sua influncia. Mas sob essa a arente unidade
subsistiam diferen.aS_profundas
que constituam
sria preocupa' o Rra
9-Qvrno imperial, e cujas
causas necessrio que expliquemos de-maneira
breve.
A

<

Na Europa. as invases do sculo V no haviam


prcvocado grandes mudanas na etnoqrafia de mpri-:-.do Oriente. Os vscodos de Alarico, os huncs
de. Atila, os ostrogodos de Teodorco. haviam invadido por um mcrnento suas fronteiras, mas no fizeram nada mais do que passar, desviando-se muito
depressa para o Ocidente. no deixando atrs de si.
na pennsula dos Balcs. senc algumas tribos. que
no hviarn acompanhado o movimento geral: eram

57

I
l
I
i

r'---I
i

os chamados gdos gregos. As invases do sculo


VI. 'as dos hunos, dos eslavos, dos blqaros, dos
avaros. haviam sido mais desastrosas para o imprio.
e por mais de uma vez at seus bandos apareceram
sob os muros de Ccnstantnopla.
Sem dvida os
generais do imprio sempre rechaaram sses invasores para alm das fronteiras; mas o pas estava
terrivelmente
pilhado. cs habitantes haviam sido
massacrados aos milhares. ou levados em cativeiro.
Procpio descreve longamente as atrocidades de que
foram vtimas, e, se dermcs crdito a seu testemunho,
podemos "calcular em mais de 200.000 o nmero de
romanos que, em cada uma dessas Invases. foram
massacrados ou levados em cativeiro, tanto que essas
nrovncias assemelhavam-se aos desertos da Cta."
Nesse pas devastado. despovoado. havia lugar para
novas oentes: cs brbaros para a acorreram no
sculo VII. Nos tempos de Herclo. os acatas e
os srvos ocuparam tda a parte ccdenta do Ilrico;
outros eslavos instalaram-se na Macedna, nos vales
de Vardar e do Strmcn, e ao redor de Tessalonca.
que em vo tentaram conquistar. e que continuou a
ser uma grande cidade grega; povoaram tda a
regio com suas tribos, que formaram pequenos estados quase independentes, denominados peles bzantinos de eslavnos, e que cs imperadores do sculo
VII tiveram que constran g.er por Ira a aceitar a
autoridade imperial. Outros 'eSlavos penetraram at
Tessla, e mesmo at o Peloponeso, e, por outra
parte. suas incurses de pirataria atnqiram as ilhas
do Itosal asitico. at mesmo a sia Menor. Havia
outros eslavnics no Nordeste da pennsula: eram os
da Msia: e. no fim do sculo VII. quando os-blqaros se apoderaram dessa regio, fundindo-se com os
eslavos. a mudana etnoqrfca
tomou ..se ai mais
58

~--~ ,

i
I

J.

profunda ainda. Sem dvida, as antigas populaes


da regio resistiram a essa eslavzao quase completa
da pennsula dos Balcs. acabando muitas vzes por
impor aos eslavos sua influncia. Todavia, de tudo
. isso resultou um fato importante, cujas conseqncias
iriam ser graves para o imprio: isso pde ser observado nos fins do sculo IX. quando o tzar Smeo
fundou um imprio blgaro que durou at princpios
do sculo XI, ou no sculo XIV. quando o ~zar Est ..
vo Duchan fundou um grande' estado srvio. que
disputou aos Palelcgos a hegemonia da pennsula
dos Balcs.
Na sia. a situao era bastante diferente. A
Anatlia no foi castigada pelas invases. como a
pennsula dos Balcs, e sua populao, que se conservou mais homognea era composta quase que totalmente de gregos, eu de naes he1enizadas. Contudo,
tambm aqui encontravam-se diferenas bastante
profundas na etnografia. Se traarmos uma linha da
embocadura do Halys at Rodes. tda a regio a
Oeste dessa linha era quase que completamente
qreqa, e continuou a s-lo por muito tempo. Mas a
, Este dessa linha tudo era diferente, Encontravam-se
armnos, capadccs, clicanos, isauros, semtas, e
todos sses povos tinham um esprito muito diverso
do helensmo. Em tda essa regio, o renascmento
da Prsa, sob a dinastia dos sassnidas, tornara a
despertar as velhas tradies nacionais, e. por hos..
tilidade contra o paganismo grego. o cristianismo
ainda havia encorajado essas tendncias. aparecendo
sentimentos novos e reivindicaes nacionais. cujo
trao fortemente marcado encontramos na literatura
e na arte dessas regies, Ao sul dessa regio anatoIana, a ,siria e o Egito eram mais inquietantes ainda.
Quase que inteiramente povoados pcr semitas, tinham
59

poucos lao' c rr. Con tantinopla, cujo espr.ito hc~nico detestavam. reivindicando sua autoncrrua nacional. e dando origem assim nessas provncias a uma
oposio que crdmriamente se traduzia sob Icrma
religiosa. mas que disfarava intenes e ambies
polticas. Na Mesopotma. na Sria. no Egito. essa
oposio se manifestava por uma agitao constante.
lutas de partidos. revoltas. tumultos que era neces
rio reprimir rgcrosamente, e tambm aqui essa
oposio devia ter conseqncias graves para o imprio; ela ajudou o xito rpido da invaso rabe no
sculo VII. e no contribuiu pouco para fazer com
que o imprio perdesse a Sra e c Egito. Contudo.
a sia Menor. tda grega.. continuou fortemente
i( unida
ao imprio. e essa a razo pela qual por
muito tempo constituiu-se na grande Fra da monarquia. Somente no sculo XI efetivou-se a mudana
etnogrfica que se produzira no sculo VII na pennsula dcs Balcs. Nesse momento a invaso dC6 turcos
seldjcidas. e logo a dos turcos otomanos introduziram na Anatlia novas populaes, que modificaram
profundamente a etnoqrafia do pas.
-

.
I

as influncias
muito favo veis ao culto das imagens.
faziam vir da sia para Constantinopla
grande
nmero de sirios e de' armnios, seguidos pouco mais
tarde pelo estabelecimento dos paulicianos na capital.
No sculo IX o imperador Teflo instalava os turcos
'vardariotas na Macedna, no vale do Vardar e nos
arredores do lago de Ocrda, e transportava da sia
para a Europa 30.000 persas, que. foram. repartid_os
entre os diferentes governos da pennsula dos Balcs.
No sculo X. Joo Tztmiscs estabelecia em Floppoli uma importante colnia de manqueus, colnia
ainda florescente no incio do sculo XII.
Assim. prpriamente falando, no existia naconaldade bzantna, e essa falta de unidade forosamente tinha que' constituir grande preocupao para
o govrno imperial. Um problema .muito srio .se
apresentava portanto a le, caso quisesse remediar
essa causa de fraqueza; veremos mais adiante por
que meios os imperadores procuraram resolv-lo, e
como o conseguiram.

Outro [ate que no podemos esquecer acabou


por complicar ainda mais a etnografia do imprio.
Por razes religiosas. e muitas vzes polticas, os
imperadores bizantnos transportavam de uma regio
para outra importantes grupos populacionais. No
sculo VII cs mardatas do Lbano estavam afastados
de seu pas. estabelecendo-se. uns sbre a cesta meridional da sia Menor, na regio que se chamar
de tema dos cbreotas. outros na Europa. na regio
de i T"tcpc.lis.e na Cefalnia. Pela mesma poca o
imperador [ustiniano II transportava ~O.OOO .eslavos
da Macednia para a Bitna. No sculo -VIII os
mperadores ccnoclastas. a fim de diminuir na capital

6Q

61

CAPTULO

nr

OS GRANDES PERIODOS DA HISTRIA


BIZANTINA
Para bem compreender o que foi o imprio
bizantino, devemos apresentar' primeiro, em breve
esbo, os grandes perodos de sua histria. Veremos assim que, contrrarnente ao que se costuma
pensar, sse imprio foi capaz de muita energia e de
verdadeira grandeza, e que, se conheceu fracassos
gritantes, e se terminou em decadncia to lamentvel. conheceu tambm, e muito mais do que se cr,
perodos de xitos magnficos, de influncia largamente difundida, e de dias de glra incontestvel.
nos quas, segundo expresso de uni poeta bizantino.
"o imprio, mulher idosa, parecia uma jovem enfeitada de ouro e de pedras preciosas".

Mudando para Constantnopla


a capital da
monarquia, Ccnstantno preparava o nascimento do
imprio bizantno. O sculo V determinou essa.
evcluijo. A' grande invaso, sem poupar completamente o imprio romano do Oriente - Alarico, Atilp
e Teodorco, em certos momentos forri inimigos
temvei~ - foi menos desastrosa que para o Ocidente.
mas teve conseqncias importantes. A u..eda do
imprio romano do Ocidente, o estabelecimento de
germaD.TcoS:sbre suas_ runas, tiveram_como ~
efeito rejeitar ca a vez mais para o Oriente tudo o

remos
62

il

63

"
------------~~---

ultos romanos.
impe-rador, alis, apressou-se: em
restabelecer a aliana com o papado e, considerando-se r present
de Deus sbre a terra esco heu
para si a misso de defender, e de rotege:r a f
crrst: perseguiu duramente os here.qes, e inte eo
em todos os negcios da Iqreja
ue overnou despoticamente. Assim Justiniano deu ao imprio romano _
do Oriente um prestgio sem igual no mundo _do
sculo VI, e Santa Sofia, que mandou ccnstrur e
decorar jiuntuosamente, continua ainda hoje a ser o
smbolo magnfico de sua grandeza e glria.
Mas, negligenciando P-Qrdemais o Oriente, sem
..
~,
se preocupar com os pen os ue por essa' arte amea ....
l'avam o 1m erro, esgotando em. seus empreen mentos ~ recursos financeiros e! militares da monarquia.,
ustiniano sem vida zao imprio mais mfd
que bem.; e a imperatriz T eodora, oriental de nascimento, via talvez mais claro que seu imperial espso,
. quando se esforou para pr fim s querelas religiosas, apaziguar pcr rodo de concesses oportunas as
dissidncias polticas, criando assim um estado mais
unido, mais homogneo, mais forte, que Isse capaz,
no sculo VII, de resistir melhor invaso rabe.
Seja como fr,quando ustiniano morreu, a situa o .
do imprio era deplorvel: na
sa, a ameaa persa
tomava-se mais temvel; na Europa, a invaso dos
avaros -constitua outro perigo; as finanas estavam
arruinadas, o exrcito quase -que -reduzdo a nada.
)( Por isso os efeitos da obra de Justiniano foram desas-trosos, e o_~parece
como uma das ~
~
.~ombrias da histria de BiznciQ

- - Sem dvida Her 'o. (610-641), por suas brilhantes vitrias sqpre oe persas, deu uma aparncia
de glria ae irapros-mas, cinc-o-anos apenas depois
do tri1ifO; que cere6rou com-qrande pompa em '629,

64

a invasc- rabe f-eria novamente a monar uia. A


Sra, a Mesopotmia, a Armna, o Egito, estavam
perddcs para o imprio; a sia Menor Ira invadida, e os rabes chegavam at Calcedna: o imprio
do mar j no pertencia mais aos bizantinos; no
Ocidente, a Espanha, e, algum tempo. depois, a
Africa, eram tambm arrancadas a Bznco: e na
Itlia, onde os lcmbardos dominavam mais da metade
da 'pznnsula, a: relaes difceis com o papado j
Iazam pressentir a perda bastante prxima dessa
provncia. E se por sua herica resistncia (673678), Constantno IV, sob os muros de Constantinopla, quebrava a fra da invaso rabe, no nordeste da pennsula, os blgaros, atravessando o f
Danbk., "fundavam s expensas de Bznco um
estado que no tardaria em se tornar poderoso na
pennsula dos Balcs. Nesse imprio territortalmente diminudo cpera-se ao mesmo t-empoprofunda
transformao: transforman ad~!nistrativa,_ que,
para as necessidades de defesa, substitui as instituies romanas pelo regime dcs temas. governados por
chefes militares: e que durar tanto quanto Bizncio:
'fi'ansformao social sobretudo, onde o elemento
~lni~- toma um lugar cada dia mais considervel,
tanto na lngua como no pensamento e ncs costumes.
onde -c. elemento cristo marca cada vez mais sua
predcmnnca, pelo papel que representa a Igreja
nos ne.gcios pblicos e pelo desenvolvim-ento crescente do monaquismo. E sem dvida essa transformac, que renova profundamente o imprio, no foi
sempre' feliz sob todos os pontos de vista. Aos
progressos da superstio corresponde o embrutecimcnto dcs costumes; as revoltas militares, as usurpaes atestam a desmoralizao crescente, e vinte
anos de anarquia (695-717), pem em perigo a
65

do imprio. l'vl,c~ "" fato e~sencial


domina esse pc i icclo dc pcrturuaoes: ~
~ romano de cart r universal su
definitivamente
o im r io hizantino, sem dvida territorialmente
diminudo, porm. mais forte. livrz do pso morte do'
Ocidente e do perigo dos separatismos ocidentais, e
que ser capaz de viver. desde que '-encontre mo
enrgica para govern-Ia. st salvador L::i leo E1.
que Colocou sbre o trcnc a dinastia surica (717) 7
prpr icc: stncia

'"

Os imperadores isuriccs (717-867) foram os


gloriosos artesos da. reorganizao d~ imprio.
costume julgar-se com muita severidade os imperadores iconcdastas,
sem se avaliar suficientemente
que sua poltica religiosa no foi SEno parte da obra
; de restaurao que empreende.ram, e que, se foram
adversrios violentos e apaixonados do culto das
imagens. no foram apenas isso. Leo Il l e Constantino V, foram soberanos apaixonados e duros,
que sem piedade perseguiram seus adversrios: mas
tambm foram grandes generais, que em 717 enfrentaram c. arrjo dos muulmanos, impedindo-os de
passarem para a Europa. assim como combateram
com xito os progressos dos blqaros: e sses prncipes levaram a cabo uma grande obra leqslativa,
administrativa e social, qual seus prprios adversrios s vzes renderam justia. Sem dvida essa
poltica no foi inteiramente feliz: alm da ruptura
com Roma, a perda da Itlia, e c. restabelecimento,
por Carlos Magno, do imprio do Ocidente, foram
rudes golpes que acabaram por impelir Bznco ~ara
o Oriente; dentro de seus limites, a querela das unagen~, que durou mais de um sculo (726-842). conserva a monarquia em perigosa agitao, da qual a
Igreja tentou aproveitar-se para se libertar .do despotismo imperial. . Mas, em Sl!-3 totalidade, .0 poder
66

imperial saiu mais forte dsse perodo. de perturbao; e, quando em 842 se restabeleceu a paz religiosa,
o imprio parecia mais florescente do. que em muitas
de suas pocas ante riores. Sob o reinado de Teflo
(829-841'), a crte de Bznco. pelo esplendor das
construes, o luxo do Palcio Saqrado, o brilho da
civilizao, rivalizava com a Bagd dos calfas. A
literatura e a arte pareciam ter encontradoncvo vigor,
e j preludiavam o. magnfico. renascimento do sculo
X. A Universidade de Constantinopla, reconsttudamais ou menos em 850 pele. csar Bardas, voltava a
ser o centro. de uma cultura intelectual admirvel, A
influncia de Bizncio fazia-se sentir fortemente en
os eslavos da Morva, entre cs blqaros, aos quais
os missionrios bizantnos levavam a f crist, e a
Igreja bizantina tomava cada vez mais uma forma
nacional, que sublinhava e fixava com maior preciso
o cisma de Fcio.. (867).
No exterior, depois dos
perigos com cs quas, no incio do sculo IX, os
ataques dos blgaros haviam ameaado o Imprio,
apesar da perda de Crera ( 826). que tirava aos
bizantinos o domnio. dos mares, a ofensiva contra
os muulmanos recomeava na sia Menor, e assim
tudo anunciava' o magnfico. apogeu que. sob a
dinastia de Macedna, iria dar ao. imprio um sculo
e meio de prosperidade, de grandeza e de glria.
_
O imprio bizantino teve ento. a Ielcdade de
) ser go.vernado, durante cento e cinqenta anos, por
soberanos eminentes: Basilio I, que colocou sbre o
trono a nova dinastia, e. depois 06 usurpadores
Romano Lecapeno, Nicforo Focas, Joo Tzmscs,
que alis, respeitaram a existncia e os direitos dos
representantes legtimos da dinastia, e, enfim, B_as:..
lo 11. Sbre tdas as fronteiras do imprio sses
soberanos conheceram xitos admirveis. Na Asa,
67

-j

I.

,
I

a ofensiva contra cs muulmanos transportou do


Halys at ao Eufrates e ao Tigre a fronteira do
mprcc a Sria do norte foi conquistada. e J co
Tzimiscs conduziu at s portas de Jerusalm seus
esquadres vitoriosos. A reconquista de Creta restitua a Bznco o domnio do Mediterrneo oriental.
E. na Europa. Baslio 11. em uma guerra de trinta
anos (986-1014), destrua o reino blqaro, que por
um momento, sob os grandes tzars Smcc e Samuel.
disputara a Bznco a h~lgemonia da pennsula balcnica. Jamais. desde os tempos longnquos, de [ustnano, o imprio bizantino havia conhecido semelhante
extenso. Estendia-se do Danbio Anti.oquia e
Sra do norte; da Armnia 'anexada Itlia meridicnal reconquistada: ao redor de todo o imprio agrupava-se -uma srie da estados vassalos, italianos e
eslavos, caucasianos e armnos, e a Rssa, convertida ao cristianismo desde 989. entrava inteiramente
na esfera de influncia de Biznco. Dentro das
fronteiras restabelecera-se ta ordem. as grandes insurreies feudais j haviam sido dominadas, o poder
imperial mostrava-se mais slido do que nunca. a
literatura e a arte desenvolveram-se de maneira
magnfica. Quando Baslio morreu (1025). bastava
u' a mo vigorosa pa -a tornar duradoura essa admirvel prosperidade. lnfelizmente o g.cvrno caiu em
mcs de mulheres e de soberanos medocres. e logo
teve incio a decadncia.
Por temer dos grandes
senhores Ieudas que o exrcito sustentava. deixou-se
que se desorganizassem as fortes instituies miltares: qs melhores generais caram em desgraa. e
o pcde foi confiado a uma burocracia civil. que
governcu de maneira medocre; o patriarca ~J.'Ulrios aprcveitou-se da fraqueza da autoridade imperial
para romper com o papado, e provocar o cisma que

desligava definitivamente a igreja ortodoxa da obedincia a Roma ( 1054). Pcr outra parte. no exterior.
graves perigcs ameaavam o imprio: no Ocidente.
os normandos apoderavam-se da Itlia meridional.
que ainda pertencia a Biznco: no Oriente, os turcos
seldjcdas invadiam a sia Menor . e a batalha de
Mantzikiert (1071). durante a qual o imperador
romano Dqenes cara nas mes dos muulmanos,
parecia anunciar a prxima perda de tda a Anat ..
lia. Em Iconium fundava-se um sultanato seldjcda:
e durante sse tempo. em Constantncpla, eram s
intrigas de corte, revolues de palcio. levantes e
tentativas de usurpao. Em 1081. trs pretendentes
disputavam o trono. enquanto os seldjcdas alcanavam as praias do Bsforo, s portas de Constantincpla. Todos pediam um salvador. Foi Aleixo
Comneno que tomou o poder imperial. tornando-se
fundador de nova dinastia (1081).
Desta vez ainda. durante tcdo um sculo. Bizncio foi governada por soberanos de grande valor:
Aleixo e [co, grandes generais, bons administradores, hbeis diplomatas; Manoel, o mais sedutor da
raa, 'ao mesmo tempo corajoso at temeridade e
telogo sutil, elegante, Fastoso, folgazo e letrado,
curiosa mistura das qualidades cavalheirescas do
Ocidente e de. esprito tradicional de Btznco, e que
foi. talvez, o ltimo dcs grandes soberanos da monarquia. enfim. Andronico, cujas aventuras romanescas
no devem fazer esquecer que seus contemporneos.
quando subiu ao trono. viram nle um prncipe capaz
de ser igual aos maiores. Graas a sses soberanos.
c. imprio bzantino conheceu no sculo XII um ltimo
e brilhante renascimento. Contra os inimigos de
fora. Aleixo lutou com tanta energia quanto xito.
Venceu os normandos, quando stes tentaram con69

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quistar amar Jem riental do Adriticc,


e imps a
Boemundo um tratado humilhante; na sia, deteve o
progresso dos turcos seldjcidas.
E sem dvida a
passagem por Constantinopla dos exrcitos da primeira cruz da causou ao imperador muitas preocupaes e desgostos; mas, por sua hbil diplomacia,
soube, impor-lhes sua autoridade, e, graas s suas
vitrias sbre os seldjcidas, conseguiu reconquistar
importante parte da sia M-enor. Seus sucessores
alimentaram ambies mais elevadas: Manoel (11431180), conseguiu impor sua autoridade aos prncipes
latinos de Antoqua, e a fazer sentir sua influncia
at o reino de Jerusalm; na Itlia, como outrora
[ustnano, sonhou reconsttur o antigo imprio ro-mano, e pensou at em transferir novamente para
Roma a capital da monarquia. Durante todo o
sculo XII Constantncpla
foi um dos centros da
poltica europia; e no interior, onde a cedem se
restabelecera, e o poder imperial estava mais slido
do que nunca, a crte dos Comnenos, elegante e refinada, to preocupad-a com as coisas do esprito
quanto com as coisas da arte, atesta o brilho que
sempre conservou a civilizao bizantina; por sua
prosperidade e riqueza, Constantinopla encantava a
todos os que a visitavam. Mas as grandes ambies
de Manod no tiveram todo o xito que le esperava: na Itlia, no conseguiu vencer os reis normandos; e, pcr outra parte, a hostilidade do papado
contra os gregos csmtcos, as ambies de Veneza,
a princpio aliada a Aleixo contra os normandos,
mas que logo entrou em conflito com seus sucessores,
eram ootras causas de preocupaes: enfim, na luta
que travou cem Frederico Barbarroxa.
a quem
recusava o ttulo de imperador, no foi muito Telz,
e por seu imperialismo inquietou e provocou a des-

confiana de todo o Ocidente. Grave reveses marcaram o fim de seu reinado:' a luta que travou tarde
demais contra r sultanato de Iconium, que se desenvolvera muito durante o sculo XII, terminou pela
derrota de Myriokefakn
(1 176), que prenunciava a /
'prxima perda de tda a sia Menor. A temada
de Tessalcnca pelos normandos (1185) foi outra
advertncia, do mesmo modo que o renascmentc do
imprio blgaro e a criao de um estado srvo
Independente.
E quando, depois da revoluo que
dzps Andronco Cornneno. o poder passou s mes
dos medocres soberanos da famlia dos Anges, foi
muito pior ainda. Em ] 204, pela vontade dos venezianos, cuja ccba era excitada pela riqueza de
Ccnstantinopla, a quarta cruzada, organizada para
libertar o Santo Sepulcro, terminou com a tomada
de Bznco pelos latinos; era a primeira vez, desde
sua fundao, que a capital do imprio caa nas mos
dos inimigos. Em lugar do imprio bizantno destrudo, um prncipe latino se apoderou do trono dos
Comnenos; criaram-se principados latinos em Atenas
e no Peloponeso; Veneza fundou no Mediterrneo
criental um verdadeiro imprio colonial: e o que ainda
subsistia do imprio bizantino dividiu-se em estados
separados: imprio de Trebizonda, imprio de Nca.
despotado do Epro. Parecia o fim do imprio bzantino; em todo caso, o que aconteceu em 1204 fei
um golpe do qual Bzncc jamais se refz.
Contudo. o sentmento nacional, quase extinto,
tornou a aparecer depois dsse qrande desastre, e
os soberanos que reinaram em Nca. Teodoro Lascrs. 'e sobretudo Joo Vatatzes (1222-1254), foram
os representantes
eminentes do patriotismo bizan ..
tino. Ccnseouiram orqanizar na sia Menor um
estado bastante .importante, impondo sua autoridade

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aos dspotas d Epiro. e. ajudados pela aliana


blqara, combateram com energia -Co fraco imprio
latino. Em 1261 Miguel Paleloqo, apoiado pelos
genoveS" s. invejosos dos venezanos, retomava a
Ccntantinopla,
elevando ao trono a dinastia dos
alel gos.
Miguel VII I P aleloqo (1261-1282) foi certamente o ltimo grande imperador que reinou sbre
Bznco.
Chegou a firmar os ps no Peloponeso
latino; ccnseguiu fazer fracassar as tentativas de
Carlos de Anjcu para conquistar a cesta oriental do
Adritico; ps um pouco de ordem nas finanas, na
marinha, no exrcito. Mas. com sua morte deu-se
; inicio decadncia. que: no teve mais fim. verdade que o imprio teve ainda sua Irente: homens
de valor: um Joo Cantacuzeno
(1341-1355),
um
lvlanoel II Palelcqo (1391-1425).
que teriam sido
capazes de salvar o imprio. se ste ainda' pudesse
ser salvo. Mas isso j era impossvel. Na pennsula
dos Balcs. o 'se'gundo imprio blqaro, e, sobretudo,
o grande imprio srvo de Estvo Mlutne e de
Estvo Duchan disputavam a Bzncio a he.qemcna
da pennsula; em Constantncpla, venezianos e geno-'
veses exploravam sem escrpulo o que ainda restava
da riqueza doz,Biznco, e muitas vzes agiam como
senhores; enfim, os turcos o omanos ocuparam tda
a sia Menor .. e estabeleceram
sua capital em
Brussa, bem perto de Constantinopla, e. logo depois
passando para a Europa. iriam transport-Ia
para
Andrinopla
(1365).
Sob seus golpes vtoricsos o
impqo bizantino reduzia-se cada vez mais; os turcos
apoderavam-se da Trda e da Macednia, mpcado
aos fracos soberanos bizantinos uma espcie de
vassalagem: c o imprio bizantnc , diminudo. no
compreendia mais que Constantincpla.
e alguns ter72

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ritrios separados da capital. Tessalmo


c o despotado gregc de Mistra. que substitura o principado
latino da Acaia. E enauanto os sultes terminavam a
conquista da pennsula balcnica. destruindo o estado
blgaro, anquilandc
os srvios em Kcs ovc (J 3R9),
o imprio bizantino enfraquecia-se
cada V~Z rnn ;
no possua mais exrcitos, nem marinha, nem finanas; todo patriotismo havia desaparecido.
A fim de
obter o apoio de Ocidente. os imperadcres bizantmos
em vo tentavam restabelecer a unic das igrejas; a
cruzada de Ncpolis (1396), e, no sculo XV. a
de Varna (1444), no tiveram resultado algum; e os
imperadores. por sua poltica de unio com Roma,
nada conseguiram, senc provccar a oposio eclesistica e popular. Em 1397 acreditava-se que Constantinopla, sitiada pelo sulto Bajazet. iria sucumbir.
e com ela o imprio, A invaso monglica e a der ota
de Bajazet em Ancira, cada em poder de Tamerlo.
prolongaram de quase meio sculo a existncia do
imprio. Mas kgo Constantncpla
era novamente
sitiada peles turcos; Tessalonica caa entre suas mos
(1430); o despotado de Moria Ira invadido por
duas vzes. E quando, em 1151, Maom l I subiu
ao trono, foi o fim. Em 1153. com um exrcitc formidvel sitiava Constantincola,
e a 29 de maio de
1453 o t1ltimo imperador biza'ntino, Constantino Dragases, morria heroicamente nos muros de sua capital
sitiada, e no dia seguinte o sulto venccdcr entrava
em Santa Sofia.
- Tal , em grandes traos. a histria do imprio
bzantno de 330 a 1153, Ccmo vzrnr s. compreende
diversos perodos de glria: no sculo VI. com J ustiniano, o imprio romano. pela ltima vez. se reconstitui; no sculo VIII, cs isuricos quebram o arrjo de
Islo, e recrganzam sbre novas bases a monarquia
73

absoluta: no sculo X, os ~lrZ!!.,:~s impc radores da


casa. de Macednia fa:em de Biz.nc:o o ;:;:ande pcdr r
do Oriente: no sculo XII. cem os C~rnnenos . ('.
imprio grego faz ainda brilhante Iiqur a no mundo
curcpeu: nos sculo, XIV e XV, na Bizncio pr e: tes
a morrer. um grande movimento inr clcctual anuncia
o humanismo da renascena, e a arte biz annna transformada lana um ltimo e magnfico brilho. Vemos,
portanto. que no basta falar de decadncia:
de "e-se
falar tambm de grande:a;
e, scbretu o, durante
onze sculos. sse imprio bizantino teve de enfrentar
dentro de suas fronteiras uma srie de problemas.
que convm agora examinar, procurando
saber como
foram resolvidcs.

74

CAPfTULO

IV

PROBLElvlA DAS NACIONALIDADES

Entre os problemas que deviam ser resolvidos


pejo qovrno imperial. um do, mais importantes era
o problema das nacionalidades.
A populao
do
imprio bizantino. como vimes precedentemente.
no
era homcgnea.
Desde o sculo V. ao lado de uma
grande maioria de elementos qre qos ou helenizadcs.
alqurnas provncias, a Sria. a Mesopotma.
c Egito,
a Armna. e, na Europa, c' Ilrico, eram povoadas em
grande parte por elementos no gregos. O sculo VII
trouxe a essa situao mudanas rnair res ainda. Se
nessa poca a invaso rabe separou do imprio a
rnaicr parte das provncias de raa no grego, pela
mesma poca a pennsula dos Balcs transformou-se
profundamente.
Povos eslavos ali se foram estabelecer. croatas e srvios, no Noroeste da pennsula, e,
nos fins do sculo, os blqaros
no Nordeste:
sses
trs povos formaram estados independentes.
Mas.
alm disso, no territrio quz ccntinuou sob autoridade
imperial. os eslavos penetraram
em grande nmero
em urna regio despovoada pelas invases do sculo
VI; todo o pas. diz Constantino
Porfircgeneta.
Ici
eslavizado. e se tornou brbaro.
Na Macednia, ao
redor de Tessalonca. tribos eslavas. esmolenos. baiunitas, rnchnes.
dregovitches,
sagudates.
berzitas.
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